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NATURAL CITY

(2003)
Alfabeto coreano:
Ttulo original: Natural City / Naechureol Siti.
Direccin: Min Byung-chun.
Pas: Corea del Sur.
Duracin: 114 min.
Interpretacin: Yoo Ji-tae (R), Lee Jae-eun (Cyon), Yoon Chan (Noma), Seo Lin (Ria), Jeong
Eun-pyo (Croy), Sin Goo (Deputy assistant commissioner), Eom Choon-bae (No Chang-sik), Yoon
Joo-sang (Cheong-Chun), Eun Won-jae (Yang), Kang Seong-pil (Kou), Jeong Doo-hong (Cyber).
Guin: Min Byung-chun.
Produccin: Lee Dong-jun.
Msica: Lee Jae-jin.
Fotografa: Lee Jun-gyu.
Montaje: Kyung Min-ho.
Direccin artstica: Cho Hwa-sung.
Efectos especiales: Jung Do-an.
Efectos visuales: Mun Byeong-yong.
Maquillaje: Kim Yun-ye.
Efectos especiales de maquillaje: Shin Jae-ho.
Vestuario: Lee Da-yeon.
Coreografas: Jung Doo-hong.

Premios:
- Mejores Efectos visuales en los Grand Bell Awards 2004

Es curioso como una pelcula que, en su momento, fue tan maltratada, ha llegado a convertirse en
todo un referente cultural y en un ttulo imprescindible, no ya dentro de su propio gnero, sino de la
cinematografa en su globalidad. Efectivamente, Blade Runner (1982), la segunda obra maestra
de Ridley Scott, no deja de ser una obra capital en el, casi siempre, menospreciado gnero de la
ciencia ficcin. Un gnero que slo es un complemento y un recurso para burlar la lgica, y, por
eso, necesita de un buen soporte dramtico (el cmico tambin vale, pero suele ser mucho menos
efectivo) para levantar el vuelo como obra artstica.

En cualquier caso, no es slo por la comodidad de comparar cualquier pelcula con temtica
robtica con Blade Runner, lo cierto es que NATURAL CITY, debut de Min Byung-chun, utiliza la
obra de Scott como autntica fuente, tanto argumental como, sobre todo, estticamente. Quiz
pueda ser considerado como un recurso fcil, pero yo lo veo ms bien como el reconocimiento
hacia una obra maestra insuperable y un intento de partir de ella para contar otra historia con los
mismos (o similares) elementos. Sin embargo, ya poda haberse fijado Byung-chun en la sutileza
de la direccin de Scott y no recargar tanto la pelcula con efectismos visuales, llegando incluso a
echar por tierra parte de los muchos aciertos del film. Es, sin duda, el gran defecto de NATURAL
CITY, una maravilla en su primera mitad y un despropsito en su segunda.

NATURAL CITY se sita en el ao 2080, en un mundo reconstruido tras una devastadora guerra y
que ha desarrollado avanzadas tecnologas que incluyen la creacin de cyborgs. Con Inteligencia
Artificial, emociones casi humanas y una gran fortaleza, los robots humanoides sirven a una persona
durante toda su vida. Cuando un grupo de cyborgs se rebelan, entra en accin una unidad militar
de lite, capitaneada por R (Yoo Ji-tae) y Noma (Yoon Chan). R oculta que est enamorado de
Ria (Seo Lin), una cyborg a la que le queda poco tiempo. Para salvarla, comercia ilegalmente con
chips de cyborgs muertos. Un cientfico que parece haber encontrado una frmula para extender
la vida de un robot permite la esperanza de R, sin embargo, Noma y los rebeldes tambin parecen
estar interesados en el descubrimiento. El tiempo corre en contra de R

La pelcula comienza con un sueo. O eso es lo que parece cuando lo ests viendo. Una pareja
descansa en un paisaje tranquilo y hermoso. Sin embargo, todo es una ilusin. Con la llamada de
alarma, el sueo se desvanece. La pareja se encuentran, automticamente, sentados en medio
de una gran estacin iluminada y llena de gente. La ilusin, el sueo, desaparece para dase de
lleno con la realidad. Evidentemente, la pelcula est situada en el futuro (uno no muy lejano)
y la realidad virtual se descubre como una forma de entretenimiento evolucionada a partir de
los ordenadores o las videoconsolas, un entretenimiento que mantenga la mente ocupada en
distracciones ficticias. Esta dualidad, ficcin deseable y realidad amarga, no se va a quedar en este
primer y simple juego visual, sino que ms adelante, NATURAL CITY volver a recurrir a ella. Lo
siguiente, tras esa primera escena, es una impactante cadena de montaje que va acompaando
los ttulos de crdito y que revela al espectador, de una forma ms directa, gran parte de lo que va
a ver a partir de ese momento: un diseo de produccin excelente, unos efectos especiales increbles
y una trama centrada en la robtica.

Blade Runner mezclada con Matrix, reza algn eslogan publicitario (o usado como tal) referido
a esta pelcula coreana. Lo cierto es que hay elementos de ambas obras maestras del gnero de
la ciencia ficcin (siendo la primera la madre de la segunda) en esta pelcula coreana. Desde
la esttica (de Blade Runner) a las espectaculares escenas de accin (de Matrix) hasta los
temas existenciales (de ambas, y en casi toda aquella pelcula del gnero). Afortunadamente, el
debutante ha sabido escoger sus referentes y se nota. Desafortunadamente, se deja llevar ms por
la pelcula de los Wachowski que por la de Scott y la jugada le sale mal. Si bien en un principio,
quiz por la espectacularidad, la pelcula navega con gran firmeza por aguas peligrosas, las
absurdas pretensiones estilsticas de Min Byung-chun van desgastando la barrera del cine y dejando
al descubierto un esqueleto de colorista videoclip. Esto ya queda en evidencia en la primera escena
de accin, pero se pasa por alto por la velocidad en que se produce (lo cual se agradece).

Sin embargo, ms adelante, y, sobre todo, hacia el final, la accin se agarra con fuerza a la moda
actual de mucho salto y mucha cmara lenta, para hacer perder completamente la concentracin
del espectador y provocarle incluso ese sentimiento, que puede tomar muchas formas verbales, de
rechazo y decepcin. Eso s, aviso, porque siempre puede malinterpretarse el describir las flaquezas
de un film, hay momentos muy intensos y logrados en el terreno de la accin, sobre todo al principio.
Las escenas de lucha slo resultan forzadas ya hacia el final, no antes. An as, es muy posible que
este aspecto no chirre ms que a los espectadores ms exigentes, por lo que no me extraara
comprobar como alguien lo convierte en el aspecto ms destacado de todo el metraje.

Dentro de lo que ya parece una plaga temtica en Corea, NATURAL CITY, aunque sea ms
evidente conforme se avanza el visionado, centra gran parte de sus esfuerzos en lo romntico de
la trama. Como ya ocurriera en Blade Runner, el protagonista se enamora de una cyborg (o
replicante) con tiempo de caducidad. Esto provoca un grave conflicto en el personaje humano,
ya que el perodo de finalizacin de la mquina es muy breve y eso supondr perder a su amada.
Este apasionante giro argumental, que en la magistral obra de Scott se desarrolla de forma
extraordinaria, huyendo de lo efectista y concentrndose en la emocin sutil, aqu, en la obra de
Min Byung-chun, significa el principio del fin de la magia.

No comienza nada mal, cuando parece ms preocupado por presentar la trama y los personajes, as
como dejar atnito al espectador con unos efectos visuales que nada tienen que envidiar a los que
lucen en Hollywood las grandes superproducciones. Pero, ms adelante, con la confianza que da
el tener ya atado al pblico, el director coreano se dedica, innecesariamente, a recargar la imagen
con efectismos formales lamentables, ms propios de un videoclip de un tema romntico que de
una obra cinematogrfica. El titubeante Byung-chun, en lugar de aprovechar todo el entramado
dramtico que tiene entre manos, lo despoja de fuerza para acercarlo a los cnones actuales ms
absurdos de belleza visual. Es en casos como ste cuando mi pasin por el cine de otro realizador
asitico, el multiplagiado Wong Kar-Wai, se fortalece. Porque es comparando como uno se da
cuenta de que, con los mismos recursos, un cineasta es capaz de transmitir emociones y sentimientos
tan indescriptibles como el amor y otro se queda en el torpe intento. No es que yo pensara que el
coreano podra alcanzar el nivel del hongkons, pero ya que l mismo se lo ha propuesto (como
tantos otros), hay que darle el mal resultado del experimento (como a tantos otros).

Sera injusto, y por eso no lo har, dejar pasar el apartado interpretativo, un aspecto que no deja
de sorprenderme en el cine coreano, donde hay actores maravillosos y muy poca oveja negra. El
protagonista de NATURAL CITY es, nada ms y nada menos, que Yoo Ji-tae, al que, personalmente,
tengo especial cario por interpretar a Woo-Jin, el genial villano de la extraordinaria y oscura Old
Boy (Oldeuboi, 2003), personaje cuya imagen he usado en mi blog personal desde sus inicios
(tambin como avatar en otro gran espacio dedicado al cine). Ji-Tae se mete en la piel de R, el
personaje principal de la pelcula, gil en el combate cuerpo a cuerpo (no en vano pertenece a
un cuerpo especialmente preparado de la polica para ocasionales conflictos con las mquinas)
pero roto emocionalmente, amargado por culpa de la inminente muerte de su amada, una
humanoide robtica que parecer haberle olvidado y que ya comienza a mostrar evidentes
signos de deterioro. El actor coreano est esplndido en todo momento, pero destaca en las escenas
ms dramticas y sorprende por su habilidad en las escenas de accin, donde no desentona en
absoluto.

A su lado, podemos ver a un excelente Yoon Chan, en el papel de Noma (amigo personal de R,
as como su superior directo), con escenas de gran nivel en las que se encara al protagonista, a Seo
Rin, que interpreta a la guapa androide de la que se enamora R, a Jong Doo-Hong, como el malo
de la funcin, un cyborg extraordinariamente poderoso con un retorcido plan entre manos, y a la
no menos atractiva Lee Jae-eun, una chica pobre y triste, que no duda incluso en prostituirse, con
gran importancia en la trama.

En definitiva, NATURAL CITY es un espectacular intento (slo intento) de usar los logros de Blade
Runner y llevarlos a un terreno menos oscuro y ms evidente, quiz ms comercial. Una historia
interesante, visualmente extraordinaria, que se pierde a partir del regodeo de sus propios aciertos
y un incomprensible afn de estirar al mximo la credibilidad de las escenas de accin (hasta el
punto de romperse ya hacia el final).

Es muy posible que sea una de estas pelculas que alcanzan el estatus de obra de culto, por la
impresionante factura tcnica y porque no viene de los grandes estudios de Hollywood (donde ya
estn tardando en realizar un remake), pero lo cierto es que puede desesperar a la mayora, por
su lentitud y efectismos visuales. Una verdadera lstima que esta historia no la haya firmado un
director ms personal y arriesgado. Una apuesta que no deja de ser interesante, pero que podra
haber dado lugar a la ltima maravilla de la ciencia ficcin.

NOTA: 6