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Estudios Gerenciales

ISSN: 0123-5923
estgerencial@icesi.edu.co
Universidad ICESI
Colombia

Velsquez Vsquez, Francisco


ESCUELAS E INTERPRETACIONES DEL PENSAMIENTO ADMINISTRATIVO
Estudios Gerenciales, nm. 83, abril-junio, 2002, pp. 31-55
Universidad ICESI
Cali, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=21208302

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ESCUELAS E INTERPRETACIONES
DEL PENSAMIENTO
ADMINISTRATIVO

FRANCISCO VELSQUEZ VSQUEZ


Director del Programa de Administracin de Empresas Diurno en la Universidad Icesi.
Ingeniero Electricista de la Universidad del Valle. Magster en Administracin de
Empresas del Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores de Monterrey.
fvelasq@icesi.edu.co

RESUMEN los cambios que posibilitaron el sur-


El artculo siguiente presenta el pro- gimiento de las escuelas y el artculo
ceso evolutivo que ha tenido el pen- finaliza con un anlisis metafrico
samiento administrativo a lo largo del como instrumento interpretativo
siglo XX. Se distinguen tres etapas y para las distintas escuelas de pen-
en cada etapa se identifica una escue- samiento.
la de pensamiento. Esas escuelas son:
la escuela Clsica, que tuvo su desa- PALABRAS CLAVE
rrollo durante el perodo comprendi- Escuela de pensamiento, reduccionis-
do entre 1900-1930, en el mundo oc- mo, expansionismo, sntesis, anlisis,
cidental y en los contextos culturales paradigma, cambio de paradigma,
de los Estados Unidos, Francia y Ale- metfora.
mania. La escuela de las Relaciones
Humanas y del Comportamiento, que SUMMARY
surge entre los aos de 1930-1960 y The following article portrays the evo-
finalmente la escuela Holstica que lution of managerial thought throug-
aparece a partir de 1960. Las dos l- hout the twentieth century. Three sta-
timas escuelas se han desarrollado ges are highlighted - each associated
con mayor nfasis en el contexto nor- with a particular school of thought.
teamericano. Frente a cada escuela First is the Classical School, corres-
se describen los enfoques tericos de ponding to the period from 1900 to
los autores ms representativos y se 1930 in the western world, and in the
seala la caracterizacin de su para- cultural context of the Unites States,
digma. Adicionalmente, se presentan France and Germany. Secondly we

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have the School of Human Relations hts the changes that led to the esta-
and Behavior, corresponding to 1930- blishment of each school, and lastly
1960, and thirdly the Holistic School, it presents a metaphorical analysis
which made its appearance from that serves to interpret and distin-
about 1960 onward. These last two guish among the diverse schools of
schools developed with a primary fo- thought.
cus in the North American context.
The theoretical foundations under- KEY WORDS
lying the work of each schools most School of thought, reductionism, ex-
outstanding apologists are duly no- pansionism, synthesis, analysis, pa-
ted, as well as the most salient featu- radigm, change in paradigm, meta-
res of the paradigm characterized by phor.
each author. The article also highlig-

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1. INTRODUCCIN El gerente administra y el lder in-
El anlisis de las organizaciones como nova.
objeto de estudio cientfico es prcti- El gerente tiene una visin limitada
camente una realidad del siglo XX. Las y el lder tiene una perspectiva de lar-
organizaciones como fenmeno social go alcance.
son connaturales con la historia del
hombre. Desde distintos contextos y El gerente pregunta cmo y cundo
disciplinas se ha venido tejiendo el y el lder pregunta qu y por qu.
pensamiento administrativo y hoy en El gerente tiene un ojo en la lnea
da, la administracin constitu- inferior y el lder tiene su ojo en el
ye una profesin con gran res- horizonte.
ponsabilidad en la transforma-
cin y mejoramiento de la cali- Los gerentes exaltan el paradigma
dad de vida de las regiones y de prevaleciente y los lderes guan en-
los pases. tre paradigmas.

La mayora de los autores hablan de Como una conclusin a estas observa-


tres escuelas de pensamiento adminis- ciones se me ocurre que en tiempos
trativo, cada una de ellas caracteri- turbulentos como los que actualmen-
te vivimos, resulta competitivo para
zada por su propio paradigma (con-
la gerencia desarrollar y practicar
junto de: supuestos, creencias,
la flexibilidad paradigmtica e
valores sobre los cuales una co-
identificar los momentos genera-
munidad cientfica busca acuer-
dores de los cambios paradigm-
dos y da solucin a determinados
ticos. Ser tolerantes con las nuevas
problemas). Kuhn, Thomas, Estruc-
ideas, ser tolerantes con las personas
tura de las revoluciones cientficas.1
que sugieren esas nuevas ideas; ser
Al revisar el concepto de paradigma tolerantes con las personas que ven
en el libro de Joel Arthur Barker, Pa- el mundo de una manera diferente a
radigmas: El negocio de descubrir el la nuestra. Pero an hay mucho ms
futuro,2 encuentro lo siguiente: Un por conocer, por aprender. Estar dis-
paradigma es un conjunto de re- puestos a aprender otra vez, a ver con
glas y disposiciones que hace dos una nueva luz lo que hemos visto an-
cosas: 1) Establece o define lmi- tes, a explorar nuevos territorios que
tes, y 2) Indica cmo comportar- se abren cuando cambiamos nuestros
se dentro de los lmites para te- paradigmas. Este es el reto al cual nos
ner xito. Posteriormente, y posi- enfrentamos. En el Anexo 1 aparece
blemente, tambin ha sido su caso, una gua para la prctica de la flexi-
nos encontramos con un conjunto de bilidad paradigmtica.
aforismos que empiezan a generarnos
grandes inquietudes si de verdad es- 2. LA TEORA GENERAL
tamos viviendo una poca de cambios DE SISTEMAS
o simplemente es un cambio de po- En los aos cincuenta el bilogo ale-
ca. Permtame compartir algunos de mn Ludwig von Bertalanffy elabor
ellos, desde la perspectiva de la ge- una teora interdisciplinaria (General
rencia: System Theory: foundations, develo-

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pment, applications)3 capaz de tras- un sistema estn interconectados
cender los problemas exclusivos de de tal forma que no pueden for-
cada ciencia, y de proporcionar prin- marse subgrupos independientes
cipios (sean fsicos, biolgicos, psico- de ellos.
lgicos, sociolgicos, qumicos, etc.) y
De acuerdo con lo mencionado, un sis-
modelos generales para todas las
tema es un todo que no puede ser di-
ciencias involucradas, de modo que
vidido en partes independientes. De
los descubrimientos efectuados en
esta situacin se derivan dos de sus
cada ciencia puedan utilizarlos las
propiedades ms importantes: cada
dems. Esta teora interdisciplinaria,
parte de un sistema tiene propieda-
denominada Teora General de Sis-
des que se pierden cuando se sepa-
temas, demuestra el isomorfismo de
ran del sistema, y cada sistema tiene
las diversas ciencias, permite mayor
algunas propiedades, esenciales, que
aproximacin entre sus fronteras y
llena los espacios entre stas. De esta no tiene ninguna de sus partes.
manera, las distintas ramas del co- La Teora General de Sistemas de
nocimiento hasta entonces divorcia- la Administracin experiment una
das unas de otras por la gran espe- gradual y creciente ampliacin del
cializacin y el aislamiento derivado enfoque debido a los cambios para-
de ste consideraron que sus objetos digmticos que se han presentado
de estudio (as fueran fsicos, biolgi- tales como el de la experiencia de
cos, psquicos, sociales, qumicos, etc.) Hawthorne que origin el cambio de
eran sistemas, inclusive la Adminis- la Escuela Clsica a la Escuela de las
tracin. Relaciones Humanas y del Compor-
tamiento y el enfoque estructuralis-
En la Teora General de Sistemas, ci-
ta y el nfasis en el contexto que pro-
tada por Russell Ackoff en su libro
piciaron las bases para el cambio de
Planificacin de la empresa del futu-
la Escuela Humanstica (Relaciones
ro, captulo: Concepto cambiante del
Humanas y del Comportamiento) a
mundo,4 se considera que un sistema
la Escuela Holstica.
es un conjunto de dos o ms elemen-
tos que satisface las siguientes tres En su poca, la Escuela Clsica estu-
condiciones: vo influenciada por tres principios
intelectuales dominantes en casi to-
1. La conducta de cada elemento tie-
das las ciencias a comienzos del siglo
ne un efecto sobre la conducta del
XX: el reduccionismo, el pensamiento
todo.
analtico y el mecanicismo.
2. La conducta de los elementos y
a. El reduccionismo se basa en la
sus efectos sobre el todo son in-
creencia de que todas las cosas
terdependientes.
pueden ser descompuestas y re-
3. Sin importar cmo se formen los ducidas a sus elementos funda-
subgrupos de elementos, cada uno mentales simples, que constitu-
tiene un efecto sobre la conducta yen sus unidades indivisibles. El
del todo, y ninguno tiene un efec- reduccionismo obliga a que las
to independiente sobre l. En personas razonen dentro de celdas
otras palabras, los elementos de mentales, como si cada raciocinio

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estuviera en un lugar reservado o nmeno mayor. El desempeo de
en un compartimiento intelectual un sistema depende de cmo se
apropiado para cada tipo de pro- relaciona con el todo mayor que lo
blema o asunto. contiene y del cual forma parte.
Aunque el expansionismo no nie-
b. El reduccionismo se sirve del pen-
ga que cada fenmeno est consti-
samiento analtico para expli-
car las cosas o para intentar com- tuido por partes, enfatiza en el todo
prenderlas mejor. El anlisis con- del cual hace parte aquel fenme-
siste en descomponer el todo, tan- no. Esta sustitucin de la visin
to como sea posible, en partes ms orientada hacia los elementos fun-
simples, independientes e indivi- damentales, por una visin orien-
sibles, que puedan solucionarse o tada hacia el todo, se denomina
explicarse con ms facilidad; lue- enfoque holstico.
go, estas soluciones o explicacio- b. Segn el pensamiento sinttico,
nes parciales se integran en una el fenmeno que se pretende expli-
solucin o explicacin del todo, car es visto como parte de un sis-
que constituye la suma resultan- tema mayor, y es descrito en tr-
te de las soluciones o explicacio- minos del rol que desempea en
nes de las partes. dicho sistema.
c. El mecanicismo es el principio que c. La teleologa es el principio segn
se basa en la relacin simple de el cual la causa es una condicin
causa-efecto entre dos fenmenos. necesaria, mas no siempre sufi-
Un fenmeno es la causa de otro ciente, para que se produzca el
(su efecto) cuando ste es necesa- efecto. En otros trminos, la rela-
rio y suficiente para provocarlo. cin causa-efecto no es una rela-
Como la causa es suficiente para cin determinista o mecanicista,
lograr el efecto, slo sta se ten- sino simplemente probabilstica.
dr en cuenta para explicarlo. La teleologa, el estudio del com-
Con la nueva propuesta de la Teora portamiento orientado al logro de
General de Sistemas, los principios de determinados objetivos, influy
reduccionismo, pensamiento analtico bastante en las ciencias. Mientras
y el mecanicismo que fortalecieron el que la concepcin mecanicis-
pensamiento administrativo en la Es- ta explica el comportamiento
cuela Clsica se sustituyeron total- por la identificacin de sus
mente por los principios opuestos de causas y nunca por el efecto,
expansionismo, pensamiento sintti- la concepcin teleolgica lo
co y la teleologa. Principios que a su explica por aquello que produ-
vez sentaron las bases del pensamien- ce o por aquello que es su pro-
to administrativo en la Escuela Ho- psito u objetivo producir.
lstica. La Escuela de las Relaciones Un pensador frente a la concepcin
Humanas y del Comportamiento se mecanicista, enfrentado a la necesi-
movi entre la concepcin mecanicis- dad de explicar la universidad, em-
ta y la concepcin holstica. pezara desmembrndola hasta lle-
a. El expansionismo sostiene que gar a sus elementos. Pasara de
cada fenmeno es parte de un fe- universidad a facultad, de ah a de-

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partamento, despus a aula y final- pa de las interacciones del objeto con
mente a los alumnos y a las materias los objetos que lo rodean y con el me-
y asignaturas. A continuacin defini- dio ambiente mismo.
ra lo que es una facultad, un depar-
tamento, etc. Despus resumira todo 3. EFICACIA Y EFICIENCIA
esto en una definicin global de uni- ORGANIZACIONAL
versidad. Los autores Charles W. Hofer y Dan
Un pensador ante la concepcin ho- Schendel en su libro Planeacin Es-
lstica, frente a la misma tarea, co- tratgica: conceptos analticos,5 men-
menzara por identificar el sistema cionan:
que contenga a la universidad (por A diferencia de los seres vivos, las
ejemplo, el sistema educativo). Tal organizaciones, inclusive los negocios,
pensador definira los objetivos y las pueden planear y llevar a cabo cam-
funciones del sistema educativo y, a bios en su carcter y estructuras fun-
su vez, las relaciones de ste con un damentales, si bien es claro que no
sistema todava mayor: el sistema todas lo hacen. Esos cambios pueden
social que lo contiene. Finalmente, ser de dos tipos: 1) los que afectan las
explicara la universidad en trminos relaciones entre la organizacin y su
de su relacin y sus funciones en el entorno, y 2) los que afectan la estruc-
sistema educativo. tura interna y actividades operativas
Estos dos criterios no deberan pro- de la empresa. Los cambios que se re-
ducir resultados conflictivos o contra- lacionan con el entorno afectan la efi-
dictorios: son complementarios. El cacia de la organizacin en mayor gra-
desarrollo de la complementariedad do que los cambios de orientacin in-
es una de las tareas ms importan- terna, los cuales por lo general influ-
tes de la concepcin holstica. El an- yen ms en su eficiencia.
lisis se enfoca sobre la estructura: En la teora general de sistemas la
revela cmo funcionan las cosas. La eficacia se define como el grado
sntesis se concentra en la funcin: en que el producto real del siste-
revela por qu operan las cosas como ma corresponde al producto de-
lo hacen. As, el anlisis produce seado, en tanto que la eficiencia se
conocimiento, mientras que la define como la razn de los pro-
sntesis genera comprensin. ductos reales a los insumos rea-
Con el primero podemos descri- les. Chester Barnard en su libro ya
bir, mientras que el segundo nos clsico The Functions of the Executi-
permite explicar. ve,6 hizo la distincin inicial entre efi-
El anlisis permite mirar dentro de cacia y eficiencia.
las cosas, mientras que por la snte- Gran parte del tiempo y la atencin
sis se contemplan desde su exterior. de la administracin se dedican en casi
El pensamiento en la concepcin me- todas las empresas a esfuerzos inter-
canicista estaba interesado slo en las nos destinados a hacer las operacio-
interacciones de las partes del objeto nes cotidianas tan eficientes como sea
que iba a ser explicado. El pensa- posible. Una de las principales razones
miento holstico tambin est inte- para ello es que la ineficiencia puede
resado en esto, pero, adems, se ocu- retrasar enormemente el desempeo

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de una organizacin. En efecto, si no tema tambin est afectado por los
se concede tiempo y atencin suficien- sentimientos, valores, actitudes, ex-
tes a mantener la eficiencia, la organi- pectativas y aspiraciones de la gente
zacin seguramente fracasar. en las organizaciones.
En general, el xito a larga y la super-
Subsistema estructural
vivencia de las organizaciones depen-
de mucho ms de las mejoras en la Abarca a la organizacin completa,
eficacia que de las mejoras en la efi- relacionndola con el entorno, defi-
ciencia. Peter Drucker lo dijo de ma- niendo objetivos, desarrollando pla-
nera muy elocuente al afirmar que es nes estratgicos y operacionales, di-
ms importante hacer las cosas seando la estructura y establecien-
que se deben hacer (eficacia), que do procesos de control.
hacer bien las cosas (eficiencia).
Subsistema tecnolgico
Es claro que ambos conceptos son im- Se refiere al conocimiento requerido
portantes, eficacia y eficiencia, pero para la realizacin de las tareas, in-
cuando hay conflicto entre las dos, hay cluye las tcnicas usadas en la trans-
que conceder prioridad a la primera. formacin de las entradas en salidas.

4. EL ENFOQUE DE SISTEMAS Subsistema Gerencial


APLICADO A LAS Abarca a toda la organizacin, diri-
ORGANIZACIONES giendo la tecnologa, organizando la
La teora de sistemas se relaciona con gente y otros recursos y relacionan-
la teora organizacional. La teora cl- do la organizacin con el entorno.
sica o tradicional us los planteamien-
tos de sistema cerrado. La teora mo- Entorno
derna se ha orientado a la considera- El entorno general que afecta a to-
cin de la organizacin como un siste- das las organizaciones y las variables
ma abierto en interaccin con su en- sociales, polticas, econmicas, recur-
torno. Las organizaciones segn Kast sos naturales y jurdicas son las va-
y Rosenzeweig7 como los organismos, riables que caracterizan al entorno
pueden ser considerados como un con- general. El entorno especfico afecta
junto de subsistemas interactuantes. a las organizaciones de una manera
(Ver Anexo 2). Estos pueden definir- particular, son variables del entorno
se de la siguiente forma: especfico: el cliente, la competencia,
los proveedores y la tecnologa.
Subsistema estratgico
La organizacin toma mucho de los Caractersticas de la concepcin
valores del entorno sociocultural. mecanicista en contraste con la
Como un subsistema de la sociedad Holstica.
debe cumplir ciertos objetivos que son El pensamiento en la concepcin ho-
determinados por el sistema social. lstica invierte el orden de las tres
etapas del pensamiento de la concep-
Subsistema humano cultural cin mecanicista: 1) Descomposicin
Se refiere a la interaccin entre los de lo que va a ser explicado;2) Ex-
individuos y los grupos. Este subsis- plicacin de la conducta o propieda-

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des de las partes, tomadas por sepa- tiempos y movimientos, en la divisin
rado, y 3) Combinacin de estas ex- de las tareas y en la especializacin
plicaciones en una explicacin del del trabajador. Se buscaba la elimi-
todo. Este tercer paso es la sntesis. nacin del desperdicio, la ociosidad de
En el enfoque holstico existen tres los obreros y la reduccin de los cos-
pasos: tos de la produccin. El diseo de ta-
reas haca nfasis en el trabajo sim-
1. Identificar un todo que contenga
ple y repetitivo de las lneas de pro-
un sistema, del cual el objeto que
duccin y de montaje, la estandari-
se va a explicar es una parte.
zacin y las condiciones de trabajo
2. Explicar la conducta o las propie- que aseguran la eficiencia.
dades del todo que contiene.
De otra parte, Henry Fayol, pionero
3. Finalmente, explicar la conducta de la teora clsica y en su obra Ad-
o las propiedades del objeto que ministracin Industrial y General,9 es
va a ser explicado, en trminos de considerado, junto con Taylor, uno de
sus funciones dentro del todo. los fundadores de la Administracin
moderna. Se preocup por definir las
Obsrvese que en esta ltima secuen-
funciones bsicas de la empresa, el
cia la sntesis precede al anlisis.
concepto de administracin (planear,
5. IMPLICACIONES DE LAS organizar, dirigir, coordinar y contro-
CONCEPCIONES MECANICISTA lar) y los llamados principios genera-
Y HOLSTICA EN EL les de la administracin como proce-
PENSAMIENTO dimientos universales, aplicables en
ADMINISTRATIVO cualquier tipo de organizacin o em-
presa. Para Fayol, existe una propor-
5.1 La Escuela Clsica de la cionalidad de la funcin administra-
Administracin tiva, que se reparte en todos los nive-
Los dos autores ms representativos les de la empresa.
de la Escuela Clsica son Frederick El nfasis en la estructura lleva a que
Taylor y Henry Fayol. La administra- la organizacin sea entendida como
cin cientfica fundada por Taylor y una disposicin de partes (rganos)
sus seguidores constituye el primer que constituyen su forma y la inte-
intento de formular una teora de la rrelacin entre dichas partes. Esta
administracin, la preocupacin por teora se circunscribe exclusivamen-
crear una ciencia de la administra- te a la organizacin formal. Para es-
cin y el nfasis en las tareas. En su tudiar racionalmente la organizacin,
libro Los principios de la Administra- sta debe caracterizarse por una di-
cin Cientfica8 Taylor se refiere ex- visin del trabajo y la correspondien-
clusivamente a la racionalizacin del te especializacin de las partes (r-
trabajo de los obreros, luego se cen- ganos) que la constituyen. La divisin
tra en la definicin de principios apli- del trabajo puede ser vertical (nive-
cables a todas las situaciones de la les de autoridad) u horizontal (de-
empresa. La organizacin racional partamentalizacin). Sin embargo, a
del trabajo se basa en el anlisis del la par de la divisin del trabajo y de
trabajo operacional, en el estudio de la especializacin, debe establecerse

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GERENCIALES
la coordinacin para garantizar la enfoque mecnico, lgico y deter-
perfecta armona del conjunto, y como minista de la organizacin fue el
consecuencia alcanzar la eficiencia de factor principal que condujo a los
la organizacin. Adems, existen r- clsicos a la bsqueda de una cien-
ganos de lnea (lnea de autoridad) y cia de la administracin.
rganos de staff (autoridad staff para
5. Segn la concepcin de Taylor el
la prestacin de servicios y de consul-
hombre se caracteriza por su in-
tora). Para explicar mejor qu es la capacidad de actuar con iniciati-
administracin, el autor propone los va, creatividad y autonoma en su
elementos de la administracin, que trabajo. Hay que darle los par-
conforman el denominado proceso metros e instrucciones muy pre-
administrativo. Al comparar los cisas sobre cmo debe hacerlo y los
enfoques tericos presentados por los resultados de su gestin. Para
dos autores encontramos los siguien- Fayol, el hombre es parte de un
tes puntos: todo que es la organizacin; su
1. Los dos abordaron el mismo pro- responsabilidad es contribuir con
blema organizacional. El tema de su trabajo a la eficiencia dentro
preocupacin fue incrementar la de los parmetros establecidos de
eficiencia organizacional. autoridad, jerarqua, unidad de
mando, unidad de direccin. Para
2. Ambos tuvieron formacin como
ello la organizacin debe crear
ingenieros.
condiciones que impulsen estos
3. Taylor busc la eficiencia de la comportamientos tales como la
empresa a travs del aumento de remuneracin, la equidad, el es-
la eficiencia en el nivel operacio- pritu de equipo, la estabilidad.
nal. Fayol se preocup tambin
6. Tanto Taylor como Fayol conside-
por la eficiencia a travs de la for-
raron a la organizacin como un
ma y disposicin de los rganos
sistema cerrado. En el caso de la
componentes de la organizacin
administracin cientfica se visua-
y de sus interrelaciones estruc-
liza a la organizacin como si exis-
turales.
tiera en el vaco, o como si fuesen
4. Ambos planteamientos se inscri- entidades autnomas, absolutas y
ben en la concepcin mecanicista hermticamente cerradas a cual-
que se caracteriza por ser reduc- quier influencia proveniente del
cionista, analtica y mecnica: a entorno. Fayol consider a la or-
determinadas acciones o causas ganizacin como si fuera un sis-
correspondern ciertos efectos o tema cerrado, compuesto de algu-
consecuencias dentro de alguna nas pocas variables perfectamen-
correlacin razonable. La organi- te conocidas y previsibles, y de
zacin debe funcionar como una algunos pocos aspectos que pue-
mquina. Los modelos propuestos den ser manejados mediante prin-
por Taylor y Fayol corresponden cipios generales y universales de
a la divisin mecanicista del tra- la administracin. Desde el enfo-
bajo, en la cual la divisin de ta- que de sistemas aplicado a las or-
reas es la base del sistema. Este ganizaciones, Taylor sobredimen-

ESTUDIOS
GERENCIALES 39
sion el subsistema tecnolgico y tores que en la poca de Fayol, sus prin-
Fayol enfatiz el subsistema es- cipios generales de gestin han resul-
tado sorprendentemente atemporales.
tructural. Fayol fue el primer gur de gestin
El profesor Gary Hamel, en los co- europeo; es una pena que Europa no
haya generado ms hombres de esta
mentarios que hace de la obra de categora en los ltimos 75 aos.
Stuart Crainer Los 50 mejores libros
de la Gestin Empresarial,10 sobre Como consecuencia de lo menciona-
Taylor y Fayol, hace las siguientes do, la caracterizacin del paradigma
observaciones. de la Escuela Clsica del Pensamien-
to Administrativo se describe de la
siguiente manera:
Sobre Taylor dice: La escuela clsica mediante la con-
El desarrollo de la moderna teora de cepcin de la organizacin formal y
la gestin es la historia de dos bsque- tcnica busc dar respuesta a los pro-
das: hacer que la gestin sea ms cien- blemas de productividad y eficiencia
tfica y hacerla ms humana. Es err-
organizacional. Desde la perspectiva
neo considerar algo mucho ms com-
prensivo que la primera. De hecho, son de sistemas consider a la organiza-
el YIN y el YAN de los negocios. La cin como un sistema cerrado. En esta
capacidad sin precedentes de la indus- escuela es muy clara la contribucin
tria del siglo XX para crear riqueza re- de la ingeniera y el supuesto de que
side de lleno en el trabajo de Frede-
la nica motivacin de los individuos
rick Winslow Taylor. Aunque algunos
pueden rechazar a Taylor, sus impul- en las organizaciones es la motivacin
sos racionales y deterministas perdu- econmica (hommo economicus).
ran. De hecho, la reingeniera de la
dcada de los aos 90 es sencillamen- 5.2 El cambio paradigmtico:
te el taylorismo de finales del siglo XX.
la experiencia de Hawthorne
Aunque el enfoque de la reingeniera
se encuadra en el proceso y no en la En 1927 se inici un experimento en
tarea individual, la motivacin es la una fbrica de la Western Electric
misma: simplificar, eliminar los esfuer- Company, situada en Chicago, en el
zos innecesarios, y hacer ms con me-
nos. barrio Hawthorne, con la finalidad de
identificar la relacin entre la inten-
sidad de iluminacin y la eficiencia
Sobre Fayol comenta: de los obreros en la produccin. Este
experimento fue coordinado por El-
Aunque la moderna teora de la ges-
tin ha tenido muchos padres, y unas ton Mayo (Los problemas sociales de
pocas madres, Henry Fayol fue el pri- la civilizacin industrial)11. Luego se
mero en conceptuar y articular el tra- aplic al estudio de la fatiga, de los
bajo del director del siglo XX. Su visin accidentes de trabajo, de la rotacin
del director como integrador de las ac-
tividades funcionales capt la esencia de personal y del efecto de las condi-
de la gestin general. Aunque la tec- ciones fsicas del trabajo sobre la pro-
nologa moderna, que no solo ha mejo- ductividad de los empleados. Los in-
rado notablemente las comunicaciones vestigadores verificaron que los resul-
sino que ha reducido las distancias
dentro de la organizacin, ha hecho que tados del experimento fueron afecta-
las grandes organizaciones puedan ser dos por variables psicolgicas. Enton-
capaces de funcionar con menos direc- ces, intentaron eliminar o neutrali-

40 ESTUDIOS
GERENCIALES
zar el efecto psicolgico, extrao y no los participantes) requiere un trata-
pertinente, lo cual oblig a prolongar miento proactivo.
el experimento hasta 1932.
Entre los autores ms representati-
Tanto el experimento como los resul- vos de la nueva concepcin adminis-
tados de Hawthorne marcaron el sur- trativa (Escuela de las Relaciones
gimiento de una nueva concepcin, Humanas y del Comportamiento) es-
basada en valores humanos, que se tn: Abraham Maslow, Frederick
deslig totalmente de la preocupacin Herzber, Douglas McGregor, Kurt
anterior de la Escuela Clsica que Lewin, Warren Bennis, Edgar Schein.
estaba orientada hacia la tarea y la
Para la nueva concepcin administra-
estructura para orientarse hacia las
tiva se supone que comportamiento
personas. Las conclusiones iniciales
es la manera como una organizacin
del experimento introducen nuevas
responde al entorno. Las ciencias del
variables a la nueva concepcin ad-
comportamiento han brindado al pen-
ministrativa: la integracin social y
samiento administrativo una serie de
el comportamiento social de los tra-
conclusiones sobre la naturaleza y las
bajadores, las necesidades psicolgi-
cas y sociales, nuevas formas de re- caractersticas del hombre, a saber:
compensas y sanciones no materia- 1. El hombre es un ser social que debe
les, el estudio de los grupos informa- satisfacer necesidades. Entre stas
les y la llamada organizacin infor- sobresalen las necesidades grega-
mal, el despertar de las relaciones rias, es decir, las relaciones coope-
humanas dentro de las organizacio- rativas e interdependientes que el
nes, el nfasis en los aspectos emo- hombre tiende a desarrollar y que
cionales e inconscientes del compor- lo llevan a vivir en grupo o en or-
tamiento de las personas, y la impor- ganizaciones sociales.
tancia del contenido de los cargos y
tareas para las personas que los des- 2. El hombre es un ser dotado de un
empean y los ejecutan. sistema psquico, es decir, tiene
capacidad para organizar sus per-
5.3 La Escuela cepciones en un todo integrado.
de las Relaciones Humanas Dicho sistema permite una orga-
y del Comportamiento nizacin perceptiva y cognitiva co-
mn a todas las personas.
La nueva concepcin administrativa
denominada Escuela de las Relacio- 3. El hombre tiene capacidad de in-
nes Humanas y del Comportamiento tegrar el lenguaje al razonamien-
busc conciliar y armonizar dos fun- to abstracto. En otros trminos,
ciones bsicas de la organizacin: la tiene capacidad de comunicacin.
funcin econmica, producir bienes y
4. El hombre es un ser con aptitud
servicios para garantizar el equilibrio
para el aprendizaje. Tiene capaci-
externo y la funcin social, brindar
dad de cambiar su comportamien-
satisfacciones a los participantes
to y sus actitudes hacia estnda-
para garantizar el equilibrio interno.
res ms elevados.
De all que el conflicto al interior de
la organizacin (objetivos de la orga- 5. El comportamiento humano se
nizacin vs objetivos individuales de orienta hacia la consecucin de ob-

ESTUDIOS
GERENCIALES 41
jetivos. Estos objetivos individua- A continuacin en la jerarqua se en-
les son muy complejos y variables, cuentran las necesidades sociales o
de ah la importancia de conocer afectivas y las de ego y autoestima.
cules son los objetivos humanos Finalmente, a medida que el hombre
bsicos de la sociedad para enten- va subiendo por la escala, con cada
der con claridad el comportamien- necesidad cubierta llega a lo que Mas-
to del hombre. low denomina Autoactualizacin, el
individuo logra su propio potencial
6. El hombre se caracteriza por un
personal.
patrn dual de comportamiento.
Puede cooperar o competir con los En la investigacin llevada a cabo
dems. Coopera cuando sus obje- para escribir la obra The motivation
tivos individuales slo puede al- to work13 Frederick Herzberg y sus
canzarlos a travs del esfuerzo co- coautores clasificaron los elementos
lectivo; compite cuando sus objeti- de motivacin del trabajo en dos ca-
vos son pretendidos por otros, que tegoras: aquellos que atienden las
se los disputan. El conflicto hace necesidades animales de las personas
parte de todos los procesos de la (factores de higiene) y aquellos que
vida humana. satisfacen exclusivamente las nece-
sidades humanas (factores motiva-
Maslow fue miembro de la Escuela de cionales). En su obra ya mencionada,
Relaciones Humanas a finales de la Herzberg y sus coautores escriben:
dcada de 1950. Su obra: Motivation La higiene acta para eliminar del
and Personality12 es la ms conocida
entorno del hombre los peligros de la
por su jerarqua de necesidades, un
salud. No es algo curativo; ms bien
concepto que Maslow public por pri-
es algo preventivo. De manera simi-
mera vez en 1943. En ste, Maslow ar-
lar, cuando hay factores nocivos en el
gumenta que hay una escala ascen-
contexto del trabajo, sirven para pro-
dente de necesidades que es necesa-
vocar actitudes laborales deficientes.
rio comprender si se desea motivar a
Las mejoras en estos factores de hi-
las personas. Primero estn las nece-
giene servirn para eliminar los im-
sidades fisiolgicas fundamentales de
pedimentos a unas actitudes labora-
afecto, cobijo y alimentacin. Es cier-
to que el hombre vive solamente para les positivas. Los factores de higie-
el pan, cuando no hay pan. Pero qu ne, tambin denominados factores de
ocurre con los deseos del hombre cuan- mantenimiento, se ha determinado
do hay un montn de pan y cuando que incluyen supervisin, relaciones
tiene la tripa llena crnicamente?, interpersonales, condiciones materia-
pregunta Maslow. les del trabajo, polticas y prcticas
administrativas de la organizacin,
Una vez satisfechas las necesidades subsidios y seguridad del empleo.La
fisiolgicas, surgen otras que domi- higiene es insuficiente para producir
nan. Cuando las necesidades fisiol- motivacin para trabajar. A decir ver-
gicas estn relativamente bien aten- dad, el libro sostiene que los factores
didas, surge luego un nuevo conjunto que reportan satisfaccin son radical-
de necesidades, que pueden categori- mente distintos de los que llevan a la
zarse de forma general como necesi- insatisfaccin. La verdadera motiva-
dades de seguridad, escribe Maslow. cin, dice Herzberg, se deriva de los

42 ESTUDIOS
GERENCIALES
logros, del desarrrollo personal, de la compromiso con la empresa y gran
satisfaccin en el trabajo y del reco- preocupacin por la calidad.
nocimiento Con esto confirm su con-
En la obra que escribi Edgar Schein
clusin de que los factores de higiene
en 1985 Organizational culture and
son los principales creadores de la
leadership,16 describe la cultura como
insatisfaccin en el trabajo y los fac-
una serie de supuestos bsicos, inven-
tores motivacionales constituyen la
tados, descubiertos o desarrollados
ruta hacia la satisfaccin.
por un grupo determinado a medida
En el libro El lado humano de la em- que va aprendiendo a resolver sus
presa,14 McGregor presenta dos for- problemas de adaptacin externa e
mas de describir el pensamiento de integracin interna, que ha funciona-
los directores: la teora X y la teora do lo bastante bien para considerar-
Y. En la teora X se asume que los la vlida y, por lo tanto, se puede en-
trabajadores son vagos por naturale- sear a sus nuevos miembros como
za, necesitan que los supervisen y los la manera correcta de percibir, pen-
motiven, y consideran al trabajo un sar y sentir en relacin con esos pro-
mal necesario para ganar dinero. blemas. Los supuestos bsicos, dice
McGregor describe el otro extremo Schein, se pueden ordenar en cinco
con la teora Y que est basada en el dimensiones:
principio de que la gente quiere y
1) Relacin de la humanidad con la
necesita trabajar.
naturaleza. Mientras que algunas
La queja habitual en contra de las organizaciones se consideran due-
teoras X y Y de McGregor es que son as de su propio destino, otras son
mutuamente excluyentes, dos extre- sumisas, dispuestas a aceptar el
mos incompatibles de un espectro sin dominio de su entorno exterior.
fin. Para contrarrestar esto, McGre- 2) La naturaleza de la realidad y de
gor emprendi el desarrollo de la Teo- la verdad: Organizaciones y direc-
ra Z, que sintetizaba los imperativos tores adoptan una amplia varie-
de las organizaciones y de las perso- dad de mtodos para alcanzar lo
nas, tarea que su prematuro falleci- que se ha aceptado como la ver-
miento en 1964 le impidi concluir. dad de la organizacin.
Ms adelante, William Ouchi se va-
li del concepto de la Teora Z.15 En 3) La naturaleza de la naturaleza
su libro del mismo nombre, analiza humana. Las organizaciones difie-
los mtodos laborales japoneses. Aqu ren en sus puntos de vista de la
encontr un terreno frtil para mu- naturaleza humana. Algunas si-
chas de las ideas que McGregor ha- guen la Teora X de McGregor y
ba anticipado para la Teora Z: em- trabajan sobre el principio de que
pleo de por vida, inters por los em- el personal no har el trabajo si
pleados incluyendo su vida social, lo puede evitar. Otras tienen una
control informal, decisiones tomadas idea ms positiva del personal y
tratan de capacitarlo para que
por consenso, ascensos lentos, exce-
utilice todo su potencial.
lente transmisin de la informacin
de arriba abajo y de abajo arriba con 4. La naturaleza de la actividad hu-
ayuda de la direccin intermedia, mana. En Occidente se han en-

ESTUDIOS
GERENCIALES 43
fatizado tradicionalmente las ta- ginacin e ingenio; stas eran las pre-
reas y su finalizacin en lugar del misas fundamentales de McGregor, y
sustentan el trabajo de modernos pen-
lado ms filosfico del trabajo. Los sadores de gestin, de Drucker a De-
logros lo son todo, Schein sugiere ming y Peters, y las prcticas labora-
un enfoque alternativo, ser que les de las organizaciones ms progre-
uno se va haciendo, en el que des- sistas y exitosas del mundo.
cansa la realizacin de la plena Al comparar los enfoques tericos
potencialidad de cada uno . presentados por los distintos autores
5. La naturaleza de las relaciones de la nueva escuela se encuentran los
humanas. Casi todas las organi- siguientes puntos:
zaciones hacen las ms variadas 1. Todos abordaron el mismo proble-
suposiciones sobre cmo se rela- ma organizacional. El tema de pre-
cionan unas personas con otras. ocupacin central fue incrementar
Algunas facilitan la relacin so- la eficiencia organizacional.
cial, otras la dificultan
2. Los distintos autores formularon
Estas cinco categoras no son mutua- sus teoras desde la psicologa y
mente excluyentes, sino que se en- la sociologa.
cuentran en un estado de constante
desarrollo y flujo. La cultura nunca 3. La organizacin informal pas a
se queda quieta. Schein considera que ser profundamente investigada,
debe haber un nivel de consenso que tanto en sus caractersticas como
cubra las cinco reas y entonces se en sus orgenes. Casi puede afir-
requiere: marse que los autores humanis-
tas prescindieron de la organi-
La misin central o tarea principal. zacin formal para centrarse
Las metas. nicamente en la organizacin
informal.
Los medios para alcanzar las
metas. 4. En la nueva concepcin (la escue-
la de las relaciones humanas y del
La medicin del progreso. comportamiento), se habla de mo-
Las estrategias de correccin o tivacin, liderazgo, comunicacin,
reparacin. organizacin informal, dinmica
de grupo, etc y se critican con du-
reza los antiguos conceptos clsi-
El profesor Gary Hamel, al referirse cos de autoridad, jerarqua, racio-
a la obra de Douglas McGregor ex- nalizacin del trabajo, departa-
presa: mentalizacin, principios genera-
les de administracin, etc. Ahora
Durante los ltimos cuarenta aos se comienza a explorar la otra
hemos ido abandonando lentamente cara de la moneda: el ingeniero y
una visin de los seres humanos como
nada ms que piezas de sangre calien-
el tcnico ceden lugar al psiclogo
te en la mquina industrial. Se puede y al socilogo, el mtodo y la m-
confiar en las personas, las personas quina pierden primaca ante la
quieren hacer las cosas bien: las per- dinmica de grupo, la felicidad
sonas son capaces de demostrar ima- humana se concibe desde otros

44 ESTUDIOS
GERENCIALES
puntos de vista, pues el hommo 5.4 El cambio paradigmtico:
economicus cede el lugar al hom- El estructuralismo y el
bre social. Esa verdadera revolu- contexto (entorno)
cin desplaz el nfasis en las ta- El enfoque estructuralista surgi en
reas y en la estructura para ser la dcada de 1950, como una conse-
sustituido por el nfasis en las cuencia de los autores orientados ha-
personas. cia la teora de la burocracia, quie-
5. Desde el enfoque de sistemas, la nes intentaron conciliar las propues-
escuela de las relaciones humanas tas de la Escuela Clsica y de la Es-
y del comportamiento sobredi- cuela de las Relaciones Humanas y
mensiona el subsistema humano- del Comportamiento. Los autores es-
cultural en detrimento de los otros tructuralistas (ms orientados hacia
subsistemas, haciendo que la or- la sociologa de la organizacin) bus-
ganizacin actuase como un sis- can interrelacionar las organizacio-
tema cerrado. nes con el entorno (ambiente exter-
no), que es la macrosociedad, es de-
Como consecuencia de los plantea- cir, la sociedad organizacional, carac-
mientos tericos de los distintos au- terizada por interdependencia de las
tores, la caracterizacin del paradig- organizaciones. De all surge un nue-
ma de Escuela de Relaciones Huma- vo concepto de organizacin y un nue-
nas y del Comportamiento, se descri- vo concepto de hombre. El anlisis de
be de la siguiente forma:
las organizaciones desde la perspec-
La escuela de las relaciones hu- tiva estructuralista utiliza un enfo-
manas y del comportamiento tra- que mltiple y globalizante: abarca
baj sobre la organizacin informal y la organizacin formal y la informal
con rostro humano y tambin bus- en alusin a las escuelas Clsica y de
c dar respuesta a los problemas de las Relaciones Humanas y del Com-
productividad y eficiencia organiza- portamiento, considera el efecto de
cional. Desde la perspectiva del enfo- las recompensas y las sanciones ma-
que de sistemas sobredimension el teriales y sociales en el comporta-
subsistema humano-cultural en de- miento de las personas, toma en cuen-
trimento de otros subsistemas, situa- ta los diferentes tipos de organizacio-
cin que llev a la organizacin a ac- nes (empresas industriales, comercia-
tuar como un sistema cerrado. En les, de servicios, ejrcitos, organiza-
esta escuela es muy evidente la con- ciones religiosas, partidos polticos,
tribucin de la psicologa y de la so- universidades, hospitales, etc.) inclu-
ciologa y el supuesto de que el hom- ye los diferentes niveles jerrquicos
bre es un ser social y que su respues- en el anlisis organizacional y las
ta en trminos organizacionales est relaciones externas de la organiza-
ms en funcin del grupo que como cin con otras organizaciones (anli-
ser individual (hommo social). sis interorganizacional). En enfoque

ESTUDIOS
GERENCIALES 45
estructuralista inicia los estudios del acuerdo con las contingencias de
entorno, partiendo del concepto de la poca actual, dndose una con-
que las organizaciones son sistemas figuracin ms amplia y flexible.
abiertos en constante interaccin con Los conceptos de estructura
el entorno. Hasta entonces los plan- organizacional, relaciones de
teamientos de las Escuelas Clsica y lnea y asesora, el problema
de las Relaciones Humanas y del de autoridad y responsabili-
Comportamiento consideraron a la dad, la departamentalizacin
organizacin como un sistema cerra- y toda la avalancha de concep-
do y exploraron nicamente las va- tos clsicos realineados den-
riables internas de la organizacin. tro de un nuevo enfoque neo-
A partir del estructuralismo se con- clsico.
cretan diversos entornos y se definen 3. nfasis en los principios gene-
debidamente los entornos general y rales de la administracin.
operacional (especfico) de cada orga- Los principios de la administracin
nizacin. que los clsicos utilizaban como
leyes cientficas son retomados
5.5 Escuela Holstica por los neoclsicos como criterios
de la Administracin ms o menos elsticos en la bs-
La teora Neoclsica es exactamente queda de soluciones administrati-
la Escuela Clsica, colocada en el vas prcticas. El estudio de la ad-
modelo de las empresas de hoy, den- ministracin para algunos autores
tro de un eclecticismo que aprove- se basa en la presentacin y discu-
cha la contribucin de todas los de- sin de principios generales de
ms teoras administrativas. En el cmo planear, cmo organizar,
transcurrir histrico de las teoras cmo dirigir y cmo controlar.
administrativas, el enfoque clsico no 4. nfasis en los objetivos y en
fue totalmente sustituido. Resurge los resultados.
plenamente ampliada, revisada y Toda organizacin existe, no para
mejorada con la teora neoclsica. s misma, sino para alcanzar ob-
Peter Drucker es su principal ex- jetivos y producir resultados. Es
ponente.
en funcin de los objetivos y re-
Las caractersticas principales de la sultados que la organizacin debe
teora neoclsica: estar enfocada, estructurada y
orientada. Los objetivos justifican
1. nfasis en la prctica admi-
la existencia y la operacin de una
nistrativa.
organizacin. Uno de los mayores
La teora nicamente tiene vali-
productos de la teora neoclsica
dez cuando es operacionalizada en
la prctica. es la llamada administracin
por objetivos (APO).
2. Reafirmacin relativa de los
postulados clsicos. 5. El eclecticismo de la teora
Los neoclsicos retoman gran par- neoclsica.
te del material desarrollado por la Los autores neoclsicos a pesar de
teora clsica, precisando nuevas basarse mucho en la teora clsi-
dimensiones y reestructurando de ca, son ampliamente eclcticos y

46 ESTUDIOS
GERENCIALES
recogen el contenido de casi todas temas, desarrollada por Von Berta-
las teoras administrativas: rela- lanffy. Se extendi a todas las cien-
ciones humanas, la teora estruc- cias, incluyendo de manera notable a
turalista, la teora del comporta- la Administracin. El concepto de sis-
miento, la teora de la burocracia, temas es complejo: para conocerlo se
la teora matemtica y la teora requiere saber algunas de las carac-
de sistemas . Debido a este eclec- tersticas de los sistemas: propsitos,
ticismo, la teora neoclsica se globalismo, entropa (grado de desor-
considera como una teora clsica den. El sistema abierto tiene la ca-
actualizada con los conceptos de pacidad de disminuir esta entropa y
la administracin moderna y den- equilibrarse, gracias a su relacin con
tro del modelo eclctico que repre- el entorno) y homeostasis (El siste-
senta la formacin del adminis- ma abierto se mantiene en equilibrio
trador de hoy. dinmico con respecto a entradas y
6. La administracin como tc- salidas de materiales, energa e in-
nica social. formacin), as como los tipos de sis-
temas posibles y de sus parmetros:
Todas las instituciones son orga- entrada, proceso, salida, retroalimen-
nizaciones, y en consecuencia tie- tacin y entorno (mirar el Anexo 2:
nen una dimensin administrati- El enfoque de sistemas aplicado a las
va comn. Al formular una teora organizaciones). El sistema abierto
de las organizaciones, Drucker permite un anlisis amplio y profun-
destaca que hay tres aspectos im- do de las organizaciones. Las organi-
portantes. zaciones se consideran sistemas
En cuanto a los objetivos: Las or- abiertos, pues su comportamiento es
ganizaciones no viven para s mis- probabilstico y no determinista; ellas
mas, son medios, son rganos socia- forman parte de una sociedad mayor,
les que pretenden la realizacin de y estn constituidas por partes que
esa tarea social. guardan una interdependencia entre
s. La organizacin necesita alcanzar
En cuanto a la administracin: la homeostasis o estado de equilibrio.
Todas las organizaciones son diferen- Las organizaciones tienen fronteras
tes en sus objetivos, en sus propsi- o lmites ms o menos definidos, for-
tos, mas son esencialmente semejan- mulan objetivos y se caracterizan por
tes en el rea administrativa. la morfognesis (el sistema organiza-
En cuanto al desempeo: Son los cional, a diferencia de los sistemas
individuos los que hacen, deciden y mecnicos y aun de los sistemas bio-
planean, mientras que las organiza- lgicos, tiene la capacidad para mo-
ciones son ficciones legales, pues por dificar sus formas estructurales b-
s mismas nada hacen, nada dicen, sicas).
nada planean. Cada organizacin El enfoque situacional es el plantea-
debe ser considerada desde el punto miento ms reciente dentro del pen-
de vista de la eficiencia y de la efi- samiento administrativo y seala un
cacia. paso adelante del enfoque de siste-
La teora de sistemas es una conse- mas. Sus orgenes se remontan a las
cuencia de la Teora General de Sis- recientes investigaciones de Chan-

ESTUDIOS
GERENCIALES 47
dler, Burns y Stalker, Woodward, y ellos en minas de carbn inglesas y
Lawrence y Lorsch sobre las organi- en empresas textiles hindes) se for-
zaciones, sus entornos y tecnologas. mul el modelo de la organizacin
Todas esas investigaciones revelaron como una realidad socio-tcnica: El
que el pensamiento administrativo subsistema tcnico, que comprende
hasta entonces no era suficiente para las tareas que van a desempearse,
explicar los mecanismos de ajuste de el equipo y los instrumentos utiliza-
las organizaciones a sus entornos y dos, las exigencias de la tarea, los
tecnologa de manera proactiva y di- servicios y las tcnicas operativas, el
nmica. Se verific que gran parte de ambiente fsico y la manera como est
lo que ocurre en las organizaciones dispuesto, as como la duracin de las
es consecuencia de lo que sucede fue- tareas. En resumen, el subsistema
ra de ellas. Se empezaron a estudiar tcnico cubre la tecnologa, el terri-
los entornos y la interdependencia torio y el tiempo. Es responsable de
entre la organizacin y su entorno. la eficiencia potencial de la organiza-
Aunque las organizaciones escogen cin. De otra parte, el subsistema so-
sus entornos, despus son condicio- cial, que comprende los individuos,
nadas por ellos; esta situacin las sus caractersticas fsicas y psicol-
obliga a adaptarse a ellos para sobre- gicas, las relaciones sociales entre los
vivir y crecer. El conocimiento del individuos encargados de la ejecucin
entorno se torn vital para la com- de la tarea, as como las exigencias
prensin de los mecanismos organi- de su organizacin tanto formal como
zacionales. Sinembargo, el anlisis informal en la situacin de trabajo.
organizacional es an incipiente, y se El subsistema social transforma la
requiere mucha investigacin en el eficiencia potencial en eficiencia real.
futuro. La otra variable que condicio-
Al mirar las escuelas del pensamien-
na la estructura y el comportamien-
to administrativo y teniendo como
to organizacional es la tecnologa uti-
referencia la organizacin como una
lizada por la organizacin para sus
realidad socio tcnica, se concluye:
operaciones. Algunos autores mencio-
nan que la organizacin es un medio 1. La Escuela Clsica fue excluyen-
para alcanzar la mxima eficiencia de te y sobredimension la realidad
la tecnologa. La premisa segn la tcnica.
cual la tecnologa determina las ca-
2. La Escuela de las Relaciones Hu-
ractersticas organizacionales, se de-
manas y del Comportamiento
nomina imperativo tecnolgico. Fi-
tambin fue excluyente y sobre-
nalmente, se observa que el enfoque
dimension la realidad social.
situacional es eminentemente eclc-
tico e integrador, pero al mismo tiem- 3. La Escuela Holstica es integra-
po relativista y situacional. dora y globalizante con las dos
realidades (lo social y lo tcnico).
Con el enfoque situacional y las in-
vestigaciones de Tavistock (modelo Como consecuencia de los ltimos
propuesto por socilogos y psiclogos aportes investigativos, la caracteriza-
del Instituto de Relaciones Humanas cin de la Escuela Holstica de la Ad-
de Tavistock, con base en resultados ministracin se describe de la si-
de investigaciones realizadas por guiente manera:

48 ESTUDIOS
GERENCIALES
La escuela holstica mediante la el cmo comprendemos el mundo en
concepcin de la organizacin como general.
sistema abierto, flexible, que depen-
La imagen de las organizaciones
de de los cambios del entorno y de la
como mquinas sugiere un estilo de
tecnologa, no solamente da respues-
pensamiento que sostiene el desarro-
ta a los problemas de productividad
llo de la organizacin burocrtica.
y eficiencia organizacional, sino a los
Cuando los directivos piensan en las
problemas de eficacia organizacional.
organizaciones como mquinas tien-
En esta escuela es muy clara la con-
den a gestionarlas y disearlas como
tribucin de la filosofa, la psicologa,
mquinas construidas con elementos
la sociologa y sobre todo la genera-
de relojera.
cin de conocimiento, teniendo pre-
sente la interdisciplinariedad. La es- Cuando se examina la idea de que las
cuela holstica se caracteriza por ser organizaciones son como organis-
eclctica (principio o tendencia de mos, esta metfora centra su aten-
combinar diferentes escuelas. En cin y gestin en las necesidades
su forma ms activa busca con- organizacionales y su relacin con el
cordancia entre escuelas opues- entorno, se llega entonces a observar
tas) y en relacin con la concepcin distintos tipos de organizaciones
del hombre lo percibe como un ser como pertenecientes a diferentes es-
complejo, al que adems de satisfa- pecies, de las cuales el tipo burocr-
cerle las necesidades fisiolgicas y tico es una de ellas. Bajo esta pers-
sociales se le deben satisfacer las ne- pectiva comprendemos cmo las or-
cesidades psicolgicas y trascenden- ganizaciones nacen, crecen, se desa-
tales. rrollan, declinan y mueren y cmo se
adaptan a los entornos variables o
5.6 La metfora como cambiantes. Como en el caso de la
instrumento para metfora mecanicista, este tipo de
interpretar el pensamiento imagen conduce a ver y comprender
administrativo a las organizaciones desde una pers-
El autor Gareth Morgan en su libro pectiva que ha contribuido gradual-
Imgenes de la Organizacin17 nos mente a la teora de la moderna di-
ilustra cmo las teoras y explicacio- reccin. Ya en el contexto actual, sur-
nes de la vida organizacional se ba- gen nuevas organizaciones, denomi-
san en metforas (figura retrica nadas organizaciones que aprenden
que consiste en usar palabras con y aprenden a aprender, las nuevas
un sentido distinto del propio, si metforas dirigen su atencin a la
bien guardando con sta cierta importancia del proceso de informa-
relacin analgica) que nos llevan cin (metfora del cerebro), al apren-
a ver las organizaciones de un modo dizaje y a la inteligencia (metfora del
distinto aunque parcial. Las metfo- holograma) y proporcionan un mar-
ras se emplean normalmente como co de referencia para comprender y
recurso para embellecer el discurso evaluar la moderna direccin en ta-
pero su importancia va mucho ms les trminos.
all. Su uso implica un modo de pen- Las imgenes mencionadas afloran
sar y un modo de ver que traspasa importantes principios de auto-orga-

ESTUDIOS
GERENCIALES 49
nizacin donde se requiere un alto doras de culturas y en este sentido
grado de innovacin y de flexibi- hay una enorme contribucin de la
lidad. Distintas disciplinas caracte- sociologa. La metfora poltica
rizan a la organizacin inteligente: el para enfocar los diferentes conjuntos
dominio personal, asociado con la vi- de intereses, de conflictos y de juegos
sin personal (liderazgo); los mode- potenciales que configuran las acti-
los mentales, como generalizaciones vidades de la organizacin, en esta
de imgenes que influyen sobre nues- parte juega un gran papel la ciencia
tro modo de comprender el mundo; la poltica.
construccin de una visin comparti- Tambin podemos entender las orga-
da, relacionada con el tener una vi- nizaciones como prisiones psqui-
sin genuina, el aprendizaje en equi- cas. De esa manera podemos com-
po, entendido como unidad funda- prender la vida organizacional para
mental de aprendizaje para las nue- ver si estamos atrapados por proce-
vas organizaciones y el pensamiento sos conscientes o inconscientes de
sistmico, como la disciplina que in- nuestra propia creacin. Finalmente,
tegrar a las dems fusionndolas en estamos invitados a comprender a la
un cuerpo de teora y prctica. organizacin como un flujo de cam-
Si diseamos las organizaciones como bio y transformacin. El secreto de
cerebros, se dirige la atencin a la la comprensin de la organizacin
importancia del sistema de informa- desde esa perspectiva, descansa en la
cin, al aprendizaje y a la inteligen- comprensin de la lgica del cambio
cia y proporciona un marco de refe- que conforma la vida social.
rencia para comprender las organi- En el Anexo 3 aparece un cuadro
zaciones de nuestros tiempos. comparativo de las distintas escuelas
del pensamiento administrativo.
La metfora de la mquina nos acer-
ca a los planteamientos expresados
6. CONCLUSIONES
en la escuela clsica y de alguna ma-
nera es la contribucin de las cien- 1. La escuela clsica mediante la
cias fsicas a la ciencia administra- concepcin de la organizacin for-
tiva. La metfora del organismo es mal y tcnica busc dar respues-
una contribucin de las ciencias bio- ta a los problemas de productivi-
lgicas a las ciencias de la adminis- dad y eficiencia organizacional.
tracin. La metfora del cerebro es Desde la perspectiva de sistemas
la contribucin de la neurologa al consider a la organizacin como
pensamiento administrativo. un sistema cerrado. En esta es-
cuela es muy clara la contribucin
La escuela holstica de manera par- de la ingeniera y el supuesto de
ticular se encuentra bastante benefi- que la nica motivacin de los in-
ciada con las metforas que entien- dividuos en las organizaciones es
den a las organizaciones como orga- la motivacin econmica (hommo
nismos y como cerebros.
economicus).
Adems de las metforas planteadas,
2. La escuela de las relaciones
existen otras interpretaciones meta-
humanas y del comportamien-
fricas: las organizaciones como crea-
to trabaj sobre los problemas de

50 ESTUDIOS
GERENCIALES
productividad y eficiencia organi- organizacin. Las metforas ilus-
zacional. Desde la perspectiva del tran un amplio abanico de ideas
enfoque de sistemas sobredimen- y perspectivas. Vivimos en un
sion el subsistema humano-cul- mundo en creciente complejidad
tural en detrimento de otros sub- y la organizacin es generalmen-
sistemas, situacin que llev a la te compleja, ambigua y paradji-
organizacin a actuar como un sis- ca. Nuestro reto est en apren-
tema cerrado. En esta escuela es der a tratar esa complejidad.
muy evidente la contribucin de
la psicologa y de la sociologa y el 5. Las organizaciones son, ms que
supuesto de que el hombre es un cualquier otra cosa, sistemas so-
ser social y que su respuesta en ciales, con todo el nfasis en eso
trminos organizacionales est de Sociales. Finalmente, estamos
ms en funcin del grupo que llegando felizmente a un acuerdo,
como ser individual (hommo so- respecto al hecho de que:
cial). a. El personal es verdaderamente
3. La escuela holstica, mediante el recurso ms valioso de una
la concepcin de la organizacin organizacin.
como sistema abierto y flexible, b. La verdadera riqueza se deriva
que depende de los cambios del ms de la acumulacin de capi-
entorno y de la tecnologa, no so- tal intelectual que de la acumu-
lamente da respuesta a los proble- lacin de capital material.
mas de productividad y eficiencia
organizacional, sino a los proble- c. Todo empleado posee cerebro y
mas de eficacia organizacional. En capacidad de aprender a apren-
esta escuela es muy clara la con- der.
tribucin de la filosofa, la psico- d. En un mundo indeterminado,
loga, la sociologa y sobre todo la donde el mando y el control sen-
generacin de conocimiento te- cillamente son imposibles, el
niendo presente la interdiscipli- reto importante est en confiar
nariedad. La escuela holstica se en que los empleados harn lo
caracteriza por ser eclctica correcto.
(principio o tendencia de com-
binar diferentes escuelas. En e. No existen soluciones mgicas
su forma ms activa busca para los problemas. Cada uno
concordancia entre escuelas de ellos se debe contextualizar
opuestas) y en relacin con la y la solucin al mismo debe co-
concepcin del hombre lo percibe rresponder a su propia singu-
como un ser complejo, al que ade- laridad.
ms de satisfacerle las necesida-
6. Al mirar las escuelas del pensa-
des fisiolgicas y sociales, se le
miento administrativo y teniendo
deben satisfacer las necesidades
como referencia la organizacin
psicolgicas y trascendentales.
como una realidad socio tcnica,
4. El anlisis metafrico contribuye se concluye:
al anlisis terico y prctico de la

ESTUDIOS
GERENCIALES 51
a. La Escuela Clsica fue exclu- 9. Fayol Henry. Administracin In-
yente y sobredimension la dustrial y General. Biblioteca de
realidad tcnica. Direccin de Empresas. Ediciones
Orbis, 1986.
b. La Escuela de las Relaciones
Humanas y del Comportamien- 10. Stuart Crainer. Los 50 mejores li-
to tambin fue excluyente y so- bros de Gestin Empresarial. Pr-
bredimension la realidad so- logos y comentarios de Gary Ha-
cial. mel. Ediciones Deusto S.A. 1997.
c. La Escuela Holstica es integra- 11. Mayo Elton. The social problems
dora y globalizante con las dos of an Industrial Civilization.
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co). versity Press, 1947.
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1999
Orbis, 1984.

52 ESTUDIOS
GERENCIALES
ANEXO 1
La flexibilidad paradigmtica

1. El paradigma establecido co- problemas que el antiguo para-


mienza a ser menos efectivo. digma no consigui solucionar.
2. La comunidad afectada se per- 8. Parte de la comunidad afectada
cata de la situacin y empieza acepta el nuevo paradigma como
a perder confianza en las anti- un acto de fe.
guas reglas.
9. Con mayor fundamento y apo-
3. A medida que aumenta la tur- yo, el nuevo paradigma gana
bulencia, disminuye la confian- fuerza.
za.
10. La turbulencia comienza a des-
4. Quienes han creado o identifi- vanecerse, a medida que el nue-
cado el nuevo paradigma ofre- vo paradigma empieza a resol-
cen sus soluciones. ver los problemas y la comuni-
5. La turbulencia aumenta an dad afectada tiene un nuevo y
ms, a medida que el conflicto efectivo modo de relacionarse
del paradigma se manifiesta. con el mundo.

6. La comunidad afectada se en- La comunidad afectada se siente


cuentra excesivamente altera- cada vez ms satisfecha con el nue-
da y exige soluciones claras. vo paradigma, y en ese momento el
grado de tolerancia a las nuevas
7. Uno de los nuevos paradigmas ideas sube dramticamente, com-
demuestra la habilidad para re- pletndose el ciclo.
solver un pequeo conjunto de

Tomado del libro de Joel Arthur Barker: Paradigmas: El negocio de descubrir el futuro.
McGraw Hill, 1995.

ESTUDIOS
GERENCIALES 53
ANEXO 2
Dimensiones de contraste para el anlisis de las organizaciones

54 ESTUDIOS
GERENCIALES
Las organizaciones son sistemas abiertos que necesitan
gestionar cuidadosamente para satisfacer y equilibrar sus
necesidades internas y adaptarse a las circunstancias am-
Fuente: Morgan Gareth: Imgenes de la Organizacin. Ediciones AlfaOmega, 1990. Pg. 38. bientales o del entorno.
ANEXO 3
Estudio comparativo de las distintas escuelas del pensamiento administrativo

Concepcin Concepcin reduccionista Concepcin expansionista


Escuela Holstica
(1960-Hoy)
Variable de Escuela Escuela de las
Teora Enfoque Teora
Contraste Clsica Relaciones
Neoclsica de Sistemas de las
(1900-1930) Humanas y del
contingencias
Comportamiento
(1930-1960)

Unidad de anlisis Tareas y estructuras La persona Eclecticismo: tarea, El ambiente Ambiente y tecnologa
de la organizacin estructura, persona
Problemas a resolver Eficiencia Eficiencia Eficiencia y eficacia Eficiencia y eficacia Eficiencia y eficacia
Concepto de organizacin Organizacin formal Organizacin humana Organizacin formal e Organizacin Organizacin flexible que
o tcnica e informal informal como sistema abierto depende del ambiente
y la tecnologa
Concepto de hombre Homo economicus Hombre social Hombre organizacional Hombre funcional Hombre complejo
y administrativo
Crtica desde la Cerrado Cerrado Abierto Abierto Abierto
perspectiva del enfoque
de sistemas
Metfora asociada Mquina Organismo Organismo Cerebro Holograma/prisiones
psquicas
Metfora cultural

GERENCIALES
ESTUDIOS
Metfora poltica/
Flujo de cambio y
transformacin

55
Disciplinas desde Ingeniera Sociologa/ Interdisciplinaria Interdisciplinaria Interdisciplinaria
donde se aborda la escuela Psicologa
56 ESTUDIOS
GERENCIALES