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El concepto de modularizacin es

ampliamente utilizado en el sector


Upstream de la industria del gas y el petrleo;
Tema de tapa

sin embargo, su aplicacin en Downstream


no es tan habitual. La mayor complejidad y el
tamao de las plantas de refinacin desafan a
esta tcnica de desarrollo de proyectos.

Aplicacin de
modularizacin
en proyectos
Por Hernn Lpez, Julio Avils y Lucas Reboredo (Tecna)
de refinera
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L
a industria del gas y el petrleo demanda a las empre- riesgos asociados. Desde su origen, se ha innovado creati-
sas de ingeniera y construccin una permanente op- vamente y sin pausa, expandido los lmites y las aplicacio-
timizacin en los tiempos de ejecucin de proyectos, nes de la tcnica, logrando su aplicabilidad en proyectos
buscando, al mismo tiempo, acotar los costos. cada vez ms complejos y desafiantes.
El sobrecosto y los retrasos en los que incurren en ocasio- Es importante distinguir entre dos conceptos: la modu-
nes los proyectos pueden rpidamente escalarse, colocando larizacin y la estandarizacin. Estos conceptos utilizados
a las contratistas y a sus clientes en complejas situaciones en conjunto se potencian mutuamente, ya que la modu-
tcnicas y/o econmicas. Asimismo, la mejora en el flujo de larizacin optimiza la etapa de montaje y construccin
caja por anticipar los retornos de las inversiones, impulsa la de las plantas, y la estandarizacin reduce los tiempos y
exigencia de reducir los tiempos desde la concepcin de una costos de la ingeniera asociada. Sin embargo, un proyecto
planta de procesos hasta su puesta en marcha. con requerimientos especficos, para el que no es posible
De las experiencias de la industria ha surgido con fuer- aplicar la estandarizacin, o solo es posible parcialmente,
za la modularizacin como una tcnica que completa los captura importantes beneficios con la modularizacin. En
proyectos en tiempo y costos, reduciendo asimismo los estos aspectos se centra este trabajo.

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sitios, etctera, lo que lleva a minimizar conflictos
Definicin de modularizacin en la programacin de tareas.
Incremento en las posibilidades de implementar
Tcnica que permite realizar fuera del sitio de implan- ms de un turno diario de fabricacin.
tacin, en un taller especializado, el montaje de equipos, Mejora en la calidad, debido a la utilizacin de proce-
caeras, instrumentos, etc., en estructuras metlicas, de dimientos bien conocidos y ya establecidos, que ase-
forma que puedan ser transportadas a la obra como un guren la calidad.
conjunto, con una entidad fsica definida. Mejor control de las materias primas: la reduccin de
Los mdulos resultantes pueden tener distinto grado la necesidad de almacenamiento en obra y las meno-
de complejidad y tamao, estas caractersticas son defini- res prdidas por extravos y errores en su utilizacin,
das dentro de la estrategia de ejecucin de los proyectos. llevan a una clara mejora en los costos del proyecto.
Reduccin en el impacto ambiental: un ambiente
efectivamente controlado lleva a la reduccin de de-
Beneficios sechos materiales, contaminantes del aire y del agua
y de emisin de ruidos. Asimismo, se mejora en el
La adopcin de la estrategia de modularizacin trans- rendimiento energtico global, a pesar de que pueden
fiere horas-hombre de trabajo desde la obra hacia el taller, existir mayores costos de fletes.
donde estas horas son ms econmicas y productivas. La Menor carga de trabajo para el cliente: al reducirse
opcin de esta filosofa de desarrollo del proyecto se sus- la cantidad de trabajadores en el sitio, proporcional-
tenta en sus importantes beneficios, entre los que se desta- mente disminuye la cantidad de tareas administra-
can como ms importantes: tivas (por ejemplo, gestin de permisos de trabajo y
Permitir el despliegue de varios frentes de fabricacin: proteccin patrimonial) que los clientes deben reali-
la demanda de reducir los tiempos de ejecucin de zar, especialmente si el lugar de implantacin es una
los proyectos lleva a la maximizacin de la eficiencia instalacin que se mantiene en produccin durante
de las tareas involucradas, con un lgico lmite. Para el montaje.
continuar la reduccin de tiempos, surge la necesidad Mayor seguridad laboral: al reducir la exposicin a
de ejecutar tareas en paralelo. condiciones climticas adversas y ambientes peligro-
En un misto taller, o en varios, segn la capacidad y sos y mejorar las condiciones de trabajo y ergonmi-
la logstica, los distintos mdulos pueden comenzar su cas, la iluminacin y la ventilacin.
montaje en el mismo momento.
Asimismo, en el sitio de implantacin, se podrn
comenzar las obras de bases y fundaciones civiles para Desventajas
luego construir y/o montar equipos o caeras que no
resultan modularizables (por ejemplo, tanques de al- Las principales desventajas que han sido identificadas
macenamiento y columnas de destilacin). son las siguientes:
Menor extensin de la obra civil y/o de estructuras Material adicional: desde que un mdulo es un ele-
en sitio: las estructuras metlicas que forman parte de mento que debe ser transportado como una unidad
los mdulos y que reciben las cargas por peso, sismo, e interconectado con otros, se requerir una cantidad
de los equipos y lneas contenidos en l, reducen la extra de materiales. Estos pueden ser perfiles estructu-
necesidad de que las mismas sean realizadas en obra, rales adicionales o ms costosos, mayor cantidad de
con menores productividades. material de fijacin utilizados durante el transporte
Menor costo de mano de obra: la movilizacin de de los mdulos, bridas de lmite del mdulo, entre
trabajadores al sitio de obra implica costos asociados.
Estos pueden ser, por ejemplo, los que surgen de la
instalacin de obradores y otros edificios con diver-
sos fines, dormitorios (en caso de tratarse de lugares
remotos y alejados de poblaciones), movilizacin des-
de el sitio, gastos por expatriacin y/o relocalizacin,
entre otros.
Al reducir la cantidad de trabajadores en sitio, estos
costos tambin se reducirn sensiblemente, trasladn-
dose estas estructuras de apoyo de los trabajadores a los
talleres, que constituyen sus lugares habituales de labo-
res y que cuentan con una infraestructura desarrollada.
Mayor productividad: relacionado con el tem ante-
rior, el trabajador que desarrolla sus tareas en el m-
bito de un taller mejora sensiblemente su productivi-
dad, principalmente debido a:
Condiciones controladas climticas, de control de
calidad, de supervisin, de acceso a herramientas y Figura 1. Planta Sbalo.

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otros. Estos materiales llevan asociado un esfuerzo la-
boral adicional.
Mayores esfuerzos de planificacin: la modularizacin
exigir una sucesin de trabajos definida con un mayor
grado de detalle frente a la construccin tradicional.
Posiblemente la fase de planificacin del proyecto re-
sulte ms extensa en la construccin modular.
Mayores esfuerzos en procura de suministros y logs-
tica: como se mencion, la modularizacin traslada
tareas desde la obra a talleres. Estas tareas realizadas
fuera de sitio, implican que una mayor cantidad de
proveedores (por ejemplo, los talleres) deban ser
gestionados, e incluso desarrollados, por la empre-
sa constructora. Asimismo, si la constructora realiza
una compra centralizada de suministros, dicho de Figura 2. Planta de bio-oil de Guelph.
otro modo, que no queda a cargo de los talleres, los
mismos debern ser distribuidos a distintos centros
productivos en diferentes localizaciones geogrficas, Caracterstica Sbalo Guelph
mientras que en la construccin tradicional, su des- Capacidad Gran tamao Pequea
tino es solo uno. Mercado Gas y petrleo Biocombustibles
Requerimiento de una coordinacin ms efectiva: Ubicacin Remota En ciudad
esta necesidad se ve incrementada especialmente en Clima Clido y hmedo Fro
la coordinacin con el cliente. En la construccin Localizacin geopoltica Pas en vas de desarrollo Pas desarrollado
tradicional, la inspeccin y la visualizacin de todos (Bolivia) (Canad)
los trabajos en desarrollo se encuentran acotados al Criterio general de diseo Diseo plano Diseo en elevacin
sitio de implantacin. En cambio, en la construccin CAPEX 200 MMUSD 20 MMUSD
modular, los mdulos son fabricados seguramente rea de implantacin 20 ha 1 ha
en distintas locaciones y pases, lo cual complica este Cantidad de mdulos 200 20
proceso.
Tabla 1. Comparacin entre ambas plantas.

Exigencias a la ingeniera
Es interesante estudiar la posibilidad de pre-ensamblar
Es fundamental que los proyectos adopten y definan mdulos en un espacio cercano y ms fcilmente accesi-
tempranamente, al inicio del desarrollo de la ingeniera ble al sitio de implantacin. Esto permite obtener mdulos
de detalle, si la construccin se realizar utilizando la es- de mayor tamao, no transportables fuera del sitio pero s
trategia de modularizacin, para evitar retrabajos e inefi- dentro de l, aumentando los frentes de trabajo en sitio y
ciencias. la productividad del proyecto.
El equipo de ingeniera debe tener presente en sus de- Un nfasis especial se debe hacer en que las unidades
sarrollos las dimensiones mximas de mdulos, definida modularizadas mantengan similares o mejores condicio-
por estudios de accesibilidad al sitio de implantacin y de- nes que plantas construidas tradicionalmente, respecto
cisiones econmicas. Por ejemplo, mdulos de gran tama- de la seguridad, mantenimiento y facilidad de acceso para
o, que no son transportables en camiones, balancean los operacin habitual. Estos temas constituyen, habitual-
mayores costos asociados a la contratacin de servicios lo- mente, las principales objeciones de clientes frente a sus
gsticos especiales con ahorros en materiales. Para la deter- contratistas. La ingeniera del contratista debe mostrar al
minacin de las dimensiones mximas influyen, tambin, cliente dichas facilidades; por ejemplo, con revisiones con-
la disponibilidad de gras y/o carretones para montaje. juntas de maquetas 3D, en distintos grados de avance.
Las distintas especialidades deben adaptarse a esta mo-
dalidad de trabajo, con particular interaccin con la espe-
cialidad caeras, que marca las restricciones fsicas exis- Exigencias a la gestin de proyectos
tentes que llevan a la bsqueda de soluciones adecuadas;
por ejemplo, puede aparecer la oportunidad en que ins- La gerencia de proyectos tiene desafos especficos al
trumentacin seleccione para mediciones de flujo otros desarrollar un proyecto modularizado. Un aspecto que
elementos distintos a placas orificios, que requieren im- asoma inicialmente es la resistencia cultural de los clientes
portantes tramos rectos, no siempre posibles de desarrollar a esta estrategia constructiva, especialmente en el mbi-
en una estrategia modular. to de la refinacin. Durante muchos aos se ha asociado
Los proyectos deben asumir mayores costos de ingenie- a unidades instaladas en reas reducidas, diseadas con
ra por modularizar las unidades por construir. Este costo poco nfasis en aspectos claves como contar con accesos
es; sin embargo, retribuido por los ahorros en construc- adecuados y seguros a la planta para los operadores. Como
cin, de acuerdo con lo desarrollado durante este trabajo. se ha mencionado, diferentes instancias de revisin de

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Modular Convencional
Costos directos 55,40 72,02
Costos indirectos 5,54 7,20
Costos de hospedaje - 16,62
Costos de traslados - 4,16
Subtotal 60,94 100.00
Factor por clima 1,00 0,86
Factor por productividad 1,00 0,85
Factor por imponderables 0,99 0,97
Total 61,4 141,0
+129,6%

Tabla 2. Costos relativos entre ambas estrategias de construccin.


Figura 3. Mdulos de la unidad CCR (Continuous Catalytic Reformer) -
Gentileza Odebrecht.

la regin del Chaco en la selva boliviana y tiene una capa-


maquetas virtuales donde intervengan fundamentalmente cidad de 13.4 MMSCMD de gas en especificacin, lo que la
los futuros encargados de la operacin de unidad, son ti- convierte en la planta de mayor capacidad en Bolivia y una
les para despejar las dudas en este aspecto. de las de mayor capacidad en Sudamrica.
Deber existir claridad en la gerencia para decidir, y
atender bajo una mirada amplia y objetiva diversos as-
pectos de ingeniera, suministros, financieros y logsticos Planta de produccin de Bio-oil
cuando convenga que un rea o sistema de la unidad sea Esta unidad tiene la capacidad para producir 200 tone-
modularizado. ladas diarias de bio-oil, a partir de aserrn y otros residuos
El grupo de manejo del proyecto debe ser especialmen- de la madera, mediante un proceso denominado piroliza-
te consciente de las capacidades y las limitaciones de los cin rpida. Se encuentra ubicada en la ciudad de Guelph,
talleres proveedores de mdulos, entre otros elementos, provincia de Ontario, Canad.
para evitar retrasos en la ejecucin. Segn la localizacin Las caractersticas principales de ambas plantas, resumi-
y la envergadura del proyecto, es posible que la empresa das en la tabla 1, muestran comparativamente la aplicabili-
constructora deba desarrollar proveedores locales, quizs dad de la modularizacin en proyectos de diferentes enver-
con escasa experiencia en fabricacin de mdulos, lo que gaduras y las situaciones de desarrollo de los proyectos.
resultar ventajoso para ambas partes.

Mdulos de gran tamao


Exigencias a la fabricacin Las innovaciones en logstica y transporte de materiales
permiten desafiar las limitaciones fsicas para el transporte
Contar con frentes de fabricacin en distintas locacio- de mdulos. A continuacin, en la Figura 3, se muestra un
nes lleva a una dispersin del esfuerzo, que debe ser aten- mdulo de grandes dimensiones que est siendo transpor-
dida correspondientemente. Asimismo, los encargados tado desde el Puerto La Plata, Provincia de Buenos Aires,
de calidad debern estudiar, aprobar y verificar el cum- Argentina, hacia el Complejo Industrial Ensenada, de YPF,
plimiento de diversos planes de calidad presentados por localizado cercano al puerto mencionado.
diferentes talleres. En estos casos, es habitual que surja de los estudios
Los supervisores de fabricacin deben exigir a los cons- detallados de transporte que este tipo de logstica requie-
tructores de los mdulos una exacta planificacin de los ra la necesidad de modificacin y posterior reparacin de
puntos de espera (hold points), que refiere a instancias en espacios urbanos pblicos, como plazas y rotondas, para
las que se debe detener la construccin hasta no tener la permitir los ngulos de giro necesarios. En la figura 4 se
aprobacin de la supervisin de la constructora y/o cliente muestra el momento del izaje de uno de los mdulos para
final, lo cual es de suma utilidad para detectar observacio- su posterior vinculacin con otro. Esta planta en particular
nes en el momento adecuado, minimizando re-trabajos fu- es un ejemplo de cmo se aplic la tcnica de modulariza-
turos. Sin embargo, debido a la naturaleza de los mismos, cin en el Regenerador de la unidad de CCR (que es el que
son una posible fuente de retrasos si la coordinacin entre se ve en las fotografas), obra llevada a cabo por Odebrecht
taller-constructora-cliente falla. Argentina para YPF, mientras que para la mayora de la
planta se utiliz una construccin tradicional.

Casos de proyectos modularizados


En esta seccin se muestran dos casos muy diferentes, Comparativa de costos de la construccin tradicional
ambos llevados a cabo por TECNA mediante la modulari- versus modular
zacin de equipos y sistemas. De lo expuesto en este trabajo surgen beneficios y des-
ventajas de la construccin modular de proyectos de gas y
Planta de tratamiento de gas Sbalo petrleo, cuyas resultantes se pueden apreciar en la tabla 2,
La Planta de tratamiento de gas Sbalo est ubicada en elaborada a partir de datos recolectados en TECNA.

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La transferencia de trabajos desde el sitio hasta el ta-
ller conlleva desafos, pero permite obtener beneficios para
prcticamente todos los tamaos de unidades, en muy di-
ferentes locaciones e industrias. Estos beneficios se poten-
cian especialmente para ciertos contextos:
Localizacin remota y sin infraestructura.
Malas condiciones climticas.
Condiciones laborales deficientes y/o altos costos de
mano de obra en sitio.
Baja disponibilidad de mano de obra calificada en sitio.
Sitios con alta conflictividad laboral y/o social.
Unidades de proceso estandarizadas, con uno o ms
trenes de procesamiento.
Proyectos que sern ejecutados por empresas de in-
geniera y construccin con experiencia en esta es-
trategia.

Adems emergen aspectos por desarrollar que colabo-


rarn con la modularizacin en el futuro, entre los que
podemos citar:
Sistematizacin que permita desarrollar algoritmos
que interpreten los diversos aspectos tcnicos/eco-
nmicos que intervienen en la identificacin de la
conveniencia de modularizar un proyecto, as como
el alcance ptimo de la modularizacin.
Desarrollo en los elementos de transporte de cargas
terrestres extra-pesadas y/o sobre-dimensionadas, de
forma de lograr movimientos de mdulos ms giles
desde los talleres hasta el sitio de implantacin, as
Figura 4. Mdulos de la unidad CCR siendo izado para su montaje - Gentileza
como en las gras para el montaje.
Odebrecht.

Referencias
Conclusiones De La Torre, M. L., A review and analysis of modular
construction practices (1994). Theses and Disser-
A lo largo del trabajo se han identificados ventajas y tations. Paper 275, Lehigh University.
desventajas de la modularizacin y los desafos que pre- Jameson P. H., C B &I, Tyler, Texas, Is modularization
senta a las empresas de ingeniera y construccin a cargo right for your project? (Deciembre de 2007), Hy-
de los proyectos. drocarbon Processing.

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