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LOS HONGOS: HROES Y VILLANOS DE LA PROSPERIDAD HUMANA

Resumen
El reino de los hongos est conformado por organismos eucariotas, hetertrofos que poseen
diversidad de estructuras, funciones, formas de crecimiento y estilos de vida; sus ms de 1.5
millones de miembros impactan de forma benfica o perjudicial a todas las formas de vida
existentes y, por lo tanto, a todos los ecosistemas.
Los hongos son organismos que presentan cualidades nicas entre todos los seres vivientes. Estas
capacidades son empleadas por algunos, tanto para hacer el bien como el mal. El desarrollo
humano se ha visto influenciado por estos organismos debido a su empleo en varios puntos
importantes en la historia, como en la elaboracin de alimentos o en la produccin de
antibiticos. Asimismo han ocasionado enfermedades en plantas y animales, constituyendo un
reto constante en las reas de investigacin, diagnstico, tratamiento y control. Es por todo esto
que los hongos han actuado un papel importante en la obra teatral del desarrollo y la prosperidad
humana.
Palabras clave: Hongos, historia, desarrollo, enfermedad, impacto.

FUNGI: HEROES AND VILLAINS OF THE HUMAN PROSPERITY


Abstract
The kingdom of fungi is composed of eukaryotic organisms, heterotrophic possessing a variety
of structures, functions, forms of growth and lifestyles; its more than 1.5 million members that
impact so benefical or harmful to all forms of life and, therefore, to all ecosystems.
Fungi are organisms that have unique qualities among all living creatures. These capabilities are
used by some, for good and evil. Human development has been influenced by these organisms
because of their use in several important points in history, such as food processing or production
of antibiotics. They have also caused diseases in plants and animals, providing a constant
challenge in the areas of research, diagnosis, treatment and control. That is why fungi have
performed an important role in the play development and human prosperity.
Keywords: Fungi, history, development, diseases, impact.

Autor: Juan Angel Cuevas Moreno. Estudiante de Maestra en Ciencias en Biotecnologa


Genmica, jcuevasm1500@alumno.ipn.mx, +55 (449) 2230641. Centro de Biotecnologa
Genmica del Instituto Politcnico Nacional. Blvd del Maestro s/n Esq. Elas Pia. Col Narciso
Mendoza, Reynosa, Tamps. Cp. 87710, Mxico.
LOS HONGOS: HROES Y VILLANOS DE LA PROSPERIDAD HUMANA

Introduccin.
La presencia e interaccin de los hongos en el planeta y en la vida del ser humano puede ser
comparada con una obra teatral. Los hongos pueden ser los nicos actores, interpretando ambos
personajes antagnicos; hroes y villanos.
Los hongos son organismos que tienen un ncleo definido y que poseen caractersticas similares
a las plantas y los animales. Sin embargo, no estn conformados por rganos definidos como
hojas, races, corazn o pulmones. Sus clulas son alargadas y al alinearse unas con otras forman
filamentos denominados como hifas. Las cuales se convierten en una masa entrelazada muy fina
llamada micelio. (Figura 1). A estos hongos se les denomina filamentosos. No obstante, tambin
pueden ser una sola clula; es el caso de las levaduras. (Alexopoulus, 1996; Durand, 1997; Ruiz,
2001; Deacon, 2010).
La aparicin de los hongos se estima entre los ltimos 660 millones y 2.15 billones de aos.
Asimismo existen evidencias que demuestran que los hongos fueron los primeros seres que
emergieron de los mares para conquistar tierra firme, originando las formas multicelulares que
existen; tejidos, rganos y sistemas que actualmente conforman a las plantas y los animales.
(Alexopoulus, 1996; Ruiz, 2001).
En el siglo XIX los hongos estaban clasificados dentro del reino de las plantas (Plantae) por ser
organismos inmviles y poseer estructuras anatmicamente similares a estas, como races, tallo y
estructuras areas en donde forman semillas. De igual manera los hongos poseen hifas y micelio
fijados al suelo, un talo areo que sobresale y estructuras areas complejas en donde forman
esporas. Es el caso de las setas, las cuales pueden ser observadas en los campos. (Figura. 1).
(Durand, 1997; Bial-Aristegui, 2002; Ruiz, 2001).

Figura 1. Los hongos. A. Estructura de los hongos. B. Las setas. (Imgenes de libre acceso).
Con los avances del microscopio y con el inicio de los anlisis moleculares se demostr que los
hongos son ms cercanos al reino animal (Animalia) que al reino de las plantas. Los hongos no
contienen clorofila ni cloroplastos (Componentes vegetales que permiten la obtencin de energa
mediante la luz solar), por lo que no obtienen sus nutrientes por medio de la fotosntesis, lo
realizan por absorcin. Asimismo, poseen un estilo de vida similar al de los animales, los cuales
no son capaces de producir su propio alimento y se nutren de componentes elaborados por otros
organismos. Adicionalmente y de forma similar al esqueleto externo de los insectos, los hongos
presentan quitina (carbohidrato ampliamente distribuido en la naturaleza despus de la celulosa,
que proporciona rigidez) en su pared celular. (Durand, 1997; Ruiz, 2001).
En 1821, el botnico sueco Elas Magnus Fres (1794-1878) public, en la obra Systema
mycologicum, la primera clasificacin moderna de los hongos basada en las caractersticas
morfolgicas externas, talla, forma y color. Actualmente los hongos se clasifican, principalmente
por las caractersticas de sus esporas sexuales, dentro del reino Fung, el cual posee
aproximadamente 1.5 millones de miembros que impactan de forma benfica y perjudicial a
todas las formas de vida existentes, y por lo tanto, a todos los ecosistemas. Este impacto se debe
que los hongos pueden comportarse como organismos simbiontes, saprfitos y parsitos. Los
simbiontes obtienen nutrientes a partir de una estrecha relacin con organismos de otra especie y
ambos son beneficiados. Los saprofitos, por su parte, se alimentan de materia orgnica muerta,
mientras que los parsitos obtienen todos sus nutrientes de los tejidos vivos de otro organismo
sin aportar beneficios a este ltimo. (Durand, 1997; Deacon, 2010).

Figura 2. Papel fundamental de los hongos como hroes en diversas reas del desarrollo humano, y como villanos causantes de
enfermedad y deterioro de alimentos. (Modificado de: Alexopoulus, 1996).
Hroes
Los hroes son definidos como seres que se distinguen por realizar hazaas extraordinarias, sus
cualidades son motivo constante de admiracin y orgullo. Sin duda alguna, los hongos se ajustan
a dicha definicin sin complicaciones debido a que desde los inicios de la vida han realizado
gestas heroicas que ayudaron a la evolucin de las plantas, a la alimentacin de los animales, el
reciclaje de compuestos en diversos ecosistemas y a la prosperidad humana.
Las simbiosis son relaciones estrechas entre dos organismos en las cuales, ambos obtienen
beneficios. Los hongos establecieron relaciones simbiticas con las plantas hace
aproximadamente 500 millones de aos dando lugar a las micorrizas. En esta relacin las plantas
brindan nutrientes a los hongos y a su vez, estos ltimos sirven como extensiones de las races
para obtener minerales y nitrgeno. Si estas relaciones con los vegetales no hubiesen existido
quizs las plantas no creceran o lo hara de manera ineficiente. Actualmente se conoce que cerca
del 90% de las plantas vasculares poseen micorrizas. (Durand: 1997; Ruiz, 2001).
Igualmente, existen otras relaciones simbiticas con los animales. Una de ellas es la relacin
establecida con las hormigas, las cuales cultivan y se alimentan de los hongos. Al cambiar de
hormiguero los llevan con ellas para poder alimentarse de ellos en su nuevo hogar. Sin esta
relacin quizs las hormigas careceran de una fuente alimenticia importante en el desarrollo de
sus comunidades. (Ruiz, 2001).
Si bien, algunos hongos simbiontes han establecido relaciones estrechas con plantas y animales,
la totalidad de ests han realizado aportes importantes al entorno que las rodea en casi todos los
ecosistemas. Los hongos saprofitos son, por excelencia, los mejores degradadores de materia
orgnica que existen, ya que poseen la capacidad de degradar compuestos como la celulosa, la
quitina y la lignina (componentes presentes en los tejidos de las plantas, animales y rboles,
respectivamente). Por lo tanto los saprfitos participan en el reciclaje de la materia muerta
cuando sta tiene que ser degradada como parte de los ciclos de la naturaleza, por ejemplo, en el
ciclo del carbono, del fosforo y del nitrgeno. (Deacon, 2010)
El papel protagnico de los hongos sin lugar a duda es vital para la vida en la tierra y por lo tanto
en la historia humana. Las grandes hazaas hacen grandes hroes y existen dos hazaas muy
importantes en las que los hongos han marcado la historia de la civilizacin humana. La primera
de ellas es la elaboracin de alimentos, especficamente la fermentacin. sta es un proceso que
no requiere oxigeno en el cual algunos hongos, especialmente las levaduras, degradan molculas
complejas como hidratos de carbono y azucares para transformarlos en diversos compuestos tales
como el alcohol y el dixido de carbono. (Fanrworth, 2008)). El ejemplo ms representativo es el
de la levadura Saccharomyces cerevisae, la cual se ha empleado desde tiempos inmemorables en
la elaboracin de pan, cerveza y vino. En la tabla 1 se pueden observar algunos de los hechos
histricos en donde el ser humano ha utilizado a los hongos en la elaboracin de alimentos.
Tabla. 1 Hechos histricos en donde los hongos fueron empleados para la elaboracin de alimentos.
Ao Producto o proceso originado mediante el uso de hongos
20000 a. C Bebidas alcohlicas por fermentacin de distintos zumos de fruta en pueblos primitivos
6000 a. C Cerveza y pan en Mesopotamia, Egipto y China. Cultivo de via en el sur del Cucaso
3000 a. C Quesos en oriente medio. Tecnologas de vinos y cervezas en Egipto y Sumeria
2600 a. C Tecnologa del vino fermentado en Egipto
1100 a. C Cerveza en el Segri
79 d. C Quesos azules
1070 Queso Roquefort
1133 Cerveza con lpulo
1650 Cultivo de championes en Francia.

Adems de los hongos empleados en la fermentacin de alimentos, existen hongos que se


encuentran dentro del sector alimenticio por su sabor, olor y los beneficios a la salud, es el caso
del huitlacoche, un alimento preparado en Mxico a partir del maz y un hongo parasito
(Ustilago maydis) de este cultivo, este alimento, adems de tener un sabor agradable al paladar,
promueve la sntesis de aminocidos esenciales para el organismo humano (Figura 3). Otro caso,
es el de los championes, los cuales son cultivados a manera industrial con el objetivo de poder
ser un complemento ms en la alimentacin humana.

A B C

D E F

Figura 3. Hongos alimenticios. A. Huitlacoche (Ustilago maydis). B. Champin (Agaricus campestris). C. Levadura trula
(Candida utilis). D. Trompa de cochino o taza blanca (Russula brevipes (Stuntzii). E. oronja, amanita de los csares, huevo de rey
o yema de huevo (Amanita caesarea). F. Hongo pambazo o seta de calabaza (Boletus edulis). (Imgenes de libre acceso).

La segunda gran hazaa en esta historia se relaciona con la medicina. En 1928, Alexander
Fleming realizaba experimentos sobre las bacterias en diversos cultivos, las cuales de manera
inusual comenzaban a morir en presencia de un hongo de extraa apariencia que creci de
manera inoportuna en los medio de cultivo. Al realizar observaciones ms detalladas Fleming se
percat de que dicho hongo produca una sustancia capaz de causar la muerte de bacterias con
potencial para enfermar seres humanos. El hongo fue bautizado como Penicillium chrysogenum
y con este descubrimiento nacieron los antibiticos que sin ms, han curado seres humanos de
diversos males y enfermedades a lo largo y ancho del planeta. Los hongos son verdaderos
hroes.
Con el advenimiento de los antibiticos, los seres humanos se han abierto camino a la
exploracin en la posibilidad de aprovechar las caractersticas tan peculiares que poseen los
hongos. Es por ello que actualmente estos organismos son empleados en los sectores
farmacutico, textil y papelero, en la produccin de distintas sustancias como vacunas y
vitaminas.

Villanos
Los villanos son seres que carecen de nobleza, que cometen acciones dainas y nocivas. Por
entendimiento comn el villano es el ser malvado que se opone al hroe de la historia y en este
contexto, los hongos tambin pueden realizar hazaas que carecen de toda bondad causando
enfermedades en animales, plantas y seres humanos.
Algunas cualidades pueden ser empleadas tanto para el bien como para el mal. As pues, los
hongos no solo emplean su capacidad para degradar materia orgnica en hacer el bien, sino que
tambin ocasionan la degradacin de alimentos que son ampliamente consumidos por el ser
humano. Estos degradadores, conocidos como mohos, causan que los alimentos lleguen
rpidamente a su estado de descomposicin al utilizarlos como su propia fuente de nutrientes.
Este proceso se ve favorecido por las condiciones calidad y hmedas que les permiten crecer y
reproducirse. Penicillium, Aspergillus, Fusarium y Rhizopus son algunas de las especies de
mohos que pueden encontrarse en los alimentos. (Deacon, 2010). Algunos tienen la capacidad
para formar micotoxinas (hongos venenosos) sustancias dainas cuya ingesta, inhalacin o
absorcin cutnea causa enfermedades, por ejemplo el ergotismo (conocida tambin como fiebre
de San Antonio por la sensacin abrazadora experimentada por las victimas), una enfermedad
causada por la ingesta de centeno contaminado con micotoxinas del hongo Claviceps purpurea
que afecto numerosas partes de Europa en el ao 943. (Laval, 2004)
En el caso de los animales y de los seres humanos, las enfermedades que causan los hongos
microscpicos son conocidas como micosis. La mayora de estas enfermedades son accidentales
y algunas incluso transmisibles de persona a persona (La neumona causada por el hongo
Pneumocystis jirovecio y meningitis aguda causada por Cryptococcus neoformans). Sin embargo
pocas veces es posible percatase de la infeccin por parte del hongo debido al tamao del mismo.
Las micosis ms comunes en humanos son; el Pie de atleta, infecciones superficiales de piel e
infecciones en uas, estas patologas fngicas son causadas por dermatofitos (hongos que residen
en la piel) como Trichophyton, Microsporum y Epidermophyton. No obstante, estas
enfermedades no son tan frecuentes en animales y seres humanos como otras enfermedades
causadas por bacterias y virus. (Figura 4). (Rebell y Taplin, 1970; Elewnski, 1992; Quinds,
2015).
Figura 4. Hongos causantes de micosis. A. Claviceps purpurea. B. Microfotografa de Pneumocystis jirovecio. C. Microscopa
electrnica de Candida albicans (hifas y estructuras reproductivas). D. Microfotografa de Cryptococcus neoformans en pulmn.
E. Microscopa electrnica de Microsporum. F. Microfotografa de Epidermophyton floccosum (hifas y estructuras
reproductivas). (Fotografas de libre acceso).

En contraparte a lo que ocurre en los animales y en los seres humanos, las enfermedades en las
plantas son provocadas principalmente por hongos, los cuales desarrollaron estrategias que les
permitieron pasar de saprfitos a patgenos (organismos que causan enfermedad) y atacar entre
otros, cultivos de importancia econmica como el maz, el frijol, el sorgo, la soya, el trigo, etc.
Dichos hongos pertenecen a un grupo formado por casi 10, 000 miembros denominados
fitopatgenos. (Agrios, 1995; Deacon, 2010).
Dentro de los hongos fitopatgenos, Macrophomina phaseolina se ha distinguido con honores
como uno de los mayores causantes de enfermedades en plantas, aproximadamente 500 especies
de ellas. La enfermedad ms conocida es denominada pudricin carbonosa (Figura 5), en la cual
es posible observar la podredumbre de diversos rganos de la planta como las races, el tallo, las
hojas, inclusive de las semillas, acompaada de una gran cantidad de puntos negros y lesiones
oscuras sobre la misma. Sin duda alguna, un verdadero villano que puede robarse el
protagonismo por completo, en comparacin a otros hongos fitopatgenos del gnero Fusarium,
Sclerotinia o Aspergillus. (Dhingra y Sinclair, 1978).

Figura 5. El hongo fitopatgeno Macrophomina phaseolina. A. Microfotografa de hifas y estructuras de reproduccin. B.


Pudricin carbonosa en tallo de planta de frijol. C. Podredumbre de planta de frijol en invernadero. (Villota-Salazar, 2013).
Conclusiones
Los hongos son organismos que presentan cualidades nicas entre todos los seres vivientes. Estas
capacidades son empleadas tanto para hacer el bien como el mal. Han evolucionado
conjuntamente con el desarrollo de los seres humanos y actualmente son utilizados en diversas
reas como alimento, elementos transformadores de los mismos y cura de enfermedades.
Indiscutiblemente, la importancia de los hongos en la biosfera se debe a la capacidad de
descomposicin y reciclaje de materia orgnica, regular la liberacin de nutrientes y
esencialmente su papel en la supervivencia de plantas y animales. Sin embargo, las capacidades
fngicas no son del todo benficas debido a su impacto en la salud humana, y como causantes de
enfermedades en cultivos de importancia econmica.

REFERENCIAS
1. Agrios, G.N. Fitopatologa. Mxico: Uteha. 1995.
2. Alexopoulus, C.J. Introductory micology. New York: Wiley. 1996.
3. Bial-Aristegui. El reino de los hongos. Revista Iberoamricana de Micologa, (2002):
1-4.
4. Deacon, J. Fungal Biology. Reino Unido: Blackwell Publishing. 2010
5. Dhingra, O.D., Sinclair, JB. Biology and Pathology of Macrophomina phaseolina. Brasil:
Imprenta universitaria, Universidad Federal de Vicosa. 1978.
6. Durand, S. Los hongos. Mundo Cientfico, 185 (1997): 1080-1083.
7. Elewski, B.E. Cutaneous fungal infection Topics in dermatology, (1992): 114-115.
8. Farnworth, E.R. Handbook of fermented functional foods. Boca Raton, USA: CRC Press
Taylor & Francis group. 2008.
9. Laval, E. Sobre las epidemias del fuego de San Antonio. Revista Chilena de
Infectologa, (2014): 74-76.
10. Quinds, G. Micosis: Los hongos invisibles y las enfermedad que provocan.
Investigacin y Ciencia: SciLogs. (2015).
11. Rebell, G., Taplin, D. The dermatophytes. Florida: University of Miami Press, Coral
Gables. 1970.
12. Ruiz, J. El asombroso reino de los hongos. Avance y perspectiva, 20 (2001): 275-281.
13. Villota-Salazar, A.N. Anlisis epigentico de la patogenicidad del hongo Macrophomina
phaseolina en Phaseolus vulgaris. Mxico: IPN. 2013.