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Psicologa del envejecimiento

e intervencin psicosocial
IUAN MUNOZ TORI'OSA
CE,LIA ALIX M. MOTIE

'1. INTRODUCCION envejecimiento y la adaptacin del individuo a


la vejez.
El envejecimiento es un proceso natural que co- La psicologa del envejecimiento tiene como ob-
nienza con la concepcin del ser, prosigue durante jetivo prioritario el estudio del comportamiento de la
:oda Ia vida y termina con la muerte. Esta evolucin persona mayor. Para conseguirlo, se fundamenta en
implica un cambio regular que se produce en todos los principios de Ia psicologa general, a la que sigue
los organismos peculiares que viven en medios re- ligada, al comparlir muchos de sus objetivos y mto-
presentativos (Birren, 1980). Con el cambio, el ser, dos. Sin embargo, los fines especficos de la psicolo-
por momentos, se va modificando o es modiflcado ga del envejecimiento son complementarios, pero a1
3n una o varias caractersticas; este cambio supone mismo tiempo diferenciados de los objetivos e inter-
iembin la transfbrmacin o sublimacin de una cosa venciones que desarrollan la gerontologa, la geria-
.n otra (Lalande, 1960). tra y otras disciplinas cercanas. Para desarrollarse,
Desde esta perspectiva, la psicologa del enveje- adopta una actitud de comprensin recproca y reali-
--imiento se define como 1a ciencia que estudia el za intercambios de experiencias con aquellas cien-
:omportamiento y los procesos mentales de las per- cias. Slo desde esta perspectiva, se puede practicar
rr)r1oS rnoloes. Describe y explica de forma cient- la multidisciplinariedad como parte esencial de este
-lca las formas de ser y de reaccionar del individuo nuevo campo de investigacin e intervencin.
:ue envejece y busca adaptarse a su entorno; asi-
:rismo, trata de modificar los comportamientos y las
-onductas de estas personas. 2. APROXIMACIONES A LA DEFINICIN
Por tanto, la psicologa del envejecimiento abar- DE PSICOLOGA DEL ENVEJECIMIENTO
- slo el campo del anlisis, sino tambin el de
no
: intervencin, al indicar las distintas acciones a rea- La psicologa del envejecimiento abarca los cam-
:zar para cubrir las necesidades del individuo du- pos de anlisis e intervencin que participan en el
:inte el proceso de envejecimiento. desarrollo adulto, la satisfaccin de necesidades de
Para delimitar el campo de investigacin de 1os sujetos y su adaptacin a la vejez.
: psicologa del envejecimiento, los investigado- Para estudiar el comportamiento de la persona
::s. despus de haber combatido algunas ideas mayor se utilizan definiciones pertenecientes a otros
campos del saber cientfico. As se evala, con cier-
=rneas, se apoyan en conceptos fundamenta-
:.rs en el sentido comn y recurren a modelos ta precisin, la coherencia de 1a estabilidad del de-
.:ricos de otras ciencias. As, se ha logrado es- sarrollo, de los decremeiltos que se observan duran-
,:rcturar un marco terico que acota un campo te el proceso de envejecimiento, y se predicen las
::opio de investigacin para el psicogerontlo- conductas y cambios que tienen una constancia con-
;r y le habilita para conocer mejor el proceso de trastada.

:Jiciones Pirmide
2O I pscotoga del envejecimiento

Por esta razn, la psicologa del envejecimiento El conocimiento gerontolgico y el psicogeron-


debe responder a tres criterios caractersticos de toda tolgico tiene muchos puntos en comn. Sin embar-
empresa cientfica, es decir, sus postulados han de go, es necesario reformular los objetivos que llevan
ser verificables, reproducibles y transmisibles. a un nuevo anlisis y dan especificidad a cada una de
Resulta difcil realizar una definicin precisa de estas ciencias.
la psicologa del envejecimiento porque muchas A travs de la investigacin, los psiclogos del
de las acepciones lingsticas que se emplean en este envejecimiento y los gerontlogos han sacado con-
campo no tienen el mismo significado en el lengua- clusiones sobre este perodo de la vida. En ocasiones,
je comn. As, una acepcin adquiere una carga se- los resultados obtenidos son contradictorios, 1o que
mntica diferente si se emplea en trminos psicoge- induce a pensar que cada investigador realiza sus
rontolgicos o se usa en el lenguaje coloquial. propias interpretaciones sobre datos parecidos o di-
La definicin de psicologa del envejecimiento ferentes que concurren durante el proceso de enve-
est impregnada por ias consecuencias producidas jecimiento y en la vejez.
por este fenmeno lingstico, dado que existen mu- Por tanto, la psicologa del envejecimiento con-
chas acepciones equivalentes (psicogerontologa, tribuye con la gerontologa a estudiar y analizar
psicologa gerontolgica). Adems, se emplean otras la senescencia (envejecimiento normal) y la senili-
acepciones prximas a la psicologa de1 envejeci- dad (envejecimiento patolgico). Adems, con sus
miento como gerontologa, geriatra, psicologa de aportaciones, apoya el desarrollo de los estudios
la edad avanzada, psicogeriatra, senescencia, ge- que se realizan sobre el envejecimiento cognitivo y
rescencia, geragoga o gerontagoga. el desarrollo personal adulto. La psicologa del
La gerontologa, trmino que acu Metchnikoff envejecimiento, tambin, estudia y propone inter-
(1903), designa a todas las disciplinas ligadas al pro- venciones que mejoran la adaptacin y la calidad
ceso de envejecimiento. En su vertiente mdica, se de vida de las personas durante el ltimo tramo de
denomina geriatra; sin embargo, la gerontologa im- Ia vida.
plica una concepcin ms amplia que el estudio de
lo puramente biolgico y abarca todos los problemas
propios de la vejez. 3. CONCEPTO DE ENVEJECIMIENTO
La psicologa de la edad avanzada se confunde
con una parte de la psicologa del envejecimiento El envejecimiento del ser humano es un proceso
que estudia la forma de vivir de la persona mayor natural, gradual, con cambios y transformaciones
dentro de la colectividad en la que est inserta. que se producen a nivel biolgico, psicolgico y so-
La psicogeriatra se interesa esencialmente por la cial. Adems aparecen con el transcurso de los aos
psicologa del paciente mayor y a la prctica curati- y van unidas al desarrollo y al deterioro.
va de base orgnica. Esta ciencia forma parte de la Por tanto, el envejecimiento es el conjunto de pro-
psicogerontologa, de la psicologa de la edad avan- cesos que sigue un organismo despus de su fase de
zada y de la psicologa mdica. desarrollo. Estos procesos dinmicos implican un
La senescencia es el perodo de la vejez durante cambio, es decir, transformaciones biolgicas, psi-
el cual la persona no presenta ningn tipo de pato- colgicas y/o sociales del organismo en funcin del
loga. El trmino gerescencia indica el estado de en- tiempo.
vejecimiento de una poblacin (Thvenet, 1985). Fnvejecimiento y desarrollo son trminos que se
Por ltimo, la geragoga o gerontagoga estudia utilizan con frecuencia en nuestra sociedad. Al pri-
los objetivos y los mtodos educativos utilizados mero se le atribuye una connotacin negativa; el se-
para potenciar el aprendizaje de las personas mayo- gundo se suele investir con un estigma positivo y de
res. Esta rama del saber cientfico se interesa tam- aprobacin. La connotacin social de estos dos con-
bin por los procesos educacionales en ese tramo de ceptos se ha vinculado a la divisin tradicional rea-
edad (Zay, 1981). lizada sobre los diferentes perodos evolutivos que

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Psicologa del envejecimiento e intervencin psicosociat
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atraviesa el individuo: infancia, adolescencia,


pero_ lacin que existe entre el envejecimiento con
do adulto y vejez. los
procesos de maduracin del organismo y
As, el concepto de envejecimiento se percibe las inter_
acciones que ste establece con el ambinte que
como un proceso de degradacin al que llegi le
el in- rodea. Estas interrelaciones permiten consideiar
dividuo a cierta edad y tras un perodo de desarrollo. al
envejecimiento como un p.oieso heterogneo,
Errneamente, la palabra envjecimiento se va_
rniliza riable e interindividual.
como sinnimo de vejez y no se conceptualiza
como
una etapa del ciclo vital en la que el individuo
La concepcin biolgica del envejecimiento
se re_ pone de manifiesto la variabilidad interindividual.
viste de sabidura, armoniosidd y durante la
cual se Este posicionamiento terico sostiene que
beneficia de la experiencia adquirida. el creci_
miento de un organismo produc e a la ie, su dete_
Por el contrario, el trmino desarrollo se define
rioro fsico, pero sin daar a todos los seres con
como un proceso de crecimiento, progreso y la
supe_ misma intensidad. Desde esta perspectiva, la psico_
racin de etapas que llevan indefectiblJmente
al xi_ loga niega que los decrements fiicos ligados
to. La palabra desarrollo tambin inspira conceptos a la
edad acareen la muerte psicolgica de Is indivi_
como armnico o discordancia, madurez e inmadu_
duos.
rez, y se adapta a estadios evolutivos tempranos
y no Chomsky (1986) y piaget (19g3) sostienen que el
a todos los perodos del ciclo vital.
ser humano desarrolla sus estructuras cognitivas
Los mismos matices se aplican a los cambios y
cog_ que los condicionantes biolgicos
nitivos que se producen en ia personu durante el uegan*un papel
en_ preponderante en la evolucin de sus funciones.
vejecimiento; las transformucion"s que experimen_ Sin
embargo, en el individuo los procesos de asimilacin
ta el individuo desde el nacimiento lu
-drr", ,"
conciben en trminos de desarrollo y estn revesti_ Ihanu.9To91.in siguen parmetros biolgicos que
sido identificados y ordenados ,".u"rIirl*"nt"
das de connotaciones positivas. Sin mbargo,
las al_ hacia una transicin cualitativa.
teraciones que aparecen en el ltimo tru-o"
la vida La visin mecanicista de Bandura (1977) consi_
se asocian al envejecimiento y arastran
connotacio- dera que el ser humano es ms reactivo que activo,
nes peyorativas.
y afirma que los cambios cognitivos ,o ligados
Afortunadamente, se han modificado algunos
"rl, el desa_
a la-edad cronolgica. Este autor interpreta
estereotipos sociales en torno ala vejez, intentan_
rrollo cognitivo como un cambio cuaniitativo deter_
do cambiar la nocin peyorativa qu conlleva el
minado por el entorno en el cual se desarrolla el in_
concepto de envejecimiento para asociarlo a un
dividuo.
perodo de crecimiento y desarrollo en el cual Ia
El enfoque contextual cle Baltes y Dixon (19g4)
experiencia del individuo juega un papel funda_
pone el acento sobre el papel preponderante que
mental. de_
sempea el contexto social. La visin contextualista
La conceptualizacin moderna liga el envejeci- interpreta el envejecimiento como un proceso
miento al desarrollo porque ambos pio."ro, siguen en el
cual se producen interacciones bidirecionales entre
cambios paralelos. As, el envejecimlento no se
con_ el organismo y su entorno; esta relacin determina
cibe como un proceso involutivo y de retorno la
a es_ naturaleza y desarrollo del sistema cognitivo
tadios anteriores, sino como Ltn proceso de evolucin de los
individuos.
en el cual las modificaciones psicolgicas profundas
Los enfoques tericos y Ia variabilidad del pro_
del individuo aparecen a lo laigo e o su
ciclo vi_ ceso de envejecimiento ponen en tela de juici,o
nl(long life span). postulado que admite el decremento univerl
el
e irre_
_ Este nuevo concepto de envejecimiento es avala_ versible de las funciones cognitivas en todos los
do por el hecho de que muchai personas mayores se_
res.a lo largo de su existencia. por tanto, se
conservan una excelente calidad de vida. Los mantie_
avan_ ne la controversia a la hora de determinar si
;es de la medicina, el mayor nivel cultural de la po_ en el
envejecimiento cognitivo predomina la influencia
blacin, su calidad de vida, etc., acentan la corre_
la biologa sobre el medio, o viceversa.
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22 I Pscotogia det envejecimento

3.1. Envejecimientonormal En la actualidad se acepta Ia nocin de degrada-


y envejecimiento patolgico cin difusa. Esta teora sostiene que todos los siste-
mas sensoriales y cognitivos decaen paulatinamente
El concepto de senifidad pone mayor nfasis en sin llegar hasta una gravedad extrema. En el indivi-
las disfunciones observadas en el ser que envejece: duo, la fuerza muscular se debilita, los rganos de
se asocia al envejecimiento patolgico. Sin embargo, los sentidos pierden agudeza, tambin se aprecian
Ia senescencia tiende a considerar el envejecimien- decrementos en la capacidad de resolver problemas,
to como una etapa del ciclo vital en la cual se apre- etc. Muchos de estos dficits progresivos no son con-
cian decrementos benignos propios de la edad: se secuencia directa de patologas especficas y esto ca-
asocia al envejecimiento normal. r acteriza al envej eci miento normal.
Durante el siglo pasado, tericos e investigado- Algunos autores sostienen que es muy importan-
res proyectaron una imagen negativa sobre el enve- te adoptar una visin positiva del envejecimiento.
jecimiento humano. En sus anlisis pusieron mayor Esa actitud favorece la investigacin bsica y apli-
nfasis en la involucin y en las patologas que apa- cada sobre este proceso y ayuda a modificar los pre-
recen en el ser con el transcurso de los aosl as, se juicios y conductas de los cuidadores que atienden al
extendi la idea del continuum normal-patolgico colectivo de personas mayores. En efecto, la actitud
por el que pasa todo individuo. Desde esta perspec- positiva ayuda al cuidador a privilegiar los aspectos
tiva. las diferencias individuales slo se observan en de desarrollo sin menospreciar los dficits y abre
funcin de la rapidez con la que se llega a esa invo- nuevos horizontes y posibilidades para la recupera-
lucin, dado que, con el paso del tiempo, todas las cin de los decrementos que se han producido.
personas inexorablemente van hacia lo patolgico, Tambin se aconseja adoptar una visin positiva
Ia senilidad o la demencia. sobre el proceso de envejecimiento de las personas
Es cierto que con la edad el individuo se vuelve muy mayores. En tal sentido, se admite que en la
ms vulnerable y con frecuencia padece desrdenes evolucin del deterioro del anciano pueden interca-
orgnicos y cognitivos. E1 problema surge en el mo- larse perodos de desarrollo porque el sujeto afionta
mento de precisar cundo un sntoma o comporta- simultneamente su proceso de degradacin interna
miento se considera <<normal>> o patolgico. El y las demandas del exterior, poniendo en prctica es-
frazado exacto de esa 1nea divisoria ubica al indivi- trategias, en muchos casos inconscientes, que son
duo en uno u otro extremo, poniendo de manifiesto propias del envejecimiento; esas actitudes surgen
el envejecimiento normal o envejecimiento patol- como consecuencia del desarrollo anterior y se man-
gico que constituyen los polos opuestos de un mis- tienen a pesar de los decrementos. As, se entiende
mo continuum. cmo algunas caractersticas fundamentales del en-
Los resultados de los estudios que aplican nuevos vejecimiento, como la lentitud psicomotora o el re-
mtodos e instrumentos de investigacin rechazan la plegamiento, benefician al individuo si se contem-
nocin del deterioro universal e irreversible del ser plan desde otra perspectiva.
humano. As, el envejecimiento implica cambios Por esta razn, se manifiesta un deseo cada vez
biolgicos, psicolgicos y sociales, pero la vejez no ms generalizado de no oponerse de forma taxativa
es sinnimo de etapa patolgica, aunque el riesgo de a los procesos de desarrollo, sea cual sea la edad del
padecer enfermedades se incremente con la edad. individuo, dado que en muchos casos stos suceden
Esta idea favorece la evolucin del concepto de en- a los perodos de deterioro.
vejecimiento hacia una representacin positiva: sos- La nocin de envejecimiento patolgico cores-
tiene que s1o parte de los trastornos orgnicos y ponde a la concepcin biomdica del desarrollo hu-
cognitivos es irreversible, aunque para contrarres- mano; preconiza que con la edad aparecen en el
tarlos, los avances de la ciencia deben poner a dis- individuo enfermedades crnicas (enfermedades vas-
posicin de la persona los medios necesarios para culares, arteriosclerosis, demencias, etc.); este posi-
prevenir su deterioro, controlarlo y/o enlentecerlo. cionamiento terico admite que la acumulacin de

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factores de riesgo y de enfermedades modulan el sionales que trabajan en el equipo multidisciplinar;


proceso de envejecimiento a lo largo de toda la vida realizan las funciones propias de su oficio; sin em-
y en todos los individuos. bargo, se aprecia cierta permeabilidad en sus accio-
Si el envejecimiento patolgico se define en con- nes, y para ello estn dotados de sistemas de comu-
traposicin del envejecimiento normal, la diferencia nicacin transparente con objeto de dar y compartir
entre uno y otro est relacionada con las mltiples infbrmacin como elemento fundamental de un fun-
causas y mecanismos que interaccionan en la varia- cionamiento adecuado.
bilidad inter e intraindividual que se observa en cada Los equipos asientan su accin en funcin de su
sujeto. anlisis de la realidad y actan de forma coordinada,
para proporcionar al sujeto mayor la asistencia que
necesita.
4. MULTID!SCIPLINARIEDAD Desde el pragmatismo evolutivo, la intervencin
E INTERVENCIN PSICOSOCIAL psicosocial y sanitaria se realiza a travs de progra-
CON LAS PERSONAS MAYORES mas que genricamente tienen en cuenta el grado de
autonoma de las personas mayores.
Inspirada en la gerontologa, la psicologa del en-
vejecimiento orienta sus objetivos e intervencin so-
bre un perodo preciso de la existencia humana cuya
4.1. lntervencin pscosocial con personas
mayores vlidas
lnea divisoria se fija de forma arbitraria a partir de
los 65 aos. La intervencin psicosocial permite a las perso-
Muchos investigadores han puesto de manifiesto nas mayores vlidas realizar actividades con norma-
1a dimensin individual y colectiva de 1a interven- lidad; ayuda a potenciar las capacidades del sujeto y
cin psicogerontolgica; afirman que no existe in- a integrarlo en otros grupos activos de la comunidad,
tervencin individual sin dimensin colectiva y que poniendo a su disposicin los servicios y prestacio-
no hay intervencin colectiva si no se dota de una nes necesarios.
dimensin individual. Procura que la persona mayor permanezca el ma-
La intervencin psicosocial centra sus acciones yor tiempo posible en su domicilio con autonoma y
en las personas mayores y no en sus problemas; de bienestar, y cuando su independencia disminuye o
esta forma, se pretende reforzar la capacidad del sus condiciones fsicas y/o psicosociales lo aconse-
individuo para hacer frente a sus dificultades y jan, le ayuda a encontrar los servicios adecuados a su
ayudarle a buscar, por s mismo, la solucin a sus estado de necesidad.
problemas. As, estudia la comunidad con objeto El primer nivel de intervencin orienta a las per-
de modificarla y adaptarla a las necesidades del sonas mayores vlidas hacia los equipos multidis-
hombre. ciplinares de los dispositivos de bienestar que les
La intervencin psicosocial intenta cubrir las ne- proporcionan informacin directa sobre las organi-
cesidades fsicas, psicolgicas y sociales de las per- zaciones adecuadas para conseguir una prestacin,
sonas mayores. En sus acciones emplea todas las un servicio o el reconocimiento de un derecho. Tras
forma imaginables de intervencin, y para ello es ne- la valoracin de su caso, los profesionales que tra-
cesario que concurran profesionales de diferentes bajan en estos equipos los derivan hacia institucio-
disciplinas: mdicos, psiclogos, ATS, auxiliares de nes o servicios especializados que den respuesta a
enfermera, trabajadores sociales, socilogos, educa- sus necesidades.
dores, pedagogos, arquitectos, abogados, personal Este tipo de intervencin responde a la necesidad
administrativo, etc., como figuras bsicas; los pro- de informacin. Las personas mayores tienen dere-
fesionales representan el elemento clave para con- cho reconocido a acceder a los recursos sociosanita-
seguir el desarrollo de las estrategias de accin. rios y culturales que existen en la comunidad. La in-
Existe una divisin de funciones entre los profe- formacin obtenida en estos servicios se utiliza como

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instrumento de deteccin y anlisis para planiticar cursos que garanticen la atencin a este sector de po-
futuras acciones. blacin.
Desde el primer nivel de atencin se oferta tam-
bin el servicio de ayuda a domicilio, cuyas inter-
venciones suelen tener un carcter complementario
4.2. lntervencin psicosocial con personas
mayores dependientes
y transitorio, procurando atender en el hogar a la per-
sona mayor en situacin de necesidad, falta de auto- En muchas ocasiones, la prolongacin de la vida
noma personal y/o desestructuracin f'amiliar o con- est acompaada de enfermedades y trastornos que
vivencial. reducen progresivamente la autonoma de las perso-
Este servicio de ayuda a domicilio colabora con nas mayores. En estas circunstancias, el sujeto se
los ancianos a recuperar sus capacidades personales encuentra atrapado entre dos conceptos muy dife-
y mantener la convivencia domiciliaria con objeto rentes: la nocin de la edad y la nocin de la depen-
de evitar internamientos innecesarios. dencia.
Los equipos multidisciplinares realizan trabajos Varios factores desencadenan la prdida de auto-
de carcter domstico (limpieza del hogar, compras, noma; entre otros, se pueden citar patologas fsicas
aseo personal, compaa, movilidad, administracin y mentales, las polipatologas asociadas al envejeci-
de medicamentos, etc.). Tambin prestan atencin miento, los desajustes ligados al entorno socioafec-
psicosocial en situaciones de conflicto f'amiliar a tra- tivo, los factores econmicos, el estado de la vivien-
vs de intervenciones especializadas que desarrollan da, etc.
las capacidades de las personas mayores, la afecti- Las alternativas que se ofrecen a la persona ma-
vidad para la convivencia y los hbitos que norma- yor en situacin de dependencia fsica o psicosocial
licen la organizacin familiar. no suelen satisf'acer sus necesidades, porque la evo-
Los profesionales de estos equipos realizan ade- lucin tcnica de la medicina no est acompaada
ms actividades formativas y de animacin en el me- del progreso social y humano correspondiente.
dio abierto, proponiendo a los mayores participar en Cuando surge la dependencia, ni la persona mayor
actividades de formacin mdico-biolgica, psico- ni su entorno estn preparados para afrontar los pro-
lgica. social, diettica, higinica, etc. Realizan cur- blema que acarrea esta situacin.
sos de preparacin para la jubilacin y actividades En consecuencia, se tiende a reaTizar las gestiones
que les ayudan a adaptarse al medio que les rodea. oportunas para ingresar a la persona mayor en una
Al mismo tiempo procuran que las personas de es- institucin aunque su estado de discapacidad sea
te colectivo participen en actividades culturales y temporal.
formatir,as de todo tipo (teatro, recuperacin de valo- Sin embargo, la medida de internamiento se debe
res culturales. manualidades, esparcimiento, via- abordar nicamente cuando el interesado lo solicita
jes. etc..). sin olr'idar las actividades sociales y de y sus circunstancias as 1o aconsejan. Slo la ausen-
cooperacin con instituciones. entidades y otros co- cia de redes socioafectiva y familiar, la escasez de
lectivos de la comunidad. servicios de ayuda y apoyo en el domicilio, los de-
La inten encin psicosocial con personas mayo- terioros del estado fsico y mental justifican que la
res r'lidas est orientada hacia la prevencin de la persona mayor abandone su entorno e ingrese en una
marginacin y' discriminacin individual v colectiva institucin especializada (residencia de enfermos
que en la actualidad sufren las personas de edad crnicos. centro de Iarga estancia, residencia tem-
avanzada. poral. hospital. etc...
Desde este marco de interr.encin. el asociacio- Todos los estudios aconsejan 1a institucionaliza-
nismo se revela como la frmula ms dinamizadora cin de una persona mayor solamente despus de un
porque constituye un movimiento de autoay.uda y vo- tiempo de dilogo con el interesado y con su con-
luntariado social y, adems. permite denunciar si- sentimiento. Si el ingreso en la institucin se produ-
tuaciones irregulares y reivindicar la creacin de re- ce de forma pida, traumtica y sin efectuar la pre-

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Psicologa del envejecimiento e intervencin psrcoss.: , 25

paracin adecuada, existen probabilidades de que el pus de un perodo de internamiento \ ar uda ::-
individuo desarrolle algunas patologas despus de venir o retraer su degradacin progresiva r e1 rnsl:-
su internamiento (depresin, anorexia, desorienta- so en una unidad de enfermos crnicos o resrden.-i.
cin, incontinencia, etc.). de larga estancia.
Las situaciones que producen deterioros fsicos, Los profesionales que intervienen en este sen rcit,
psicolgicos y sociales se pueden evitar o retrasar si realizan actividades de diagnstico y tratamiento m-
se ponen en funcionamiento acciones de prevencin. dico, cuidados de enfermera, apoyo a los cuidado-
Los programas de preparacin para la jubilacin res, tcnicas rehabilitadoras, apoyo psicolgico. etc..
inciden positivamente en la adaptacin de la perso- reaTizan tambin acciones dirigidas a promocionar
na mayor a sus necesidades en perodos de incapa- la salud del enfermo y de su familia.
cidad; por tanto, se debe insistir en el papel que de-
sempea la preparacin para la ltima lase de la vida,
y muy especialmente si dicha formacin e informa-
b) Intervenciones con la familia
cin se realizan durante los ltimos aos de la vida Los cuidadores de personas mayores dependien-
profesional. tes sufien impactos emocionales por la situacin que
La informacin anticipada sobre las dificultades vive su allegado, y en consecuencir, eonstituyen un
que el individuo puede llegar a padecer con el trans- sector de poblacin en riesgo.
curso de los aos le prepara para establecer un nue- Los equipos multidisciplinares realizan progra-
vo tipo de relaciones, comprender mejor su situacin mas de intervencin dirigidos hacia ese colectivo: en
y aumentar su tolerancia ante la aparicin de cual- efecto, se ha detectado que estas familias necesitan
quier evento traumtico (intervenciones quirrgicas. estar infbrmadas sobre todos los aspectos de Ia en-
desavenencias familiares, cadas, etc.). f'ermedad de su f'amiliar y de su evolucin; la infbr-
Los programas de intervencin psicosocial con- macin que se les proporciona es compleja porque
tribuyen a mantener a la persona mayor dependien- las situaciones que viven tambin Io son. Cada fa-
te en su entorno hasta que los lmites impuestos por milia asume una situacin peculiar, y la informacin
la naturaleza u otras circunstancias aconsejen su in- que se les proporciona debe adaptarse a cada caso
ternamiento. particular.
Entre los programas que los equipos multidisci- El saber escuchar y comprender los problemas
plinares de intervencin mdico-psicosocial desa- que plantean los cuidadores tiene efectos positivos:
rrollan con el colectivo de personas mayores depen- se suelen formar grupos teraputicos de orientacin
dientes, se pueden citar las medidas siguientes: sistmica con familiares que tienen a su cargo per-
sonas mayores dependientes; durante las sesiones.
los allegados expresan sus vivencias y establecen
a) Hospitalizacin domiciliaria
relaciones de comprensin mutua. La comunicacin
En ocasiones, los mdicos confiesan prescribir con otras personas que comparten Ia misma si-
derivaciones hospitalarias a personas mayores por tuacin les ayuda a liberar el dolor y a tomar cons-
razones de tipo socioambiental y/o falta de medios ciencia de sus niveles de adaptacin a este nue\ o
para aplicar terapias inespecficas (alimentacin co- estado.
rrecta, vigilancia adecuada del enfermo en su domi- Adems de la ayuda psicolgica, los equipos mul-
cilio, etc.). tidisciplinares facilitan a las lamilias informacin so-
La hospitalizacin domiciliaria se presta a la per- bre los recursos asistenciales disponibles y 1a forma
sona mayor en su domicilio porque su estado de sa- de acceso a prestaciones econmicas y sociales pre-
Iud as lo requiere o porque otros criterios de valo- vistas en la legislacin (acceso de las personas de-
racin, previamente establecidos, as 1o aconsejan. pendientes a los centros de da, residencias tempo-
Este servicio evita hospitalizaciones innecesarias, rales, ayuda a tercera persona, beneficios tiscales.
lacilita el regreso de los ancianos a su domicilio des- teieasistencia domiciliaria, ayudas para moditicar ir.

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barreras arquitectnicas en el domicilio, servicios de ciones, renovando as la resolucin tradicional de los


transporte, ambulancias, etc.). problemas. Por tanto, el equipo multidisciplinar, le-
Si la situacin de la persona mayor se agrava, es- jos de presentar inconvenientes para el desarrollo
tos equipos deben prescribir y facilitar su acceso a de esta ciencia, es fuente de creatividad a la hora de
las instituciones especializadas. abordar los problemas que coexisten difrentes pers-
pectivas en su campo de intervencin.
La intervencin psicosocial no potencia la crea-
5. CONCLUSIN cin de instituciones cerradas al servicio de las per-
sonas mayores vlidas o dependientes; al contrario,
En el envejecimiento humano confluyen las ad- su accin se inscribe en un dispositivo comunitario
quisiciones del individuo a lo largo de su existencia de atencin cuya fuerza y coherencia reposan sobre
y los decrementos que se producen durante este pro- la estrecha coordinacin de los servicios mdico-so-
ceso. Estas interacciones hacen del envejecimiento ciales, culturales y de ocio que existen en la comu-
un proceso nico, variable y heterogneo que est nidad.
condicionado por variables biolgicas, psicolgicas La intervencin psicosocial considera el interna-
y sociales. miento de la persona mayor como una solucin in-
La psicologa del envejecimiento estudia el pro- adecuada, salvo cuando las circunstancias fsicas o
ceso del desaruollo humano desde el nacimiento has- psico-socio-familiares as lo aconsejan; propone al-
ta Ia muerte. Su campo de actuacin no se circuns- ternativas que dan soluciones a los problemas den-
cribe al anlisis del comportamiento del sujeto que tro del contexto sociofamiliar.
envejece o ha Ilegado ala vejez; adems, estudia los La coordinacin y colaboracin de los organis-
cambios que se producen en el individuo desde el mos y profesionales que prestan sus servicios en este
nacimiento a la adolescencia, de la adolescencia a Ia campo son imprescindibles. Slo de esta manera se
madurez y de la madurez a la senescencia. pueden planificar acciones y programas para apor-
La multidisciplinariedad asegura la especificidad tar alternativas posibles, vlidas, realizables y ade-
r, el desarrollo de esta rama de la psicologa, porque cuadas a los problemas crecientes de este sector de
cada disciplina, desde su perspectiva, fbrmula solu- poblacin.

REFERENCIAS BIBLIOGRFCAS

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