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La dosificacin de hemoglobina glicosilada, tambin llamada hemoglobina

glucosilada, hemoglobina A1c o simplemente HbA1c, es la prueba de sangre


utilizada para monitorizar pacientes diabticos en razn de ser una forma
efectiva para evaluar los niveles promedios de glucosa en la sangre durante los
ltimos 2 o 3 meses.

La dosificacin normal de la hemoglobina glicosilada nos ayuda a saber si el


tratamiento de la diabetes est siendo eficaz para el control de la glicemia en
sangre (glicemia = nivel de glucosa en la sangre), ayudando as a reducir el
riesgo de complicaciones oriundas de diabetes mellitus mal controlada, tales
como ceguera, amputaciones y enfermedades cardacas.

La hemoglobina glicosilada tambin puede ser utilizada para el diagnstico de


la diabetes, a pesar de la glucosa en ayunas ser todava la prueba ms
utilizada para este propsito.

QU ES LA HEMOGLOBINA GLICOSILADA

La hemoglobina es una protena presente en los hemates (glbulos rojos), que


es la clula responsable del transporte de oxgeno por la circulacin sangunea.

En pacientes con diabetes, especialmente en aquellos mal controlados que


presentan glicemia persistentemente alta, el exceso de glucosa facilita la
ocurrencia de un proceso llamado glicacin de hemoglobina, que no es ms
que la conexin de las molculas de glucosa con la hemoglobina circulante
formando un complejo que se llama hemoglobina glicosilada

La hemoglobina tiene una vida media de 3 meses. Despus de este tiempo,


ella es destruida junto con los glbulos rojos en el bazo. Como el proceso de
glicacin de hemoglobina es irreversible, esto significa que, una vez glicosilada,
la hemoglobina seguir as hasta ser destruida.

Cunto ms alta es la glucosa en la sangre, mayor ser la formacin de la


hemoglobina glicosilada. Por lo tanto, pacientes con diabetes no controlada
tienen hemoglobina A1c alta, mientras que los pacientes con diabetes bien
controlada tienen valores de hemoglobina A1c dentro del rango considerado
adecuado. Por lo tanto, los niveles de hemoglobina glicosilada nos
ayudan, indirectamente, a identificar cmo ha sido eficaz el
tratamiento y cmo se encuentra la glucosa de la sangre del paciente
durante los ltimos 2 o 3 meses.

La prueba de la HbA1c cuenta el nmero de clulas rojas de la sangre que


estn glicosiladas o conectadas a una molcula de glucosa. Si un paciente
tiene una hemoglobina glicosilada del 7%, esto significa que 7 de cada 100
clulas rojas de su sangre estn glicosiladas. En individuos no diabticos, el
valor de la hemoglobina A1c tiende a ser menor que 5,6%. En pacientes con
diabetes descontrolada, la HbA1c puede llegar a valores por encima de 12%.

PARA QU SIRVE LA DOSIFICACIN DE HEMOGLOBINA GLICOSILADA?

Ej: un paciente poco adherente al tratamiento pas los ltimos meses sin
seguir la dieta y tomaba medicamentos para la diabetes de forma irregular.
Durante este perodo, su azcar en la sangre estaba fuera de control, muy por
encima del nivel deseable. Faltando 1 semana para el examen, el paciente
resuelve adherirse a la dieta y pasa a tomar los medicamentos correctamente.
En el da de recolectar la sangre, su glucosa en ayunas est controlada.

Si no existiera hemoglobina glicosilada, y el mdico utilizase solamente el


resultado de la glicemia en ayunas, podra pensar que el tratamiento de la
diabetes del paciente est apropiado, puesto que su glucosa en ayunas est
dentro del rango deseado. Sin embargo, como la hemoglobina glicosilada
representa el promedio de la glucemia durante los ltimos 2-3 meses, es fcil
para el mdico identificar que, a pesar de la glucosa en ayunas estar adecuada
en el da de la prueba, la glucosa estuvo completamente fuera de control en los
ltimos meses.

Por lo tanto, actualmente, la hemoglobina glicosilada es la prueba ms


importante en el acompaamiento del paciente diabtico porque es
ella que indica si el tratamiento propuesto est siendo eficaz o no. En
general, se solicita la dosificacin de HbA1c entre 2 y 4 veces al ao, segn las
caractersticas clnicas de cada paciente.

Pero la hemoglobina A1c no es solamente para el paciente diabtico, tambin


puede utilizarse como una forma de diagnosticar la diabetes.

VALORES NORMALES DE HEMOGLOBINA GLICOSILADA

Hay una diferencia entre los conceptos de valor normal y valor deseable de la
hemoglobina A1c. Valor normal es aquel que se produce en individuos sanos,
que no son diabticos. En estos, el valor de la hemoglobina glicosilada tiende a
estar entre 4.0 y 5.6%. Este es el rango que se considera normal.

Como ya se mencion, los pacientes con diabetes mellitus tienen una tasa de
glicacin de hemoglobina mucho ms alta que el normal. Por lo tanto, no se
espera que la hemoglobina A1c en pacientes diabticos est dentro de valores
normales. En los diabticos, el valor deseable de HbA1c es hasta un 7%, bien
ms alto que el lmite de 5.6% de los individuos no diabticos.

El valor de 7% se establece como ideal porque, a partir de este punto, las


complicaciones de la diabetes empiezan a ser ms frecuentes.

As, los valores de hemoglobina glicosilada se interpretan de la siguiente forma:


4,0 a 5,6% Resultado normal. Valor esperado para personas no
diabticas.

Entre 5,7 y 6,4% Resultado anormal, indica prediabetes, es decir, alto


riesgo del paciente desarrollar la diabetes a corto plazo

Entre de 6,5 y 7,0% en pacientes sin diagnstico de diabetes


Resultado anormal, que indica diabetes (ver diagnstico de diabetes ms
adelante para saber ms detalles).

Entre de 6,5 y 7,0% en pacientes conocidamente diabticos y en


tratamiento resultado deseado, que indica control adecuado de la
glicemia.

Entre de 7,0% y 7,9% Resultado anormal para adultos diabticos, pero


que puede ser tolerado en pacientes ancianos o nios, pues esos forman parte
de un grupo que tiene mayor riesgo de desarrollar episodios de hipoglicemia
con la medicacin para la diabetes.

Por encima de 8,0% Resultado anormal, que indica diabetes mal


controlada.

RELACIN DE LA HEMOGLOBINA GLICOSILADA CON LA GLUCOSA EN


AYUNAS

A partir del resultado de HbA1c, tambin podemos estimar como fue el


promedio de la glucosa en la sangre durante los ltimos 2 o 3 meses. La
siguiente tabla muestra la relacin entre los valores de HbA1c y el promedio de
la glucosa diaria.

HbA1c Promedio de Glicemia

5,0% 97 mg/dl

5,5% 111 mg/dl

6,0% 126 mg/dl

6,5% 140 mg/dl

7,0% 154 mg/dl

7,5% 169 mg/dl

8,0% 183 mg/dl

8,5% 197 mg/dl

9,0% 212 mg/dl


9,5% 226 mg/dl

10,0% 240 mg/dl

10,5% 255 mg/dl

11,0% 269 mg/dl

11,5% 283 mg/dl

12,0% 298 mg/dl

HEMOGLOBINA GLICOSILADA COMO MTODO DE DIAGNSTICO DE LA


DIABETES MELLITUS

En los ltimos aos se hizo cada vez ms comn la utilizacin de hemoglobina


A1c para diagnosticar la diabetes mellitus. Estudios han demostrado que la
HbA1c es tan confiable cuanto la glicemia en ayunas; sin embargo, la
hemoglobina glicosilada todava tiene la ventaja de no necesitar del ayuno
para ser recolectada.

Para el diagnstico de la diabetes, el paciente tiene 2 pruebas,


recolectadas en das diferentes, con hemoglobina glicosilada por
encima del 6,5%. Una prueba sola no es suficiente; se necesita la
confirmacin.

Dos pruebas con valores de HbA1c entre 5,7 y 6.4% son indicativas de
prediabetes.

QU HACER PARA BAJAR LA HEMOGLOBINA GLICOSILADA

El primer punto es confirmar si el paciente ha adherido a la dieta y al


tratamiento farmacolgico. Muchas veces no es la medicina que est en la
dosis incorrecta, sino el incumplimiento teraputico por el paciente. Si el
paciente no hace dieta y no toma las medicinas correctamente, no hay ninguna
estrategia teraputica que pueda controlar la hemoglobina A1c.

Otro factor que debe ser explorado es la actividad fsica y el control de peso. La
prdida de peso y la actividad fsica regular pueden ser suficientes para ayudar
a bajar los valores de HbA1c.

SITUACIONES QUE PUEDEN INTERFERIR CON EL RESULTADO DE LA


HEMOGLOBINA GLICOSILADA

La hemoglobina glicosilada es una prueba bastante confiable; sin embargo,


algunas situaciones pueden causar elevaciones en los valores como, por
ejemplo, alcoholismo, insuficiencia renal o anemia por deficiencia de hierro,
vitamina B12 o cido flico.
Examen: Para realizar el anlisis, se toma una muestra de sangre de la vena
del brazo o, como alternativa, de la denominada sangre capilar, que se extrae
mediante una pequea puncin en el lbulo de la oreja o en la yema del dedo

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