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Cnidarios

Los cnidarios (Cnidaria, del griego knde, "ortiga" y del latn arium, sufijo para
hacer sustantivos) son un filo que agrupa alrededor de 10.000 especies de
animales relativamente simples, que viven exclusivamente en ambientes
acuticos, mayoritariamente marinos. El nombre del filo alude a una
caracterstica diagnstica propia de estos animales, la presencia de unas
clulas urticantes llamadas cnidocitos, presentes en los tentculos de todos los
miembros del filo y que es inyectada cuando se roza el cnidocilio del cnidocito.
Tienen simetra radial y su plan corporal es en forma de saco. Son los animales
ms simples que presentan clulas nerviosas y rganos de los sentidos
(estatocistos, ocelos). Son un grupo antiguo, con una larga historia fsil que se
remonta, probablemente, a la fauna de Ediacara, alrededor de unos 600
millones de aos atrs. Dentro de este grupo se encuentran animales como los
plipos, las medusas o los corales.
Los cnidarios son animales diblsticos con simetra radial primaria. Sus clulas
se organizan en dos capas que actan como unidades funcionales (tejidos),
aunque muchas clulas todava guardan cierta independencia y cierta
totipotencia. Tienen solo dos hojas embrionarias, ectodermo y endodermo,
careciendo por tanto de mesodermo, aunque a veces existe un tejido anlogo
(ectomesodermo) de origen ectodrmico, no de origen endodrmico como el
autntico mesodermo de los triblsticos, y del cual nunca derivan rganos
internos complejos.
Su organizacin corporal es en forma de saco; el aparato digestivo tienen un
solo orificio que acta como boca y ano al mismo tiempo, y una cavidad
gastrovascular en forma de saco donde se realiza la digestin y que se utiliza
tambin como sistema de distribucin de los nutrientes y del oxgeno, y como
sistema excretor.
La pared del cuerpo consta de:
* Ectodermis. Homloga del ectodermo. Es la capa externa. Funcin protectora.
* Gastrodermis. Homloga del endodermo. Es la capa interna; delimita una
amplia cavidad, la nica del animal, llamada cavidad gastrovascular, que
comunica por un nico orificio con el exterior que se usa para la alimentacin,
la excrecin e incluso la expulsin de los productos genitales.
* Mesoglea. Entre ambas capas se encuentra la mesoglea, que puede ser muy
fina y acelular, o estar bien desarrollada y tener distintos tipos celulares (segn
el grupo).
Tienen uno o varios tentculos alrededor de la boca. El sistema nervioso forma
de una red o plexo; en muchos grupos hay protoneuronas no polarizadas,
aunque tambin puede haber neuronas polarizadas, clulas sensoriales e
incluso agrupacin de las mismas en rganos sensoriales.
Tienden al polimorfismo, en especial en formas coloniales. No hay aparato
excretor, aparato respiratorio, ni aparato circulatorio. Estas funciones se
realizan a travs de la cavidad gastrovascular o de la ectodermis.
Estos animales son esencialmente marinos (99%). El resto son de agua dulce,
como la hidra, o ciertas medusas de grandes lagos africanos como la medusa
Craspedacusta, son siempre acuticos y pueden vivir de forma individual o en
colonias, fijados al sustrato o libres, incluso los hay nadadores. En ocasiones,
parte de las fases son planctnicas (mviles, pero arrastrados por las
corrientes). Se conocen aproximadamente 10.000 especies, de tamao
variable, de 1-2 mm hasta 1 m de dimetro en algunas medusas, o hasta 3 m
de dimetro en algunos plipos y presentan colores variables aunque muchas
formas del plancton son transparentes, otras son coloreadas, y presentan
prcticamente todos los colores