Anahita

La diosa de Persia
Payam Nabarz

La gloriosa Anahita resplandeciente brillará,
encarnándose en forma de una joven doncella divina.
Llena de encanto, su belleza se manifestará,
la cintura adornada con un bello cinturón, se presentará.
De porte esbelto, como una novia noble,
libre y venerable, se ocultará bajo un vestido plisado.
Su túnica toda está decorada con oro;
contemplaremos a Anahita con su precioso vestido.
Poema original basado en los cantos po-
pulares persas de Kashani, procedentes de
una invocación a Anahita en el Avesta.

C
repúsculo del solsticio de invierno (Shāb-e limpia también la leche en el pecho de todas las madres. Tu
Yaldā), año de 777 a.C., en algún lugar de una unión con la vida, hace que los guerreros se dirijan a ti en el
playa junto al mar Caspio, en el norte de Irán. combate para pedirte la supervivencia y la victoria.
Un joven sacerdote (al que se conocerá más Doncella de agraciado cuerpo, la más fuerte, alta, de esbelta
tarde como el profeta Zoroastro) ha pasado la noche en cintura, pura, vistes un manto bordado con oro, sostienes siem-
vigilia. Su fuego solitario es la única luz en kilómetros a pre el baresma (planta sagrada) en tu mano, llevas pendientes
la redonda y su recitación del Ābān Yasht, el himno a la de oro de cuatro puntas en tus orejas, un collar de oro alrede-
diosa-ángel Anahita1, es lo único que se oye junto al batir dor de tu precioso cuello y sobre tu cabeza una corona de oro,
de las olas que suavemente rompen en la orilla. adornada con cien estrellas. Una corona de oro de ocho puntas
en forma de rueda, con bandas que ondean. (Ābān Yasht,
Diosa-ángel de todas las aguas sobre la tierra y fuente del océa- versos 126-128)
no cósmico; la que conduce un carro tirado por cuatro caballos:
viento, lluvia, nube y aguanieve; tu símbolo es la estrella de El mar contesta a la oración del sacerdote en forma
ocho puntas. Tú eres la fuente de vida, que purifica la semilla de una visión; al acercarse la media noche y hacerse más
de todos los hombres y los vientres de todas las mujeres, que lento el tiempo, el mar se abre en dos. Aparece un gran

Este artículo está basado en el capítulo sobre Anahita del libro: The Mysteries of Mithras: The
Pagan Belief That Shaped the Christian World (Los Misterios de Mithra: La creencia pagana que dio
Año 2008 forma al mundo cristiano). Payam Nabarz, Inner Traditions, 2005. 43
SUFI Anahita: la diosa de Persía

Uno de los relieves
de Taq-e Bostan en
Kermānshāh, en el oes-
te de Irán. El relieve
superior representa la
escena de la investidura
del rey sasánida Josro II
Parwiz, o Chosroes II
según las fuentes clási-
cas (r. 590-628 d.C.). El
rey, en el centro de la
imagen, recibe su coro-
na del Mo'bad-e mo'badān
(el sacerdote superior
de la religión zoroastris-
mo), bajo la protección
de la diosa Anahita, de
pie detrás del rey.

trono de plata; a cada lado se sienta ante ella. Una corona de oro brillante El tiempo pasa… transcurre la
un león con ojos de llamas azules. So- rodea sus reales sienes, adornada con historia…
bre el trono está sentada una Señora ocho rayos de sol y cien estrellas, sos-
***
con prendas de oro y plata, alta y or- tiene su brillante cabellera apartada
gullosa, una guerrera que inspira te- de su bello rostro. Sus brazos blancos Alrededor de 400 a.C. el rey
mor, tan terrorífica como bella. Alta como el mármol reflejan la luz de la aqueménida, Artajerjes II Mnemon
y escultural, su apariencia demuestra luna y relucen con la humedad. Lle- (r. 404-359 a.C.) graba en su palacio
sus nobles orígenes y sus ojos cen- va una túnica hecha con trescientos de Ecbatana:
telleantes hacen patente su autoridad castores que resplandece con el brillo
altiva e imponente. Una paloma vue- del oro y la plata. El planeta Venus Artajerjes el gran rey, el rey de reyes, el
la sobre ella y un pavo real se pasea luce brillante en el cielo.2 rey de todas las naciones, el rey de este

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Payam Nabarz SUFI

mundo, hijo del rey Darío (II Nothus), historia… el Imperio aqueménida es unión del agua Anahita con el fuego
Darío hijo del rey Artajerjes (I Ma- devastado por Alejandro… Mithra.7
drocheir), Artajerjes hijo del rey Jerjes, El tiempo pasa… transcurre la
Jerjes hijo del rey Darío, Darío hijo de *** historia…
Hystaspes, el aqueménida, dice: cons-
truyo esta sala [apadana] por la gracia Alrededor del año 200 a.C. se de- ***
de Ahurāmazdā (Dios), de Anahita y dica un templo seleúcida en el oeste
de Mithra. Que Ahurāmazdā, Ana- de Irán a Anahita, virgen inmaculada, El Imperio sasánida se acaba y el
hita y Mithra me protejan del demonio, madre del Señor Mithra.6 La mezcla de Islam llega a Irán.
y que nunca destruyan ni dañen lo que las culturas griega y persa se pone de Año 900 d.C. los peregrinos mu-
he construido.3 manifiesto en la dinastía seleúcida. sulmanes recorren el camino hasta el
El tiempo pasa… transcurre la santuario de Bibi Shahr Bānu, la san-
Artajerjes II, como otros reyes historia… ta islámica; tiene 1100 años de anti-
aqueménidas, fue iniciado en su co- güedad y se halla cerca de la antigua
ronación por sacerdotes en un san- *** ciudad de Rey (al sur de Teherán).
tuario de Anahita en Pāsārgārd (Per- Se piensa que la ciudad de Rey tiene
El Imperio parto reemplaza al
sepólis). Artajerjes II construyó el 5000 años de antigüedad y algunos
seleúcida; los partos amplían el tem-
templo de Anahita en Kangavār cer- investigadores opinan que este san-
plo de Anahita en Kangavār.
ca de Kermānshāh así como muchos tuario con su manantial de agua fue
El tiempo pasa… transcurre la
otros. El de Kangavār fue un templo en tiempos un templo de Anahita.
historia…
grandioso, de más de un kilómetro Está también cerca de Cheshm-ye Ali
de circunferencia, construido con ce- *** Hill (fuente de Ali Hill), que data de

El papel de Anahita como diosa del agua, de la lluvia, de la abun-
dancia, de la fortuna, de la fertilidad, del matrimonio, del amor,
de la maternidad, del nacimiento y de la victoria estaba fuerte-
mente arraigado. Esta diosa fue la manifestación de la perfección
de la mujer.

dros y cipreses. Todas las columnas Se forma el Imperio sasánida. hace 5000 años. Tal vez esto sea así
estaban cubiertas de oro y plata e in- Alrededor de 260 d.C. El templo porque los templos de Anahita y de
cluso los ladrillos y las baldosas del de Anahita en Bishāpur se construyó Mithra estaban situados cerca el uno
suelo tenían un recubrimiento de oro durante la época sasánida (241-635 del otro. Se atribuyeron posterior-
y plata. Fue quizás uno de los edifi- d.C.). Se cree que en la construcción mente a los santos islámicos, un pro-
cios más extraordinarios de cuantos del templo trabajó una parte de los ceso que tuvo lugar igualmente en la
se construyeron en Oriente Medio.4 setenta mil soldados e ingenieros ro- Europa cristianizada: por ejemplo,
El papel de Anahita como diosa manos que fueron capturados por el lugares sagrados dedicados a la diosa
del agua, de la lluvia, de la abundan- rey persa Shāpur (241-272 d.C.), que celta Brigit se convirtieron en lugares
cia, de la fortuna, de la fertilidad, del capturó también a tres emperadores dedicados a Santa Brígida.
matrimonio, del amor, de la materni- romanos: Gordiano III, Felipe y Va- Según Susan Gaviri afirma por su
dad, del nacimiento y de la victoria leriano. El diseño del templo es muy parte en Anahita in Iranian Mythology
estaba fuertemente arraigado. Esta interesante: el agua del río Shāpur, (Anahita en la Mitología Iraní) (1993):
diosa fue la manifestación de la per- canalizada hasta el templo median-
fección de la mujer. Los antiguos te un conducto subterráneo, discure No se debe olvidar que muchos de
reyes persas eran coronados por sus por debajo de éste y a su alrededor, los famosos templos del fuego en
reinas en el templo de Anahita para dando la impresión de estar en una Irán, fueron, al principio, templos
pedir su protección y su apoyo. La isla. El altar del fuego debía estar en de Anahita. Algunos ejemplos de es-
tos templos del fuego se pueden ver
bendición de Anahita traía fertilidad el centro del templo, con el agua co- en algunas partes de Irán, especial-
y abundancia al país.5 rriendo por debajo y a su alrededor. mente en Yazd, donde vemos que
El tiempo pasa… transcurre la Esto podría interpretarse como una

Año 2008 45
SUFI Anahita: la diosa de Persía

después de la victoria musulmana árabes ha sugerido a algunos estudio- mente dedicado a Anahita. El papel
fueron convertidos en mezquitas.8 sos que se debe a su respeto durante del agua y del parto seguro del niño
muchos años a la diosa Anahita. formaban ambos parte del culto de
El tiempo pasa… transcurre la El tiempo pasa… transcurre la Anahita. Mi tía fallecida, nuestra Ka-
historia… historia… pero a ella todavía se la niz, era una servidora de ese edificio.
recuerda… El edificio fue derruido hace años
*** para construir una carretera y Ka-
*** niz ya no existe. Me pregunto cómo
Los peregrinos continúan visi-
podriamos revivir esas épocas, tan
tando el santuario zoroastriano preis- cercanas a nosotros en el tiempo y,
Mañana (21.08.2003), yo (Jalil No-
lámico de Pir-e Sabz, o chek chek (el sin embargo, tan alejadas de nues-
zari) tomaré parte en una ceremonia
sonido del agua goteando), que se en recuerdo de una pariente mía, tra situación actual. Es interesante
encuentra en las montañas de Yazd. una anciana muy pobre que murió también señalar que quedan en Ra-
Sigue siendo un templo en funcio- recientemente. Se llamaba Kaniz. mhormoz las ruinas de un castillo,
namiento y es hoy día el lugar más El nombre en persa moderno tiene o mejor dicho de un fuerte, llamado
sagrado para los zoroastrianos que connotaciones negativas, pues signi- «Madre e hija». Pertenece a la era
viven en Irán, que hacen su peregri- fica «una sirviente». Pero, en pahla- sasánida. El término «hija», con el
nación anual en verano a Pir-e Sabz vi, la lengua hablada en el centro de significado de virginidad, hace pen-
Bānu, «la anciana dama de la monta- Irán antes de la llegada del Islam, sar en Anahita. Hay otros santuarios,
ña» también llamada Pir-e Sabz, «la significaba «una doncella, una vir- con nombres de mujeres santas, que

En esta tablilla del siglo IV a.C, el rey
aqueménida Jashāyār-Shāh (r. 486-465),
Xerxes o Eshter según la Biblia, rinde
culto a Anahita de pie sobre el león y
embarazada de El Salvador, Mithra. El
león y el sol, el símbolo más antiguo
de los persas (más de 3000 años), fue,
con pequeñas modificaciones, el escu-
do en la bandera de Irán a lo largo de
la historia hasta la revolución islámica
de 1979. En la conferencia de Ginebra
del año 1905, el símbolo del león y el
sol (shir wa jorshid) fue registrado como
equivalente a la cruz roja.

santa verde». En lengua persa pir sig- gen, una chica soltera». De hecho, se hallan generalmente localizados
nifica «anciano» y puede también sig- tiene los dos significados de la pa- junto a manantiales de agua. Todo
nificar «fuego». El título de Pir tiene labra inglesa «maid»11. Anahita, tam- esto incita a pensar que Ramhormoz
también la connotación de maestro bién, significa virgen. Pero este no era uno de los lugares más antiguos
es el final de la historia. Cuando era de culto a Anahita.12
sufí. Sabz significa «verde».10
Los peregrinos también siguen niño, había un lugar en Ramhormoz,
mi ciudad natal, ya desaparecido hoy Existe una tradición popular
visitando Pir-e Bānu Pārs (la anciana acerca de Jezr, o el santo Jezr: si al-
en día al pasar por ahí una carretera.
dama de Persia) y Pir-e Naraki, situa- En aquel sitio, había una pequeña guien riega con agua la puerta de su
do cerca de Yazd. El templo de Pir-e construcción, de una sola sala, en la casa al amanecer durante cuarenta
Bānu está en una zona con numero- que se hallaba un pequeño canalón. días, él aparecerá. Se describe a Jezr
sos valles; el nombre del lugar es Haft Las mujeres en su noveno mes de como un amigo de los sufíes y se dice
Ador, que significa Siete Fuegos.9 embarazo, próximas a dar a luz, se que permanece en la frontera entre
El tiempo pasa… transcurre la colocaban bajo el canalón y alguien el mar y la tierra. También se dice de
historia… vertía agua sobre ellas. Existía la él que ha bebido de la fuente de la
creencia de que empaparse bajo ese inmortalidad.
*** canalón aseguraba un alumbramien- El tiempo pasa…
to sin peligros. El edificio estaba de-
El hecho de que el rango social dicado a Jezr (el profeta verde según ***
de las mujeres en la sociedad iraní la tradición islámica). Pero ese lugar
sea más elevado que el de sus vecinas de culto era muy antiguo y clara- 2004. Otro buscador (Nabarz)

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Payam Nabarz SUFI

medita junto al mar y hace una re- tación del Ābān Yasht, el himno a la 4.- Sobre el templo de Anahita en
flexión sobre la relación entre Mehr y diosa-ángel Anahita, es lo único que Kangavār, véase: http://www.vohuman.
Ābān (los nombres persas modernos se oye junto al batir de las olas que org/SlideShow/Anahita_Kangavar/
para Mithra y Anahita). El equinoccio suavemente rompen en la orilla. Anahita-00.htm
de otoño señala el comienzo del mes 5.- Entrada oficial para Anahita en la web
persa de Mehr y el principio del festi- de la Embajada de la Republica Islámica
val de Mehregān. El mes del dios del de Irán en Ottawa, Canadá: http://www.
sol Mithra es seguido por el mes de la salamiran.org/Women/General/Wo-
diosa del mar Anahita (que era, según men_And_Mythical_Deities.html
fuentes antiguas, a la vez la madre y la
compañera de Mithra). El mes del sol Nota 6.- «First Iranian Goddess of producti-
conduce pues al mes del mar. El sol vity and values» por Manouchehr Saadat
Noury, en Persian Journal, 21 julio 2005.
se pone dentro del océano. La puesta 1.- La diosa Anahita era conocida como
Ártemis Pérsica por los griegos. El culto http://www.iranian.ws/iran news/pu-
de sol sobre el mar es una de las vis- blish/printer-8378.shtml
tas más bonitas que existen; mientras de Ártemis Pérsica continuó practicán-
el sol se une con el océano, su luz se dose durante los períodos helenístico y
7.- Sobre el templo de Anahita en Bisha-
refleja sobre el agua. romano. [N.T.]
pur, véase: http://www.vohuman.org/
En persa, Mehr, junto con 2.- Esta descripción de Anahita proce- SlideShow/Anahita_Bishapur/Anahita-
Ābān, da lugar a una tercera palabra: de del libro Wise Lord of the Sky: Persian Bishapur00.htm

El templo de
Anahita en
Kangavār pin-
tado en el año
1840 por los
franceses Flan-
din y Cost, pin-
tor y arquitecto
respectivamente.

mehrabān, que se traduce como «bon- Myth, Tony Allan, Charles Phillips y Mi- 8.- Este libro está escrito en persa por
dad» o como «alguien que es amable». chael Kerrigan, Myth and Mankind series. Nabarz.
Así pues, esta criatura metafórica de Londres, Time Life Books, 1999, 32.
Así la describe el Avesta en el Ābān 9.- Sobre el templo en Pir-e-Sabz, véase
luz que surge del matrimonio entre el http://www.vohuman.org/SlideShow/
Yasht, versículos 126 a 128.
Sol y el Mar es la «bondad». El hijo de Pir-e-Sabz/Pir-e-Sabz-1.htm
Es interesante el paralelismo entre
luz es la Luz Interior, que está den- la diosa persa Anahita y la diosa griega
tro de todos. El Sol (luz de Dios) y el 10.- Sobre los templos de Pir-e Bānu
Cibeles. Al igual que Anahita, era la diosa Pars y de Pir-e Naraki, véase http://sa-
Mar (océano divino), unidos en cada de la naturaleza y de la fertilidad. Según credsites.com/middle_east/iran/zoroa-
persona, crean la cualidad espiritual los investigadores era la divinidad más strian.htm
quizás más importante, la de la bon- antigua de Asia Menor y aparece en la
dad humana. mitología minoica como Rea, madre del 11.- Al igual que la palabra «doncella» en
El tiempo pasa… titán Cronos, considerada como la pro- castellano. [N.T.]
genitora de los dioses del Olimpo. Cibe-
les, al igual que Anahita, gobernaba sobre 12.- Comunicación personal de Jalil No-
*** las montañas y sobre todas las fuerzas de zari. 20 agosto 2003.
la naturaleza, por lo que se la representa
2777. En algún lugar sobre la pla- con una corona con forma de muralla y
ya en el Mar Caspio. Un joven sacer- acompañada de leones. [N.T.]
dote ha permanecido una noche en
vela. Su fuego solitario es la única luz 3.- Véase: http://www.livius.org/aa-ac/
en kilómetros a la redonda y su reci- achaemenians/A2Ha.html

Año 2008 47

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