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ACEPTACIN

Y COMPROMISO
(ACT)
Un tratamiento conductual
orientado a los valores
KELLY G. WILSON M. CARMEN LUCIANO SORIANO
PROFESOR ASISTENTE DE PSICOLOGA CATEDRTICA DE ANLISIS Y MODIFICACIN DE CONDUCTA
DE LA UNIVERSIDAD DE MISSISSIPPI DE LA UNIVERSIDAD DE ALMERA

TERAPIA DE
ACEPTACIN
Y COMPROMISO
(ACT)
Un tratamiento conductual
orientado a los valores

EDICIONES PIRMIDE
COLECCIN PSICOLOGA

Director:
Francisco J. Labrador
Catedrtico de Modificacin de Conducta
de la Universidad Complutense de Madrid

Diseo de cubierta: C. Carabina


Quisiera dedicar este libro a mis estu-
Realizacin de cubierta: Ana Miguel
diantes. No podis saber el extraordina-
rio regalo que sois y cuan bendecido me
siento al teneros en mi vida.
Kelly G. Wilson

Dedico este libro a los clientes, esas


personas que sufriendo se pusieron en mis
Reservados todos los derechos. El contenido de manos y, al hacerlo, yo tambin en las
esta obra est protegido por la Ley, que establece suyas. Juntos caminamos, tropezamos y
penas de prisin y/o multas, adems de las corres- nos levantamos.
pondientes indemnizaciones por daos y perjui-
cios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distri-
Tambin dedico este libro a Brbara,
buyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en Ana y Jess, con quienes inici esta aven-
parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su tura, han permanecido a mi lado mien-
transformacin, interpretacin o ejecucin artsti- tras tanto, y porque an estn.
ca fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier otro medio, sin la preceptiva M. Carmen Luciano
autorizacin.

Kelly G.Wilson '


M. Carmen Luciano Soriano
Ediciones Pirmide (Grupo Anaya, S. A.), 2002
Juan Ignacio Lea de Tena, 15. 28027 Madrid
Telfono: 91 393 89 89
www.edicionespiramide.es
Depsito legal: M. 43.638-2002
ISBN: 84-368-1719-2
Printed in Spain
Impreso en Lerko Print, S. A.
Paseo de la Castellana, 121. 28046 Madrid
ndice

Prlogo (Steven C. Mayes) 15


Prefacio (Marino Prez lvarez) 19
Presentacin (M. Carmen Luciano y Kelly G. Wilson) 21

Agradecimientos 25

PARTE PRIMERA
Los trastornos psicolgicos y la cultura
1. El sufrimiento humano 29
1. Sentirse bien como la gua genrica de salud mental 33
2. El planteamiento cultural y los trastornos psicolgicos 36
3. La evitacin como algo familiar 38
4. En resumen, aprendemos a tener eventos privados y a intentar controlarlos 40

2. Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas 43


1. La funcin primaria del lenguaje 43
2. El lenguaje como actividad simblica o relacional 44
3. Relaciones arbitrarias conducta-conducta y contextualismo funcional 46
4. Saber por contingencias y saber por reglas 50
5. Derivacin de funciones y la teora del marco relacional 52
5.1. Marcos relacinales y caractersticas de las relaciones entre estmulos .... 54
5.2. Principales marcos relacinales 57
5.3. La formacin de las dimensiones del yo o del s mismo 59
5.4. Implicaciones del aprendizaje relacional en el autoconocimiento y los
contextos verbales implicados 61
6. El comportamiento gobernado por reglas (CGR) como relaciones conducta-con-
ducta 63
6.1. El cumplimiento de reglas por la funcin mediada por otros (pliance) 65
6.2. El cumplimiento de reglas por el rastreo de huellas (tracking) 66
6.3. El cumplimiento de reglas alteradoras (augmenting formativo y motiva-
cional) 67

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ndice 711
10 / ndice

69 6. Desesperanza creativa 121


7. Alterando funciones verbales y la regulacin verbal
8. A modo de resumen 71 1. Entender los problemas en el contexto cultural 121
1.1. El planteamiento cultural: todo est a favor de la evitacin experiencial
como solucin 121
3. El trastorno de evitacin experiencial. 73 1.2. El planteamiento en ACT 123
2. Clarificando el plan que el cliente trae a consulta para solucionar el problema.. 124
1. Caractersticas del trastorno de evitacin experiencial 73 2.1. Qu necesita cambiar del plan que trae? 124
1.1. Condiciones en las que la evitacin experiencial puede resultar perju- 2.2. Fijacin funcional y el problema 127
dicial 75 3. La evaluacin desde la perspectiva de ACT 130
1.2. El TEE como dimensin funcional a travs de diferentes sndromes 76 4. Precauciones con la desesperanza creativa 131
1.3. El TEE como dimensin crtica en diferentes aproximaciones terapu- 5. Las cuatro reglas centrales de la desesperanza creativa 134
ticas 78
1.4. Evidencias de los efectos del control evitativo de los eventos privados ... 79
2. Psicopatologa en la evitacin experiencial 83 7. ACT como un tratamiento orientado hacia valores 137
2.1. Naturaleza verbal de la evitacin experiencial 83
1. Una perspectiva general de ACT respecto de lo que se valora o lo que a uno
2.2. Contextos verbales de la evitacin experiencial 84
le importa 138
2.3. Clases de regulacin verbal inefectivas del TEE 1.1. Evaluacin versus descripcin 139
1.2. Valorar como un sentimiento y como un acto 140
1.3. Valores impuestos versus valores elegidos 142
PARTE SEGUNDA 1.4. La relacin entre las respuestas emocionales y la historia personal 142
Definiendo y aplicando la terapia de aceptacin 1.5. Elegir versus decidir 144
y compromiso (ACT) 1.6. Dolor versus trauma 145
2. Evaluacin de los valores y los obstculos para dirigirse a ellos. I: Intervencin
4. Caractersticas y evidencia emprica 95 orientada a la clarificacin de valores a travs de la exposicin 146
2.1. Sesiones de exposicin para el acercamiento a lo que importa 147
1. El cambio en el trastorno de evitacin experiencial. Cambiar el contenido 2.2. Instrucciones para las sesiones de exposicin 149
versus cambiar el contexto verbal de los eventos privados 95 3. Evaluacin de los valores y los obstculos para dirigirse a ellos. II: Intervencin
2. Caractersticas y premisas de ACT 97 orientada a los valores a travs de la clarificacin formal 151
3. Objetivos y mtodos para alterar los contextos verbales 98 3.1. Evaluacin narrativa de valores 154
4. Temas centrales y componentes de ACT 100 3.2. Clarificando los valores 156
5. Clientes "que se ajustan a ACT 103 3.3. Metas, acciones y barreras 164
6. Evaluacin del trastorno de evitacin experiencial 104 3.4. Compromiso con lo que importa y el cambio de conducta 164
7. Evidencia emprica 108 3.5. El cliente que no se preocupa o que no le importa nada 168
4. Intervencin clnica orientada a los valores. III: Metforas y ejercicios 169
4.1. Metforas de viajes y ejercicios para el trabajo en valores y el compro-
5. Estableciendo el contexto para la terapia. 111 miso con ellos 169
5. Juicios morales y los valores del terapeuta en ACT 177
1. El establecimiento de la relacin teraputica 111 6. Las cuatro caractersticas principales en las sesiones especficas sobre va-
2. Aspectos bsicos en la relacin teraputica 112 lores 177
2.1. Poder, competencia y relacin teraputica 112
2.2. Posura fsica y psicolgica durante el tratamiento 113
2.3. Aydeme a comprender su experiencia 114 8. El control de los eventos privados como problema y estar dispuesto a
2.4. El terapeuta enuncia y presenta sus valores de forma explcita 115 tenerlos como alternativa 181
2.5. El terapeuta ha de ser humilde en la ayuda que ofrece 116
_ 1. El control de la experiencia privada como problema 182
2.6. El contrato verbal centrado en los valores 116
1.1. Dar un nombre a la lucha del cliente: el control 182
2.7. Si se est haciendo bien, se sentir tremendamente mal 117
2. Examinar la utilidad del control 184
3. Caractersticas principales a lo largo del tratamiento 118
2.1. La regla del 95-5 por 100 184
3.1. Los valores 118 2.2. El control de la emocin 185
3.2. Exposicin 118 2.3. El control de los pensamientos 185
3.3. Desactivacin de funciones y distanciamiento 119
2.4. Relacionar estos ejercicios con los problemas experimentados 186
3.4. Fortalecimiento 120
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127 ndice ndice I 13

3. Advertencias sobre el control y la desmitificacin del problema del control... 188 2.6. No reconocerse y sentirse extrao 250
3.1. Advertencias sobre el control 188 2.7. Lo que se hace, para qu? Objetivos no ligados a valores 251
3.2. El control de la conducta pblica 189 2.8. No acabar de estar bien: normalizando el malestar psicolgico 251
3.3. Una alternativa al control : 189 3. Las recadas 253
4. Cmo se establece y mantiene el control? 191 4. Concluyendo la terapia 256
5. Estar dispuesto/abierto como una posibilidad 192 5. ACT y la espiritualidad 258
5.1. Estar dispuesto como un sentimiento y como un acto 193
5.2. Prctica experiencial con estar dispuesto/abierto 193 Anexos 261
6. Ejercicios y metforas relacionados con el control y con estar dispuesto/
abierto al contenido psicolgico 196 1. Cuestionario de Aceptacin y Accin 261
6.1. El control y estar abierto como acciones 196 2. Formulario de Credibilidad en Razones I y II 262
6.2. No estar dispuesto/abierto como una solucin para evitar la evitacin .. 197 3. Registro de Malestar y Acciones Valiosas 265
6.3. Buscar el malestar para estar abiertos 198 4. Grficas ilustrativas del cambio de funciones 266
7. Cuatro caractersticas fundamentales en el trabajo con el control versus la
voluntad 200 Relacin de instrumentos, ejercicios, metforas y cuestionarios (segunda
parte) 267

9. Distancindose del lenguaje: haciendo espacio para la aceptacin. El


Referencias 269
yo como contexto y la desliteralizacin 203

1. La alternativa al control es la aceptacin de los eventos privados 204


2. El lenguaje y la desactivacin de sus funciones para permitir la aceptacin.
Alterando los contextos verbales del TEE 205
3. Distinguiendo varias dimensiones del yo 207
3.1. El yo como contexto y el yo como contenido 207
3.2. Fomentando un yo-contexto: alterando la literalidad y distinguiendo
entre contexto y contenido del yo 209
4. Convenciones lingsticas que ayudan a alterar la literalidad y otros contex-
tos verbales 217
4.1. Diferenciando lo que est verbalmente presente y lo que se hace presen-
te por el lenguaje: minimizando el valor de las palabras 218
4.2 Los pensamientos como pensamientos, las emociones como emociones,
las evaluaciones como evaluaciones, los recuerdos como recuerdos. El
cambio de convenciones lingsticas y la desliteralizacin 220
4.3. Otros ejercicios y metforas para alterar la literalidad y el contexto de
la evaluacin y de las razones/explicaciones 223

10. Haciendo ms espacio para la aceptacin y afianzando la prctica del


compromiso con los valores 235

1. La prctica de la aceptacin y la deteccin de barreras psicolgicas: el con-


tenido verbal y la fusin cognitiva 235
2. Barreras psicolgicas tpicas durante la terapia 236
2.1. El proceso y el resultado 236
2.2. No estar totalmente abierto a los eventos privados tiene un coste 238
2.3. No acabar de estar bien. La fusin con el pasado y la herida mal cu-
rada. La digestin psicolgica 243
2.4. Tener razn y estar en lo correcto, y los valores 245
2.5. Tener miedo a fracasar, miedo a recaer 247

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ACT COMO UNA APROXIMACIN CLNICA GENERAL
STEVEN C. HA YES
University of Nevada

Aunque es justo ahora cuando est comenzan- sencia o debilitamiento de los valores y la rigidez
do a ser ampliamente conocida, la terapia de acep- e ineficacia conductual resultantes.
tacin y compromiso (Acceptance and Commit- Al enfatizar los procesos y principios, ACT ha
ment Therapy, ACT) no es una nueva o reciente demostrado ser una de las ms flexibles formas de
tecnologa, ya que ha estado desarrollndose a lo tratamiento disponibles. En un sentido, ACT no
largo de casi veinticinco aos. El primer artculo es simplemente una tecnologa de tratamiento, sino
que describa la forma de pensar que ha conduci- mejor una aproximacin clnica global. En los aos
do al desarrollo de ACT se public hace aproxi- que han pasado desde su inicio ACT ha llegado a
madamente veinte aos (Hayes, 1984), y el pri- ser formulada en una variedad de formas para po-
mer captulo 'de libro que recoga el tratamiento blaciones especficas, diferentes problemas y dis-
en extensin y resmenes de casos clnicos se tintos grupos de terapeutas. La duracin del trata-
public hace ms de quince aos (Hayes, 1987). miento ha variado tambin ampliamente desde
A diferencia de lo ocurrido con las aproximacio- las aplicaciones con varias docenas de sesiones
nes clnicas empricas tradicionales, se emplearon hasta aplicaciones tan breves como cuatro sesio-
muchos aos en el intento de desarrollo de la teo- nes (e.g., Bach y Hayes, en prensa). Igualmente,
ra subyacente a ACT, lo que ha enlentecido el flujo el contenido especfico y la secuencia de compo-
de datos casi una dcada, pero que ha supuesto nentes han variado, de manera que algunas varian-
grandes beneficios a largo plazo al permitir sedi- tes no han empleado demasiado tiempo en la des-
mentar ACT en asunciones explcitas y procesos esperanza creativa mientras que otras no lo han
y principios especficos. ACT es una forma de psi- hecho sobre el yo contexto. Finalmente, los pro-
coterapia experiencia! conductual y cognitiva blemas a los que se ha aplicado ACT han variado
basada en la* teora del marco relacional del len- tambin ampliamente: por ejemplo, desrdenes
guaje y la cognic-in humana (Hayes, Barnes-Hol- psicticos (Bach y Hayes, en prensa; Garca y P-
mes y Roche, 20Q1), y representa una perspectiva rez, 2001); estrs laboral (Bond y Bunce, 2000);
sobre la psicopatloga que enfatiza el papel de la ansiedad (Block, 2002; Hayes, 1987; Luciano y
evitacin experiencial, la fusin cognitiva, la au- Gutirrez, 2001; Zaldvar y Hernndez, 2001);
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167 Prlogo Prlogo 717

depresin (Zettle y Hayes, 1986); dolor (Korn, del contextualismo funcional (Hayes, 1993), esta REFERENCIAS
1997; Luciano, Visdmine, Gutirrez y Montesi- opcin tiene sentido, ya que un criterio pragmti-
nos, 2001); desrdenes de alimentacin (Heffner, co de verdad no puede aplicarse sin metas o valo- Bach, P. y Hayes, S. C. (en prensa). The use of Accep- in the treatment of an adolescent female with ano-
Sperry, Eifert y Detweiler, en prensa); problemas res. Como el propio nombre de terapia de acep- tance and Commitment Therapy to prevent the re- rexia nervosa: A case example. Cognitive and Beha-
con drogas y alcohol (Luciano, Gmez, Hernndez tacin y compromiso implica, el distanciamiento hospitalization of psychotic patients: A randomized vioral Practice.
y Cabello, 2001), y manejo de problemas mdicos y la aceptacin sin compromiso tienen poco senti- controlled trial. Journal of Consulting and Clinical Korn, Z. (1997). Effects of acceptance/commitment and
y conflictos familiares (Biglan, Lewin y Hops, do, y el compromiso es siempre compromiso con Psychology, 70. cognitive behavioral interventions on pain toleran-
1990; Montesinos, Hernndez y Luciano, 2001), algo. Cul es la importancia de la aceptacin sin Biglan, A., Lewin, L. y Hops, H. (1990). A contextual ce. Unpublished doctoral dissertation available from
entre muchos otros. Indudablemente, el entrena- un significado y propsito? La aceptacin no es approach to the problem of aversive practices in fa- Hofstra University.
miento en ACT ha mostrado que incrementa la un fin en s misma. ACT no tiene nada que ver milies. En G. Patterson (ed.), Depression andaggres- Luciano, C. (2001). Terapia de Aceptacin y Compro-
eficacia de los terapeutas en su prctica clnica con revolcarse en el sufrimiento o mirarse el om- sion: Two facis offamily interactions. New York: miso (ACT) y el trastorno de evitacin experien-
(Strosahl, Hayes, Bergan y Romano, 1998), y, lo bligo; ACT siempre tuvo que ver con vivir una vida Erlbaum. cial. Una sntesis de casos clnicos. Valencia: Pro-
que resulta muy importante, se ha demostrado que humana comprometida y ms vital. Aprendemos a Bond, F. W. y Bunce, D. (2000). Mediatprs of change molibro.
ACT es transportable a travs de las culturas y no aceptar y a distanciarnos porque hacerlo nos per- in emotion-focused and problem-focused worksite Luciano, C. y Gutirrez, O. (2001). Anxiety and Acce-
slo de los contextos, ya que la investigacin sobre mite vivir esta clase de vida. Por todas estas razo- stress management interventions. Journal of Occu- ptance and Commitment Therapy (ACT). Anlisis y
ACT se ha desarrollado y se est desarrollando en nes ste es un libro importante que permitir el pational Health Psychology, 5, 156-163. Modificacin de Conducta, 27, 113, 373-398.
Inglaterra, Irlanda, Canad, Estados Unidos, Sue- avance de ACT como una aproximacin al trata- Garca, J. M. y Prez, M. (2001). ACT as a treatment Luciano, C., Gmez, S., Hernndez, M. y Cabello, F.
miento de los problemas de salud conductual y su for psychotic symptoms. The case of auditory hallu- (2001). Alcoholism, Experiential Avoidance,
cia, Finlandia y Espaa, entre otros pases. De
cinations. Anlisis y Modificacin de Conducta, 27, and Acceptance and Commitment Therapy (ACT).
hecho, ste es el segundo volumen de ACT que diseminacin a nivel internacional.
113,455-472. Anlisis y Modificacin de Conducta, 27, 113, 333-
aparece en Espaa escrito en castellano (despus ACT es una de las distintas nuevas tecnolo-
Hayes, S. C. (1984). Making sense of spirituality. Be- 372.
del publicado por Luciano en 2001), y diversos gas (Hayes, Follette y Linchan, en prensa; Ha- haviorism, 12, 99-110. Luciano, C., Visdmine, J. C., Gutirrez, O. y Montesi-
materiales de ACT estn disponibles tambin en yes, Jacobson, Follette y Dougher, 1994) que re- Hayes, S. C. (1987). A contextual approach to therapeu- nos, F. (2001). ACT (Acceptance and Commitment
finlands, sueco y alemn. presentan la madurez de las disciplinas clnicas. tic change. En N. Jacobson (ed.), Psychotherapists in Therapy) and chronic pain. Anlisis y Modificacin
A pesar de todos estos cambios y avances, ACT Es parte de la tradicin clnica emprica pero tam- clinical practice: Cognitive and behavioral perspec- de Conducta, 27, 113, 473-502.
todava es reconocible como ACT puesto que to- bin acepta la importancia de la emocin, la com- tives. New York: Guilford Press (pp. 327-387). Montesinos, F., Hernndez, B. y Luciano, C. (2001).
das las tecnologas especficas empleadas mantie- pasin, los valores y la espiritualidad. Es parte Hayes, S. C. (1993). Analyc goals and the varieties of Application of Acceptance and Commitment Thera-
nen contacto con sus races tericas y filosficas. de la tradicin conductual pero tambin enfatiza scientific contextualism. En S. C. Hayes, L. J. Ha- py (ACT) in cncer patients. Anlisis y Modificacin
Los clnicos que aplican ACT consideran las cues- la importancia de la cognicin, la experiencia y yes, H. W. Reese y T. R. Sarbin (eds.), Varieties of de Conducta, 27, 113, 503-524.
tiones de la evitacin experiencial, la fusin cog- la relacin. Es parte de la tradicin conductual scientific contextualism. Reno, NV: Context Press Strosahl, K. D., Hayes, S. C., Bergan, J. y Romano, P.
nitiva, la ausencia o debilitamiento de valores y la cognitiva pero sus teoras subyacentes son expl- (pp. 11-27). (1998). Does field based training in behavior thera-
rigidez e ineficacia conductual resultante en el citamente conductuales. Es un manual para el tra- Hayes, S. C., Follette, V. M. y Linehan, M. (en prensa). py improve clinical effectiveness? Evidence from the
anlisis funcional que hacen de las necesidades de tamiento probado y ajustado pero tambin pro- Mindfulness, acceptance, and relationship: Expan- Acceptance and Commitment Therapy training pro-
sus clientes y emplean las tcnicas enfocadas ha- porciona principios generales para el uso flexible ding the cognitive behavioral tradition. New York: ject. Behavior Therapy, 29, 35-64.
cia estas cuestiones que demandan atencin clni- de la tecnologa con clientes individuales. Por Guilford Press. Zaldvar, F. y Hernndez, M. (2001). Acceptance and
ca. De esta manera, ACT no se limita a un proto- todas estas razones, ACT tiene el potencial de Hayes, S. C., Jacobson, N. S., Follette, V. M. y Doug- Commitment Therapy (ACT): Application to an ex-
colo especfico, una serie especfica de metforas permitir la ruptura de las barreras que separan las her. M. J. (1994). Acceptance and change: Conten periential avoidance with agoraphobic form. Anli-
y ejercicios, a una particular cultura o lenguaje o tradiciones y las aproximaciones en clnica. El and context in psychotherapy. Reno, NV: Context sis y Modificacin de Conducta, 27, 113, 425-454.
a un problema particular, sino que mejor se trata desarrollo futuro de ACT no slo depende de los Press. Zettle, R. D. y Hayes, S. C. (1986). Dysfunctional con-
de una aproximacin ms general o global en la autores de este libro o de cualquiera de los auto- Heffner, M., Sperry, J., Eifert, G. H. y Detweiler, M. trol by client verbal behavior: The context of reason
res de los artculos sobre ACT, sino que depende (en prensa). Acceptance and Commitment Therapy giving. The Analysis of Verbal Behavior, 4, 30-38.
que pueden hacerse una amplia variedad de inno-
vaciones y puede combinarse con muchos otros tambin de los lectores de este libro y de los lec-
conceptos y procedimientos. tores de los artculos de ACT. Si los lectores acep-
Este libro presenta ACT a una audiencia de tan esta oportunidad, las prximas dcadas po-
habla espaola e integra todos los procedimientos dran suponer una agradable excursin que podra
empleados en ACT con un examen comprehensi- proporcionar beneficios para los seres humanos
vo de los valores del cliente. Desde la perspectiva a quienes servimos.
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Prefacio

APORTACIONES DE LA ACT A LA PSICOLOGA CLNICA


MARINO PREZ LVAREZ
Universidad de Oviedo

Muchas son las novedades en la literatura cl- Aportacin tambin lo es porque supone algo
nica pero pocas las cosas realmente nuevas. El que significativo en el panorama de la psicologa cl-
las novedades resulten ms de lo mismo puede nica, aqu cifrada en cuatro puntos. '>'"
deberse tanto a su repeticin como a que los clni- ,h En primer lugar, la ACT se atiene a una filoso- JIJT |f\|
cos ya den todo por sabido, tal vez resignados a lo fa de la vida que cuenta con el sufrimiento huma->. (
que hay. Por su lado, las cosas nuevas habran de no como una de sus condiciones. De esta manera, j
suponer alguna aportacin significativa, en este teniendo presente la verdad, se est en mejor po-j'M.typj,-
caso en el acervo de la psicologa clnica. El pre- sicin para tratar con ella. En este sentido, la ACT ,,'
sente libro es una de estas escasas nuevas aporta- no incurre en las acostumbradas promesas tan pro-
ciones. pias de la modernidad de que todo tiene solucin
Nueva lo es porque se trata de una aportacin tcnica. JAun_dentro de la solucin posible, no lo H^1^'
que data, prcticamente, de hace unos quince aos, suele ser sin recorrer un cierto camino de sufr- )(M
con la primera descripcin formal en 1987 por parte miento, en cuyo caso no sera intil. Este recono- ] l/id
de su principal autor, Steven C. Hayes (citada en cimiento del sufrimiento se alinea con el ensayo
el prlogo anterior), siendo su texto cannico de de Bays (2001), conjuntando tambin sabidura
1999 (Hayes, Stroshal y Wilson, 1999). Probable- humanista y sensibilidad clnica.
mente, la primera exposicin sistemtica en espa- En segundo lugar, la ACT adopta una perspecti-
ol date de 1996, cuando la ACT todava no tena ,pva cultural sobre la que entender y hacer pie para
acuado su nombre (Prez lvarez, 1996a, 1996b). (Intratar los trastornos psicolgicos. A este respecto,
El monogrfico de Anlisis y Modificacin de es especialmente notable la ambivalencia del auto-
Conducta (vql. 27, nmu 113), organizado por Car- conocimiento, que siendo una de las cumbres hu-
men Luciano* tanjbin editado como libro (Lucia- manas es tambin fuente de trastornos, como se
no, 2001), sera-su consolidacin, y el presente li- muestra en este libro. Esto es as cuando la propia
bro la apoteosis &n espaol. Sin duda, la ACT subjetividad, mediada por el lenguaje, se interpone
formar parte de los manuales de nueva genera- entre la persona y el mundo, impidiendo el contac-
cin, como as es por.ejemplo en Caro (2003). to vital con la realidad (dira el fenomenlogo) o
l"?
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20 / Prefacio

con las contingencias (dira el conductista) y ofus- En cuarto lugar, la ACT es ante todo una inno-
cando el horizonte de la vida. Esta condicin es un vacin teraputica. En este sentido, se puede decir
producto histrico de la cultura moderna, teniendo que es doblemente paradjica, porque lo es para el
( que ver en ltimo trmino con las mediaciones del cliente y, en general, el sentido comn y lo es, tam-
lenguaje, que, de forma perversa, termina por dar a bin, probablemente, para el propio clnico, a me-
; los eventos subjetivos la realidad que no tienen. La nudo formateado por las convenciones mdicas.
'cuestin es que la persona se ve envuelta en un ci- Baste apuntar su innovacin diciendo que la ACT
clo de accin cerrado del que no es fcil salir, de se propone desmantelar el sentido comn sobre la Presentacin
acuerdo con el modelo de Fierro (1988), consisten- naturaleza del trastorno (y del ^fmiento)^pjromo-
te en una suerte de r O T e l e d v i d a d caracterstica ver la orientacin de la vida falos valores) en vez
:de los diversos trastornos psicolgicos (Prez l- del ensaamiento contra los sntomas y, en fin, dar
;varez, en preparacin). Tal es su importancia que de alta a la persona frente a sus propios proble-
la ACT ha desarrollado toda una figura clnica en mas. Con todo, el clnico no dejara de reconocer
esta lnea (a destacar en el punto siguiente). en la ACT algo ya conocido, lo que vendra a afir-
,; En tercer lugar, la ACT ofrece una alternativa mar un saber que quiz no est de ms confirmar. La necesidad de contar con un libro sobre la que confluyen en la gnesis y desarrollo de esta
psicop otolgica en la figura del trastorno de evi- Aunque la ACT se inscribe en los lincamientos terapia de aceptacin y compromiso (ACT) en len- terapia. El conocimiento cientfico del compor-
tacin experiencia!. Como se ver en el libro, se de la terapia de conducta, desborda sus trminos, gua espaola proporcion el contexto para tra- tamiento avanza abriendo puertas que resuelven
) trata de un proceso psicolgico que est en la base dando pie, por lo dems, para establecer afinida- bajar en la elaboracin de una obra original en la interrogantes y, a su vez, dan acceso a nuevos
'de muchas formas clnicas o trastornos particula- des con otras tradiciones. En todo caso, la ACT que, adems, pudiramos incorporar los resultados retos sobre las numerosas y complejas facetas de
res diferentes. No sobra insistir en que este tras- tiene una raigambre conductista. Su contexto de- emergentes en el mbito emprico, conceptual y la conducta humana, en especial y por lo que
torno est enraizado en las prcticas culturales de clarado es la teora de los marcos relacinales, experimental, a lo largo de estos fructferos aos al inters de esta obra toca las concernientes al
la sociedad moderna, que, por un lado, torna la vida dentro del contextualismo funcional, pero su fon- en los que la psicologa est superando barreras sufrimiento, que con frecuencia convoca a la per-
, llena de posibilidades y, por otro, la trastorna im- do es el conductismo radical. No en vano es un difcilmente imaginables slo unas dcadas atrs. plejidad y actualiza el poder de las penas huma-
: pidiendo su realizacin. Es de destacar que el tras- enfoque que va a la raz de los trastornos psicol- La experiencia de los autores en diversos semina- nas, como queda reflejado en la reciente afirma-
torno de evitacin experiencial, como dimensin gicos. Ahora bien, muchos podrn decir que el rios y cursos desarrollados en diferentes pases, cin del eminente cardilogo Valentn Fuster' al
funcional, es prcticamente la nica alternativa que- conductismo que le ensearon no era eso. Y es que junto a las numerosas presentaciones y encuentros sealar que los pacientes sufren ms del alma
/se ha ofrecido a los sistemas clasificatorios al uso a mucha gente le explicaron mal el conductismo. tanto con profesionales como con estudiantes y que del cuerpo.
(Hayes, Wilson, Strosahl, Gifford y Follette, 1996). El psiclogo ya hecho estar a tiempo para reme- otros colegas, nos han permitido delimitar y perfi- Este libro presenta diversas caractersticas que
Es muy fcil criticar al DSM y sus primos, pero diar sus prejuicios y, por su parte, el estudiante lo lar mejor aquellos temas o cuestiones que deban lo hacen novedoso respecto a lo ya escrito sobre
otra cosa es proponer alguna alternativa. estar para empezar bien. ser enfatizados en este libro. ACT, mientras que mantiene todas aquellas que
Como cualquier empresa cientfica, escribir un hacen de esta terapia una peculiar y novedosa for-
libro sobre una terapia novedosa y cientficamente ma de enfrentar la clnica psicolgica. En primer
armada es un proyecto cambiante desde el mo- lugar, ACT es un tratamiento psicolgico orienta-
REFERENCIAS mento en que ha de incorporar los nuevos cono- do conductualmente en la vertiente analtico-fun- /)
Bays, R. (2001). Psicologa del sufrimiento de la muer- dance and behavioral disorders: afunctional dimen- cimientos que proporciona el estudio del compor- cional y que se estructura sobre los principios_del^
te. Barcelona: Martnez Roca. sional approach to diagnosis and treatment. Jour- tamiento humano. Pero, adems, como cualquier QOJte^yMMSM^
Caro, I. (ed.) (2003). Psicotrapias cognitivas. Evolucin nal of Consulting and Clinical Psychology, 64, 6, publicacin de base cientfica, debe tomarse como rimejotalen lenguaje y otros comportamientos com-
y comparaciones (en prensa). Barcelona: Paids. 1152-1168. una obra en parte perecedera y que en diversos plejos. En segundo lugar, ACT se fundamenta enjp
Fierro, A. (1988). El modelo de ciclos de accin en psico- Luciano, C. (ed.) (2001). Terapia de aceptacin y com- puntos de recorrido proporciona ms preguntas _ej_anlisis,ujlturjl de^^ y re-
patologa y en intervencin teraputica. En A. Fierro promiso (Libro de casos). Valencia: Promolibro. que respuestas incluye, no obstante en estos mo- presenta una filosofa de vida que integra, diferen-
(ed.), Psicologa clnica (pp. 19-68). Madrid: Pirmide. Prez lvarez, M. (1996a). La psicoterapia desde el punto mentos representa una sntesis que ha procurado tesperspectivas.filosficas.Y en tercer lugar, ACT .
Hayes, S. C., Strosahl, K. D. y Wilson, K. G. (1999). de vista conductista. Madrid: Biblioteca Nueva. no olvidar nthgjptfo de los aspectos importantes es un tratamiento fuertemente orientado a los va-^v
Acceptance and commitment therapy. An experiential Prez lvarez, M. (1996b). Tratamientos psicolgicos.
approach to behavior change. New York: Guilford. Madrid: Universitas. 1
Discurso ofrecido en el Paraninfo de la Universidad Inter-
Hayes, S. C., Wson, K. G., Strosahl, K. D., Gifford, Prez lvarez, M. (2003). Las cuatro causas de los tras- nacional Menndez Pelayo el 22 de julio de 2002, en respuesta
E. V. y Follette, V. M. (1996). Experiential avoi- tornos psicolgicos (en preparacin). a la ludano de Jos Luis Sampedro.

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22 / Presentacin
Presentacin I 23

lores del cliente, un aspecto que en este libro en- pueda construir su vida en el marco social corres- datos disponibles ha supuesto introducir muchos nieado a su sufrimiento en el camino de respon-
fatizamos explcitamente. pondiente. cambios, a veces sobre material ya escrito y dado sabilidad hacia el modo de vida que persiguen y
Como terapia, dos de sus caractersticas princi- Ahora bien, si los valores de un cientfico del por cerrado, y se haran nuevos cambios si el libro llegar a aceptar, simplemente, su condicin de se-
pales son la dependencia de la investigacin ex- conocimiento estn siempre presentes (al igual que se releyera una y otra vez. Somos conscientes de res humanos. El lenguaje, que como veremos pro-
perimental sobre los procesos verbales y, en ese en cualquier otra actividad humana) en lo que in- que, sin haber visto la luz, este libro ya es un tra- porciona la base para el sumuerif",^ estarnben la
marco, la orientacin explcita a los valores. Bien vestiga y por lo que lo investiga, tanto como lo bajo incompleto que vendrn a completar nuevos herramienta que peraItTarHrente^ajruHT-^u com-
es sabido que cualquier tratamiento psicolgico, estn los valores de quien aplica o hace uso del textos que, a su vez, exigirn que otros pronto cu- portamiento^
para tener xito, debe tener en consideracin qu conocimiento cientfico, esos valores slo queda- bran sus deficiencias. valiosas para su vida! ^picteto'no^s"^!^'^^^^^
es lo que el cliente desea y a lo que aspira en su ran sometidos a anlisis cuando el objetivo cien- Con todo, esperamos que este texto represente <<a"almonf""entre t voluntad y la naturaleza de-
vida. Sin embargo, mientras que la mayora de los tfico fuera, precisamente, su anlisis; esto es, su la ocasin para que los alumnos de psicologa y bera ser tu ideal supremo. Pues bien, de eso se
tratamientos psicolgicos no son explcitos en este formacin, mantenimiento y cambio. Y es que, al los clnicos profesionales contacten con una tera- trataj. jie Jransf^ra^ unas y..otras
punto central y fundamental, ACT potencia esta igual que el estudio cientfico de las interacciones pia que sirva para que sus clientes encuentren sig- contingencias.
aproximacin a los valores como gua del trata- verbales est permitiendo saber cmo transformar
miento, entendiendo que este contexto es el nico los procesos verbales que definen el sufrimiento Septiembre de 2002.
en el que el cliente puede encontrar significado a humano, tambin la ciencia tiene mucho que decir
su sufrimiento, tanto antes como durante el trata- sobre la manera en la que se desarrollan, poten- M. CARMEN LUCIANO
miento. Todo ello sin olvidar que ACT tiene a su cian y alteran lo que denominamos valores cons- Aguadulce (Almera, Espaa)
favor lo que las orientaciones denominadas huma- truidos en la historia personal. KELLY G. WILSON
nistas no contemplan, y es su fundamento en la Este libro se ha estructurado en dos partes: la Oxford (Mississippi, Estados Unidos)
experimentacin sobre conducta verbal y proce- primera recoge tres captulos que abarcan el an-
sos simblicos. lisis del sufrimiento en la cultura y en el desarro-
Por tanto, la tecnologa que sustenta esta tera- llo socioverbal de la persona y la perspectiva con-
pia es doblemente novedosa y ACT representa un textual-funcional del lenguaje, para concluir con
puente entre el Pg^gjigdento^funcional contextual la descripcin y delimitacin de las condiciones
y las aproximaciones Jtiumanistas tradicionales. que estn en la base del trastorno de evitacin ex-
Cari Rogers 2 (196) seal que [...] cualquier' periencial; la segunda parte aborda la temtica
empresa cientfica, pura o aplicada, tiende a per- propiamente clnica, inicindose con el captulo
seguir un propsito o un valor elegido subjetiva- cuarto, que define y caracteriza la terapia y sirve a
mente por un individuo. Es importante que esta modo de cambio de tercio. Los captulos siguien-
eleccin sea explcita, puesto que el valor particu- tes han sido escritos en un lenguaje adecuado para
lar que se investiga nunca puede ser evaluado, la interaccin clnica, en el que se habla de men-
verificado, confirmado ni refutado por la activi- te como hablaramos a nuestros clientes o como
dad cientfica a la que da origen o sentido. El pro- escuchamos en los medios de comunicacin. Un
psito o valor inicial siempre est necesariamente lenguaje mentalista y dualista, sin duda, pero bajo
ms all del alcance de la tarea cientfica que l una concepcin del trabajo que es justo la contraria.
mismo pone en marcha (p. 340), y [...] por con- Este libro se presenta al lector como el fruto de
siguiente, cualquier discusin acerca del control muchas horas de trabajo prctico en ACT, de dis-
de los seres humanos mediante las ciencias de la cusin y de reflexin y, finalmente, muchas horas
conducta debe ocuparse principalmente de los pro- de puesta en escena del texto. Escribir este libro
psitos subjetivos que se pretenden alcanzar por ha sido un trabajo lento y absorbente. Un proceso
medio de la aplicacin de la ciencia (p. 341). que ha consumido mucho tiempo y ha obligado a
Puntos de vista que se acoplan cuando la tecnolo- dejar en el camino muchos otros proyectos. Du-
ga clnica se pone al servicio de que el cliente rante el proceso de escritura, atender a los nuevos

2
Rogers, C. R. (1961). El proceso de convertirse en perso-
na. Barcelona: Paids (versin espaola de 1982).

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Agradecimientos

Nuestro primer y comn agradecimiento es para


nuestros clientes, quienes nos han proporcionado
inmejorables ejemplos y frmulas metafricas y, sobre
todo, han generado las dificultades necesarias que todo
clnico e investigador necesita para agudizar el ingenio
y hacer avanzar el conocimiento. A pesar de que,
probablemente, nunca hubieran querido estar en terapia,
sin ellos este libro no habra sido posible.
Gracias a todos.

Me gustara dar las gracias a los miembros del Grupo para el Desarrollo de
ACT en la Universidad de Mississippi, que trabajaron con los borradores de algu-
nos de los captulos clnicos como guas del tratamiento, incluyendo a Amy Murrell,
Miguel Roberts, Laura Ely, Lisa Coyne, Sushma Topiwala-Roberts, Nancy Bryan,
Tim Crawford, Keith Stirrup, Debra Moore, Brenda Benson y John Chung. Estos
estudiantes me han producido perplejidad, han supuesto un reto y me han inspira-
do. Su dedicacin a su entrenamiento me ha forzado a desempear mejor el trabajo
y a desarrollar mejores mtodos para transmitirlo. Ellos pusieron su trabajo y su
supervisin frente a visitantes de todo el mundo. En este acto de coraje, han hecho
avanzar el trabajo. Quisiera expresar mi agradecimiento a Niklas Torneke por su
discusin esencial para la clarificacin de componentes bsicos en cada sesin.
KELLY G. WILSON

Quiero expresar mi ms profundo agradecimiento a los estudiantes, los profe-


r4>; sores y los profesionales que han participado en el Proyecto de Investigacin en
--1 ACT* en la Universidad de Almera. Por su trabajo como terapeutas y en las fruc-

* Financiacin I+D (PB98-1004).

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26 / Agradecimientos

tferas sesiones de discusin y supervisin que han clarificado puntos difciles de


poner en prctica, desde el modo de afrontar los valores del cliente hasta las difi-
cultades de los ejercicios experienciales y la deteccin de las barreras en la propia
sesin. El trabajo con todos ellos ha sido una muestra inolvidable de actitud cons-
tructiva y reflexiva que ha sido esencial en el desarrollo del contenido clnico.
Gracias, pues, a los terapeutas Olga Gutirrez, Francisco J. Molina, Inmaculada
Gmez, Sonsoles Valdivia, Francisco Montesinos, Marisa Pez, Flor Zaldvar, Jos
M. Garca, Jos Molinero, Charo Villejas y Rafael Morn. Gracias tambin por su
colaboracin en tareas ms tediosas de este proyecto pero igualmente relevantes a
Francisco Cabello, Mnica Hernndez, Carmelo Visdmine, Miguel Rodrguez,
Jos Ortega, Silvia Lazo y M. Dolores Fernndez. Adems, quiero expresar mi
agradecimiento a Jess Gil Roales-Nieto por los sucesivos borradores de parte de
este libro que revis, al igual que lo hicieron algunas de las personas anteriormen- PARTE PRIMERA
te sealadas. Y gracias a Emilio Moreno por su cuidadosa labor en la traduccin
del material escrito en ingls, y a Brbara y Ana por su detallada revisin, que les
ocup parte de sus merecidas vacaciones. La paciencia, competencia y bien hacer
Los trastornos psicolgicos
de todos ellos me han permitido moldear el contenido de este libro hasta su forma
final, habiendo supuesto el contexto de apoyo y comprensin sin el cual no habra
y la cultura
sido posible finalizar este duro trabajo.
M. CARMEN LUCIANO
En los tres captulos que siguen se conceptan los trastornos psicolgicos en el con-
texto de la cultura y del lenguaje como elemento central. El primer captulo contiene una
aproximacin a los problemas y trastornos psicolgicos en las condiciones y circunstan-
cias que son detectadas en el sistema socioverbal de referencia. El segundo contiene una
sntesis de las caractersticas del lenguaje y la cognicin desde una perspectiva funcio-
nal-contextual. El tercero expone el trastorno de evitacin experiencial como raz comn
de diferentes trastornos psicolgicos.

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El sufrimiento humano

Los animales son felices mientras tengan salud y suficiente co-


mida. Los seres humanos, piensa uno, deberan serlo, pero en el mundo
moderno no lo son, al menos en la gran mayora de los casos.
Bertrand Russell

El amor conlleva sufrimiento porque lo puedes perder, pero ne-


garse al amor para evitar el sufrimiento no lo soluciona, ya que se
sufre por no tenerlo. Entonces, si la felicidad es el amor, y el amor
es sufrimiento, entonces, digo, la felicidad es tambin sufrimiento.
Los dos lados del amor...
Sonia, en Amor y muerte, de Woody Alien

La experiencia del sufrimiento ha sido histri- que a la vez est mostrando desde finales del lti-
camente aceptada como parte intrnseca de la vida mo siglo una repercusin de efectos psicolgicos
en mltiples mbitos del saber humano. Desde las insospechados.
diferentes tradiciones religiosas (monotestas o no), Se acepta de forma genrica que aquello que
los escritos de los grandes maestros de la literatura los humanos hacen para cambiar su entorno pro-
y los de antroplogos, mdicos y filsofos hasta duce cambios positivos o negativos dependiendo
las obras de pintores y escultores, el sufrimiento del cristal que se utilice para mirarlos (la ambiva-
humano ha estado siempre presente como motivo lencia del progreso, tan criticado como demanda-
de anlisis, serena contemplacin o crispado re- do). Lo paradjico, e interesante para el propsito
pudio, prueba de fortalecimiento o motivo de deses- de este libro, es que de un modo paralelo al desa-
peracin. rrollo del progreso humano material el sufrimien-
El sufrimiento, en el sentido de volver sobre las to humano, en lugar de ir cediendo terreno en in-
penalidades de la vida tal como uno las vive y/o tensidad y variedades, ha ido incrementndose y
poner en el presente un sufrimiento futuro, es una extendindose hacia posibilidades nuevas poco sos-
experiencia resiiyida a los seres humanos verba- pechadas hace slo unas dcadas. Igualmente cu-
les como especie: "que, a travs del anlisis y la re- rioso es que este aumento y diversificacin del
flexin, ha conseguido desde hace siglos llegar a sufrimiento humano haya corrido paralelo, en bue-
manipular las condiciones inmediatas ambientales na parte, al rechazo del dolor y de la incomodidad
y biolgicas con un alto grado de precisin, pero como si no fueran fenmenos naturales que devie-
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30 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) El sufrimiento humano / 31

nen del simple hecho de ser humanos. O lo que es Marinoff, 1999). Acudir al psiclogo o al psiquia- uso resulta extremadamente til en cuanto que con-
V
igual, la humanidad parece comprometida en un tra, o tener un terapeuta, se ha convertido en los trola acciones efectivas, eficaces y propiciadoras e
afn por superar lo natural y evadirse de cualquier pases desarrollados en algo casi tan normal de bienestar, y un lado oscuro ante el cual se Pensar c ..
Sentirse r Pensar
0 .. .
en <> ,bien
. < s > Sufrir -a> en
inconveniencia de la vida, buscando un grado de como lo es tener un peluquero, un mdico o un puede reaccionar de modo que resulte limitante. positivo . " t negativo
bienestar que siglos atrs slo se hubiera concebi- abogado'. El malestar subclnico es evidente bajo Y, de la misma manera que los metafricos caba-
do como digno de dioses o ngeles. El ser huma- formas de demanda de ayuda profesional por pro- lleros yedai, debemos aprender a dominar nues-
no, aspirando a no sufrir nunca ni por nada, ha ter- blemas de relacin de pareja, de relaciones la- tros poderes verbales para que stos no terminen 1^
minado propiciando sufrir ms y por ms cosas. borales, acadmicos, de relaciones interpersona- Salud mental <i1> Enfermedad mental
dominndonos. El ser humano debe aprender r ma-
La cuestin es dnde reside el poder que per-
mite, por un lado, la exitosa adaptacin a las con-
diciones ms adversas del medio natural a travs
les, de comunicacin con los hijos, o en forma de
demandas de los padres por problemas en la in-
fancia, todo lo que se suma a la amplia gama de
nejar el lenguaje sin ser atrapado por su lado os-
curo, aprendiendo a manejarlo sin dejarse atrapar
por l. Difcil e inestable equilibrio porque, como

Normalidad <

Anormalidad

del control y la manipulacin de su impacto sobre


nuestro organismo y que, por otro lado, nos expo-
trastornos clnicos hoy presentes y cuyas tasas de
incidencia se han disparado (Stroshal et al., 1998;
sealaron Hayes et al. (1999): La capacidad au-]
torreflexiva es un arma potencial y poderosa, a la

Poder vivir
1
No poder vivir
y actuar bien ni actuar bien
ne al sufrimiento por nuevas razones cuando las Kessler et al., 1994; Hayes et al., 1999; Vallejo, vez que peligrosa.
penalidades de la vida (las razones clsicas del su-
frimiento), como tales, son muchas menos. La pa-
radoja, decamos, es vivir en un mundo ms c-
1998), de modo que el malestar o sufrimiento
humano es cada vez ms ubicuo (Wilson, Hayes,
Gregg y Zettle, 2001)2.
El propio concepto de sufrimiento en los hu-
manos tiene un origen social y ha ido transforman-
do su significado a lo largo de los siglos3 (al igual
t
Sentirse y ser
t
No sentirse ni
responsable ^ fr ser responsable
modo (en el mundo desarrollado), ms seguro, ms El lenguaje, nuestro bien ms preciado, ha sido que todos los conceptos de similar funcin, pala- de sus actos de sus actos
preciso, muchsimo menos doloroso, y encontrar- sealado desde antiguo como el elemento que est bras con carga semntica), terminando en un refe- t
nos abrumados por el sufrimiento generado, pre- en la base de la infelicidad humana y, desde lue- rente de sufrimiento ubicado de un modo genera- (...) (...)
cisamente, por ese mundo diseado para bus- go, de la felicidad. Ms recientemente, y desde el
/mbito de la terapia psicolgica como forma de
lizado -por socializado en el mbito ntimo de
car la felicidad evitando el sufrimiento. Deca lo privado. En lo que aqu concierne, cabe resaltar Actuacin Actuacin
Russell que los animales son felices en tanto cu- \ afrontar el sufrimiento humano, Hayes, Stroshal y que, en el marco social dominante, el concepto de t t
bren sus necesidades bsicas; los humanos, sin \ Wilson (1999) han sealado al lenguaje como ob- sufrimiento se contrapone al de bienestar. Es ms, Contingencias y sus funciones verbales
embargo, pueden no ser felices aun cuando las ten- jetivo, razn y causa del sufrimiento humano, sin la escala de sufrimiento como contrapuesto a bien-
gan cubiertas. El mismo autor sealaba que aun' olvidar la particularidad de que, probablemente, estar referido al sentimiento ms que a la ac-
Figura 1.1.Algunas de las relaciones principales del siste-
aburrindonos menos que nuestros antepasados ,' el lenguaje no debi surgir en la especie humana cin se ha puesto en circulacin en relacin a ma de funcionamiento cultural entre los sentimientos y los
tenemos ms miedo de aburrimos. Miedo al que ) precisamente para la diversin, sino ms bien como estar mentalmente sano versus tener una enferme- pensamientos positivos, que se valoran como necesarios
podra aadirse un considerable nmero de otros ) un modo para escapar del peligro y quiz ms tar- dad mental. A su vez, estas etiquetas valorativas para poder actuar o vivir feliz inevitablemente lo mis-
miedos igualmente psicolgicos, como el mie- (de para organizar el control social (vanse Hayes se ven con el significado de favorecer o impe- mo cabe decir de los opuestos (vase en el texto), te-
do a no tener xito, el miedo a estar solo, el miedo et al., 1999; Skinner, 1986). dir el curso de la vida. Como Dougher (1994) ha niendo en cuenta que el sistema de reglas y contingencias
que opere en cada caso, segn la historia individual, ir a
a no saber qu hacer, etc. Ambos lados del lenguaje, como razn de ser sealado, los valores sociales en alza en nues- favor o en contra de una actuacin que pueda resultar
La cuestin probablemente est en que se ha de la naturaleza humana y como causa de sufri- tro mundo han equiparado felicidad a la ausen- finalmente destructiva para la persona.
psicologizado tanto la vida y se ha hecho tan ex- miento, en cuanto conducta, no son otra cosa que cia de dolor, ausencia de problemas, ausencia de
traordinariamente compleja que no es extrao que los repertorios de autoconocimiento socialmente ansiedad y preocupaciones, a la vez que a la pre-
la demanda de ayuda por malestares subclnicos Restablecidos, de modo que en el propio hecho re- sencia de ciertos niveles econmicos y signos es-
y problemas de la vida cotidiana se haya incre- jside la grandeza y la miseria, la ventaja y el ries- tticos. por derivacin, el sufrimiento como lo anormal. }
!
mentado sobremanera, a la vez que se hayan mul- go: tener lenguaje es tener ambos lados del len- Como se muestra en la figura 1.1, las relaciones El sentimiento de sufrimiento se empareja social- |
tiplicado los servicios ofrecidos (por ejemplo, guaje. Un lado brillante como conocimiento cuyo genricamente establecidas en nuestra sociedad mente con pensamientos de impotencia y de inca- ,:
potencian que sentirse bien se contrapone a sufrir, pacidad, y as sufrir se vive contrapuesto a estar1
siendo lo primero contemplado como lo normal y, en disposicin de actuar para lo que uno querra
' Se incrementa la peticin en grandes ciudades, como - La salud mental es uno de los asuntos humanos tan ex-
las estadounidenses (Marinoff, 1999) (en Espaa est ini- traordinariamente actual y saliente que mueve millones y sirve
cindose), no ya de tener un terapeuta, sino de tener un con- a numerosos intereses, y a l se dedican desde libros de bol-
3
sejero particular el coaching que, como ngel de la sillo hasta consultas psiquitricas y psicolgicas, consultas No es objetivo d&'este texto el anlisis de la gnesis del conceptos han sido permeables a factores sociales, econmi-
guarda, vele por nosotros, nos fortalezca y ayude a tomar religiosas, premios literarios, obras teatrales, televisin y todo concepto y de las razones y modos en que ha ido transfor- cos y polticos, puede encontrarse en obras como Bjar, 1988;
decisiones y nos consuele ante los fracasos. un entramado institucional. mando su significado de unos tiempos a otros. Cmo estos Gergen, 1991; Prez lvarez, 1992, entre otras.

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32 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) El sufrimiento humano / 33

hacer con su vida. De todo ello, inevitablemente, plantear la bsqueda de por qu se relacionan con cin entre los individuos de un mismo tiempo, en deben rastrearse las circunstancias de nuestra co-
se derivan mltiples relaciones cruzadas a las que actuar de un modo u otro en pro de diferentes ob- tanto que su forma o expresin particular en cada tidianeidad en las que se llega a construir que sen-
ha de aadirse el conjunto de valoraciones y com- jetivos. caso responder a las interacciones entre cada per- tirse mal seacpntrario Testar'bien y a vivir la vida.
portamientos que se relacionan con ser anormal, Una vida indolora pasa por ser el objetivo prio- sona y su ambiente verbal. Escribi Aristteles que De hecho, por qu cada vez es msTfecente que
tener una enfermedad mental y otras consecuen- ritario de los seres humanos, de forma que si pre- el fuego arde igual en la Hlade que en Persia, no se funcione baj^Tl^a^mv^Telentrs bien
cias (por ejemplo, responsabilidad reducida de los guntamos por lo que se espera de la vida, una pero las ideas de los hombres sobre el bien y el aunque"a~veces te sientas nial y sinembargo~se
propios actos, la complacencia con uno mismo, la parte comn de la respuesta es muy probable que mal varan de un lugar a otro. sigue cada vez'ms llema d^^tnes^ue^etirte
permisividad de los otros y del sistema, etc.). incluya el deseo de sentirse bien y ser feliz evitan- Como asuncin o lgica socializada, los seres bieiTpira"poef:"vivir feliz? Por qu'eTtan'Hi-
Las relaciones ej^reje^tosjcomgoiiejitejjgu^den do cualquier tipo de sufrimiento e incomodidad. Ms humanos del siglo xxi fcilmente entendemos que cil que puedan coexistir l hecho de <<senfrse~mal
surgir tras^ un mnimo contacto contingencial o di- especficamente se busca sentirse querido, pero sin sentirse mal es algo anormal, no es signo de sa- y sstar binj?'Ms an, cmo es que el resultado
rect~reipecto de alguna de estas relaciones (va- sentirse mal en el proceso; tener las ideas claras sin lud mental, de forma que, diligente y precisamen- de luchar con ahnco por no sufrir sea llegar a vi-
se en el captulo 2). As, surgen todas las combina- tener dudas; estar motivado o querer hacer las co- te, hemos dispuestoJa calificacin reparadora, pero vir con ms sufrimiento? En los siguientes aparta-
ciones posibles y una derivacin de sus significados sas; pensar en positivo de s mismo y de la vida, etc. tambin excuyente, de quien^ cumpla dicho crite- dos nos ocuparemos con mayor detalle de estos
entre sus componentes. Por ejemplo, una persona De este modo, al surgir el dolor, las dudas, los pen- rio. As pues, es algo usual sostener que para po- aspectos aparentemente contradictorios.
puede sentirse bien y surgir verbalmente el resto samientos negativos, la inseguridad en s mismo, la der actuar bien es preciso estar mentalmente sano,
de elementos relacionados (soy una persona nor- sensacin de no ser querido o de no tener xito, se entendindose por tal la presencia y/o ausencia de
mal, se puede confiar en m, por ejemplo) y sufre, y todo eso se convierte en objetivo priorita- un Cj3mpendjo_de.^contenidos cognitivos o eventos 1. SENTIRSE BIEN COMO LA GUA
actuar ajustndose a esas reglas o en otra direc- rio de evitacin que, segn lo que uno valore, pue- privados que, finalmente, han acabado siendo con- GENRICA DE SALUD MENTAL
cin. De forma similar, si tiene dificultades en su de llegar a ser destructivo. templados como las causas de a accin por mera^
vida o surgen pensamientos negativos sobre s En un sentido de particularidad ejemplarizan- (Tontigidad (Luciano y Hay es, 200 ). Este apartado se detiene principalmente en las
mismo porque se den las condiciones segn su te, en similares trminos se pronuncian muchos El hecho de sentirse mal y creerse mentalmente circunstancias que potencian el malestar o sufrimien-
historia personal, pueden derivarse otros signifi- clientes o pacientes (elijamos el trmino que me- sano, socialmente, no son conceptos que formen to como algo anormal y contrario a tener salud
cados (por ejemplo, algo no funciona, no pue- jor nos acomode) cuando son preguntados por el pareja cultural, como tampoco la forman el hecho mental. Para ello, necesariamente se habr de alu-
do tomar la responsabilidad como antes, ser motivo de su consulta, ofrecindonos respuestas de sufrir y vivir la vida. Ms bien al contrario, de dir al lenguaje como la principal sede y vehculo de
anormal?, tendr algn problema) y las actua- como no soy feliz, quiero sentirme bien o quie- manera que si alguien dice me siento mal, pero conocimiento del mundo ajeno y privado, sin olvi-
ciones pertinentes a su historia. Entonces, las con- ro dejar de sufrir y ser normal para poder vivir. estoy bien, se le mirar con cierta extraeza, tra- dar que las circunstancias en las que nios y ado-
tingencias las funciones que stas tengan en cada Sea como fuere y adoptando la frmula verbal pro- tando de encontrar la justificacin de esa contra- lescentes se desarrollan son las condiciones en las
circunstancia y persona potenciarn unas rela- pia de cada caso, el sentimiento de sufrimiento o diccin y entender qu tipo de relaciones o proce- que los adultos viven y, por tanto, consideran im-
ciones u otras entre pensar, sentir y actuar. el de felicidad se centrarn en los eventos priva- sos mentales caracterizan a dicho individuo; en portantes para la educacin. Condiciones que ac-
El caso es que, en nuestro mundo actual^jjiiio dos; en unos casos, porque los clientes sitan el definitiva, qu peculiar tipo de personaje es quien tualmente incluyen una extraordinaria influencia de
siente la obligacin de sentirse bien y evitar el sentirse bien en relacin a conseguir enterrar cier- dice algo as. Con frecuencia, contar con alguna los medios de comunicacin a travs de los cuales
sufrimiento porque ste ha sido catalogado como tos recuerdos, en otros porque sentirse bien se sofisticada etiqueta tranquiliza nuestro espritu, de resulta fcil acceder a explicaciones y soluciones
algo anormal, negativo^ ^inapwpiado para^iyir centra en la necesidad de no sentir tristeza o an- forma que la anormalidad queda justificada. propuestas por profesionales (expertos o no) de la
una vida plena, en especial en esta sociedad post- siedad, o en que desaparezcan las sensaciones de- Ahora bien, cuando los eventos privados vivi- salud mental, junto a las ofrecidas por un sinnme-
moderna que rechaza de plano una visin del mun- presivas, o las ideas o los pensamientos taladran- dos negativamente llegan a actuar como barreras ro de personajes ms o menos variopintos pero con
do como ese valle de lgrimas que el pesimismo tes sobre algo, sobre s mismo, sobre los dems o o> causas que impide^vIFTeTiz, y aperson slo influencia pblica.
realista de antao delimitaba. Adems, el hecho sobre el mundo en general. Parece, pues, algo ge- sabejucharj^ En primer lugar, resulta ineludible detenerse en
de haber centrado todos estos conceptos en las nrico que sentirse bien resulta equivalente a dar eventos privados, y esta lucha deliberada ien lugar el hecho de que cualquier accin humana 'tenga
sensaciones en lugar de en las acciones obliga a la espalda o extirpar ciertas sensaciones, pen- djeljminar lo gue molestaT[o hace cada vez ms dos vertientes. Por ejemplo, si elegimos fumar ten-
plantear, en la ontogenia de la persona, la proce- samientos u otros eventos privados, y que stos se presente, el resultado |mal es un contexto de su- dremos que aceptar el conocido riesgo para nues-
dencia de los sentimientos de bienestar o de ma- entiendan como negativos y anormales sirviendo frijiiientojrorjj^n^ tra salud que comporta, mientras que si ya fuma-
lestar como eventos privados centrados en lo nti- como barreras que impiden vivir. tativo engenBa^a^^in^ dores renunciamos a fumar habremos de abrirnos
mo. Obliga tambin a buscar la procedencia social Este genrico y legtimo deseo de sentirse bien tar)"y'qejg los valores de uno puede ser una a lo que sentiremos al no fumar. Por ejemplo, aun
del hecho de que ciertas sensaciones sean valo- ha ido transformando su significado a lo largo de limitacin destructiva. convencidos de dejar de fumar, qu hacer con el
radas como positivas o negativas y como norma- la historia y, como proceso verbal que es, est su- Para entender el porqu de la relevancia y pre- deseo? El refrn no es posible nadar y guardar la
les o anormales y, ms importante an, obliga a jeto a innumerables variaciones en su valor o fun- eminencia de este modo de hacer y entender la vida, ropa sirve para ejemplarizar sucintamente este di-
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lema de los dos lados del autoconocimiento, como as ocupan ms tiempo y esfuerzo en la bsqueda La bsqueda de las condiciones que han gene- marcos de opinin respetables que apelan a lo
la cara y la cruz de la misma moneda. La cuestin de emociones positivas y la evitacin de las enten- rado este tipo de interacciones nos remite al anli- cientfico o lo saludable en un mbito de pro-
no es tanto lo que a uno le acontece una vez que didas como negativas. La soledad, los conflictos de sis de las contingencias sociales producidas con teccionismo social que dirige los pasos de cada
elige qu hacer sino sus reacciones a lo que le pareja, la insatisfaccin personal, el afn por el xito, los espectaculares avances en las tcnicas y el co- individuo hacia la felicidad construida socialmen-
acontece. Esto es, que inevitablemente surgir la centran la vida de millones de personas que, por nocimiento desde finales del siglo xix hasta el pre- te en un modo que recuerda el concepto de Estado
experiencia privada de tener ganas de fumar y otra parte, suelen tener cubiertas necesidades tan ele- sente7. Es en este relativo maremgnum de opi- teraputico de Szasz (1960).
otros pensamientos derivados, pero uno puede ele- mentales como la comida, el techo, el vestido y la niones en el que se ha convertido el mundo actual, Vivimos, por tanto, en un mundo que espa&e~)
gir siempre qu hacer entonces. atencin sanitaria, que en otras latitudes constitu- de puntos de referencia diversos, de crisis de las todo tipo de ideas a modo de supermercado de )
Pero, adems, vivimos en un mundo cada da yen casi un lujo. Por ello, las circunstancias o el verdades inmutables y de los valores eternos razonamientos y recetas para casi todo (cmo ser )
ms artificial, en el sentido de que las condicio- funcionamiento genrico como bsqueda de la fe- (consecuentemente, y de modo muy especialmen- feliz, cmo evitar el sufrimiento, cmo tener ;
nes imperantes, cada vez ms, no juegan a favor licidad o la evitacin del sufrimiento en la sociedad te, de la crisis del principio de autoridad), y por salud mental, cmo mejorar tu personalidad...),
de normalizar los eventos privados que se produ- que nos toca vivir son el marco coherente para en- tanto de puesta en escena de tantas verdades dis- que terminan siendo mezcladas por cada uno en
cen como consecuencia del lado oscuro que inevi- tender la lucha que nuestros clientes mantienen y ponibles como historias personales o contextos uno su cctel personal propio. Ideas entre las que no
tablemente acompaa al lado brillante de nuestra las razones por las que acuden a consulta. pueda discernir, de la consiguiente y consecuente sufrir es un valor al alza para la! cuenta de la vida,
existencia verbal. Y, en parte, los humanos trata- Dentro de este esquema de vida, mitad moder- exigencia de permisividad en las acciones (acor- de modo que su bsqueda termina moviendo mi-
mos en ocasiones de potenciar esa normalizacin \ no mitad postmoderno, la lgica de tener que sen- des a tantas verdades como tengamos disponi- llones. Ser feliz versus sufrir se asocia con frecuen-
en el largo, difcil y sutil proceso que llamamos tirse bien para poder vivir se ha visto potenciada bles), el lugar y el momento en el que padres, pro- cia a disfrutar todo lo posible, mejor pronto que
formacin de la personalidad, crecimiento perso- de manera extraordinaria en los ltimos cuarenta fesores y profesionales de la salud quieran o no, tarde, y a evitar cualquier tensin, sufrimiento y
nal o, en otros rdenes, educacin o socializacin; aos, en la medida en que han terminado por gene- les guste o les disguste se encuentran teniendo esfuerzo: una vida sin complicaciones es una vida
algo que ha sido reiteradamente resaltado por di- j ral izarse interacciones sociales que permiten hablar que responder ante sus hijos, sus alumnos y sus feliz. De forma que cuando uno sienta malestar o
ferentes ilustres estudiosos de la condicin huma- ! de un estilo de funcionamiento hedonista; por ejem- pacientes. sufrimiento vive la experiencia como algo negati-
na, de forma que la cuestin central no es qu es- plo, la permisividad casi extrema, la flexibilidad Sin embargo, debido a que los eventos priva- vo en s mismo y puede llegar a actuar como si
collos uno vaya encontrando en su vida, sino qu en casi todo, la justificacin de casi todo con dos son una construccin social, al igual que las esto representase realmente una insalvable barre-
hace con ellos4. tal de evitar problemas o, lo que es igual, de reducir reacciones ante ellos, la responsabilidad social es ra para poder hacer lo que uno quiere y tiene que
En segundo lugar, resulta destacable que la par- rpidamente al mnimo el malestar o el sufrimiento mxima. Esto significa que si el umbral de la fle- hacer.
te del mundo en la que los trastornos psicolgicos propios. Los valores centrados en las consecuencias xibilidad social es mximo, se deriva, consecuen- Es, por tanto, en las circunstancias sociales en
se han hecho ms evidentes 5 es, precisamente, el a largo plazo de las acciones estn hoy a la baja, temente, una rigidez extrema o generalizada del las que se fomenta con ms ahnco la necesidad
mundo desarrollado, la parte del mundo en la que mientras que sube y se potencia la justificacin de malestar privado o un umbral mnimo de toleran- de sentirse bien en lo ms ntimo para poder triun-
ms mitigadas estn las penalidades para la mayor las acciones que parchean los problemas y blo- cia a ese malestar. Dicho de otro modo, la exce- far o para poder vivir donde se extienden una bue-
parte de la poblacin, el mundo desarrollado; para- quean que podamos ver ms all, lo que genera siva tolerancia de los dems termina generando na parte de las mximas al uso sobre la salud mental
djicamente, la parte del mundo donde las perso- a la larga otros problemas de mayor gravedad 6 . intolerancia personal al malestar propio (Gil Roa- y la enfermedad mental o los trastornos psicolgi-
les-Nieto, 2002). cos, ya moneda comn y ampliamente socializa-
En tercer lugar, la disponibilidad de ideas so- da. Circunstancias socioverbales que han sido ana-
4
Como nos ensearon, entre otros, Epicuro, Epitecto, de menos un entrenamiento o exposicin suficiente para lle- bre la naturaleza de lo psicolgico, sobre las rela-
gar a normalizar las dos vertientes naturales de cualquier lizadas, en buena parte, por antroplogos, filsofos,
Ramn y Cajal, Ortega, Ryle, Russell, Wittgenstein y mu- ciones entre lo pblico y lo privado, entre los otros escritores, mdicos y psiclogos y que slo son
i chos otros. Por ejemplo, seal Russell, se tratara de apren- accin o normalizar lo natural de la vida, las ventajas y des-
! der a superar el sufrimiento a base de no rechazarlo, de pa- ventajas del ser humano como ser verbal, algo sobre lo que y uno mismo, entre el sistema y la persona, es relevantes desde el marco del sistema verbal en el
sar de uno mismo. Necesariamente hemos1 de responder, y insistiremos a lo largo de este libro (vase Luciano y Hayes, amplia y diversa y se ampara, con frecuencia, en que una persona nace y en el que se hace humana,
es justamente la manera en la que respondemos a lo que pen- 2001).
5
samos y sentimos lo que gesta el proceso que producir nues- En las formas de ansiedad, depresin, alteraciones de
tro modus vivendi o, lo que es igual, lo que hace que el resul- la personalidad, estrs, trastornos del comportamiento alimen-
7
tado nos limite o nos abra a lo natural de la vida. Ahora bien, tario, consumo de drogas, etc., convertidos en las modernas peligrosas o los vertederos en barrios lejanos a los de uno o Traducidos, en lo que a visin del ser humano se refie-
ocurre que lo natural de las contingencias propias de la vida plagas del presente. zonas deprimidas' lejanas al corazn de las ciudades. De re, en la transformacin de los modos de pensar y sentir pre-
6
se ha ido oscureciendo y anulando cada vez ms, de modo Ya es crnico el modo de funcionar medio resolvien- modo que las razhfes^cbn frecuencia espurias, que sirven dominantes, cuyo recorrido desde el modo romntico propio
que el funcionamiento de las interacciones humanas, espe- do los problemas; esto es, buscando soluciones que miran a para justificar acciones cada vez son ms diversas y estn del novecento hasta modernista del siglo xx, para terminar
cialmente de las sociales, queda cada vez ms lejano de las lo ms cercano o prximo en el tiempo mientras que generan ms cerca de la exclusiva contemplacin del ombligo pro- en la gnesis y el desarrollo imparable de la concepcin post-
contingencias naturales y ms prximo a contingencias esta- problemas en zonas ms lejanas o en tiempos futuros: por pio en los eventos priva'dos que de las vidas de los dems, modernista actual, puede verse, por ejemplo, en los anlisis
blecidas socialmente, que en numerosas ocasiones se contra- ejemplo, trasladar los residuos peligrosos a zonas del planeta y ms centradas en lo prximo e inmediato en vez de en sus de Bjar (1988), Gergen (1991), Horney (1993), Lasch (1991)
pondrn al funcionamiento natural. En este sentido, se echa alejadas de quienes los han producido, colocar las industrias efectos a largo plazo y en los dems. y Sennett (1998).

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36 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) El sufrimiento humano / 37

y que han generado una visin de la vida, de los \te (Skinner, 1974), en la que el nio aprende a a su vez, centrada en sentirse bien y opuesta al referencia, de modo que el anlisis de un trastor-
dems y de uno mismo que puede terminar difi- ^hablar de lo que est presente y, a su travs, de lo sufrimiento, ha desnaturalizado el sufrimiento no psicolgico ha de pasar, en primer y esencial
cultando la propia existencia. Algo que ocurre 'que no est presente, y consecuentemente a pen- como una parte natural de la vida. Este plantea- trmino, por el anlisis del lenguaje, consideran-
cuando el comportamiento simblico, como re- (sar, comparar, planear, analizar, criticar, etc. As miento cultural se puede observar puesto en cir- do en este anlisis la desnaturalizacin del sufri-
flexin sobre lo que uno piensa y siente, sobre lo /se va formando lo que le gusta y disgusta y cmo culacin, y bien arraigado en lo cotidiano (es de- miento completada en los tiempos modernos.
hecho y lo que an no se ha vivido, resulta una \ responder ante ello. Que, como sealan Hayes et cir, los medios de comunicacin), en los sistemas Y es que se reflejan como signos de enferme-
especie de credo literal de acuerdo con el cual al. (1999), la inocencia del nio caiga como caen de clasificacin o taxonomas de las enfermeda- dad mental o anormalidad psicolgica, por ejem-
el individuo se comporta y en el que termina atra- los ptalos de una flor madura y slo perma- des mentales, en los mtodos de evaluacin y diag- plo, casi cualquier exceso o dficit en el mbito
pado, hacindose dependiente de su sentir y de nezcan en la planta las espinas y ramas secas del nstico, as como en los objetivos y las estrategias de la emocin (ansiedad, tristeza, irritabilidad,
su verdad. Dicho de otro modo, termina prisione- miedo, la autocrtica, la pretensin o la angustia de los tratamientos disponibles para los trastornos euforia, enojo, ira...), as como la presencia de cier-
ro de sus experiencias privadas e insensible a las es una transicin muy difcil de evitar y suavizar psicolgicos. Es ste un fenmeno eminentemen- tos modos de pensar (por ejemplo, delirio, derro-
contingencias naturales. cuando acontece, porque nuestros hijos no tienen te social en su desarrollo y en su mantenimiento. tismo, desesperanza, grandiosidad...) y ciertos
Finalmente, en cuarto lugar, el anlisis del ma- ms remedio que entrar en el a la vez maravilloso An ms, que los profesionales de la clnica estados corporales (sudoracin, temblor, palpita-
lestar, del sufrimiento, como algo contrario a la y terrible mundo del autoconocimiento si quere- psicolgica y los cientficos dedicados al estudio ciones, dificultad en la respiracin, sensaciones
vida no es posible cerrarlo mientras no se analice mos que lleguen a ser plenamente humanos. de lo psicolgico se hayan apegado, mayoritaria- propias de la abstinencia, dificultades al conciliar
en detalle el sistema verbal que se va generando ', En suma, la comunidad verbal nos ensea a te- mente y durante mucho tiempo, a un modelo m- el sueo, pesadillas, etc.). Y todo ello se ofrece
desde temprano en el nio, quien paulatina e ine- / ner valores y a discernir, clasificar, diferenciar, dico o biologicista de lo psicolgico ha llegado a como seales y constituyentes de mltiples tras-
vitablemente contacta con las informaciones que " comparar, razonar, recordar, actuar sobre las ra- producir un cuerpo de conocimientos que, inevi- tornos psicolgicos de variados nombres en los
estn en circulacin en su sistema verbal de refe- zones dadas, disear el futuro, rememorar el pasa- tablemente, no ha sido efectivo y ha alejado a la medios de comunicacin, en multitud de libros di-
rencia y acta respecto a ellas. Aunque ms ade- do, emocionarnos, planificar experimentos, dise- comunidad cientfica del estudio pormenorizado vulgad vos al ms lego nivel y hasta en los mbi-
lante analicemos estos procesos en detalle, nos de- ar edificios, y tambin crmenes, y a disfrutar y a del fenmeno psicolgico en su raz social y verbal. tos profesionales y universitarios ms estrictos.
1 sufrir todo lo imaginable y ms. Sin la actividad Las razones por las que la psicologa en gene-
tendremos brevemente sobre el papel del lenguaje. En consecuencia, cualquier aspecto de la vida que
Globalmente considerado, el sistema verbal ha verbal, o el sistema verbal que se construye en cada ral, y la psicologa clnica en particular, tomaron nos traiga un sentimiento de malestar puede con-
permitido un extraordinario avance en las condi- uno de nosotros, no habra comprensin, ni depre- tal direccin son diversas. Aun cuando su ubica- ducirnos al camino de la anormalidad psicolgi-
ciones de vida de la especie humana y ha per- sin, ni amor, ni suicidio, ni terroristas, ni deman- cin en el marco de las disciplinas sociales es un ca, tal como es entendida por los expertos. Por
mitido que los humanos podamos disfrutar simb- da de eutanasia; no podramos sentir verbalmente hecho, el conocimiento consensuado de lo psico- ello, para poder entender Informacin de los tras-
licamente, pero tambin nos ha condenado a ex- el futuro como si estuviera presente, ni compara- lgico sigue afincado en el error categorial del dua- tornos psicolgicos o del sufrimiento humano, y
perimentar ms sufrimiento. Las ventajas de ser ramos lo de hoy con lo de ayer, ni lo que tenemos lismo cartesiano expuesto lcidamente por Ryle llegar a comprender las condiciones que pueden
verbal han ido en aumento exponencial, de mane- con lo que otros tienen o de lo que carecen. No (1949), habindose revestido en la actualidad de permitir a la gente considerar los avalares de la
ra que la especie humana fue generando relacio- habra reflexin ni para bien ni para mal y nues- modernos ropajes y brillantes retricas en el mar- vida y la reaccin al malestar como algo normal y
nes por medio de las cuales lleg pronto a ser su- tros valores seran muchsimo ms simples. co del cientificismo propio de casi cualquier par- no contrario a la salud mental y a la propia vida,
perior a las dems especies en el control de las cela de conocimiento, manteniendo equvocas re- hay que centrarse en el funcionamiento social (las
condiciones de vida en el planeta. Esto ha sido, es laciones entre mente y cerebro (vase la crtica, reglas y las contingencias que potencian unas y
y ser un proceso gradual, de manera que el futu- 2. EL PLANTEAMIENTO CULTURAL ya clsica, de esta relacin de Szasz, 1960) y per- otras tendencias) y necesariamente, al hacerlo, en
ro siempre terminar por sorprendernos8. Venta- Y LOS TRASTORNOS PSICOLGICOS sistiendo la visin de este rgano como causa del el anlisis de la actividad simblica.
2 jas y desventajas propias del autoconocimiento comportamiento9. Ir en contra de la naturaleza verbal del sufri-
2 como tal, que nos es construido desde la ms tem- El modo de entender lo psicolgicamente sano Para lo que aqu concierne, es necesario reto- miento psicolgico es tratarlo como lo que no es
prana edad por la comunidad verbal correspondien- en el contexto de la salud mental, y entender sta, mar, en un nuevo marco de referencia, lo psicol- y, por tanto, emprender acciones que, necesaria-
gico como algo que se inicia socialmente y se for- mente, no pueden sino incrementarlo y extender-
ma individualmente desde el sistema verbal de lo aunque su pretensin sea disminuirlo. Asumir
8 nal, accidental o deliberadamente (Harris, 1977), en tanto que
Sin embargo, las ventajas de las interacciones simbli-
cas tambin pueden llegar a convertir el planeta en un. lugar las relaciones simblicas que el ser humano establece
9
inhabitable, como bien se ha indicado y denunciado desde lo que, en parte, llamamos su inteligencia llegan a alte- En contraposicin a esta corriente dominante, diver- sell, 1930; Ramn y Cajal, 1923; Skinner, 1957, y otros),
mbitos muy distintos. As, el conocimiento simblico ha rar las funciones del presente y producir acciones que ani- sos autores han analizado la esencia verbal del conocimiento de manera que el estudio de cualquier asunto humano de la
permitido tanto el avance de la especie humana como el he- quilen la especie, al igual que las propias acciones llegan en del mundo, incluido el cerebro al igual que la ciencia (por naturaleza que fuere no puede escapar al lenguaje que lo
cho de que los mismos mecanismos puedan conducir a su fi- ocasiones a aniquilar la vida de un individuo. ejemplo, Ryle, 1949; Wittgenstein, 1982; Kantor, 1975; Rus- conforma.

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El sufrimiento humano I 39
38 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

cin, o se justifica afirmando que si hubiera que si quiere ser un hombre no debe llorar, o Ms an, este proceso cultural no slo ofre- j
| que la vida incluye tropiezos, cadas, desencantos, cuando a cualquiera enfrentado a una prueba com-
estado ms motivado, habra estudiado ms y ce este tipo de mximas que colocan el conten-!
preocupaciones, dudas, pensamientos y/o senti- petitiva se le dice que con dudas lo mejor ser no
habra aprobado, estamos ante afirmaciones que do de los eventos privados en el polo positivo o
mientos contrapuestos, sensaciones vividas como arriesgarse, o cuando a los estudiantes se les ase-
probablemente resultan familiares por lo que tie- negativo de la escala valorativa de las cosas, y :
: vaco, confusin, tristeza y alegra, y un largo et- gura que han de sentir confianza en s mismos
nen de comunes y socializadas. sugieren un valor causal para tales eventos pri-
ctera, es asumir la vida como un ser humano ver- para disponerse a estudiar y afrontar un examen
De la misma manera nos resultar tambin fa- vados, sino que tambin y este punto es el quid
bal en un mundo social con mltiples matices de difcil, o Cuando ante el solitario que argumenta
miliar, igualmente por comn y socializado, que de la cuestin proporciona las contingencias
: un modo normalizado e incompatible con quedar
en numerosas ocasiones se intente instruir u orien- no creer que nadie pueda quererle, se contrapone apropiadas para establecer relaciones arbitrariasI0
atrapado, fusionado, crnicamente a dichas fun- que tiene que confiar en conseguirlo; e igual-
tar a quien habla de esa forma sobre lo que debe entre lo que se piensa, lo que se siente y lo que se
ciones. mente es el caso del adolescente tmido e insegu- hace. Todo ello fomenta directamente el valor cau-
El carcter ubicuo del sufrimiento en los hu- hacer para acabar con tal estado de cosas. Por ejem-
plo, si un amigo se siente mal, est triste y nos ro a quien se le dice que no tener confianza en s sal atribuido a la relacin entre eventos privados y
manos verbales es un hecho, y quedar atrapado mismo es lo que le impide actuar. Ejemplos to-
dice que no tiene ganas de nada y no quiere actuaciones y promueve una gua de funcionamien-
en un patrn destructivo de no aceptacin del su- dos de fortalecimiento cultural del credo cogniti-
recordar lo que le ha pasado, es probable que se to o actuacin que parece alejar al individuo del
frimiento socioverbal es algo cada vez ms co- vo sobre la naturaleza humana, que otorga papel
nos ocurra algn consejo para ayudarle a olvidar sufrimiento como si fuera un signo de enfermedad
mn, si nos atenemos a la pervasividad de este causal a los eventos privados, de tal modo que uno
sus problemas del tipo distrete con otra cosa y mental. Complejo y sutil punto de vista que ha ter-
sufrimiento en la psicopatologa humana y al in- debe sentir coraje para actuar con coraje, y tiene
te sentirs mejor, intenta olvidarlo. Y, haciendo minado de socializarse en las ltimas dcadas, de
cremento de los trastornos psicolgicos en los que pensar positivamente para tener xito, y creer
esto, se estara dando un valor causal explcito al tal forma que hoy en da est presente en todas
tiempos actuales. que pueden quererle para poder encontrar el amor, partes en nuestra vida cotidiana, disponiendo as
Cuando llegar a ser feliz tendra que ser algo contenido del sentimiento y del pensamiento, ade-
ms de estar sealando que algunos contenidos o de manera que el bien hacer en la vida se ve de- las condiciones para la compra masiva de esta
relativamente fcil en un mundo lleno de comodi- terminado por la presencia de emociones y cogni-
eventos privados son negativos. forma de entender el funcionamiento humano que
dades y oportunidades que cada vez controla ms ciones positivas.
De igual manera, cuando una persona murmu- supondra el cierre del planteamiento cultural como
y mejor el dolor fsico y la enfermedad, ocurre que Si a lo ya indicado sumamos el fondo cultural
ra sobre s misma, se autoinculpa o se victimiza, profeca que se cumple a s misma. Esto es, la cre-
cada vez es ms difcil ser feliz y ms fcil ser de que el sufrimiento es malo y debe ser evitado
bien porque haya sido criticada, no consiga lo que dibilidad a tal razonamiento se le otorga, precisa-
infeliz (Hayes et al., 1995, 1999). Algo falla en la para poder vivir, ya que las emociones y cogni-
desea, le hayan ocurrido desgracias que cree no mente, ante la evidencia de que uno se comporta
lgica de querer ser feliz como contrario al males- ciones negativas se asocian a comportamientos
merecer, crea que lo que a ella le sucede no le pasa de acuerdo con l.
tar en la vida. Algo falla en la lgica del plantea- desajustados y al fracaso en la vida, termina re-
a nadie ms, entienda que la vida le trata mal o La cuestin es si esta idea genrica de que el
miento cultural ms asumido sobre la salud men- sultndonos la mxima cultural que se resume en
que es una persona sin suerte, la reaccin de los control de los eventos privados es necesario para
tal. Exigir no sufrir o tener que sentirse bien para el convencimiento de que tener buenos pensamien-
dems es probable que vaya en la direccin de poder vivir feliz, sempiternamente presente y ex-
poder vivir no se ajusta a lo que la vida realmente tos y sentimientos sobre uno mismo, sobre la vida
orientarle hacia el olvido, la distraccin y el en- puesta hasta la saciedad a travs de los medios de
ofrece, en tanto que el malestar psicolgico es parte y el futuro nos har actuar bien y vivir felices, lo
tretenimiento a fin de pasar el mal trago. comunicacin, los textos profesionales y divulga-
| consustancial de la vida, y acogerse a la bsqueda que dicho de otro modo an ms breve se limita a
Tambin es frecuente que se reaccione inten- tivos sobre salud mental y trastornos psicolgicos,
' de la evitacin del sufrimiento como el nico ob- la sencilla regla de evita el sufrimiento para po-
tando razonar de algn modo que minimice la im- el teatro, el cine, la novela y las ms variadas for-
; jetivo en la vida es una eleccin restrictiva que der vivir feliz!. En resumen, una manera de ver
portancia de lo acontecido, sealando que no es mas de expresin cultural, cuando se toma como
\ puede resultar destructiva. las cosas que, directa o derivadamente, implica que rgida o nica pauta de funcionamiento, limita la
para tanto, que hay gente que te quiere, o pi-
dindole que se acuerde de las cosas positivas, si los sentimientos de tristeza, angustia, ansiedad, emergencia de trastornos psicolgicos de todo tipo
o advirtiendo que no es bueno o sano pen- miedo, soledad, rechazo, incapacidad, duda y de- o, por el contrario, supone en realidad un riesgo
3. LA EVITACIN COMO ALGO FAMILIAR ms de similar funcin, estn presentes para una
t sar as, e incluso puede que advirtindole que aadido y una exacerbacin del sufrimiento. La res-
tiene una mente extraa o una manera retorci- persona, pueden resultar patolgicos o indicativos puesta no puede ser nica, ni sencilla ni fcil, y
Cuando alguien seala que necesita motiva- de una mente afectada o anormal y urge, por tan-
da de verse y de ver las cosas, etc. Y, haciendo contempla tantos matices que, finalmente, no pa-
cin para seguir trabajando, o que sin amor, to, su eliminacin para que poder sentirse de otro
esto, tambin se estara propiciando una valora- recer una respuesta, y sin embargo lo es. Y es
no puede seguir adelante; igualmente, cuando modo y poder -..vivir, feliz."
cin positiva y negativa a ciertos eventos priva- que la evitacin generalizada es restrictiva, pero
alguien afirma no puedo continuar con estas v
"
dudas sobre m misma o tengo que garantizar dos y fortaleciendo las bases de su papel causal.
que conseguir lo que quiero para poder seguir Que la evitacin es algo familiar se puede cons-
10
adelante, o cuando alguien advierte que si es- tatar considerando algunos ejemplos ms. Pinse- Aunque una persona pueda vivirlas como si fueran privados fueran cosas al igual que lo es una pelota, un pe-
se lo inadvertido y casual de interacciones tales automticas y vivir los eventos privados como determinan- rro o la luna, y esto sin apenas diferenciarse ella misma como
tuviera ms alegre, lo hara o que si supiera tes de una nica manera de proceder, como si los eventos persona que se comporta respecto a tales eventos privados.
que piensa bien de m, me volcara en esta rela- como cuando al adolescente que llora se le dice
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que alcance a ser destructiva es una clave perso- cin a las circunstancias en las que es efectivo, pondan y, en el marco histrico correspondiente, su establecimiento y mantenimiento son suficien-
nal que se ubica, necesariamente, en lo que uno ! puede acabar en un efecto destructivo. Tal es el toma las caractersticas peculiares del sistema ver- tes para que tales contingencias especiales hayan
quiera hacer con su vida o los valores que la caso cuando al igual que uno quita un objeto de bal que paulatinamente pone las bases para gene- sobrevivido a travs de los siglos y estn tan in-
guen. en medio porque estorba para una accin se inten- rar el autoconocimiento desde la fase ms tempra- mersas en el sistema verbal. Como se ha dicho, el
tan evitar o reducir, como un medio para vivir, las na de la vida. autoconocimiento es responsable de que el ser hu-
sensaciones, los recuerdos o los pensamientos re- Nuestra comunidad verbal nos ensea desde mano haya progresado en muchas reas al incre-
currentes o cualquier evento privado que. derive muy pronto a hablar, nombrar, pedir, seguir las mentar su habilidad para evaluar el impacto de las
Ejemplos de textos sobre salud mental malestar o sufrimiento, y esa pauta hace sufrir an palabras, comparar, pensar, analizar... Y, con ello, accione^, para predecir lo an no experimentado,
Controle la ansiedad y consiga ser feliz. ms al impedir a la persona disfrutar por no hacer sienta desde temprano las bases de la reflexin para aprender del pasado, para mantener, construir
Signos de tristeza, agobio, preocupacin? lo que puede y valora en su vida, adulta y el control de eventos aversivos. De modo y transmitir el conocimiento, y sirve para regular la
Aqu tiene una solucin. i Esta generalizacin del patrn de evitacin su- que los primeros pasos de la cognicin humana se conducta de otros y la propia.
La inteligencia emocional ayuda a contro- pone un punto bsico en la gnesis de trastornos generan cuando el nio vuelve atrs en su com- Sin embargo, las desventajas no se quedan atrs
lar los sentimientos negativos. Fomntala en /psicolgicos, y se sustenta en la credibilidad otor- portamiento, es decir, muestra la bidireccin como y son, en cierta medida, inevitables. Entre ellas
tu hijo. i gada a concebir los eventos privados como deter- la base del autoconocimiento, un proceso propi- destaca que el humano verbal se ver obligado,
Cmo evitar el estrs? {minantes de la accin y, consecuentemente, el cen- ciado por los oyentes ms cercanos al nio en pri- de por vida, a sufrir ms que si no fuera verbal,
Del pnico al poder: calmar su ansiedad, \tro de la vida. Con todo, aunque la evitacin es mer trmino (sus familiares y cuidadores), espe- aunque tambin por ser verbal ser ms feliz que
vencer sus temores y permitirle tomar el con- bastante familiar, afortunadamente, no se convierte cialmente por la utilidad que representa establecer si no lo fuera. Como un ejemplo de desventaja,
trol de su propia vida. en un patrn generalizado en la mayora de los seres este tipo de repertorio, tanto para los adultos como un humano podr proyectar un futuro (necesaria-
Usted puede ser feliz: supere la ansie- j humanos. Cabe por tanto diferenciar entre la evi- para el nio, que conforman un juego ajustado del mente simblico) ms negro que su presente y ello
dad, a clera y la depresin. tacin experiencial como fenmeno universal en que ambas partes salen beneficiadas ''. cambiar de signo o aumentar el valor negativo
El yoga: un mtodo para prevenir la ten- la especie humana y lo que ms adelante analiza- En este proceso los humanos terminan teniendo del momento. As pues, el mismo proceso sim-
sin psicolgica. remos como trastorno de evitacin experiencial, un amplio entrenamiento en derivar relaciones en- blico implicado en las ventajas est implicado
Lbrese del pnico: elimine los ataques de un fenmeno destructivo que afecta a buena parte tre palabras, objetos, acciones y disposiciones cor- en el sufrimiento humano, lo que significa que el
ansiedad/pnico sin frmacos y tome el con- de los seres humanos que presentan lo que enten- porales; es decir, en relacionar eventos donde unos sufrimiento psicolgico slo puede ser entendi-
trol de su propia vida. demos como psicopatologas o trastornos psicol- sustituyen a otros y donde las palabras adquieren do en el contexto de la actividad humana simb-
Vivir sin pnico: cmo controlar sus ata- gicos. un valor simblico. Tal proceso de aprendizaje re- lica. Como ya hemos sealado, aprendemos a
ques de ansiedad. lacional sienta las bases del autoconocimiento y sus evitar estmulos peligrosos y otros que no lo son
Entender la mente de los alcohlicos: la ventajas y desventajas. Ventajas mltiples porque pero, por la actividad simblica o verbal, lo pa-
naturaleza del ansia y cmo controlarla. 4. EN RESUMEN, APRENDEMOS A TENER el nio aprende a nombrar, a valorar algo como bue- recen. La cuestin es aprender a discernir cun-
Cmo controlar su ansiedad antes de que EVENTOS PRIVADOS Y A INTENTAR no y malo, a relacionar unas cosas con otras o pen- do reflexionar, planear o evitar estimulacin sim-
ella le controle a usted. CONTROLARLOS sar, a establecer relaciones causales y temporales blica son actuaciones tiles que nos sirven para
Automasaje para controlar tu ansiedad. (por ejemplo, si ... entonces), aprende el s y el avanzar por el camino de la vida que desea-
Supere la ansiedad social y la timidez. El sistema verbal entrena y perpeta la prctica no, el aqu y el ahora frente al all y despus, apren- mos seguir y cundo tales acciones se interponen
Elimine el deseo: cmo controlar su deseo cultural del control de los eventos privados, que de a explicar, y a seguir las explicaciones, y actuar en dicho camino y nos alejan de nuestros objeti-
de drogas., incluye la evitacin de las experiencias privadas en consecuencia para controlar lo que entienda vos ms preciados.
entendidas como nocivas y como la causa del com- controlable, y muchas cosas ms. Como ya seal Con el entrenamiento (a)sistemtico para la for-
portamiento. Y lo hace desde muy pronto en la Skinner (1974), el autoconocimiento es un tipo de 1 macin del repertorio especial que es el autocono-
Seguir las pautas que la comunidad provee para vida. Los hablantes que conforman la comunidad repertorio especial que se produce por contingen- ' cimiento, estn dadas las condiciones para que
evitar el peligro de verse afectado por circunstan- verbal que ensea al nio, a su vez, fueron previa- das especiales. Sin duda, las ventajas que genera I la persona lo utilice a discrecin en funcin de la
cias desagradables, nocivas o mortales es extre- mente entrenados para modelar, instruir y moldear
madamente til, de manera que desde muy pronto numerosos comportamientos que paulatinamente
en nuestro desarrollo disponemos de habilidades van conformando la construccin social del len- 11
guaje y la cognicin humana. Tal proceso de cons- Sin que podamos'1 detenernos en este interesantsimo el autoconocimiento, en general, y la evitacin de las pro-
que nos permiten evitar aquello que dificultara lo asunto, s conviene siquiera plantearse por qu los adultos pias reacciones, en particular (vanse Skinner, 1974; Wilson
que se quiere conseguir. Sin embargo, si el patrn truccin adquiere las caractersticas propias del generan las discriminaciones sobre el propio comportamien- y Hayes, 2000). En cualquier caso, explicaciones metafsi-
o estilo de funcionamiento de evitacin se genera- tiempo y los acontecimientos sociales, polticos, to, y potencian la actuacin sobre las mismas, y las ventajas cas, falsamente humanistas o, en general, finalistas no resuel-
I liza o no se contextualiza adecuadamente en rela- religiosos, econmicos y tecnolgicos que corres- y desventajas que se derivan para el nio al serle construido ven la cuestin.
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a,.
42 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

relacin oferta-demanda que se establezca entre el El captulo siguiente est dedicado al lenguaje y
sistema cultural y las caractersticas del sistema sus caractersticas, como repertorio que produce
verbal (mental) del individuo en cuestin esta- tanto el autoconocimiento til como el autoconoci-
blecido a lo largo de su historia. Las claves que miento desadaptativo que, con la ayuda prestada
muestran la actualidad del control de los eventos por ciertos valores sociales sobre la vida, puede ter-
privados para poder vivir o como signo de salud minar por limitarla. Curiosamente ser tambin el
mental ya han sido analizadas y es momento de autoconocimiento el que permitir detectar atadu-
adentrarse en las caractersticas del lenguaje, .ras del pasado en el presente y llegar a resolver o
de lo verbal, de las relaciones simblicas, a fin de desmontar la parte del autoconocimiento que ha te-
entender el proceso por el cual ser verbales nos ;nido enredada a la persona en una actuacin des-
hace vulnerables. 'tructiva, nominada como un trastorno psicolgico.

... El sentido del lenguaje est en el sistema al que pertenezca y


en el complejo de reglas y juegos de reglas que lo formen, en el
modo de seguir un juego concreto y no de figurar una supuesta rea-
lidad que no es ms que fruto de todo ello. El sistema y sus reglas de
juego constituyen el fundamento obvio, la imagen del mundo, el tras-
fondo recibido sobre el que distingo entre lo verdadero y lo falso.
Ludwig Wittgenstein

1. LA FUNCIN PRIMARIA ble a no responder cuando existe algn peligro real,


DEL LENGUAJE ya que en la naturaleza no suele haber segundas
oportunidades. Simplemente, te devoran o no. Y,
Se piensa que el lenguaje qued seleccionado a menudo, escapar herido genera debilidad y hace
evolucion como resultado de que previsible- ms probable que uno llegue a convertirse en la
mente de forma paulatina lleg a generar alguna prxima presa.
ventaja adaptativa a la especie. Al nivel ms bsi- Por resumir lo que queremos decir, parece pro-
co, estas ventajas adaptativas debieron de estar ins- bable, de algn modo, que la funcin inicialmente
taladas en las contingencias que propiciaban se- seleccionada en el lenguaje fuera proporcionarnos
guridad o supervivencia. Dicho de otro modo, los un sistema de alarma rpido y supersensible. Cuan-
animales que pueden mantener la seguridad son do los humanos vivan en un mundo donde la co-
los que sobreviven y se reproducen, mientras que mida escaseaba y los depredadores eran legin, este
aquellos que no estn seguros no consiguen so- sistema, sin duda alguna, sirvi muy bien como
brevivir. El proceso seguido es que cuando hay seal de peligro ante la cual reaccionar escapan-
peligro por medio, un organismo estar en una do. Hay, tambin sin duda hoy en da, ambientes
posicin ventajosa si puede responder rpidamen- en los que la hipervigilancia es bastante adaptati-
te al peligro mejor que- si lo hace lentamente. De; va (pinsese en la importancia de reaccionar pun-
modo general, pb^tts establecer que, en lo que/' tualmente a una seal de alarma, por ejem-
al peligro se refiere^ los falsos positivos son pre->, plo, en la pantalla de un controlador de vuelos).
feribles a los falsos negativos, ya que a stos no! A pesar de ello, en el mundo moderno no solemos
se sobrevive. Es decir, detectar la seal de alarma I encontrar, amenazando nuestra vida, leones, osos
y defenderse del peligro que no existe es prefer-' o tigres de los que escapar como lo hacan nues-

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44 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas / 45

tros antepasados. Por ello, en nuestros ambientes tando, con ello, su vida? La respuesta a la forma- la proyeccin al futuro construido verbalmente en del accidente, en los libros, en la invitacin a via-
actuales ms benignos nuestro sistema inicial de cin de un patrn de actuacin flexible o rgido el presente sobre la base de la historia. Se deriva jar, etc., son funciones adquiridas a travs de la re-
alarma contina protegindonos de peligros, como ante los eventos privados radica directamente en de ello que no hay futuro ni pasado, sino slo un lacin que estos eventos tienen verbalmente con
en el pasado, pero tambin ha terminado por dar- el lenguaje y la regulacin verbal, y a ello dedica- presente, y es en el presente donde est el pasadoi otros. Es decir, en la historia de este sujeto la pala-
nos la alarma sobre futuros que slo podemos ima- mos este captulo. y el futuro, ya que stos slo existen como even-j bra coche est relacionada con el objeto coche,
ginar o pensar. tos verbales o simblicos (Kantor, 1959; Hayes,| con las autoescuelas y con los viajes. Adems en el
En un ambiente muy peligroso resulta altamente 1991). accidente muri una persona que llevaba gafas,
adaptativo no hacer distincin alguna entre el pen- 2. EL LENGUAJE COMO ACTIVIDAD El hecho de relacionar palabras-objetos-even- objeto relacionado con la palabra gafas y con la
samiento y el evento/objeto. Por ejemplo, los pri- SIMBLICA O RELACIONAL los-funciones es el punto clave que revierte del palabra ptica. Dadas estas relaciones verbales,
meros humanos cuando oan gritar a otro que se aprendizaje en la comunidad verbal, ya que sus efec- y dado que uno o dos de sus elementos adquirieron
acercaba un grupo de leones por la sabana no ha- Comportarse verbalmente es una actividad sim- tos se extienden sobremanera ms que cualquier otro directamente una funcin aversiva, sta se ha trans-
bran tenido ninguna ventaja si simplemente se hu- blica, en cuanto sustitutiva de otros eventos o efecto de novedad que se observe en organismos ferido a travs de todos los estmulos siguiendo el
I. biesen dedicado a notar que estaban teniendo el funciones y, por tanto' entendida como una activi- no verbales. El aprendizaje del lenguaje origina que marco o tipo de relacin entre ellos. Asimismo, la
' pensamiento de que seran devorados. La venta- dad relacional. Esto ltimo significa que las fun- lasc^s^J.as_pjlabras,jS_eventos con los que in- funcin discriminativa derivada de tales eventos des-
ja del uso del lenguaje lo es slo en el contexto de ciones dadas a unos estmulos pueden pasar a otros teractuamos, puedan tener funciones que no vienen de la experiencia directa y la historia que dara fun-
responder a la palabra len como si uno hubie- (Hayes, 1991), y significa que la actividad verbal dadas por sus caractersticas fsicas ni por una his- cin discriminativa a la reaccin de tristeza y an-
ra visto un len real. Ahora bien, en ambientes be- no estara definida o limitada (Skinner, 1957) a un toria directa de contingencias, sino que proceden gustia completan la explicacin de por qu esta
nignos en los que la supervivencia no se ve cons- tipo concreto de topografa como la vocal o ges- de los marcos de relacin en los que se incluyen persona se aleja o escapa de todos estos eventos que
tantemente amenazada, darse cuenta de que los tual, sino que incluye cualquier forma o topo- y de las funciones de estmulo (principalmente re- le resultan aversivos y por qu la accin de escape,
pensamientos son pensamientos, y no son el he- grafa de respuesta que est bajo control de los foflaW," aversiva, discriminativa y motivacional) en s misma, contiene propiedades aversivas. El si-
cho sobre el que se piensa, aade flexibilidad para estmulos con funcin verbal. que alguno de ellos puede haber tenido (incluso de guiente ejemplo nos ayudar a entender mejor la
responder, posibilitando un amplio rango de op- El lenguaje como actividad verbal acoge- forma muy remota) en la historia del individuo. Al- relacin de fenmenos de la que hablamos.
ciones de respuestas. ra necesariamente la actividad relacional del ha- gunos ejemplos nos permitirn situar los aspectos En este nuevo ejemplo, Pedro era una persona
El punto es, en consecuencia, situar el lengua- blante y del oyente; esto es, un hablante que, al centrales del lenguaje para la comprensin de la na- muy responsable y amante de su trabajo, para quien
je, como actividad simblica, en un contexto que actuar como tal (sin importar la topografa), lo turaleza de los trastornos psicolgicos. la vida giraba en torno a su ocupacin en una em-
permita flexibilidad y, as, elegir la opcin de res- hiciera con significado, y un oyente que actuara Una persona que ha pasado por la experiencia presa en la que se senta feliz, plenamente realizado,
puesta ms adaptativa como individuos de acuer- como tal al hacerlo con comprensin (Hayes y de ser testigo de un accidente de circulacin indica^ ( competente y considerado. Pedro estaba siempre
do con nuestros valores. Por poner.un ejemplo, si Hayes, 1989). De esta manera, la base de la co- que no puede describir lo que pas y que al intentar dispuesto y resuelto a ayudar a quien lo requiriese
se valoran las oportunidades de reforzamiento que municacin verbal es una serie de relaciones com- hacerlo se siente muy mal y no quiere recordar lo y tena un alto nivel de autoestima y muy buen con-
a veces produce la interaccin social, entonces la partidas entre hablantes y oyentes que son con- ocurrido. Adems, su vida se ha ido complicando a cepto de s mismo. Pedro tena familia y amigos que
seal de alarma de pensamientos como tengo vencionales o arbitrarias y que son necesariamente raz de dicho suceso, poco despus de aquel episodio le queran y con los que era feliz, aunque el valor
miedo, ser un desastre si voy, me criticarn se establecidas por los miembros que forman la co- comenz a leer una novela en la que la protagonis- fundamental de su vida era el trabajo. Sin embargo,
ha de tomar como un pensamiento sobre el futuro munidad verbal de referencia (Skinner, 1957; ta realizaba un viaje en coche, y slo leer o pronun- cuando a consecuencia de una crisis de ventas ce-
que uno est teniendo, diferencindolo del futuro Winokur, 1976). ciar su nombre le evocaba la tristeza y la ansiedad rr la empresa en la que trabajaba y perdi su pues-
en s, flexibilizando, as, las opciones de respues- Por ello, para entender el sistema verbal de una del accidente. Ahora apenas sale de casa porque to de trabajo, Pedro sinti un profundo vaco en su
ta por lo que a la persona en cuestin le importe persona dada en una comunidad verbal dada, se hara encuentra carteles de autoescuelas por todas par- vida y comenz a experimentar una profunda tris-
en su vida. No hacer esta distincii lleva a res- preciso conocer su historia o, lo que es igual, sera tes y slo verlos le hace sentir muy mal. Ms an, teza a la vez que reiterados sentimientos de inutili-
ponder a los pensamientos y las sensaciones como necesario conocer el tipo de interacciones habidas tiene miedo a leer libros y se descompone ante los dad y fracaso, hasta el punto de llegar a no saber
si fueran cosas reales que existen o tienen ca- con los hablantes/oyentes de su comunidad. Esto anuncios que tengan que ver con pticas o gafas quin era ni encontrarse ilusionado consigo mismo
pacidad de obrar. incluye las mltiples relaciones entre palabras, ob- porque en el accidente quien conduca llevaba ga- con lo que tena en la actualidad (esto es, varias ofer-
De dnde proceden, o en qu condiciones los jetos y otros eventos y la forma de responder a los fas y muri. Si alguien le menciona un viaje o le tas de trabajo y el cario y apoyo de su familia y
pensamientos y sensaciones o recuerdos llegan a eventos que tienen funciones verbales. invita a despl^zar^ en coche, esto le provoca en- amigos). Esta profunda tristeza y vaco terminaron
tener funcin de alarma o de peligro para una per- El autoconocimiento, como hemos sealado trar en un ciclo dVnsiedad y tristeza que concluye por conducirle al casi total abandono de su vida.
sona? Ms an, cmo es que una persona no dis- con anterioridad, contiene los costos y los benefi- aislndose de casi tpdo y sintindose cada vez peor. El patrn de comportamiento sucintamente des-
tingue entre el pensamiento con seal de alarma y cios de comportarse simblicamente, esto es, de En este ejemplo las funciones aversivas actuali- crito en el ejemplo anterior podra calificarse como
el evento en s mismo, y acta literalmente limi- la sustitucin funcional, de la vuelta atrs y de zadas en los carteles de autoescuela, en el recuerdo un patrn depresivo acompaado de una fuerte

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46 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas / 47

crisis de identidad, pero ni sta ni otras califica- con otros en ciertas condiciones, una funcin re- Este ejemplo muestra un fenmeno comn en privados contiguos a las actuaciones no son las\
ciones explicarn lo ms mnimo sobre el origen y forzante o aversiva y discriminativa; e igualmente el comportamiento hmanosla yariabuidad-d.eJ.QS 'caHsas~del comportamiento. I
desarrollo del sufrimiento al que Pedro se encuen- se incluye que eventos que ya tenan una funcin significados.de.._las. situaciones en trminos, de Esta afirmacin se justifica de acuerdo con los
tra sometido. De lo contrario, si interpretamos el (reforzante o aversiva) en ciertas condiciones vean lo"que sentimos ante ellos, de lo que pensamos y presupuestos del contextualismo funcional (va-
sufrimiento sobre la base de las relaciones esta- alterado su valor indirectamente, esto es, sin nece- *de las acciones que emprendemos ante el mismo se, por ejemplo, Biglan y Hayes, 1996) que resal-
blecidas entre Pedro y su papel en el trabajo, en la sidad de la aplicacin directa de contingencias. hecho. Es comn que distintas personas respon- tan como unidad de anlisis el comportamiento o
familia y en otros mbitos de la vida, observare- ;/ Estos ejemplos son una muestra del hecho co- darFde manera diferente ante la misma situacin, actuacin humana en un marco presente, e hist-
mos que dichas relaciones parecen mnimas y es- j'nocido de que podemos encontrarnos respondien- y que la misma persona pueda responder de ma- rico y enfatizan un criterio de verdad pragmtico
taban casi circunscritas a una nica relacin: l y ] do en una nueva situacin o evento como si tuvie- nera distinta ante la misma situacin en diferen- centrado en la validez de las afirmaciones, en tan-
su trabajo, sirviendo las consecuencias que de jra propiedades reforzantes y aversivas. Adems^/ tes circunstancias. Esta variabilidad ha sido uno to que stas sirvan para influir en, o controlar, el
ella se derivaban como operaciones que estable- .respondemos discriminativamente a esa reaccin de los principales objetos de estudio, si no el pre- comportamiento objeto de anlisis. Es decir, el cri-
can/unciones motivad anales para actuar en otros o sea, a nuestro propio comportamiento de ma- dilecto, de la psicologa desde todas las perspec- terio de validez se limita a la utilidad que tiene
mbitos de su vida. Al romperse este eslabn (al I era que se forman relaciones arbitraras conduc- tivas tericas. una explicacin no slo para predecir, sino y es
dejar de trabajar en su empresa), a Pedro le falt ta-conducta cuya arbitrariedad aunque no se viva En una perspectiva clsica resulta bastante co- lo esencial para controlar o influir (cambiar) en
lo principal para ser Pedro, para ser l mis- 'como tal responde a la historia socioverbal de mn atribuir la variabilidad del comportamiento el fenmeno bajo anlisis.
mo, o ser quien era, y al faltar su ocupacin, cada individuo. humano a la personalidad de cada cual. Desde Para nuestro propsito, estos criterios son ex-
su depositario estara vaco. Las funciones refor- As pues, tanto para dar razn del efecto indi- otros enfoques se precisa que lo que una persona traordinariamente importantes, en tanto que no se
zantes dadas a Pedro por sentirse pleno (cuan- recto y remoto de la reaccin privada (un pensa- hace est determinado por lo que siente y piensa, tratara de describir qu pensamientos y sentimien-
do dispona de su trabajo) ya no estn presentes, y miento, o un recuerdo o una disposicin corporal) mientras que, a su vez, otros puntos de vista te- tos se relacionan con ciertas acciones o, lo que
el sentimiento de vaco estara lleno de las fun- como para dar razn de la reaccin al propio com- ricos sealan que, a pesar de la correlacin im- es igual, describir e incluso predecir las correla-
ciones opuestas (si entendemos que la relacin portamiento (a la reaccin privada), es preciso ha- portante que se puede observar entre pensar, sentir ciones entre pensar y sentir, o entre sentir y hacer,
entre pleno-vaco es una relacin opuesta en la cer un pequeo recorrido por las bases experi- y actuar,_e/ sentir y el pensar no son las causas o entre hacer y pensar, sino que lo ms relevan-
historia de Pedro). La sensacin de vaco tendra mentales sobre las que se asienta el anlisis de la del hacer, sino slo comportamientos relacio- te para controlar o influir en el comportamiento
: es dar razn o explicar tanto la procedencia del,
as funciones aversivas y discriminativas de otras conducta verbal o del lenguaje. nados arbitrariamente en la historia individual.
muchas palabras y disposiciones, de acuerdo con Desde una perspectiva funcional esta caracters- pensar como del sentir y de las relaciones entre!
su historia personal, como la de no ser l mismo, tica de lo psicolgico se entiende como producto tales eventos. "
no encontrarse a s mismo, no reconocerse, etc. de la historia de cada persona, de forma que la En una perspectiva radical, el anlisis de las ex-
3. RELACIONES ARBITRARIAS
Es ms, la sensacin de vaco y el resto de pensa- variabilidad de relaciones entre lo que sentimos, plicaciones cientficas sobre el funcionamiento psi-
CONDUCTA-CONDUCTA Y
mientos encadenados cumpliran, a la vez, la fun- pensamos y hacemos, segn dnde, cmo y qu colgico apela a entender la filosofa de la ciencia
CONTEXTUALISMO FUNCIONAL
cin discriminativa correspondiente a su historia: circunstancias, resulta ms o menos amplia depen- como el anlisis del comportamiento humano que
no hacer nada hasta reencontrarse a s mismo en diendo de cada historia individual. Las diferen- ofrecen quienes calificamos como cientficos. Al
En cierta ocasin, Juana, una joven de 27 aos, tes explicaciones de la variabilidad tienen re- hacerlo, establecemos como criterio de validez de
la confianza de que as volvern las sensaciones abri su correo y encontr una citacin para una
positivas que cumplan una funcin discrimina- entrevista de trabajo, lo que le llev a sentirse mal,
ferentes o marcos explicativos distintos, lo que las teoras, aquellas que sirvan para controlar y pre-
/ tiva para dirigir su vida. En este ejemplo las fun- a preocuparse y angustiarse al pensar que, cuando repercute en el abordaje que se hace desde cada decir los fenmenos bajo estudio, esto es, que sir-
cienes aversivas que tenan los eventos privados acudiera a la entrevista, no conseguira gustar, y a perspectiva en la prevencin y cambio de las con- van para alterar el rumbo de las cosas. En este sen-
I que ocurrieron tras el cierre de la empresa fueron sentir que no estaba preparada para enfrentarse a la ductas problemticas. tido, las teoras que centran las causas de los actos
' indirectas, sin un condicionamiento directo. Es as entrevista, de forma que, si acuda, sera un fraca- En lnea con los presupuestos tericos del con- humanos en constructos lgicos sobre la base del
que la falta de trabajo transform el valor de los so. Juana reaccion rehusando acudir a la entrevis- ductismo radical y del contextualismo funcional, lenguaje ordinario metafrico y dualista suponen
estmulos y eventos relacionados verbalmente. ta con cualquier excusa, y acudi al psiclogo para entendemos que no slo el pensar y el sentir son una barrera para el conocimiento cientfico del
Los dos ejemplos mencionados sealan que las que le ayudase a tener confianza en s misma. Por una construccin socioverbal, sino que las rela- comportamiento si nos atenemos al criterio de in-
contra, Luis, un joven de la misma edad, recibi la ciones entre eyentos privados y acciones que pa- fluencia o control sobre el fenmeno a explicar
propiedades que conforman el lenguaje suponen la misma invitacin, y aunque tambin tuvo pensa-
disposicin indirecta de funciones psicolgicas a es- recen automlfjejas?* provienen de interacciones como objetivo de tal conocimiento. Las explica- |
mientos y sensaciones similares a las de Juana, de-
tmulos o eventos a travs de las relaciones o,.mar- cidi acudir a la entrevista. sociales arbitraras, dispuestas en la historia in- ciones dualistas, como las instituciones mente-
cos que estos eventos pueden tener con otros. Entre De otro lado, una tercera persona podra sentir- dividual hasta el punto de que fomentan explica- cuerpo o cualesquiera de sus derivados especfi-
las funciones psicolgicas hablamos de eventos que se bien y acudir a la cita, mientras que una cuarta ciones que dan un papel causal a los eventos pri- cos o actualizaciones que han surgido, han llegado
son neutros y adquieren, por su relacin simblica igualmente podra sentirse bien y no acudir. vados. Cabe, por ello, afirmar que los eventos a producir un estatus causal de la mente y los con-

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4& / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas / 49

mltiples ejemplos en la vida de cualquier ser hu- el contenido de un pensamiento (o lo que se dice,
' .t1'* ' '
ceptos relacionados enraizado tan profundamente , cionan con estmulos pblicos accesibles a quie-
en la cultura popular y acadmica que se ha con- mano en los que las planificaciones conducen al o siente) lo hemos de tener en cuenta y, as, actuar j nes establecen la contingencia; 2)* por respuestas
vertido en la teora oficial sobre el comporta- resultado proyectado, ofreciendo un apoyo aparente - en consecuencia segn las circunstancias en las que / colaterales no condicionadas que correlacionan
miento humano. a este modo de entender la naturaleza humana. ocurra. con estmulos privados; 3) porque algunas res-
i Ahora bien, desde esta perspectiva dualista no Sin embargo, esto no significa causalidad, y no ha Consecuentemente, en contraste con las expli-^ puestas a estmulos privados son descriptivas
es slo que un acto (ya sea el pensar o el com- distrado a numerosos pensadores e investigado- caciones centradas en conceptuaciones mecanicis- de la conducta del hablante, y 4) por transferen-
portarse inteligentemente) termine transformn- res que dirigen su atencin hacia un anlisis radi- tas o basadas en el principio de la contigidad, un cia o induccin del estmulo o por relaciones me-
dose en una cosa con existencia propia (y si de cal (esto es, hacia la raz) de las relaciones entre Ijiiilisis funcional que pretenda explicar las cau- tafricas.
un objeto se trata, tambin ocupara un lugar en conductas concediendo el lugar a los eventos in- "''^M.de un comportamiento dado debe proceder es- Desde la formulacin skinneriana hasta la ac-
el espacio), sino que, de vuelta, la cosa creada ternos que verdaderamente les corresponde (va- tliando el trazo o recorrido dejjfenmejiojijra- tualidad, al anlisis de los eventos privados se le
(el pensamiento o la inteligencia, respectivamen- se Ryle, 1949). Vside__los contextos verbales presente e histrico. ha aadido la naturaleza bidireccional y rela-
te) tendra existencia independiente, llegando a No parece, sin embargo, que la mayora de es- Ejppsignifica la^cepTcon de que las causas de' cional del lenguaje en condiciones metafricas
utilizarse para explicar la accin en s misma que tudiosos de lo psicolgico se hayan separado de la jos actos psicolgicos, pblicos o privados, estn (Hayes y Hayes, 1992; Wilson y Hayes, 2000).
dio lugar a su formulacin. Se deriva entonces concepcin explicativa dualista y mecanicista asen- en el contexto personal histrico que es constan- Supone una serie compleja de relaciones cons-
que pensamos en tanto tenemos pensamientos, tada en la contigidad entre los eventos (contigi-. temente actualizado en las interacciones presen- truidas verbalmente desde un rea en la que los
y nos comportamos exitosamente en tanto tene- dad entre pensar y sentir o entre pensar y actuar). tes (Bijou, 1976, 1993; Chiesa, 1994; Hayes y eventos son pblicos pero que se relacionan con
mos inteligencia. Este proceso se ha denomi- Al contrario. La comunidad de estudiosos de lo Hayes, 1992; Luciano, 1996; Prez-lvarez, 1996; un rea privada en la que slo algunos compo-
nado Gasificacin y reificacin a travs del ra- psicolgico parece potenciar tales afirmaciones Ribes, 1990; Skinner, 1953). nentes son pblicos. Esto permite contactar con
zonamiento circular (vanse, al respecto, Ryle, sobre las causas del comportamiento, aunque los La conducta, como producto histricamente I eventos que no estn disponibles para la comuni-
1949; Kantor, 1975; Luciano, 1989; Luciano y ropajes verbales que se empleen sean distintos causado, supone que si, por ejemplo, a una perso-^r, dad y dan razn del sentido de afirmaciones como,
Hayes, 2001; Prez-lvarez, 1997; Skinner, 1953; segn el caso (un anlisis sobre este particular na le sobreviene un pensamiento de impotencia y'~\ por ejemplo, cuando tengo ansiedad es como si
Macquordale y Meelh, 1948; Skinner, 1953). puede encontrarse en Dougher y Hayes, 2000, y un sentimiento de rechazo, esto puede ser la oca- tuviera fuego en el cuerpo o cuando tengo de-
/ Las explicaciones centradas en los eventos pri- Chiesa, 1994). Ha sido slo recientemente cuando sin para que esa persona se comporte de muy di- presin estoy vaco. Igualmente, permite dar
vados del individuo, entendidos como causas de la investigacin ha podido ir ms all del mero es- versas formas bajo el plan de controlar esas sen- razn del sentido de uno mismo como un locus
! su comportamiento, se mantienen sobre la base del tablecimiento correlacional, y se ha ahondado en saciones y pensamientos (por ejemplo, tomando (Skinner, 1974) que se conforma como una abs-
principio de causalidad contigua, que viene poten- el anlisis de la propia relacin correlacional (por un analgsico, culpando a otros, aislndose o llo- traccin desde mltiples contenidos (pensamien-
ciado porque en numerosas ocasiones seguir o eje- ejemplo, pensar a veces precede y a veces no; un rando). Tambin puede que se comporte sin se- tos, recuerdos, sentimientos) y acciones, siendo
cutar el plan verbal tiene como consecuencia que pensamiento a veces se sigue y a veces no; en oca- guir un plan evitativo. Fuere de un modo u otro, un proceso sujeto a la derivacin de funciones
el resultado cae entre lo esperado, y queda po- siones, se siguen pensamientos o planes que no se para explicar esta sucesin de eventos es necesa- (Hayes, 1984, y vase ms adelante en las dimen-
tenciado el seguir esas reglas que confirman el te- cumplen y a veces s, etc.). rio considerar las condiciones histricas que ge- siones del yo).
ner razn y estar en lo cierto. As pues, aunque a De lo que se trata, al menos en una perspectiva neraron tales pensamientos y los impregnaron Los eventos privados vistos as no seran me-
veces el seguimiento del plan no tenga el resulta- funcional-contextual, es de explicar la naturaleza de funcin aversiva, as como habra que explicar ramente un coproducto de las contingencias di-
do esperado, seguirn producindose planes o dan- humana en la que la arbitrariedad de la funcin las condiciones que dieron lugar a una u otra ac- rectas relacionadas con la conducta pblica, sino
do razones que sirven para su seguimiento. Ms que cumplen los eventos privados es un hecho. Es cin y las que generaron un plan o una relacin que seran un producto de contingencias tanto
an, la historia que mantiene tales relaciones, y as que el contenido mental, a veces, se sita en causal entre el pensamiento/sentimiento y la ac- directas como verbales. El anlisis del origen
que mantiene la persistencia en el valor causal de un contexto y se tiene en cuenta para la accin, cin. En suma, para explicar la relacin entre even- derivado de los eventos privados y de su papel
los eventos privados sobre la conducta, es muy mientras que otras veces no estara ms que de tos privados y ejecucin se ha de apelar a las con- arbitrario en relacin a otras conductas su pa-
poderosa en el entramado cultural y en la historia adorno en lo que concierne a una accin particu- diciones que dieron razn de su origen y de sus i pel funcional como si fueran estmulos discrimi-
individual como para competir con xito contra las lar. No cabe duda de que el ajuste contextual de propiedades funcionales. ^ nativos o disparadores para la accin tendr
evidencias de numerosas acciones que se empren- las relaciones entre pensar, sentir y hacer es un En este sentido, Skinner (1945) seal el ori- su base en los dos tipos de aprendizaje humano
den sin plan alguno y con las numerosas veces que producto seleccionado por las contingencias en gen social dejos eyentos privados y destac la como dos modos de establecer funciones psico-
los planes no alteran un pice la situacin a la que tanto que un ajuste nico o generalizado sera importancia os como repertorios que pro- lgicas: el saber por contingencias y el saber por
van destinados, o incluso producen dividendos en ampliamente desadaptativo. Muestra de la impor- porcionan extraordinarias ventajas a la persona. reglas. Estas dos formas de establecer funciones
direccin contraria. No cabe duda de que las con- tancia que la comunidad proporciona a esa arbi- Lo hizo estableciendo cuatro condiciones a tra- psicolgicas permiten analizar la naturaleza ver-
tingencias que mantienen la explicacin dualista trariedad contextual es que temprano en la vida vs de las cuales los hablantes generan eventos bal de los eventos privados al hacerlo en el mar- /
son potentes, y no cabe duda tambin de que hay genera las condiciones para que aprendamos que privados: 1) por estmulos privados que correla- co del aprendizaje verbal. -^
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4. SABER POR CONTINGENCIAS Sin embargo, el conocimiento del medio, inclui- llegue a entender el cambio en sus sentimientos, e Por tanto, la mayor parte del quehacer psicolgico
Y SABER POR REGLAS da la parte ms privada del sujeto, no se limita al incluso no entienda su reaccin ante ellos (por de los humanos est impregnado o filtrado por las
modo anterior, sino que tambin se genera a tra- ejemplo, cancelando sus citas con la citada perso- funciones verbales, ya que interactuamos con
El aprendizaje por la experiencia y el aprendi- vs de otros modos distintos del moldeamiento por na y el brote de una repentina inclinacin hacia un ambiente (lo que vemos, omos, tocamos, deci-
zaje por reglas ya fueron diferenciados por Skinner contingencias diferenciales. Es lo que conocemos personas, otros temas y otras actividades que se mos, etc.) que est cargado de significados en base
(1969) como los dos tipos de procesos que condu- como aprender a travs de reglas o frmulas ver- diferencian sustancialrnente de los que estaba com- al aprendizaje individual que nos convierte en
cen a la formacin de comportamientos y que de- bales; o sea, cuando los eventos o las cosas ad- partiendo con la primera persona). . seres verbales. Por ello, no es de extraar que auto-
finen sus caractersticas diferenciales, por lo que quieren funciones desde su relacin simblica Para lo que aqu interesa, tales reacciones se- res de muy diferentes vertientes del saber humano,
cabe afirmar que el ser humano aprende a vivir en verbal con otros eventos. Por ejemplo, una vez ran verbales en tanto que provienen de las fun- que van desde la filosofa hasta la literatura, la an-
dos mundos, el de las contingencias directas y el dispuesta la equivalencia correspondiente entre el ciones derivadas de la persona en el marco de su tropologa, la psicologa y la medicina, cubriendo
socialmente construido (Hayes y Hayes, 1992). trmino monjes budistas y personas con ciertas relacin con la psiquiatra y de sta con la locu- la generalidad de las ciencias, hayan coincidido en
El saber por la experiencia, o por los sentidos, caractersticas, si alguien dice que los monjes ra. Pueden hacerse ejercicios similares con otros afirmarsin conocimiento de los procesos involu-
supone un proceso de aprendizaje sobre la base budistas son gente pacfica, el contacto con una ejemplos cotidianos; por ejemplo, sobre la proce- crados y mucho antes de que el anlisis de la con-
del contacto directo con las contingencias, que persona que se cataloga como perteneciente a di- dencia verbal de las respectivas reacciones priva- ducta desvelara su naturaleza algo as como que
genera productos psicolgicos que se han deno- cho tipo supondr la presencia derivada de la fun- das y pblicas ante una persona enferma de sida, a todo lo que nos rodea es verbal incluyendo el
minado conductas moldeadas por las contin- cin (reforzante o aversiva, segn la historia per- pesar de no haber contactado jams con la enfer- concepto de lo que nos rodea. Kantor (1959) re-
gencias de la experiencia y una sensibilidad del sonal) de pacfica, y la actuacin en torno a tal medad; o la reaccin privada y pblica ante una suma este planteamiento indicando que no interac-
comportamiento al cambio en la experiencia. Esto persona corresponder a las propiedades discrimi- persona totalmente desconocida que se presenta a tuamos con los objetos por sus propiedades fsicas,
significa que si un determinado comportamiento nativas que pacfica o sus equivalentes pudie- las elecciones, pero que es tachada de izquier- sino por las propiedades dadas a los objetos por
ha sido moldeado por contingencias, si stas cam- ran tener en nuestra historia personal. Dicho de otro das o de derechas; o cuando se solicitan fon- los miembros que conforman nuestro sistema ver-
biasen el comportamiento tambin se ajustara a modo, se vera a los monjes budistas como pacfi- dos para potenciar una accin poltica que alguien bal de referencia, incluyendo los eventos privados.
las nuevas contingencias. Caminar se dira que es cos y se actuara en relacin a ellos como corres- valora como muy buena pero cuya valoracin cam- Hasta el punto de que los eventos privados, aunque
uno de los comportamientos seleccionados por las ponda a la historia personal, y todo ello sin nece- bia cuando llega a conocer que es una mujer quien construcciones procedentes de la comunidad ver-
contingencias, de tal manera que la forma de ca- sidad de experiencia directa alguna respecto a los dirige el proyecto, sin tener ms informacin al bal, estn tan firmemente asentados en nuestro co-
minar cambia respecto a la habitual al hacerlo so- nonjes budistas. respecto. Igualmente, si un partido poltico presenta nocimiento (por reglas) que no se ven como tales
bre un suelo cubierto de hielo, por ejemplo. Un ejemplo sencillo del valor verbal y, por tanto, un proyecto de ley y alguien comenta que se trata construcciones, sino que llegan a vivirse tan tangi-
Ms complejo (en tanto que requiere a su vez indirecto y a veces remoto que tienen las cosas de una ley conservadora y retrgrada, todas las bles como tangible se ve una pelota, o una taza, o
marcos de relacin entre palabras y objetos y ac- que nos rodean y las que situamos en nosotros funciones que pudiera tener conservadora y re- el agua (Wilson y Hayes, 2000).
ciones) es el proceso que se identifica tambin mismos (lo que acontece privadamente) es el si- trgrada, segn la historia individual, se trans- El impacto de las funciones verbales tiene lu-
como moldeado por la experiencia y que se refie- guiente. Pinsese en la formulacin, socialmente fieran a tal proyecto y a quien lo ha propuesto. gar en una etapa muy temprana de la vida, ya que
re a las descripciones o formulaciones verbales que extendida, como verdad hasta recientemente y Lo relevante aqu es, retomando el primer ejem- el nio aprende pronto a relacionarse verbalmen-
ocurren tras el contacto con las contingencias ex- an: quienes van al psiquiatra o al psiclogo plo, que el significado de la persona que ha acudi- te con el ambiente formado por los otros y por
perimentadas, para distinguirlas de las formulacio- es porque estn locos o algo les funciona mal, y do al psiquiatra se ha adquirido por una va deri- las cosas que le rodean, e igualmente aprende
nes verbales, afirmaciones o mximas que se di- tambin los locos son peligrosos. Sin informa- vada o relaciona^ o, lo que es igual, ha ocurrido pronto a dar nombres a las cosas que los hablan-
cen sobre la base de lo que otros han dicho y sin cin contraria a sta, es de esperar que si una per- en ausencia de una interaccin de condicionamien- tes cercanos consideran relevantes, aprendiendo
contacto alguno con el contenido respecto del cual sona determinada llega a conocer a otra hacia to expresa con las contingencias pertinentes. Y lo finalmente a nombrar metafricamente ciertos
se hacen tales afirmaciones. , quien, inicialmente, muestra una cierta atraccin mismo cabe decir de todos los temas y actividades referentes en su organismo, as como a generar
En el conocimiento por la experiencia, las pro- (es decir, le gusta estar con ella y ha comenzado a que cambian su funcin sin un proceso directo de la transcendencia o el s mismo como deposita-
piedades funcionales de los estmulos que contro- interesarse por temas que a ella le interesan) y, lle- contingencias. As, las funciones que los estmu- rio de cualesquiera experiencias. El proceso a tra-
lan el comportamiento son propiedades adquiridas gado el momento, se encuentra con que esta per- los pueden ofrecer pueden ser derivadas, indirec- vs del cual se establece la experiencia de uno
directamente, de modo que en estos casos es el con- sona le confiesa que ha acudido al psiquiatra, tas y lejana?, y responden, por tanto, a las funcio- mismo o el sentido de uno mismo es de extraor-
tacto directo con las contingencias el proceso a tra- su inclinacin hacia ella cambie de signo; esto es, nes que se tfansniiten de acuerdo con la historia dinaria relevancia en el proceso de formacin del
vs del cual los estmulos o eventos adquieren, fun- comience a verla con funciones verbales aver- individual. '*' autoconocimiento tanto en el plano individual
ciones psicolgicas. Tal es el caso cuando un sonido sivas, aquellas que segn su historia socioverbal Una buena parte del comportamiento humano es, como en el anlisis social que de tales experien-
adquiere propiedades reforzantes y discriminativas proporcionan a lo que se relaciona con acudir a en esencia, un proceso nicamente factible por la cias se realice (vanse, por ejemplo, las dife-
a travs de un proceso directo de contingencias. psiquiatras y estar loco. Quizs esta persona no existencia de un sistema verbal que acta como tal. rencias establecidas por Gergen sobre los cam-
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bios en la construccin del yo a travs de los cam- les funcionalmente, y por tanto proporciona las mente y hacerlo de muchas formas posibles, hasta ejemplo, a la relacin con el padre los estmu-
bios sociales desde el yo de los tiempos moder- bases para estudiar los fenmenos entendidos como el punto de que estos patrones relacinales apren- los se agrupen de modo distinto a como lo hacen
nos a los sucesivos yoes en las contingencias post- cognitivos de una forma monista. Consecuente- didos se aplicarn a nuevos estmulos sobre la base cuando la clave es la madre y, por tanto, un
modernas, en especial en Gergen, 1991). mente, proyecta numerosas vas de investigacin, de las claves de relacin o contextales generadas mismo estmulo pueda tener funciones o signifi-
Dejando al margen, aunque estando presentes, a partir de las ya asentadas en los ltimos quince histricamente. A partir de convertimos en seres cados dispares segn el marco de referencia. Los
las sucesivas transformaciones sociales que expli- aos, para el estudio de los fenmenos verbales y que relacionan, esa actividad relacional es predo- fenmenos bien conocidos de ver las cosas se-
can los tipos de yoes caractersticos de unos mo- del surgimiento de comportamientos y funciones minante en nuestra interaccin, de modo que al gn las circunstancias o tener que colocar las
mentos histricos a otros, interesa resaltar aqu el nuevas sin aparente historia o proceso de condi- contactar con cualquier evento reaccionamos re- cosas en su contexto para poder entenderlas, o
proceso ontogentico responsable de las dimensio- cionamiento directo que los sustente. De acuerdo lacionndolo de algn modo. los juegos del lenguaje que estudi Wiggenstein,
nes del yo; esto es, el proceso a travs del cual se con esta teora, el punto central de las actividades Los organismos aprenden a responder a las re- ejemplifican lo que decimos.
construye la abstraccin del yo como un locus o humanas complejas implica el control relacional laciones entre los estmulos. A veces esta rela- La definicin de un marco relacional vendra
perspectiva o yo contexto, desde el cual se pueden o simblico de los estmulos, o sea, el aprendizaje cin entre los estmulos sometida a discrimi- a especificar un patrn particular de respuesta
contemplar tanto el yo como proceso como el yo relacional. nacin es formal, o sea, no es arbitraria (por ejem- controlada contextual y arbitrariamente aplica-
conceptual o contenidos del yo (formados social- El aprendizaje relacional es el punto clave que plo, las llamas del fuego y el calor, o un estmulo ble que tendra ciertas caractersticas. Este patrn
mente, como son los recuerdos, pensamientos, sen- define la conducta verbal, dado que responder de ms brillante que el otro), y otras veces la rela- de respuesta se establece por reforzamiento dife-
timientos y/o predisposiciones corporales) (Hayes, forma relacional es responder a un evento en tr- cin es completamente arbitraria (por ejemplo, el rencial de tipos de respuesta a travs de numero-
1984; Hayes et al., 1999). Por la extraordinaria minos de otro, y dado que un estmulo es definido fuego y la palabra fuego, o denominar inten- sos ejemplos, pero en presencia de claves rele-
importancia que el tema tiene como parte esencial verbalmente cuando parte de sus funciones vie- so a uno de dos estmulos). Este aprendizaje re- vantes o contextales, claves que slo pueden ser
del autoconocimiento, retomaremos la formacin nen dadas por su participacin en un marco rela- lacional arbitrario es determinante en la conducta abstradas funcionalmente si se emplean sistem-
de las dimensiones del yo o del s mismo ms ade- cional (Hayes y Wilson, 1993). Debemos anali- verbal, ya que establece relaciones entre los est- ticamente a travs del reforzamiento en numero-
lante en este captulo. Antes hemos de explicar la zar, pues, los elementos que explican el carcter mulos ms all de la forma o secuencia de los sos ejemplos en los que los elementos fsicos de
derivacin de funciones en el contexto de la teora simblico de las relaciones humanas entendiendo eventos relacionados, por lo que han de ocurrir los estmulos o el tipo de respuesta cambian
de los marcos de relacin. que la derivacin de relaciones de estmulo es con- bajo el control de otro tipo de claves. Consecuen- de unos a otros. Cuando este tipo de entrenamien-
ducta aprendida, lo que nos remite a la especifica- temente, los organismos pueden aprender a res- to tiene lugar, el organismo no responde al con-
cin del concepto de operantes generalizadas (va- ponder relacionalmente a los objetos aunque la tenido fsico, sino al marco relaeional, o sea, a
5. DERIVACiON DE FUNCIONES se Barnes-Holmes y Barnes-Holmes, 2000). relacin no se defina por propiedades formales o las claves contextales establecidas histricamen-
Y LA TEORA DEL MARCO Se entiende una operante como una clase de no arbitraras sino por otra caracterstica que est te, de, manera que cuando el organismo respon-
RELACIONAL respuestas definidas funcionalmente donde los presente en diferentes ejemplos o contenidos. La de, su respuesta es enmarcar los eventos rela-
miembros de la clase difieren en sus caractersti- cuestin es, pues, especificar las condiciones que cionalmente (Hayes et al., 1999).
Para llevar a cabo un anlisis de la derivacin cas topogrficas, pero forman la clase debido a que convierten al responder relacionalmente en una Debe tenerse muy presente que el marco no es ~]
psicolgica tenemos que situarnos en la perspecti- la contingencia operando ha sido la misma a tra- operante generalizada u overarching, aplicable un trmino tcnico ni es una estructura, entidad j
va de la Relational Frame Theory (RFT) o teora vs de un nmero suficiente de ejemplos o miem- arbitrariamente . Y, como hemos mencionado, mental o proceso cerebral, sino que se trata de una ,!
del marco relacional (Hayes, 1991, 1994; Hayes, bros. Entre tales operantes se identifican la clase el proceso parece similar al responsable de la metfora que se refiere a una caracterstica fun- ;
Barnes-Holmes y Roche, 2001), una teora reciente funcional de atencin generalizada (aunque vare imitacin generalizada que, en ocasiones, se ha cional que es abstrada y puesta bajo control con- i
que trata de integrar conceptos aparentemente dis- a lo que se atiende), de imitacin generalizada denominado como un proceso de abstraccin de textual, de modo que llega a ser aplicable arbitra- !
persos como la equivalencia, la conducta gober- (dadas las claves precisas, se imitan nuevos mo- la clave que controla la relacin (Hayes, Fox, mente (Hayes et al., 2001, pp. 27 y 29). As pues, '
nada por reglas, la comprensin y otros fenme- vimientos tras el reforzamiento de previas rela- Gifford, Wilson y Barnes, 2001). si el hecho de relacionar es una operante aprendi- ;
nos cognitivos. La RFT resalta que el componente ciones de imitacin) (Baer, Peterson y Sherman, Por ejemplo, si se ha aprendido a responder a da que puede ser puesta bajo control contextual, ,
central o comn en la psicologa humana es el len- 1967, y Mcllvane, Dube y Callaban, 1995) y la la relacin antes-despus a travs de numerosos y el nmero de respuestas relacinales puede ser tan ;
guaje que est presente en todos los asuntos hu- correspondencia decir-hacer (Luciano, Herruzo y variados ejemplos que contienen estmulos o even- amplio o limitado como haya sido el sistema que
manos. Barnes-Holmes, 2001). De acuerdo con la RFT, tos dispares.al aplicar la clave (utilizada para es- llega a generar las operantes en la historia de cada ]
La RFT se centra en el fenmeno de las rela- una historia similar estara determinando la for- tablecer el afig^y despus) a dos estmulos dis- persona. """
ciones de estmulo derivadas a fin de dar razn de macin de una clase operante relacional generali- tintos a los anteriores se responder correctamente En sntesis, sobre la base de la investigacin i
la especificacin de las contingencias y del gobier- zada. El punto bsico a tener en cuenta es que, dada a la relacin de los eventos sobre la base de tal realizada en los ltimos aos, la RFT establece di-
no de la conducta por las reglas. Asimismo, ayuda la historia pertinente, los humanos podemos apren- clave (dime que fue antes y que despus de esto). ferentes tipos de marcos relacinales y establece
a definir la conducta verbal y los estmulos verba- der con facilidad a relacionar eventos arbitraria- Igualmente, ocurre que bajo la clave relativa, por que aprender a relacionar es una operante gene-
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ral izada que rene las caractersticas de otras ope- Estas propiedades o caractersticas son las si- les que histricamente determinen los tipos de re- n multiplicacin cuya direccin responde a las re- j
rantes, habindose demostrado experimentalmente guientes, e implican que las relaciones entre los lacin. Por ello un estmulo puede relacionarse con / laciones entre ellos, que aplicadas al lenguaje son
que: 1) se desarrolla a travs de numerosos ejem- estmulos estarn sujetas a ellas, cualquiera que fuere otros a distintos niveles dependiendo de los tipos relaciones arbitrarias y sujetas, por tanto, a con- ;
plos; 2) muestra flexibilidad (esto es, que las rela- el tipo de relacin: 1) vinculacin mutua o bidirec- de relaciones, y en una misma relacin dependien-,' trol contextual. Bsicamente supone que, si en
ciones entre los miembros de un tipo de relacin cin', 2) vinculacin combinatoria, y 3) transfor- do del control contextual. / cierto contexto dos estmulos A y B se han re-
son intercambiables y pueden cambiar las rela- macin de las funciones de estmulos. De acuerdo lacionado como equivalentes (A es como B.jen X
ciones de sus miembros); 3) est bajo control de I con esto, y dado que el aprendizaje relacional est Por ejemplo, dada la historia pertinente que da condiciones), y uno de ellos B se relacionaron
estmulos (de modo que la composicin de las re- ] conformando el lenguaje, debemos entender que la funcin a ciertas claves contextales, si rosa un tercero C (B es como C en tales condiciones),
laciones entre estmulos est sometida al control ' naturaleza del lenguaje humano es de carcter bidi- se presenta en relacin a las flores, se relacionar y ste con un cuarto D (C es como D en tales
contexta!, pudiendo los mismos elementos o es- reccional, combinatorio y sujeto a la transformacin con claveles y otros tipos de flores; si Rosa se
condiciones), se derivarn en tales condiciones
tmulos formar parte de relaciones distintas sobre presenta en relacin a nombres de personas, se
de funciones a travs del marco o tipo de relacin relaciones indirectas entre tales estmulos: D se
relacionar con otros nombres de persona; si rosa
la base de controles condicionales), y 4) est some- entre los estmulos. Esto es, cuando una persona relaciona con B y con A, y C se relaciona con A.
se presenta en relacin a rimas consonantes, se
tida al control de las consecuencias como el resto interacta con un objeto simblicamente las funcio- relacionar con cosa. E igualmente, dada la his- El resultado es que estmulos sin relacin directa
de operantes, de manera que es sensible al cambio nes del referente estn parcialmente presentes en el toria pertinente, Rosa puede estar en relacin de alguna llegan a formar parte de un marco rela-
de las contingencias para reorganizar los elemen- smbolo y viceversa, pudindose, bajo determina- igualdad con Luis en el marco familiar, mientras cional que, en este caso, estara definido por una
tos y producir nuevas relaciones (vase una revi- das circunstancias, extender y aplicar las funciones que Rosa y Litis pueden ser opuestos en el marco relacin de equivalencia (que incluye las relacio-
sin en Barnes-Holmes y Barnes-Holmes, 2000; a otros elementos a travs de una red de eventos o laboral, pudiendo ser uno de mayor peso que el nes de simetra, transitivas y de equivalencia en-
Hayes et al., 1996, 2001; Dymond y Rehfeldt, trminos relacionados (Hayes y Hayes, 1992). Nos otro en el marco del peso fsico, etc. La vincula- tre los estmulos). Sin embargo, la vinculacin
2000; Gmez, 2001; Luciano y Gmez, 2001). Fi- detenemos en un breve anlisis de tales caracters- cin ocurrira en la direccin correspondiente que combinatoria se aplica a cualquier tipo de relacin
nalmente, la RFT establece que este tipo de com- ticas (vase Hayes et al., 2001). determina las relaciones en cada contexto y rela-
entre los estmulos, desde la de equivalencia o
portamiento relacional derivado contiene las pro- cin entre Rosa y Luis. \
La vinculacin mutua entre los estmulos re- coordinacin hasta otras de no equivalencia. Por
piedades que definen la naturaleza del lenguaje lacionados se refiere a la bidireccin entre ellos, En sntesis, la bidireccin o vinculacin mutua ~~ ejemplo:
humano. De hecho, en parte de estas caractersti- sea sta simtrica o no, o reversin de la relacin se aplica a mltiples tipos de relacin. Por ejemplo: /
cas y marcos se Centra el siguiente apartado, con establecida entre estmulos, de tal modo que una a) Si en condiciones X A es mayor que B, y B
el objetivo de evidenciar su importancia en el au- relacin entre dos estmulos supone responder a a) En las relaciones bsicas de coordinacin es mayor que C, entonces se deriva que A
toconocimiento y por tanto en el lenguaje y la cog- uno en trminos del otro, y viceversa (si A se re- (si en Y condiciones A es igual a B, enton- es mayor que C, y que C es menor que A.
nicin humanos. laciona con B, entonces B se relaciona con A). ces se deriva que en tales condiciones B es b) Si en condiciones Y A es igual a B, y B es
El tipo de relaciones puede variar, siendo aplica- igual a A). igual a C, entonces se deriva que, en tales
ble la vinculacin mutua en tanto haya dos es- b) En relaciones de oposicin (si A es opues- condiciones, C es igual a A.
5.1. Marcos relacinales y caractersticas tmulos que estn relacionados; es decir, que to a B en X condiciones, entonces se deri- c) Si en condiciones H A es opuesto a B, y B
de las relaciones entre si A es igual a B, entonces B es igual a A, pero si va que B tambin es opuesto a A). es opuesto a C, entonces se deriva que en
estmulos A es mayor que B, entonces B es menor que A. c) En relaciones de comparacin (si en X con- tales condiciones C y A no son opuestos.
La bidireccin es especialmente importante diciones A es ms que B, entonces se de- d) Si en condiciones Z despus de A ocurre
La investigacin en los ltimos aos ha mostra- cuando ocurre de forma derivada (es decir, debi- riva que en tales condiciones B es menos B, y despus de B ocurre C, entonces se
do patrones de aprendizaje relacional, tanto a nivel do al entrenamiento explcito en bidireccin en nu- que A). deriva que en tales condiciones, C ocurre
de los marcos de equivalencia (igual a) como de merosos ejemplos), y es especialmente importan- d) En relaciones de temporalidad (si en Z con- despus de A.
otros muchos de no equivalencia (por ejemplo, com- te, para lo que aqu concierne, respecto de las diciones despus de A ocurre B, entonces e) Etctera.
paracin, oposicin, temporalidad, causalidad, pers- relaciones arbitrarias que son las que definen el se deriva que en Z condiciones antes de B
pectiva y dems). Tambin se ha sealado que las lenguaje (vanse ms adelante los tipos de marcos ocurre A). La vinculacin combinatoria emerge, como pro-
caractersticas estipuladas para los marcos o rela- de relacin entre los estmulos). La vinculacin mu- e) En relaciones espaciales (si A est encima ducto derivado, ms tarde que la vinculacin mu-
ciones de equivalencia (Sidman, 1994) de reflexi- tua es una caracterstica del acto de responder re- de B^entqnces B est debajo de A). tua y permite una variedad considerable de pro-
vidad, simetra y transitividad no son aplicables a lacional arbitrariamente aplicable, de modo que /) EtctefW ductos psicolgicos incluidas la relacin que esta-
otros marcos de relacin de no equivalencia. .Por siempre que este tipo de operante no se base en blecemos entre estmulos en lo que llamamos hu-
ello, la RFT propuso un cambio de la nomenclatura las propiedades formales o no arbitrarias de los ele- La vinculacin combinatoria entre las relacio- mor o la relacin que establecemos al sealar no
para acoger los distintos tipos de relaciones detec- mentos en relacin, entonces la vinculacin mu- nes de estmulos especifica la multiplicacin de s qu es o con qu se relaciona (Hayes et al.,
tadas en el lenguaje y estudiadas en el laboratorio. tua ha de ocurrir a travs de las claves contextua- las relaciones entre- ms de dos estmulos; una I 2001). Tal es el caso cuando, de acuerdo con la his-
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toa, personal, A y B se relacionan en igualdad en La transformacin de las funciones de estmulo reccin y la combinacin y que rene diversas sos involucrados, sino tan slo que nuestras reac-
un contexto dado y preguntamos en el mismo con- sera el resultado de una funcin dada a un ele- posibilidades sera el siguiente (su comprensin se ciones privadas y pblicas tienen un alto compo-
texto por la relacin entre A y C cuando B y C mento del marco relacional, y dicho marco indi- facilita si el lector va realizando un esquema con nente de procesos derivados.
slo se han relacionado de forma opuesta en ese cara la direccin de la funcin derivada. La trans- las relaciones y funciones que se proponen): Finalmente, y como ya hemos mencionado, son
mismo contexto. La relacin que podra darse es formacin auna tanto la transferencia (cuando la mltiples los marcos que relacionan arbitrariamente
no s cmo se relacionan A y C. funcin se deriva a travs de un marco de equi- Javier sabe (u opina, conoce, piensa.,.) que ves- estmulos. Su establecimiento o su ausencia depen-
Aspectos extraordinariamente importantes en valencia, por ejemplo, A es como B), como la tir de color rosa es una caracterstica de sensibili- den de la historia individual.
todos los mbitos de las relaciones humanas ge- especficamente denominada transformacin (para dad (esto es, dada su historia, vestir rosa es igual
nerando en unos casos divertimento (podemos cuando la funcin se deriva a travs de marcos a sensibilidad), y para l la sensibilidad es una pro-
piedad reforzante, de modo que cuando observa a 5.2. Principales marcos relacinales
caer en la cuenta de lo gracioso de una situacin), de relaciones entre estmulos que no son de equi- ngela vestir de rosa nota que le gusta. Si por el Un marco relacional acua diferentes tipos de
en otros problemas clnicos y en otros problemas valencia). As, cuando un estmulo tiene una fun- contrario la sensibilidad se hubiera condiciona-
educativos al no saber cmo responder tras una cin aversiva, y tal funcin aversiva se traslada aprendizaje relacional. Es un modo de responder
do para l como una propiedad aversiva, ngela ves-
historia de aprendizaje en la que los mismos est- o deriva a otros estmulos con los que el primero tida de rosa no sera del agrado de Javier, y en am-
relacional aplicable arbitrariamente que muestra las
mulos han formado parte de relaciones diversas tiene una relacin de equivalencia, se derivara bos casos estaramos ante funciones derivadas por cualidades definidas de vnculo mutuo, vnculo
(por ejemplo, genera cuestiones o situaciones am- una transferencia de la funcin entre los estmu- va relacional. Ms an, supongamos que la sensi- combinatorio y transformacin de funciones. El
biguas). los. Y si el marco de relacin que agrupa los es- bilidad tuviera un valor reforzante para Javier pero marco relacional proviene o se forma a partir de
Empero, las caractersticas y posibilidades del tmulos es de comparacin, la derivacin de la slo en relacin a mujeres. Entonces, ver a ngela una historia de contingencias dadas a varios ejem-
'aprendizaje relacional no acaban en estas dos pro- funcin sera una transformacin de la misma a vestida de rosa tendra propiedades reforzantes y plos que da luz a una operante relacional que que-
piedades, sino que las funciones dadas a un miem- discriminativas para determinadas funciones, mien- da bajo un tipo particular de control contexta!.
travs de la relacin de comparacin que tienen
tras que ver a Pedro vestido de rosa podra suponer De todos los marcos relacinales posibles, especi-
bro de un componente o estmulo se transfieren a los estmulos. Si, por ejemplo, el marco entre A, una sensacin o reaccin de rechazo hacia l, ya ficamos nueve tipos de relaciones entre estmulos
otros estmulos con los que mantenga algn tipo B y C es de comparacin en Xn condiciones (esto que Pedro est en relacin de igualdad con varn,
de relacin. sta sera la tercera caracterstica de es, A mayor que B y B mayor que C) y B toma presentados como familias en tanto que cada uno
pero varn est en relacin de oposicin con mu-
las operantes relacinales y por tanto la tercera una funcin aversiva (medido, por ejemplo, por jer. En este caso, las funciones relacionadas con sen- de ellos, a su vez, incluye numerosos tipos. Si-
caracterstica que definira el lenguaje y que se respuesta psicogalvnica), cuando surja A la fun- sibilidad son transformadas (de reforzantes a no re- guiendo a Hayes, Fox et al. (2001), se distinguen:
denomina tcnicamente transformacin defuncio- cin aversiva se transformar en ms intensa, pero forzantes) en ese marco de oposicin. El resultado
nes en el mbito de la RFT. en presencia de C el organismo responder con sera que en varones vestir de rosa y sensibilidad 1. El marco o familia de las relaciones de co-
menor intensidad. sera aversivo, y para Javier, Pedro tendra una fun- ordinacin implica la relacin entre estmulos de
La investigacin en derivacin de funciones de cin derivada aversiva y discriminativa opuesta a igualdad, similitud o identidad, marcos autoclti-
Por ejemplo, si en la historia de una persona, la que tendra ngela. Dando un paso ms, supon-
mente forma parte de un marco de equivalencia estmulo ha analizado las funciones aversivas, re- cos de es o igual o semejante a. Las rela-
gamos ahora que vestir de rosa est en relacin ciones pueden basarse en propiedades no arbitra-
con cerebro e inteligencia y, en tal persona, forzantes, discriminativas, de respuestas emocio- de equivalencia con bailar, y esto, a su vez, se rela-
tener inteligencia es algo positivo a lo que prestar nales condicionadas, de extincin, y autodiscrimi- rias de los estmulos (desplazamiento de objetos:
ciona con olor a rosas. Debido a este marco de rela-
atencin, entonces esta funcin positiva se trans- nativas y motivacionales (vanse revisiones en cin, para Javier ngela podra sugerir bailar y oler
coches, autobuses, aviones, trenes, etc.) sobre las
fiere al resto de estmulos a travs del marco que Gmez, 2001; Luciano y Gmez, 2001; Dymond a rosas, mientras que Pedro sugerira cualquier otra que se asientan relaciones arbitrarias (el nombre
define su relacin: de coordinacin o equivalencia y Rehfeldt, 2000; Smeets y Zentall, 1996). Cabe cosa en oposicin a tales estmulos. Por ltimo, el dado a cada objeto: coche y la palabra coche y
(dira que tener mente es positivo, y al conocer a el nombre dado a la caracterstica o categora
destacar los estudios dirigidos al anlisis de la de- hecho de or su msica preferida para bailar le trae
alguien de quien se dice que tiene una gran men- a Javier el recuerdo de ngela y el dei olor a rosas, no arbitraria, por ejemplo, desplazamiento o m-
te, derivara que tambin tiene un gran cerebro y rivacin de funciones en numerosos contextos psi-
colgicos que se distinguen ms por su forma que y tambin sera factible que oler a rosas mientras viles). Los marcos de coordinacin se esta-
esto servira como un condicin discrlminativa para pasea por un parque hara que Javier pudiera pen-
prestar atencin). Igualmente, de alguien que no por disponer funciones distintas a las arriba men- blecen tambin sobre propiedades arbitrariamen-
sar en bailar y en ngela. te (por ejemplo,hablar as es de locos, y estar
tiene cerebro esa persona podra derivar que tam- cionadas '.
poco tiene mente y que es poco inteligente, resul- Un ejemplo que muestra la transferencia y trans- locos es un signo negativo). As pues, poner
tando poco atractivo para la relacin social. formacin de funciones sobre la base de la bidi- Es decir, 'jin cmulo de reacciones ante estmu- nombres a los objetos o acciones es una relacin
los nuevos pue^j^llegar a ocurrir con una econo- de este tipo. Las relaciones de coordinacin son
1 ma de contingencias considerable, en tanto que bsicas y las ms simples de todas las posibles,
Por ejemplo, en relacin a la derivacin del autocon- y Roche, 1996; Visdmine y Luciano, 2002; Gutirrez y Lu- siendo las primeras que se establecen como miem-
cepto, el locus de control, la autoefcacia, las relaciones de ciano, 2002; Hernndez et al., 2002; Luciano et al., 2000;
el impacto derivado en la formacin del reperto-
correspondencia y no correspondencia, la toma de perspecti- Valdivia et al., 2002). rio humano es considerable. No significa esto que bros de una comunidad verbal desde muy tem-
va, la motivacin (respectivamente, Barnes, Lawlor, Smeets necesariamente seamos conscientes de los proce- prano en la vida.

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58 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas / 59

2. El marco de relaciones de oposicin implica generar respuestas ajustadas a Mara sobre la base 8. En el marco de relaciones de condicionali- co de relaciones, que engloba los anteriores, es el
responder a claves de oposicin entre estmulos, y de los atributos a la clase abuela a la par que dad y de causalidad, estn presentes las relacio- objetivo del siguiente apartado.
en el proceso de socializacin parecen producirse podra derivar atributos desde Mara hasta la clase nes comparativas y jerrquicas. Por ejemplo, si se
algo despus que las relaciones de coordinacin. abuela. Otro ejemplo es que si se dice que Joa- dice A causa B y B causa C, va un marco com-
Parece necesario que si establecen relaciones de qun es el padre de Miguel y Luis, se puede deri- 5.3. La formacin de las dimensiones
parativo, se derivara que A caus C y C fue cau-
igualdad o semejanza, a la par o inmediatamente var que los ltimos son hermanos. Las relaciones del yo o del s mismo
sado por A. Sin embargo, va un marco jerrqui-
despus, se hayan de establecer las relaciones de lo jerrquicas son claves en el establecimiento de las co, se derivara que B fue causado slo por A, Tan pronto el beb est en el mundo, comienza
que no es igual. Las dimensiones a travs de las relaciones verbales a las propiedades abstractas del pero que C tuvo como determinantes a ambos, A el proceso de socializacin, y en ello est el apren-
cuales se establecen las relaciones de oposicin ambiente no arbitrario, por ejemplo, en el caso de y B. Es decir, que se construye una jerarqua de dizaje de numerosos repertorios relacinales que
ocurren, como en las de coordinacin, tanto en el las relaciones jerrquicas el todo y las partes o relaciones causa-efecto precisa que va ms all de paulatinamente confluirn en la emergencia de tres
plano de las caractersticas fsicas o no arbitrarias atributos de... algo (en los atributos al yo segn la establecida por el marco comparativo. El mis- dimensiones del yo. Estas tres dimensiones se re-
(caliente-fro) como de las arbitrarias (bonito-feo). la historia individual, vase p. 60). mo anlisis ocurre cuando se aplica a las relacio- fieren a: 1) el yo como el contenido de relaciones
El marco relacional de oposicin incluye la dimen- 6. El marco de relaciones temporales compar- nes condicionales tales como si..., entonces.... verbales; 2) el yo como un proceso en marcha de
sin respecto de la cual se establece la oposicin te el patrn bsico del marco comparativo. Se dis- La relacin de causalidad implica la construccin las relaciones verbales, y 3) el yo como el contex-
(por ejemplo, temperatura o apariencia). Por ejem- tingue, por un lado, la relacin temporal en un sen- de causas atendiendo a numerosas relaciones no to de los contenidos y procesos verbales (Barnes-
plo, si fro es lo opuesto a caliente y caliente es lo tido no arbitrario, unidireccional y especificado por arbitrarias y arbitrarias (por ejemplo, secuencias o Holmes, Hayes y Dymond, 2001).
opuesto al hielo, entonces hielo y fro son similares. el cambio en las contingencias. Por otro lado esta- contigidad temporal, manipulaciones, ideas cul- Las dimensiones del yo (Hayes, 1984) son una
3. El marco de relaciones de distincin supo- ra la abstraccin de las dimensiones fsicas sobre turales, y otras relaciones). Por ello, la causalidad construccin socioverbal cuyas caractersticas res-
ne responder a un evento en trminos de sus dife- la base de marcos comparativos tanto temporales en s misma no es una dimensin fsica. No obs- ponden a la historia especfica de cada persona
rencias con otro en alguna dimensin, pero sin lle- como causales en un marco verbal que se asienta tante, sea cual fuere el criterio causal utilizado, el desde nio. Parte del proceso de su construccin
gar a establecer un marco de oposicin. Esto es, en actividades metafricas. Por ejemplo, generar marco de causalidad (tambin modelo causal) de- social se centra en la formacin de varios marcos
se trata de especificar diferencias pero no opues- una relacin entre pasado-presente-futuro no es riva relaciones entre los elementos implicados. de perspectiva, que, a su vez, se asientan en otros
tos. Siguiendo el ejemplo de oposicin entre fro- igual que una mera relacin comparativa de tama- 9. El marco de relaciones deictic como la marcos de relacin ms bsicos como los indica-
caliente, en el marco de distincin cabra incluir os (pequeo-mediano-grande). De hecho, surge perspectiva del hablante. Este marco de relacio- dos en el apartado anterior. Por hacer una breve
no hace fro sin que ello signifique que hace posteriormente en el desarrollo (vase, p. 59). La nes establece una constante como la clave desde historia, el beb al nacer ya tiene un nombre, di-
calor como ocurrira si una persona slo dispone formacin de relaciones temporales antes-ahora- la que el individuo establece relaciones. Entre las gamos Pedro. Desde ah, los padres o quienes con
de un marco de oposicin. despus, ayer-hoy-maana, y relaciones cau- relaciones que componen ese marco de perspecti- l interactan se dirigirn a l con ese nombre,
4. El marco de relaciones de comparacin sales si antes esto, despus esto otro centra la va destacan la abstraccin que se produce a travs donde la palabra yo, el nombre del nio, y seales
implica responder a un evento respecto de otro atencin de este marco de relaciones tan funda- de la discriminacin en numerosas ocasiones de hacia l como aqu se contraponen al t, pap/
sobre la base de alguna dimensin cuantitativa o mental para entender tanto la eficacia del ser hu- relaciones bsicas como derecha/izquierda, yo/ mam, y seales hacia lo que est frente a l como
cualitativa (por ejemplo, mejor-peor; ms-menos). mano en la planificacin de actividades como las tu, aqu/all y ahora/entonces. Todas estas el all (esto es, Pedro-yo-aqu en el contexto del
Se incluye en este marco o familia de relaciones patologas que tienen en la base dificultades en el relaciones contienen una relacin entre la persona t-pap/mam-all) (vase Luciano, 1996). Estas
cualquiera de las dimensiones fsicas de compara- marco temporal en tanto que lo que se denomina y los objetos que forma parte de los repertorios de relaciones bsicas de toma de perspectiva se ge-
cin (sea tamao, velocidad, textura, apariencia, pasado y futuro, nicamente presentes a nivel toma de perspectiva. Todos estos repertorios re- neran a travs de numerosos ejemplos en los que
y otros). Un ejemplo sera: si Pedro trabaja dos verbal, no se distinguen precisamente como fen- sultan ser condiciones crticas para la construccin varan mltiples componentes fsicos mientras per-
veces lo que trabaja Luis y Luis trabaja dos veces menos verbales. del yo como perspectiva, como contexto de todos manece lo que se llegar a abstraer como yo y aqu.
ms de lo que trabaja Mara, se deriya que Pedro 7. El marco de relaciones espaciales se refie- los contenidos y procesos verbales y, consecuen- Desde muy temprano el nio es preguntado e inci-
trabaja cuatro veces ms que Mara. re a las relaciones que tratan de la situacin de los temente, como trascendencia (vase Hay es et al., tado a responder a numerosas preguntas que son
5. El marco de relaciones jerrquicas son re- objetos o aspectos de stos en el espacio, en rela- 2001). La importancia de este marco de relacin las condiciones que determinan la toma de pers-
laciones entre estmulos y los atributos de un evento cin unos de otros, como arriba/abajo, el frente/el (que surge ms tarde en el proceso de sociali- pectiva, inicialmente, del yo-t y aqu-all. Por
o estmulo en cuestin. Son relaciones que com- dorso. Las relaciones espaciales no arbitrarias que- zacin que Qtros .ya-mencionados) es de extraor- ejemplo, el nio es incitado a responder en mlti-
parten el patrn bsico de comparacin. La fr- dan organizadas verbalmente en el proceso de so- dinaria import5a$a en la explicacin y, conse- ples ejemplos hasta que tras un nmero suficiente
mula tpica es A es un atributo o un miembro, de cializacin, resultando en un tipo de relaciones que cuentemente, eri"el tratamiento de los trastornos de ellos contesta bajo esas claves en nuevos con-
B, de modo que se establece una relacin entre permite la organizacin ordenada de elementos y psicolgicos, qu-contienen dificultades para di- tenidos, un fenmeno que ocurre muy temprano
componentes y atributos que pertenecen a un con- eventos sobre la base de la abstraccin de claves ferenciar el yo como un contexto de cualquier con- (vanse Lipkens, Hayes y Hayes, 1993; Luciano,
junto o evento. Por ejemplo, Mara es abuela espaciales de creciente complejidad. tenido y proceso. Por ello, el anlisis de este mar- Gmez y Rodrguez, 2002). Preguntas tempranas
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como: Qu es esto? Dnde est X, dnde est mos, etc., son respuestas a preguntas que acaban El yo como contexto (el yo que transciende). que se responda a tales funciones con ms o me-
Pedro, dnde est mam? Qu hace mam, qu situando lo que pensamos en el interior de uno y Proviene de los marcos de perspectiva, de manera nos perspectiva del contenido de los eventos pri-
haces t, Pedro? Quin hace X, quin hace Z?, y responden a las variables de control que lo hayan que a base de practicarlos se produce la trans- vados. Son as la base del autoconocimiento con
otras muchas preguntas en la misma direccin establecido (vanse las vas a travs de las cuales cendencia del yo. Una vez que est establecido, sus importantsimas ventajas y tambin notorios
(como todas aquellas que sitan mltiples accio- la comunidad ensea estos contenidos y las varia- ocurre que siempre que se habla se hace desde la costes.
nes y experiencias, por ejemplo qu ves, qu sien- bles que los controlan en Skinner, 1945; Hayes y perspectiva del YO localizada AQU y AHORA, Esto es, una rata o una paloma pueden respon-
tes, qu haces, qu comes, qu tocas, qu oyes?), Wilson, 1993). Incluye el proceso social involu- una perspectiva que es siempre cierta, consistente y der a la funcin aversiva de un estmulo dado (por
se producen manteniendo en todas ellas un contex- crado en la formacin de los conceptos de auto- predecible. Mientras que el hablante siempre es ejemplo, la luz o sonido que preceden al shock),
to, el de Pedro-yo-aqu dando lugar no slo a la eficacia, de locus de control y sus respectivas va- YO, de lo que el hablante habla est situado ALL pero no pueden transferir la funcin aversiva a los
discriminacin y denominacin de mltiples expe- loraciones, de manera que, como sealbamos al y ENTONCES. Ese yo-como-contexto es el s mis- informes de que tal evento ha ocurrido. Si en-
riencias, sino a la abstraccin del yo ligada al aqu principio, apenas nada escapa al conocimiento mo que est siempre como detrs de cualquier seamos al animal a discriminar si ha sido o no
en el contexto del t ligada al all. En otras palabras, verbal. De este modo, los miembros de la comuni- contenido, que siempre est ah al cambiar el pro- expuesto a una contingencia de castigo, su infor-
se conformara el locus del yo como una abstrac- dad verbal que ensean a un nio estos eventos y ceso y el contenido verbales. Ese yo transcenden- me no contendr las funciones del shock. Es de-
cin (vanse las sucesivas fases para la abstraccin las condiciones que los controlan son determinan- te no tiene lmites, y como cualquier cosa tiene cir, su respuesta (como si se tratara de un infor-
del yo en Hay es, 1984, y retomado en Kohlenberg tes para la conformacin de yoes adaptativos o lmites, ese sentido del yo transciende el tiempo y me) no adquirir propiedades aversivas debido a
y Tsai, 1991; tambin en Luciano, 1996). problemticos. Genricamente, el contenido del el espacio. Es el yo que siempre que yo voy est que el informe sigue al shock (de ah la dificultad
Casi paralelamente en el proceso de socializa- yo incluye evaluaciones y razones, y est amarra- aqu, que es estable y constante y desde el cual de producir condicionamiento con el paradigma
cin, a la perspectiva del yo-t y aqu-all se une un do a las contingencias sociales que determinan que cualquier contenido y proceso verbal es admisible. hacia atrs) y, por tanto, no tiene propiedades dis-
referente que sita al nio en el tiempo psicol- es apropiado para segn qu circunstancias y En resumen, el conocimiento adquirido a tra- criminativas para responder al propio comporta-
gico, el ahora, antes y despus o ahora y des- que facilitan, o no, que los contenidos que se si- vs del lenguaje es el aspecto esencial del ser hu- miento (Wilson y Blackledge, 2001).
pus. Preguntas como Qu ests haciendo aho- tan en el yo, aqu y ahora cambien y se vean en mano, ya que la mayora de las interacciones hu- Sin embargo, la bidireccin y la combinacin
ra? Qu hars despus? Qu has hecho? y el marco del all y entonces. El proceso es una manas se ven a travs del filtro de las funciones de las relaciones simblicas propias de los huma-
Qu estoy haciendo ahora? Luego har X, qu acumulacin de contingencias y referentes de con- verbales. Este saber o conocimiento por reglas (o nos permiten la transformacin de las funciones
har despus?. Y un paso ms ser el asentamien- trol (desde referentes pblicos hasta privados), y mental) tiene una raz derivada o de contacto indi- tanto hacia adelante como hacia atrs. As, en los
to de la discriminacin del propio comportamien- el resultado puede ser variopinto (vase Kohlen- recto con los eventos respecto de los cuales la per- humanos verbales la descripcin o el informe de
to en trminos de, por ejemplo, lo que dije que berg y Tsai. 1991). sona reacciona (Hayes y Hayes, 1992), y resulta un evento aversivo tiene funciones aversivas dis-
hara, lo que he hecho y si he hecho lo que dije El yo como un proceso verbal. Aprender los esencial conocer cules son sus caractersticas, criminativas (a las que inevitablemente el sujeto
que hara (Luciano, Barnes-Holmes y Barnes- procesos que la comunidad verbal entiende como principalmente porque regula el aprendizaje de los responde).
Holmes, 2002). Un paso posterior sita ya la dis- importantes es una parte del entrenamiento que eventos privados y por su impacto para regular el Utilizando un ejemplo bien conocido como es
criminacin del propio comportamiento en funcin ocurre a la par que se forman las relaciones entre comportamiento. el comportamiento comnmente denominado au-
de diferentes contextos o momentos. Por ejemplo, una serie amplia de eventos entendidos como sen- tocontrol, ste no se puede establecer sobre la base
dije que hara X si ocurra A, pero dije que hara Z saciones, predisposiciones, pensamientos, etc. de operantes discriminadas, ya que una paloma
si ocurra B, y las sucesivas discriminaciones al Discriminar stos del proceso de sentir, de pen- 5.4. Implicaciones del aprendizaje puede informar de las consecuencias contingen-
respecto (Hernndez et al., 2002). Para resumir, la sar y otros es importante en nuestra vida social; relaciona! en el autoconocimiento tes a sus respuestas, pero dicho informe no al-
formacin de estas discriminaciones, o marcos por eso la comunidad tiene inters en ensear es- y los contextos verbales implicados tera la funcin de los estmulos cuando tiene nue-
de perspectiva, sera fundamental para construir tos procesos desde muy temprano en la vida. Vi- vamente que elegir entre picar para mayor o para
las dimensiones del yo que brevemente indica- vir en sociedad implica ser sensible y responder La importancia del autoconocimiento y las ca- menor reforzamiento. Sin embargo, en los huma-
mos (vanse detalles en Barnes-Holmes, Hayes y a las preguntas que aqulla demanda y sobre las ractersticas del aprendizaje relacional nos han lle- nos, informar, por ejemplo, si hago X tendr 5 y
Dymond, 2001). cuales se asientan muchas de las decisiones que vado a considerar algunos de los marcos relacio- si hago Z tendr 1, puede cambiar las funciones
El yo conceptual o el yo como contenido. Se se toman (por ejemplo, ests pensando que...?, nes y las propiedades de bidireccin, combinacin discriminativas y conducir a que el sujeto escoja
forma al responder a numerosas preguntas que cir- quieres o no...?, qu sientes?). As, es ne- y transformacin der funciones que, como carac- hacer X. La explicacin funcional de un hecho tan
cunscriben los eventos que la comunidad entiende cesario aprender a responder sobre nosotros mis- tersticas bsi6|tg.^,simblicas) del lenguaje, lo se- conocido se encuentra en que el informe est bidi-
como internos o privados y en relacin a numero- mos en los trminos que la sociedad entiende, y ran tambin decios seres humanos verbales. En reccionalmente relacionado con esa situacin (Wil-
sas facetas de la vida y de uno mismo en ella. Lo esto supone responder a las categoras emocio- estos marcos y sus caractersticas radican los pun- son y Hayes, 2001), o sea, que la situacin de hoy
que pensamos, lo que sentimos, lo que creemos, nales y de otros eventos importantes en la vida tos que conforman el autoconocimiento, esto es, se conecta verbalmente con una contingencia (Lu-
lo que opinamos, lo que criticamos, lo que soa- personal. que la propia conducta tenga funciones verbales y ciano, 1992).

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62 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas I 63

La transformacin de funciones est en la base sivo podra beber alcohol o consumir otras dro- El contexto de la literalidad es el que establece ocupa no es otro que el contexto verbal del mane-
del comportamiento que se califica como auto- gas, podra disociarse, alucinar, dormir, rumiar y mantiene las relaciones verbales en su significa- jo o control de los pensamientos y sentimientos
control, en tanto que cambia el valor de los est- sobre ello, agredir, delirar, etc. Tambin podra do literal, y viene dado por los marcos relacinales para cambiar la conducta.
mulos presentes al hacer posible una accin dis- ocurrir que de acuerdo con su historia una perso- de coordinacin o equivalencia. La literalidad es El contexto verbal del control de los eventos es
tinta. Por ejemplo, apagar el cigarrillo, cuyas na tuviera el recuerdo desagradable, lo notara responder a un evento en trminos de la relacin el colofn que engloba los contextos previos. Se
consecuencias aversivas estn filtradas por la pro- como tal desde el yo contexto y centrado en lo que tiene con otro, fenmeno que se asienta en la refiere al contexto histrico de cada persona en el
babilidad reforzante y demorada a un plazo ms que le importa en su vida y ese recuerdo no lle- bidireccin, la combinacin y la transformacin de que se ha generado un control de la conducta sobre
o menos largo (evitar el cncer de pulmn, por gase a ejercer una funcin discriminativa para funciones, que es lo mismo que decir que los hu- la base de reglas que predicen algn resultado al
ejemplo), enlugar de la accin contraria (fumar) actuar en direccin limitante. manos responden a las palabras como si fueran las comportarse de acuerdo con ellas. El proceso his-
seguida, por ejemplo, de consecuencias reforzan- Las caractersticas del lenguaje humano repre- cosas de las que se habla. La literalidad es una ven- trico que conduce al comportamiento gobernado
tes inmediatas pero con consecuencias aversivas sentan las ventajas y desventajas del autoconoci- taja en ciertos recorridos de la vida, pero no lo es por reglas es el proceso evolutivo de socializacin
probables a medio o largo plazo. Por ello, la trans- miento. Ventajas porque permiten recordar y dis- necesariamente en otros (vase captulo 3). y es, por tanto, necesaria la existencia de hablantes
formacin de funciones va bidireccin y combi- frutar del recuerdo, permiten pensar y reflexionar o El contexto de literalidad acogera las valoracio- interesados en fomentar comportamientos regulados
nacin permite insensibilizarse a las contingen- analizar lo hecho, permiten disear proyectos y el nes de lo que aprendemos a discriminar como el en los nios hasta que stos se convierten en ha-
cias ms inmediatas. largusimo etctera que nos caracteriza a los huma- mundo interno o privado, estando, por tanto, igual- blantes y oyentes en la misma piel. En esta conduc-
Resumiendo, las caractersticas de bidireccin, nos. Desventajas porque las mismas propiedades de mente sujetas a las caractersticas mencionadas y ta dirigida por frmulas, que incluyen procesos para
combinacin y transformacin de funciones dan bidireccin, combinacin y transformacin de fun- resultando de un gran valor en ciertos contextos pero obtener fines probables y valores genricos, es donde
razn de que: a) una persona experimente males- ciones proporcionan sufrimiento aadido en momen- destructivas en otros. Por ejemplo, en tanto que las reside el comportamiento deliberado (voluntario)
tar ante eventos o circunstancias que estn remota tos de penalidades por las funciones verbales que , valoraciones y contingencias que se han provisto a y donde se hacen esenciales los valores que se van
e indirectamente relacionados con estmulos que aaden: los recuerdos, a veces, insospechados traen algunas de las palabras o acciones del individuo construyendo a lo largo de la vida como guas de
formaron parte de una interaccin aversiva; b) el las funciones aversivas, y el anlisis y la reflexin pueden transferir y transformar su impacto al yo, nuestra actuacin sobre la base de las contingen-
recuerdo aparezca cargado de funciones aversivas, pueden conducir a juicios y anlisis de nosotros su efecto podr ser limitante cuando una persona cias directas de reforzamiento y sobre la base de
de modo que la persona sienta como si la expe- mismos que nos hagan sufrir, pueden colocarnos no haya aprendido a distinguir entre el yo-conteni- la derivacin. La conducta gobernada por regla
riencia aversiva estuviera presente (y realmente ante la oscura perspectiva de un futuro transforman- do o conceptual (el pensamiento que se tiene) y el como clases de relaciones conducta-conducta
lo est, aunque slo psicolgica o simblicamen- do en peor la funcin de lo presente, y tambin el yo-contexto (como la perspectiva desde la cual se entra en juego para analizar cmo se gestan o bajo
te); c) la reaccin a un recuerdo con funcin aver- largusimo etctera que representan las posibilida- tiene el pensamiento), o bien si no ha tenido la opor- control de qu condiciones o fines verbales ocurren
siva tenga propiedades discriminativas explican- des de miseria humana. Caractersticas, en fin, por tunidad de conformar el yo perspectiva y, por tan- las distintas relaciones entre pensar, sentir y actuar.
do cmo es que, a veces, se reacciona a la propia las que el ser humano est condenado a sufrir pero to, no se diferencia el s mismo de los contenidos
conducta (al recuerdo) como si estuviera ocurrien- que, por ello mismo, le habilitan tambin para ele- en cada momento ni del proceso expreso de la re-
do o bien se ven los recuerdos como recuerdos y gir qu hacer ante eso. Dicho de otro modo, puede accin de pensar, de sentir o cualesquiera otras. 6. EL COMPORTAMIENTO GOBERNADO
nada ms, y d) tambin daran razn de por qu elegir responder a sus reacciones verbales de un El contexto de dar explicaciones supone el es- POR REGLAS (CGR) COMO
cuando una persona se siente mal los eventos que modo o siguiendo una estrategia u otra. Esta op- tablecimiento de marcos de relacin temporales, RELACIONES CONDUCTA-CONDUCTA
concurren y que tenan una funcin positiva se ven cin est inmersa en la derivacin de funciones que espaciales y causales, que en el caso que nos ocu-
transformados en su valor, quedando atrapados por posibilita la regulacin verbal o la conducta gober- pa relacionan arbitrariamente la cognicin y la La regulacin verbal o el comportamiento go-
tal estado motivacional. nada por reglas, por unos u otros planes o estrate- emocin como si fueran las causas de las accio- bernado por reglas como relaciones conducta-con-
Con las caractersticas arriba mencionadas, una gias (Hayes y Wilson, 1995). En este asunto, he- nes. Esto da paso inevitable al contexto del con- ducta es un recorrido esencial para entender la cog-
persona reacciona deliberadamente aL propio com- mos de especificar varios contextos verbales que trol de las causas. Por un lado, la comunidad nicin humana. Este recorrido incluye describir los
portamiento siguiendo diferentes pautas que vie- permiten establecer y mantener las relaciones ver- proporciona las contingencias precisas para pro- tipos de regulacin que ocurren durante el proceso
nen dadas por su propia historia de relaciones bales conducta-conducta y que remiten a las carac- porcionar razones de lo que se hace, de modo que de socializacin y que confluiran en la forma-
conducta-conducta. O sea, que ante un recuerdo tersticas del aprendizaje relacional el lenguaje no slo aprendemos a dar razones o explicar lo que cin de los denominados estilos personales o pa-
desagradable, habra quien lo vivira como si es- previamente abordadas. Son el contexto de la lite- hacemos, pensamos o sentimos, sino que apren- trones de personalidad. No obstante, el anlisis de
tuviera ocurriendo (sin distancia entre el yo con- ralidad, el contexto de las valoraciones y los con- demos tambfng$;*dar las mejores razones que esto ltimo sobrepasa los objetivos de este texto.
texto y los contenidos, o sea, sin tratar al pensa- textos de dar explicaciones o formular causas y de justifiquen nuestro comportamiento. El crculo La regulacin verbal como formacin de rela-
miento como un mero pensamiento) y, por tanto, la regulacin social de las causas determinantes para queda cerrado porque paralelamente la comunidad ciones conducta-conducta (Hayes y Brownstein,
vivindolo como un hecho con el que hay que aca- entender los tratamientos psicolgicos (vase p. 84 propicia la regulacin del comportamiento sobre 1986) se asienta en las relaciones histricas que
bar. En su intento de alejarse de tal recuerdo aver- para una explicacin detallada). las causas estipuladas, que para el tema que nos establecen la regulacin del propio comportamien-

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to, y esto significa contemplar las contingencias que bin p. 57). El comportamiento gobernado por conducta hasta que nuevos contenidos cumplan una te por la correspondencia entre la regla y la res-
ajustan distintos tipos de regulacin verbal o con- reglas define un tipo de control verbal-discrimi- funcin de regulacin para la accin (por ejem- puesta (Hayes et al., 1998). Se trata de una regu-
ductas gobernadas por la regla. Se trata asimismo nativo entre la regla y la accin, que en ocasiones plo, vase tal proceso en la regulacin decir-hacer lacin definida por comportamientos que se ajus-
del anlisis de las condiciones en las que pueden genera ajustes a las contingencias naturales y que en Luciano, Herruzo y Barnes-Holmes, 2001). tan a las reglas (formuladas al principio por otros,
ser alteradas o rotas las relaciones conducta-con- en otras ocasiones muestra una insensibilidad a Hayes, Zettle y Rosenfarb (1986), y Hayes, los padres generalmente, y ms tarde por el pro-
ducta o, en otras palabras, de cmo puede cambiar- ellas con un resultado de desajuste para lo que pu- Gifford y Hayes (1998) han diferenciado varios pio sujeto) bajo la sensibilidad de las contingen-
se el patrn de comportamiento que est bajo el diera ser efectivo para la persona. El contenido de tipos de regulacin yerbal que conforman el pro- cias que se obtienen a travs de otros; esto es, no
control de reglas. las reglas puede adoptar diferente forma y exten- ceso de socializacin del nio. De su propia natu- se trata tanto de hacer lo que se dice por lo natural
Supnganse los siguientes ejemplos. Un empre- sin (desde meras instrucciones hasta sugerencias, raleza se sigue que los tipos de regulacin verbal de ese comportamiento sino por el efecto mediado
sario planifica qu hacer para aumentar las ventas insinuaciones, rdenes, razones, etc.), aunque sien- que han sido identificados requieren de las inte- por otros. Se tratara, pues, de que el marco en el
de su empresa y lo hace. Un cirujano piensa que do ste un aspecto interesante carece de sentido a racciones verbales del nio en el medio social, lo que la regla se produce estara generando unas
hoy es un buen da para hacer operaciones y se nivel funcional. La clave est en el control fun- que ocurre paralelo a la formacin de los diferen- condiciones motivacionales para el reforzamiento
dirige decidido y confiado al hospital y lleva a cabo cional que ejerza cualquier contenido de una regla tes marcos de relacin ya sealados. Son, pues, los positivo o negativo que otros proveen, de forma
con xito todas sus intervenciones. Una persona segn el contexto en el que se inserte. Como es hablantes quienes conforman los repertorios de que genricamente su establecimiento responde a
harta de soportar a su vecino decide decirle lo que harto conocido, un contenido verbal pblico o pri- oyente en el nio, y, por tanto, esas interacciones la frmula haz lo que se dice y obtendrs X por-
piensa de l y acude en su bsqueda. Uno se le- vado puede tener diferente valor entre sujetos y, sern las variables determinantes para el reperto- que yo dispondr que as sea.
vanta contento por la maana pensando que es un para el mismo individuo, el contenido puede tener rio de regulacin verbal del nio/adolescente/adulto Implica la aplicacin de consecuencias provis-
da especial para trabajar, tras lo cual insiste en diferentes significados segn las circunstancias en con todas las implicaciones que de ello se derivan tas por los otros que han de ser especficas por la
hacer ms trabajo que nadie. Estos ejemplos son las que se produzca. Por ello es irrelevante en un en la construccin de la vida personal. El resulta- relacin entre decir-hacer, o sea, por el seguimien-
comportamientos regulados verbalmente y podran anlisis funcional dar un nfasis diferencial a los do en la vida adulta muestra la amplia variabili- to de la regla. Para su formacin como clase ope-
dar la impresin de que pensamientos y sentimien- contenidos per se. La clave es la funcin que cum- dad que ofrece la forma de ser de la gente, que rante se han de generar mltiples ejemplos que
tos son las causas de lo que hacemos. Sin embar- plen, por lo que carecen de sentido si de cam- resulta tan variopinta como variopintas hayan re- mantengan la contingencia sobre una clave o re-
go, para no caer en el equvoco genrico de trans- biar el comportamiento se trata los intentos por sultado ser las contingencias provistas en el siste- lacin de seguimiento mientras cambia el con-
formar las relaciones correlacinales en causales, clasificar y analizar los comportamientos sobre la ma socioverbal de referencia. Precisamente, el es- tenido hasta que la presencia de tal clave actuali-
en el marco del anlisis de la conducta verbal que base de su topografa o contenido. Adems, las re- tudio de la variabilidad de tal proceso verbal y del za o deriva la funcin discriminativa a nuevos
nos ocupa, la relacin entre conductas no se en- laciones conducta-conducta son operantes y, por resultado producido permitir el aislamiento o di- contenidos (Luciano, Herruzo y Barnes-Holmes,
tiende sobre la base de la contigidad, sino sobre ello, los episodios aislados de conducta no son de ferenciacin funcional de los tipos de estilos cog- 2001). Este tipo de conducta puede implicar tan-
la base de la actualizacin, en unas circunstan- inters funcional (Chiesa, 1994). Por tanto, cum- nitivos o patrones personales de funcionamiento to relaciones de correspondencia topogrfica en-
cias determinadas, de la funcin discriminativa plen las caractersticas de cualquier operante que que forman el objetivo de estudio de la psicologa tre contenido y accin como no correspondencia
provista por la historia de una persona a ciertas se resumen en que la operante tiene un desarrollo de la personalidad, algo que an apenas ha sido puntual (por ejemplo, hacer justo lo contrario de
claves con contenidos verbales dispares. que ocurre a travs de numerosos ejemplos en el abordado en una perspectiva funcional. lo que se dice). Y para que pueda producirse
El trmino comportamiento gobernado por re- tiempo, muestra flexibilidad, y control-contextual, Los tres tipos de regulacin verbal o de com- es necesaria la comprensin de la frmula ver-
glas, que aqu elegimos como trmino equivalente y sus componentes estn bajo el control de las con- portamientos gobernados por la regla (CGR) dife- bal o regla (esto es, que las palabras empleadas
a regulacin verbal, es el originalmente acuado secuencias que definen la operante (Hayes et al., renciados de un modo genrico son los siguientes: formen parte de marcos relacinales con otros
por Skinner (1969) para diferenciarlo del compor- 1996, 2001; vase p. 54). 1) pliance o el cumplimiento mediado por la fun- estmulos). Por ello, la comprensin de uno pue-
tamiento moldeado por contingencias. Una regla El contexto socio verbal de cada individuo es el cin de otros; 2) tracking o cumplimiento por el de resultar distinta de la comprensin de otro so-
(entendida como una frmula que describe rela- que determina las caractersticas del proceso de rastreo de huellas, y 3) augmenting o el cumpli- bre el mismo evento y consecuentemente llevar a
ciones, por ejemplo, del tipo si..., entonces debo socializacin, sin obviar que los hablantes en tal miento de reglas alteradoras (formativas y mo- cabo acciones diferentes a partir de la misma re-
hacer..., y ocurrir...) que acta como variable de proceso tambin son oyentes en el contexto social tivacionales). gla. Un ejemplo sencillo de correspondencia to-
control para una accin en ciertas condiciones de referencia. De este modo, las caractersticas de pogrfica sera cuando el padre dice a su hijo
sera un ejemplo de relacin arbitraria conducta- las relaciones que puedan establecerse entre con- 6.1. El cumplimiento de reglas apaga la televisin o no pegues a tu herma-
conducta. Las frmulas verbales llegan a tener con- ductas (por ejemplo entre decir y hacer, entre sen- por la funcin mediada por otros no; el nio es instigado a hacerlo, y cuando ste
trol discriminativo siempre que en la historia del tir y hacer, entre pensar y sentir, entre pensar y (pliance) efectivamente apaga la televisin, o no pega a su
individuo se hayan producido interacciones su- hacer, entre hacer y decir) sern estrictamente in- hermano, el padre proporciona consecuencias re-
ficientes para formar los marcos relacinales dividuales y se conformarn a travs de numero- Es ste un tipo de conducta bajo el control de calcando que ha hecho lo que se le ha pedido
pertinentes (Hayes y Hayes, 1989; vase tam- sos y distintos ejemplos de una relacin conducta- una historia de consecuencias mediadas socialmen- que haga.

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66 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas / 67

Este tipo de comportamiento, necesario como 6.2. El cumplimiento de reglas por el cuencias mediadas por otros. Este trnsito hacia funcin permite alterar el valor de lo inmediato y
primer paso para establecer otros tipos de contro- rastreo de huellas (tmcking) el tracking hace que los adultos sean menos rele- as es factible el retraso en conseguir lo que resul-
les verbales, puede llegar a ser limitante e incluso vantes en el ajuste de la contingencia a la vez que ta relevante. En suma, la operante de autocontrol.
destructivo cuando no se contextualiza adecuada- Este tipo de seguimiento de reglas ocurre bajo generan un repertorio flexible y en buena parte Esto es, para que un estudiante siga la regla si
mente a lo que se persigue (vase el captulo 3 so- el control de una historia de correspondencia entre independiente de las consecuencias mediadas por estudio, seguramente aprobar el examen, o un nio
bre el trastorno de evitacin experiencial). De ese reglas y la forma en la que el mundo est hecho los adultos directamente. El comportamiento de siga la regla me limpiar los dientes y as no ten-
modo, se potenciara especialmente un repertorio (independientemente de la formulacin de la regla) seguimiento de reglas por el rastreo de huellas es dr caries, es necesario que la regla altere las fun-
instruido por otros que sera mnimamente sensi- (Hayes et al., 1998). En otras palabras, este tipo de un tipo de comportamiento que resulta sensible a ciones del momento en que uno, por ejemplo, en
ble a los cambios naturales de la conducta (vase reglas disponen la oportunidad para que el compor- los cambios naturales, de modo que el sujeto va lugar de estudiar (o de cepillarse los dientes) po-
la investigacin sobre sensibilidad/insensibilidad tamiento caiga bajo control de las contingencias generando reglas ajustadas a las consecuencias que dra ver la televisin. Dicho de otro modo, que la
a contingencias en Catania et al., 1989). naturales. Un ejemplo de este seguimiento de re- el comportamiento produce en un interplay entre regla coloque el aprobar (o el carecer de caries) en
Dicho de otro modo, el pllance ha de ir redu- glas se produce cuando ante la verbalizacin hecha reglas-accin-consecuencias. el marco de relacin causal si.... entonces que
ciendo su impacto sobre el repertorio del nio para por alguien de juega a la pelota, el nio llega a El establecimiento de seguimiento por el ras- contiene la coordinacin o equivalencia entre estu-
dar paso a otros tipos de seguimiento de reglas, lo hacerlo no tanto porque la pelota sea una oportuni- treo de contingencias tambin ha de ser contex- diar y aprobar (y entre cepillarse y ausencia de ca-
que necesariamente significa que los adultos de- dad para obtener consecuencias a travs de los pa- tualizado a resultados con cierta probabilidad de ries), de tal forma que las funciones de aprobar (y
ben hacer el trnsito de un modo que finalmente dres como por la oportunidad de disfrutar con las producirse y a resultados no inmediatos en ciertas de no tener caries) transformen el valor de los est-
resulte adaptativo para el nio. consecuencias naturales de jugar a la pelota. Cuan- reas de la vida. La deseable flexibilidad en el se- mulos presentes hacindolos menos relevantes y
El resultado ideal a este nivel es que el control do lo segundo se fomenta, la regla slo introduce la guimiento de reglas pliance y tracking depender realzando el poder discriminativo de los libros para
de las reglas quede flexibilizado a ciertas condi- oportunidad para que, al seguirla, las contingencias principalmente de los valores de los adultos que estudiar (y del cepillo dental para cepillarse). Sera
ciones, de modo que en el adolescente, y an ms naturales que se producen por el comportamiento educan al nio, por lo que el resultado en forma como si situarse frente al libro fuera una porcin
en los adultos, el pliance se limite a las condicio- hagan relevante el seguimiento de reglas; dicho de predominancia de algn tipo o equilibrio entre del aprobado presente y cuanto ms se estudia,
nes en las que sea efectivo en funcin de los valo- coloquialmente: que el nio se divierte o lo pasa ambos tipos puede variar mucho. En cualquier ms porcin del aprobado uno tiene, y cuanto me-
res personales que a su vez se conforman en el bien por haber seguido una regla. Otro ejemplo caso, ambos tipos de comportamientos goberna- nos se estudia, menos presente se hara el aprobado
contexto de este marco de socializacin. Si no se similar en el que el seguimiento de una regla dispo- dos por reglas quedarn incompletos si las contin- (y vale decir lo mismo para la ausencia de caries).
flexibiliza la sensibilidad al control por las con- ne la oportunidad de contactar contingencias natu- gencias que los mantienen no se relacionan ver- Slo si los arreglos sociales son mltiples, su-
tingencias que otros producen, el repertorio' dis- rales lo proporciona el hecho de que un nio co- balmente con los efectos a largo plazo; esto es, si cesivos y parsimoniosos por parte de los hablan-
ponible estar muy controlado por el valor de los mience a cepillar sus dientes ante la instruccin el comportamiento no se va modulando para con- tes y a la par oyentes de la comunidad verbal se
otros como mediadores de reforzamiento; dicho de cepllate los dientes y, aun cuando sea incapaz seguir, en unos casos, el ajuste a las contingencias llega a producir el tracking de un rango ms com-
otro modo, estaramos ante individuos muy depen- de establecer relaciones entre el cepillado de hoy y inmediatas que no resultan atrayentes pero tienen plejo como los que definen la conducta moral en
dientes de los dems para organizar su propia vida, el efecto a largo plazo sobre su salud bucodental, s un valor probable a la larga (por ejemplo, decir no tanto que regulacin del comportamiento contro-
en tanto que sentirse bien estara centrado en lo puede llegai- a apreciar los efectos naturales inme- hoy a una peticin de un hijo puede ser doloroso lado por la especificacin de consecuencias refor-
que otros hacen como potentes reforzadores posi- diatos del cepillado (suavidad si pasa la lengua por para los padres, pero puede evitar males mayores). zantes cada vez menos inmediatas y ms probabi-
tivos y negativos (hacer x para satisfacer a otros o los dientes, sensacin de frescor, etc.), siempre y Dicho de otro modo, se estara hablando de un dis- lsticas y abstractas. Por ejemplo, comportarse de
para evitar lo que otros pudieran hacer). Y ese cuando disponga de tales discriminaciones y los tanciamiento de ciertas contingencias en favor del un modo que suponga un relativo malestar actual
patrn podra llegar a ser limitante segn lo que adultos se impliquen haciendo relevantes tales efec- efecto de stas filtrado por reglas que indican po- en aras al bienestar del grupo como tal apagar
una persona quiera para su vida. tos en vez de que simplemente lo haga por las con- sibles resultados a la larga. En este punto hay que el aire acondicionado del coche por el valor sim-
As, el proceso de socializacin tiene un valor secuencias que proporcionen los padres u otros sealar que las contingencias son siempre inme- blico que tiene o los efectos que representar para
potencialmente adaptativo y positivo, pero tambin (como un pliance). Es el caso tambin cuando se diatas, y en humanos verbales su valor est otor- generaciones venideras (vase Hayes et al., 1998,
puede ser destructivo, de tal manera que bien pue- ha entrenado travs de numerosos ejemplos el ajus- gado por la funcin verbal provista a las mismas o para el desarrollo de este tipo de regulacin).
de generar una regulacin verbal rgida y genera- te a reglas por el rastreo de contingencias (por ejem- equivalentes de acuerdo con los marcos de rela-
lizada o, por el contrario, puede establecer un pa- plo, un nio sigue las instrucciones para construir cin generadoste.n la historia personal. As, el trn-
un juego o para hacer un experimento). sito desde el ajufes las contingencias primarias 6.3. El cumplimiento de reglas
trn de funcionamiento formado por clases de
relaciones decir-hacer condicionales o contexta- El trnsito desde pliance hacia tmcking es ne- hasta un ajust a stas por el valor que tienen a alteradoras (augmenting formativo
cesario para generar un comportamiento sensible otros niveles o en oros momentos, es un proceso y motivacional)
les, que flexibilizan considerablemente el reperto-
rio de la persona y su potencial personal para inte- a las contingencias naturales y no fomentar en paulatino en el que el ajuste a reglas se realiza por El comportamiento de ajuste a reglas alterado-
ractuar con las reglas o frmulas verbales. demasa o nicamente la sensibilidad a las conse- lo ms inmediato pero introduciendo palabras cuya ras (augmentis) se define como un seguimiento de
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68 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas I 69

reglas bajo el control de cambios en la capacidad tal generando una motivacin nueva en torno a gencias permite al individuo contactar con las con- cierto modo, se presentaban separadas. Por ejem-
de los eventos para funcionar como reforzadores o hacer X, permitiendo que ciertas consecuencias secuencias naturales y especialmente con las re- plo, la investigacin ubicada en temticas de rela-
estmulos aversivos, distinguindose entre los alte- estn simblicamente presentes en tal situacin, motas y probabilsticas. A su vez, el seguimiento ciones de equivalencia y no equivalencia, de re-
radores formativos y los motivacionales (Hayes aun sin haber hecho todava X. de reglas augmentis supone el ajuste a frmulas gulacin verbal o correspondencia decir-hacer y
et al., 1998). Los alteradores formativos establecen Los augmentis motivacionales cambian tem- verbales que alteran las funciones motivacionales las invesgaciones sobre sensibilidad a contingen-
funciones a estmulos neutros, mientras que los poralmente la efectividad de consecuencias exis- de los estmulos presentes. cias (vanse Catania, Shimoff y Matthews, 1989;
motivacionales alteran la efectividad reforzante de tentes, cambio que puede ocurrir a niveles distin- Luciano, 1992, 2000; Hayes et al., 1999). '
los estmulos con funciones previamente estableci- tos (Hayes et al., 1998). Una forma es al presentar De un modo muy genrico y breve, cabe espe-
das. Las reglas augmentis o alteradoras interactan alguna de las funciones de estmulo de una conse- 7. ALTERANDO FUNCIONES VERBALES cificar algunos puntos en relacin a la alteracin
con el seguimiento pliance y tracking tanto cuando cuencia dada, como es el caso en los anuncios co- Y LA REGULACIN VERBAL de las funciones verbales que mantienen las cla-
forman simblicamente nuevos reforzadores o es- merciales cuando va transformacin de fun- ses conducta-conducta, remitiendo al texto sea-
tmulos aversivos como cuando cambian el valor ciones algunas de las funciones emocionales o La alteracin de las funciones de los estmulos lado y las investigaciones originales.
que pudieran disponer ciertas consecuencias. perceptuales se hacen disponibles (el observa- es un tema esencial que permitira interrumpir la
Los augmentis o alteradores formativos son el dor puede saborear y oler los alimentos que accin en relacin a tales funciones de estmulos, Primero, el aprendizaje relacional derivado
anlogo relacional del reforzamiento condiciona- est viendo por televisin ante un anuncio que in- as como evitar que una funcin derive en nuevos genera productos que funcionan como ope-
do en tanto que los primeros no requieren condi- vita a tomar las riqusimas y sabrosas patatas fri- estmulos dadas ciertas circunstancias. La cuestin rantes y, por tanto, son susceptibles de cam-
cionamiento o reforzamiento, sino tan slo que una tas...). Otro ejemplo es cuando una consecuencia es cmo alterar funciones teniendo en cuenta que bio en tanto se desarrollan a travs de nu-
palabra forme parte de un marco relacional (por es unida verbalmente a otras consecuencias, como stas articulan clases operantes que aglutinan mu- merosos ejemplos, muestran flexibilidad y
ejemplo, formar parte de una clase de equivalen- es el caso cuando se afirma que una buena ejecu- chos componentes y que sistemticamente se ex- estn sometidos a control contextual y con-
cia). Cuando uno de los miembros de la clase de cin atltica depende directamente de tener senti- tienden y potencian con cada oportunidad dispo- secuencias.
equivalencia tiene una funcin, dgase reforzante, mientos de confianza y seguridad en uno mismo nible en tanto que una vez que una persona ha Segundo, las clases de conductas goberna-
los otros tambin disponen de ella sin importar si o que para conseguir una buena relacin de pare- aprendido a relacionar, a comportarse simblica- das por reglas se ajustan a las contingencias,
esa funcin se adquiri antes o despus de formar ja es necesario no tener dudas sobre uno mismo o mente, esta actividad relacional es muy frecuente. pero en general se han mostrado ms insen-
la clase de equivalencia. Los estmulos o las con- el otro, o que hay que estar motivado al 100 por Como se ha indicado, el entramado relacional pue- sibles a los cambios en las contingencias na-
secuencias que adquieren un valor reforzante o 100 para conseguir un trabajo o aprobar un exa- de ser muy amplio segn la historia individual en turales que la conducta moldeada por las
aversivo por esta va (derivada o relacional) se de- men. El punto sera que un determinado proceso tanto que las relaciones conducta-conducta son contingencias (Hayes, Brownstein, Zettle,
nominan tcnicamente reforzadores verbales y es- (estar motivado al 100 por 100 o no tener dudas) contextales (una situacin o un pensamiento, por Rosenfarb y Korn, 1986; Catania, 1989).
tmulos aversivos verbales (o relacinales) (Hayes est unido a una meta que la persona puede consi- ejemplo, puede tener distintas funciones y as dis- Tercero, el cambio en la relacin entre con-
y Wilson, 1995). derar valiosa (conseguir el trabajo o aprobar, o una tintas relaciones con otros comportamientos segn ductas (entre la regla y la accin) puede pro-
Por ejemplo, si una persona relevante en la vida buena relacin de pareja, respectivamente), cuan- las claves que se actualicen en cada circunstan- venir del cambio sistemtico en las contin-
de otra afirma que tener deseos o pensamientos, do de hecho esta relacin o unin entre proceso y cia). Esta complejidad supone que para introducir gencias a travs de mltiples ejemplos (lo
o siquiera dudas homosexuales es amoral y en resultado no es una relacin causal. Nuevamente cambios en las funciones de estmulos y, conse- que en muchas ocasiones no es viable o de-
un momento dado la segunda persona comienza a aqu la transformacin de funciones en los marcos cuentemente, en la regulacin verbal son precisos seable) hasta producir un cambio derivado
notar que tiene dudas sobre su orientacin sexual, en que tales palabras y eventos se relacionan dara sucesivos anlisis funcionales que muestren la pro- en la clase. Otra opcin disponible es alte-
y adems se observa demasiado interesado en los razn de los cambios motivacionales que tienen cedencia de las funciones verbales. rar la funcin de las relaciones a travs de
movimientos de un compaero de trabajo del mis- los estmulos presentes y con ello la actuacin La investigacin para alterar las funciones de un cambio en el contexto verbal que altere
mo sexo, puede reaccionar sintindose mal y podra ser limitante, segn lo que la persona desee. estmulos y la regulacin verbal tiene su referente el sentido de la relacin entre unas conduc-
sintiendo miedo y angustia, a lo que necesariamente Para resumir, hasta donde nos permite concluir en el anlisis de los procesos que controlan estas tas y otras (Dougher, Perkins et al., 2002)
reaccionar de algn modo de acuerdo con su his- la investigacin realizada, el seguimiento de re- operaciones y que, en parte, hemos resumido en (vase tambin ltimo punto).
toria personal. Igualmente, si la palabra valen- glas por la funcin mediadora de otros es el tipo este captulo. La investigacin que subyace a la Cuarto, las funciones de estmulo adquiridas
ta est en relacin de equivalencia con otras (por de relacin conducta-conducta bsica con benefi- teora de los marcos de relacin (Hayes, Barnes y por condicionamiento directo parecen resul-
ejemplo, con xito, honradez, reconocimiento so- cios para la comunidad en general, al establecer la Roche, 2001) es-^lsfehcial en este punto en tanto tar ms fciles de cambiar que las funciones
cial, etc.), y en algn momento la palabra valenta conducta bajo control de reglas y determinar lo que que est permitiendo el avance en mltiples direc- adquiridas derivadamente. Por ejemplo, las
adquiere funciones reforzantes, ocurre que si al- es bueno o apropiado para una comunidad y para el ciones y aunando investigacin previa pero ahora relaciones simtricas entre los estmulos se
guien dice en estos momentos hacer X es de va- individuo como miembro de ella, mientras que bajo un horizonte mucho ms claro que el que en han mostrado ms sensibles a los cambios de
lientes, esta regla podra actuar como un augmen- el seguimiento de reglas por el rastreo de contin- aos previos se ha ofrecido bajo temticas que, en contingencias (Saunders, Drake y Spradlin,
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70 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Lenguaje y comportamiento gobernado por reglas I 71

1999) y probablemente sean ms duraderas Sptimo, el moldeamiento gradual de rela- del ambiente del sujeto, por ejemplo a ni- empleadas para alterar las relaciones entre
que otras relaciones (Rehfeldt y Hay es, 2000) ciones entre estmulos establece patrones vel de preexposicin, como ocurre en el eventos privados y otras conductas. A ese
debido a que ambos estmulos han formado generalizados de respuestas que se muestran fenmeno de la inhibicin latente o si se captulo remitimos.
parte del proceso de reforzamiento o exposi- sensibles a las contingencias. Sin embargo, realizan tests de prueba de los estmulos
cin directos. Es as que la relacin simtri- la derivacin de relaciones entre estmulos antes de aplicar alguna funcin (Rodrguez
ca entre los estmulos no queda alterada cuan- no es un proceso gradual, sino que cuando et al., 2002; Dymond y Rehfeldt, 2000). En 8. A MODO DE RESUMEN
do s se altera la transitiva2 (Pilgrim y Galizio, ocurre los estmulos o estn dentro del mar- relacin a esto ltimo, c) cuando se trata de
1995). Cabe tenerlo en cuenta por la resis- co o estn fuera (Hayes et al., 1999), y este introducir los estmulos en un marco nuevo Una sntesis de lo tratado hasta aqu, sobre la
tencia que pudiera observarse para el cam- hecho correlaciona con una gran resistencia de relaciones, se ha observado el papel faci- base de las implicaciones del contextualismo fun-
bio de funcin de estmulo cuando sta se al cambio de funciones y relaciones entre litador, utilizando frmulas retricas o per- cional, recoge lo esencial acerca de la conducta
asienta en relaciones establecidas directa o conductas. Esa dificultad se ha observado suasivas (Roche, Barnes-Holmes, Barnes- gobernada por reglas y la teora de los marcos re-
derivadamente y en consecuencia por la elec- tanto cuando se introduce un entrenamien- Holmes y Hayes, 2001), o el papel inhibidor, lacinales (Hayes et al., 1999; Wilson et al., 2001).
cin de unos u otros procedimientos para to directo para la ruptura (Saunders, 1989; que queda dispuesto por la participacin de Los siguientes aspectos resumen estas implicacio-
cambiar la funcin de estmulo. Wilson y Hayes, 1996; Valero, 1990) como los estmulos en clases o categoras forma- nes que tienen una repercusin directa en los tras-
Quinto, la investigacin bsica muestra que cuando el objetivo es producir un patrn de das en la historia personal (vanse Eikeseth tornos psicolgicos:
cuando las relaciones de estmulo son deri- ruptura derivado (Gmez, Barnes-Holmes y y Baer, 1997; Roche y Barnes, 1996; Yba-
vadas es muy difcil romperlas incluso con Luciano, 2001, 2002). Los errores son nu- rra, Luciano y Gmez, 2002). Primero, las relaciones verbales dominan
un entrenamiento directo contrario a tales merosos y la reincidencia del patrn deri- Dcimo, los resultados obtenidos en nume- las interacciones humanas, ya que...
relaciones de estmulo (Saunders, 1989). vado es sistemticamente evidente. rosos estudios bsicos para producir cam-
bios en las funciones de estmulos, desde a) Las relaciones verbales en los humanos
Ms an, si cambian por un entrenamiento Octavo, las relaciones entre los estmulos
funciones previamente reforzantes y aver- ocurren muy temprano en la vida, ini-
directo, volvern a surgir tan pronto el nue- de una clase de equivalencia resultan ms
sivas como discriminativas y motivaciona- cindose en la bidireccin como base del
vo patrn no sea eficaz (Wilson y Hayes, resistentes al cambio y se amplifican a otros
les, entran de pleno en el anlisis de la trans- comportamiento simblico.
1996). Estos datos vienen a resaltar el ca- estmulos. Se ha observado que se hacen ms
formacin y transferencia de funciones, y b) Se extienden a todos los mbitos huma-
rcter aditivo de las interacciones psicol- potentes los marcos de relacin cuando se
han sido expuestos en este captulo. Cabe nos, de modo que incluso el evento que
gicas y la fuerza de la historia de un modo intentan controlar paite de los estmulos (por
sealar que estos estudios se han dirigido con ms obviedad entendemos como no
equivalente a la resurgencia de comporta- ejemplo, al intentar suprimir los pensamien-
ms al anlisis del establecimiento de fun- verbal es al menos en parte funcional-
mientos va condicionamiento directo (Eps- tos sobre algo, todas las palabras en rela-
ciones que al cambio de funciones ya esta- mente verbal. Lo que nos rodea, inclu-
tein, 1985; Luciano, 1991). cin a esos pensamientos se hacen ms pre-
blecidas. Por otro lado, los estudios clni- yendo nuestra visin de nosotros mis-
Sexto, en tanto que por la historia socio- sentes y potentes) (Cioffi y Holloway, 1993;
cos para alterar la relacin entre eventos mos, proviene de y es un proceso
verbal, el hecho de razonar y de tener razn Paez et al., 2002).
privados-actuacin que se ubican directa- verbal.
es un potente reforzador y, en tanto que una Noveno, cuando se trata de cambiar la fun-
vez formadas las operantes relacinales los cin de los estmulos, se ha de tener en mente en el mbito de la regulacin verbal
son muy numerosos: desde los que para cam- Segundo, el contexto es clave, en tanto que...
humanos verbales interactuamos simblica- cuenta lo siguiente: a) La transferencia de
mente con el ambiente y organizamos (ac- funciones parece facilitarse cuando la fun- biar la relacin entre eventos privados y la c) Las relaciones verbales estn controladas
tividad relacional) los eventos que nos ro- cin de un estmulo ocurre antes de que el actuacin que stos controlan se orientan: contextualmente de manera que en unas
dean sin apenas feedback, ocurre que se van estmulo en cuestin entre a formar parte de 1) al cambio en el contenido de los eventos condiciones ocurren ms o de un modo
conformando relaciones idiosincrsicas en- un marco de relaciones (Hayes et al., 1991). privados (por ejemplo, cambiar el pensa- y en otras menos o de otro modo. Estos
tre eventos que no slo amplan el mbito Asimismo, b) el cambio de funciones pre- miento, o lo que se dice, y ver el cambio contextos se refieren a caractersticas abs-
de estmulos categorizados sino que incre- viamente derivadas ha de considerar la in- del comportamiento bajo su control) hasta tractas (o construidas verbalmente) de las
mentan el valor de que las cosas tengan sensibilidad a la transferencia de funcin los que se orientan, 2) al cambio en la alte- relaciones no arbitrarias del ambiente, las
sentido (Hayes et al., 1999). cuando los estmulos hayan formado parte racin d&; las. funciones del evento privado audiencias como claves, las demandas de
va relaciM^'o sea, a travs de cambios en tareas como claves y muchas otras claves
2
el contexto "verbal que controla la relacin que lo son por la historia habida en las
Por ello las funciones transferidas va equivalencia quiz bran de calificarse genuinamente como un control derivado, conducta-cnducta. Este tipo 'de investiga-
sean distintas de las funciones transferidas va relacin si- habindose sugerido que se asimilan ms al proceso de con- interacciones verbales de cada persona.
mtrica (Barnes y Keenan, 1993; Dymond y Rehfeldt, 2000) dicionamiento clsico (Rehfeldt y Hayes, 1998). ciones clnicas se resumen en el siguiente d) Las funciones de estmulo que son trans-
hasta el punto de que estas ltimas no necesariamente ha- captulo al analizar las distintas estrategias formadas por las relaciones verbales
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72 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

estn controladas contextualmente, no deriva que la principal forma de debili-


mecnicamente. Ocurre que en muchos
contextos los smbolos y los referentes
tar las relaciones verbales inefectivas es
alterar los contextos que mantienen los El trastorno de evitacin experiencial
pueden quedar virtualmente fusionados, procesos verbales literales en contra de
generando dificultades cuando el proce- centrarse en el contenido verbal per se.
so verbal no conduce a la accin efecti- i) Intentar cambiar las relaciones verbales
va (un proceso denominado fusin cog- aadiendo nuevas relaciones verbales con-
nitiva). En otros contextos, las relaciones duce a elaborar an ms la red de eventos
verbales tambin existen, pero apenas se existente, pero nunca a eliminarla. Al ni-
transfieren las funciones. vel del contenido, las relaciones verbales
funcionan por adicin, no por substrac-
Tercero, el autoconocimiento es una arma cin, de manera que el contexto ms co-
de doble filo, debido a que... mn en la comunidad de buscar sentido
e) La bidireccionalidad de las relaciones lgico o de razonar sobre el comporta-
verbales convierte el autoconocimiento miento hace que las relaciones verbales ... lo que estoy haciendo no es otra cosa que contar mi propia
en algo til, pero tambin hace inevita- existentes sean an ms elaboradas. historia, dando siempre vueltas a lo mismo cor ';ro aspecto y otro
ble el sufrimiento. enfoque, y as yo tambin me voy envolviendo en una soga, conven-
f) Por ello, la evitacin emocional es el re- Quinto, las reglas son necesarias y a me- cida de que no es la ma, una soga que me inmoviliza cada vez ms,
nudo tiles, pero pueden ser engaosas y hasta que me convierto en un mero paquete, un bulto, que apenas
sultado natural de la actividad verbal, o interviene en su propio devenir.
sea, es natural evitar los eventos privados. peligrosas, ya que...
j) Las reglas verbales inducen una cierta Aurelia, en La cancin de Dorotea, de Rosa Regs
Cuarto, el cambio de.las relaciones verba- insensibilidad a las consecuencias direc-
les difiere si se hace a travs del proceso tas de las respuestas.
verbal o del contenido verbal, esto es: k) Esa insensibilidad es particularmente pro- En los captulos previos hemos tratado sobre la viven una vida muy limitada en tanto que este pa-
g) Las relaciones verbales se mantienen con bable con el seguimiento de reglas me- ubicuidad del sufrimiento en tanto que parte inse- trn haya terminado por extender el sufrimiento a
escaso apoyo ambiental. Los contextos diado socialmente, con el seguimiento por parable de la vida humana. Tambin hemos men- muchas facetas de su vida, viven envueltos en l
que mantienen el tener razn o hacer las rastreo de huellas controlado por reglas cionado que sentirse mal puede no ser asumido con un coste personal muy elevado en trminos
cosas con sentido (contextos en los que que no pueden ser probadas o probables como algo natural, de modo que los sentimientos de lo que querran para su vida. Es en tales cir-
hay algn beneficio por mantener los es- y con el seguimiento de reglas alterado- o las sensaciones que disgustan terminan por ser cunstancias cuando hablamos de trastorno de evi-
tmulos en una red de relaciones) son sufi- ras unidas a consecuencias remotas o abs- algo en lo que uno se emplea a fondo para anu- tacin experiencial (TEE).
cientes para mantener la conducta verbal. tractas. Esto supone que en muchas cir- larlo lo antes posible, sin percatarse muchas veces Este captulo trata sobre dicho fenmeno, y en
Adems, estos contextos directos se am- cunstancias la conducta sigue estando del costo de la operacin. Hemos insistido en la l describimos, en primer trmino, sus caracters-
plifican debido a que la comunidad insis- gobernada por reglas aun y cuando tal legitimidad de no querer sufrir o evitar el sufri- ticas y, en segundo, las condiciones que lo gene-
te en dar y pedir razones para hacer las regulacin resulte inefectiva. miento y que, de hecho, esto es algo que todos ran y lo mantienen.
cosas y en reflexionar sobre la conducta. /) Los tres tipos de conductas gobernadas hacemos en mayor o menor medida. Pero ocurre
h) Las relaciones verbales se debilitan a tra- por reglas (cumplimiento mediado por que en el mbito o contexto de lo que para uno es
vs de contextos que:'a) no apoyan el otros, rastreo de huellas y seguimien- valioso, a veces el costo por evitar sentirse mal es 1. CARACTERSTICAS DEL TRASTORNO
juicio analtico y lineal; b) no potencian to por reglas alteradoras) son necesa- muy alto. Consecuentemente, lo afortunado ser DE EVITACIN EXPERIENCIAL
el razonamiento o los pensamientos co- rios para una regulacin verbal efectiva darse cuenta de cuando la evitacin no es una
rrectos y equivocados; c) no potencian el en la socializacin. Sin embargo, con el solucin vlida y, por tanto, cabra aprender a ha- El sufrimiento psicolgico es parte inseparable
control de la experiencia privada, y d) tiempo, las formas menos complejas se cer hueco psicolgico a las reacciones privadas de la vida humana en tanto que sta incluye cir-
apoyan, sin embargo, la observacin des- convierten en menos relevantes para te- cargadas de furf^jjs aversivas si ello conduce a cunstancias y comunidades que conforman contex-
apasionada y la conciencia de los even- ner una vida efectiva, excepto en contex- lo que uno valra;para su vida. tos verbales a travs de los cuales una persona
tos mentales como un proceso que est tos especficos. Por ello, se ha de cuidar Son muchas las personas que emplean la evita- determinada reaccionar verbalmente a numerosos
ocurriendo en un momento dado, o sea, el seguimiento de reglas para aquellos cin de lo que les produce malestar de una forma eventos, incluida su propia conducta (vanse ca-
un proceso en movimiento. .De ello se contextos en los que sea de utilidad. cronificada y generalizada y, consecuentemente, ptulos 1 y 2). Los contextos verbales socialmente
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mantenidos en la comunidad representan las con- de su cuerpo, pensamientos, recuerdos o predis- cosas, otras aislndose, otras culpndose a s mis- As, la persona que muestra un TEE vive en
- diciones para ver las cosas y lo que se ha aprendi- posiciones conductuales), y se comporta delibera- mo, otras bebiendo, etc., pero desde una pers- una atmsfera de evitacin/escape que altera la
do a detectar de s mismo, bien como reacciones damente para alterar tanto la forma o frecuencia pectiva funcional del TEE el tipo especfico o la funcin de cualquier otro evento presente, cre-
naturales y normales, aunque puedan resultan do- de dichas experiencias como las condiciones que forma de las respuestas de evitacin que se pro- yendo hacer lo correcto y no consiguiendo el efec-
lorosas, bien como reacciones anormales y nega- las generan (Hayes et al., 1996). Con frecuencia, duzcan son irrelevantes, al igual que lo son las to deseado a la larga, llegando a cuestionarse el
tivas ante las que se reacciona como si fueran ba- este patrn de comportamiento resulta aparente- caractersticas fsicas de la situacin o el conte- porqu de todo ello (cada vez estoy peor, sufro
rreras para vivir. mente efectivo a corto plazo en tanto que alivia la nido de las predisposiciones corporales, los pen- mucho y me siento fatal, qu est pasando con
Precisamente, en torno a esto ltimo gira bue- experiencia negativa, pero, al acontecer de un modo samientos o los sentimientos. El aspecto clave mi vida?!). Este ciclo de actuacin que supone
na parte del sufrimiento psicolgico actual ms crnico y generalizado, extiende las experiencias consiste en que en todos los episodios manda o esfuerzos que se entienden como la forma correcta
extendido en nuestra cultura occidental, donde se negativas y llega a producir una limitacin en la controla el plan deliberado para controlar los de solucionar el problema es precisamente el
alienta la consecucin de eventos privados co- vida de la persona. Dicho de otro modo, una per- eventos privados. componente esencial del trastorno en vez de su
rrectos o apropiados para vivir. Por ejemplo, sona termina por ir en contra de lo que es valioso Son, pues, contingencias complejas las que ope- solucin (Hayes, Stroshal y Wilson, 1999). La
se alienta que para poder funcionar bien y tener para ella misma, representando el suicidio el caso ran mantienen e integran los diferentes epi- cuestin fundamental es si tal lgica de funcio-
xito es necesario un estado motivacional o emo- extremo de evitacin total. sodios en una clase funcional donde la contin- namiento es o no til para una persona en cues-
cional determinado o un modo de pensar sobre uno Las consecuencias inmediatas que siguen al acto gencia operando est reforzando, al menos nega- tin y si se produce o no un desajuste entre lo
mismo. El problema llega cuando la experiencia de evitacin o escape se ajustan, en parte, al pro- tivamente, la clase de conducta de evitacin y, a que uno hace y lo que aspira a lograr de acuerdo
de la persona est arrojando otros dividendos y, a psito perseguido por la persona (reduccin o evi- la par, confirmando positivamente el propsito del con sus valores o con el camino que ha elegido
pesar de ello, sigue actuando para alterar o buscar tacin de algo con funcin aversiva, especialmen- acto deliberado de tener razn y de ser coherente para su vida, de modo que si para una persona
estados privados en tanto los entiende como de- te de la funcin aversiva de sus propias respuestas), con sus ideas, en tanto que algo consigue con la determinada la evitacin experiencial de la que
terminantes para poder hacer la vida que desea. pero conducen a, o estn al servicio de, que la per- evitacin y se conoce que los dems tambin se es devota encaja con sus valores (con lo que quiere
Una persona atrapada en este patrn recurrente de sona caiga en una trampa verbal, que lo es, por afanan en procurar sentirse bien. De ese modo, para su vida), ciertamente no hablaramos de tras-
evitacin estara inmersa en un crculo vicioso en un lado, porque el sujeto considera que tiene ra- el pequeo premio de la reduccin parcial o el es- torno psicolgico (Luciano, 2001).
el que, ante la presencia de malestar o angustia o zn al seguir la regla de evitacin de acuerdo con cape temporal de los eventos aversivos produce En consecuencia, la evitacin experiencial no
cualquier otra funcin verbal aversiva, se produce contingencias pasadas por hacer lo que cree que el fortalecimiento de la relacin deliberada por es un fenmeno intrnsecamente patolgico. Lo es
la necesidad de aplacar tal funcin, para lo cual es correcto y porque est presente algn efecto haber hecho lo que socialmente se potencia como cuando acaba limitando lo que la persona quiere
har lo que considera correcto de acuerdo con su inmediato de reduccin de la funcin aversiva. Y, la solucin correcta cuando uno se siente mal o hacer con su vida.
historia (por ejemplo, intentar controlar sus even- por otro lado, lo es tambin porque la accin to- como una forma para evitar estarlo. En consecuen-
tos privados). Sin embargo, tristemente los hechos mada no slo est limitando su vida, sino que fi- cia, una persona podr llegar a mostrar un reper-
1.1. Condiciones en las que
muestran que el resultado obtenido es totalmente nalmente no le permitir llegar a sentirse bien, de torio de respuestas mltiples en circunstancias ml-
la evitacin experiencial
contrario a los propsitos perseguidos, de manera modo que esta persona se estara esforzando para tiples ajustado a la contingencia de la conducta de
puede resultar perjudicial
que este patrn de evitacin se torna, as, parad- vivir por el problema (debido a los efectos de re- evitacin para eliminar o evitar el sufrimiento cre-
jico, ya que cuantos ms intentos por resolver el bote de la supresin y la extensin a otras reas, yendo que hace lo correcto. Adems, como clase Varias son las condiciones asociadas al resul-
problema se hagan, ms se extiende el problema y sea o no consciente el sujeto y quiera o no). Es en funcional, la contingencia operando en el patrn tado perjudicial de la evitacin de emociones y
ms limitaciones genera en la vida de la persona. este marco de intentar sentirse mejor y lograr sen- de evitacin mantiene sus componentes y se am- dems eventos privados (Hayes et al., 1996; Ha-
Dicho de una vez, estaramos ante una solucin tirse peor donde acta el ciclo de la estrategia de pla aun cuando se produzca la extincin en algu- yes et al., 1999). Primero, la evitacin es perjudi-
que, en realidad, es el problema. Y, en efecto, se evitacin destructiva. no de sus componentes. cial cuando el proceso de evitacin deliberado
es el verdadero problema: un patrn de vida que La segunda caracterstica del TEE es que se La naturaleza paradjica del TEE radica, pre- necesariamente contradice el resultado deseado,
incluye huir deliberadamente del malestar, del su- trata de una clase funcional limitante. Es decir, cisamente, en que la persona que lo sufre est im- aunque para quien la practica resulta difcil enten-
frimiento y de la ansiedad y que slo consigue su que la persona que lo muestra ha aprendido a plicada en hacer lo que entiende que debe hacer der que no funcione y, por tanto, siga entretenido
expansin y la limitacin de la vida. responder ante la presencia de eventos privados para eliminar el sufrimiento (empleando tiempo y en la bsqueda de nuevas formas de evitacin que
La primera caracterstica del TEE es que su vividos aversivamente con diferentes topografas esfuerzo en taLpbjetivo). Sin embargo, lo que ob- den en el clavo (o sea, eliminen los eventos pri-
naturaleza es verbal (vase ms adelante), ya que o reacciones, aunque todas bajo una premisa co- tiene a la, larg.egue aquello que le hace sufrir vados molestos). La evitacin deliberada habitual-
es una regulacin verbal. El TEE est presente mn: la eliminacin o evitacin del evento pri- est cada vez ms-presente y su vida cada vez ms mente implica la formulacin y el cumplimiento
cuando una persona no est dispuesta a establecer vado. Esto es, alguien puede haber aprendido a cerrada, en tanto que se ve imposibilitada para se- de un plan verbal, y, en algunas reas, este ajuste
contacto con sus experiencias privadas vividas evitar unas veces llorando, otras reflexionando guir adelante con la consecucin de las metas y al plan resulta problemtico porque el proceso de
aversivamente (sean stas estados o sensaciones o analizando, otras agrediendo, otras haciendo los valores que son importantes para ella. regulacin verbal incluye el contenido o estmulo

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evitado. De modo que si uno no est dispuesto a senten, la vida termina circulando en torno a los es que el comportamiento de la persona se centra Gutirrez, 2001; Zaldvar y Hernndez, 2001), en
tener una determinada emocin o pensamiento jus- eventos privados temidos y, en consecuencia, se en el patrn de evitacin experiencial. Desde la el trastorno de personalidad lmite (por ejemplo,
to tendr dicha emocin o pensamiento, porque toma altamente limitada si lo que uno quiere ha- perspectiva del TEE, personas cuyos trastornos Linchan, 1993; Stroshal, 1991), en la depresin
en el mbito de los eventos privados no estar dis- cer en su vida se ve entorpecido por esa estrategia recibiran nombres diferentes funcionalmente es- (Dougher y Hackbert, 1994; Zettle y Raines, 1989;
puesto a X implica necesariamente estar en re- de evitacin. taran luchando (o trabajando) para terminar con, Zettle y Hayes, 1986; Luciano y Huertas, 1999),
lacin con X. Esto es, si uno no desea sentirse Cuarto, la evitacin es igualmente perjudicial o evitar, los eventos privados que vivencian aver- en el trastorno de duelo (por ejemplo, Luciano y
como se siente y se empea a fondo en cambiar cuando el evento que quiere eliminarse o cam- sivamente y que conciben como obstculos o ba- Cabello, 2001), en bulimia (por ejemplo, Nash
deliberadamente su estado de nimo probablemente biarse no puede ser cambiado. Rehuir o luchar rreras para su vida. y Farmer, 1999), en parafilias (por ejemplo, Lo-
el xito sea efmero, mientras que a la larga el es- contra los efectos verbales asociados a la prdi- Algunas muestras de lo que queremos decir in- Piccolo, 1994), en sntomas psicticos (por ejem-
tado de nimo no deseado se har ms frecuente y da (por ejemplo el dolor y el sentimiento de va- cluyen, por ejemplo, el caso de una persona que plo, Bach y Hayes, en prensa; Garca y Prez,
terminar inundado otras facetas de su vida. En co) puede convertir la prdida dolorosa en trau- muestra un patrn de alcoholismo o consumo de 2001) y en el juego patolgico (Labrador y Fer-
definitiva, la misma accin de intentar delibera- ma y a quien practica la evitacin de tales efectos drogas con el objetivo de eliminar la ansiedad que nndez-Alba, 1998).
damente no sentir algo en un momento particular psicolgicos en vctima de su propia estrategia le sobreviene ante diferentes funciones de est- El TEE tambin ha sido explcitamente detec-
resulta contradictoria con el objetivo que persigue, de evitacin. mulo o el de otra, a la que tradicionalmente de- tado en otros problemas clnicos no sindrmicos,
ya que no estar en algo es estar en ello (y vuelta a En conclusin, la evitacin es perjudicial cuan- nominaramos como agorafbica, que intenta como es el caso del suicidio una estrategia de
lo mismo). do a pesar de parecer muy razonable el modo en eliminar la ansiedad de una forma bien diferente; evitacin final (Chiles y Stroshal, 1995), las
Segundo, la evitacin emocional es perjudicial que una persona est resolviendo un problema o personas diagnosticadas con trastorn de p- secuelas del maltrato sexual (por ejemplo, Follet-
cuando la regulacin de los eventos privados se (evita que el dolor, el miedo, la inseguridad o la nico que estn luchando con la ansiedad es- te, 1994; Polusny y Follette, 1995), y ha sido ex-
muestra claramente insensible al control delibe- angustia se hagan presentes) finalmente no resuel- pecfica o generalizada, a diferencia de aquellas plcito en terapia de parejas (por ejemplo, Koer-
rado de regulacin verbal. Dicho de otro modo, ve nada porque esa actuacin se interpone en lo catalogadas con un trastorno obsesivo-compul- ner, Jacobson y Christensen, 1994; Berns, Jacobson
la evitacin emocional resulta perjudicial cuando que esa persona desea para su vida. Los divi- sivo que lo harn con ciertos pensamientos, o y Christensen, 2000), en el trabajo con padres de
el comportamiento objeto de inters no es suscep- dendos son una limitacin extraordinaria en los de quien muestra un trastorno de estrs postrau- nios mentalmente retrasados (Biglan, Lewin y
tible de control verbal y, por tanto, los intentos de valores vitales. sta es la clave. De otra parte, mtico y que est luchando con sus recuerdos y Hops, 1990), en la atencin a la vejez (McCurry
regulacin slo consiguen exacerbar el problema. los cambios que podran resultar saludables e sensaciones asociados a un evento traumtico; o, y Schmidt, 1994), en dolor crnico (Dahl, Nils-
Tal- fenmeno ocurre en los ciclos, bien conoci- importantes para lo que quiere resultan experien- finalmente, una persona diagnosticada con un tras- son y Wilson, 2002; Luciano et al., 2001), en es-
dos, en que una persona esencialmente llega a cias dolorosas o costosas a corto plazo. La evi- torno depresivo que est luchando para evitar re- trs laboral (Bond y Bunce, 2000) y en la terapia
estar cada vez ms ansiosa por no querer estar an- dencia disponible indica que, en tales condicio- cuerdos, pensamientos, sentimientos o predispo- de apoyo psicolgico a pacientes de cncer (Mon-
siosa. nes, empecinarse en un patrn de control de siciones corporales particularmente negativos. tesinos, Hernndez y Luciano, 2001).
Tercero, la evitacin emocional es tambin per- los eventos privados no es la solucin sino el pro- Diferentes trastornos psicolgicos pueden ser ana- En todos estos casos y muchos otros simila-
judicial cuando el cambio que se persigue es po- blema. lizados tomando la dimensin de evitacin como res, las personas implicadas estaran sufriendo
sible pero el esfuerzo requerido conduce a formas el factor funcional ms importante en su etiolo- aunque por contenidos privados distintos y es-
de evitacin no saludables. Por ejemplo, cuando ga y su mantenimiento, aunque sean diferentes taran luchando deliberadamente contra su sufri-
1.2. El TEE como dimensin funcional los tipos o fuentes de material evitado, as como miento aunque en cada caso dicha lucha adopte
uno intenta no recordar o eliminar el recuerdo de
a travs de diferentes sndromes las respuestas que conformen el patrn o clase diferentes formas que se toman como si de tras-
un suceso determinado por medio de drogas cuyo
efecto inhibitorio sobre el recuerdo puede ser efi- Muchas formas de psicopatologa recogidas en funcional de evitacin experiencial destructivo tornos diferentes se tratase. Como resultado co-
caz en cierto modo pero puede tener un costo per- los sistemas de clasificacin sindrmicos tradicio- (Hayes et al., 1996). mn, su lucha acabar generando ms sufrimien-
sonal final muy alto. El punto central en este caso nales (principalmente DSM y CI) pueden con- De acuerdo con los datos disponibles, la evi- to, aunque en apariencia parezca proporcionar
es que no estar dispuesto a tener recuerdos o sen- ceptuarse como formas diversas de evitacin no tacin experiencial ha sido explcitamente detec- un cierto alivio, y en todos los casos las per-
timientos, cuando eso limita, equivale a no estar saludable (Hayes et al., 1996).'El TEE es un ele- tada en el abuso de drogas y el alcoholismo (por sonas implicadas analizarn y razonarn su
dispuesto a vivir libremente, o sea, con las puertas mento comn a una buena parte de los sndromes ejemplo, Hayes et al., 2002; Luciano et al., 2001; forma de funcionar o su plan deliberado para
abiertas a los eventos privados. La evitacin en esas descriptivos de los sistemas taxonmicos. Estos Martlatt, 1994; .^ulfert, 1994), en el trastorno controlar los eventos privados como una forma
circunstancias restringe la aceptacin de la propia sistemas diferencian los sndromes por los conte- obsesivo-corr|||||yo (por ejemplo, Gold y Weg- correcta de proceder, por estar culturalmente con-
historia en trminos del autoconocimientp sobre nidos cognitivos diferentes y los estmulos o cir- ner, 1995; McCarthy y Foa, 1990), en el desor- sensuada y ser refrendada da a da. Resulta as
las reacciones a lo que se piensa y siente, de modo cunstancias ante los que la gente reacciona, y tam- den de pnico, la agorafobia y la ansiedad gene- que diversos trastornos tenidos por diferentes
que si uno ha de estar pendiente de tapar o im- bin se diferencian en la forma o el contenido ralizada (por ejemplo, Carrascoso, 1999; Craske, en los sistemas clasificatorios al uso pueden
pedir que las repercusiones de su pasado se pre- particular de la reaccin. Pero el elemento comn Street y Barlow, 1990; Forsyth, 2000; Luciano y quedar recogidos en una misma dimensin fun-

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cional caracterizada por la evitacin experiencial primido en uno de los pilares de la actividad te- mos en este texto como una terapia centrada en espiral de sufrimiento resultante el abandono o
limitante. raputica; por ejemplo, cuando se plantea la ne- los valores'. la renuncia a lo que es importante para ellos en
cesidad de pasar a la conciencia contenidos que Consecuentemente, si por un lado el TEE es un la vida se hace tambin cada vez ms presente,
han sido demasiado dolorosos o amenazantes factor crtico en diferentes trastornos y, por otro de modo que terminan sufriendo por lo que ha-
1.3. El TEE como dimensin crtica
como para poder mantenerlos al nivel de la ex- lado, diferentes aproximaciones postulan entre sus cen y por lo que dejan de hacer. Si, como soste-
en diferentes aproximaciones
periencia consciente. Es as tambin cuando en estrategias la necesidad o importancia de experi- nemos, la estrategia de evitacin a veces resulta
teraputicas
la terapia rogeriana se enfatiza la necesidad de mentar lo temido, sera razonable concluir que la perjudicial, termina por convertirse en el verda-
La evitacin experiencial, como dimensin llegar a ser ms conscientes de los propios sen- explicacin o etiologa del TEE tiene que situarse dero problema psicolgico de fondo, por qu
funcional, es el factor crtico en el sufrimiento timientos y actitudes, e igualmente ocurre para en todos los casos en el mismo plano funcional y, ocurre?
humano, tanto cuando las consecuencias de la evi- el caso de la terapia gestltica, en la que con- consecuentemente, las estrategias dirigidas a la pre- Para responder esta pregunta hemos de volver
tacin emocional se sobrellevan sin que parali- tactar con la experiencia es el fenmeno psico- vencin del patrn cronificado de evitacin expe- nuestra atencin sobre las trampas verbales que
cen la vida en exceso como cuando ste no es el lgico de inters en los trastornos psicolgicos riencial tendran que ser equivalentes (vase a este envuelven a la persona bajo la influencia de su
caso y la evitacin se convierte en un trastorno provocados por la evitacin de sentimientos do- respecto la aportacin preliminar sobre prevencin particular historia socioverbal, haciendo hincapi,
limitante. Cuando esto ltimo sucede, es un he- lorosos o por el miedo a emociones no deseadas. del patrn de evitacin experiencial de Luciano y primero, en la evidencia disponible sobre los efec-
cho contrastable la ubicuidad del TEE en muchas Y en la misma direccin se sitan las teoras exis- Hayes, 2001). tos del control de los eventos privados y, segun-
categoras diagnsticas, sindrmicas y no sindr- tenciales. A la par, cabra esperar que una actuacin diri- do, en el anlisis de las condiciones socioverba-
micas, as como se resalta como un factor central Por otro lado, la importancia de la aceptacin gida a las condiciones que generan y mantienen el les en las que los humanos se hacen verbales
en distintos sistemas psicoteraputicos terica- de los.eventos psicolgicos es una parte central TEE tendra que ser til para evitar el factor clave generando las clases de regulacin verbal del com-
mente divergentes que enfatizan la evitacin en las tradiciones psicoteraputicas menos emp- o central en cualquiera de los trastornos arriba portamiento.
emocional como un aspecto pervasivo, por co- ricas, como son las aproximaciones humansticas mencionados. Lo que resulta coherente con la con-
mn, del funcionamiento humano (Hayes et al., y existenciales y las aproximaciones sustentadas vergencia de la efectividad de las terapias que prac- 1.4. Evidencias de los efectos del control
1996; Luciano y Hayes, 2001). en las tradiciones orientales de meditacin y es- tican la aceptacin de los eventos privados como evitativo de los eventos privados
Un aspecto central reconocido por profesiona- piritualidad (Hayes et al., 1996; vase tambin su ncleo o aspecto estratgico central (vase
les orientados desde perspectivas muy diversas Prez lvarez, 1996, 1997, 2001). Del mismo Dougher, 1994; Hayes et al., 1994; Wilson et al, En el captulo previo se expuso el funcionamien-
es la necesidad que tienen muchas de las perso- modo, recientemente ha comenzado a detectarse 2001) en la resolucin de trastornos que parecen to del lenguaje humano en cuanto a sus caracte-
nas que piden ayuda psicolgica de encontrar una mayor sensibilidad a la aceptacin psicol- bien distintos, si nos atenemos a la forma, pero que rsticas de bidireccin, combinacin y transforma-
nuevas y mejores frmulas para escapar, evitar gica en los modernos tratamientos calificados son funcionalmente equivalentes en el plan de evi- cin de funciones, caractersticas que daran razn
o modificar sus eventos emocionales o cogniti- como cognitivo-conductuales, que, en parte, se tacin experiencial. del autoconocimiento que resulta til y del que
vos; es decir, su demanda psicolgica gira sobre orientan a lograr que los clientes afronten el ma- La cuestin es que, al margen de las casusti- puede conducir a la locura y al sufrimiento psico-
la necesidad de acabar con experiencias pri- terial evitado, como es el caso de las seales pro- cas o formas particulares que muestre cada caso, lgico. La tendencia a reaccionar verbalmente a
vadas que entienden poseen propiedades intrn- pioceptivas (por ejemplo, Barlow, 1988; vase el punto central no es otro que explicar por qu numerosos eventos, incluido el propio comporta-
secamente negativas (Hayes et al., 1999). No es revisin en Forsyth, 2000). personas tan conscientes e implicadas en sus pro- miento, da razn de la tendencia socioverbal a la
de extraar, por tanto, que la necesidad de olvi- Finalmente, tal hecho es ms evidente y apa- blemas, personas que trabajan tan duro para evitacin de lo que resulta aversivo. Nos centra-
dar, ignorar, apartar, transformar, evitar, en re- rece ms estructurado en las terapias conduc- sentirse bien, olvidar sus penas y eliminar los pen- remos ahora en la informacin disponible que sus-
sumen, eventos privados desagradables sea co- tual-contextuales que tienen como tema central, samientos negativos, personas que, en definitiva, tenta la naturaleza de la tendencia generalizada en
mn a diferentes terapias psicolgicas aunque precisamente, la apertura radical a los eventos luchan con tanto ahnco por eliminar sus padeci- los humanos a intentar controlar sus eventos pri-
los mecanismos o estrategias que adopte sean dis- privados en la eleccin que uno hace para su vida. mientos obtienen como balance final de sus ac- vados.
tintos. Tal es el ncleo de actuacin en la Functional ciones que el problema que pretenden resolver La informacin provista en Hayes et al. (1996,
La convergencia sobre el papel de la evitacin Analytic Psychotherapy (Hayes, Kohlenberg y cada vez est ms presente en sus vidas. En la 1999), Luciano y Hayes (2001), Pennebaker (1985,
en la gnesis de trastornos psicolgicos desde dis- Melacon, 1989; Kohlenberg y Tsai, 1991), en
tintas perspectivas resulta obvia a travs de nu- la Terapia Cognitivo-Conductual Dialctica 1
merosos y variados ejemplos. Es as cuando la (Linchan, 1993), la Terapia Integral de Pareja Las cuatr(Me,|ajgias, con un marcado basamento conduc- forma no literal (con ejercicios, metforas o paradojas, se-
tual, tienen elemeft'qifcornunes (Wilson et al., 2001): las cua- gn terapias); se centran en el papel clave de la relacin te-
evitacin de emociones y vivencias se toma en la (Christenson, Jacobson y Babcock, 1995; Berns, tro son contextales.y radicalmente funcionales, muestran una raputica, y, finalmente, las cuatro enfatizan la clarificacin
psicoterapia dinmica como uno de los ejes cen- Jacobson y Christensen, 2000) y en la Terapia gran sensibilidad con l uso y anlisis de la conducta gober- de valores, aunque es ACT la terapia que ms claramente
trales de la psicopatologa, convirtindose la ne- de Aceptacin y Compromiso o ACT (Hayes, nada por reglas, son experienciales e incluyen la aceptacin establece esta actuacin.
cesidad de atender al material evitado o re- Stroshal y Wilson, 1999), de la que nos ocupa- y componentes de cambio; utilizan el lenguaje a veces de

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80 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) El trastorno de evitacin experiencia! I 81

1988), Marlatt (1994) y Wilson et al. (2001) per- pensamiento suprimido que, por el contrario, no sin responde al contexto de literalidad, y su prc- como hemos sealado en el captulo 2. Segn esto,
mite revisar, siquiera sea sucintamente, varias reas es tan evidente cuando se instruye a los sujetos tica no hace sino fortalecer la literalidad del ma- por un lado los eventos privados seran razones
de investigacin que tienen en comn la evitacin para que se centren en las sensaciones de dolor en terial evitado como si de material objetivado se suficientes o determinantes para comportarse de
experiencial y que aportan informacin clnica y la mano o en estrategias de distraccin como me- tratase; esto es, fortalece el evento privado como un modo u otro. Por otra parte, como inevita-
experimental sobre algunos aspectos fundamenta- dio de afrontar el dolor. si fuera un objeto a evitar, en vez de situarlo como blemente, los eventos privados tienen una funcin
les para entender la naturaleza del patrn cronifi- En la misma lnea, ha sido confirmado que el un proceso verbal a ser observado mientras se ac- positiva o negativa segn la historia personal, cier-
cado de evitacin, entre ellos la supresin de pen- estado de nimo en cuya presencia se produce la ta en una direccin valiosa. A la par fomenta el tos pensamientos, sensaciones o recuerdos gus-
samientos y del dolor, los estilos de afrontarniento supresin de pensamiento adquiere propiedades contexto de dar razones centrado en el pensamien- tan, mientras que otros son tenidos cuando no
de los eventos internos y el impacto de la tenden- discriminativas para recuperar el pensamiento que to como causa. vividos como negativos, de modo que en el pri-
cia excesiva a dar razones o reflexionar como es- pretende ser evitado (Wenzlaff, Wegner y Klein, En segundo lugar, aunque ntimamente rela- mer caso su presencia no es motivo alguno de ma-
tilo de afrontarniento. 1991; Dougher y Hackert, 1994), de manera que cionado con la supresin de pensamientos, la li- lestar y dichos eventos internos cumplen la fun-
En primer lugar, la investigacin sobre supre- queda establecida una coordinacin entre el estado teratura disponible sobre los estilos de afronta- cin verbal-discriminativa para comportamientos
sin de los pensamientos no deseados y los inten- de nimo negativo, el pensamiento y la supresin. rniento de los eventos privados muestra el nivel hacia lo que uno quiere. Sin embargo, cuando los
tos de controlar el dolor a travs de la supresin Este efecto rebote del pensamiento es sensi- de ineficacia e incluso el cariz patolgico que eventos privados se viven negativamente, pueden
de pensamientos muestra que tales intentos de con- ble a los diferentes contextos en los que se ha puede ofrecer la estrategia de evitacin en sus di- llegar a cumplir funciones verbal-discriminativas
trol resultan inservibles para conseguir el objetivo evaluado la supresin, de modo que si se fomen- ferentes formatos, uno de los cuales es la deno- para comportamientos de control de esas expe-
propuesto y perjudiciales psicolgicamente hablan- ta la supresin en un contexto particular de es- minada rumiacin. Los estilos de supresin en el riencias privadas, como condicin para vivir. Lo
do segn los valores de uno. Los datos clnicos tado de nimo ocurre que la reexperiencia del afrontarniento de la emocin negativa o dolorosa malo es que la valoracin de los eventos priva-
disponibles (por ejemplo, Brewin, Watson, McCar- pensamiento suprimido alcanza niveles superio- tienen las mismas caractersticas que los ejem- dos negativos como buenas razones (o causas)
thy, Hyman y Dayson, 1998; Purdon, 1999; Mo- res a los previos en tal contexto de supresin (por plos que han sido analizados en la vertiente de la para actuar (por ejemplo, para evitar o reducir
ser y Ans, 1996; Foa y Riggs, 1995) sealan que ejemplo, vanse Wegner, Schneider, Knutson y supresin de pensamientos, esto es, un alivio tem- la ansiedad me quedo en casa) no es necesaria-
cuanto ms se esfuerzan los clientes en suprimir McMahon, 1991; Wegner y Zanakos, 1994; Wen- poral seguido de un incremento que implica la mente la solucin ms eficaz si una persona quiere
los recuerdos, pensamientos o sensaciones que no zlaff, Wegner y Klein, 1991). Adems, estos efec- extensin de la emocin negativa a ms mbitos abrirse en su vida a mltiples circunstancias y
desean, ms presentes se hacen stos y ms se am- tos paradjicos de la supresin incluyen un nivel de la vida (ampliando as la red), todo lo cual facetas.
pla su impacto a otras reas de la vida. Sera el de malestar superior y un tiempo ms prolon- potencia el contexto de literalidad y de dar razo- En diferentes estudios controlados, as como
caso cuando se instruye a una persona a que no gado de recuperacin de la sensacin de dolor nes centradas en los eventos internos (vanse De en el mbito clnico, se ha mostrado que valorar
piense en algo que le hace sufrir. Si tal instruc- (Cioffi y Holoway, 1993). Estos efectos se han Genova et al., 1994; Bruder-Mattson y Hovanitz, los eventos privados vividos negativamente como
cin es seguida deliberadamente y la persona se replicado (Hayes, Bissett, Korn, Zettle, Rosen- 1990; Nardone y Watzlawick, 1993; Nolen-Hoe- buenas razones que justifican actuaciones limi-
implica de lleno en un plan dirigido a evitar o es- farb, Cooper y Grundt, 1999; Gutirrez et al., ksema y Morrow, 1991; Pelechano, 1999). A fa- tantes coloca a la persona en un crculo de razo-
capar de tal pensamiento, la misma accin de su- 2002) al contrastar la estrategia de control frente vor de esto ltimo estaran las conclusiones (van- namiento que justifica sus conductas y dificulta
presin implicar el material evitado, de manera a la de aceptacin del dolor, resultando esta se Greenberg y Safran, 1989; Prez lvarez, 2001, considerablemente el cambio deseado. Por ejem-
que el efecto logrado ser efmero y, ms tarde, el ltima en un nivel de tolerancia superior del do- y la revisin de ms de mil estudios llevada a cabo plo, potenciar los estados de nimo negativo como
material previamente evitado terminar siendo ms lor y en una reduccin en la credibilidad del por Orlinsky y Howard, 1986) que restablecen el causas de las acciones depresivas o limitantes pro-
prominente, algo que tambin ha sido observado dolor como causa para hacer otras activida- correlato positivo ms consistente para la obten- porciona las condiciones propias para rumiar en
en un plano experimental (por ejemplo, Wegner, des, datos coincidentes con los obtenidos en la cin de buenos resultados teraputicos en el he- relacin a los estados de nimo negativo y, final-
1994). Tal cosa sucede tambin, por ejemplo, cuan- recuperacin de traumas emocionales (vase, por cho de que las personas muestren un nivel alto mente, conduce a la supresin y evitacin de los
do una persona se emplea a fondo para evitar o ejemplo, Pennebaker, 1985, 1988). de disponibilidad para estar en contacto con sus efectos negativos correspondientes, a pesar de que
suprimir las sensaciones referidas a las ganas de Adems de los indicados, Wilson et al. (2001) sentimientos. pueda creerse que rumiar tiene algn beneficio y
fumar (Marlatt, 1994). Estudios experimentales han resaltado dos efectos de la estrategia de su- En esta misma lnea de argumentacin caben los que es razonable hacerlo (por ejemplo, Addis y
sobre diferentes tipos de estrategias en situacio- presin que definen su impacto negativo. Por un datos concernientes al tipo de razones que la gente Jacobson, 1996; Addis y Carpenter, 1999; Bpr-
nes de dolor han confirmado esta afirmacin. Por lado, ocurre que al ser un acto deliberado su re- ofrece sobre u.comportamiento, y el hecho de que bovec, Hazlett-Stevens y Daz, 1999; Nolen-
ejemplo, instruir a los sujetos (que mantienen su sultado ha de ser evaluado, de manera que, de vez tales razones s%v|ejiren en los eventos internos cuan- Hoeksema y Morrow, 1991). La cuestin es que
mano sumergida en agua a temperatura muy baja) en cuando, la persona ha de revisar si ya no piensa do se trata de explicar los actos humanos. Este tipo el comportamiento de rumiacin o autorreflexin
para que controlen sus sensaciones dolorosas de- en lo que no quiere pensar e, inevitablemente, de causalidad centrada en los eventos internos for- excesiva potencia sistemticamente el contexto de
jando de pensar en el dolor que les produce pro- esto le conduce a pensar en ello volviendo la es- ma parte del contexto cultural en el que los nios explicar, de buscar causas, de aludir a circunstan-
voca, con posterioridad, un efecto de rebote del trategia circular. Por otro lado, el acto de supre- se socializan y adquieren el autoconocimiento, tal cias, de volver sobre lo andado, de entretenerse

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en el pasado y buscar y rebuscar sobre lo ocurrido actividades y reas importantes para uno, y resul- Tomando en consideracin este marco social trolar lo que deseamos y para eliminar lo que no
y lo que ocurrir. ta ms problemtico cuanto ms centradas estn resulta que contrariamente a lo que se cree los valoramos como bueno o positivo para nuestra vida
En esta lnea, Hayes et al. (1999) han plantea- las razones en los eventos privados. intentos conscientes de comportarse en la direc- (vase captulo 1).
do lo limitantes que llegan a resultar los estilos La bsqueda de razones que expliquen y justifi- cin de evitar o escapar de algo no son necesa- Un ejemplo tpico de los eventos privados que
centrados en un evento privado como es la nece- quen los actos gira en torno a los eventos privados riamente eficaces en reas como los eventos pri- las personas rehusan es la ansiedad, que no se de-
sidad de sentirse bien. Tal necesidad requiere com- como causas de lo que se hace. Este proceso hace vados. Hay un nmero de razones que podran fine nicamente por sus propiedades fisiolgicas,
probar si uno se siente bien y, por tanto, si ha que el hecho de tener la explicacin del porqu explicar por qu la evitacin emocional llega a sino principalmente por su naturaleza verbal. Cuan-
desaparecido o an no se ha producido un estado de un comportamiento y actuar en relacin a esa tener un efecto daino al alejar a la persona de lo do una persona rechaza la ansiedad como algo
de malestar que uno desea evitar, con todas sus explicacin sea un potente reforzador que, en cier- que quiere y que explicaran tambin por qu su aversivo, lo que est rehusando no podra definir-
fuerzas, como una razn vlida para poder hacer tas reas de la vida, permite resultados adaptativos antpoda, esto es, la aceptacin psicolgica de se slo como una determinada serie de estados o
lo que se tercie. Considrese, por ejemplo, una pronosticables y controlables, pero que no es as emociones y otros eventos privados que resultan sensaciones corporales de activacin fisiolgica
cliente distmica que, a diario, se implica en di- cuando se trata de explicar comportamientos cuyas aversivos, es la opcin beneficiosa para hacer (como en los 'organismos no verbales), sino que
logos internos que interfieren con la experiencia races son, con frecuencia, remotas y apenas cono- aquello que a uno le importe. En el siguiente apar- en el caso de los humanos es una valoracin nega-
que pueda estar viviendo en cada momento. Su- cidas por quien se comporta. En tanto que la acce- tado, especificaremos algunas de las condiciones tiva de ciertos eventos (vase Lazaras, 1982); una
pngase que esta persona acude a una fiesta y, sin sibilidad a lo ocurrido en el pasado es muy limita- en las que se ha observado que el patrn de evi- categora verbal evaluativa y descriptiva que inte-
tardar mucho, comienzan las .preguntas autorre- da, la comunidad ensea a utilizar los elementos tacin experiencial debe ser cambiado por un pa- gra una amplia variedad de vivencias, entre ellas
flexivas sobre la manera en la que est funcionan- prximos al comportamiento como explicaciones, trn de aceptacin de los eventos privados. recuerdos, pensamientos, valoraciones y compa-
do all (del tipo, por ejemplo, de lo estar ha- de manera que las causas remotas acaban sustitu- raciones sociales (Hayes et al., 1996).
ciendo bien?, tiene sentido mi presencia aqu?), yndose por elementos contiguos al comportamien-
para lo que acudir a claves funcionales para ella to, principalmente en el mbito de los sentimientos 2. PSICOPATOLOGIA EN LA EVITACIN
2.1. Naturaleza verbal de la evitacin
en aquel ambiente social como un modo de encon- y pensamientos (vase Luciano y Hayes, 2001). EXPERIENCIAL
experiencial
trar la respuesta. As, probablemente revisar si la As pues, razonar o reflexionar en torno al propio
gente establece o no contacto visual con ella, si se comportamiento es una reaccin til en ciertos con- Desde una perspectiva contextual-conductual se Habiendo especificado la naturaleza del lengua-
alejan de su lado, si est siendo ignorada, revisar textos pero puede resultar en acciones limitantes en enfatiza que los factores que contribuyen al pa- je y habiendo descrito la naturaleza de los eventos
lo que dicen, y ms y ms... dilogo autorreflexi- otros. Es el caso de quien acaba limitando su propia trn de evitacin se fundamentan en la misma na- verbales, es momento de centrarse en la naturale-
vo que va desde las huellas de lo que all est'ocu- vida debido al continuo flujo de reflexiones/rumia- turaleza del lenguaje humano y en el apoyo cultu- za especficamente verbal de la evitacin experien-
rriendo hasta cmo ella se ve en dicha situacin ciones 2 previas y subsecuentes a cualquier actuacin. ral que convierte a los eventos privados en causas cial, y lo haremos siguiendo lo expuesto en Hayes
(qu hago yo aqu con esta gente?, estoy sien- El contexto verbal de explicar o reflexionar so- del comportamiento. La evitacin es, por tanto, un et al. (1996, 1999), Luciano y Hayes (2001) y
do yo realmente?, soy tan feliz en este lugar bre el porqu de lo que se hace centrado en cau- comportamiento natural, en el sentido de consubs- Wilson et al. (2001).
como aparento?, me estoy divirtiendo, a qu sas que no lo son tiene como resultado potenciar tancial a la naturaleza socioverbal de la cognicin Sealar que la naturaleza del TEE es verbal no
vine?, etc.). el contexto de dar razones y de tener razn. Tener humana y que slo bajo ciertas condiciones se con- significa que la conducta de evitacin deba ser
La cuestin central es que el razonamiento so- razones disponibles para explicar lo que uno hace vierte en patolgico. explicada o tenida como algo que se genere y ocu-
bre cmo uno se siente o lo que piensa en cada y estar en lo correcto al hacerlo son potentes re- Como ya hemos sealado en el captulo previo, rra en el interior de la persona, reduciendo la con-
momento impide establecer contacto con otras forzadores establecidos en la historia socioverbal el contexto socioverbal resulta determinante en la sideracin de su explicacin al pensamiento, los
experiencias en el ambiente. La cuestin, as, es de cada persona. De modo que desdecirse o acep- provisin de funciones derivadas a objetos, acti- sentimientos, las sensaciones corporales, etc. Por
que la necesidad de tener razones convincentes para tar la evidencia de que las razones que uno da no vidades y sensaciones corporales, al propio com- el contrario, estos eventos privados (verbalmente
hacer las cosas que uno hace, un fenmeno casi lo son, o que el proceder no da la razn a quien as portamiento, en suma, y es responsable no slo construidos) son una parte del problema y, conse-
inevitable en los seres humanos, puede resultar per- lo crea, son con frecuencia interacciones de cas- del conocimiento derivado sobre el mundo (una cuentemente, necesitan ser explicados tanto como
judicial cuando se generaliza a travs de muchas tigo que se intentan evitar. mesa se compone de..., el ro Danubio pasa han de explicarse las relaciones arbitrarias entre
por...), sino tambin del conocimiento derivado ellos y los comportamientos que controlan y que
sobre uno mismo, sobre el yo, tanto al nivel de finalmente limitan la vida de una persona. Espec-
2
perspectiva c^in^de los contenidos del yo y sus ficamente, decimos que el TEE es un proceso ver-
Por ejemplo, no acud a la fiesta porque no me senta arreglo y cada vez estoy ms desanimada y me siento peor.
Tengo que salir de esto, no lo aguanto ms, tengo que sen-
funciones (vase-captulo 2). La comunidad ver- bal debido a varias caractersticas que pasamos a
animada. Si me hubiera sentido apoyada habra sido dife-
rente. Si hubiera tenido fuerzas habra llamado a Mara y tirme mejor y olvidar lo estpida que soy; por qu me sen- bal es, as, responsable de los razonamientos que exponer.
seguro que me habra animado a ir. Ahora podra estar en la tir as de mal? Tengo que pensar bien de m y me sentir proporcionamos sobre nosotros mismos y de los En primer lugar, lo es porque la persona que
fiesta y haber conocido gente y... Soy un desastre, no tengo mejor.... planes y estrategias que emprendemos para con- muestra el TEE tiene un plan consciente que con-
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sidera valioso o til para eliminar o evitar even- bsicamente, implican dolor o peligro. Sin embar- tales condiciones haciendo hincapi en las carac- mientos (como contenidos) se transfieren o trans-
tos privados. En segundo lugar, lo es porque los go, los nios que se desarrollan en ambientes ver- tersticas de los contextos verbales y los tipos de forman al contexto de todos ellos (uno mismo) de
eventos privados (pensamientos y sentimientos) bales llegan a ser hablantes y oyentes, como el resto regulacin verbal problemticos que estn en la tal forma que sin el entrenamiento pertinente no
tienen funciones verbales y estn implicados en de los componentes de su contexto social, estable- base del TEE (vase en Hayes y Hayes, 1992; se distingue entre: d) lo que uno piensa; b) el
el problema psicolgico, en vez de ser su causa. ciendo numerosas respuestas en condiciones que Hayes et al., 1996; Hayes et al., 1999; Luciano y proceso de pensar como algo en marcha, y c) el
Apelar a la naturaleza verbal de los eventos se califican como pensar y como sentir unas u otras Hayes, 2001; Wilson et al., 2001), especficamen- contexto o base de todo ello. Los marcos de rela-
privados supone un anlisis no slo basado en las emociones o sensaciones corporales (vase ca- te los cuatro que se detallan a continuacin. cin implicados son varios y confluyen en el mar-
contingencias directas, sino en la derivacin^ en ptulo 2). El primero de ellos sera el contexto verbal del co de la perspectiva (vase cap. 2, p. 57).
tanto que las contingencias directas podran sus- Esto es, las respuestas socialmente establecidas significado literal o de la literalidad, que supone As, las palabras van cargadas de funcin se-
tentar una evitacin a lugares pblicos, pero no como pensar, sentir, emocionarse o recordar lle- responder a un evento en trminos de otro y es lo gn los marcos en los que ocurren y de acuerdo con
podran dar razn de la evitacin de los propios gan a participar en relaciones de contingencias que permite la actuacin simblica en tanto que la historia individual. No quedar atrapado en la li-
pensamientos y sentimientos sobre dichos lugares cuyo efecto se expande a travs de los eventos en las funciones del referente estn parcialmente pre- teralidad de las palabras supone aprender a discri-
(Priman, Hayes y Wilson, 1998). Para explicar relacin por la historia individual. A travs de la sentes en el smbolo y viceversa. El contexto de minar cundo la literalidad es til y cundo no. Por
stos se requiere un anlisis de las contingencias bidireccin, combinacin y transformacin de fun- literalidad proviene de los marcos de relacin en- ejemplo, que la palabra Peligro! contenga fun-
verbales complejas implicadas en la disposicin ciones, las respuestas al propio comportamiento tre estmulos y las funciones que alguno de ellos cin aversiva y una persona se comporte de acuer-
humana para considerar, clasificar o categorizar pueden llegar, en s mismas, a ser aversivas, de pueda tener, de manera que las palabras aparecen do con ello (evitando fumar) sera efectivo si ella
arbitrariamente prcticamente todo lo que percibe modo que las estrategias de evitacin puestas en cargadas de funcin verbal (aversiva o reforzante valora parte del contenido de la relacin conocida
como algo negativo o como algo positivo (en un marcha con cierto xito (reducen el malestar) po- y discriminativa). Cuando la distincin entre las entre tabaco-cncer. Sera mximamente efectivo si
rango que va desde los eventos con propiedades tencian la funcin aversiva de los eventos priva- palabras y sus referentes se pierde y ambos llegan se hace en relacin a tocar un cable de alta tensin
fsicas hasta los eventos con propiedades exclusi- dos evitados tanto como el carcter aversivo de a ser funcionalmente equivalentes, las palabras o ante la presencia de un animal cuya mordedura se
vamente verbales). Por ejemplo, el dolor se valora las respuestas a tales eventos (Hayes et al., 1996; pueden terminar siendo evitadas tanto como los sabe mortal. Pero no lo ser cuando Peligro! se
como algo negativo o bien positivo dependiendo Priman, Hayes y Wilson, 1998) (vase p. 61). eventos reales con los que se relacionan. asocia a tener dudas sobre uno, y esto se vive opuesto
de circunstancias, y lo mismo ocurre con las pal- Desarrollar la regulacin verbal de la evitacin Por ejemplo, por las propiedades que permiten a la vida, de forma que se lucha contra las dudas
pitaciones, el llanto o cualquier objeto, desde una en algunas reas resulta muy adaptativo y es una la bidireccin, una vctima de abuso sexual no slo para evitarlas tanto como se evitara el peligro ante
foto, una palabra o una seal hasta cualquier pen- cuestin de supervivencia pura; por ejemplo, cuan- evitar en el presente cualquier situacin o seal el cable de alta tensin o el animal peligroso.
samiento o recuerdo. De este modo, resulta nece- do se evita caer al vaco ante la advertencia cui- relacionada con el abuso, sino que igualmente evi- Represe en que, como ya hemos mencionado,
sario contemplar no slo la valoracin, sino tam- dado! o se evitan peligros ante Animales peli- tar sus propios pensamientos sobre el abuso sin no es del contenido del mensaje verbal de donde
bin la respuesta a estos eventos en el marco de la grosos. Sin embargo, no es ste el caso cuando diferenciar, en el plano de la evitacin, la palabra proviene la funcin, sino de los contextos histri-
historia personal (que ser fruto de lo que una per- una persona se implica en la evitacin de sus pro- del signo y su funcin o efecto directo/derivado. cos que seran los responsables de que ciertos pen-
sona haga ante las valoraciones negativas). pias emociones o sentimientos de confusin, ira, O, lo que es igual, sin tomar la perspectiva que samientos se vean como requisitos para poder ser
Estrictamente hablando, cabe esperar que la dolor, pena o miedo, tradas al presente por las provee el yo-contexto en relacin al yo-contenido feliz, y de que ciertas claves actualicen un pensa-
conducta de evitacin slo ocurra en humanos con funciones histricas y vividas como peligrosas. y al yo-proceso. Cuando los contenidos del yo (el miento y una funcin aversiva. Dada la regla de
repertorios simblicos, de manera que tanto los Este sistema de funcionamiento reduce o distor- yo-conceptual) no se sitan en el marco del yo- un tipo de pensamiento o sentimiento (sentirse
orgenes de la conducta de evitacin como su re- siona el conocimiento sobre la propia historia y contexto, entonces la persona queda atrapada en bien, pensar bien) como requisitos para poder
solucin han de ser cuidadosamente trazados me- sobre las contingencias que rodean a la propia con- la literalidad de los contenidos y actuar irreme- hacer lo que uno quiere, la actuacin es nica en
diante el anlisis del impacto que la comunidad ducta. Dicho de otra manera, responder a la pro- diablemente como si esos contenidos estuvieran esa direccin: primero hay que sentirse bien. El
verbal ejerce, especialmente en lp que se refiere pia conducta es un reactivo que altera la funcin en el aqu y ahora en vez de en el all y entonces. control de la experiencia privada, desde luego,
al autoconocimiento. de las circunstancias en las que est la persona y O sea, que sin las oportunidades precisas para for- tiene un coste que es la falta de flexibilidad en la
transfiere funciones al mismo hecho de responder mar el yo-contexto, acontece una. fusin entre el vida. No obstante, la cuestin es si finalmente li-
(Hayes y Wilson, 1993). En consecuencia, el fun- pensamiento, la valoracin y el yo como contex- mita la vida a quien se ajusta a tal regla.
2.2. Contextos verbales de la evitacin
cionamiento socioverbal proporciona las condicio- to, lo que obliga .a una actuacin bajo control de El segundo de los contextos verbales establece
experiencial
nes y marcos bsicos en los que se asienta el auto- la fusin quefcfpfrecuencia, resultar perjudicial. la valoracin de los eventos o provee el valor a las
Pronto en el curso del desarrollo humano (y en conocimiento, tanto el que llega a resultar eficaz Esto ocurre debido a las propiedades ya estudia- palabras. Se basa en acuerdos verbales convencio-
el de los animales no humanos) se adquiere un re- como el que llega a resultar ineficaz para la perso- das de la bidireccin, combinacin y transforma- nales propios de cada cultura, subcultura o grupo,
pertorio verstil de vigilancia y retirada de ciertos na (vase cap. 2, p. 57). Por la importancia con- cin de funciones, de modo que las valoraciones sobre lo que est mal o bien, es saludable o peligro-
eventos que calificamos como aversivos y que, ceptual que tienen, resulta necesario centrarse en al respecto de acciones o de pensamientos y senti- so, resulta normal o anormal, es adecuado o no. Esto
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es, implica el aprendizaje de marcos comparativos, ocultas, no se hacen evidentes, y las propiedades OTOSO de ciertos pensamientos y sensaciones, esta la persona queda atrapada en el contexto verbal
de oposicin, y otros (vase p. 57), siendo la comu- de las cosas se confunden con sus evaluaciones. persona ha de hacer algo para evitar o acabar las potenciado socialmente de tener razn, del va-
nidad de hablantes la que establece tales marcos y ste es el caso cuando no se diferencia entre soy emociones y los pensamientos negativos que tan- lor reforzante de ser coherente con lo que uno
el valor de la funcin verbal de cualquier evento: malo y soy yo, y tengo el pensamiento soy to malestar le producen y que encuentra incompa- piensa, con sus normas o valores. Si tal es-
por ejemplo, el valor negativo a lo que se entiende malo! (como un pensamiento ah y entonces por tibles con poder actuar para hacer su vida (Hayes trategia se practica como eje central y rgido de
como humillacin, depresin, infelicidad, soledad la relacin histrica que corresponda). y Wilson, 1993, 1995). De este modo, la cultura funcionamiento, resulta altamente peligrosa por
y muchos eventos directa o indirectamente relacio- La literalidad es tambin un hecho cuando un proporciona un contexto en el que estar psicol- la estrechez de vida que provoca. Por ello, la l-
nados. latido cardaco rpido e irregular (Hayes y gicamente sano es estar libre de ciertos procesos gica o regla cultural que establece el patrn de
De acuerdo con las caractersticas que definen Wilson, 1995), que es funcional, no se vive como e/nocionales y cognitivos, por lo que, llevada al evitacin experencial es un razonamiento que
la literalidad, cuando la valoracin de un evento un corazn latiendo, sino que se vive en el con- extremo esta creencia, estar en coma sera el es- llega a convertirse en una trampa verbal al ser
se fusiona con el objeto o evento en s mismo ocu- texto de las formulaciones verbales socialmente ad- tado perfecto de bienestar psicolgico: nada de an- tomado literalmente (Hayes et al., 1999).
rre que se considera como si fuera una propiedad quiridas sobre lo que es rpido o irregular y su siedad, ningn conflicto, ninguna duda, ningn Para entender esta trampa verbal hay que situar-
intrnseca a l. Debido a ello, un pensamiento, re- significado en este contexto (es una enfermedad miedo, nada de que preocuparse (Hayes et al., se en los postulados que el sistema social nos en-
cuerdo, sensacin corporal o emocin (socialmente y es una amenaza de muerte rpida), de manera 1995). Sin embargo, la cuestin es plantearse al sea, desde pronto, para explicar el comportamien-
entendidos como tales) pueden ir cargados de fun- que se establece una relacin automtica entre sen- servicio de qu est tal tipo de evitacin basada to: apelar a buenas razones como tener o no tener
ciones que se viven fusionadas a un valor (como tir aquello como terrible y actuar con la urgencia en la bsqueda de este tipo de bienestar, o lo que ciertos pensamientos y sentimientos.
algo malo y peligroso) y que sin la perspectiva que precisara la inminente ocurrencia de lo terri- es igual, cul es el coste de las acciones encami- Dado este razonamiento, se sigue que para con-
suficiente no permite diferenciar entre el s mis- ble. Igual ocurrira cuando se vive el pensamiento nadas al control de los eventos privados, de cara a trolar o cambiar nuestro proceder no nos queda ms
mo transcendente que tiene el pensamiento del estoy vaco, no sirvo para nada, y se acta de lograr la vida plena que una persona elija tener. camino que buscar la forma de modificar los pen-
pensamiento que se tiene y de la carga que lleve forma limitante, literalmente; o cuando se vive li- El plan para controlar los experiencias priva- samientos y sentimientos hasta encontrar aquellos
en ciertas condiciones. Los eventos privados, por teralmente el pensamiento delirante de ser perse- das negativas slo es factible si se cree con la que, finalmente, entendemos como apropiados para
tanto, no se viven como pensamientos o sensacio- guido y se acta a fin de acabar con la persecu- accin que los eventos privados son las causas poder cambiar nuestro proceder.
nes que se estn teniendo o que estn fluyendo, cin, como si sta estuviera ocurriendo. O sea, de la conducta y se ha establecido una regulacin De acuerdo con estas claves, una persona que
sino que la persona y el pensamiento con funcin sin diferenciar entre el hecho de la persecucin y verbal del comportamiento para controlar tales entienda que sus pensamientos negativos son la
negativa quedarn en el mismo plano, en vez de el pensamiento de estar siendo perseguido. As, se causas, lo que nos introduce en la consideracin causa de su conducta depresiva tiene que (en el
considerar el evento privado como algo a ser no- llegan a rechazar (con la accin) los pensamientos del tercero de los contextos verbales que mantie- sentido de se ve obligada a...) cambiar o evitar sus
tado, observado o contemplado sin ms. Los con- de temor, de dudas, de soledad, tanto como las cir- nen el TEE. pensamientos y sentimientos para poder acabar con
tenidos privados en forma de pensamientos y cunstancias o los hechos temibles, o de aislamien- El contexto de dar razones y el apoyo cultural su conducta depresiva. De igual manera, una per-
emociones se construyen verbalmente y adquieren to o de incertidumbre. para la emocin y la cognicin como causas de la sona que entienda que sus recuerdos y sentimien-
funciones motivacionales y discriminativas para el De modo similar, si se dice a una persona que conducta constituyen el contexto verbal que per- tos de culpa son los responsables de su alcoholis-
escape y la evitacin, excepto que tales conteni- tener confianza en uno mismo es un signo de mite a una persona explicar, justificar o acla- mo tiene que cambiar o evitar sus recuerdos y
dos cognitivos, como parte del yo-conceptual, se salud mental, cuando esta persona contacte con rar las razones de su conducta sobre la base de sentimientos de culpa para poder renunciar al al-
siten desde el yo-contexto. Consecuentemente, al algo relativo o en equivalencia (de acuerdo con su sus eventos privados (Zettle y Hayes, 1986; Ha- cohol.
cambiar el contenido desde el aqu y ahora al con- historia) a sensaciones de salud un resultado posi- yes y Hayes, 1992) y se fundamenta en la tenden- Ms an, una persona que explique su depre-
tenido en el all y entonces, ese contenido aunque ble ser que sienta confianza. Pero tambin cuan- cia convencional a mantener o justificar lo que sin por su historia de maltrato tiene una buena
molesto queda como algo a ser observado en vez do se derive un sentimiento o sensacin de dudar hacemos siempre que haya una buena razn para razn para tener depresin, y lo ms grave es que
de algo a remover y por tanto proporcionando la de s mismo o no tener mucha confianza, enton- ello. para acabar con la depresin tendra que elimi-
opcin de elegir la estrategia que el cliente desee ces se derivar que no tengo salud mental, y todo Ya hemos advertido de la efectividad que tie- nar su historia de maltrato (Barnes, Hayes y Dy-
de acuerdo con sus valores. ello acompaado de una valoracin negativa (Lu- ne el repertorio de explicar y actuar sobre las mond, 2001). La experiencia en estos clientes es
El significado literal de la evaluacin crea, por ciano y Hayes, 2001). Estas valoraciones transfor- explicaciones y consecuentemente el valor social que cuanto ms sensibles son a estas reglas, esto
ello, una ilusin de maldad, peligrosidad o des- maran las contingencias reinantes en cualesquiera del hecho de ..tener buenas razones y de tener ra- es, cuando ms intentos deliberados hacen para
agrado como si se tratara de cualidades inherentes actividades presentes y todo se vivira de un modo zn en lo qu feMace. O, lo que es igual, parece cambiar sus malos, dolorosos o insoportables pen-
a la sensacin corporal o al pensamiento en s mis- an ms negativo ante la perplejidad de quien lo que exponerse a1 la crtica o reconocer que uno samientos con el propsito de sentirse bien, ms
mos. Esa ilusin verbal llega a estructurar nuestro vive y de quienes le rodean (Dougher y Hackert, est equivocado es un potente estmulo aversivo probable es que tales pensamientos se acrecien-
ambiente de una forma tan poderosa que la natu- 1994). A la par, de acuerdo con las normas cultu- del cual los humanos, en general, tratan de esca- ten, se extiendan y a la par su vida quede muy
raleza indirecta y la evaluacin arbitraria quedan rales comunes que sealan lo inadecuado y/o peli- par en su da a da. Consecuencia de ello es que mermada. Esto ocurre porque todos estos conte-
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88 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) El trastorno de evitacin experiencial I 89

nidos y procesos del yo no se sitan en el yo- se ha de apelar a las condiciones histricas que 1. El seguimiento o cumplimiento de reglas sobre si lo que hace est bien o mal, es correcto
contexto y por tanto al vivirse en el aqu y ahora propician una sensibilidad al seguimiento de re- motivado por la obtencin de consecuen- o no, gustar o disgustar es un contexto en el
la persona est obligada a actuar deliberadamente glas de evitacin y al mantenimiento cronifica- cias mediadas por otros pliance. En que la importancia de tener buenas razones para
para evitar o escapar a tales eventos privados; al do y/o generalizado en una estrategia de evita- su nivel problemtico, estaramos ante un actuar y de tener razn en el plan que sigue es
hacerlo se altera la funcin de estmulo de las cin que a la persona no le acabe funcionando pliance generalizado como un patrn rgi- esencial. Sin embargo, al centrarse en hacer las
contingencias presentes y se establecen las con- en lo central en su vida. El siguiente apartado do de evitacin. cosas por lo que otros opinen (bien para agradar,
diciones para un fortalecimiento de la estrategia define estos tipos de regulacin verbal inefica- 2. El seguimiento de reglas por rastreo de bien como contracontrol) anula las posibilidades
de evitacin como clase funcional. Corresponde, ces que caracterizan el trastorno de evitacin huellas tracking improbables, parad- de centrarse en las consecuencias directas de su
pues, analizar el cuarto de los contextos ver- experiencial. jicas o sobredimensionadas. comportamiento. Y esto puede acabar estrechan-
bales en la base del TEE, que no es otro que la 3. El seguimiento de reglas por alteracin do su vida.
regulacin verbal para controlar los eventos pri- augmenting con consecuencias abs- Por ejemplo, la dependencia de una persona
vados. 2.3. Ciases de regulacin verbal tractas o remotas. de hacer algo para que otros respondan de un
El contexto verbal del control de la emocin y inefectivas del TEE modo que le demuestre que est en lo cierto li-
la cognicin. Las reglas explcitas de supresin Veamos con algn detalle estos tres aspectos. mita su funcionamiento a las lecturas que hace
de pensamientos y emociones y el fomento so- Ya especificamos en el captulo anterior los En primer lugar, en el TEE es frecuente una re- del comportamiento de los otros. As, esta perso-
cial del seguimiento de tales reglas forman el tipos de regulacin verbal que resultan tpicos del gulacin verbal excesiva o generalizada motivada na se hallar envuelta en necesitar el apoyo, alien-
contexto de control de los eventos privados no proceso de socializacin (vase p. 61). Tal regu- por las contingencias mediadas por otros. Se obser- to y agrado de otros (y evitar lo contrario) para
deseados y/o dolorosos. Como indicbamos en el lacin es la base del contexto verbal del control va una necesidad excesiva y rgida del cumplimiento poder sentirse bien y no se sentir bien si los otros
captulo anterior, este tipo de control se inicia en este caso de los eventos privados al que de reglas de evitacin, en cuyo proceso las contin- no han respondido del modo que necesita. Cuan-
pronto en la vida, en tanto que se potencian los nos referamos ms atrs y que llega a conformar gencias mediadas por otros son el elemento esen- do este patrn de evitacin est presente y domi-
eventos privados como causas y se potencia su clases de relaciones conducta-conducta. Dicho cial de control. Esto ocurre cuando en el proceso na poderosamente, otras contingencias quedarn
supresin como, la mejor manera de poder actuar proceso se conforma a travs de mltiples ejem- de socializacin no se han dado las condiciones para sin experimentar aunque se anhelen o esta-
de acuerdo con los cnones sociales en los dis- plos o episodios, con contingencias directas y me- unpliance condicional a ciertas circunstancias y con- rn teidas del valor de las contingencias dadas
tintos roles sociales. La cuestin central no es la diadas socialmente, para relacionar lo que se dice secuentemente produce una dependencia de las con- por otros.
existencia de reglas, sino el contexto de poten- y lo que se hace y, ms tarde, lo que se consigue tingencias que provienen o median otros. Este pa- Como ya se indic en el captulo previo (pp. 63-
ciacin de las relaciones entre conductas. Dicho a corto y a ms largo plazo, hasta el punto de ge- trn anula o neutraliza que otras contingencias que 68), es esencial en el proceso de socializacin que
de otro modo, del seguimiento o cumplimiento nerar comportamientos de autocontrol y morales acontecen al comportarse adquieran un valor fun- se produzca el cambio desde la regulacin verbal
de reglas. o controlados por consecuencias verbales muy cionalmente importante al margen de lo que otros mediada por otros hacia formas ms funcionales
Es algo comn y extendido potenciar el segui- abstractas. Dada la complejidad y extensin del opinen y hagan. Se genera de este modo una falta de ajustarse al ambiente; es decir, es necesario
miento de reglas tales como, por ejemplo, llorar fenmeno, en lo que sigue nos centraremos en los de ajuste a las contingencias directas y sucesivas que la regulacin verbal se conduzca hacia el se-
es malo, debes controlar tus sentimientos y tus tipos de adherencia a reglas o relaciones conduc- que provienen del comportamiento, simplemente guimiento por rastreo de huellas (tracking) y por
emociones para controlar tu vida, debes contro- ta-conducta que propician la construccin y man- porque stas no han adquirido ningn valor para la reglas que alteran las condiciones presentes
lar tu ansiedad para poder triunfar,intenta olvi- tenimiento del patrn cronificado de evitacin persona (vanse los estudios sobre la insensibilidad (augmenting). Habida cuenta de que el seguimien-
dar eso lo antes que puedas, hace que te sientas experiencial. a contingencias, por ejemplo en Hayes, Brownstein, to de reglas por mediacin de otros es un patrn
mal y que no puedas hacer nada, beber ayuda a La evitacin experiencial es un ejemplo de con- Zettle et al., 1986; Catania, Shimoff y Mathews, de funcionamiento en el que se basan numerosos
olvidar, acaba con la angustia y permite seguir ducta gobernada por reglas que contradice el re- 1989). Este tipo de regulacin ha mostrado una co- trastornos psicolgicos, los terapeutas han de
viviendo, etc. Al otorgar apoyo ^explcito para sultado, ya que la regla especifica lo que ha de rrelacin alta con patrones genricos de rigidez a cuidar su comportamiento durante el tratamiento
controlar los sentimientos, los pensamientos, las evitarse y cmo ha de evitarse e incluye los resul- distinto nivel (por ejemplo, Wulfert, Greenway, para reducir el impacto de este tipo de regula-
sensaciones corporales o los recuerdos se est for- tados inaceptables para el sujeto caso de no con- Farkas, Hayes y Dougher, 1994; Gutirrez y Lu- cin durante la terapia. El significado destructi-
taleciendo el marco de si controlo mis pensamien- seguir evitar el evento aversivo. Sin embargo, si ciano, 2001). vo de este tipo de regulacin se ampla (vase
tos y mis sensaciones, me sentir bien y, enton- la adherencia a tales reglas va en contra de lo que La regulacin verbal generalizada de tipo Hayes et al., 1999) cuando, por ejemplo, se ins-
ces, podr controlar mi vida. O sea, al reforzar una persona desea para su vida, entonces esa re- pliance pueoe%e&ultar destructiva si envuelve a truye sobre lo que hay que hacer y se aplican
explcitamente el seguimiento de estas reglas se gulacin verbal sera destructiva y definira el TEE. la persona en torno al valor reforzante que tiene contingencias para potenciar el cumplimiento de
potencia directamente el tener razn o hacer lo La regulacin verbal que atrapa el patrn cronifi- lo que otros opinen y el valor reforzante que tie- las prescripciones. Basar el tratamiento en una
correcto de acuerdo con ellas. cado de evitacin experiencial tendra tres tipos ne el hecho de tener razn a pesar de que as no regulacin que est en la base del problema no
Para explicar estos tipos de regulacin verbal de seguimiento (Hayes et al., 1999): consiga lo que quiere, en su vida. La dependencia hace ms que potenciarlo, aunque la intencin

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90 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) El trastorno de evitacin experiencial / 91

sea otra3. Cuando el patrn cronificado de evita- que nadie le alabe, y concluir confirmando su in- con el fin de alterar un particular proceso que se puedo trabajar, o tengo que tener seguridad en
cin experiencial incluya la regulacin excesiva validez, pero si alguien lo elogia lo interpretar o entiende determinante para poder vivir. La ma- que me saldr bien para poder hacerlo.
del cumplimiento mediado por otros, el terapeu- atribuir a otros factores (por ejemplo, pensar que nifestacin clnica ms relevante (Hayes et al., Cuando el comportamiento de una persona se
ta debe cuidar sobremanera sus estilos verbales a no deberan hacerlo porque no se lo merece, o que 1999) de este problema es la tendencia a unir la ajusta a estas reglas y el resultado de este funcio-
fin de bloquear y no potenciar este tipo de regu- lo hacen porque pretenden engaarle o rerse de forma y la cualidad de los eventos privados con namiento adquiere propiedades limitantes, enton-
lacin que est produciendo efectos destructivos l, o que si lo hacen es porque son estpidos e in- el objetivo de tener xito en la vida, o siquiera ces hay que buscar alternativas a estos tipos de
sobre la vida del cliente. El estilo teraputico capaces de detectar su poca vala). hacer lo que uno quiere. Se trata, pues, de reglas regulacin. Uno de los principales obstculos para
habra de obviar el uso de frmulas verbales que Lo mismo cabra decir de alguien que no quie- de rastreo (tracks) que actan como reglas alte- ello es que el seguimiento de reglas est ubicado
indiquen formas o seales concretas de agradar o re sentirse sin confianza en s mismo y que bus- radoras (augmentis) que cambian la funcin en el contexto de tener razn, y de tener muchas
desagradar al terapeuta, a fin de desestabilizar ese ca deliberadamente la confianza en s mismo. Las motivacional de los estmulos presentes. Es el y buenas razones para actuar corno lo hace. Sin
sistema de regulacin y resituar la atencin del acciones que emprenda estarn todas en el mar- caso si el sistema que gua el comportamiento de embargo, la vida de esta persona no anda y no entra
cliente en el resultado de sus acciones por lo que co de la desconfianza siendo tal seguimiento pa- la persona incluye la regla de que slo se puede en contacto con las contingencias que orientan
significan para sus planes de vida. radjico. tener una vida plena si desaparecen los recuer- hacia lo que quiere. Sus eventos privados bloquean
En segundo lugar, en el TEE se observa un Un seguimiento sobredimensionado de reglas dos, pensamientos o las sensaciones negativas, la acciones valiosas, ya que la persona no se dife-
seguimiento inefectivo por rastreo de huellas, una de rastreo ocurre cuando alguien tiene un plan o ya sean sensaciones corporales, o contenidos de rencia de sus eventos privados, no puede verlos
regulacin verbal del comportamiento sobre la base sigue reglas con el fin de alcanzar un resultado visiones del pasado o del futuro, o voces, o cua- sin pasin y con distancia desde el yo-contexto.
de reglas improbables, paradjicas, y una regula- final. Por ejemplo, desear ser una persona es- lesquiera otros contenidos psicolgicos. Cuando La alternativa a estos tipos de regulacin supo-
cin verbal sobredimensionada o aplicada en reas pontnea, cuando la espontaneidad es una clase la necesidad de cambiar estos contenidos cogni- ne el debilitamiento de las reglas alteradoras que
en las que resulta casi siempre inefectiva (Hayes de respuesta moldeada por contingencias, como tivos se convierte en el objetivo, las condiciones conducen a la lucha o el cambio intil de los even-
et al., 1999). lo es aprender a correr o a golpear una pelota. La circundantes se tien (o transforman sus funcio- tos privados valorados negativamente y vividos
Tal es el caso cuando: a) se siguen reglas que adherencia de esa persona a frmulas verbales so- nes) por la necesidad de eliminarlos; se convier- como barreras insalvables para hacer lo que real-
conducen a resultados distintos a los formula- bre cmo llegar a ser espontneo no conseguir ten en las claves, en el proceso determinante mente importa en la vida. Los clientes atrapados en
dos (como profecas que se cumplen a s mismas); sino entorpecer el objetivo pretendido como re- hacia vivir. un patrn de evitacin experiencial de un modo u
b) se siguen reglas con resultados improbables o sultado paradjico. El proceso es el mismo cuan- Los ejemplos de tal sistema de funcionamiento otro presentan un ajuste a reglas inefectivas equi-
difciles de comprobar, o c) se siguen reglas para do una persona intenta deshacerse del pnico que son numerosos y estn disponibles en el sistema valentes a las mencionadas; de ah que el tratamiento
controlar comportamientos que no requieren la le produce una determinada situacin o evento y socioverbal. Por ejemplo, si una persona tiene pen- funcional deba perseguir que el cliente aprenda a
regulacin verbal, lo que supone un sobredimen- pone un plan en marcha para conseguir hacerlo; samientos o recuerdos negativos sobre una rela- discriminar su funcionalidad respecto de lo que
sionamiento del seguimiento de reglas. su comportamiento se ajusta al seguimiento de cin personal y entiende que slo cuando des- quiere en su vida: le sirve el plan o no? Se trata,
Por ejemplo, supngase una persona que acte tengo que parar este pnico o de lo contrario no aparezcan podr centrarme en la relacin presente, en suma, de que se debilite el seguimiento de re-
bajo el control de la regla no soy una persona podr vivir..., pero el resultado es que lo que si no lo consigo ser un desastre, tengo que con- glas inefectivo en ciertos contextos (donde no le
vlida, tengo que conseguir ser una persona in- quiere parar se fortalece, hay ms pnico y el ci- trolar mis pensamientos, est regla puede actuar sirva al cliente por impedir recorridos valiosos) y
teresante (Hayes et al., 1999). La probabilidad clo se perpeta. alterando las funciones de la relacin actual. Y si se mantenga donde s le valga. Dicho de otro modo,
de que confirme su sentimiento de invalidez es En tercer lugar, los problemas en el seguimien- persisten, la persona terminar por abandonar la minar la coherencia literal del lenguaje en combi-
alta porque al actuar se mantienen todas las pro- to de reglas por alteracin (augmenting) ocurren relacin actual mientras lucha contra sus pensa- nacin con el incremento en la sensibilidad hacia
piedades de la regla en s misma, como una profe- cuando una regla especifica que un proceso est mientos y recuerdos a la espera de eliminarlos y las actuaciones reguladas que le sirven al cliente es
ca que se cumple a s misma, ya que emprender unido a un resultado (por ejemplo, tengo que sustituirlos por pensamientos positivos que guen el objetivo fundamental a perseguir en el tratamiento
acciones bajo el plan de no verse cQmo una perso- quitarme estos pensamientos para poder vivir), su conducta. Ejemplos similares son aquellos en de estos casos. Un enfoque que no es compatible
na sin vala, de manera que sea cual fuere el com- de manera que el resultado propuesto (poder vi- los que alguien entiende que tengo que quitarme con los tratamientos cognitivos (o conductuales-
portamiento de otros o los resultados obtenidos la vir) funciona como una regla que altera el pro- de encima esta depresin para poder vivir bien, cognitivos) clsicos en los que el terapeuta sigue
ver o analizar siempre sobre la base de detectar ceso (sentirse mal es un obstculo). Una persona tratndola como si fuera un objeto molesto que se las mismas reglas que mantienen el patrn de evita-
la validez o inutilidad de uno mismo. Esto es, puede en tal contexto organiza su vida y la concentra puede eliminar como se elimina un grano que afea cin, en tanto que su objetivo es un tratamiento cen-
la cara; igualrs,te, cuando un cliente manifiesta trado en la reduccin de sntomas cognitivos como
necesito sentir el cario de mis hijos para que mi un requisito para que el cliente pueda comportarse
3
Lo que trae a colacin, una vez ms, la necesidad de ducta como elementos de clases funcionales, aspecto que re- vida tenga sentido o sostiene que para conse- de un modo eficaz (vanse Luciano y Hayes, 2001;
llevar a cabo anlisis funcionales y no slo topogrficos de tomaremos al analizar las recadas o la eficacia y dificultad guir relacionarme tengo que creer en m, en que Forsyth, 2000). Pero esto es ya hablar de terapia, y
los problemas del cliente y considerar los ejemplos de con- de los tratamientos. puedo ser amado, o si no estoy motivado, no a ello se dedican los captulos siguientes.
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PARTE SEGUNDA
Definiendo y aplicando la terapia
de aceptacin y compromiso (ACT)

Los captulos cuarto al dcimo estn orientados a la presentacin de las caractersti-


cas y la puesta en prctica de la terapia de aceptacin y compromiso. El captulo 4 entre-
teje las caractersticas de la terapia con sus objetivos y la evidencia emprica. A partir
del captulo 5 se presentan los componentes esenciales de ACT en un formato confec-
cionado bajo la idea de incrementar la posibilidad de una prctica til, lo que se inten-
ta combinar con ciertas condiciones que faciliten la discriminacin del lector sobre los
puntos crticos en la aplicacin de ACT.
1. EL CAMBIO EN EL TRASTORNO liberadamente el control de los eventos privados
DE EVITACIN EXPERIENCIAL. corno solucin a la evitacin experiencial perjudi-
CAMBIAR EL CONTENIDO VERSUS cial, precisamente el contexto verbal que mantiene
CAMBIAR EL CONTEXTO VERBAL el trastorno.
DE LOS EVENTOS PRIVADOS Las reglas y estrategias dirigidas a la supresin
del contenido cognitivo desagradable varan a tra-
Revisiones de los tratamientos dirigidos a cam- vs de los distintos programas de intervencin, pero
biar los trastornos que tienen la evitacin expe- la cuestin a resaltar es el idntico fin que persi-
riencial como factor crtico (por ejemplo, Bados, guen y el contexto verbal en el que se amparan.
1998; Echebura y Corral, 1998; Priman, Hayes y Esto es, se potencian la literalidad y el marco eva-
Wilson, 1998; Hayes et al, 1996; Hayes, Follette luativo (unos pensamientos y sensaciones son va-
y Follette, 1995; Hayes, Jacobson, Follette y Do- loradas como positivos y normales, mientras que
ugher, 1994; Labrador, Cruzado y Muoz, 1995; otros se valoran como negativos, anormales e in-
Linn y Garske, 1988; Luciano y Hayes, 2001) evi- dicativos de enfermedad mental o de que algo est
dencian las variadas tendencias teraputicas em- mal) y potencian tanto el marco causal de la expe-
pleadas con este tipo de trastornos. Entre stas riencia privada como el contexto de control de sta,
destaca el empleo de la terapia cognitiva, que se a fin de resolver la paradoja en la que el sujeto se
centra, genricamente, en los sntomas en trmi- halla inmerso.
nos del cambio en el contenido de los pensamien- Tomando los principales tratamientos para in-
tos u otros eventos privados sobre la base de que tervenir en los trastornos de ansiedad (puede ver-
la cognicin es la causa de comportarse desadap- se una revisin en Forsyth, 2000), resalta en todos
tativamente y su eliminacin permitir al cliente ellos una concepcin que alienta el dominio y el
actuar para llegar a ser feliz. control de los sntomas como camino hacia la so-
En la terapia cognitiva se instruye al cliente para lucin del problema. De este modo, la teora y
que piense de otro modo, de un modo positivo, y la terapia cognitivo-conductual se orientan al
el terapeuta se involucra en que as ocurra fomen- fortalecimiento en los clientes de lo ya dado cul-
tndolo a travs;de,.la distraccin, la discusin so-
: ;
turalmente; esto es: d) que los pensamientos y sen-
-" '*
bre la verdad o n^de^'lo que piensa, el examen de timientos son la causa de su sufrimiento y los pro-
las evidencias, la reestructuracin del pensamien- blemas en su vida, y b) que para vivir felices tienen
to, la sustitucin de los pensamientos negativos por que aprender (y la terapia les ensear cmo) a
otros positivos, ordenando parar los recuerdos, con- manejar mejor sus experiencias privadas de ansie-
trolando la ansiedad, etc. En suma, potenciando de- dad, sus pensamientos negativos e inapropiados,

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96 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Caractersticas y evidencia emprica I 97

de tal modo que tan pronto consigan manejar su y afrontadas en estos tratamientos cognitivo-conduc- exposicin (por ejemplo, Barlow, Craske, Cerny y cin con el medio privado, un patrn que responde
mundo interno terminarn sus problemas y tendrn tuales o bien lo son sin demasiado acierto, y, con- Klosko, 1989), con resultados similares cuando ta- a la fusin cognitiva y a las dificultades en estable-
una vida feliz y productiva. Sin embargo, este tipo secuentemente, la exposicin programada resulta ne- les estrategias se aplican a la experiencia de dolor cer el distanciamiento de los contenidos del yo (va-
de estrategias, que concuerdan con el sentido co- cesariamente difcil (Priman, Hayes y Wilson, 1998). (Hayes et al., 1999; Paz et al., 2002; Gutirrez se dimensiones del yo, pp. 59 y 85).
mn sobre lo que hace el ser humano y por qu En las terapias cognitivas, al potenciar una es- et al., 2002). Estos resultados coinciden con los ob- Histricamente considerada, ACT se denomi-
lo hace, o sea, sobre lo psicolgico (y por exten- trategia de aproximacin como forma de evitar la tenidos en laboratorio al comparar diferentes tipos n inicialmente Comprehensive Distance Therapy
sin sobre lo patolgico), se ajustan a los contex-. ansiedad (vase, por ejemplo, Dugas y Laucedour, de estrategias de exposicin o contemplacin no (Hayes, 1987), presentndose en 1991 un pequeo
tos verbales que atrapan la evitacin de la perso- 1997) de un modo u otro se est potenciando un apasionada de los eventos temidos y con la infor- manual de ACT que tuvo ulteriores versiones en
na, no resultando efectivas en numerosos casos, comportamiento acorde con la regla principal de macin de las psicoterapias orientadas a la acepta- 1995 y 1999, hasta la aparicin a finales de 1999
especialmente a largo plazo. que para vivir hay que enfrentarse a la ansiedad cin de los eventos privados como parte central de del manual ACT publicado por Hayes, Stroshal y
Precisamente los tipos de tratamiento documen- para eliminarla porque es algo negativo, frente a la solucin (vanse pp. 78 y 80). Contrariamente a Wilson.
tados como ms efectivos con este tipo de proble- la alternativa de estar dispuesto a exponerse a las las terapias cognitivas, ACT es un tratamiento que Aunque las afinidades con otras terapias aje-
mas son los que emplean la exposicin al fenme- sensaciones de ansiedad como una parte del cami- se centra o gua por los valores personales para pro- nas al marco cientfico es un hecho (vanse, al
no temido como tcnica principal (por ejemplo, no a recorrer en la vida (un contexto verbal dife- ducir el cambio conductual, llevndolo a cabo a tra- respecto, Hayes et al., 1999, y Prez lvarez,
Barlow, Craske, Cerny y Klosko, 1989; Dugas rente). vs del cambio de contexto verbal de los eventos 2001), ACT tiene la coherencia del ajuste a la base
y Laudoucer, 1997; Foa y Riggs, 1995; Priman, En este mismo punto, las pautas centradas en privados en lugar de modificar su contenido. experimental sucesiva y moduladora de los estu-
Hayes y Wilson, 1998; Goldfried y Davison, 1976; instruir sobre lo que el cliente ha de hacer para dios en conducta verbal, especficamente las in-
Hayes et al., 1996; Kohlenberg y Tsai, 1991; Li- eliminar deliberadamente los eventos privados que vestigaciones descritas en el captulo 2. El cono-
nchan, 1993; Wolpe, 1958), lo que vendra a re- vive como aversivos pueden ser un objetivo im- I 2. CARACTERSTICAS Y PREMISAS cimiento disponible sobre los procesos verbales
frendar indirectamente nuestros postulados. posible que slo sirva para potenciar el contenido DE ACT permite dejar al descubierto los procesos de cam-
La exposicin ha sido la estrategia conductual suprimido (vanse, al respecto, Wegner y Zanakos, bio y, con ello, cmo y dnde insistir cuando los
dominante en terapia conductual y ha sido tenida 1994; Pez, Luciano, Gutirrez y Ortega, 2002). La terapia de aceptacin y compromiso se pro- cambios no ocurren. En ACT se resalta el nfasis
por la ms efectiva, ya que permite la habituacin y Es as que los intentos deliberados por suprimir nuncia como una sola palabra ACT para en- en las relaciones que gobiernan el lenguaje de
el reforzamiento positivo por aproximarse a lo te- no se atienen de forma precisa al control verbal de fatizar la accin de actuar como lo esencial en cliente y terapeuta en la sesin, situando su im-
mido, adems de la extincin de las respuestas emo- intentar reducirlos, y, adems, se fomenta la in- una orientacin centrada en los valores de cada pacto en la sesin clnica y ms all de ella en el
cionales condicionadas. Sin embargo, est documen- sensibilidad a las contingencias naturales de tal persona. Es una aproximacin basada en el con- marco ms conocido como conductas clnicamen-
tado que los diferentes procedimientos basados en comportamiento mientras se potencia, una vez textualismo funcional y la investigacin en mar- te relevantes'.
la exposicin (desde la implosin hasta la desensi- ms, el valioso reforzador socioverbal de tener cos relacinales y de regulacin verbal. Es un mo- La importancia de la aceptacin psicolgica es
bilizacin sistemtica) presentan tasas significati- razn al comportarse para eliminar o reducir los delo de salud y no de enfermedad, ya que se compartida con otras tradiciones psicoteraputicas
vas de resistencia y rechazo en pacientes que re- eventos privados (Luciano y Hayes, 2001). La re- entiende que el sufrimiento es universal y su causa menos empricas (vase p. 78) y, consecuentemen-
quieren de ella para resolver el problema en curso levancia de los eventos privados ha sido reconoci- principal es la intromisin del lenguaje en reas te, resulta incompatible con estrategias y fines tera-
(Priman, Hayes y Wilson, 1998; McCarthy y Foa, da por casi cualquier investigador desde casi to- en las que no es funcional o no es til. puticos orientados a la reduccin de sntomas o ai
1990); dato que parece estar relacionado con el he- das las aproximaciones conceptuales, aunque la Desde esta perspectiva, tanto el terapeuta como control de los eventos privados evaluados negati-
cho de que el tratamiento efectivo para la ansiedad concepcin ms comn es que al extinguir la reac- el cliente estn sujetos a la misma influencia cultu- vamente (sean pensamientos, estados corporales,
no implica simplemente la exposicin, en sentido tividad pblica al objeto temido se producir pa- ral, ya que ambos son miembros del mismo sistema sensaciones y/o recuerdos). El planteamiento cen-
meramente fsico o topogrfico (reforzamiento de ralelamente la extincin de la reactividad privada. verbal y su historia contiene las operaciones o pro- trado en lo que es importante para la persona es un
movimientos sucesivos de aproximacin al objeto Sin embargo, en tanto la ansiedad y el miedo en cesos que regulan la conducta, lo que no significa cambio de perspectiva verbal que orienta la aten-
temido), sino la exposicin a los eventos psicolgi- los humanos son eventos verbales, los procedimien- que la funcin verbal de cualesquiera circunstan- cin del cliente hacia sus pasos en vez de atender a
cos que acontecen en la aproximacin a los objetos tos para su eliminacin podran ser insuficientes cias o eventos sea la misma. ACT est especialmente la reduccin de sus eventos privados, lo que forta-
o las situaciones con funciones temidas. En la me- si las estrategias de exposicin no incluyen todos ajustada para pacientes o personas que muestran el lece los contextos verbales o las redes de rela-
dida en que, como ya hemos sealado a lo largo de o al menos la mayora de los componentes que fun- trastorno de evitacin experiencial de un modo cr- ciones que mantienen enredado al cliente en su
los captulos anteriores, los procesos verbales son cionalmente ocasionan la evitacin desadapta- nico y, por tant,%f$|o un patrn rgido de interac- problema (vanse anlisis en Hayes et al., 1999; y
una parte integral de la evitacin experiencial, s- tiva (Friman, Hayes y Wilson, 1998). De hecho,
tos resultan algo mucho ms difcil de manejar direc- la evidencia disponible muestra cmo la atencin
1
tamente. Por contra, las construcciones emocionales a los eventos privados temidos mejora claramente Especialmente resaltado en la Functional Analytic Psy- por Kohlenberg y Tsai, 1991 (vanse Dougher y Hayes, 2000,
(funciones derivadas o verbales) no son incorporadas los resultados de los tratamientos basados en la chotherapy (FAP), terapia de orientacin funcional elaborada y Luciano, 1999).

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98 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Caractersticas y evidencia emprica / 99

Luciano y Hayes, 2001). La propuesta de ACT es, miso elegido con los valores de uno. As pues, po- de los contextos verbales en los que el cliente est zones como mecanismo de control de la evitacin.
pues, la aceptacin de los eventos privados que es- dramos establecer que ACT se considera: atrapado. Se trata de alterar la literalidad de las Establecen un contexto verbal donde se valida la
tn en el camino que el cliente elige para su vida palabras y el contexto de dar razones, lo que re- sabidura que proporcionan las contingencias natu-
como un compromiso elegido con la vida y, por 1. Un tratamiento centrado en los valores quiere fomentar la dimensin del yo como con- rales o la experiencia del cliente con su conducta
tanto, un compromiso con lo que sta lleve consigo como medio para el cambio conductual; texto de todos los contenidos psicolgicos. Los por encima de la lgica razonada del cliente. Son
en trminos de los eventos privados segn la histo- 2. lo que importa es la experiencia que el objetivos son, pues: 1) la clarificacin de valores; fciles de recordar y adoptan formas diversas, des-
ria personal. cliente lleva a sesin. 2) la aceptacin de los eventos privados ligados a de historias o ejemplos hasta la fisicalizacin de las
Los clientes entran en terapia reflejando los 3. Esa experiencia seala que centrarse en los lo que no puede cambiarse que implica el abando- metforas o metforas fsicas que ejemplifican sin
contextos verbales de PEER, donde F se refiere a sntomas o, lo que es igual, actuar respecto no de una agenda de cambio no efectivo y la flexi- retrica alguna el contacto con las funciones que
la fusin cognitiva, a la literalidad, E se refiere al a ellos es perder la direccin de la vida y, bilidad para elegir cmo responder, y 3) el forta- atrapan al cliente y a la par muestran otros caminos
contexto de la evaluacin o valoracin, E se refie- consecuentemente. lecimiento del yo como contexto para poder notar funcionales. Lo que denominamos como una met-
re al contexto de la evitacin de los eventos priva- 4. El trabajo se orienta a centrarse en las di- o contemplar los contenidos privados de uno, to- fora fsica es un modo quiz ms elemental de pre-
dos y R se refiere al contexto de dar razones (ra- recciones valiosas, lo que incluye generar mados como lo que son, y desde esa perspectiva sentar simblicamente las relaciones entre los even-
zonar o explicar el comportamiento) y de tener distanciamiento con los contenidos psico- experiencial estable y cierta de uno mismo, elegir. tos privados, lo que se hace y lo que se consigue.
razn. Aunque el patrn de evitacin experiencial lgicos. Es otorgar un espacio psicolgico Alterar los contextos verbales que tienen atra- Para ello estos eventos y sus relaciones adoptan una
contiene, en s mismo, un desajuste entre lo que el a los eventos temidos a travs de la desac- pado al cliente significa tcnicamente producir un forma fsica (como es el caso cuando el terapeuta
cliente es y tiene y lo que querra ser y tener, se- tivacin del lenguaje y la potenciacin de cambio derivado en la clase funcional que define sirve como una barrera o cuando un objeto sirve
gn su historia personal, realmente hay un ajuste la dimensin del yo-contexto. en cada caso el patrn de evitacin rgido o gene- para colocarlo pegado a ojos del cliente y se dan
a unas contingencias precisas. Es cmo si hubiera ralizado e ineficaz. El cambio de los contextos pasos hacia atrs como un distanciamiento psicol-
dos puzzles de forma que mientras que en uno de Contrariamente a lo que el funcionamiento so- verbales implica socavar la regulacin verbal que gico que se representa fsicamente).
ellos las piezas encajan y estn perfectamente ajus- cioverbal ms generalizado sostiene, las premisas sostiene finalmente el TEE, lo que supone: 1) al- Las metforas no son efectivas por el hecho de
tadas, algunas de ellas no encajan en el otro, re- en ACT sostienen que es mejor: terar la fusin cognitiva o literalidad, generando o incorporarlas (aun a pesar de que el terapeuta pueda
sultado que molesta y produce sufrimiento, como potenciando el yo como contexto; 2) minimizar el creer que las ha introducido muy bien). Lo son
si un puzzle estuviera en pugna con el otro. 1. Primero comprtate de acuerdo con tus va- control destructivo de regulacin pliance; 3) fle- slo si contactan con la clase funcional-de evita-
El cliente est atrapado por los contextos ver- lores y luego te sentirs bien en lugar de xibilizar el control de seguimiento tracking de cin. Es as que la efectividad de estos mtodos
bales que ajustan el patrn de evitacin y'lo est primero el sentimiento de bienestar y lue- modo que se produzca o se contextualice all donde va paralela a que produzcan un cambio derivado
en el contexto de una lucha por no estarlo. Lucha go acta o haz tu vida. sea efectivo para el cliente, y 4) minimizar los de la nueva relacin con los eventos privados en
por acabar con lo que le .molesta que produce un 2. Se asume que el sufrimiento es normal y augmentis que conducen a la lucha inefectiva y nuevas circunstancias. Ha de evitarse-que, al in-
efecto de revuelta al mismo malestar, y as su- que es una seal que est muy cerca de lo potenciar el ajuste a aquellos que resulten efecti- troducir metforas, stas sirvan para intelectuali-
cesivamente. El resultado es que una persona que al cliente le importa. vos (Hayes et al., 1999). zar el repertorio del cliente. Tratan de establecer
devota de tal patrn queda atrapada en lo que 3. Se asume que hay ms vida en un momen- Los mtodos clnicos en ACT adoptan una di- un contexto verbal donde la racionalidad es cues-
cree que es la solucin y. que, en realidad, es to de dolor que en un momento de alegra. versidad de estilos en el discurso del terapeuta que tionada en ciertas reas y donde se valida la sabi-
el problema. Un patrn de vida que incluye huir 4. El terapeuta ACT asume con sus pasos (y se amplifica para evitar las trampas de la literali- dura que proporcionan las contingencias directa-
deliberadamente de los eventos privados con fun- no slo con la cabeza) que todas las per- dad. El terapeuta ACT tiende a usar modalidades mente experimentadas al margen de las reglas o
ciones verbales aversivas (catalogados como su- sonas, a algn nivel, esperan, aspiran, sue- lingsticas que son inherentemente menos litera- razones que uno pueda proporcionarse.
frimiento, malestar, ansiedad, depresin, etc.) y an y quieren una vida ms amplia, ms les, o sea, que conforman estilos en la interaccin Las paradojas inherentes son formulaciones
que, de vuelta, consigue su ampliacin y la limi- rica y llena de significado. verbal que minimizan el ajuste a reglas que pueda verbales que resaltan la contradiccin entre las pro-
tacin de su vida. proveer el terapeuta, y sitan la atencin del cliente piedades literales y funcionales de las reglas de
ACT socava los contextos verbales que atrapan en la experiencia de sus actos, a la par que redu- evitacin. Socavan, por tanto, las construcciones
al cliente, de manera que si el problema es FEER, 3. OBJETIVOS Y MTODOS PARA cen al mximo la discusin o el razonamiento in- verbales que no ayudan en ciertas reas al aplicar-
una alternativa es estar dispuesto a notar o contem- ALTERAR LOS CONTEXTOS VERBALES eficaz. En sntesis^, se trata de minar o alterar la se a fenmenos no controlables verbalmente y
'a>V '.
plar los eventos privados como lo que son desde la coherencia litefl?|fej lenguaje. Se diferencian tres que al hacerlo proporcionan resultados paradji-
dimensin del yo-contexto, a escoger y clarificar la ACT apuesta por clarificar los valores hacien- mtodos: las metforas, las paradojas y los ejerci- cos. Es el caso cuando se siguen reglas.para ser
direccin que uno quiere en su vida haciendo hue- do que el cliente aprenda a elegir la direccin de cios experienciales. espontneo. La espontaneidad deliberada es una
co a los eventos privados en ese camino y a mover- su vida, discerniendo entre lo que puede ser cam- Las metforas son frmulas verbales que permi- paradoja inherente, al igual que lo son los movi-
se o dar pasos en esa direccin. ACT es un compro- biado y lo que no, y apuesta por alterar la funcin ten socavar la lgica de tener razn y de las ra- mientos o las acciones del cliente para resolver el
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100 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Caractersticas y evidencia emprica I 101

problema cuando el resultado que consigue es lo ve en una nueva agenda o funcionamiento marcado que el cliente est atrapado. Estos componentes no ricas, etc.) queda actualizada en este tratamiento
contrario; esto es, el m-todo de resolucin del por la direccin que para el cliente es valiosa. Un siguen un orden preestablecido y rgido o protoco- funcional, y es una demanda con plena respuesta
problema resulta ser justamente el problema. En segundo beneficio es que los ejercicios informan al lario, ni tienen el mismo impacto e intensidad de al ajustar los mtodos y componentes a las ca-
sntesis, el problema del cliente es una paradoja y cliente de los eventos privados cuando estn ocu- intervencin en todos los casos. Son componentes ractersticas del cliente y el problema en curso.
las paradojas ayudarn a verlo. rriendo, y, as, el autoconocimiento sobre el proce- de uso flexible que el terapeuta ha de ir ajustando a En este manual, y sobre la base de la investiga-
Los ejercicios experienciales son tcnicas prin- so evaluativo se aprecia ms fcilmente de manera lo que se presente en sesin con sus pasos situados cin clnica realizada, se presentan los componen-
cipales en ACT. Estn diseados para ayudar al que se pueda facilitar el desligamiento no juicioso en la direccin valiosa para el cliente. Los compo- tes bsicos de ACT de un modo ligeramente dis-
cliente a establecer contacto directamente con la y su prctica en otras circunstancias. Un tercer be- nentes principales que hay que poner sobre la mesa tinto a como se presentaron en el manual original
experiencia del yo-contexto y desde ella el con- neficio es que la experiencia es superior a la discu- en el contexto de la relacin teraputica sitan al publicado en 1999 por Hayes, Stroshal y Wilson.
tacto con las funciones verbales, especialmente las sin, argumentacin y reflexin sobre los defectos cliente en dnde est, qu le conduce a estar all En ste se hace posiblemente ms explcito el
aversivas, que actan como si fueran barreras fsi- y problemas que genera el lenguaje, es decir, la vi- y cul es el costo o el resultado respecto de donde marco de la relacin teraputica o las condiciones
cas (miedos muy temidos, eventos extremadamente vencia de las funciones verbales es superior a la quisiera estar (los valores como las motivaciones de la terapia, y principalmente se sitan los valo-
aversivos que se califican a veces de pnico, gran instruccin y al razonamiento sobre tales funciones. establecidas en la historia individual). res del cliente de un modo bsico y central desde
depresin, humillacin, ira, agresin, hundimien- As pues, los ejercicios se convierten en una parte Dado que el anlisis funcional que el terapeu- el primer momento. Estos son la gua y lo nico
to, y muchos ms). Se trata de generar unas con- relevante de los mtodos clnicos en ACT, siempre ta vaya realizando gua sus pasos, y dado que son que da sentido o significado al trabajo entre tera-
diciones para que el cliente experimente cmo son ubicados o contextualizados en una direccin va- diversos los mecanismos que permiten alterar los peuta y cliente. A la par, y por ello, en esta ver-
y cmo actan sus procesos verbales. Los benefi- liosa. En numerosas ocasiones en el proceso tera- contextos verbales en los que el cliente est atra- sin de ACT se resalta de un modo sustancial la
cios se incrementan cuando se realizan en el mo- putico, esta prctica es en buena parte dolorosa para pado, no cabe un modo nico de aplicar ACT a exposicin a los eventos privados temidos cuando
mento en que el cliente est con estos eventos pri- el cliente y por tanto tiene que tener y el cliente pesar de que unos casos y otros estn inmersos se interponen en el recorrido valioso. Cuatro as-
vados en sesin, ya que provee una oportunidad ha de saberlo un significado valioso en tanto que en los mismos procesos verbales que definen el pectos son los que hemos definido como temti-
nica para llevar a cabo la experiencia en vivo sea parte de la senda valiosa que oriente la vida del TEE. Al igual que ACT requiere generar en el cos en cada sesin de ACT, que vienen a recoger
directamente y as la prctica en la apertura o cliente. cliente un contexto de flexibilidad ante los even- los puntos a los que el terapeuta ACT ha de pres-
contemplacin de los eventos privados temidos. Al- La aplicacin de los mtodos de ACT se ubi- tos privados, tambin el terapeuta ha de disponer tar atencin. Estos cuatro temas bsicos son los
gunos ejercicios experienciales son slo para po- can en lo que importa al cliente y lo que le impide de un repertorio flexible que se ajuste a las cir- valores, la desactivacin/distanciamiento, la expo-
tenciar la dimensin del yo-contexto, diferencin- actuar en esa direccin. Por ello generan un con- cunstancias particulares de cada caso. Por ello, sicin y el fortalecimiento del cliente:
dola del yo-contenido y yo-proceso, mientfas que texto verbal que persistentemente insiste al clien- no se potencia un protocolo nico, un modo esen-
otros ejercicios tratan de la exposicin a los even- te en cuestiones como: qu quieres hacer con tu cial para llevarla a cabo, sino que lo que se po- Valores. Clarificar valores y dar pasos en
tos privados temidos desde esa posicin del yo- vida?, dnde ests en tu trayectoria?, qu es lo tencia y pretende es que el terapeuta llegue a abs- la direccin que se puede cambiar y se eli-
contexto, facilitando que el cliente establezca nue- que te dice tu experiencia?, al servicio de qu est traer las funciones determinantes del problema y ge hacerlo. Lo que hace, o ha hecho, me-
vas relaciones o nuevos contextos verbales para lo que haces?, algo de lo que has hecho, o ests las ponga al servicio de los valores del cliente. jora su vida en lo que a usted le importa?,
el material o contenido evitado. La ejercitacin de haciendo, ha mejorado tu vida?, es eso lo que En ese proceso, el terapeuta tendr sus barreras cul es su experiencia en conseguir lo que
mltiples ejemplos en estas condiciones incrementa quieres?, es ah donde quieres estar?, qu hay en terapia. Por ejemplo, puede creer que lo est quiere en su vida?, dnde est y dnde
las posibilidades para alterar la clase funcional en entre ti y lo que quieres?, esto que est pasando haciendo bien a pesar de que la experiencia le est quiere estar?
tanto que altera las funciones de las relaciones aqu y en este preciso momento te resulta familiar diciendo que no; puede pasarlo mal cuando note Exposicin. Lo que hay entre l y lo que
conducta-conducta. respecto a lo que ocurre en otros momentos de tu que se ha equivocado; puede evitar (tanto como quiere son las barreras. Para caminar en
Los beneficios de los ejercicios experienciales vida?, ests dispuesto a contemplarlo por el va- el cliente los suyos) ciertos eventos privados que la direccin que elija, ha de pasar contac-
son mltiples (Luciano y Hayes, t2001): en primer lor que tiene para proseguir tu camino? aparezcan en determinados momentos de la tera- tando con las barreras o los eventos priva-
luga, el cliente tomar contacto con el contenido o pia, etc. Sin embargo, parte del proceso al que el dos temidos. Esto sita las condiciones para
material psicolgico evitado en un contexto segu- terapeuta estar expuesto al realizar ACT es a la desactivacin del lenguaje.
ro, el que provee el yo como contexto de cuales- 4. TEMAS CENTRALES Y COMPONENTES aprender a detectar esas reacciones privadas y Desactivacin de funciones y distanciarnien-
quier contenido o proceso psicolgico. El yo contex- DE ACT guiar sus pasoso comportarse en sesin bajo el to. Practicar la reduccin del dominio del
to es una experiencia y, por tanto, son principalmente horizonte de loll|ae sea importante para que lenguaje, interrumpiendo las barreras y fo-
los ejercicios los procedimientos que mejor se ajus- En Hayes et al. (1999) s distinguen varios com- el cliente lleve su i vida. La reiterada demanda de mentando el yo como contexto de cualquier
tan para trabajar el acoplamiento o la aceptacin de ponentes para alterar los contextos verbales que Paul (1967) sobre los tratamientos psicolgi- contenido cognitivo.
los eventos privados en una direccin valiosa. A la sostienen el TEE y a travs de los cuales se hacen cos (el ajuste del tratamiento a qu paciente, en Fortalecimiento. El cliente y sus valores son
par, la prctica con el material evitado se promue- visibles las trampas de los procesos verbales en los qu circunstancias, con qu caractersticas hist- lo esencial en cada sesin. La experiencia
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102 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Caractersticas y evidencia emprica I 103

del cliente y su dolor son lo ms valioso por- a la raz del problema y socavarla, en vez de que- Las estrategias en ACT estn ofrecidas para que eligen. Es as como los clientes aprenden a dife-
que indican la direccin del trabajo en se- darse en la superficie o en la punta del iceberg, el terapeuta vaya ajustndose al problema que tie- renciar entre lo que pueden (y eligen cambiar) y
sin. l puede y siempre tomar una direc- en la forma del problema o lo que se toma por sus nen l y el cliente entre manos, resaltando abierta- lo que no pueden cambiar y han de aceptar.
cin. El terapeuta nunca podr recorrer el sntomas, de modo que el asunto quede peor o casi mente los procesos verbales que se estn alteran- Una de las condiciones que dificulta la ruptura
camino que el cliente elige. Slo l podr igual a poco que el tiempo transcurra y la vida do e incluso si se estn potenciando, en cuyo caso del patrn cronificado de evitacin experiencial es
hacerlo. ofrezca nuevas dificultades. Cuando la terapia psi- rene las caractersticas para dejar sobre la mesa cuando ste lleva muchos aos cronificado y est
colgica es realmente teraputica, no exime al la necesidad de que el terapeuta cambie el rumbo. muy sujeto o encajado como un estilo de vida. Tal
La versin actual de ACT se presenta dividida cliente de problemas, ya que de lo que se trata es Adems, indica cmo hacerlo. Sin duda, la inves- ajuste significa que las circunstancias que rodean
en diferentes apartados que tienen como aspectos de que viva, y en ello va incorporado que vol- tigacin en el mbito de ensayos controlados y la o sostienen el patrn de evitacin constituyen un
comunes los cuatro temas centrales. Esa subdivi- ver a sentirse mal y quiz abandone lo que es im- investigacin especfica de casos clnicos en un sistema que se autoalimenta, se autoperpeta, como
sin se concreta en sucesivos captulos con los ttu- portante por momentos. Por tanto, la terapia su- amplio abanico sindrmico no harn ms que agu- las piezas de un puzzle que encajan a la perfec-
los siguientes: 1) estableciendo un contexto para la pone clarificar el rumbo de la vida, perderlo, dizar los modos teraputicos que se ajusten a cada cin. Como se ha sealado ms arriba, aun en ese
terapia; 2) la experiencia creativa de la desesperan- aprender a darse cuenta cuanto antes (del costo y caso y generen un cambio conductual en el menor puzzle en el que casi todo encaja hay un casi
za; 3) la clarificacin de valores; 4) el control de el beneficio de haber perdido el rumbo) y refor- tiempo posible. que marca la diferencia, y es la que, en muchos
los eventos privados como problema y estar abier- marlo de nuevo como una eleccin personal. casos, lleva a una persona a querer una solucin
to completamente y abandonar la lucha con ellos El anlisis que de ello se deriva para la denomina- para el problema con el que lleva aos convivien-
como alternativa; 5) la desactivacin del lenguaje, da prevencin de recadas pasara por practicar la 5. CLIENTES QUE SE AJUSTAN A ACT do. En muchos de estos casos, la evitacin expe-
haciendo espacio para la aceptacin. El yo como exposicin al miedo, a futuros fracasos sobre la base riencial no es un problema apenas, o al menos apa-
contexto y la desliteralizacin, y 6) haciendo ms de la exposicin a las reacciones asociadas a fraca- ACT se ajusta especialmente a personas que rente, para quienes lo muestran, ya que todo est a
espacio para la aceptacin y afianzando la prctica sos habidos. O, lo que es igual, se tratara de afian- llevan aos luchando con sus eventos privados y favor de seguir en ello, tanto el sistema que lo
del compromiso con los valores o la vida de uno. zar la ruptura de las relaciones conducta-conducta no han obtenido resultado alguno. Esto es, que el potencia como su propia historia en tal sistema.
El trabajo en terapia debe proveer las condicio- problemticas con el mnimo apoyo y por tanto for- patrn de evitacin experiencial no resulta eficaz Ah est l con su enfermedad mental, su pasi-
nes para que el comportamiento del cliente quede taleciendo o endureciendo al cliente ante la vida. para hacer su vida, ya que de otro modo no esta- vidad y todo lo que lleve consigo de acuerdo con
en un marco de flexibilidad y perspectiva respecto A diferencia de otras terapias, ACT, al centrar- ran sentados junto al terapeuta. El patrn perjudi- su historia. Slo si el sistema se mueve de algn
de los procesos verbales; un marco que se forma se en los valores, hace ms explcito y esencial el cial de evitacin experiencial puede mostrarse re- modo, esas piezas del puzzle pueden iniciar un roce
en la vida de muchas personas de manera natu- trabajo sobre ellos, normalizando o dando la ubi- lativamente especfico a ciertas facetas o reas en o falta de acoplamiento que suponga un costo por
ral en tanto que su historia les haya proporciona- cacin o valor natural a los eventos privados que la vida de una persona, o bien puede mostrarse el patrn de evitacin.
do mltiples ejemplos para aprender que los pen- tanto dolor y paralizacin han producido al clien- como un estilo personal de evitacin que defina Difcilmente una persona cambiar su modo de
samientos, sensaciones, recuerdos son eso y no te. Sin embargo, ACT no dispone de protocolos su interaccin en numerosas reas y por tanto afecte actuacin si su funcionamiento no le depara algn
objetos o barreras fsicas. Precisamente, la flexi- literales o cerrados porque hacerlo impedira el de un modo global. Es en estos casos donde los costo que lo sea lgicamente para l. Sin que
bilidad slo es posible desde la perspectiva del yo ajuste al anlisis funcional y las caractersticas del componentes y las numerosas estrategias para al- los valores (construidos como reforzadores hacia
porque es desde ah desde donde la eleccin de cliente. Es un tratamiento que se ajusta a las ca- terar los contextos verbales responsables del TEE los que uno camina y establecidos a lo largo de la
reaccin ante la experiencia privada temida es po- ractersticas funcionales de los trastornos psicol- se aplican en toda su extensin. Es en estos casos vida) estn afectados, no habr terapia, ya que la
sible (Luciano et al., 2002). gicos en vez de a sus distinciones topogrficas o en los que clientes y terapeutas tendrn peores mo- terapia se centra en ellos al poner en su sitio los
La terapia, entendida as, no sera ms que la sindrmicas (vase captulo 3). Como una pers- mentos pero con un gran valor, y es as donde el beneficios y el costo de la operacin de evitacin
provisin a las personas que sufren de un conjun- pectiva funcional que es, permite ver que hay algo autoconocimiento intil revelar el til desde la destructiva. ACT como una terapia dirigida por los
to de condiciones o situaciones 'que les permitan comn en la mayora de los clientes aunque mues- base del sufrimiento y la actuacin razonada y valores de la persona y asentada en la necesidad
aprender la perspectiva del yo y, con ello, la flexi- tren patrones muy diversos. Eso comn es su lu- creda correcta para su vida que los pacientes han de exponerse o abrirse a los eventos privados te-
bilidad para poder reaccionar a los eventos priva- cha con los eventos privados: Estn mal, estn practicado a travs de los aos. Es en estos casos, midos es una terapia que pasa por momentos do-
dos temidos, al sufrimiento. Dicho de otro modo, tristes, y no quieren seguir as. Quieren tener una en los que la inversin en evitacin destructiva lorosos siempre que tengan significado. Sin un
se potencian las ventajas del autoconocimiento para vida, dicen, NORMAL en la que no tengan lugar ha sido tan enorme, como enormes han sido las costo en valores, ese significado no existe y por
poder cambiar el rumbo de su vida, ya que el con- pensamientos negativos ni ansiedad, ni preocupa- prdidas obtenrai.fj^n tal operacin, cuando los tanto la terapia carece de sentido. La aplicacin
tacto con los eventcfe privados sirve de seal de ciones, ni muchos otros eventos privados ms. clientes se revelarn ms sabios y discernirn el de ACT es flexible y se adapta a las necesidades
libertad para orientar sus pasos en una u otra di- Quieren hacer su vida, dicen, como todo el mun- gran valor del sufrimiento. Es as como los clien- del cliente y grupo de clientes. Esto supone que
reccin. La terapia entendida como algo que ha- do, pero no pueden porque... se SIENTEN MAL! tes aprendern a valorar dnde han estado durante en casos en los que el patrn de evitacin es re-
cen dos personas de mutuo acuerdo tiene que llegar (vase captulo 1). aos, dnde estn actualmente y la direccin que ciente, y no est afectando a las reas principales
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del cliente, o en casos en los que la limitacin del criterio de efectividad no se centra en una canti- luacin se relaciona con diagnsticos sindrmicos ha de ser contextualizado de modo que minimice
patrn o el costo de la evitacin sean reducidos, la dad mayor o menor de sintomatologa, sino en la que corresponden, en el contexto socioverbal en el efecto iatrognico mencionado. O sea, para el
aplicacin de ACT, aunque en todos sus compo- medida en que su comportamiento est controla- el que nos movemos, con clases de enfermeda- caso de que por razones de investigacin, o por
nentes, no se realiza con la misma intensidad. do por los eventos privados y esa regulacin del des mentales, con virtiendo a la persona en una requerimiento obligado del sistema de salud
En conclusin, sin duda ACT sera el tratamien- comportamiento resulta destructiva. Es as que lo persona que tiene enfermedades mentales, que es mental sea necesaria la toma de datos a travs
to apropiado si se trata de una persona que lleva que interesa es la funcin que tales eventos tienen un enfermo mental. Segn la funcin que esto de instrumentos especficos, las reacciones del
aos evitando experimentar sus recuerdos, o pen- en lo que concierne a los pasos que el cliente est tenga, ahora el cliente y quienes le rodeen tendran cliente a sus contenidos deben ser parte del trabajo
samientos o sensaciones, y ha intentado numero- dando para llevar su vida en la direccin que haya ms razones para justificar y, as, potenciar la evi- en sesin, de modo que las funciones verbales
sos mtodos sin apenas resultado, de modo que su elegido. tacin. A veces, uno no necesita ms que salir de sean conocidas y sirvan para una actuacin en la
vida est considerablemente estancada. Pero ACT A continuacin sealaremos algunos de los pun- una consulta psicolgica o psiquitrica con un direccin valiosa.
tambin es aconsejable en el caso de una evita- tos crticos por los que los sistemas de evaluacin nuevo diagnstico para que sus sntomas se agu-
cin que est resultando perjudicial aunque el clien- tradicionales no seran apropiados para medir el dicen y se reaccione a ellos con ms evitacin. A
Medidas centrales en la evaluacin del TEE
te no haya convivido en ese estado por aos. A la TEE, y seguiremos con la exposicin de algunas de veces, el cliente entra a consulta por dos sntomas y la aplicacin de ACT
par ACT, como filosofa sobre la vida, puede uti- las medidas que, an en proceso de desarrollo, pue- (o problemas) y sale con veinte sntomas y tres
lizarse en cualquier mbito de la vida y con cual- den servir para evaluar el TEE y para medir la acep- diagnsticos, que desgraciadamente no caen en Las medidas que se han utilizado para evaluar
quier persona haciendo las salvedades que sean tacin psicolgica en direccin a valores. saco roto (por ejemplo, puede reaccionar a todo el TEE y para detectar los procesos de cambio du-
precisas. No obstante, su aplicacin exhaustiva y ello con algo as como: lo que me pasa es an rante la aplicacin de ACT no han seguido una
radical no se justifica en todos los casos, ni siem- Algunos puntos crticos de los cuestionarios ms grave de lo que crea!). Esto es, las relacio- sistemtica, y es ahora cuando se detecta un inte-
pre que se emplea la filosofa ACT en una inte- tradicionales en la evaluacin del TEE nes que el cliente establezca sobre las condi- rs ms pronunciado, en trminos de establecer
raccin cualquiera se estara haciendo tera- ciones del proceso diagnstico y su significado criterios psicomtricos de instrumentos genera-
pia en su sentido literal. Uno de los principales problemas es que estos simblico son componentes psicolgicos que van dos para medir la evitacin experiencial y la acep-
cuestionarios se fundamentan en conceptuaciones configurando el contexto verbal del problema o tacin psicolgica, por ejemplo, el cuestiona-
psicolgicas que se asientan en los contextos ver- trastorno en el que el cliente ya est. Estas nuevas rio AAQ (Acceptance and Action Questionnaire)
6. EVALUACIN DEL TRASTORNO bales que tienen atrapado al cliente, especialmente relaciones que el cliente ha establecido no slo (Hayes et al, 1999, 2002). Cabe sealar, no obs-
DE EVITACIN EXPERIENClAL en los pensamientos y las sensaciones como deter- agudizan las reacciones a los eventos privados (el tante, que en las publicaciones referidas a la apli-
minantes de la limitacin que el cliente lleva a con- cliente est an ms enfermo mentalmente que cacin de ACT, tanto en estudios de casos clni-
El rea instrumental para la evaluacin del pa- sulta. Su uso, consecuentemente, tiene una proba- antes), sino que cumplen otras funciones como cos como en ensayos controlados, los intentos
trn de evitacin es una asignatura en vas de in- bilidad alta de resultar iatrognico. Tal es el caso justificar bajas laborales, disminuciones de pe- habidos para evaluar el TEE y para evaluar el cam-
vestigacin. Esto pone sobre la mesa, en primer cuando los tems estn repletos de contenidos psi- nas o salidas en rgimen abierto, reduccin o eli- bio al aplicar ACT han sido numerosos (vase apar-
lugar, que los sistemas de evaluacin actualmente colgicos, o sea, de listados de sintomatologa cen- minacin de responsabilidades a muchos niveles, tado de evidencia emprica, p. 108). La panormi-
en circulacin no sirven como medidas del TEE y trados en la presencia/ausencia de eventos priva- queda ms justificado no hacer nada en espe- ca de evaluacin en los estudios realizados es
de su cambio, ya que los procesos implicados y dos. Este listado se sita en un marco evaluadvo ra del milagro que quite los sntomas, y mu- diversa, habindose combinado, a veces, el uso de
los criterios de efectividad del tratamiento son, en negativo, de limitacin para la vida, y se requiere chas otras acciones que potencian el contexto de cuestionarios clsicos con registros bsicos para
buena parte, distintos. Tambin sita sobre la mesa al cliente que responda cunto de ese listado tie- dar razones, de la valoracin negativa de los sn- medir los contextos verbales (por ejemplo, frecuen-
la importancia de sistemas de evaluacin alterna- ne y controla en un rango de mucho a nada (por tomas que lleva a una necesidad an ms urgente cia de los eventos privados correspondientes en
tivos que muestren los cambios y los procesos que ejemplo, cunta desesperanza, cuntas dudas, cun- de tener que eliminar los sntomas para poder te- cada caso y situaciones que desencadenan esos
subyacen a tales cambios en eli TEE y la aplica- tos pensamientos de suicidio, cunta ansiedad, etc.). ner una vida feliz y ser normal, o mantener eventos privados, actuaciones en tales circunstan-
cin de ACT. Los instrumentos clsicos no sirven A la par, estos contenidos se circunscriben al con- los sntomas por los beneficios que puedan redun- cias y medidas cuantitativas 'o cualitativas so-
porque se centran en la reduccin de la sintomato- texto de los trastornos psicolgicos/psiquitricos dar en el contexto jurdico. bre las acciones en direccin a valores), y se han
loga, mientras que ACT se centra en el avance de un modo que quedan dadas las condiciones para Dicho esto, cabe concluir que los cuestiona- tomado medidas especficas sobre los contex-
del cliente en lo que le importa en su vida. Para- incrementar la probabilidad de relacionar unos sn- rios estandarizados, se ajustan a los sndromes di- tos verbales que definen el TEE, como el AAQ o
djicamente, un incremento o mantenimiento de tomas con otros y por tanto de incrementar el baga- ferenciados en It^pistemas taxonmicos de los los cuestionarios de Credibilidad de Razones y los
pensamientos o sensaciones negativas sera valo- je de razones que el cliente lleve a consulta con sus trastornos psicolgicos, que se centran en los sn- cuestionarios de Estimacin y Consistencia de
rado como un fracaso segn una concepcin basa- correspondientes connotaciones psicolgicas. tomas en vez de centrarse en el funcionamiento Valores (en anexo). Estos cuestionarios se pre-
da en la sintomatologa como criterio de efecti- Es as que y quiz sea el punto crtico toda del cliente. Por ello, el uso de instrumentos for- sentan como ndices de evaluacin del TEE y del
vidad, mientras que en una perspectiva ACT el la sintomatologa presente en el proceso de eva- males ha de ser extraordinariamente cuidadoso y proceso de cambio durante la aplicacin de ACT.
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106 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

2. Cuestionario sobre valores y repercusin del de lo que ha hecho bajo el referente de lo que le
No obstante, hacemos hincapi en la necesidad de o) Eventos privados que le producen ma-
patrn de evitacin experiencial (qu le gus- importa para su vida, o el grado de consistencia entre
investigacin que ofrezca instrumentos validados lestar o sufrimiento (cualquier tipo de
tara hacer en su vida, cuan lejos est lo que sus haceres y lo que quiere hacer. Tambin puede
para la evaluacin de los contextos verbales en los recuerdos, sensaciones, predisposiciones
hace de aquello que le gustara hacer y qu registrarse la ejercitacin de mltiples ejemplos en
que el cliente est atrapado y el grado de estanca- corporales, pensamientos..., que tengan
hay entre l y lo que quisiera hacer en su sesin dirigidos a la clarificacin de valores y a la
miento en lo que valora para su vida, as como ins- funcin aversiva para el cliente). Con
vida). Se trata de medir el grado de satisfac- alteracin de los diferentes contextos verbales y los
trumentos que permitan medir los procesos de cam- qu frecuencia e intensidad ocurren?
cin del cliente o coherencia entre lo que mtodos empleados. Sintetizar esta informacin
bio durante el curso de la terapia, por ejemplo, los (Preguntar por su ocurrencia en sesin.)
hace y lo que le gustara hacer en cada rea, muestra el proceso de ruptura de la clase funcional
episodios o ejemplos clnicos que surgen en tera- b) Con qu situaciones actuales relaciona
a la par que se mide la importancia que l destructiva segn se clarifiquen valores y se incor-
pia (cualesquiera eventos privados con funcin los pensamientos, recuerdos, predispo-
da a cada una de las reas relevantes en su poren mltiples ejemplos u oportunidades para la
aversiva que forman parte de la clase funcional de siciones, etc., que le producen malestar?
vida (entre ellas, por ejemplo, la familia, el alteracin de funciones en vivo en sesin y la prc-
evitacin) y la direccin en la que se ubique la c) Cundo detect por primera vez esas
trabajo, la salud, las relaciones sociales, las tica que el cliente ejerza fuera de ella.
reaccin del cliente en ese preciso momento, con- sensaciones de malestar? O, dicho de
relaciones ntimas, comunitarias, educati- Cabe sealar que la investigacin venidera ha-
siderando la funcin de la reaccin del terapeuta. otro modo, desde cundo est mal-con-
vas, relaciones de ocio, etc.). Esta informa- br de resolver los modos de apreciar fcilmente
Lo que sigue es, pues, parte de la informacin re- viviendo con ese malestar o sufrimien-
cin puede obtenerse, entre otras modalida- los cambios genricos de regulacin verbal que
levante para detectar el grado de afectacin del to?, cul es su historia, el desarrollo o
des, a travs de los cuestionarios de valores, por la investigacin realizada se producen en la
patrn de evitacin experiencial, as como sus ca- evolucin de ese problema?
barreras y estimacin y consistencia de la ac- aplicacin de ACT. Como hemos sealado en otro
ractersticas, a la par que algunas medidas que ilus- d) Qu plan ha seguido para resolver el
tuacin en direccin a valores (Hayes et al., lugar (Luciano, 2001), resulta muy resaltable que,
tren sobre el fortalecimiento o ruptura en los con- problema? O sea, qu ha hecho y qu
1999, y Wilson et al., 2002; vase captu- tras la aplicacin de ACT, se aprecie un cambio
textos verbales sostenedores del TEE. Hemos de hace actualmente cuando se presenta el
lo 7, pp. 160-163). sustancial en muchas facetas del comportamien-
sealar que esta informacin ha de recabarse en el malestar o los contenidos cognitivos
3. Reglas que regulan la vida del cliente, es- to del cliente y adicional al problema que origi-
marco de un contexto para trabajar en terapia que con los que no puede vivir? (Atender a
pecialmente cuando las circunstancias vi- n la consulta. El cambio conductual contempla
facilite respuestas genuinas y en lo posible inde- la reaccin del cliente cuando se den
tales traen eventos privados con funcin un nuevo marco de funcionamiento en nume-
pendientes de las contingencias sociales que sim- tales eventos, aqu y ahora, en sesin.)
aversiva. Se refiere al estilo personal de re- rosas facetas, aun sin haber sido objeto de inter-
boliza el terapeuta. La recogida de informacin es e) Qu ha conseguido con lo que ha hecho
gulacin verbal, especialmente ante el su- vencin directa. Se vislumbra un cambio de pers-
parte del proceso en terapia, de modo que la situa- y qu est consiguiendo actualmente con
frimiento o malestar psicolgico. El cues- pectiva en el que la responsabilidad de las accio-
cin ha de contener claves funcionales, que lo sean lo que hace para resolver el problema?
tionario de aceptacin y accin (Hayes et al., nes, en vez del victimismo ante los resultados, y
para el cliente, de un ambiente no punitivo y, con- Es decir, cules son los rditos ms o
1999), como una medida de la evitacin la eleccin en la direccin de la vida son los ejes
secuentemente, facilitador del flujo de respuestas menos inmediatos que le proporciona la
experiencial, es una opcin disponible (vase centrales del cliente, de tal modo que sealan
que sirvan como ingredientes genuinos, de pri- evitacin experiencial (tanto en la reduc-
anexo, p. 261). verse de un modo distinto en situaciones que
mera calidad, para preparar el trabajo que se har cin o eliminacin de lo que no soporta
4. Cuestionarios sobre la credibilidad entre previamente habran resuelto mal. Supone un cam-
en terapia (vase el proceso de evaluacin en ca- como otras consecuencias que se aaden
razones y acciones (el cuestionario de ra- bio radical no slo en su problema, sino en su
ptulos 5, 6 y 7). al tener ese problema, por ejemplo bajas
zones de Hayes et al., 1999, y Luciano, vida en general, en tanto que se perciben como
laborales, permisos especiales, menos
Gutirrez, Paz y Valdivia, 2002; vase personas ms abiertas a su vida. Tal cambio global
1. Radiografa del patrn de evitacin expe- responsabilidades, atencin especial, etc.).
anexo, p. 262). parece producirse al hilo de un nmero suficien-
riencial (vase un ejemplo en Luciano, G- /) Cul es el resultado de lo que intenta
te de ejemplos para la alteracin de los contextos
mez, Hernndez y Cabello, 2001, p. 28). En solucionar a largo plazo o en el marco
A estas medidas pueden unirse otras que se esti- verbales, lo que implica la prctica a estar dis-
el contexto de preguntas como qu le hace de lo que le importa en su vida? Di-
men apropiadas para mostrar o dar razn de los cam- puesto a tener y contemplar los eventos privados
venir a terapia?, las respuestas genricas cho de otro modo, con qu est cho-
bios en el curso de la terapia de los componentes en vez de luchar contra ellos, mientras se camina
de la mayor parte de clientes giran en torno cando lo que hace para reducir su su-
que definen el TEE (vanse diversos ejemplos en o acta en una direccin valiosa. Este cambio
mi vida no va bien, me siento mal y frimiento o malestar?, cmo est su
la recopilacin de casos de Luciano, 2001, y en sustancial, cualitativo en las personas, como un
no puedo aguantar ms. El porqu de ello vida, mejora cada da o no? (Se trata de
anexo, pp. 265^2Jj>). Un ejemplo es el registro de autoconocimiento til, es valorado como un cam-
gira en torno a un cmulo de eventos priva- situar los beneficios de la evitacin ex-
los eventos privados con funcin aversiva a la par bio mucho ms all del problema original. Preci-
dos que rechazan. Los siguientes apartados periencial a corto plazo y, a la par, el
que la reaccin del cliente ante ellos: una reaccin samente este hecho vendra a dar sentido a la te-
pormenorizan sobre las relaciones del cliente costo en su vida en lo que a l le impor-
en direccin a valores o en direccin a controlar los rapia y vendra a suponer que ACT produce una
con sus eventos privados y lo que quiere en ta.) Esta informacin da paso a una eva-
eventos privados. A la par, su grado de satisfaccin alteracin en la clase funcional de evitacin, lo
su vida: luacin ms sistemtica sobre valores.
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108 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Caractersticas y evidencia emprica I 109

que planteara que los mtodos aplicados para cin de control en el tratamiento del estrs labo- mientes con clientes poliadictos (Hayes et al., b) Es una terapia flexible en la aplicacin y
alterar los contextos verbales sostenedores del ral (Bond y Bunce, 2000), encontrndose que 2002), as como con alcohlicos (Wilson, Hayes ajuste a diversas historias personales y di-
TEE resulta que parecen producir la alteracin de ACT redujo el estrs y la ansiedad en el trabajo y Byrd, 2000). ferentes topografas y caractersticas de
los esquemas cognitivos segn se definen en pers- en mayor medida que lo hizo el tratamiento cog- Por otro lado, la comparacin en estudios bsi- trastornos tradicionalmente diferenciados
pectivas cognitivas (Luciano, 2001). nitivo-conductual con el que se comparaba, aun- cos controlados de los efectos de estrategias de en los sistemas taxonmicos al uso.
que ambos tratamientos resultaron ms eficaces aceptacin frente a estrategias de control y de fo- c) Se ha comprobado ms efectiva que condi-
que una condicin de control. calizacin es una fuente bsica de anlisis para en- ciones de control y que tratamientos cogni-
7. EVIDENCIA EMPRICA Ms recientemente, Bach y Hayes (en prensa) tender los procesos que subyacen en tales estrate- tivo-conductuales validados previamente.
han comparado el tratamiento usual (TU) que re- gias o, lo que es igual, las condiciones a travs de d) Es una terapia flexible en la aplicacin de
Los estudios destinados a evaluar la efectividad ciban pacientes con sintomatologa psictica en las cuales producen un resultado u otro. En este mltiples ejemplos para producir la altera-
y la eficacia de la ACT en clientes que muestran un un hospital y ese mismo tratamiento aadindole sentido, cabe resaltar los estudios mencionados en cin de los contextos verbales que sostie-
patrn limitante de evitacin experiencial son un una condicin breve de ACT (cuatro sesiones in- el captulo 2 (p. 69), y en el captulo 3 (pp. 80 y 95), nen la clase funcional que define el TEE.
proceso en curso que refleja el inters que en los dividuales). El TU consista en sesiones de psi- as como los estudios especficos de Hayes et al. Dicho de otro, distintas opciones han sido
ltimos aos se aprecia entre los investigadores por coterapia individual y rehabilitacin psicosocial (1999), Gutirrez et al. (2002) y Pez et al. (2002). efectivas en conseguir que el cliente elija
el logro de nuevos tratamientos y el estudio de las con entrenamiento en asertividad en la comuni- La efectividad de ACT aplicada.a diferentes y camine en la direccin que resulta valio-
variables que determinan la efectividad de una tera- dad, emplendose como criterio principal de com- trastornos pero concebidos como trastornos de sa para l mientras hace espacio psicolgi-
pia o tcnica en particular. Existen ya ensayos cl- paracin la rehospitalizacin de los pacientes. Los evitacin experiencial ha sido demostrada en nu- co a los eventos temidos.
nicos controlados de aplicacin de ACT a diferen- resultados encontrados muestran que la combi- merosos estudios de caso relativos a varios tipos e) Es una terapia que incluye el aprendizaje
tes temticas, mientras crece el mbito de aplicacin nacin del tratamiento usual con la versin breve de trastornos (vase la monografa sobre aplica- del afrontamiento de las recadas como una
y se est produciendo un notorio incremento de las de ACT (TU + ACT) consigui reducir a la mi- cin de ACT en Luciano, 2001). parte del proceso, siendo este dato revela-
publicaciones de estudio de caso. Revisaremos bre- tad la rehospitalizacin a los cuatro meses al com- En conclusin, ACT ha sido aplicada en un am- dor y crtico para el cliente en el proceso
vemente, por tanto, en primer lugar los estudios de pararlo con la rehospitalizacin en el grupo TU. plio abanico de problemas: trastornos afecti- de la terapia.
ensayo controlado que comparan ACT con otros tra- En este proceso, los sujetos con el tratamiento vos (Zettle y Hayes, 1986; Zettle y Haines, 1989; /) Los formatos breves y con ms nfasis en
tamientos, los estudios bsicos controlados de los ACT redujeron su credibilidad de los sntomas Dougher y Hackert, 1994; Luciano y Huertas, 2000), los valores y en la exposicin a los even-
efectos de estrategias de aceptacin frente a otras psicticos. trastornos de ansiedad (Carrascoso, 1999; Luciano tos privados con funcin aversiva parecen
estrategias y, por ltimo, los estudios de caso de El dolor crnico ha sido otra de las alteraciones y Gutirrez, 2001), anorexia y bulimia (Heffner, ser diferenciales en sus efectos, pero esto
aplicaciones de ACT a diferentes tipos de trastor- con las que se han llevado a cabo ensayos contro- Sperry, Eifert y Detweiler, en prensa), drogas y al- es algo que an requiere investigacin sis-
nos disponibles en la literatura especializada. lados. En el primero de ellos, Geiser (1992) eva- cohol (Hayes et al., 2002; Luciano, Gmez, Her- temtica.
Entre los estudios de ensayo controlado realiza- lu un programa cognitivo-conductual frente a una nndez y Cabello, 2001; Wilson, Hayes y Byrd,
dos con poblacin clnica cabe sealar, en el trata- versin inicial de ACT en un centro de tratamien- 2000), trastorno por duelo (Luciano y Cabello, Como terapia novedosa entroncada, no obstan-
miento de trastornos afectivos, el de Zettle y Hayes to del dolor. Aunque ambos tratamientos resulta- 2001), trastornos psicticos (Bach y Hayes, en te, en las slidas races de la investigacin bsi-
(1986), quienes aplicaron, en interaccin individual, ron igualmente efectivos, se detect que ambos prensa; Garca y Prez, 2001), dolor crnico (Dahl, ca y aplicada que hemos recorrido en los ca-
una versin inicial de ACT frente al empleo de te- grupos de pacientes haban utilizado una estrate- Nilsson y Wilson, 2002; Geiser, 1992; Luciano, Vis- ptulos precedentes, la terapia de aceptacin y
rapia cognitivo-conductual, resultando el grupo gia de aceptacin de la experiencia de dolor, aun- dmine, Gutirrez y Montesinos, 2001; McCracken, compromiso est necesitada de investigacin b-
ACT ligeramente superior en resultados, aunque los que las topografas en ambos programas hubieran 1998), aceptacin psicolgica del cncer (Montesi- sica sobre los mecanismos que subyacen a las
procesos de cambio fueron diferentes (en un caso sido distintas. En este mismo mbito de actuacin nos, Hernndez y Luciano, 2001), en un caso de diferentes estrategias teraputicas o mtodos cl-
se trataba de cambiar el contenido de los pensamien- clnica la aplicacin de un formato breve de ACT exhibicionismo (Paul, Marx y Orsillo, 1999) o en in- nicos que la definen. Investigacin que a buen
tos y en el otro de reducir la credibilidad de los pen- se ha comparado a una condicin control en pa- teracciones familiares problemticas (Biglan, Lewin seguro redundar en una mejora sustancial de su
samientos). Igualmente, Zettle y Raines (1989) com- cientes en riesgo de dolor crnico. Los datos pre- y Hops, 1990). aplicacin.
pararon ambas terapias en una forma de aplicacin liminares muestran un cambio dramtico a los dos Tomados en su conjunto, las conclusiones que Igualmente, la investigacin sobre los instrumen-
grupal con clientes con sintomatologa depresiva, meses del tratamiento, de tal manera que el por- pueden derivarse de estos estudios indican que la tos ms ajustados para la medicin del TEE y el
obteniendo resultados equivalentes entre ambas te- centaje de das de trabajo perdidos en el grupo ACT terapia de aceftaen
r r J
y compromiso: cambio conductual al aplicar ACT es motivo actual
"W(-^3i'
rapias pero diferente proceso de cambio y, por tan- se redujo a O frente a los 23 das de promedio del de inters y permitir unificar los criterios y siste-
to, repercusin a largo plazo. grupo control (Dahl, Nilsson y Wilson, 2002). d) Ha mostrado efectividad y eficacia en un mas de medida. Por ltimo, tambin se ha de po-
ACT tambin ha sido evaluada en relacin a Igualmente, dos estudios han mostrado que ACT nmero an reducido, pero muy importan- tenciar la investigacin en protocolos de actuacin
un tratamiento conductual validado y una condi- tambin ha resultado ms efectiva que otros trata- te, de estudios controlados. para trastornos topogrficamente distintos.

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1107 Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

Con todo, an permanecen por desvelar muchos tes y nuevas vas de investigacin. Como terapia
interrogantes que dejan abiertas numerosas lneas
de investigacin y, como en cualquier otra empre-
que es, las respuestas deberan buscarse en el sen-
tido de avanzar en la resolucin ms rpida y efi-
Estableciendo el contexto para la terapia
sa cientfica, las respuestas a estos interrogantes caz posible de los trastornos que incluyan la evi-
producirn, con toda seguridad, nuevos interrogan- tacin experiencial como su elemento central.

... un hombre nada puede desear a menos que antes comprenda


que slo debe contar consigo mismo; que est solo, abandonado en
la tierra en medio de sus infinitas responsabilidades, sin ayuda, sin
ms propsito que el que 61 mismo se fija, sin otro destino que el
que l mismo se forja en la tierra...
Jean Paul Sartre

Los objetivos centrales en la preparacin del intimamos son las que comprenden nuestros te-
contexto para la terapia son: 1) El cliente sabr mores y nuestras esperanzas. Cuando los clien-
con significado que el terapeuta trata de en- tes llegan a terapia, nos hablan un poco de las
tenderlo a l y a su experiencia; 2) El cliente sabr cosas que temen. En ese proceso de lo que temen
que lo importante en la terapia son sus valores, y est necesariamente lo que esperan, lo que quie-
ellos conducirn el tratamiento, y 3) El cliente co- ren. As, en el proceso de hacer ACT les pregun-
menzar a percibir que la incomodidad psicolgi- taremos sobre lo que esperan, lo que quieren en
ca puede ser un signo de que la terapia va en la su vida. En vez de mirar hacia los sntomas, la
direccin correcta, siempre que esa incomodidad atencin ser esencialmente dirigida hacia lo que
est conectada a lo que quiere. quieren hacer en su vida.
El terapeuta tiene la responsabilidad de estable-
cer el contexto del tratamiento desde el comienzo
1. EL ESTABLECIMIENTO DE LA de ste. Un aspecto de ese contexto consiste en fi-
RELACIN TERAPUTICA jar el tono emocional que adoptar la relacin tera-
putica. Muchos terapeutas han sido entrenados en
ACT es una terapia profundamente interper- tradiciones tericas que hacen hincapi en la opa-
sonal. Afirmamos esto porque en ACT estn im- cidad y en la distancia que debe adoptar el terapeu-
plicadas dos caractersticas que son componen- ta, y las razones que se dan para ello varan. Desde-
tes fundamentales, de toda intimidad interpersonal: la terapia de conducta clsica frecuentemente se ha
una es la vurni^hilidad y la otra la conforman propuesto esa actitud como una forma de mantener
los valores. Si el-ector se detiene un momento a una perspectiva cientfica y objetiva. Se supo-
pensar en sus relaciones ms ntimas, probable- ne que esa objetividad permitir al terapeuta enten-
mente encontrar que dichas caractersticas es- der los problemas del cliente de un modo tal que
tn en su base, y las personas con las que ms lleve a intervenciones ms efectivas. Sin embargo,

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1127 Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Estableciendo el contexto para la terapia / 113

en la literatura cientfica sobre los factores que pre- psicolgicos. Desde la perspectiva de este mode- similitud entre el terapeuta y el cliente, podemos Durante esta fase del tratamiento, el terapeuta debe
dicen buenos resultados teraputicos la relacin te- lo, el cliente llega a terapia asumiendo que est usar la metfora de los dos escaladores. estar de cara al cliente y sentarse relativamente cer-
raputica aparece una y otra vez como un elemento roto a algn nivel y de forma grave y que, por ca. El terapeuta ha de escuchar como si el cliente
clave en el xito teraputico. el contrario, el terapeuta est intacto y es alguien estuviera a punto de revelar las claves para un tra-
La relacin teraputica es un marco verbal de- competente. Existe una gran diferencia en el Metfora de los dos escaladores ,'/ '
tamiento exitoso; de hecho, lo har. Cuando em-
terminante en terapia; es un contexto en el que dos proceso teraputico desde el principio si nosotros Es como si nosotros dos furamos escala- pieza el tratamiento, el cliente conoce algo sin cuya
personas trabajan siguiendo unos principios bajo permitimos que se siga creyendo eso, y esa dife- dores, cada uno en su propia montaas 'sepa-' referencia no lo podremos tratar eficazmente: co-
la gua de los valores del cliente. La relacin tera- rencia puede-manifestarse de manera tal que lle- radas por un gran valle. Yo puedo ser capaz noce su propia experiencia. En primer lugar, sabe
putica en ACT se asienta en validar los proble- gue a enlentecer todo el progreso del tratamiento. de ver una va por la que subir su montaa, no, cunto ha sufrido, sabe cuntas veces y durante
mas y el sufrimiento del cliente, por lo que tienen El cliente puede interpretar el papel del deprimido porque la haya escalado antes, ni porqu yo , cunto tiempo ha intentado dejar de sufrir. Y en
de valor respecto de lo que quiere en su vida. Se de forma destructiva. Tambin puede adoptar el est en la cima gritndole a usted por dnde segundo lugar, tiene cierta nocin de la direccin
trata de minimizar la funcin del terapeuta como papel del incompetente dcil. Si, ante eso, adop- tiene que subir, sino porque estoy situado"en que quiere tomar en su vida: qu cosas valora.
persona superior que lo sabe todo y que resuelve tamos el papel del competente proveedor de solu- un punto desde el que puedo ver cosas que no Sin esta informacin, no es posible conocer al
problemas, a la par que se maximiza la fortaleza ciones, corremos el riesgo de reforzar ms an esa pueden verse desde donde est usted. sta es cliente y no es posible ayudarle. Cuando el cliente
del cliente para llevar adelante su vida. incompetencia. En ocasiones, cuanto ms impor- su terapia, pero, y si fuera la ma?... Yo ten- termina esta primera sesin de terapia debera que-
Al comienzo del tratamiento el terapeuta tiene tante y ms competente aparezca el terapeuta, ms go mi propia montaa que subir, y enonces' darle completamente claro que su experiencia, su
la oportunidad de decir sobre qu versar ste, pequeo e incompetente se hace el cliente. usted podra decirme algo sobre la senda por historia, lo que quiere construir en su vida es lo
y lo har tanto con la palabra como con sus accio- Si los avances en la terapia no aparecen pron- la que estoy subiendo. Mi ventaja aqu no con- nico que importa en esa habitacin. Adems,
nes. En todas estas estrategias preliminares se en- to, los clientes pueden llegar a creer que estn an siste en que yo sea ms grande, mejor o ms apuntar hacia la construccin de algo aporta el sig-
cuentran presentes diversas expresiones de los ms desesperados de lo que pensaban cuando vi- fuerte que usted. Es simplemente la ventaja de nificado de que es el cliente el que ha de hacer
valores del terapeuta. Desde el principio, se pre- nieron a consulta y pueden llegar a creer que no la perspectiva. Por otro" lado, hay cosas res- algo, no de que ese algo suceder pasivamente en
sentan metforas y diversas frmulas verbales a tienen arreglo ni siquiera con un terapeuta tan bue- pecto a su montaa que yo no puedo saber, su vida. En estos puntos, exponer la metfora del
fin de evitar enredarse en razonamientos. Veamos, no. Los clientes pueden hacerse la idea de que cosas respecto a las cuales tendr que confiar jardn sirve para plantear el significado de la tera-
pues, los puntos bsicos. son diferentes, y que los individuos como ellos en lo que usted me diga. Por ejemplo, si la pia o la postura psicolgica durante el tratamien-
estn ms all de cualquier posibilidad de ayuda o montaa que usted est tratando de escalar es to. En trminos generales, esta metfora trata de
solucin, pudiendo llegar a pensar o a confir- la montaa correcta o no, es slo una cues- poner al cliente en contacto con lo que le importa
2. ASPECTOS BSICOS EN LA mar que no tienen arreglo. Si, por otro lado, tin de valores. nicamente usted puede res- en su vida (su jardn). Es una metfora que ser
RELACIN TERAPUTICA la terapia llega a ser difcil en algunos momentos, ponder a eso. Asimismo, aunque yo sea capaz retomada en numerosas ocasiones a lo largo del
el cliente puede sentirse una vctima del terapeu- de aconsejarle acerca de la senda que veo, no proceso, pero en los primeros momentos sirve para
Los aspectos que comentamos a continuacin ta. La teora psicopatolgica que subyace en ACT establecer el trabajo que terapeuta y cliente ten-
puedo subir su montaa por usted. En reali-
resumen los elementos esenciales que el terapeuta se opone totalmente a esas dicotomas por ambas dad, es usted quien tiene la tarea ms difcil., drn que hacer juntos.
ha de tener en cuenta desde el principio como gua partes (cliente y terapeuta): ntegro/roto, fuerte/
de su trabajo en ACT. Elementos que incluyen des- dbil, sano/enfermo, competente/incompetente.
de el concepto de poder y competencia en el con- Desde la perspectiva de ACT, una gran parte Metfora del jardn
texto de la relacin teraputica hasta la postura fsi- 2.2. Postura fsica y psicolgica durante
del sufrimiento humano existe en un continuo, y el tratamiento Suponga que usted es un jardinero que ama
ca y psicolgica durante el tratamiento, la insistencia el proceso patolgico subyacente es comn a todo su jardn, que le gusta cuidar de sus plantas^
en que el cliente ayude al terapeuta a comprender ser humano verbalmente competente: incluso la Diversas escuelas de pensamiento se han ocupa- y que nadie ms que usted tiene responsabili- ^
su experiencia, la presentacin de Ids valores de la persona psicolgicamente ms sana del mundo do de la cualidad de la interaccin en psicoterapia. dad sobre el cuidado de sus plantas. Suponga
terapia, ser humilde en la ayuda que ofrece, el con- sufre, en cierta medida, del mismo estancamien- En el psicoanlisis clsico, por ejemplo, el cliente que las plantas son como las cosas que usted
trato verbal con el cliente o asumir que si se hace to del que sufre el cliente. Hemos comentado ya
bien, se sentir mal. ni siquiera mira al terapeuta directamente (s lo hace quiere en su vida... as, cules son las pla-
al respecto en captulos previos por qu esto es as ya en versiones.,.ms recientes). En algunas inter- as de su jardn? Cmo ve las plantas: como
.(vanse captulos 1 y 2). Ahora, una parte impor- venciones conducidles, la terapia adopta una pers- jardinero? Tienen flores, huelen binre^tqn
2.1. Poder, competencia y relacin tante de lo que trataremos servir para allanar la pectiva enteramente didctica tanto, que a me- frondosas? Est cuidando las plantasrque"
teraputica relacin entre terapeuta y cliente. Hay diversas me- nudo se complementa con tareas para casa. El ms quiere^ como usted las*, quiere "cuidar?,,!'
Nuestra cultura ha adoptado un determinado tforas que pueden mostrar las distintas caracte- terapeuta ACT usa el espacio interpersonal con fle- Claro quk no siempre dan las flores en el'lu-
3
s ' f * ^
modelo mdico en el tratamiento de los problemas rsticas de la relacin. Con el fin de subrayar la xibilidad, como una herramienta teraputica clave.
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1147 Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Estableciendo el contexto para la terapia 7115

pequea idea de lo que sera estar en su piel. No


gar que usted quiere, en el momento que lo sultado completo con cada planta... Quiz al puedo experimentar sus vivencias directamente, te hace que la vida est entrecortada frecuen-
desee; a veces se marchitan a pesar del cui- jardinero le gustase que el cuidado de una por lo que mi comprensin siempre ser imper- temente.
dado; la cuestin es cmo ve que las est cui- planta diese a luz una planta con un nmero fecta. No obstante, necesito que usted lo haga lo Le preguntamos al cliente por qu calles
dando, qu se interpone en su camino con de flores blancas de un tamao preciso, en mejor que pueda para transmitirme los detalles de quiere ir y por las numerosas tiendas que tie-
las plantas, en su quehacer para con ellas? un tiempo concreto. Pero el jardinero sabe su lucha. A fin de facilitar lo que se quiere apun- ne en el camino cuyos productos le atrapan,
Quizs est gastando su vida en una planta muy bien que la planta puede ofrecer otras tar, pueden plantearse las metforas de conocer el aunque no quisiera que le atraparan, por los
del jardn. Ya sabe que en los jardines crecen flores distintas, en menor nmero y despren- lugar y de las calles con tiendas. pensamientos que surgen y que funcionan or-
malas hierbas. Imagine un jardinero que las diendo un olor menos agradable que el de- denndole que entre a comprar y lo hace (por
corta tan pronto las ve, pero las malas hier- seado, o quiz ms. No es algo que el jardi- ejemplo, no puedo salir, tengo ansiedad y no
Metfora de conocer el lugar
bas vuelven a aparecer y nuevamente el jar- nero pueda controlar. La cuestin es si a pesar sale). Le pedimos que nos hable de sus ca-
dinero se afana en cortarlas y as, es sa su de ello valora el cuidado de esas plantas. Es.. Es como ir a un nuevo trabajo donde hay lles, dnde conducen, y por las tiendas y pro-
experiencia con su problema ? Surge... (el pro- ms, las cosas, personas..., que queremos en numerosos aparatos que manejar y reglas de ductos que le atrapan, le hacen parar o cam-
blema del cliente, dgase la ansiedad o sus re- nuestra vida se parecen a las plantas del jar- organizacin, pero uno va sin conocer nada biar la direccin en la que quiere ir.
cuerdos o pensamientos que le hacen sentir dn. A veces el jardinero quiz se impacient sobre la sensibilidad de los aparatos y las
mal) y..., abandona el cuidado del jardn para si la planta tarda en crecer o lo que crece ini- reglas del sistema, o sin saber quin organi-
ocuparse de ese problema. No obstante, las cialmente no le gusta. Si el jardinero arranca za el trabajo y el papel de cada uno. Uno ha-
2.4. El terapeuta enuncia y presenta
malas hierbas, a veces, favorecen el creci- de cuajo lo plantado y pone otra semilla, ra mejor el trabajo si se dispusiera a apren-
sus valores de forma explcita
miento de otras plantas, bien porque den es- nunca ver crecer la planta, y su vida girar der el manejo de los aparatos y las reglas de
pacio para que otras crezcan, bien porque slo en poner semillas sin llegar a vivir cada funcionamiento. Dgame todo lo que pueda Cuando decimos que el terapeuta debe expre-
hagan surcos. Puede que esa planta tenga momento del crecimiento. Otra opcin es se- para que yo pueda entender su problema, su sar sus valores explcitamente no nos referimos a
algn valor para que las otras crezcan. A ve- guir cuidando las plantas, con lo que ofrezcan experiencia y sus reglas, lo que le trae a con- sus creencias polticas o religiosas, sino a sus va-
ces, las plantas tienen partes que no gustan cada momento. sulta. lores relacionados con lo que define su trabajo en
pero que simen, como ocurre con el rosal que Es importante que sepamos, los dos, que el contexto teraputico. Existen diversos valores
para dar rosas ha de tener espinas. Qu le yo nunca podr plantar semillas en su jardn, implcitos en ACT y creemos que es importante
sugiere? Puede ver sus plantas y las reas ni decirle qu semillas plantar, y cmo cre- hacerlos explcitos.
Metfora de las calles con tiendas
de su jardn donde an no hay semillas? Al- cern mejor; que nunca podr cuidar de sus Las terapias siempre estn cargadas de valores.
gunas estarn mustias y otras frondosas. H- plantas. Slo usted podr hacerlo. Y ahora, Le decimos al cliente que piense en su vida En ciertas ocasiones, el movimiento de terapia de
bleme de sus plantas y de si las cuida como le pregunto si, por un minuto, podra dejar. como ir por las calles de la ciudad. Va por conducta ha pretendido establecer una postura li-
usted quiere cuidarlas. Dgame si est satis- de centrarse en la planta que le molesta; la unas calles y no por otras por las razones que bre de stos, pero, sencillamente, es imposible. Por
fecho con el cuidado que da a sus plantas, si que le ha trado aqu? Estara dispuesto aun quiera. Se le dice que las calles estn reple- ejemplo, si uno gasta tiempo y se molesta en in-
las cuida de acuerdo con lo que valora en su con cualquier pensamiento sobre esa planta tas de tiendas, escaparates, sonidos y lumi- tentar quitar la depresin o la ansiedad, uno est
vida (el cliente comenta al respecto). que no quiere a hablar de las otras plantas nosos que invitan a pararse, a entrar en ellas valorando que es mejor estar sin depresin o sin
El trabajo que aqu haremos es como plan- de su jardn, de cmo estn, e incluso estara y comprar sus productos. Sin embargo, no es ansiedad que estar con ellas. ACT tambin es una
tar una nueva semilla que tendremos que ha- dispuesto a hacer algo con ellas, cuidarlas lo mismo caminar por las calles en direccin terapia cargada de valores, pero en ACT procura-
cer crecer con el trabajo que los dos ha- incluso sin.ganas?... Dgame, qu hay entre a lo que uno quiera, que ir por las calles y no mos ser muy explcitos acerca de los valores que
gamos. Esta nueva planta la alimentaremos usted y el cuidado de sus plantas? Qu le llegar a ningn sitio porque constantemente dirigen el tratamiento. ACT es una forma de trata-
hasta que usted' tenga habilidad cuidando las impide cuidarlas ya? paramos en los escaparates y entramos a com- miento que trabaja desde una postura muy parti-
dems plantas, las cosas importantes de su prar lo que all se ofrece. Al cabo del tiempo, cular, y las facetas principales de dicha postura son:
vida como usted quiera cuidarlas. Hay otra uno ve qu su vida est al arbitrio de lo que
cosa importante: cualquier jardinero sabe que 2.3. Aydeme a comprender se ofrece enJ<as^ tiendas, y parece que hemos 1. ACT asume que, a algn nivel, las perso-
el crecimiento de sus plantas no depende^ de su experiencia perdido la aiqfjgin y no se sabe por dnde nas esperan, aspiran, suean y desean una
su estado de nimo> sino que cada plantfkr- uno camina ni^qu direccin tomar, al llegar , vida ms amplia, ms rica y ms llena de
quiere un cuidado sistemtico y apropiado y, La primera cosa que diremos a los clientes es: a una encrucijada... Excepto qu Id. eleccin sentido.
a pesar de ello, nadie puede garantizar el re- Necesito que me ayude a comprender su expe- fuera salir a comprar, comprar cnstantmen- 2. ACT asume que, bajo todas y cada una de
riencia. Si he de serle til, necesito tener alguna las circunstancias, es posible vivir una vida
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1167 Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Estableciendo el contexto para la terapia 7117

orientada en la direccin de los valores cen- te concreto, con su experiencia concreta, puede res- tado, sus ansiedades han mejorado en oca-
trales de cada uno. ponder con propiedad a la cuestin. siones, pero slo para regresar ms tarde. lesta verlos. Para poder conseguir ver el cris-*
3. ACT asume que la mayor parte de las ba- En ACT establecemos un compromiso con el Otra cosa que he sacado en claro de lo que tal transparente hay que, echar agua, y durante
rreras que obstaculizan la posibilidad de cliente segn el cual nos detendremos a intervalos usted me ha dicho es el sentido d restriccin el proceso el vaso estar an ms sucio'que
vivir una vida valiosa han sido impuestas regulares con vistas a valorar su percepcin respecto que hay en su vida. Es como si la ansiedad al principio. Es paradjico que est ms su-
por el contexto socioverbal. al progreso del tratamiento. Les decimos que ellos estuviera estrechndole la vida a la fuerza. cio cuando se est limpiando. La cuestin es
4. ACT asume que dicho contexto sociover- sern los jueces ltimos respecto al xito del trata- Lo que le propongo ahora es un programa de que ese proceso turbio, confuso, donde el vaso
bal se puede alterar de forma que permita miento. Esto es especialmente apropiado, puesto que tratamiento que tiene la finalidad de ayudar- parece ms sucio que antes tiene un-valbr en
ampliar la capacidad de la persona para ellos fueron los jueces que consideraron que nece- le a ampliar su vida por caminos que sean con- tanto que esparte del proceso para conseguir
escoger una direccin valiosa en su vida. sitaban tratamiento. De nuevo situamos la metfo- sistentes con lo que a usted le importa. Esto, limpiar el vaso.
5. Finalmente, el terapeuta ACT se compro- ra del jardn para sealar que ellos son quienes casi con total seguridad, significa que usted
mete en ayudar a los clientes a alcanzar una determinan las plantas que quieren cuidar en su jar- se sentir profundamente incmodo. Por si
vida lo ms rica posible en cuanto a los dn y saben cmo las estn cuidando, si el cuidado fuera poco, no puedo garantizarle que sea- Ejemplo de la educacin de los hijos
propios valores del cliente. que hacen est en lnea con lo que valoran. mos capaces de avanzar, pero tenga por i
seguro que lo intentaremos. Lo que s le pro- A veces negar algo a un hijo va cargado^
meto es que yo estar con usted cuando avan- de dolor al ver la reaccin que ellos experi- <
sta es una filosofa de corte fundamentalmen- 2.6. cemos en el tratamiento, y que slo nos mo- menfan ante la negativa. Sin emtiarg, en los
te optimista que asume la condicin humana en
veremos en terrenos dolorosos cuando eso sea padres es un dolor aliviado, ya que esa expe-
trminos de la inevitabilidad de responder se
ACT es un tratamiento centrado en el cliente, necesario con vistas a caminar hacia sus va- riencia est alterada por el significado^ que '
quiera o no y siempre en una direccin a expen-
en el sentido de que son los valores del cliente, y lores. No podemos empezar a menos que us- tiene: est en la direccin que entienden me-
sas de otra.
no otros, los que dirigen la terapia. Un contrato ted est de acuerdo. As que le pregunto: Est jor para que su hijo aprenda a caminar 'por
teraputico slido es consistente con este punto de dispuesto a intentarlo? la vida, o sea, que valoran el no de ahora
2.5. El terapeuta ha de ser humilde sobre el bien posterior, pero en cualquier caso
vista. El cliente nunca debera sentirse como si el
en la ayuda que ofrece tratamiento fuera algo que se le estuviera haciendo Si el cliente asiente, se reduce la probabilidad puede resultar doloroso.
Nunca decimos a los clientes que estemos se- a l y lo recibiera de forma pasiva. Como cual- de que, si el tratamiento llega a ser doloroso, se
guros de poder ayudarlos. Es posible que existan quier contrato que se precie, debera ser tan expl- sienta vctima del terapeuta. Nietzsche afirmaba El siguiente apartado insiste en este aspecto.
datos sobre porcentajes de ayuda, pero normalmente cito como fuera posible. No debera tener letra que un hombre puede aguantar casi cualquier cosa
los clientes vienen con un conjunto de dificultades pequea, ni detalles importantes que se pasen por con tal de tener un porqu. Los datos disponibles
que es propio e idiosincrsico. No hay un cliente alto. o obstante, no nos referimos a un contrato nos muestran que las personas y los animales pre- 2.7. Si se est haciendo bien, se sentir
promedio, y a los clientes tampoco les importa escrito al iniciar el tratamiento que estipule con- fieren los estmulos aversivos que pueden contro- tremendamente mal
mucho lo que le sucedera a un cliente promedio: diciones y contingencias. Se trata de un contrato lar a aquellos que no pueden controlar. El por-
les importan sus propios problemas. Los estudios verbal que estar presente y cambiar a lo largo qu lo proporcionarn los valores propios del La siguiente metfora incide en este punto.
clnicos no permiten sealar con autoridad nada res- del curso del tratamiento. Si establecemos un buen cliente, y el control existe al dar su consentimien-
pecto a los casos individuales, ya que los anlisis contrato con el cliente, estaremos trabajando en to no forzado para iniciar el tratamiento. Dos me-
cooperacin. Adems, en ACT un contrato tera- tforas pueden ser presentadas aqu a fin de situar Ejemplo del diente enfermo
h
se llevan a cabo al nivel del grupo. No se puede > i'-
generalizar del promedio al individuo. Por ello, a putico evolucionar con el tiempo; al comienzo que la terapia probablemente ser dolorosa pero Si usted acude al dentista con un diente ">
los clientes les decimos explcitamente que preten- del tratamiento puede ser muy breve. con significado. La metfora del vaso sucio y el enfermo y el dentista echa un vistazo a su boca, (
demos serles de utilidad y que ponemos todo nues- Por ejemplo, en el caso de un cliente con pro- ejemplo de la educacin de los hijos. hurga en ella, pincha y rasca, pero 'slo\ toch
tro cuidado en serles tiles. Les hablarnos de los blemas de ansiedad crnica se plante: los dientes que estn sanos, la cita tal "vez no
datos disponibles y de sus limitaciones. ACT, como r sea dolorosa, pero tampoco habr prorjorcio-
Metfora del Taso sucio v
terapia, ha acumulado una base de datos aceptable Terapeuta:
fc^V*' nado ninguna utilidad para 'el diente ejgfer1
(vase p. 108), y se basa en principios conductuales Ya he comenzado a tener una idea del do- Suponga qjjjgjfener
un vaso limpio y trans^~ mo. Si el dentista le cobra por ese tjrabajo, ^s
que han demostrado su robustez a travs .de una lor que est sintiendo y parece algo que le ha prente fuera mgo relevante, par^a sfed. Sin,' posible que no le hdyd hecho ^nifigu $4o
amplia variedad de conductas y situaciones. No estado rondando durante mucho tiempo. Ha embargo, el vaso est muy!sucio llende'par- ^ pero, en realidad, le ha estafadol-itstefl fsal^
obstante, la cuestin ltima para el cliente es si el intentado un montn de cosas diferentes para tculas y elementos que no le~gustan, le mo^* de su consulta con el misnio diente enfermo."
tratamiento mejorar o no su vida. Y slo ese clien- tratar de controlarlo. Por lo que me ha con- ' I1 l r
Sr'

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1187 Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Estableciendo el contexto para la terapia 7119

A menudo usamos metforas como stas para 3.1. Los valores a un tono seguido de un shock en repetidos ensa- los que siguen examinaremos una amplia variedad
mostrar a los clientes el dolor inherente al hecho yos. Son probables dos resultados. Primero, la rata de estrategias teraputicas, incluidas las metforas,
de afrontar los problemas. No les decimos que ser Aunque hay fases del tratamiento en las cuales
la exploracin de los valores es el punto central, mostrar una respuesta condicionada en la presen- los ejercicios experienciales y las frmulas verba-
fcil, que no ser nada; no les creamos falsas ex- cia del tono: puede mostrar un arousal autonmi- les que pueden hacer de la evitacin una ms entre
pectativas. Si luego resulta ser menos doloroso, debe hacerse referencia a ellos en cada sesin. En
la descripcin hecha lneas atrs, durante las pri- co incrementado, puede quedarse inmovilizada, un conjunto de respuestas en vez de ser la nica
nadie se quejar, pero si resulta ser muy doloroso, defecar, orinar, etc. Y, segundo, la rata puede tra- respuesta posible ante los contenidos cognitivos
lo cual puede muy bien ocurrir, deben saberlo desde meras sesiones el componente de valores puede ser
tan simple como sugerir al cliente que el tratamien- bajar con vistas a evitar ese tono. El trabajo expe- dolorosos o temidos y dados por su historia.
el principio. Esto debera formar parte del contra- rimental disponible sobre la exposicin y sus efec-
to que el cliente ha hecho con el terapeuta. Cuan- to estar dirigido por los suyos, que el tratamiento
versa sobre sus plantas, sobre cmo l, como tos ha examinado cuidadosamente las reducciones 3.3. Desactivacin de funciones
do el tratamiento se hace doloroso, preguntamos: en las respuestas condicionadas emocionales y de
si este dolor se interpusiera entre usted y la vida jardinero de su vida, planta semillas y cuida las y distanciamiento
plantas, o sea, cmo construye su vida. Incluso si evitacin tras repetidos ensayos no reforzados.
que quiere, estara dispuesto a sentirlo?. En ACT no nos centramos en estos resultados La desactivacin y el distanciamiento hacen re-
El trabajo que estn emprendiendo, terapeuta y esos valores se encuentran oscurecidos por una
larga batalla contra la ansiedad, la depresin, el particulares y s en el rango de respuestas del clien- ferencia a un conjunto de tcnicas, pero tambin a
cliente, ser a veces confuso y tambin doloroso, te y en la flexibilidad en sus respuestas. El reperto- una postura global adoptada por el terapeuta. En los
al igual que ocurre con tratamientos como la qui- alcoholismo o estados similares, el terapeuta pue-
de an sugerir que la terapia tratar de revelar ese rio conductual de la rata llega a ser muy limitado captulos precedentes sobre la teora de la conducta
mioterapia, los ejercicios de rehabilitacin despus con respecto al estmulo condicionado. De forma verbal en la que se basa la ACT hemos descrito cmo
de un accidente, las intervenciones odontolgicas, sentido personal de direccin vital que a veces est
en parte oculto. No se debe finalizar la sesin sin similar, las personas pueden llegar a estar comple- las funciones verbales llegan a dominar nuestras res-
y otros, que para ser efectivos requieren de un pro- tamente limitadas en su rango de respuesta y en su puestas de tal forma que no quedan disponibles otras
ceso que resulta doloroso. dejar esto muy claro: el tratamiento se centra en el
cliente y en la vida que l construye y considera flexibilidad a la hora de responder a aspectos de su funciones de estmulo (vanse pp. 50-61), aunque
valiosa. propia experiencia tales como pensamientos ne- no sea inevitable. Por ejemplo, a un pensamiento
Durante el tratamiento, el cliente ir constru- gativos, emociones, recuerdos y estados corpora- s puede responder en cuanto a su contenido, pero
3. CARACTERSTICAS PRINCIPALES les, entre otros. La vctima de abuso sexual puede tambin se puede responder en cuanto a que es slo
A LO LARGO DEL TRATAMIENTO yendo una brjula que le permitir detectar si lo
que est haciendo va en la direccin de lo que le llegar a estar angustiada y sentirse disociada cuan- un pensamiento.
importa. Con frecuencia, y especialmente al prin- do los recuerdos del abuso aparecen durante el acto Para proporcionar un ejemplo concreto: si un
La terapia puede llegar a ser muy complicada, sexual. El drogadicto puede involucrarse en patro- adicto tiene el pensamiento no puedo aguantar
muy confusa. Sin embargo, hay unos principios cipio, cuando la aguja seale en esa direccin le
resultar doloroso o incmodo, pero al estar en la nes muy rgidos de bsqueda y uso de drogas en las ganas y responde slo al contenido literal de
fundamentales sobre los que apoyarse sin temor a respuesta a estados aversivos propios del sndrome ese pensamiento, entonces tiene que hacer algo para
equvocos, a pesar de cualquier confusin o incer- direccin de lo que valora, ese dolor e incomodi-
dad tendrn un significado valioso. de retirada y de los deseos de droga. cambiar ese estado de cosas. Usualmente, eso sig-
tidumbre. Existen cuatro caractersticas que deben En ACT no estamos tan interesados en eliminar nifica tomar ms droga para aliviar esa situacin
estar presentes en cada sesin, y el terapeuta de- estos patrones del repertorio del cliente como en inaguantable. Sin embargo, el pensamiento podra
bera llevar una lista mental de ellas que ha de re- 3.2. Exposicin ampliar el conjunto de respuestas potenciales. No tambin experimentarse y simplemente tenerse
visar antes de terminar la sesin. Si el terapeuta se se trata de que el fbico a las serpientes ya no sea como un simple pensamiento en un ejercicio ex-
encuentra desorientado, preocupado, confuso, en- ACT es un tratamiento conductual y se basa en capaz de escapar ante una serpiente; de lo que se periencial de ojos cerrados, como algo a tener, al
fadado o de cualquier otra forma que denote que la comprensin de los procesos conductuales b- trata es de que sea capaz de cuestionar el hecho de igual que se tienen y se llevan las orejas, sin hacer
est perdiendo el norte, estos cuatro componentes sicos. Se puede entender la evitacin experiencial que debe necesariamente escapar y, por tanto, de nada con ellas (los ejercicios se exponen a partir
pueden proporcionar un refugio seguro. No obs- como una clase de fobia a la experiencia (Wil- elegir entre responder evitando o responder en otra del siguiente captulo).
tante, aun siguiendo tales pasos,, no es del todo son, 1997). La receta conductual de eleccin con- direccin. El objetivo de la exposicin es el conte- Esta postura es comparable a ciertas formas de
imposible que las cosas vayan mal utilizndolos, tra la evitacin fbica es la exposicin. Los ana- nido psicolgico que emerge en el contexto de la meditacin: el pensamiento se puede verbalizar en
pero es ms difcil que sea as. listas de conducta se han centrado en dos aspectos bsqueda de metas valiosas, contenido que est sis- voz alta cien veces de forma muy rpida; puede
Estos componentes son los valores, la exposi- de la exposicin que son importantes, pero no su- temticamente precipitando la evitacin malsana. escribirse en una tarjeta y guardarse en la cartera
cin, la desactivacin y el fortalecimiento. Las ficientes, para la comprensin del papel que juega As, la naturaleza' del trabajo de exposicin no o en el bolsillo del cliente. ste podra contar cua-
diferentes fases del tratamiento se centrarn en en la terapia (vase captulo 3, p. 96). ser simplemeitlpermanecer sin escapar en la pre- tro historias acerca de una persona que tena ese
estas cuatro reas; sin embargo, el terapeuta ACT Los anlogos del condicionamiento clsico de sencia del contenido psicolgico temido, sino cons- pensamiento: una que terminase trgicamente, otra
debe recalcar con sus actos la importancia de es- las fobias enfatizan la importancia de la elicita- truir repertorios de respuesta ms elaborados con que terminase de manera absurda, otra ms que ter-
tos componentes desde la primera hasta la ltima cin condicionada y de la evitacin condicionada. respecto a ese contenido. Y comenzaremos por don- minara de forma aburrida y otra ms que termina-
sesin. Supngase, por ejemplo, que exponemos a una rata de el cliente sea capaz de comenzar. En los captu- ra valientemente. El objetivo de estos ejercicios
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120 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

es doble. Primero, proporcionan una exposicin ca- sabilidad, habr confirmado los peores temores del
paz de construir repertorios, tal como acabamos
de indicar. Y segundo, estas intervenciones rom-
cliente. Les decimos que ellos son quienes llevan
su carreta, su mochila, cargada con su vida. Noso-
Desesperanza creativa
pen las funciones verbales dominantes que han tros podremos ir a su lado y preguntarles si los
vestido a ese pensamiento de un papel tan res- pasos van en la direccin que quieren, pero es se-
trictivo o dominante para la vida del cliente. guro que no podremos llevar su mochila ni elegir
Como un principio general y un posicionamien- por ellos. Ellos son quienes toman la direccin de
to a asumir por el terapeuta ACT, nunca retro- su vida y quienes sitan sus pasos en esa direccin.
cederemos ante contenidos psicolgicos temidos De este modo, el terapeuta ACT es una fuente
cuando estos contenidos se encuentran entre el clien- consistente de confianza activa en que el cliente
te y la vida que ste desea. Esto es especialmente puede tomar y tomar la direccin del tratamien-
cierto con los profundos sentimientos de desespe- to. Y esto lo expresa tanto en palabras como en
ranza. Como veremos en el captulo que sigue, el hechos: no slo les decimos a nuestros clientes que
terapeuta ACT se motiva con el dolor y la desespe- creemos en que ellos pueden tomar y en que to-
ranza, porque el dolor y la desesperanza estn co- marn una direccin, sino que tambin nos com- ... recuerda los momentos en los que tu convencimiento de que
aquella situacin careca de todo sentido fue lo que te permiti vi-
nectados con los valores del cliente y estos valores portamos sobre la base de esa creencia durante todo
virla libre, intensamente, y aprende de la experiencia...
han de dirigir el tratamiento. Las expresiones de el tratamiento.
dolor o desesperacin, ya sean ligeras o intensas, Ludwig Wittgenstein
han de examinarse en cuanto a su relacin con la
vida que el cliente quiere. El dolor siempre se ver Qu se ha logrado en esta fase
dignificado gracias a su conexin con los valores. de tratamiento?
Actuando as, el terapeuta modela al cliente y faci- 1. El cliente debera haber comprendido ya 1. ENTENDER LOS PROBLEMAS 1.1. El planteamiento cultural:
lita en l el desarrollo de nuevas respuestas a sus que el terapeuta se preocupa de entenderlo a EN EL CONTEXTO CULTURAL todo est a favor de la evitacin
viejos contenidos psicolgicos problemticos. l y entender su experiencia. experiencial como solucin
2. El cliente debera haber entendido que, Para comprender lo que podremos llevar a cabo
aunque el terapeuta puede aportar algunas cosas con nuestros clientes debemos entender previamen- La cultura popular sostiene la idea de que las
3.4. Fortalecimiento te qu es lo que estn intentando hacer y por qu emociones y cogniciones positivas dan lugar a
importantes a la terapia, en el fondo es l mis-
ACT es una terapia centrada en el cliente. Se mo y sus valores los que dirigen el tratamien- estn intentando hacerlo. Nuestros clientes llegan buenas conductas, mientras que, en cambio, las
basa en los valores de ste para darle una direc- to. El terapeuta no est para darle lecciones de convencidos de que una amplia variedad de pen- emociones y cogniciones negativas causan malas
cin, en una intensa comprensin de su experien- tica ni decir lo que ha de hacer con su vida. samientos, emociones, estados corporales, recuer- conductas. Empleamos un enorme esfuerzo, en
cia y de su lucha para proporcionar el contenido 3. El cliente debera percibir que su inco- dos y predisposiciones conductuales los bloquean nuestras escuelas y centros de trabajo, enseando
de la intervencin y en el compromiso del mismo modidad psicolgica ser probablemente un en su bsqueda de una vida valiosa y llena de sig- a la gente a sentirse ms segura, a tener una ma-
por un crecimiento y desarrollo que hagan posi- buen indicador de que la terapia va encami- nificado. En ocasiones esa lucha (contra esos pen- yor autoestima, a estar alegre y optimista. Por el
bles las ganancias teraputicas. El terapeuta ACT nada en la direccin correcta, porque esa in- samientos, recuerdos, etc.) ha continuado durante contrario, los pensamientos y sentimientos nega-
se afana constantemente en derribar el pretendido comodidad est conectada a lo que quiere. Es tanto tiempo que la lucha en s misma se ha con- tivos son castigados con energa, a menos que sean
poder del terapeuta para cambiar al cliente y enfa- como la aguja de la brjula sealando al nor- vertido en el rasgo central de sus vidas, suplan- sumamente efmeros.
tiza de forma sistemtica las contribuciones de ste te, duela o incomode. tando incluso metas vitales ms amplias, a las cua- El planteamiento cultural que subyace a todo
al progreso del tratamiento. Una sesin no debe- 4. El cliente debera haber entendido que se les estas reformas cognitivas y emocionales podran esto es tienes que sentirte bien para poder vi-
ra darse por terminada sin reconocer y solicitar la necesitan un nmero mnimo de sesiones para haber servido. Con vistas a entender esa lucha de vir bien. Es decir, que, a no ser que sean muy
implicacin potente del cliente en la direccin trabajar conjuntamente, como una planta nece- nuestros clientes, resumiremos el alcance de este breves, la tristeza, la ansiedad, el miedo, los senti-
y el ritmo que est llevando el tratamiento. Por su- sita ciertos cuidados antes de dar algn fruto. punto de vista^tanto en la cultura popular como en mientos de soledad y la desconfianza en uno mis-
puesto, a menudo el cliente se sentir remiso a to- Tras varias sesiones (tres o cinco) y en otros la actividad ppli^fpnal (vanse captulos 2 y 3 para mo se consideran patolgicos. El enunciado de base
mar responsabilidades respecto a su tratamiento y momentos del proceso teraputico, el cliente y un anlisis ampli). de este planteamiento cultural sera:
a su propia vida, o creer que es incapaz de tal terapeuta revisarn dnde estn en el proceso
cosa. Si el terapeuta responde a esta manifestacin y qu han conseguido hasta ese momento.
de incompetencia tomando el control y la respon-

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122 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Desesperanza creativa I 123

porales son las caractersticas centrales de los tras- Todos estos tipos de tratamiento comparten la idea en el campo de las drogadicciones sabe que, aun-
Tan pronto como pueda tomar las riendas tornos. De hecho, esas caractersticas son los tras- de que ciertas cogniciones, emociones y esta- que esas sustancias logran que un individuo se sienta
de estos pensamientos y sentimientos malos y tornos. Es decir, excesos y dficit emocionales (por dos corporales conducen a resultados conductuales bien, tambin hacen que vivir bien sea algo impo-
tan pronto como pueda tener pensamientos y ejemplo ansiedad, mal humor, irritabilidad, eufo- negativos y que, con el fin de mejorar dichos resul- sible de conseguir. Uno no necesita recurrir a las
sentimientos buenos ser capaz de vivir la vida ria, tristeza, alexitimia), ciertos tipos de cognicio- tados conductuales, debe eliminarse, o al menos drogas para seguir un plan que tiene como meta
que quiero. nes (por ejemplo delirios, autorrechazo, desespe- reducirse, un determinado conjunto de eventos pri- ltima sentirse bien o, a la inversa, no sentirse mal.
ranza, aceleracin, sentimientos de grandeza) y vados problemticos. Aparte de las drogas, las personas comen, beben,
ciertos estados corporales (sudoracin, temblor, Una rpida revisin de los ttulos de algunos van de compras y trabajan en un estado de distrac-
La evidencia de este planteamiento inunda prc- palpitaciones, respiracin dificultosa, sndrome de libros referidos en el captulo 1 (p. 40) ilustra las cin respecto de lo que les preocupa. Quiz si son
ticamente todos los aspectos de la cultura popu- abstinencia). vas por las cuales la cultura del control influye en muy desafortunadas, este plan les llegue a funcio-
lar, as como las principales corrientes de pensa- 3. El control emocional y mental se enfatiza en el pensamiento de los diseadores de tratamientos, nar. Esto es, las personas pueden pasar su vida
miento existentes entre las profesiones relacionadas la evaluacin psicolgica. Del mismo modo, los produciendo materiales destinados tanto a la au- entera controlando, reduciendo o por lo menos ate-
con la salud mental. Se evidencia ese planteamiento instrumentos de evaluacin estndar, a menudo, diencia profesional como a la lega. Por ejemplo: nuando una variedad de pensamientos dolorosos,
cultural en diferentes mbitos. miden la presencia de ciertas emociones y cogni- emociones, recuerdos y estados corporales. Sin em-
Por ejemplo: ciones y, de un modo u otro, definen la salud mental bargo, este control tiene un coste: en tanto en cuan-
como la ausencia de stas. Por ejemplo, en el In- Del pnico 'al poder: calmar su ansiedad, to estos estados privados dolorosos son partes y par-
1. El control emocional y mental est disemi- ventario de Ansiedad Estado-Rasgo, uno de los vencer sus temores y permitirle tomar el con- celas de una vida vivida en su totalidad, si se quieren
nado en la cultura. Desde la infancia se nos ensea tems dice Siento calma. Las respuestas posi- trol de su propia vida. controlar hay que pagar un precio, y ese precio es
que podemos y debemos controlar los pensamien- bles, en una escala tipo Likert, van desde Nun- Usted puede ser feliz: supere la ansie- la falta de flexibilidad en la vida.
tos y emociones negativos: cuando la nia pequea ca a Siempre, siendo Nunca la respuesta dad, la clera y la depresin.
llora por la noche se le dice que no hay nada que considerada como menos patolgica. Esta prcti- Vivir sin pnico: cmo controlar sus ata-
temer; al nio que se queja en el patio de recreo lo ca no es infrecuente entre los distintos cuestiona- 1.2. El planteamiento en ACT
ques de ansiedad.
llaman quejica; si algunos jugadores dudan de su rios de sntomas (vase el clsico cuestionario de Cmo controlar su ansiedad antes de que Desde la perspectiva de la ACT, la cognicin
capacidad para ganar el partido el entrenador les la depresin de Beck). De acuerdo con ese bare- ella le controle a usted. negativa y la emocin pueden producir, pero no
recuerda que deben tener confianza en ellos mis- mo, el enfermo en coma constituira el ejemplo Supere la ansiedad social y la timidez. necesariamente, malos resultados conductuales.
mos; a los adultos sin pareja que en la conversa- perfecto del bienestar psicolgico: no siente an- Elimine el deseo: cmo controlar su deseo Ms an, creemos que, al menos bajo ciertas cir-
cin dejan caer su falta de fe en que nadie los vaya siedad ni tristeza, no piensa en suicidarse, en nin- de drogas. cunstancias, los intentos de eliminar la emocin
a amar nunca sus amigos les replican rpidamen- gn momento tiene dudas sobre su valor como ser negativa y la cognicin pueden ser en realidad
te que no deberan pensar as, que eso no es cierto, humano. En cambio, prcticamente no existen patognicos. Los intentos de reducir, eliminar o
que no ser as para siempre. Parece como si los medidas positivas de salud mental ni, como hemos Calmar sensaciones, vencer y superar pensamien- disminuir la probabilidad de experimentar una se-
sentimientos de temor, la incertidumbre y los pen- mencionado (en captulo 4), instrumentos que per- tos, librarse de los recuerdos, reducir la ansiedad, rie de eventos privados evitados, entre los que se
samientos de rechazo fueran el enemigo a comba- mitan la flexibilidad de respuesta y la contextuali- eliminarla, controlarla..., todos estos vocablos ilus- incluyen pensamientos dolorosos, emociones, re-
tir, tanto como lo son las circunstancias temibles, zacin de los sntomas. Tampoco sistemas de eva- tran sin gnero de duda la creencia, ampliamente cuerdos y estados corporales, se denominan evita-
inciertas o rechazables. La asuncin de base es que luacin orientados a los valores. difundida entre los profesionales de la salud men- cin experiencial y, como hemos indicado, el cre-
uno ha de sentirse valiente para actuar valientemen- 4. Control emocional y mental y tratamientos tal, de que nuestras reacciones privadas son adver- ciente corpus de literatura sugiere que los intentos
te, debe pensar positivamente si quiere ganar y tie- psicolgicos. Tambin los modelos psicopatolgicos sarios que debemos vencer para poder vivir bien. de suprimir o evitar eventos privados de carcter
ne que creer que el amor es posible para llegar a asumen con frecuencia que los pensamientos y emo- El problema con el planteamiento sentirse bien para negativo pueden funcionar reduciendo esos esta-
encontrarlo. De est forma aprendemos a luchar no ciones negativos deben reemplazarse por pensa- vivir bien es que hay mil formas de que vaya mal. dos negativos a corto plazo, pero a largo plazo los
slo contra las circunstancias adversas, sino tam- mientos y emociones positivos, con vistas a que Consideremos el ejemplo de la herona: sta y otros resultados pueden ser peores, como se observa en
bin contra nuestras propias reacciones a esas cir- nuestros clientes puedan seguir adelante con sus vi- opiceos son el no va ms en tecnologa para sen- el corpus de literatura experimental disponible
cunstancias. das. De ellos se deriva que diferentes terapias tengan tirse bien. Cojj;* la'dosis suficiente, una persona se (vase descripcin exhaustiva en el captulo 3). El
2. El control emocional y mental es central en como objetivo, por ejemplo, ensear a los clientes siente bien, inclM|si su familia le abandona, si pier- terapeuta ACT se centra en el papel patognico
la clasificacin sindrmica. Las clasificaciones a discutir los pensamientos irracionales, a eliminar de su empleo, aunque tenga mal aspecto, no sea que juega la evitacin experiencial en la exacer-
basadas en sndromes son un reflejo de la concep- la reduccin de los estados emocionales problem- amado por nadie, aun cuando est sufriendo un do- bacin y mantenimiento de sus problemas psico-
cin de que ciertos excesos y dficit emocionales, ticos, tales como la ansiedad, a eliminar los recuer- lor fsico insoportable, la persona se siente bien. Sin lgicos. En ACT, no tratamos de proporcionar al
que ciertas cogniciones y que ciertos estados cor- dos tanto como sea posible (vanse pp. 79 y 95). embargo, cualquiera con la suficiente experiencia cliente una versin sofisticada y profesional del
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124 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Desesperanza creativa I 125

planteamiento cultural. En lugar de eso, tratamos sulta con una solucin, la cual implica extraer En todos estos ejemplos, el cuente identifica los te. El siguiente ejemplo clnico proviene de un
de avanzar un plan o funcionamiento diferente que de alguna manera lo malo y reemplazarlo por lo resultados que quiere y tambin el proceso por el hombre que haba sufrido un accidente que le ha-
se resume en Vive bien y te sentirs bien. Se bueno. Esa manera es lo que buscan en la tera- cual puede llegar a conseguirlos. En el primer clien- ba dejado paralizado de cintura para abajo:
asume, por tanto, que el sufrimiento es normal (va- pia. Existe un patrn de interaccin con los aspec- te, si pudiera sentirse menos incmodo, menos an-
se captulo 1). tos negativos de la existencia, y este patrn est sioso y tener claro qu decir a sus hijos..., el pro- TERAPEUTA: Le he odo decir varias veces que
Las asunciones siguientes son centrales en ACT: completamente prefijado por las asunciones dis- blema es que cuando considera honestamente hablar usted sabe que sigue siendo tan hombre como
cutidas, es decir, el cliente tiene razn en lo que con sus hijos, emergen pensamientos de fracaso y siempre lo ha sido, y que no tiene por qu sentir-
a) La comunidad social-verbal nos ensea a hace, en lo que demanda de acuerdo con el plan dudas sobre s mismo. Si estos pensamientos son se de otra manera. Me ha contado historias acer-
resistir al sufrimiento, y esa resistencia es culturalmente establecido. La cuestin radical es, absolutamente inaceptables para l, deber dar mar- ca de cmo la gente le dice que lo admira por su
patognica. le ha funcionado? le funciona? cha atrs. En el caso del cliente 2, siempre que ojea coraje, que usted es un ejemplo para ellos, pero
b) Una vida valiosa puede vivirse bajo cual- un catlogo de colegios mayores o un programa de parece como si hubiera una parte de usted que no
cursos se siente inundada por un sudor fro. Si esa puede convencerse de ello. Algunas veces, cuan-
quiera y bajo todas las condiciones. do me est hablando, es como si estuviera inten-
2.1. Qu necesita cambiar del plan sensacin es completamente inaceptable, tendr que
c) Hay tanta vida en un momento de dolor tado convencerse a s mismo mientras habla...
que trae? tirar el catlogo a la papelera y decirse a s misma
como en un momento de placer. Ahora me interesa esa parte de su ser que no .pue-
Como se apunt en el captulo anterior, la ACT que lo har ms adelante. En el nmero 3, si esta de creer que usted sea un hombre, que usted est
Desde esta perspectiva, la meta no es sentirse asume que los clientes desean, esperan y suean cliente permite una mayor intimidad con su mari- completo. Existe esa pequea parte?
bien, sino vivir bien y sentirse como sea que uno con vidas ms ricas y amplias. A veces, los clien- do, emergen pensamientos sobre la violacin. Si CLIENTE: Bueno, algunas veces..., pero s que
se sienta mientras vive bien. Como resultado de tes se presentarn con problemas de este tipo: acu- estos pensamientos son absolutamente insoportables, no est bien. Yo trabajo duro, trabajo el doble de
esto, cuando la gente vive sus valores lo mejor que den a la consulta diciendo directamente que quie- tendr que darse la vuelta en la cama y buscar la duro que cualquiera a mi alrededor.
puede, dadas las circunstancias en que se encuen- ren una relacin mejor con sus hijos, un trabajo excusa de que le duele la cabeza. Todas ellas son TERAPEUTA (en tono bajo): Y, aun as, esa vo-
trampas, artimaas, y nuestros clientes pueden sen- cecita que le dice... Ay, qu, t no eres un hom-
tra, entonces la vida suele experimentarse como ms gratificante o una mayor intimidad con sus
tirlo as. La nica cosa peor que la trampa misma bre!. .. Slo por un momento, podra ahora mismo
bastante buena. Pero antes de que esta agenda pue- parejas. Ya que el plan vital de qu hacer para dejar salir fuera ese pensamiento, sin argumentar
da ponerse en prctica con decisin, el cliente debe sentirse bien? est tan embebido en la cultura, es la sensacin de que todo esfuerzo por liberarse contra l, sin tratar de contrarrestarlo con algn
hacer suficiente espacio psicolgico a su ms pro- ocurre que aun cuando estas metas estn claras, el de esa trampa est condenado al fracaso, que es un pensamiento positivo?
fundo temor: que no importa qu haga, ni cuntas proceso para conseguirlas implica actuaciones para esfuerzo desesperado. CLIENTE: Bueno, yo no... no puedo..., ver, a
veces lo intente, el hecho es que no tendr xito. el control emocional y el control cognitivo. Las Algunas veces los clientes han luchado con sus veces me sucede cuando estoy solo. Y entonces
Su miedo de que, al final, continuar hundindose relaciones que el cliente vive a menudo se descri- barreras cognitivas y emocionales durante tanto trato de pensar en todas las cosas que he realiza-
ms y ms profundamente en no importa qu os- birn en trminos como stos: tiempo que han perdido de vista cuan amplio era su do desde el accidente.
curidad lo amenace. plan para sus vidas (esto es, han perdido de vista el TERAPEUTA (en voz baja): Ya s que todas esas
El terapeuta ACT entra en el contexto de la des- Cliente 1: Me siento tan incmodo cuando cuidado de las plantas de su jardn en tanto que slo cosas las hace, pero, slo por un momento,
la planta que no le gusta ha sido la que he embe- podra parar y mostrar aqu y ahora esa parte de
esperanza creativa con estas asunciones compren- me acerco a mis hijos. Ahora mismo estoy usted?
didas por la experiencia que le habr dado la vida pensando que no s qu decirles. cuando bido su existencia). Por ejemplo, los tres clientes
CLIENTE (se desmorona, llorando).
como ser humano que es: su propio sufrimiento, su estoy con ellos. antes mencionados enen cosas que les gustara TERAPEUTA: Djelo estar ah un segundo...
propia lucha con sus reacciones privadas, sus mie- Cliente 2: Si tan slo sintiera ms confian- hacer, reas de sus vidas en las que les gustara se- Puede sentirlo?
dos. No es ajeno a la lucha que mantiene el cliente. za en m misma, dejara mi trabajo y volve- guir avanzando. En ocasiones los clientes nos lle- CLIENTE: S.
ra a estudiar, pero cada vez que pienso en gan tan inmersos en sus dificultades (concebidas TERAPEUTA: S, en qu parte de su cuerpo lo
ello termino empapada en sudor. No estoy convencionalmente) que no son conscientes de otro siente?
2. CLARIFICANDO EL PLAN QUE EL segura de que pudiera perseverar por ese plan que no sea la remisin del sntoma: No pue- CLIENTE: En el pecho, me siento como si no
CLIENTE TRAE A CONSULTA PARA camino!., he empezado tantas cosas sin aca- do seguir con esta depresin ni un solo da ms. pudiera respirar, como si me partiera en dos.
SOLUCIONAR EL PROBLEMA bar ninguna... Empezamos por pedir al cliente que nos intro- TERAPEUTA: Bien. Qu recuerdos tiene conec-
duzca en los dje|alles de su lucha. Esto no signifi- tados con ese sentimiento?
Cliente 3: Me siento tan mal conmigo mis- CLIENTE: S.
Los clientes llegan a terapia con un proble- ma. Cada vez que permito que mi marido ca necesariament^|n recuento detallado de toda
TERAPEUTA: Cunteme alguno.
ma, el cual han construido en la forma en que la se me acerque vuelvo pensar en la viola- su historia personal de lucha. Seguramente tal clase CLIENTE: Cuando mi esposa me dijo que me
cultura los ha enseado a construirlo: demasiados cin. Me siento tan sucia. S que lo que de narracin rumiativa ya la ha hecho antes. Real- dejaba.
malos pensamientos y emociones y/o muy po- debera hacer es olvidar lo ocurrido y se- mente todo lo que necesitamos es un ejemplo cla- TERAPEUTA: Hbleme sobre esa conversacin...
cos buenos. Los clientes tambin vienen a con- guir adelante. ro de lo que est en el fondo de la lucha del clien- en detalle.

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126 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Desesperanza creativa I 127

CLIENTE: Fue realmente el fin de mi matrimo- CLIENTE: Muchas veces. ramente. Y si hubiera alguna forma en la que
nio. Mi esposa y yo habamos intentado hacer el TERAPEUTA: Y qu pasara si yo le dijera que estaba caminando por un prado, pis sobre usted, como el asno de la historia, pudiera encon-
amor, pero no funcion. Estbamos solos, mi hija ese sentimiento de desesperanza que usted tiene... unas tablas que estaban en el suelo, se rom- trar la manera de pisotear sus dificultades? Si hu-
se haba ido a casa de una amiga... Mi esposa slo es lo que tiene que pasar, que ese sentimiento es pieron y el asno cay al fondo de un pozo biera un modo por el cual las mismas cosas que
me dijo que ella tena necesidades que yo no po- correcto porque est donde tiene que estar? ahora parecen estar amenazando su existencia pu-
abandonado. Atrapado en el fondo del pozo dieran en realidad usarse para elevarle, podra
da satisfacer. CLIENTE: Me est diciendo que estoy deses- el asno comenz a rebuznar muy alto. Casual-
TERAPEUTA: Repita las palabras que ella em- perado? Que no tengo remedio? entonces alcanzar esa vida que tanto anhela? Me
ple. TERAPEUTA: No, no que usted no tiene reme-
mente, el granjero oy los rebuznos y se diri- gustara hacerle notar que en esta historia el asno
CLIENTE: Ella dijo: Mira, lo hemos intenta- dio, sino que hay cosas que ya no tienen reme- gi al prado para ver qu pasaba. Pens mu- no podra haber salido del pozo de no ser por la
do. Lo he intentado, pero tengo necesidades y t dio. Qu pasa si ese sentido de desesperanza es cho cuando encontr al asno all abajo. El misma tierra que amenazaba con enterrarlo.
ya no podrs satisfacerlas nunca ms. Tengo que absolutamente acertado? Y qu pasara si esa sen- asno era excesivamente viejo y ya no poda CLIENTE: Y cmo puedo pisotear mis pro-
irme. Lo siento, pero me marcho. sacin de desesperanza que usted ha estado in- realizar ningn trabajo en la granja. Por otro blemas?
TERAPEUTA: Bien, ahora voy a repetir esas pa- tentando evitar fuera en realidad algo de gran va- lado, el pozo se haba secado haca muchos
labras y quiero que usted tan slo las escuche y lor? Qu pasara si la clave de toda su lucha aos y, por tanto, tampoco tena utilidad al-
se permita a s mismo sentir lo que sea que surja: estuviera escondida en el centro mismo de ese sen- guna. El granjero decidi que simplemente
Tengo necesidades y t ya no puedes satisfacer- 2.2. Fijacin funcional y el problema
timiento de desesperanza? enterrara al viejo asno en el fondo del pozo.
las nunca ms. Qudese con eso. Slo por un Los clientes suelen tener una respuesta muy
minuto, qudese con eso! Le es familiar este Aunque pueda parecer sorprendente, nunca he- Una vez tomada esta decisin, se dirigi a sus
vecinos para pedirles que vinieran al prado preparada para los problemas que traen a la tera-
sentimiento? No tiene un cierto parecido con lo mos tenido ningn cliente que se haya levantado
que siente usted en el trabajo, o con su hija, o con sus palas. Cuando empezaron a palear pia. Desde un punto de vista tcnico, se puede
y abandonado la sesin cuando hemos puesto so- decir que varios estados cognitivos y emociona-
cuando trata de salir con alguien? bre la mesa la desesperanza creativa. De hecho, tierra encima del asno, ste se puso an ms
CLIENTE: S, me siento enfermo. No lo entien- inquieto de lo que ya estaba. No slo estaba les llegan a tener un rango muy estrecho de fun-
do...; es decir, no debera..., o sea, s que tengo
los clientes dicen sentirse reafirmados e intriga- ciones psicolgicas. ste es algo semejante a lo
dos. Se sienten reafirmados desde el momento en atrapado, sino que, adems, lo estaban ente-
que seguir adelante... rrando en el mismo agujero que le haba atra- que se ha denominado fijacin funcional en la li-
TERAPEUTA: Cierto. Y no ha tratado usted de que se dan cuenta de que sus sentimientos sobre teratura psicolgica de orientacin cognitiva. Lle-
su situacin son acertados. Y se sienten intriga- pado. Al estremecerse en llanto, se sacudi y
seguir adelante? No es eso lo que ha estado in- la tierra cay de su lomo de modo que empe- gamos a quedar anclados en ciertas formas de in-
tentando hacer todo este tiempo? Y le ha fun- dos porque normalmente la desesperanza se aso- teractuar con los eventos y esta fijacin puede
cionado? No slo por unos pocos minutos, o un cia con rendirse. Y, en lugar de eso, el terapeuta z a cubrir sus patas. Entonces, el asno le-
vant sus cascos, los agit, y cuando losy or estrechar notablemente nuestro rango de respues-
da, o incluso una semana. La cuestin es, se sien- ACT parece animado al encontrar ese sentimien-
te usted como si estuviera avanzando o hundin- vio a poner sobre el suelo, estaban un poquito tas. En algunos casos podemos ser incapaces de
to de desesperanza y su valor. El cliente, y de he- resolver un problema si la solucin requiere que
dose? Puedo hacerme una idea de lo mucho que cho el sistema cultural, tiene un plan para la vida ms altos de lo que haban estado momentos
usted ha luchado y el gran significado de lo que antes. Los vecinos echaron tierra, tierra y ms usemos el mismo objeto de una forma inusual (por
ha perdido. Me pregunto si se siente incluso des-
que sostiene que, una vez que me haya deshecho ejemplo, usar un ladrillo como un utensilio de
de los pensamientos y emociones malos (deses- tierra, y cada vez que una palada caa sobre
esperanzado. los lomos del asno, ste se estremeca, sacu- medida) (Solso, 1979). Langor (1989, p. 23) nos
CLIENTE: Algunas veces, claro, pero sigo in- peranza, tristeza) y haya conseguido ms pensa- proporciona un ejercicio que ilustra las vas por
da y pisoteaba. Para sorpresa de todos, an-
tentndolo. Trato de ser optimista. mientos y emociones buenos (autoconfianza, las que nociones preconcebidas sobre las cosas
optimismo), entonces ser capaz de vivir mi vida tes de que el da hubiese acabado, el asno
TERAPEUTA: Puedo ver eso por lo que me ha pueden hacer mella en nuestras reacciones. Esta
contado. Y por la historia que hemos recogido, con mayor plenitud! Es este planteamiento sentir- apison la ltima palada de tierra y sali del
agujero a disfrutar del ltimo resplandor del autora sugiere el siguiente experimento:
puedo ver que a veces en su vida pareciera como se bien-para vivir bien lo que en ACT considera-
si usted fuera a lograrlo. mos desesperado. sol. (Annimo.)
CLIENTE: S. i Usamos una variedad de metforas para dar a Experimento de la saliva
TERAPEUTA: Pero yo me pregunto si, muy en el
conocer los puntos centrales de la perspectiva ACT Cuando nuestros clientes llegan a la terapia, a Humedezca su boca con saliva: la cara ocul-
fondo, no tiene usted la sensacin de que, no im-
porta cunto lo intente ni cuntas veces lo inten- respecto al valor de la desesperanza. La metfora menudo sienten como si llevaran el peso de sus pro- ta de los dientes, la punta de la lengua y el res-
te, a largo plazo no lo conseguir... Me pregunto del granjero y el asno es una de ellas. blemas sobre sus espaldas. Si tan slo pudieran des- to. Quiz lo sienta como algo agradable. Aho-
si incluso cuando se siente como si estuviera ga- embarazarse d.-rj."sp de esos problemas, podran ra escupa en un vaso vaco. Y ahora, sorba un
nando la partida, no hay una sensacin escondi-
La metfora del granjero y el asno seguir con sus viEraS. En ocasiones, al narrarles la poco de ese lquido y djelo en su boca.
da en lo profundo de su ser de que eso no durar, historia del asno y el granjero, les decimos:
un sentimiento de desesperanza?... Y cuntas ve- Haba una vez un granjero que tena un
ces ha tratado de hacer que esa sensacin desapa- TERAPEUTA: Me pregunto si no siente usted que Langor seala que, puesto que todos aprende-
asno muy, muy viejo. Un da, mientras el asno los problemas de su. vida lo estn enterrando lite- mos de nios que escupir es algo repugnante, ese
rezca?

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128 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Desesperanza creativa I 129

experimento nos parece repelente. De forma si- Una metfora central en ACT para situar la ex- i TERAPEUTA: Es una opcin cavar en el hoyo y
milar, desde edad muy temprana aprendemos que periencia o sentimiento de la desesperanza creati- no tiene solucin: cavando ro puede conseguir es otra estar en el hoyo.
ciertas ideas, emociones y sensaciones son ma- va es la metfora del hombre en el hoyo. una escapatoria, lo nico que hace es hundir- CLIENTE: Es igual, seguramente se es mi si-
las y deben ser evitadas. Y as las evitamos, aun se ms. ' " m-
tio, el hoyo, llevo tanto tiempo ah cavando o sin
cuando en ciertas ocasiones las consecuencias cavar...
La metfora del hombre en el hoyo TERAPEUTA: Me gustara preguntarte cmo te
puedan ser graves. En ACT intentamos alterar Ante este ejemplo, que se presenta de muchas sientes al decir esto... Me pregunto si esto que
respuestas altamente estereotipadas ante pensa- La situacin en la que usted se encuentra formas (vase anexo 2), los clientes pueden mos- me ests diciendo aqu y ahora, lo que ests sin-
mientos, emociones y estados corporales valo- se parece unt poco a esto. Imagnese que est trar un sentimiento de desesperanza considerable tiendo aqu y ahora, se parece a lo que sientes y
rados negativamente. en un campo, llevando una venda en los ojos y en tanto que se ven cavando, es decir, que llegan a dices en otros momentos de tu vida... dime qu
Empezamos este proceso con el problema mis- una pequea bolsa de herramientas. Se le ha apreciar la estrategia equivocada en la que pue- hay.
mo que nos presentan y an peor, con el miedo dicho que su tarea consiste en correr por ese dan haber gastado algunos una buena parte CLIENTE (sollozando): En parte s..., quiz eso
profundamente enraizado de que ese problema sea campo con los ojos vendados. De hecho, es de su vida. Darse cuenta de que la estrategia en la es lo que quiero, es que soy as, soy perezoso, no
permanente. No importa si el problema que el como se supone que debe vivir su vida Y usted soy inteligente...
que tienen fe no ha funcionado realmente y no fun-
cliente trae es antiguo o nuevo, empezamos a tra- hace lo que le han dicho que haga- Pero usted TERAPEUTA: Dime qu ms viene ahora, lo que
cionar (hace siempre los hoyos ms grandes) y sientes...
bajar asumiendo que sea lo que sea que traigan a no sabe que en la"granja hay hoyos grandes y darse cuenta de que no saben hacer otra cosa que CLIENTE: Un profundo vaco, como otras ve-
terapia puede proporcionar un cimiento sobre el muy profundos, lo ignoraba completamente. As cavar genera un sentimiento de profunda desespe- ces; no tengo arreglo, tengo miedo... (llorando,
que construir una vida plena de sentido. La histo- que empieza a correr por el campo y tarde o ranza al que el terapeuta ha de prestar mucha aten- cabizbajo, sin fuerzas..., rendido...).
ria del asno se cuenta con la intencin de desesta- temprano cae en uno de esos grandes aguje- cin porque en s mismo contiene el gran valor por TERAPEUTA: Y dime dnde te ha llevado esto
bilizar una corriente o tendencia de conducta tpi- ros. Empieza a palpar las paredes del hoyo y el que el cliente est en terapia. Por ejemplo, un que ests haciendo ahora, esto que es tan familiar
ca o en curso en el cliente. Sabemos, gracias a la se da cuenta'de que no puede saltar fuera y de cliente reacciona como sigue: para ti...
investigacin psicolgica, que cuando una comente que tampoco hay otras vas- de escape. Es pro- CLIENTE: A nada, a peor, es horrible, no s qu
de conducta se rompe o altera, se genera variabili- bable que, en un apuro semejante, usted coja CLIENTE: Entonces... no tengo solucin... (Llo- voy a hacer...
dad. Si el repertorio que el cliente trae con toda su la bolsa de herramientas que le han dado y rando o abrumado.) TERAPUETA: Y si este profundo vaco, ese
fuerza hubiera sido efectivo, no estara aqu bus- empiece a mirar qu hay en ella, pues quizs TERAPEUTA: No, no es usted quien no tiene so- miedo que sientes, esas cosas que te dices...,
cando tratamiento. Si un cliente pregunta: Ycmo as encuentre algo que pueda usar para esca- lucin, es la estrategia lo que no funciona, la que y si en ellas est el valor de lo que te importa, y
no tiene solucin. si estos sentimientos se quedan contigo para
puedo yo pisotear mis problemas?, le pregunta- par del hoyo. Ahora suponga que^ efectivamente siempre?
mos si acaso no le han dado montones de consejos hay una herramienta en esa bolsa, pero se tra- CLIENTE: Pero, no s hacer otra cosa. No pue-
do soportar estar en el hoyo... CLIENTE (cabizbajo, llorando): No puedo, no
en el pasado y si esos consejos le han ayudado a ta de una pala. Y eso, aparentemente, es todo tengo dnde agarrarme...
largo plazo. Les decimos a nuestros clientes que 1
lo que tiene. As que empieza a cavar con dili- TERAPEUTA: Y, dgame, cavar, hacer cualquier
cosa para no estar en ese hoyo, para no ver la an- TERAPEUTA: Dime qu te gustara hacer ahora
las soluciones en esta terapia se encontrarn en su gencia, pero muy pronto'advierte que no sale gustia, sus recuerdos, su profundo malestar..., mismo.
experiencia, no en las palabras que se puedan de- del hoy o. .Intenta entonces cavar ms y ms dnde le ha llevado?, le ha sacado del hoyo o CLIENTE: Salir corriendo, ir a casa y...
cir sobre su experiencia: rpido, pero sigue en el hoyo. As que lo inten- ha hecho el hoyo ms grande? TERAPEUTA: Y eso es lo que haces en otras oca-
ta con grandes paladas o con pequeas, arro- CLIENTE (abrumado, llorando): Estoy deprimi- siones, verdad?
jando lejos la tierra o arrojndola cerca...) pero do, confuso, desorientado. CLIENTE (llorando): S, no tengo arreglo, cmo
CLIENTE: Y cmo puedo yo pisotear mis pro- voy a acabar con esto, dnde voy a encontrar la
blemas? contina en el agujero. Todo ese esfuerzo y todo TERAPEUTA: Eso es bueno aqu, sea lo que sea
esa confusin, esos sentimientos contienen mu- solucin?
TERAPEUTA: Ya le han dado muchos consejos ese trabajo y, por raro que parezca, lo nico TERAPEUTA: Bien, como el asno en el pozo, no
en su vida, y le han ayudado esos consejos a la que ha conseguido es que el hoyo se haga cada cho de valor, es lo que le hace cavar.
CLIENTE: No s, qu voy a hacer?... quera la tierra que le caa encima pero resultaba
larga? vez ms y ms profundo, no es as? Y enton- bien; Por lo que veo este miedo te machaca, salir
CLIENTE: Bueno, claro, a la larga, no me ha TERAPEUTA: De momento podemos ver qu es
ces usted viene aqu pensando: Bueno, tal vez lo que contienen de valor esos sentimientos que corriendo para acabar con ello, con esos sentimien-
servido de mucho... tos, es algo familiar. Bien, y si lo que ms temes
l tertga una pala lo bastante grande, una pre- le hacen cavar, podemos ver qu ha hecho para
TERAPEUTA: Y entonces por qu le ayudara es tu gran aliado para salir del pozo, como le ocu-
lo que yo le pudiera decir?... Realmente, en este ciosa pala mecnica! Pues no, no la tengo. salir del hjyo y .cmo ha funcionado...
Y si la tuviera,'no la usara, porque cavar no ' %jjf rri al asno?
trabajo, las soluciones se encontrarn en su expe-
riencia, no en lo que hablemos de la experiencia 'es la forma desalifdelriy'o: al contrariot ca- Otro cliente puede reaccionar como sigue:
de otros, o las palabras que digamos sobre los pro- vando es corno se haceh los hoyos Tal vez lo Tanto la metfora del asno en el pozo como la
blemas. Es su experiencia lo ms importante para tqupas es que iodo el plan 'est equivocado y CLIENTE: Es en el hoyo donde seguramente del hombre en el hoyo plantean la posibilidad de
guiar sus pasos. quiero estar. que el mayor temor del cliente pueda ser en realir
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Desesperanza creativa I 131
130 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

del tiempo o de deportes o de algo que sea com- En el captulo anterior sealamos la importan-
dad algo valioso. Con tal posibilidad comienza el neralizacin de tales inclinaciones: son el tipo de pletamente superficial. Pero tengo tanto miedo de
cosas que suele hacer cuando esos pensamientos cia de establecer un contrato teraputico con el
proceso de desestabilizar, de romper la corriente nacerme viejo y de que ellos se marchen y de no
o sentimientos emergen? Normalmente, un clien- cliente. En realidad, el contrato teraputico es algo
en curso de regulacin verbal en la que el cliente haberles conocido nunca. Y no sabrn cunto los
te ha practicado y practica diversas formas de evi- que se rehace varias veces a lo largo de la tera-
se encuentra atrapado. quise y cunto quera que ellos lo supieran.
tacin, aunque algunas son las dominantes. Sen- TERAPEUTA: Imagine que puedo darle a esco- pia. En esta interaccin que hemos presentado se
tirse hundido o confuso pueden ser repertorios ger entre dos opciones: la primera, puedo ofre- ha establecido un contrato teraputico slido, el
de evitacin por s mismos. Generalmente suele cerle un alivio completo y permanente de sus sen- cual contiene todos los elementos que un contra-
3. LA EVALUACIN DESDE to de este tipo debe tener: la interaccin compren-
ser cierto, en la conversacin coloquial, que cuan- timientos de agobio, temor e incapacidad, pero
LA PERSPECTIVA DE ACT para tener ese alivio ha de pagar un precio. Es de los riesgos y beneficios potenciales, contem-
do alguien dice que est confundido o agobiado
ste: tiene que alejarse de sus hijos y romper todo pla el compromiso del terapeuta con el trabajo
Las metforas previas establecen el escenario se reducen las demandas de otros y las que uno
vnculo con ellos para siempre, ni un solo con- por realizar y, lo ms importante, incluye el con-
necesario para la tarea principal en esta parte de la mismo se plantea. Podramos preguntar: tacto nunca ms. La segunda opcin: cada da us- sentimiento informado del cliente para sufrir o
terapia: la evaluacin de la clase funcional de res- ted se sentir hundido, asustado e incapaz, pero
TERAPEUTA: Sentirse hundido, confuso, han pasarlo mal (o sea, para notar sus reacciones pri-
ponder de forma evitativa. As, una vez que se ha conseguir tener una relacin plena y rica con sus
aparecido esos sentimientos antes? Cundo? hijos, una relacin en la que verdaderamente lle- vadas ms temidas) en pro de acciones en tra-
tomado contacto con el sentido bsico, medular, yectorias valiosas.
de desesperanza, y una vez sugerido que tal vez CLIENTE: S claro, cuando... garn al corazn. Qu opcin elige?
TERAPEUTA: Ha parado usted de hacer lo que CLIENTE: Pero no puedo abandonar a mis hijos!
sea el planteamiento lo que es intil, y, finalmen-
quera? TERAPEUTA (quedamente): S que puede. De he-
te, habiendo llamado a ese planteamiento tirar de CLIENTE: S, casi siempre; me abruman, no pue- cho, no es eso lo que le ha estado causando tan- 4. PRECAUCIONES CON LA
la cuerda o cavar, estamos ya preparados para do con ellos... to dolor, que los ha abandonado de algn modo DESESPERANZA CREATIVA
descubrir las diversas formas en que, por ejemplo, TERAPEUTA: Y le ha servido? Para qu le ha importante? As que si stas son las dos opciones
ese cavar se ha manifestado y se manifiesta. servido? que tiene, dolor con hijos o no dolor, pero tampo-
CLIENTE: Me siento mejor cuando me olvido co hijos, cul elegira? La estrategia, no la persona
de ellos, cuando me acuesto o bebo. CLIENTE: Elijo a mis hijos, nada me importa ms.
La confusin es buena, la desesperanza TERAPEUTA: Y a la larga, en lo que a usted ms TERAPEUTA: De acuerdo. Podemos trabajar so- Cuando le preguntamos a un cliente sobre su
es buena, sentirse hundido es bueno le importa en la vida, qu ha pasado ah? bre ello. Qu pasara si el hecho de estar querien- sentido de desesperanza, tenemos claro que es la
CLIENTE: Muy mal, cada vez peor... do sentir esas cosas ahora mismo, en esta sesin, estrategia, y no la persona, la que est desespera-
Si nuestro objetivo en este punto del tratamien-
TERAPEUTA: Me pregunto si no hubiera parado pudiera ponerle en el camino para conseguir la re- da, la que no tiene remedio. No trabajamos con
to es evaluar distintos ejemplos de la evitacin lo que estaba haciendo al surgir la confusin, el lacin que quiere? Estara dispuesto a avanzar slo gente desesperada. Existen dos peligros potencia-
experiencial topogrficamente diferentes, el me- agobio, la depresin, qu habra aparecido, qu un poco ms? No puedo prometerle nada, como el les cuando se lleva a cabo la desesperanza creati-
jor modo de identificarlos ser en el contexto ex- habra pasado? jardinero no puede saber cmo van a crecer exac- va. Primero, el cliente puede entender que es l,
periencial del contenido evitado. No necesitamos CLIENTE: No s, podra haber estallado, podra tamente las plantas, ni si se van a marchitar. No como persona, el que est desesperado. En nues-
preguntar ni especular. Es mejor simplemente que haberme vuelto loco..., no s. puedo adivinar el futuro y no puedo controlar las
reacciones de sus hijos hacia usted. Pero una cosa tra experiencia, ste es el mayor temor de los cl-
generemos las circunstancias atemorizantes y ano-
s es cierta: acercarse a sus hijos de alguna forma nicos. Aaron Beck, adversario de la desesperanza,
tar qu emerge ah en el repertorio conductual del En este punto del tratamiento le diremos al clien-
significativa para usted har inevitable que resur- ha llegado incluso a desarrollar una escala para
cliente. Cuando se sienta confuso (vase dilogo te que no estamos intentando cambiar nada, slo
jan esos pensamientos y sentimientos. Tambin una medir si el cliente est ms o menos desesperan-
previo), atemorizado, desesperanzado o hundido estamos tratando de identificar y catalogar las for- cosa es cierta: haciendo un hueco en su mundo a zado (Beck et al., 1979). Sin embargo, el senti-
durante el tratamiento, le diremos que eso es bue- mas en las que cavar ha funcionado, para qu le esos pensamientos, esas sensaciones y sentimien- miento de desesperanza que buscamos en el tra-
no. Por qu? Porque sea lo que sea lo que da lu- ha servido de acuerdo con su experiencia. tos, teniendo alguna flexibilidad respecto a ellos, bajo con ACT es funcionalmente diferente de la
gar a esos sentimientos, da lugar tambin a todas Mientras nos adentramos en estas reas preocu- puede hacer posible el tipo de relacin que usted desesperanza a la que se refiere Beck. La deses-
las formas de evitacin experiencial: es muy pro- pantes y atemorizantes, aludimos de nuevo al pro- quiere, o sea, puede hacer que sus plantas crezcan peranza dice que hay algo de lo que se ha per-
bable que lo que surja de su repertorio bajo tales pio sentido del cliente de querer una vida mejor, aun sin saber bien cmo. Est dispuesto?
CLIENTE: Bueno, si usted cree que debera... dido la esperanza. Hay una forma letal de deses-
condiciones forme parte de la clase funcional en ms rica. Volvamos al cliente nmero uno que
TERAPEUTA !v No, no se trata de lo que yo crea o peranza en la cual la vida se ve como desesperada,
la que est atrapado. hemos visto antes:
quiera. Se MTde usted, de su vida y de lo que sin remedio, y entonces dejamos de vivir para evi-
Cuando se siente hundido, le preguntamos al
usted elija. Nadie ms que usted puede decidir si tar ese sentimiento. Sin embargo, puede ser una
cliente, qu le gustara hacer ahora mismo? Si el CLIENTE: Me siento tan incmodo con mis hi-
ese dolor vale la pena. As que le preguntar de paradoja que aceptar ese sentido de desesperan-
cliente responde que siente que no puede conti- jos. Supongo que en realidad no s qu decirles.
nuevo: est usted dispuesto? Podernos avanzar? za nos permita ver (y sentir) qu es lo que est
nuar, que quiere parar, o emborracharse, o dormir, Cuando les hablo me siento como un completo
CLIENTE: S, lo har. Elijo a mis hijos. desesperado y el valor que tiene estar ah al si-
o salir huyendo, le preguntarnos acerca de la ge- idiota. Es mucho ms fcil hablar con ellos slo
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132 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Desesperanza creativa I 133

tuarnos de un modo que algo tenemos que hacer y desesperanza. En lugar de eso, el terapeuta ACT TERAPEUTA: Claro, eso es lo que tu sistema te El cliente, al responder, elige la direccin
saber, incluso, que lo que hacemos an nos hace se muestra estimulado e interesado, se llena de est diciendo ahora mismo, cmo vas a estar de su vida
ver la situacin como ms desesperanzadora. De- confianza cuando ese sentimiento aparece. Se sien- equivocado? Es ms, cmo va a estar equivo-
bera quedar muy claro para el cliente que la des- ta en el borde de su silla, inclinndose hacia el cada tanta gente? Si eso es lo que tu sistema te
Un problema que puede surgir durante esta fase
esperanza, no importa la intensidad con que se cliente, le pregunta en qu parte del cuerpo la sien- da ahora, es as. Pero la cuestin es mirar a cmo
ha sido tu experiencia al rechazar de plano el es que el cliente se sienta como vctima sin espe-
sienta, no es el enemigo, sino justamente lo con- te, qu recuerdos le trae, cunto tiempo ha estado ranza, ah en el hoyo sin saber hacer otra cosa
cernindose sobre l de una forma o de otra. Para dolor, el sufrimiento que te trae pensar que no
trario, una experiencia desde la cual slo cabe per- tienes remedio, que nada va a funcionar... Dime, que cavar, producto de su destino. Este senti-
filar un poquito de luz (al menos, decimos a los hacer esto, el terapeuta necesita exponerse a la cmo te ha ido en lo que a ti te importa real- miento no es para discutirlo, sino que se enmarca
clientes, la experiencia de desesperanza te est di- desesperanza. Esto no es ms que el arte de vivir. mente...? en algo ms que le provee su historia, en algo
ciendo dnde ests y cmo te mantienes all, es ms, Como cualquier apreciacin artstica, necesita tiem- CLIENTE: No s, estoy confuso, no me ha ido que tiene tambin un gran valor, ya que esos sen-
te ofrece la opcin de elegir qu haces con ello). po, estudio, prctica y dedicacin. Debe conseguir desde luego nada bien, pero no quiero sufrir. timientos de victimismo estn conectados con las
Esto nos lleva al segundo problema comn que flexibilidad con la desesperanza, encontrar ejem- TERAPEUTA: Desde luego, no es sufrir por su- cosas importantes en su vida... Les preguntamos
puede emerger mientras se est llevando a cabo la plos en su propia vida y dedicarles tiempo. Debe frir. La cuestin es que si deseas estar con tus hi- a nuestros clientes por la familiaridad de esa sen-
desesperanza creativa: la urgencia por terminar convertirse en un fon de la desesperanza, llegar a jos, parte del proceso ser hacer un hueco a ese
sufrimiento que te sobreviene en el camino. Pue- sacin y por la direccin que tienen los pasos de
rpidamente esta parte del tratamiento. Para el te- identificar y apreciar una desesperanza realmente victimismo, dnde le han conducido, y dnde le
exquisita de la misma forma que aprende a apre- des elegir no sufrir de forma inmediata. Dime si
rapeuta, es muy incmodo ver al cliente hundido eso te acerca a lo que quieres o te aleja. conducen? Les decimos que una cosa es caer en
en la desesperanza hasta ese punto. Es necesario ciar una puesta de sol en verdad magnfica. Cuan- CLIENTE: Me aleja, claro que me aleja. el hoyo y otra es cavar. Les decimos que hay co-
estar atento, por lo tanto, para asegurarse de que do consiga tal flexibilidad, estar mejor capacita- TERAPEUTA: sa es tu experiencia y eso es lo sas de las que tenemos control y otras no. Les
uno no pasa por este proceso demasiado rpido. do para entrenar a su cliente hacia tal amplitud de importante. Nuevamente, como antes, te pregun- decimos que en ello est nuestra inevitable e in-
Existen varios resultados negativos que pueden miras. to si ests dispuesto a pasar por esto, por el valor eludible necesidad de responder a lo que tene-
emerger como consecuencia de pasar demasiado que tiene lo que te importa. Como el jardinero, mos, a lo que viene (lo hayamos buscado o pro-
rpido por esta parte del tratamiento. Primero, el ests dispuesto a cuidar de tus plantas aun cuan- piciado o no), a lo que hacemos. La cuestin es
cliente necesita flexibilidad y algo de perspectiva La desesperanza es una experiencia, do te sientas mal, o pienses que no dan el fruto o
que estamos obligados a reaccionar, y ah radi-
en sus respuestas a los sentimientos de desespe- no es un concepto las flores que quieres cada minuto, aun cuando
las dudas, la confusin y el miedo a lo ca nuestra libertad. Probablemente, les decimos,
ranza. Sabemos, por la literatura sobre exposicin, No estamos tratando de ayudar al cliente a to- hasta ahora slo tenga una nica puerta de aper-
que venga estn presentes mientras cuidas tus
que una exposicin masiva es mejor que una muy mar contacto con la desesperanza como concepto. plantas? tura ante lo que le abruma, lo que teme, lo que le
breve. Una sesin de exposicin tiene su tiempo, Poca diferencia habr si el cliente bosqueja la des- duele. Y usted bien sabe dnde le conducen sus
y uno necesita permanecer en la tarea hasta que esperanza como una conclusin proveniente del pasos por esa nica puerta (la evitacin estereo-
el cliente puede sentarse con la desesperanza, campo de la lgica. La desesperanza como una En ACT, lo qu estamos buscando es la expe- tipada). Pero hay otras puertas que conducen a lo
hablar de ella, sentirla con total plenitud, pensar conclusin lgica slo echar ms lea al fuego. riencia de desesperanza. Tal como se ha dicho ms que quiere en su vida. No sabe qu otras puertas
detenidamente en ella y escoger en su presencia. Por ejemplo, el cliente se enfadar con s mismo y arriba, esto requiere su tiempo y su dedicacin. estn disponibles, pero su experiencia le dice
Desde fuera, esto se percibe con frecuencia como dir algo como: Tenga cuidado de no pasar de la desesperanza ex- dnde conduce la que s practica, le dice que al
calma ante la presencia de la desesperanza. Pero perimentada a la desesperanza como concepto en cavar los hoyos se hacen ms grandes, que al
deberamos expresar nuestras dudas al decir que sus sesiones. Ese movimiento se sentir como ms arrancar las malas hierbas vuelven a crecer y que
el cliente debe llegar a estar a gusto con la deses- CLIENTE: S que esto no tiene esperanza, no cmodo, tanto por el cliente como por el terapeu- las plantas del jardn estn descuidadas. No se
peranza; en lugar de eso, la meta debe ser la flexi- tiene remedio, as que, por qu simplemente no ta, pero ser menos productivo. La desesperanza discuten sus sentimientos de vctima, sino su re-
bilidad. Sentirse a gusto es un indicador de fle- me planto? Por qu va a funcionar pasarlo mal? como una experiencia creativa ocurre porque el
Por qu tengo que pasarlo mal? He venido a no accin ante ellos como algo activo. Hablamos de
xibilidad, pero no es la meta en s. dolor se acompaa del valor que tiene para lo que su libertad para elegir seguir cavando con signi-
pasarlo mal, a superarlo. Es lgico que, como ser
El segundo problema al desear o truncar humano, no quiera sentirme mal, todo el mundo le importa en su vida, no es dolor o pasarlo mal ficado (sabiendo lo que est haciendo) o para dejar
demasiado pronto el trabajo con la desesperanza lo hace, y eso es lo que quiero... por pasarlo mal. No se trata de centrarse en gene- de cavar, ver dnde est, mirar sus miedos y pe-
es que el cliente puede percibir que el terapeuta TERAPEUTA: Ya, y no admitir pasarlo mal, esto rar un sentimiento "de desesperanza, o una com- sadumbres y desde ah actuar en consecuencia con
no puede tolerar la desesperanza. El mensaje que ha ocurrido otras veces?, y qu has hecho?... prensin lgica d^fesesperanza. Se trata de gene- lo que importe. La experiencia de desesperanza
el cliente advierte de su terapeuta es verle escapar Te ha funcionado no querer pasarlo mal, digo a rar una postura de renuncia cuando renunciar est es creativa en tanto que sita al cliente en el do-
de la desesperanza, un mensaje que confirma lo la larga, en lo que te importa para tu vida?... al servicio de objetivos importantes para el clien- lor por el significado de lo que ha conseguido con
que l est haciendo y, por tanto, confirma que est CLIENTE: Pero no lo entiendo..., sufrir no es te, aun cuando lo que se avecine sea en buena par- la lgica a favor de la estrategia de cavar. Es crea-
haciendo lo correcto al escapar l mismo de la lgico, nadie est de acuerdo con ello... te desconocido. tiva la experiencia de desesperanza porque sita
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134 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) Desesperanza creativa I 135

al cliente en un marco distinto en el que se puede tes descritos antes, la flexibilidad en el rea fami- puede tener de sus vivenvias privadas una vez que cos. De esta forma, estos eventos, como cuales-
ver cavando y, por tanto, est obligado a elegir si liar, las relaciones ntimas y la educacin/forma- se le sita en un marco donde puede cuidar o quiera otros contenidos psicolgicos que aparez-
sigue cavando o deja la pala. Esto es, ahora qui- cin son patentes. En ACT nos centramos en estas mimar su jardn aun sin eliminar la angustia, la can como si fueran obstculos, se convierten o son
z comiencen a estar disponibles para su eleccin aspiraciones. Intentamos ayudar a los clientes a depresin (lo que sea) que le han estado parali- tratados como contenidos a ser trabajados con pro-
diversas puertas en vez de circunscribirse a una tomar contacto con lo que han perdido en estas zando como una condicin necesaria para actuar. cedimientos basados en la exposicin. El objetivo
nica puerta, a una nica estrategia de vida centra- reas valiosas. Cuando nos focalizamos en la cog- A veces, esto permite un ligero distanciamiento, y es que se vean como lo que son, contenidos, y no
da en controlar como fuere los eventos pri- nicin o la emocin problemtica, estamos inten- en otros casos nos presenta el nivel de fusin con como lo que dicen ser al ser tomados literalmente.
vados dolorosos. Todo ello permite que el cliente tando encontrar las formas en que ,el cliente ha tra- ]os contenidos de modo que el trabajo en deslite-
pueda empezar a tener un ngulo distinto en el tado de controlar esas condiciones negativas y, lo ralizacin y perspectiva del yo se haga ms cen-
tral en la sesin (vanse los captulos posteriores). Desactivacin de funciones y distanciamiento
que ubicar lo que le abruma y lo que quiere en su que es importante para el trabajo con los valores,
vida. cul ha sido el coste de ese control en las reas Aunque discutiremos diversas estrategias de
valiosas de la vida. Cuando se trabaja con clientes Exposicin desactivacin directa en el captulo 9, hay ciertos
que han estado inmersos en la batalla contra sus aspectos del trabajo con la desesperanza creativa
5. LAS CUATRO REGLAS CENTRALES sntomas durante tanto tiempo que han perdido todo La exposicin a la desesperanza es uno de los que propician la desactivacin cognitiva. Por ejem-
DE LA DESESPERANZA CREATIVA sentido de direccin ms all de la remisin de esos principales propsitos de esta fase del tratamien- plo, si examinamos las funciones verbales de la
sntomas, dejamos que la desesperanza creativa to. Se trata de empezar desde la exposicin al do- desesperanza, probablemente podramos decir que
La experiencia de desesperanza creativa estar incluya el mismo sentimiento de prdida de direc- lor psicolgico y, desde ah, moverse hacia lo que es mala y que deberamos parar en persistir en ella
presente en muchos momentos del curso terapu- cin, mientras afirmamos que emerger un senti- es valioso para el cliente. La desesperanza surge o en perseguirla. Sin duda alguna, la desesperan-
tico, ya que el objetivo es flexibilizar el repertorio do de direccin, una orientacin, con tal de que el en el contexto de intentar cambiar algo. Si no hu- za no es algo para lo que nos ofreceramos volun-
ante el dolor, pero sobre la base de lo que ese do- cavar pare por un momento. Por ejemplo: biera nada que intentar, no habra nada que espe- tarios ni algo que salgamos a buscar. La reaccin
lor supone en lo que importa en su vida. Cada rar y, por lo tanto, nada por lo que sentirse deses- del terapeuta ACT a la desesperanza en el cliente
momento de desesperanza ha de ser aprovechado TERAPEUTA: Si por un minuto parase de cavar, perado. Nuestros clientes en realidad no pueden es completamente diferente. En tanto que los tera-
porque es ah donde reside el valor del tratamien- parase de cortar la hierba que no le gusta, le im- intentar nada a menos que puedan tolerar sentir lo peutas ACT no atenan en modo alguno el dolor
to, es ah donde, desde el principio, se ha de situar portara alzar la vista y decirme qu ve, qu ms que se siente cuando uno imagina el fracaso. En de la desesperanza, se animan cuando la ven en el
la relacin teraputica porque es desde ah desde hay en su jardn aunque est muy deteriorado, qu resumen, lo que ellos necesitan es un repertorio cliente, porque contiene vida aunque no lo parez-
plantas hay, cmo estn?... amplio y flexible con respecto a la desesperanza. ca; por qu si no el cliente iba a sufrir cuando se
donde sus valores adquieren toda la importancia CLIENTE: No veo nada, est todo muerto (so-
(es ah donde se ha de plantar la semilla de la nue- Muchas intervenciones en esta fase promueven la orienta a eliminarla? El terapeuta entonces se com-
lloza). exposicin. Sesiones en las cuales al cliente se le
va planta en su jardn la relacin con el tera- TERAPEUTA: Quiz visto desde donde est, es promete y se interesa ms an. El terapeuta puede
peuta, ya que desde all se alimentan el resto de lo nico que puede ver. Quiz no haya nada aho- pide y se procuran las condiciones para que perci- mostrarse muy optimista, tanto como si la deses-
plantas). Las cuatro caractersticas bsicas de toda ra. O quizs haya que tomar otro ngulo para ver ba los pensamientos, recuerdos, estados corpora- peranza fuera algn tesoro, y entonces pregunta al
sesin se centran durante la desesperanza creativa alguna planta que est viva todava o para ver parte les y tendencias conductuales asociados con la cliente:
en los siguientes aspectos. del jardn en el que se pueden plantar semillas. desesperanza, sesiones que pueden conducirse de
CLIENTE: No entiendo desde qu ngulo pue- una forma muy parecida a cualquier sesin de ex- CLIENTE: Qu pasara si en el centro mismo
do ver algo. No hay nada en ningn sitio. posicin eso s, aadiendo otros componentes de este inmenso dolor, si en ese lugar al que us-
Valores TERAPEUTA: No lo dudo. Lo que le planteo es bsicos de ACT. ted ha tenido tanto miedo hubiera un gran tesoro:
que hagamos un ejercicio donde usted imagine un Otros ejemplos de exposicin necesaria en esta
Nos hemos referido ya al componente de los minuto mgico por unos minutos. Unos minutos
una llave de increble valor que pudiera abrir la
valores en la sesin inicial de terapia, en la cual fase del tratamiento incluyen sentimientos de es- puerta hacia un lugar en el que no ha estado nun-
en los que su depresin la ponga en el bolsillo de
establecamos el contexto o relacin teraputica su pantaln y veamos si quedan plantas en su jar-
tar agobiado y confuso. Cuando el agobio y la con- ca antes y que slo por medio de un doloroso pre-
(captulo 4). All nos referamos, no obstante, al fusin aparecen como obstculos para el tratamien- cio pueda ganarse la entrada? Y si usted ya ha
dn, si hay plantas que estn pidiendo su cuida-
to, el terapeuta no trata de pasar por encima de pagado ese precio con el dolor que ha sentido y
hecho de que generalmente la terapia debera tra- do... Es ms, podra ahora mismo retomar o me-
la nica cuestin es ya si ser capaz de entrar
tar de ayudar al cliente a moverse en una direc- jorar el cuidado de alguna de sus plantas, de lo que ellos, puesto que^l cliente tiene un repertorio muy
y ver qu hay all, podra ser? Es posible?
cin valiosa. Durante la desesperanza creativa, para usted es importante, haciendo un gran esfuer- estrecho con respeto al agobio, la confusin, el
CLIENTE: S, y qu puedo hacer?
podemos empezar a tener una idea de las peculia- zo y dejando un poco al margen lo que le abruma? fracaso a saber, se limita a hacer lo que sea con TERAPEUTA: Lo primero es ver ese dolor y dar-
ridades de los valores del cliente notando qu ha tal de que tales eventos privados cesen. Por tanto, se cuenta de lo que hace con ello. Observe si
perdido en la lucha por eliminar las cogniciones y Este planteamiento tambin nos proporciona una es nuestra tarea construir repertorios amplios y cava y note para qu le sirve..., observe como
sentimientos negativos. Volviendo a los tres clien- idea del nivel de distanciamiento que el cliente flexibles con respecto a estos eventos psicolgi- se observa un cuadro o la plaza desde la ventana

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136 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

de su casa. Observe a qu hace sombra tanto do- mensaje experiencial al cliente, revelndole que ACT como un tratamiento orientado
lor al verse cavando una y otra vez. Note qu plan-
tas estn descuidadas mientras se ocupa afanosa-
es capaz. La reafirmacin continua del contrato
teraputico le indica al cliente que es algo a lo que hacia valores
mente en cortar los hierba] os que no paran de l se compromete sin coercin; as puede experi-
crecer. Y si deja sus manos libres, si no cava, mentar el gran poder de su voluntad. Cada da la
observe qu ocurre.
vida, como un caballo salvaje, nos hace la misma
pregunta: me llevas o te llevo? Qu eliges, vc-
Tal perspectiva rompe las funciones verbales tima de tus miedos, tus fracasos o dueo de tus
primarias de la desesperanza. actos? Es probable que te dijeran que podras con-
Otro punto de desactivacin que se presenta en trolar la vida, el caballo salvaje; te gusta tener ra-
esta fase del tratamiento es el modo en el cual el zn en lo que piensas; la cuestin es cmo te ha
terapeuta adopta, y anima al cliente a adoptar, una ido con ello. De este modo, el cliente puede em-
postura observadora con respecto a su dolor y su pezar a preguntarse a s mismo la siguiente cues-
lucha. Una vez ms, sin quitar nada de esos even- tin: Qu podra hacer, dnde podra ir, si fuera
tos privados dolorosos y como respuesta a ellos, capaz de sentir cualquier cosa?. La felicidad y la libertad comienzan con la clara compren-
el terapeuta est modelando y moldeando una po- Los miedos a los que ms temen los clientes sin de un principio: algunas cosas estn bajo nuestro control y
sicin que muestra que, adems de los contenidos, pueden quedar alterados al situarlos en un contex- otras no. Slo tras haber hecho frente a esta regla fundamental
el mismo proceso de pensar, sentir y reaccionar to de soledad responsable en el sentido de respon- y haber aprendido a distinguir entre lo que podemos controlar y
der a lo que viene, a lo que hacemos. Les decimos lo que no, sern posibles la tranquilidad interior y la eficacia ex-
puede ser observado. Tales interacciones tienen el terior.
efecto de desliteralizar los contenidos de la con- que nacemos solos, que nos quedamos dormidos Epicteto
ciencia. solos aun cuando estemos acompaados, y que
moriremos en la soledad ms radical. Les decimos Al sabio consejo de que hay que vivir cada da como si fuera
que ellos caminan solos por su montaa, cada uno el ltimo, habra que aadir la recomendacin de vivir cada da
Fortalecimiento
es el arquitecto de su vida aunque otros les pro- como si furamos a permanecer en la tierra para siempre.
En esta fase del tratamiento, acometemos los porcionen lpices, o ideas. Somos cada uno de Sherwin Nuland
contenidos ms temidos por el cliente. Todo en nosotros, en nuestra soledad ms radical, quien cui-
estos contenidos dice: No te atrevers a pasar por da sus plantas, quien pone las semillas. En pala-
*qu! Cuando el terapeuta trata al cliente como si bras .de Sartre, el hombre debe contar consigo
fuera lo suficientemente fuerte y capaz para pen- mismo, debe saber que est solo, abandonado en
sar lo que all haya para ser pensado, para sentir la tierra en medio de sus infinitas responsabilida-
lo que all surja para ser sentido y para generar des, sin ayuda, sin ms propsito que el que l Objetivos a conseguir en las sesiones
mismo se fija, sin otro destino que el que l mis- Contenidos que pueden aparecer como
desde all, desde ese lugar, su propio sentido de focalizadas en valores barreras
direccin vital, todo ello proporciona un poderoso mo se forja en la tierra.
1. Facilitar el contacto del cliente con la per- 1. Los pensamientos y la emocin relaciona-
cepcin de sus valores personales. dos con una historia de fracaso.
2. Facilitar el contacto del cliente con las vas 2. Cogniciones referentes a la certidumbre de
en las que sus valores se han visto com- un futuro fracaso.
prometidos. 3. Las afirmaciones del cliente acerca de que
3. Revisar la desesperanza creativa en el con- nada le importa.
texto de los valores. 4. Los sentimientos de desesperanza del cliente.
4. Volver ^plantear la posibilidad de que una
vida valiot^puede emerger de la desespe-
ranza. x Intervenciones centrales
5. Identificar aquellas reas particulares de la 1. El uso de ejercicios experienciales y los
vida que al cliente le gustara llegar a fo- ejercicios para casa con vistas a facilitar el
mentar. contacto con los valores evitados: cules
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138 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 139

son sus miedos? Dolor y exposicin y mo- ve la necesidad de discutir con determinados po- ferir al hilo de su historia. El anlisis funcional cuenta enseguida de que, mientras que el hecho
verse hacia valores. sicionamientos tericos que debaten sobre si exis- inicial y continuado durante todo el proceso de de ser de madera no implica interaccin alguna
2. El uso de ejercicios experienciales para ten o no valores intrnsecos con independencia intervencin ser la gua a seguir para incidir entre una persona y la silla, la fealdad s la impli-
frenar el autocastigo rumiativo acerca de de la persona que los valora. Esta terapia par- directamente sobre estos aspectos. El terapeuta ca. Tambin puede ayudar a resaltar esta cuestin
fracasos anteriores acaecidos en reas va- te de una posicin terica que afirma que la ACT tratar de generar las condiciones para que la mayor subjetividad de la evaluacin, compara-
liosas. conducta (entendida en un sentido amplio) es el el cliente pueda clarificar sus fines o direccio- da con la descripcin. Por ejemplo, dos sujetos
3. El uso de la exposicin para generar una objeto de la psicologa. La mayora de los plan- nes en la vida en trminos de sus acciones, as diferentes pueden encontrar una pintura, el uno
mayor flexibilidad con respecto al conte- teamientos filosficos y religiosos mantiene vi- como las condiciones necesarias para alterar las hermosa y el otro fea, pero es muy poco probable
nido psicolgico evitado que emerge como gorosamente que el valor de los eventos existe relaciones entre sentir-pensar-actuar que alejan que discrepen sobre si dicha pintura est realizada
barrera frente a los valores que se persiguen. independientemente del responder humano (o que al cliente de lo que quiere en su vida. Igualmen- sobre lienzo o sobre papel o si est compuesta con
4. El uso de ejercicios, metforas y paradojas no existe de forma independiente). No hacemos te, siempre que sea necesario, ser preciso ayu- pinturas al leo o con acuarelas.
para clarificar valores. afirmaciones sobre el significado o el valor to- dar para establecer relaciones entre los valores Lo que queremos sealar es que el hecho de
5. El uso de ejercicios y metforas para iden- mados en sentido general, sino acerca del signi- que el cliente indique y los recorridos que elija que una persona evale determinada cosa como
tificar metas, barreras y acciones en direc- ficado y del valor como cuestiones psicolgicas, para caminar en direccin a ellos. Las interven- fea o bonita es, en su mayor parte, cuestin de
ciones valiosas. esto es, como respuestas individuales. Debido a ciones que se presentan en este captulo tratan los antecedentes histricos de esa persona en la
este lmite que imponemos a nuestras afirmacio- especficamente de estos objetivos, si bien lo que cultura correspondiente. Percibimos cambios en
Casi con total seguridad parecer extrao en- nes, ACT puede ser perfectamente compatible con el cliente quiere para su vida, sus valores, estar esas evaluaciones, tanto a travs de diferentes
contrar un captulo dedicado por completo a valo- una amplia variedad de opiniones religiosas y necesariamente presente desde el primer contac- culturas como a lo largo del tiempo. Es conve-
res en un libro que trata sobre un tipo de psicote- filosficas. El propsito, el significado y los va- to con el cliente tanto como en cada sesin. Las niente para los clientes empezar a darse cuenta
rapia de corte conductual. Sin embargo, ACT es lores en los humanos difieren sustancialmente siguientes dicotomas tratan estos puntos y esta- de que sus respuestas (por ejemplo feo/bonito,
una intervencin orientada exhaustivamente hacia respecto de la motivacin en los animales. A di- rn presentes en las numerosas intervenciones del bueno/malo, divertido/falto de gracia) podran
los valores. ACT difiere de los tratamientos foca- ferencia de stos, y sobre la base del aprendizaje trabajo en ACT. haber sido completamente diferentes si hubieran
lizados en la emocin en que no tiene el menor relacional (vase captulo 2), los humanos dispo- nacido en otro tiempo o en otro lugar. Algunas
empeo en hacer sentir estados emocionales dolo- nen de una serie mucho ms rica de contingen- 1.1. Evaluacin versus descripcin de estas diferencias pueden ser muy amplias,
rosos tan slo por ellos mismos. Tampoco intenta cias. Los humanos disponemos de un pasado y como las que se dan entre culturas distintas, o
llevar al cliente hacia la aceptacin emocional slo futuro simblicos, y debido a las contingencias La mayora de los clientes llegan a terapia con pueden ser ms sutiles, como las propias de ha-
con vistas a reducir la frecuencia o la intensidad que los hayan conformado en la historia particu- una gran carga de autoconversaciones mantenidas berse criado en el campo o en la ciudad. Tam-
de las respuestas emocionales. ACT difiere de tc- lar de cada uno llegamos a evitar conductas que literalmente acerca de lo correcto y lo incorrecto, bin hacemos notar que muchas de esas caracte-
nicas tales como la inundacin o la desensibiliza- limitaran sustancialmente nuestra vida, a la par el bien y el mal,.lo moral y lo inmoral, etc. Los rsticas determinantes no son algo que el cliente
cin sistemtica. Desde la perspectiva de la ACT, que nos comportamos para conseguir algo en un terapeutas ACT establecen una distincin entre escoge, sino que, ms bien, se podra considerar
la aceptacin de pensamientos, recuerdos, emocio- futuro que, a veces, es muy abstracto e incluso descripciones de hechos y evaluaciones de esos como algo accidental el hecho de que alguien
nes y otros eventos privados valorados como ne- inexistente. Por numerosas razones, admitimos el mismos hechos. Proporcionamos a los clientes un haya nacido en esta poca y no en otra, en este
gativos est siempre al servicio de fines que son dolor para mantener la salud o hacemos el hueco ejemplo de descripcin, tal como sta es una si- pas, en este vecindario, con estos padres. Recur-
valiosos para el cliente. De hecho, si no fuera por psicolgico preciso en aras a mantenernos de lla de madera, y contrastamos esta descripcin dese el ejercicio de la saliva (p. 127): probable-
la existencia de alguna direccin valiosa, ACT sera acuerdo con nuestros principios. pura con una descripcin que incluya una evalua- mente en otro contexto cultural o en ste pero en
simplemente un ejercicio de puro masoquismo. Las Hemos expuesto en el captulo 3 (pp. 84 y 88) cin, tal como esta silla es fea. De hecho, pare- el ambiente de la infancia lo que parece repug-
direcciones valiosas dirigen y a la vez dignifican que el patrn de evitacin experiencial est ubi- cera que tanto de madera como fea simple- nante se viva como algo divertido. Ejercicios que
esta terapia. cado en ciertos contextos verbales que conflu- mente describieran la silla. Entonces preguntamos permiten el distanciamiento entre las cosas y las
yen en regulaciones verbales que resultan inefec- al cliente si la silla podra seguir siendo de made- distintas evaluaciones que se hacen resultan ti-
tivas para lo que el cliente quiere hacer con su ra en el caso de que, de forma repentina, todos los les para experimentar diferentes perspectivas y
1. UNA PERSPECTIVA GENERAL DE ACT vida: las regulaciones de tipo pliance rgidas o seres humanos ^desaparecieran del planeta. A me- as relativizar los contenidos (vase el captulo 9
RESPECTO DE LO QUE SE VALORA puras, la regulacin verbal tipo tracking sobre- nos que
"
los clefltes J
TV^SS
hayan asistido recientemente sobre desliteralizacin y distanciamiento).
O LO QUE A UNO LE IMPORTA dimensionada o inapropiada y la regulacin ver- a un curso de introduccin a la filosofa, en gene- Muchas de esas autocharlas evaluativas con las
bal alterada por reglas. Estos tipos de regulacin ral responden de manera afirmativa. A continua- que los clientes llegan a terapia versan sobre ellos
Para los propsitos de la terapia de aceptacin verbal no afectan al repertorio de nuestros clien- cin les planteamos la misma cuestin acerca de mismos: estoy destrozado, soy imperfecto,
y compromiso, valorar es responder. En ACT no tes de un modo genrico, sino que cada uno di- la fealdad. Por regla general, los clientes se dan soy malo o adjetivos peyorativos similares

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140 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores / 141

no son infrecuentes. Considerados como descrip- tarse de forma opuesta cuando aparecen los senti- TERAPEUTA: Intntalo, por favor, concntrate
ciones, son inaguantables para cualquiera. Si, ade- Ejercicio de nada importa mientos contrarios probablemente tendra efectos e intenta que surjan esos profundos e importantes
ms, son descripciones de la esencia de una per- El terapeuta sugiere al cliente que el fa- desastrosos sobre la relacin. Preguntamos a nues- sentimientos y motivacin hacia los calcetines
sona, no pueden cambiarse: una silla de ma- tros clientes: Podra comportarse amorosamen- Perig.
natismo no tiene importancia, la pobreza no CLIENTE: No es posible. Al menos yo no
dera puede pintarse, esconderse o destruirse, pero tiene importancia, la guerra no tiene impor- , te aun cuando no estuviera sintiendo amor?.
nunca podr convertirse en una silla metlica o puedo.
tanda. Cada cierto tiempo, el terapeuta re- Aqu es preciso tener mucho cuidado de asegurar
de plstico.-De la misma forma, si uno est en TERAPEUTA: Bueno, ahora imagina que a pesar
sume esta postura afirmando nada tiene im- al cliente que no estamos hablando de relacin de no sentir nada especial por tales calcetines, vas
la vivencia de soy malo, se est apelando a la portancia. Cuando el cliente comienza a sexual o de fingir amor: difcilmente la hipocresa a actuar de un modo que haga de los calcetines
esencia de uno mismo y, bajo ese manto, mu- hacer objeciones, el terapeuta le pregunta podra ser una caracterstica adecuada del compor- algo muy importante. Qu se te ocurre que ba-
chos estmulos reverberan la conclusin de soy acerca de las razones por las que algo im- tamiento amoroso. rias para hacer de los calcetines Perig algo muy
malo. La investigacin a menudo revela que los porta. Cuando el cliente aporta razones (por ' El contexto cultural que sostiene la idea de una importante?
clientes estn respondiendo a sus propias autoeva- ejemplo porque mucha gente sufre en la gue- relacin causal entre sentimientos de amor y actos CLIENTE: No s, se podra incentivar a los em-
luaciones como si fueran descripciones. Si soy rra), el terapeuta pregunta por qu*eso im- < amorosos es el mismo contexto cultural que justi- pleados del ministerio que llevasen tales calce-
una mala persona es literalmente cierto, enton- fica permanecer en casa propio del agorafbico en tines.
porta. De este modo, el terapeuta 'contina, TERAPEUTA: Qu ms?
ces los diversos intentos para no pensar acerca rebatiendo cualquier razn con la respues- presencia de una alta ansiedad o que justifica el
del hecho de ser malo o para intentar encubrir beber del alcohlico en presencia de intensos de- CLIENTE: Podra reducir el precio de los zapa-
ta: Ypor qu importa eso?'. Por lo gene-- tos para quienes llevasen esos calcetines.
hasta qu punto se es malo parecen a simple vis- ral, si el terapeuta persiste, el .cliente- llega , seos por beber, etc. ACT busca romper esta rela- TERAPEUTA: Vale, ms.
ta actividades muy sensatas. Muchos clientes ad- finalmente a la razn ltima: Bueno, a m cin conducta-conducta: las actividades abiertas, CLIENTE: Podra llevar yo esos calcetines, ofre-
miten que si permitieran a los dems ver su ver- me importa. En ese momento, el terapeuta, pblicas, son mucho ms susceptibles a esfuerzos cerlos gratis, venderlos diciendo que llevarlos da
dadero yo sus deficiencias se haran obvias y pregunta al cliente dnde quedara esa im- de control conscientes y planificados que sus equi- suerte, yo qu s...
seran rechazados. Nosotros establecemos una portancia si ellos dejarn 'de existir. " valentes emocionales y encubiertos. Algunos ejem- TERAPEUTA: Dime, cmo podras ser recorda-
convencin verbal en el trabajo con ACT que plos pueden ayudar a ilustrar esto a los clientes. do entre tus compaeros de trabajo, tu familia,
subraya la naturaleza activa de la evaluacin: les Seleccione algo hacia lo cual el cliente no ten- despus de implicarte en tales acciones durante
pedimos a los clientes que designen explcitamen- Este ejercicio puede ayudar a clarificar el he- ga intensos sentimientos, por ejemplo calcetines meses?
te a las evaluaciones como evaluaciones. As, por cho de que dar importancia a algo (o valorarlo.) de punto. Emplace al cliente a sentir de un modo CLIENTE: Como un hombre que adora los cal-
ejemplo, se puede instruir a un cliente para que siempre implica dos cosas: algo a lo que se da muy intenso sobre los calcetines. A continuacin, cetines, que se preocupa y mucho por los calceti-
nes Perig.
vuelva a enunciar soy una mala persona en tr- importancia y la persona que le da importancia. pregntele si podra valorarlos en un sentido acti- TERAPEUTA: Seguramente. O sea, que a pesar
minos tales como soy una persona y estoy eva- vo, o sea, haciendo algo. Pocas personas seran ca- de no tener sentimientos especiales hacia los
luando que soy malo. Como sucede con la con- 1.2. Valorar como un sentimiento paces de generar unos sentimientos intensos y ge- calcetines Perig, al comportarse de ese modo
vencin verbal pero/y, la convencin estoy y como un acto nuinos acerca de los calcetines, pero la valoracin lo cierto es que nadie podra decir que no
evaluando que es un tanto difcil. Sin embar- como actividad, aun de algo tan simple como unos tienes unos sentimientos y motivos fuertes ha-
go, por esa misma dificultad, esa maldad ya no Los terapeutas ACT establecen varias distincio- calcetines, puede hacerse fcilmente. cia los calcetines Perig. Lo que realmente
tiene lugar, se desvanece en una corriente de con- nes cuando tratan el tema de la valoracin, entre ha importado es lo que has hecho, sas son las
versacin con uno mismo habitualmente practi- ellas la distincin entre considerarla como un sen- huellas. Lo que ha producido cambios son tus
cada de ese modo. Por ello, llega a desliteralizar- timiento y como una actividad. Para los clientes, a acciones.
Ejercicio de los calcetines Perig
se (vase el captulo 9 sobre desliteralizacin). menudo estos dos aspectos estn ntimamente re- (Hayes et al., 1999)
Esta prctica verbal permite al cliente comenzar lacionados. Es necesario entonces atacar el sopor- El propsito en ACT es, precisamente, conse-
a ver que en soy una mala persona hay real- te verbal que da pie a esta conexin entre eventos TERAPEUTA: Dime si tienes sentimientos pro- guir que los clientes practiquen un control cons-
mente dos cosas: una descripcin ms una eva- privados relacionados con valores y la valoracin fundos, muy relevantes para ti, acerca, por ejem-
plo, de los calcetines de punto Perig. Dime tam- ciente y lleno de sentido en reas en las cuales sea
luacin. activa. El ejemplo de valorar una relacin amoro- efectivo y realce sus vidas, y que practiquen la
Con el fin de enlazar esta perspectiva sobre sa con la propia pareja proporciona un ejemplo bin si te importa o es central para tu vida que la
gente lley^ calcetines de punto. aceptacin en aquellas reas en las que un control
evaluacin, de carcter ms bien general, con el instructivo. Los sentimientos de amor de una per- CLffiNT^as ni lo uno ni lo otro me importa. consciente y lleno de sentido es ineficaz o incluso
tema de los valores, a menudo usamos un ejerci- sona pueden aumentar y disminuir a travs del TERAPEUTA: Bueno, intenta ahora que surjan negativo. El terapeuta ACT se centra en la valora-
cio llamado Nada tiene importancia. Para el pro- tiempo y la situacin. Comportarse amorosamen- unos sentimientos muy profundos e importantes cin como una actividad, no porque el aspecto sen-
psito de este ejercicio el terapeuta adopta la pos- te (por ejemplo con respeto, con atencin, etc.) slo para ti acerca de los calcetines Perig. timental de una valoracin del cliente no sea im-
tura de que nada importa. cuando uno tiene sentimientos de amor y compor- CLIENTE: Bromeas, no, no lo puedo tener. portante, sino porque los esfuerzos dirigidos al
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ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 143
142 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

ms fcil. Hasta el momento, no existen tcnicas Para ayudar a los clientes a entender la natura-
control son efectivos en el mbito de la valoracin que protegernos. Y la mejor clase de proteccin
adecuadas para eliminar la historia de una perso- leza histrica de sus reacciones apuntamos a un
como una actividad, mientras que, en cambio, son es, sin duda, la evitacin.
na, al menos no de forma selectiva. Las interac- conjunto de respuestas que son mantenidas en for-
problemticos en las reas de pensamientos y sen- Como se discute a lo largo de este libro, la evi-
ciones con el medio que van conformando nuestra ma ms o menos amplia. Por ejemplo, considere
timientos acerca de eventos valorados. Ms an, tacin generalmente tiene un coste personal. Al-
historia psicolgica siempre son un ejercicio adi- su reaccin al ver un nio famlico, su reaccin al
caracterizamos la valoracin como una actividad gunas formas de evitacin son directas, tales como
tivo, nunca substractivo. Los ejercicios cules son escuchar el himno nacional, o su reaccin al 11 de
inevitable. Entre las tcnicas usadas est el plan- evitar directamente entrar en contacto con even-
los nmeros? y cmo se llama tu madre? son ejem- septiembre y tambin su reaccin al 12 de abril.
teamiento de cuestiones como Qu significado tos que nos conmueven emocionalmente: no ve-
plos que permiten experimentar lo que decimos de En el primer ejemplo, podemos esperar que millo-
quiere para su vida? o Si hubiera que escribir mos los telediarios, no leemos los peridicos, evi-
un modo significativo a travs de sesiones. Esto nes de personas en todo el mundo compartan una
su epitafio, basndose en lo que usted est hacien- tamos a la gente que habla de esas cosas. A veces,
es, permiten experimentar al cliente el aspecto historia que dara lugar a respuestas emocionales
do hoy, qu dira ese epitafio?. Los clientes rara dejamos de votar, porque incluso el solo hecho de
aditivo de la historia y el efecto de la historia en el bastante similares. En el segundo ejemplo, algu-
vez estn conformes con un epitafio Dedic su pensar acerca de los problemas que enturbian el
presente cuando se dan las condiciones apropia- nas personas pueden tener una historia que propi-
vida a evitar la ansiedad. A menudo hablamos de panorama poltico nos hace sentir desesperados,
das para ello. cie sentimientos de orgullo, mientras que otras pue-
este componente activo de la valoracin como indefensos e incapaces. Con algunas variantes de
den tener historias que establezcan sentimientos
valorar con sus propios criterios (con su propio la evitacin ms sutiles (y distorsionantes), somos
Ejercicio cules son los nmeros? de enojo, y aun otras tal vez nunca hayan escu-
rasero). Les preguntamos, entonces, por el epita- capaces de evitar hasta el hecho mismo de que
chado el himno. En el tercer ejemplo puede que
fio que realmente les gustara que quedase escrito estamos evitando. En tales casos podramos negar TERAPEUTA: Vamos a hacer un ejercicio que algunas personas sean completamente ajenas a los
(por ejemplo, un cliente seal Dedic su vida a incluso que algo nos conmueve emocionalmente. probablemente le parecer un poco tonto. Vamos atentados del 11 de septiembre y, por consiguien-
su familia), y entonces les planteamos Actual- O podramos desarrollar cualquier obsesin total- a ello. Cuando le pregunte por los nmeros, usted te, no tienen respuesta emocional en absoluto. Por
mente, en direccin a qu fin o al servicio de qu mente envolvente, tal como comprar, trabajar o me contesta que 1, 2 y 3. Cules son los nmeros?
ltimo, es muy posible que la fecha de 12 de abril
estn sus pasos?, o sea estn sus pasos orienta- cualquier otra cosa. Tal obsesin puede absorber CLIENTE: 1, 2 y 3.
TERAPEUTA: Cules son los nmeros? elicite una reaccin mnima en la mayora de las
dos hacia eso que quiere?, dnde est usted en nuestra atencin hasta el punto de que poco ms
pueda penetrar. Desafortunadamente, a menudo CLIENTE: 1, 2 y 3. personas, pero imagine que su hermano, o una
ese recorrido valioso?
TERAPEUTA: Ahora le voy a pedir, por lo que persona muy importante en su vida, ha muerto en
perdernos lo dulce con lo amargo: nuestra pareja
ms quiera en su vida, que olvide esos nmeros, ese da. En tal caso, podemos esperar que unas
nos nota ausentes y lejanos; los compaeros de tra-
1.3. Valores impuestos versus como si no existieran. Dgame, cules son los cuantas docenas de personas (amigos y familiares)
bajo encuentran difcil nuestro trato; nuestros hi-
valores elegidos nmeros? experimenten respuestas emocionales muy inten-
jos se quejan de que no les prestamos atencin. CLIENTE: I, 2 y 3. sas en ese da. La cuestin que tratamos de poner
El hecho de ganar cierta claridad acerca de la A veces, esas contingencias nos obligan a saber TERAPEUTA: No, le he dicho que lo olvide de
qu, de lo que hacemos, realmente queremos y qu en claro a nuestros clientes es que, frecuentemen-
valoracin considerada como una actividad ayuda su mente. Cules son los nmeros? te, con vistas a evitar esas reacciones de nuestra
a los clientes a comenzar a experimentar sus vidas nos est demasiado impuesto sin haber apreciado CLIENTE: No puedo, no se los digo pero estn.
si queremos realmente estar en esa direccin. TERAPEUTA: Venga, cules son los nmeros?
historia, nos vemos obligados a distorsionar nues-
como elegidas en vez de impuestas. Cuando se
CUENTE: 3, 4 y 5. tras vidas de tal forma que llegamos a estar psico-
considera el valor como algo intrnseco a los even-
TERAPEUTA: Y los otros. lgicamente fuera de contacto con nuestra propia
tos, estamos dominados por el mundo. Especial- 1.4. La relacin entre las respuestas CLIENTE: Pues ah estn, no se pueden olvidar. historia.
mente con la llegada de los medios de comunica- emocionales y la historia personal TERAPEUTA: Me temo que si nos encontramos Pero hay dos consecuencias notables en esta
cin, vemos nios muriendo de hambre, los graves dentro de un tiempo y le pregunto por los n- clase de distorsin. Primero, estar en contacto con
apuros de las personas sin hogar, la degradacin Si consideramos los ejemplos anteriores como meros... nuestra historia puede alterar nuestra conducta fu-
del medio ambiente, todo esto aadido a las nece- reacciones emocionales actuales que provienen de CLIENTE: Pues le dir o pensar 1, 2 y 3. tura de forma sustancial. En palabras de Jorge
sidades de la gente que nos rodea en nuestra vida la historia de cada uno (o sea, ejemplos de cmo
nuestra historia aparece en el presente), puede Ruiz de Santayana: El progreso, lejos de con-
diaria. Vivimos en un mundo en el que ocurren
Ejercicio cmo se llama tu madre? sistir en cambio, depende de la memoria... Aque-
muchos sucesos que importan enormemente. A la quedar algo ms claro por qu la evitacin puede
llos que no pueden recordar el pasado es.tn con-
par es un mundo tan grande que es difcil que po- llegar a ser problemtica. Si nuestras reacciones Sigue la misma lgica que el anterior para
emocionales son un producto de nuestra historia y ejemplificar-aue el nombre de su madre forma denados a repetirlo. El segundo problema es que,
damos hacer algo y que eso que hagamos llegue a ** * sjg -.. '**,.
parte de sl^Mgtoria y aunque no quiera decir- si estamos empeados en una forma bastante in-
producir algn cambio en ese mundo. Lo ms na- tales reacciones llegan a convertirse en nuestros
lo si alguien le preguntase cmo se llama su directa de evitacin, tal como una de las obsesio-
tural en un mundo cada vez ms despersonalizado enemigos, entonces ocurre que nuestra propia his-
toria se convierte en el enemigo. Se deduce, fcil- madre, el nombre de su madre y las reacciones nes apuntadas antes, es posible incluso que no nos
e individualista es la retirada hacia uno. Es como
asociadas al nombre estaran presentes de un modo demos cuenta en absoluto de que estamos evitan-
si en un mundo tan amplio hubiera algo opresivo mente, que si nuestra historia fuera otra podra-
u otro. do. Amplias parcelas de nuestra conducta pare-
en las cosas que importan de lo que tuviramos mos reaccionar de otro modo, y entonces todo sera
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-| 44 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 145

cen estar focalizadas en una cosa, digamos un mos mantenerla sin que tenga que haber una ra- TERAPEUTA: Y por qu le gusta el tacto de la Los ejemplos son tiles. Podemos preguntar al
coche deportivo, cuando, de hecho, aunque no zn especfica que justifique cada accin que em- madera? Por qu huele bien? Y por qu queda- cliente si cuando era joven estuvo alguna vez ena-
necesariamente, puede ser que la funcin de toda prendamos. Son elecciones con razones pero no r bien en la habitacin? morado de alguien que lo rechazara. Le pregunta-
esa atencin sea evitar alguna otra cosa. En tales por ellas. CLIENTE: ... Bueno, me gusta. mos si puede recordar qu terrible pareca ser ese
TERAPEUTA: Y dgame, qu cosas positivas dolor en aquel momento. Para algunas personas,
casos, puesto que la conducta de la persona no No obstante, en un mundo en el que los valores dira su madre si le preguntase sobre el mueble?
est conectada de forma obvia con sus determi- estn ah fuera, lo que se valora de forma activa CLIENTE: ... (varias razones positivas). el rechazo a experimentar ese dolor produce cica-
nantes funcionales, la conducta parece ser incom- se convierte en una decisin basada en aquello que TERAPEUTA: Y si se lo preguntase a su padre, trices de por vida y da lugar a un patrn caracteri-
prensible, tanto para la persona que la lleva a cabo est presionndonos en un momento dado. Si nues- a su abuela, a su jefe, a sus amigos? zado por la falta de confianza en otras personas,
como para aquellos que estn a su alrededor. De tra pareja amenaza con dejarnos, al valorar lo que CLIENTE: ... (varias razones positivas). por la evitacin constante de ocasiones para esta-
esta forma la evitacin que es exitosa en hacer supone nos activamos haciendo algo en una u otra TERAPEUTA: Y ahora, digamos que pregunta- blecer una verdadera intimidad, etc. Esto lleva a
que una persona no contacte con su historia con- direccin. Si estamos a punto de ser despedidos mos por los aspectos negativos de elegir ese mue- un estado de cosas en el que el dolor original se
lleva tambin que esa persona sea incapaz de be- de nuestro trabajo, nos activamos (hacemos algo) ble, por ejemplo, dgame, qu le dira su madre, ve ahora perpetuado por una negativa continuada
neficiarse de su experiencia pasada y, adems, ni en el valor que tiene. Si las calles de nuestra ciu- y su padre, sus amigos, su vecino... y otros? a entrar en situaciones que pueden terminar sien-
siquiera llegue a apreciar realmente por qu ocu- dad estn llenas de gente sin hogar, hacemos algo, CLIENTE: ... (varias razones negativas). do dolorosas (por ejemplo, relaciones significati-
TERAPEUTA: Y qu va a hacer con tantas ra-
rre su propio comportamiento. La alternativa en y en esa accin est lo que valoramos. Llegamos a vas). Podemos decir al cliente: La forma de hacer
zones positivas y negativas?, podramos tener
ACT es lograr percibir y abarcar la riqueza de cambiar lo que estamos valorando activamente ms si hiciramos una encuesta? hueco al dolor es echarse directamente encima de
nuestra propia historia. Esto es, aceptar nuestros segn sea el grado de presin que est presente en CLIENTE: S, es cierto. l, aun cuando todo su ser le est diciendo que se
sentimientos con el valor establecido por la pro- un momento determinado. Esto coloca una gran TERAPEUTA: Al final, le pregunto aqu y ahora, eche para atrs. No tiene control sobre el dolor
pia historia y elegir lo que valoraremos con nues- parte del control existente en la vida de una perso- elige comprar el mueble, o no? que existe en su vida; es una parte de la existen-
tros propios actos. na en las veleidades del mundo y en las circuns- CLIENTE: Pues s. cia de cada uno que nadie puede evitar. Sobre lo
tancias en las que dicho control se da. Por otra que s tiene control es en permitir o no que el do-
parte, si estamos dispuestos a encarar nuestras re- lor se convierta en trauma.
1.5. Elegir versus decidir
acciones, sin tener que evitarlas o minimizarlas, Decimos al cliente: Antes o despus la vida pone
Desde la perspectiva de la ACT, la distincin estaremos entonces en disposicin de elegir lo que 1.6. Dolor versus trauma obstculos, o reaccionar a lo que pase como si
entre una eleccin y una decisin es crtica para la valoremos activamente. Hacemos tal eleccin al se tratase de obstculos. Entonces, la vida le pre-
actuacin en valores. Para este propsito, caracte- admitir la multiplicidad de cosas que nos conmue- En ACT establecemos para nuestros clientes guntar: me tomas o qu?... Si dice que NO, su
rizamos una decisin como una seleccin entre ven emocionalmente y podemos hacer esa eleccin una distincin entre dolor y trauma. Les hacemos caminar vital cambiar y usted sabr en qu di-
alternativas que se hacen por razones. Por contra, incluso en el caso de que las razones para hacer caer en la cuenta de que la vida tiene reservada, reccin. Si dice que SI, su caminar seguir, abrin-
una eleccin es una seleccin entre alternativas, cualquier otra eleccin parezcan tener mayor peso. a todos, una cierta cantidad de dolor. Distingui- dose a la reaccin psicolgica de sufrimiento.
que se hacen con razones, pero no por razones. Cuando se nos pregunta por qu?, la nica res- mos este dolor del trauma, al cual consideramos Las metforas del esquiador y del dentista sir-
Se pueden utilizar diversos ejemplos; entre aque- puesta posible es porque yo lo eleg as. Se tra- como dolor ms una respuesta destructiva al do- ven para llevar a buen puerto este tema (vanse
llos que muestran las decisiones estaran: move- ta de hacer relevante que se puede elegir porque lor. Por ejemplo, el trauma sera cuando lucha- otras en pp. 158 y 159).
mos el interruptor de la luz para que la habitacin s, es decir, porque uno quiere sin necesidad de mos por no querer sentir el dolor normal que
se ilumine; decidimos ir a Pars en vez de a Roma argumentar e incluso con argumentos o razones acompaa a los seres humanos (vase captulo 1).
por razones concretas, como visitar El Louvre y distintas y contrarias. Se trata de relativizar el va- Explicamos que estar dispuestos a experimentar
pensamientos y emociones como lo que son (no Metfora del esquiador
ver ciertas obras. Uno decide vivir en un sitio u lor de las razones que damos como producto de
otro por razones concretas, y la depisin de hacer nuestra reflexin. El siguiente dilogo ejemplifi- como lo que ellos dicen ser) es parte de lo que Esquiar pendiente abajo puede proporcio- "
una carrera u otra puede relacionarse directamen- ca, en parte, lo que decimos: establece la diferencia entre que una experiencia nar un ejemplo tiL Se siente como si, al in-r
te con razones tambin muy concretas. Sin embar- sea dolorosa o que sea traumtica. Podramos diarse hacia adelante, usted fuera a perder
go, otros aspectos de la vida tienen ventajas cuan- TERAPEUTA: Veamos, por qu comprara este decir algo como esto: El dolor es una cosa. El 1 "* t" f
*

el control y fuera a caer dando tumbos^ moh-


"il.

mueble?
do se plantean como elecciones con razones pero
CLIENTE: Porque me gusta.
trauma es dolor que.est combinado con la ne- taq abajo. ^ero guando se esqua; la1 nica
no por ellas. Tal es el caso cuando elegimos ir a la gativa a exp'ermjie'ntar ese dolor. Por intentar forma *de mantener l control de 'su velocidad
TERAPEUTA: Y por qu le gusta?
playa porque as lo queremos, aunque no haya ra- CLIENTE: Es bonito... defenderse del dolor, usted est, de hecho, ha- y su equilibrio es, precisamente* 'f pendiente *
zones especficas que hayan de controlar los pa- TERAPEUTA: Y por qu es bonito? cindose mucho ms dao y, de esta manera, los abajaren lugar de echarse hacia, atr^t
sos que demos en direccin a la playa. Lo mismo CLIENTE: Porque me gusta el tacto de la ma- efectos del dolor duran ms tiempo que el dao que su inclinacin natural sea sa! 7 J ,
en el caso de una relacin con otra persona: pode- dera, y huele bien, quedar bien en la habitacin... original que usted experimentaba.

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:
sfH:1

146 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)


ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 147

Ejercicio de mltiples puertas para su vida, surge de un modo ms evidente cuan- b) Alterar las funciones presentes e in-
Metfora del dentista ante un hecho
do se conecta directamente con, el patrn de evita- crementar la probabilidad de algn mo-
/r al dentista proporciona otro ejemplo: su Podemos pedir al cliente que nos diga cuntas cin, esto es, se producen movimientos cuando los vimiento hacia valores.
impulso natural es apartarse con fuerza del formas se le ocurren para diferentes desenlaces valores se ubican y hacen evidentes de un modo
experiencial. As pues, con vistas a ayudar al clien- 3. Evaluacin de las diferentes formas de res-
torno, pero si usted hace eso, el dao podra al cabo de dos aos ante la prdida de un hijo
puesta mediante las cuales el cliente ha
ser peor. Como mnimo, no conseguir arre- muy querido al que una persona estaba muy uni- te a conectar con estos valores, se realza su bs-
evitado el contenido molesto.
glar sus dientes. As que, por qu entonces da. Por ejemplo, al cabo de dos aos puede haber queda en el contexto de los pensamientos temidos
nos sentamos y permitimos que use el torno muerto de pena; tambin haber cambiado su vida evitados, recuerdos y similares. En este punto he- o) Identificar los repertorios evitativos in-
con nosotros? Seguro que no es porque nos y dedicarse a ayudar a otros nios; tambin po- mos diseado algunas sesiones de terapia que in- efectivos.
guste ese instrumento. Nos sentamos porque dra estar en un hospital psiquitrico aquejado de corporan ejercicios experienciales y escritos de
sentarse ah surte efecto. una gran depresin con alucinaciones; tambin expresividad emocional como un puente hacia el
2.1. Sesiones de exposicin para
podra seguir la vida de antes aunque dedicando debate de los fines valiosos que, a la postre, es lo
el acercamiento a lo que importa
ms tiempo a sus familiares. Preguntamos, enton- que dirigir el tratamiento '. Lo que sigue a conti-
ces, por la diferencia entre el dolor y la conver- nuacin son dos sesiones diseadas para usarse en A continuacin se exponen las condiciones para
Estar dispuesto o abierto a experimentar do-
sin del dolor en trauma. El dolor, le decimos, es el trabajo con clientes en riesgo de fracaso acad- dos tipos de sesiones de escritura (con instruccio-
lor puede ser muy amenazante. En general, lo
lo que cada uno siente cuando ocurre algo que la mico. Aunque estas sesiones fueron proyectadas nes adaptadas de Pennebaker) con el objetivo de
mejor es intentar entenderlo simplemente como
vida da y no puedes cambiar. El trauma es no especficamente para este propsito, pueden adap- hacer hueco a los pensamientos y sentimientos
una posibilidad. Podramos preguntar: Es posi-
admitir ese dolor. Hacemos lo mismo con otros tarse fcilmente para su uso con otros problemas de fracaso. Las primeras en relacin a experien-
ble que no sea el dolor que hay en su vida lo que que presenten los clientes. La primera se centra
ejemplos para presentar un contexto de flexibili- cias de fracaso que le han ocurrido al cliente, y las
la est haciendo pedazos, sino todo lo que usted
dad o de mltiples puertas ante un hecho al que en una exposicin a pensamientos y sentimientos segundas referidas a los pensamientos y sensaciones
est haciendo para protegerse de ese dolor? Es en relacin a eventos pasados (un fracaso pasa-
reaccionamos con dolor, en vez de una nica puer- al imaginar futuras experiencias de fracaso. Las ins-
posible? El dolor, en s mismo, no es traumtico; do), y la segunda se centra en la exposicin a pen-
ta o una nica forma de reaccionar, por ejemplo trucciones especficas se incluyen en el apartado 2.2.
es el intento de evitarlo, de eliminarlo de la pro-
la de no admitir el evento que vivimos con dolor. samientos y sentimientos en relacin a un evento
pia vida, lo que lleva al trauma y lo que da lugar
futuro (por ejemplo, volver a fracasar). TERAPEUTA: Vamos a hacer varias cosas en
a que esa vida llegue a quedar atascada. Em- Los objetivos de las sesiones de exposicin esta sesin. Algunas de estas cosas pueden ser
barque al cliente en discusiones sobre antiguos son: emocionalmente dolorosas. Si involucrarse en
dolores y sobre cmo luchaba contra ellos. Cuan- 2. EVALUACIN DE LOS VALORES ellas fuera til para fomentar tus metas acad-
do el tema del dolor versus trauma se discuta, Y LOS OBSTCULOS PARA DIRIGIRSE micas y personales, merecera la pena? Esta-
A ELLOS. I: INTERVENCIN 1. Exposicin a contenido psicolgico evita-
intentaremos hacer la cuestin menos abstracta ras dispuesto?
ORIENTADA A LA CLARIFICACIN DE do relacionado con reas importantes de la
pidiendo al cliente que lo relacione con ejem- vida.
plos dolorosos detallados de su propia historia VALORES A TRAVS DE LA EXPOSICIN Si el cliente responde afirmativamente:
(qupas?, cmo lo vivi?, qu hizo?, cmo a) Tratar las respuestas condicionadas y la
lo ve ahora?, de qu otro modo se poda haber Algunas veces hemos tenido dificultades para evitacin. TERAPEUTA: En primer lugar, llevaremos a cabo
reaccionado?, cmo sera la situacin ahora?). conseguir que los clientes se comprometan a fon- b) Construir repertorios ms amplios y un ejercicio experiencial de ojos cerrados. Durante
Las respuestas a tales averiguaciones sirven do en el trabajo con valores. En descripciones pre- flexibles con respecto al contenido psi- este ejercicio, te pedir que cierres los ojos y es-
tanto para permitir al terapeuta evaluar si el clien- vias de este tratamiento, se proporcionan tareas colgico que abruma y se evita. cuches mi voz. Si te distraes, algo que es normal,
simplemente retoma el sonido de mi voz y conti-
te comprende o no la distincin entre dolor y escritas a los clientes, animndoles a discutir sus
2. Clarificacin de los valores del cliente na con el ejercicio. Una vez finalizado ste, voy
trauma como para ayudar al cliente a relacio- valores personales. El problema que hemos visto a pedirte que escribas algo. No hablaremos hasta
en el contexto de las prdidas experimen-
nar el tema en abstracto con su propia experien- con este acercamiento es que, cuando se enfren- que el ejercicio y lo que escribas hayan conclui-
tadas.
cia vital. tan a l directamente, los clientes responden de un do. Yo saldr de la habitacin mientras escribes
Para ello, podemos plantear al cliente ejemplos modo relativamente pobre y convencional en las a) Identificar los reforzadores establecidos y volver para informarte cuando se haya agota-
particulares dolorosos ante los que caben diver- reas valoradas. Por ejemplo, en el rea acadmi- rgo de su vida como valores. do el tiempo de que dispones para escribir.
sas actuaciones y cada una de ellas puede condu- ca, quin no desea el xito acadmico?, o en el
cir a desenlaces traumticos o bien a seguir la vida rea familiar, quin no desea estar con sus hijos? 1
con las seales correspondientes del dolor habido. Hemos visto que la clarificacin de lo que es im- Estos objetivos tambin se persiguen en ejercicios como en diferentes mbitos de su vida. En otras palabras, son ejer-
El funeral. Se trata de situar a la persona en una perspectiva cicios que facilitan que el cliente puede ver tras los rbo-
Por ejemplo: portante para uno, de las avenidas que uno quiere sobre lo que ocurrira de seguir comportndose como lo hace les lo que realmente quiere en su vida.
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148 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 149

Repase las instrucciones sobre el ejercicio de Quiero que notes el sonido de mi voz. Me gus- permtete sentir el peso de todo eso. Imagina al usted fuera necesario estar dispuesto a sentir este
escritura con el cliente y asegrese de que ha en- tara que siguieras mis instrucciones. Si te das profesor tendindote aquel sobre de papel mani- dolor con el fin de tener xito en sus estudios?
tendido la tarea, ya que una vez concluya el ejer- cuenta de que ests quedndote dormido, que la. Cuando lo tienes en tus manos, lo vuelves del Valdra la pena? Estara dispuesto? No podemos
ests pensando en otras cosas o que ests dis- derecho y adviertes tu nombre impreso en el ex- garantizar el xito. Sin embargo, s podemos ga-
cicio el cliente ha de escribir sin ser interrumpi-
trado en cualquier otra cosa, simplemente reto- terior. Imagnate rasgando el cierre y abriendo
do con instrucciones adicionales (instrucciones en el sobre. Cuando sacas la tarjeta, adviertes que
rantizarle que perseguir objetivos acadmicos trae-
ma el sonido de mi voz.
apartado siguiente, 2.2). En este ejemplo, se tra- En primer lugar, quiero que notes los diferen- el sobre tambin contiene una carta. Cuando des- r consigo recuerdos de fracasos acadmicos. Si
ta de un estudiante en serio riesgo de fracaso aca- tes sonidos que puedes or a tu alrededor. (Aqu doblas la carta, puedes ver el membrete del ins- uno no puede tolerar pensamientos, emociones y
dmico en la universidad. Este cliente ha sido ya el terapeuta debera parar y escuchar atentamen- tituto. Imagnate leyendo la carta y escucha mi recuerdos relacionados con el fracaso, debe renun-
entrevistado acerca de fracasos acadmicos pre- te; a continuacin enumerar lentamente los di- voz: Queridos padres, lamentamos tener que in- ciar a objetivos acadmicos. Si, por el contrario,
vios, y ha informado del fracaso que tuvo al ini- versos sonidos escuchados.) formarles de que Enrique deber repetir el nove- uno puede psicolgicamente hacer sitio a los
ciar Bachillerato como particularmente destaca- Quizs oigas voces provenientes de otros no grado. Nota cmo te ests sintiendo justo ahora. sentimientos de fracaso, entonces asumir objeti-
do. Al cliente se le pregunt acerca de los detalles despachos de alrededor. Tambin, puede que Si te encuentras a ti mismo intentando pensar en vos y, en consecuencia, tener xito se hace posi-
relativos al momento en el que se enter del fra- escuches el dbil zumbido del aire acondiciona- otra cosa, vuelve al ejercicio y nota cmo te sien- ble (no garantizado, pero posible).
do, etc. tes al leer esas palabras. Imagnate dando las La segunda sesin de este ejercicio de exposi-
caso, dnde estaba, la hora del da y el lugar, notas a tus padres ms tarde. Imagina la cara de
Mientras fijas tu atencin en ti mismo, mira cin/valores implica la misma estructura de la
quines se lo dijeron, cmo lo trataron, las cosas si puedes representarte la habitacin en la que tu madre mientras las lee. Puedes ver el dolor
que pens y sinti en ese momento. Provistos con estamos. Intenta imaginar dnde estn las sillas, en su cara? Nota cmo te sientes al ver eso. Nota sesin. La nica diferencia es que, en vez de cen-
estos detalles, comenzamos el ejercicio. la alfombra, el cuadro, la ventana, la puerta. Mira los pensamientos que ests teniendo ahora. Ad- trarnos en recuerdos de fracasos pasados, la si-
qu ms puedes notar cuando te imaginas miran- vierte cmo percibes tu cuerpo. Imagnate a tu guiente sesin se centra en pensamientos sobre
do alrededor de la habitacin. padre. Contempla de qu modo la cara de tu pa- futuros fracasos. El ejercicio implica que el clien-
Ejercicio de exposicin experiencial dre se va volviendo blanca. De nuevo, percibe te se imagine a s mismo, por ejemplo, sentado en
Fija tu atencin an ms en ti mismo, nota la
La forma de este ejercicio es completamente posicin de tu cuerpo, nota el contacto de tu ropa, cmo te sientes al ver su cara. Nota los pensa- la mesa de la cocina abriendo una carta en la que
flexible. Su funcin es llevar a cabo exposicin all donde toca tu piel. Mira si puedes percibir mientos que ests teniendo ahora mismo. Advier- se lee que ha suspendido y que ha sido expulsado
las ligeras diferencias en la temperatura de tu te cmo percibes tu cuerpo. de la universidad.
con respecto a material psicolgico evitado y dif-
piel en distintas partes de tu cuerpo. Ahora detente un momento y permite a los
cil, tal como temores acerca del futuro y remordi- Nota tu respiracin. Nota la temperatura de pensamientos, recuerdos, emociones, sentimien-
mientos por el pasado. El contenido del ejercicio tu aliento, cmo es ms clido cuando exhalas y tos presentes en tu cuerpo estar ah. Slo tmate
puede variarse dependiendo de los detalles con- 2.2. Instrucciones para las sesiones
ms fro cuando inhalas. un instante y permtete sentirlos todos ellos. de exposicin
cretos del rea valorada objetivo de la interven- Ahora haz tres inhalaciones profundas y muy
cin. Recurdese que el objetivo es que esta ex- lentas y trata de imaginar la va por la que el Los dos apartados siguientes incluyen las ins-
posicin sirva para que el cliente se acerque o tome aire entra y sale de tu cuerpo. Tras unos breves momentos, pida al cliente que, trucciones para dos sesiones de exposicin que han
contacto con lo que le importa de un modo expe- Si notas alguna tensin en cualquier parte de lenta, suavemente, abra los ojos. Sin ms discu- sido adaptadas de Pennebaker2. En la primera se-
riencial en vez de hacerlo en un marco muy lgico tu cuerpo, imagina que cada inhalacin arroja sin, tindale los materiales de escritura y pdale
fuera un poco de esa tensin.
sin en relacin a experiencias pasadas de fraca-
o socialmente amparado. que empiece a escribir y abandone la habitacin. so, y en la segunda sobre pensamientos de futuros
Ahora quiero que te imagines a ti mismo en el
Se comienza el ejercicio pidiendo al cliente que noveno grado. Quiero que te veas a ti mismo an- fracasos.
se siente derecho, sin cruzar ni brazos ni piernas y dando por el pasillo de tu instituto. Quiero que Finalizando el ejercicio
con los pies apoyados en el suelo. Esta postura se te permitas a ti mismo meterte en la piel de aquel 2.2.1. Instrucciones: Sesin de escritura 1
adopta para permanecer razonablemente cmodo adolescente. Mientras andas por aquel pasillo, Tras el perodo de escritura, el terapeuta puede
emplear el resto de la sesin llevando a cabo una (sobre experiencias pasadas).
a lo largo del ejercicio, lo que hace, menos proba- nota lo que ese joven ve. Nota si va alguien por
Haciendo sitio a los pensamientos
ble que la necesidad del cliente de ajustar su posi- el pasillo. Advierte las cosas que sientes, lo que exposicin atenta sobre lo que se haya generado
ests pensando. y sentimientos sobre fracaso
cin interfiera con el ejercicio. El ejercicio debe- en el ejercicio y en la escritura. Los temas que
ra llevarse a cabo en un tono de voz lento, pausado Ahora quiero que imagines que ests en tu deberan buscarse son los relativos al sentimiento Durante las prximas sesiones, lo primero que
aula. Mira alrededor y date cuenta de quin ms del cliente respecto de. lo que espera en el rea de har ser escribir sobre varios temas. Hoy le pedi-
y un tanto sosegado. Introduzca muchas pausas y est all. Nota cmo te sientes al sentarte en aquel
hable lentamente. Al cliente se le pedir que ima- inters (en los %pj|os, en este caso). La cuestin r que escriba sobre distintos aspectos relacio-
pupitre. El profesor est a punto de dar las notas
gine ciertos detalles de una situacin, por lo que ir finales. Mralas en las manos del profesor. Per- que se plantea al cliente es: Qu pasara si para nados con objetivos acadmicos personales y lo
ms despacio facilitar el proceso. A continuacin, ctate de cmo te ests sintiendo y de los pensa-
2
se expone un patrn general (pero no lea este pro- mientos que ests teniendo mientras esperas tus Instrucciones de escritura adaptadas de Pennebaker,
tocolo al realizar el ejercicio). notas. Tienes ya una idea de lo que has sacado... comunicacin personal al primer autor.

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150 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores 7151

que significan para usted. Quisiera que en su es- cerlos peores, as que intente experimentarlos real-
crito dejara salir y explorara sus emociones y tos, no hay problema, hgalo como quiera. Puer mente. Si as lo desea, nadie leer lo que haya es- Cmo cree que sera, para usted, tener
pensamientos en verdad ms ntimos. Idealmente, de escribir sobre ellos en el orden que desee. crito. Aunque preferiramos que lo dejara en su car- que contarles a las personas que le ro-
tambin es importante que escribiera acerca de ex- Si no puede pensar acerca de lo que escribir a peta, puede llevrselo al finalizar la sesin si lo dean su experiencia de fracaso?
periencias significativas, emociones y pensamien- continuacin, slo escriba la misma cosa una desea. Cuando termine de escribir, hablaremos acer- (Permtase a s mismo ir ms profunda-
tos que no haya abordado nunca en gran detalle y otra vez hasta que algo nuevo le venga a la ca de lo que la escritura ha trado consigo. mente incluso de lo que ha ido previa-
con otras personas. Recuerde que tiene varias se- cabeza. Por favor, no gaste tiempo preocupn- mente).
siones para escribir. En ellas podra relacionar sus dose por la ortografa, puntuacin o gramti-
experiencias personales con otras partes de su vida. ca. Lo que escriba tiene que ser el flujo de su Contenido para la escritura despus
Cmo estn relacionadas con su niez, con sus conciencia, de manera que escriba cualquier del ejercicio (sobre pensamientos 3. EVALUACIN DE LOS VALORES
padres, la gente que quiere, quin es usted, o quin cosa que le venga. Trate de escribir como si de un futuro fracaso) Y LOS OBSTCULOS PARA DIRIGIRSE
quiere ser. De nuevo, en su escritura, examine sus nadie ms pudiera nunca leer o escuchar nada Asegrese de escribir durante ios veinte A ELLOS. II: INTERVENCIN
ms profundos pensamientos, temores y preocu- acerca de lo que usted est escribiendo. minutos completos. Si no puede pensar qu ORIENTADA A LOS VALORES
paciones. Mientras escribe, trate de permitirse a s escribir, slo escriba la misma cosa una y otra A TRAVS DE LA CLARIFICACIN
mismo experimentar sus pensamientos y sentimien- Recuerde los fracasos acadmicos ha- FORMAL
bidos en su vida. Qu recuerdos le vie- vez hasta que surja algo nuevo.
tos tanto como sea capaz. Este trabajo se basa en
la evidencia de que apartar a la fuerza esos pensa- nen a la mente ? Dependiendo del cliente, el tema y la probable
Cmo fue para usted experimentar esos Usted puede haber tenido pensamientos
mientos perturbadores puede en realidad hacerlos tal vez pasajeros, tal vez persisten- duracin del tratamiento, la evaluacin de los va-
peores, as que intente experimentarlos realmen- fracasos? lores puede llevarse a cabo con mayor o menor
e Cmo es ahora recordar esos fracasos ? tes acerca de la posibilidad de ser
te. Si as lo desea, nadie leer lo que haya escrito. expulsado de la universidad. Tome un profundidad y extensin. Como en las sesiones
Aunque sera preferible que lo dejara en su carpe- (Recuerde, escriba sus pensamientos y momento y permtase imaginar que ha descritas ms arriba, podemos explorar un nico
ta, puede llevrselo al finalizar la sesin si lo de- sentimientos ms profundos.) sido expulsado de la universidad. campo de valores. Tambin podemos emplear una
sea. Cuando termine de escribir, hablaremos acer- sola rea como punto de partida para una evalua-
ca de lo que la escritura ha trado consigo. Escriba sobre alguno o todos los siguien- cin amplia de valores. Respecto a los clientes que
tes tpicos. Si elige escribir slo sobre uno acuden para una terapia breve y focalizada en el
2.2.2. Instrucciones: Sesin de escritura 2 de los tpicos durante los prximos veinte mi- problema, la tcnica comentada ms arriba puede
Contenido para la escritura despus (pensamientos sobre posibles nutos, estar bien. Puede escribir sobre ellos ser suficiente, en combinacin con la escritura
del ejercicio (sobre un fracaso habido) vivencias futuras). Haciendo an en el orden que desee. Si no puede pensar descrita en esa rea en la evaluacin global de
ms sitio para los pensamientos acerca de qu escribir a continuacin, slo valores. Con otros clientes, por ejemplo con aque-
Asegrese de escribir durante los veinte y sentimientos sobre fracaso escriba la misma cosa una y otra vez hasta llos que acuden por cuestiones de crecimiento y
minutos completos. Si no puede pensar qu que algo nuevo le venga a la cabeza. Por fa- desarrollo personal, o con clientes que funcionan
escribir, slo escriba la misma cosa una y otra Idealmente, tambin nos gustara que escribiera vor, no gaste tiempo preocupndose por la mal en un cierto nmero de reas vitales, puede
vez hasta que surja algo nuevo. acerca de experiencias significativas, emociones y ortografa, puntuacin o gramtica. Lo que llevarse a cabo una evaluacin total, formal, de
pensamientos que usted no haya abordado nunca escriba tiene que ser el flujo de su concien- valores. Aunque esta evaluacin de valores ms
* Usted puede haber tenido o ciertamente en gran detalle con otras personas. Recuerde que amplia se planifique, recomendamos empezar con
tiene pensamientos tal vez pasajeros, cia, de manera que escriba cualquier cosa que
tiene seis sesiones para escribir. Usted podra enla- le venga. Trate de escribir como si nadie ms las sesiones de valores/exposicin arriba descri-
tal vez persistentes acerca de su fra- zar sus experiencias personales con otras partes de tas como un punto de partida para la evaluacin
caso en el instituto (o el rea o temti- pudiera nunca leer o escuchar nada acerca de
su vida. Cmo se relaciona con su niez, con sus lo que usted est escribiendo. ms amplia. Lo que sigue contiene hojas de traba-
ca que corresponda o sea pertinente al padres, la gente que quiere, quin es usted o quin jo en valores y una descripcin de un proceso com-
caso). Tome un momento y permtase quiere ser. De nuevo, en su escritura, examine sus Qu pensamientos o sentimientos vie- pleto de evaluacin de valores. Para fines de
imaginar nuevamente aquella experien- ms profundos pensamientos, miedos y preocupa- investigacin, usamos la evaluacin completa y se-
cia de su vida., , . . nen cuando imagina esto? ,
ciones. Mientras escribe, intente permitirse a s mis- Qu sijfijcara para usted su fracaso ? guimos con reevaluaciones rutinarias del progre-
Escriba sobre todos o alguno de los siguien- mo experimentar sus pensamientos y sentimientos Qu significara para sus padres sufra- so en cada rea de la vida. En la prctica, pueden
tes tpicos. Si elige escribir slo sobre uno, de tan completamente como sea capaz. Este trabajo se caso? Ypara las otras personas eliminarse partes de la evaluacin, o aadirse otras,
los tpicos durante los prximos veinte minu- basa en la evidencia de que apartar a la fuerza esos usted quiere? " ' - > de acuerdo con las necesidades del cliente y las
pensamientos perturbadores puede en realidad ha- demandas del planteamiento clnico.
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152 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 153

La visin general del proceso de evaluacin de can contingencias que no se atienen a las contin- da, si sus padres o su pareja, o sus ami- a l le gustara que dijesen de l una vez
valores supone los siguientes aspectos: gencias naturales del funcionamiento de las cosas. gos, o su jefe no existiesen. Ms an, sin que hubiera fallecido. Se conecta con el
E igualmente, terapeuta y cliente trabajarn en todo policas o personas que pudieran juzgar lo ejercicio del vendedor de calcetines Peri-
1. El terapeuta describe al cliente la actividad el proceso teraputico con las reglas que actan que l hiciera o dijera. g (p. 141) y con el jardinero (qu diran
para realizar en casa sobre la evaluacin alterando las funciones, especialmente las que se 3. Le planteamos que se imagine dentro de los compradores del vendedor de calceti-
narrativa de valores. refieren a la atadura a un proceso determinado para cinco aos y nos diga qu se ve haciendo. nes?, acaso que era una persona a quien
2. El terapeuta y el cliente discuten los valo- conseguir un resultado (vase captulo 3, p. 89). Le planteamos que se imagine lo que esta- no le gustaban los calcetines o que no le
ras narrados por el cliente para cada mbi- Las actuaciones de ACT van encaminadas a gene- ra haciendo ahora mismo si slo le queda- gustaba venderlos? Qu diran las plan-
to importante, pidiendo al cliente ejemplos rar una sensibilidad a los resultados que se obtie- ra un mes de vida. Se cuestiona entonces tas frondosas si pudieran hablar sobre el
de tales valores en forma de acciones. nen al seguir reglas y, as, a romper relaciones en- sobre lo que est haciendo actualmente y jardinero que las ha cuidado?
3. Se completa el formulario de valores tre sentir-pensar y actuar que, sobre la base de la sobre lo que le detiene en sus pasos hacia 6. Planteamos al cliente que en los momentos
(direcciones valiosas) (Formulario de Na- experiencia del cliente, estaran conduciendo su lo que le gustara hacer ahora mismo. Se ms graves busque la conexin con lo que
rracin de Valores de Hayes et al., 1999, vida por recorridos que a la postre no son los que plantea que cada momento que vivimos es le importa en la vida. Es lo mismo que ocu-
p. 160). quiere. A la par, el trabajo en valores se dirige a una porcin del futuro. Entonces, qu pue- rre cuando uno pasa por momentos deter-
4. El cliente pondera la importancia de cada que el cliente pueda separar las contingencias pro- de cambiar con sus actos ahora mismo. La minantes en su vida, como si un impacto
rea, su grado de xito-satisfaccin en cara vistas por otros y a elegir lo que verdaderamente a meta para algo est en cada paso que da- agitara la relativa calma en la que se vive
rea y su prioridad (puede usarse el Formu- l le importe. Adems, las actuaciones de ACT se mos en esa direccin. La conexin con me- y dijera: eh, despus de esto, vas a estar
lario de Estimacin de Valores de Hayes encaminan a generar relaciones entre recorridos, tforas como la del jardn es til aqu al haciendo esto toda tu vida, mira por aqu,
et al., 1999; vase anexo, p. 161, o el Cues- objetivos y valores. Finalmente, el trabajo en va- situar la actuacin de hoy con una planta hay ms cosas. Elige lo de siempre o da pa-
tionario sobre Valores de Wilson et al., lores contiene un elemento motivacional esencial, en el otoo, por ejemplo como un paso sos en otra direccin, pero, en cualquier caso,
2002, vase p. 162). ya que sita al cliente en un punto en el que pu- a dar para poder ver el jardin bonito en hazlo con fuerza y con significado, o sea,
5. El terapeuta y el cliente colaboran para ge- diera dejar a un lado sus grandes barreras e primavera; es por tanto el cuidado de hoy porque te importe lo que haces, y al cien por
nerar metas, acciones y barreras relaciona- iniciar movimientos ya, ahora mismo, en alguna en otoo igual a una porcin del jar- cien!. En los momentos peores, le pregun-
das con los valores establecidos por el clien- direccin. Es decir, se trata de que este trabajo sirva din que deseamos en la primavera. tamos al cliente por lo que est sintiendo y
te (vase formulario de Hayes et al., 1999, como un agitador de su actuacin y le site en un 4. Le planteamos, entonces, si por un minu- por lo que ese sufrimiento est bloquean-
p. 163). contexto en que con todo lo que lleva llegue to, por unas horas, puede dejar de lado lo do. Le pedimos que note si elige poner sus
6. Cliente y terapeuta trabajan en la perspec- incluso a dar pasos o abrir puertas que siempre han que le perturba mientras camina hacia lo pasos en una nueva direccin aunque su ca-
tiva ACT sobre lo que al cliente le importa estado totalmente cerradas o inexistentes. En el que le importa; podra dejarlo por un mi- beza se mantenga diciendo lo de siempre y
y las barreras que se interponen para ha- curso del trabajo de evaluacin en valores, es fre- nuto y atender a esta direccin, podra le- forzando mentalmente en la vieja direccin.
cerlo. cuente plantear al cliente algunas de las siguien- vantar la cabeza con ese dolor a su lado y 7. Finalmente, la exposicin al dolor (o como
7. El terapeuta atiende a las actividades va- tes situaciones: mirar qu otras cosas en su vida demandan quiera que se denomina o presente) en se-
liosas tanto en la conducta intrasesin como su atencin? (vanse los ejemplos en los sin es un elemento bsico en el trabajo
extrasesin. 1. Lo que le gustara hacer en un rea impor- dos captulos previos, p. 134). para la clarificacin de lo que importa. Por
8. Enunciados sus valores, el terapeuta inter- tante para l, lo que estara haciendo su 5. Planteamos ejercicios como El epitafio y tanto, dado que los valores guan la tera-
viene para facilitar la disposicin del cliente persona ideal, lo que l se vera haciendo El funeral que van en la misma direccin pia, la exposicin ser una actuacin fre-
a estar psicolgicamente presente ante las si fuera esa personal ideal y pudiera obser- (vanse a continuacin). En el primero se cuente.
barreras y a hacer lo que haya que hacer varse desde lejos (como si se mirara con le pide que diga cul sera el epitafio que
(vanse captulos 8 y 9). un catalejo) qu se vera haciendo? Se resumira su vida y, despus, el epitafio
resalta, aqu, la importancia de apreciar lo que le gustara que resumiera su vida. Esto Ejercicio qu quieres hacer en tu vida?
Durante el proceso de evaluacin/intervencin que esa persona estara haciendo (lo que se contrasta con lo que est haciendo ahora (Qu significado le quieres dar a tu vida?
en valores la gua del trabajo ACT terapeuta entienda como comportarse apropiadamen- misraQ^senglantea, entonces, si es ah don- ejercicio del funeral)
y cliente trabajarn para clarificar lo que el clien- te de acuerdo con lo que valore en cada de quieitfpeguir y para qu epitafio est (En Hayes, Strosahl y Wilson,
te quiere ms all de lo que quieren otros, as.como rea), en vez de centrarse en lo que esa trabajando. El ejercicio del funeral plan- 1999, p. 215.)
en el seguimiento, que el cliente pueda estar ha- persona pueda estar sintiendo o pensando. tea la cuestin de los valores a otro nivel
ciendo, de reglas tipo tracks sobredimensionadas 2. Lo que le gustara hacer en cierta faceta de pero con el mismo objetivo. En ste se Uno de los ejercicios ms poderoso de esta-
o inapropiadas al contexto en cuanto que especifi- su vida o qu se vera haciendo, da tras plantea que sean otros quienes digan lo que blecimiento de horizontes es ste. El dilogo que

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154 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 155

sigue fue con una cliente que se senta mal por la Escribir un epitafio res correctos. Describa sus valores como si de separar o hacer evidentes las contingencias o
falta de sentido de su vida. Con este ejercicio se nadie fuera a leer estas lneas jams. Mientras direcciones en tomo a las cuales se mantienen las
trata de dejar constancia de que, al comportarse Se pide al cliente que escriba un corto elogio a acciones:
trabaja, piense acerca de cada rea en trminos
incluso sin horizonte, uno se comporta al servi- modo de epitafio imaginario. Al hacerlo, con fre-
tanto de metas concretas que usted pudiera tener
cio de algo. cuencia se observa la disonancia entre los valores 1. Matrimonio/parejas/relaciones ntimas. En
como tambin en trminos de direcciones vitales
del cliente y las acciones actuales. esta seccin escriba una descripcin del tipo de
de carcter ms general. As, por ejemplo, podra
TERAPEUTA: Si ests dispuesta, rae gustara que valorar casarse como una meta concreta y ser una persona que a usted le gustara ser en una rela-
hiciramos un ejercicio. Quiz sirva para darte in- TERAPEUTA: Cuando la gente muere, lo que buena pareja como una direccin vital valiosa. En cin ntima. Escriba sobre la clase de relacin que
formacin que no conoces o puede que simple- ellos dejan detrs no es lo que ellos tuvieron, sino le gustara tener. Intente focalizarse en su papel
lo que ellos significaron, las huellas que dejaron. el primer ejemplo, casarse es algo que puede com-
mente te d lo que ya sabes. Vamos a ver qu pletarse. El segundo ejemplo ser una buena pa- en esa relacin.
sucede, preparado? Por ejemplo, has escuchado hablar alguna vez
de la madre Teresa de Calcuta? reja no tiene un final. Usted siempre podra ser 2. Relaciones familiares. En esta seccin des-
CLIENTE: Vale. mejor compaera o pareja, no importa cunto lo criba el tipo de hermano/hermana, hijo/hija, pa-
CUENTE: Claro. Una monja dedicada a los
TERAPEUTA: Quiero que cierres los ojos y te dems. sea ya. Trabaje a lo largo de cada una de las reas dre/madre que quiere ser. Describa las cualidades
centres en mi voz... trata de relajarte durante unos TERAPEUTA: Correcto, por eso sabemos de ella. que quisiera tener en esas relaciones. Describa
minutos y deja al margen las cosas de las que vitales. Algunas de estas reas se solapan; por
En ese sentido, imagina que t puedes escribir tu ejemplo, puede tener problemas intentando man- cmo tratara a esas personas si usted fuera su per-
hemos estado hablando... (El terapeuta hace re- epitafio y que diga lo que t representaste en tu
lajacin durante dos o tres minutos.) Ahora quie- tener a la familia separada de las relaciones de sona ideal en esas relaciones. Describa qu se ve-
vida. Qu quisieras resumir en ese epitafio?; pareja. No obstante, haga lo que pueda para man- ra haciendo.
ro que imagines que has muerto y que eres ca- pinsalo por un minuto.
paz de asistir a tu funeral en espritu... Quiero tenerlas separadas. Su terapeuta le proporciona- 3. Amistades/relaciones sociales. En esta sec-
CLIENTE: No s, es difcil... Que quise y ayu-
que te veas yaciendo y que mires y escuches los d a mi familia y a mis compearos, que cumpl r asistencia cuando usted aborde esta evaluacin cin escriba qu significa para usted ser un buen
elogios hechos por tu mujer, tus hijos, tus ami- en mi trabajo. de metas y valores. Numere de forma clara cada amigo. Si usted fuera capaz de ser el mejor amigo
gos, la gente con la que has trabajado... Imagina TERAPEUTA: Ahora, djame preguntarte: cuan- seccin, y mantngalas separadas una de otra. posible, cmo se comportara con sus amigos?
que ests en esa situacin... Ahora quiero que do t miras lo que haces, encuentras que ests Puede que usted no tenga metas en ciertas reas: Intente describir una amistad ideal.
visualices lo que te gustara que estas personas dejando esas huellas? Ests ayudando a tu fami- puede saltarse esas reas y discutirlas directamen- 4. Empleo. En esta seccin describa qu tipo
que fueron parte de tu vida recordaran de ti. Qu lia y compaeros, ests cumpliendo en tu trabajo? te con su terapeuta. Es tambin importante que de trabajo le gustara desempear. ste puede ser
te gustara que tu mujer dijera de ti, como su CLIENTE: No, pero es que otros podrn, pero escriba lo que valorara si nada se interpusiera en muy especfico o muy general (recuerde, est en
marido, su compaero?... Deja que ella hable yo no estoy seguro de que pueda hacerlo. un mundo ideal). Tras escribir acerca del tipo de
sobre eso. S valiente. Deja que ella diga exac- su camino. No estamos preguntndole qu piensa
TERAPEUTA: Vale, me permitas que te diga que que podra conseguir de una manera realista, o trabajo que le gustara hacer, escriba acerca de por
tamente lo que realmente a ti ms te gustara que entonces querras un epitafio que dijera algo as
ella dijese sobre ti si tuvieras total libertad so- qu piensa usted o piensan otros que usted se me- qu le gusta. A continuacin, discuta qu clase de
como gast su vida entera diciendo que quera
bre lo que eso podra ser... (Permita que el cliente ayudar a su familia y cumplir en su trabajo y fi- rece. Queremos saber qu le importa, qu cosas trabajador le gustara ser con respecto a sus em-
hable.) Ahora, qu te gustara que tus hijos re- nalmente muri preguntndose si podra hacerlo. quiere conseguir y por las que querra trabajar. Re- pleados y compaeros. Cmo le gustara a usted
cordaran de ti, como padre? De nuevo, s va- flexione sobre todo esto pensando que est en la que fuesen sus relaciones laborales?
liente. Si pudieras hacerles decir algo, qu se- mejor de todas las situaciones posibles. O sea, 5. Educacin/formacin. Si le gustara seguir
ra? Incluso si actualmente no has cumplido con mientras rellena la hoja, figrese que la magia exis- una educacin, formal o informalmente, o seguir
lo que quisieras, deja que ellos digan lo que a ti 3.1. Evaluacin narrativa de valores te y que cualquier cosa es posible. Piense en qu alguna formacin especializada, escriba sobre ello.
ms te gustara... (Permita que el cliente hable.) estara haciendo la personal ideal para usted si Escriba acerca de por qu esa clase de formacin
Ahora qu te gustara que tus amigos dijeran Se presenta y explica al cliente esta actividad esa magia ocurriera. Piense que mira desde lejos o de educacin le atrae.
sobre ti, como un amigo. Djalos decir todas esas como sigue (se le invita a completarla en casa, aun- con un catalejo a usted mismo en un mundo mgi- 6. Diversin. Argumente el tipo de vida recrea-
cosas que a ti te gustara que dijeran y no reten- que tambin se puede llevar a cabo en sesin). El tiva que le gustara tener, incluyendo pasatiempos,
gas nada. Deja que digan lo que ms te gustara co, qu vera hacer a esa persona, a usted mismo,
formulario narrativo de valores (Hayes et al., 1999) en cada una de las reas importantes en su vida. deportes, actividades de ocio, etc.
que dijeran. Haz una nota mental de estas cosas u otro equivalente sirve para este propsito (va-
cuando los oigas hablar... (El terapeuta puede Cntrese en lo que ve que esa persona est hacien- 7. Espiritualidad. En esta seccin no nos esta-
se p. 160): do y no en lo qijg esapersona est sintiendo o pen- mos refiriendo necesariamente a una religin or-
continuar con esto, hasta que sea claro que el
cliente ha entrado en el ejercicio. Entonces el sando. Qu es'ttpf haciendo, por ejemplo, en el ganizada. Lo que queremos decir con espirituali-
terapeuta ayuda al cliente a volver a la sesin y Las siguientes son reas vitales que son valio- mbito de su trabajo, con su familia, con sus ami- dad es lo que sta signifique para usted: puede ser
comentan sobre el camino que la cliente tiene y sas para algunas personas. No todo el mundo tie- gos, etc.? tan simple como la comunin con la naturaleza, o
el camino que quisiera tener. El objetivo es cla- ne los mismos valores, y esta hoja de trabajo no Se plantea, as, la evaluacin en estas reas so- tan formal como participar en un grupo religioso
rificar valores y situar las barreras.) es un test para comprobar si usted tiene los valo- bre la base de diferentes trminos o marcos a fin organizado. Signifique lo que signifique la espiri-

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156 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 157

tualidad para usted, est bien porque eso es lo que captulos 2 y 3 para una discusin sobre el pitan- pareja o amigos supieran nunca que es- en tanto que ligan causalmente un pro-
es para usted. Si sta es un rea importante de la ce). Los siguientes son ejemplos de formas de re- ts yendo a clases de..., o de... ? An se- ceso (sentirse mal) a un resultado (hacer
vida, escriba acerca de cmo querra usted que gulacin pliance que pueden observarse: ra valioso para ti? lo que uno quiere en la vida). De hecho, es
fuese. Como sucede con todas las dems reas, si b) La pregunta inversa tambin puede pro- habitual que cuando nuestros clientes ex-
sta no es una parte importante de sus valores, pase 1. Verbalizaciones sobre valores, controlados porcionar cierta comprensin de las varia- perimentan la ruptura de una unin dicta-
a la siguiente seccin. por la presencia del terapeuta, en conjuncin con bles que detentan el control. As, por ejem- torial entre sentirse bien como el proceso
8. Ciudadana. Para algunas personas, partici- las suposiciones del cliente acerca de lo que agra- plo, el terapeuta puede preguntar: Qu necesario para conseguir hacer su vida, los
par en los asuntos de la comunidad es una parte dara al terapeuta. Consecuencias relevantes seran sucedera si estuvieras trabajando muy clientes experimentan la apertura de nume-
importante de la vida. Por ejemplo, algunas per- las seales de aprobacin del terapeuta y/o la au- duro por un ttulo y mam y pap lo su- rosas puertas que previamente haban es-
sonas sienten que es importante trabajar como vo- sencia de desaprobacin por su parte (vase ms pieran y estuvieran orgullosos, pero el da tado cerradas, y en estas circunstancias es
luntario con los pobres o los ancianos, ejercer como abajo). despus de que recibieras el ttulo t ol- habitual que el cliente se abra a la vida en
grupo de presin ante las autoridades gubernamen- 2. Verbalizaciones sobre valores, controladas vidaras todo lo que has aprendido? An numerosas facetas. Estos cambios ocurren
tales a nivel estatal, autonmico o local, partici- por el impacto de las seales a un nivel ms gene- lo valoraras en el mismo grado? a travs de las numerosas intervenciones
par como miembro de un grupo comprometido en ral. Consecuencias relevantes incluiran la ausen- que se van introduciendo desde el inicio de
conservar la naturaleza o participar en la estructu- cia de sanciones culturales, amplia aprobacin so- Cuando los clientes juegan en la imaginacin la terapia y que estn directamente dirigi-
ra de servicio de un grupo de autoayuda, tal como cial o prestigio. con conjuntos de posibles consecuencias como las das a establecer un nuevo marco de rela-
Alcohlicos Annimos o Asociacin de Apoyo 3. Verbalizaciones de valores, controladas por sugeridas aqu, pueden llegar a avergonzarse al ciones entre eventos privados, actuaciones
para Padres de Nios Autistas. Si esta clase de los valores, enunciados o asumidos, de los padres descubrir que lo que estn valorando en realidad y valores en la vida.
actividades orientadas a la comunidad son impor- del cliente. Consecuencias relevantes seran la es el prestigio o la aprobacin social, ms que el d) En este punto, cabe indicar que habiendo pe-
tantes para usted, escriba acerca de qu direccin aprobacin de los padres, ya sea que ocurran real- contenido enunciado de esa rea valorada. Es pro- dido al cliente que indique sus valores en
le gustara tomar en esas reas. Escriba sobre qu mente y/o que estn construidas verbalmente. bable que algunos valores cambien a lo largo del diversos mbitos de la vida, es posible que
le atrae. curso de la terapia, cuando el cliente y el terapeu- el terapeuta tenga que ayudar al cliente bien
9. Bienestar fsico. En esta seccin, incluya sus Es difcil imaginar a un solo cliente que osten- ta rebuscan las variables que estn controlando a generar las direcciones inherentes a metas
valores relacionados con mantener su bienestar te valores que no estn controlados, en parte, por valores particulares. Valorar las consecuencias vitales especficas o, a la inversa, a generar
fsico. Escriba acerca de temas relacionados con todas las variables arriba indicadas. La cuestin arriba indicadas (la aprobacin de alguien) es, ello metas especficas desde direcciones ms glo-
la salud, tales como el sueo, dieta, ejercicio, fu- clave es si la eliminacin de las consecuencias tipo mismo, un valor y uno siempre puede elegir si bales. Dicho de otro modo, el terapeuta pue-
mar, etc. pliance especificadas afectara significativamente valorar o no los valores de otros con su propio de tener que ayudar al cliente para que vea
a la ocurrencia de las respuestas. Esta tarea nece- criterio. En este contexto, los clientes pueden des- la direccin de ciertas metas que l mismo
sariamente se realizar, si bien de forma imper- cartar ciertas direcciones valoradas y adoptar otras. propone como importantes sin saber bien por
3.2. Clarificando los valores Algunas veces estas investigaciones les hacen cam- qu. Por ejemplo, si plantea que lo que quiere
fecta, al comienzo de la terapia. Algunos de los
Una vez que el cliente ha completado la des- aspectos relacionados con el pliance pueden po- biar el rumbo y clarifican lo que antes eran atadu- es tener un hijo como una meta en su vida,
cripcin de lo que quiere en los mbitos impor- nerse a un lado pidiendo al cliente que hable acer- ras privadas como algo distinto que no ha de es- se le pregunta por las acciones que ha de
tantes para l, el terapeuta y el cliente discutirn ca del valor mientras imagina la ausencia de la conderse. Otros llegan finalmente a elegir hacer emprender para ello, y qu es lo que valora
cada rea y completarn las direcciones valiosas consecuencia relevante. Por ejemplo: lo que les gusta y que socialmente no ha ido o en la consecucin de tal objetivo, es decir,
que el cliente aporte en trminos de acciones que no va con los tiempos despus de aos inten- conseguir esa meta, dnde le lleva, al ser-
se dirigen a metas entroncadas en esas direccio- a) Considrese el caso de un cliente que afir- tando cambiar sus gustos por otros ms aceptables vicio de qu estara?, es ah dnde quiere
nes. La tarea del terapeuta es aclarar la direccin ma valorar el hecho de adquirir ms edu- socialmente (por ejemplo, la homosexualidad). estar o es eso lo que quiere?
inherente en la que podran concretarse con clari- cacin, de formarse ms. El terapeuta pue- Ahora elige una direccin, haciendo el hueco per- e) En otros casos, el terapeuta ha de ayudar
dad los fines valorados. El terapeuta tambin tie- de preguntar si el grado de valoracin (o el tinente a lo que traiga consigo (por ejemplo, ac- al cliente a establecer los objetivos o me-
ne que evaluar aquellas variables que controlan las valor mismo) cambiara si tuviera que vi- tuar de acuerdo con su tendencia homosexual sin tas, amn de las acciones para ello, una vez
manifestaciones del cliente sobre lo que le gusta o vir ese valor de forma annima: Imagina esconderse ms), - que el cliente ha clarificado una direccin
'*'*.; en su vida. Por ejemplo, si el cliente plan-
los fines que valora. Esto es, el terapeuta tiene que que tienes la oportunidad de ampliar tu
intervenir sobre la regulacin verbal de upo pliance educacin, pero sin poder contar nada a c) Adicionalmente, terapeuta y cliente traba- tea estar con nios como una direccin
relativamente pura (o sea, una regulacin verbal nadie sobre los ttulos que has consegui- jarn con el seguimiento inefectivo de re- importante que le proporciona reforzado-
relativamente generalizada sobre la base de las do; an as te dedicaras a conseguirlos? glas tracks o de rastreo, as como con las res, pero no sabe cmo llegar a cubrir esa
contingencias propiciadas por otros. Vanse los O, qu pasara si ni tus padres o tu reglas que alteran el valor de lo presente faceta, el terapeuta trabajara con el clien-

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1587 Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 159

te sobre las acciones y objetivos que el estos ejercicios forman parte de los momen-
cliente elija de entre muchas posibles en su tos de desesperanza ya que sta conlleva ve como si hace calor, con el viento a favor
vida y que iran en esa direccin: qu ac- Metfora de la tortuga
valores (vanse ejercicios en los captulos o en contra, tenga ganas o no, piense que
ciones concretas podra hacer para estar precedentes y a continuacin). ... Imagnate una tortuga que se dirige podr o lo contrario, sea por asfalto o por tie-
con nios?, tales acciones al servicio de hacia su cueva, donde estn sus cras, el res- rra, por montaa o por recorridos sin; cues-
qumela estaran?, culespodran serlos Los siguientes ejemplos muestran el costo de to d tortugas... Pero la tortuga, cada vez que tas, con un tipo de bicicleta y con otra, etc.
resultados al actuar en tal direccin?, est lo que se quiere. Ejemplifica, adems, el valor llueve, cuando sopla el viento, cuando se topa Lo importante es el pedaleo en muchas con-
garantizado algn resultado? Con todo de la prctica y el fortalecimiento del cliente cuan- con piedras, se mete en su caparazn. A ve- diciones, aunque en muchas d ellas la prc-
ello, qu elige hacer? do la experiencia privada es ms dolorosa. Para ces sale del caparazn, avanza un poco, pero tica no resulte placentera. Es ms, manejar
/) Los clientes pueden tambin sealar fines ello, se revisan con el cliente ejemplos coti- en cuanto ocurre a su alrededor algo inespe- la bicicleta (por lo que sea) supone tambin '
que no son posibles. As, por ejemplo, una dianos como los siguientes: a) el significado de rado (aparece una mariposa, ve un relmpa- que se caer y-que habr de aprender le-
mujer puede decir que quiere recuperar la tomar una medicina aunque el acto engendre ma- go...) se mete dentro del caparazn... Crees vantarse y seguir. Eso significa mantenerse
custodia de un nio al cual dio en adop- lestar; b) el valor de acudir a sesiones de quimio- que de esta forma puede alcanzar lo .que pre- fiel al significado valioso que pue^a tener l
cin hace diez aos. Otro cliente quiere que terapia aunque ello engendre malestar; c) el va- tende? A lo mejor la alternativa es avanzar manejo de la bicicleta. Sin ese significado,
desaparezcan sus familiares; otra mujer lor de introducir la mano en la basura o limpiar con todo el cuerpo fuera, en pleno contacto no merece la pena. Su experiencia ha sido
quiere vivir sin enfermedades. En estos ca- vmitos si hacerlo tiene un significado valioso con el suelo, abierta a todo lo que pueda sur- abandonar la bicicleta en cuanto lo nota. Si
sos, hay que intentar encontrar el valor sub- para uno; d) el significado de implicarse afano- gir en ese camino, notando iodo lo que surja ahora quiere ir en otra direccin, me parece
yacente y las metas que puedan ser facti- samente en el cuidado de otros, o en actividades mientras avanza en direccin a sus cras, el que va a tener que hacerse experto en mane-
bles si uno se moviera en esa direccin. polticas que supongan poner la vida en peligro, resto de tortugas... Probablemente lio le gus- jar la bicicleta con las sensaciones y pensa-
g) Los clientes pueden plantear metas que no y e) el significado de elegir estar en una relacin ten muchas de las cosas que estn en se ca- mientos que fluyan, y tambin que habr que
son viables, por ejemplo, un cliente quiere interpersonal aunque haya reacciones de males- mino, o tal vez s, pero eso es absolutamente practicar el levantarse para seguir pedalean-
seguir fumando pero le agobia que pueda te- tar ante partes de esa relacin que no se puedan distinto de su compromiso de avanzar por el do por donde usted quiera... Qu ciclista se-
ner cncer de pulmn o garganta. Otro quiere cambiar o que se eligen no cambiar. Las siguien- sendero... / :''',',. ra ms experto, aquel que va en bici slo por
mantener la relacin con sus hijos sin que tes metforas ejemplifican el costo de la eleccin caminos asfaltados siempre que el tiempo sea
sus hijos le hagan sentir mal. Otro quiere que siempre tiene dos lados. bueno, vaya acompaado y, adems, se siente
recordar slo la parte de su vida que le-hace El siguiente ejemplo muestra la importancia de
con nimo o aquel ciclista que va en bici por
feliz. Otro quiere una relacin ideal con su la prctica, de los pasos, o el pedaleo, ya que a
pesar del malestar que eso conlleve, es un males- muchos tipos de caminos, en cualquier da,
pareja, o sea, que slo incluya lo que a l le El ejemplo de la pera y el bono solo o acompaado y con uno u otro estado
gusta. Etctera. Terapeuta y cliente traba- tar con vida. Ese malestar que produce la prc-
de nimo?
jarn sobre lo que puede cambiarse y lo que A veces, lo que uno elige como horizonte tica que voluntariamente uno ejercita tiene un sig-
no con numerosos ejemplos, y trabajarn en su vida, por ejemplo las relaciones perso- nificado o, lo que es igual, est al servicio de lo
sobre los resultados al intentar cambiar lo nales, se parece al acto voluntario de comer que uno quiere. El ejemplo de la bicicleta es muy Finalmente, tras este trabajo de discusin y pre-
que parece que puede ser cambiado, o el una pera sin prescindir de ninguna parte de flexible y sirve para diferentes propsitos. cisin para clarificacin de valores a partir de lo
costo al hacerlo. Por ejemplo: revisar con ella. O sea, que el conflicto es que si quieres que el cliente haya valorado (las narrativas de valo-
el cliente los resultados al intentar conseguir comer la pera tienes que comer lo que te gusta res), el terapeuta proceder a formular con el clien-
que desaparezcan sus recuerdos negativos: y lo que no. O bien no comer la pera. Por Aprender a ser un experto en manejar
la bicicleta te las direcciones valiosas que l elija, solicitando
lo ha conseguido?. Revisar con el cliente tanto, si se elige comer esa pera, ello supone al cliente que las pondere en tres mbitos: 1) im-
los resultados al desear mantener una rela- que uno est tanto para las partes que le gus- Se puede centrar en el nfasis del valor portancia de la direccin valiosa formulada, de O
cin con su pareja pero sin admitir la parte tan de la pera como para las que disgustan. que tiene la prctica para fortalecer los ms- (mnima importancia) a 10; 2) la satisfaccin (de O
que le hace sentir mal, o intentando forzar Lo mismo que si uno elige irse de viaje y el culos (por lo que sea), o bien la prctica para a 10) en su forma de proceder en cada rea durante
que su pareja se comporte de un modo que nico modo posible supongamos?-- es com- llegar a ser'.giuy^ habilidoso con la bicicleta el ltimo mes de acuerdo con lo que para l son
a l le gusta y le hace sentir bien. Revisar prar un bono completo de actividades y re- (por ejemplo,%|fea la competicin). La prc- acciones acordes con la direccin valiosa, y 3) se le
con el cliente los resultados o dividendos corridos de los que uno no puede prescindir; tica sistemtica con la bicicleta en muchas pide que haga un orden de prioridad para trabajar
obtenidos al evitar y escapar de sentirse mal claro est, a no ser que quiera prescindir del condiciones es necesaria para conseguirlo. ahora mismo en ello, o sea, que pondere la impor-
como si fuera un obstculo en el camino de bono. Por ejemplo, se ha de practicar tanto si tancia de cada rea o meta en ese momento para
lo que le importa en su vida. Buena parte de trabajar (vase el Formulario de Estimacin de Va-
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160 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores 7161

lores a continuacin). Otra forma equivalente, aun- valores tambin pueden utilizarse, como por ejem- Formulario de Estimacin de Valores (Hoyes et al., 1999, p. 226)
que unificada, de presentar esta informacin es con plo la valoracin del cliente de si lo que est ha-
el Cuestionario de Valores de Wilson et al. (2002), ciendo, rea por rea, o globalmente, se aproxima a
Lea las narraciones de los valores generadas por su terapeuta y usted. Luego estime la importancia que cada
donde se solicita al cliente que: 1) valore la impor- lo que quiere hacer (utilizando un formato de siem- rea tiene para usted en una escala de 1 (muy importante) a 10 (poco importante). Estime tambin el grado de
tancia que cada rea tiene en su vida (de 1 a 10), y pre, la mayor parte de las veces, a veces, poco, satisfaccin con que ha vivido en cada una de las reas durante el pasado mes, en una escala de 1 (mucha satisfac-
que 2) pondere la consistencia que mantiene entre nada. O el porcentaje de acciones valiosas que el cin) a 10 (poca satisfaccin). Finalmente, ponga por orden las direcciones valiosas de acuerdo con la importan-
lo que hace y lo que valora en cada rea (de 1 a 10). cliente emprende en cada faceta de su vida) (vase cia que tienen para usted, indicando con un 1 la direccin que ms importancia tenga para usted, o sea, la primera,
Finalmente, 3) se obtiene el nivel de discrepancia anexo, p. 267). No obstante, ponderar esta infor- luego la segunda, y as sucesivamente.
entre la importancia en cada rea y la consisten- macin de un modo numrico en el contexto de la
cia entre lo que hace y lo que valora. En ambos importancia que cada rea tiene para el cuente (como
cuestionarios se obtienen puntuaciones que sirven se recoge en Wilson et al., 2002) puede ser una sn- Narracin de la direccin Importancia Satisfaccin
rea valiosa 1-10 Orden
1-10
como referente global del trabajo en valores. Otros tesis que facilite la visualizacin de la direccin que
registros que reflejen las acciones en direccin a est tomando la vida del cliente. Relaciones ntimas/parejas
Relaciones familiares
Relaciones sociales
Trabajo

Formulario Narrativo de Valores (Hoyes et al., 1999, p. 226) Educacin y formacin


Ocio
Generar una narracin breve en cada rea sobre la base de la discusin del trabajo llevado a cabo por el Espiritualidad
cliente respecto a lo que valora. Si algn rea no es aplicable en un cliente, simplemente se deja en blanco. Des-
pus de haber narrado las direcciones valiosas, volver sobre ellas a fin de perfilarlas con el cliente. Continuar este Ciudadana
proceso, al tiempo que se cuida que el cliente no ofrezca respuestas de tipo pliance * hasta que terapeuta y cliente
Salud/bienestar fsico
lleguen a una frase breve con la que el cliente est de acuerdo en que resume sus valores para un rea dada.

rea Narracin de la direccin valiosa

Relaciones ntimas/parejas
Relaciones familiares
Relaciones sociales
Trabajo
Educacin y formacin
Ocio
Espiritualidad
Ciudadana
Salud/bienestar fsico

* Se refiere a respuestas que estaran reguladas por las contingencias mediadas por otros (vanse captulo 2, p. 65, y
captulo 3, p. 88).

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162 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 163

Cuestionario de Valores (Wilson et al, 2002)'*


Plantilla de correccin del Cuestionario de Valores (Wilson et al, 2002)*
Importancia
A continuacin se presentan varias reas o mbitos de la vida que son importantes para algunas personas. En Puntuacin Puntuacin Puntuacin
rea sobre la sobre la de la
este punto, nuestra preocupacin es conocer tu calidad de vida en cada una de estas reas. Uno de los aspectos que
importancia consistencia discrepancia
se refieren a la calidad de vida es la importancia que uno da a las diferentes reas de la vida. Marca la importancia
de cada rea en una escala de 1-10 (rodeando con un crculo). 1 significa que esa rea no es nada importante para ti. _
1. Familia (diferente de esposo/a hijos/as) menos
10 significa que ese mbito de tu vida es muy importante. Conviene que sepas que no para todo el mundo estas reas 2. Esposo/a, parejas
son importantes, y adems que el valor que cada persona da a estas reas es algo muy personal. Lo que ahora importa menos =
es que lo valores en funcin de la importancia que para ti personalmente tenga cada rea. 3. Cuidado de los hijos/as menos
4. Amigos/vida social menos
Extremadamente =
Nada 5. Trabajo
reas importante importante menos
6. Educacin/formacin menos
1. Familia (diferente de esposo/a o hijos/as) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 7. Ocio/diversin menos =
2. Esposo/a, parejas, relaciones ntimas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
10 8. Espiritualidad menos
3. Cuidado de los hijos/as 1 2 3 4 5 6 7 8 9
4. Amigos/vida social 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 9. Ciudadana/comunidad menos =
5. Trabajo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 10. Cuidado fsico (dieta, ejercicio, sueo) menos
6. Educacin/formacin 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
7. Ocio/diversin 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
8. Espiritualidad 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Puntuacin total de importan :ia =
9. Ciudadana/vida comunitaria 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Puntuacin total de consisten ;ia =
10. Cuidado fsico (dieta, ejercicio, descanso) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Puntuacin total de discrepancia =

.Consistencia Nota: La puntuacin de discrepancia est en un rango de O a 90, donde O significa que no hay discrepancia entre la
eficacia y la importancia y 90 indica el nivel mximo de discrepancia. Entre los aspectos que resultan de inters destaca-
Ahora nos gustara que estimaras el grado en el que has sido consistente con cada uno de tus valores. No te ran los siguientes: '
estamos preguntando sobre cmo te gustara idealmente haberte comportado en cada rea. Ni tampoco te estamos a) Discrepancia alta (se asume que debe haber un nivel de malestar considerable en tanto que la persona no estara
preguntando lo que otros piensan de ti. Asumimos que una persona lo hace mejor en algunas reas que otras. La haciendo nada de lo que quiere).
gente tambin se comporta mejor en unas ocasiones que en otras. Lo que queremos saber es lo que has estado b) Consistencia alta en hacer lo que se quiere hacer. Conviene revisar los patrones de funcionamiento asentados en
haciendo durante la semana pasada. Marca cada rea utilizando una escala de 1 a 10 (rodeando con un crculo). la deseabilidad social.
1 significa que tus acciones han sido completamente inconsistentes con tus valores. 10 significa que tus acciones c) Si se da la combinacin extraa de una puntuacin alta en consistencia y baja en importancia, la pregunta para el
han sido completamente consistentes con tus valores. cliente es: por qu se implica activamente en mbitos de su vida que no le importan?

Nada Extremadamente * Cuestionario utilizado clnicamente. Actualmente en desarrollo para criterios psicomtricos.
reas Durante la semana
importante importante

1. Familia (diferente de esposo/a o hijos/as) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10


2. Esposo/a, parejas, relaciones ntimas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
3. Cuidado de los hijos/as 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
4. Amigos/vida social 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
5. Trabajo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
6. Educacin/formacin 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
7. Ocio/diversin 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
8. Espiritualidad 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
9. Ciudadana/vida comunitaria 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
10. Cuidado fsico (dieta, ejercicio, descanso) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

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164 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 165

nal y de los pensamientos perturbadores, sino tam- o a lo que sea) es como apostar en una carrera de
Formulario de Metas, Acciones y Barreras (Hay es et al., 1999, p. 227) bin en otras reas de la vida. caballos por un caballo muerto.
Dado el listado de direcciones valiosas, ahora se trata de trabajar con el cliente para generar objetivos (even- Hay que asegurarse de que el cliente compren-
tos realistas) y acciones (pasos concretos que el cliente pueda dar) que manifiesten dichos valores. Luego, pre- de que no estamos hablando de vivir de acuerdo
Apostar entre dos caballos
guntando y por ejercicios, se identifican los eventos psicolgicos que se interponen entre el cliente y su movi- con las normas de otras personas (por ejemplo, la
miento en direccin a sus valores. Si el cliente presenta eventos o hechos pblicos como barreras, se reformulan iglesia, o su madre, o su marido, etc.), sino que, No querer establecer compromiso por mie-
en trminos de objetivos y se sitan en recorridos valiosos (las reas pueden variar de las planteadas original- ms bien, nos referimos a la capacidad de poder do al fracaso, por ejemplo, es como apostar en
mente). Entonces volver sobre las acciones y las barreras relevantes para esos objetivos de la misma forma. vivir de acuerdo con cualquier norma que uno una carrera de caballos en la que puede elegir
quiera (lo que a veces coincide con lo que dice la nicamente entre dos caballos, slo que uno de
rea Direccin valiosa Objetivos Acciones Barreras iglesia, su madre, marido, o quien fuere). Muy a ellos est muerto y el otro ,vivo. Hacer un com-
Parejas/relaciones ntimas menudo, los clientes no quieren establecer un com- promiso es apostar por el caballo vivo: puede
promiso porque temen no ser capaces de cumplir- , que gane o puede que no gane. No hacer un
Relaciones familiares lo. Es probable que ostenten una larga historia de compromiso es como apostar al caballo muerto.
Relaciones sociales fracasos a la hora de cumplir compromisos y, por
Trabajo ello, evitan el dolor de fracasar otra vez no esta-
Lo que sigue es un ejemplo con un cliente al-
bleciendo ninguno ms (vase tambin el captulo cohlico:
Educacin y formacin 10). Conviene establecer claramente que se trata
Ocio de un compromiso con lo que le importa en su vida, TERAPEUTA: As pues, hemos estado hablando
Espiritualidad y que esa direccin no cambia porque uno falle. largo rato acerca de valores y de qu direccin
Lo que sigue es un ejemplo con un cliente obse- quiere usted dar a su vida.
Ciudadana sionado con la perfeccin: CLIENTE: S.
Salud/bienestar fsico TERAPEUTA: Y una cosa que ha quedado real-
TERAPEUTA: Imagina que ests en la direccin mente clara es su sensacin de que estar bebido
que quieres, haciendo lo que est bien para ti, y es incompatible con los objetivos a los que quie-
en un momento dado te das cuenta de que no es- re dirigirse.
3.3. Metas, acciones y barreras la forma de actividad a completar en su vida. Algu- CLIENTE: S, eso es cierto.
nas veces, pueden implicar casos singulares, y otras ts en esa direccin, sino de vuelta a la antigua;
entonces qu pasa? TERAPEUTA: Ahora me pregunto si a usted le
La evaluacin final se centra en las metas, ac- veces implicarn un compromiso para algo de ca- gustara establecer el compromiso de permane-
rcter ms regular, como levantarse a una hora cada CUENTE: Sera un fracaso, terrible, es lo que
tos y barreras. Esta fase resulta ser la faceta ms espero, por eso no quiero. cer sobrio, salir a la calle y llevar a cabo una ac-
aplicada de este proceso de evaluacin hacia la cla- da, o leer el peridico, o ir a cierto sitio todos los TERAPEUTA: Esta direccin que tomas ahora, tividad valiosa cada da de la prxima semana.
rificacin de valores. Este formulario, o al menos das. Despus, se trabaja con los clientes: qu hay adonde te conduce?, te conduce a lo que te CLIENTE: Lo he intentado. Usted lo sabe. Quiero
el proceso subyacente, es el trabajo en ACT. La entre ellos y hacer lo que quieren? importa, a lo que hemos hablado hace un rato...? decir que eso es lo que he estado intentando hacer.
aceptacin emocional es un medio para un fin: CLIENTE: Un fracaso, no lo aguantara. TERAPEUTA: Vale. Y quiere hacer ese compro-
poner los valores en accin es ese fin. El trabajo TERAPEUTA: Ha cambiado lo que te impor- miso ahora mismo, en esta sesin?
3.4. Compromiso con lo que importa CLIENTE: He hecho un milln de compromisos y
con metas, actos y barreras est en la base de las ta por lo que me has dicho? Imagina el fraca-
y el cambio de conducta so y dime si eso que es valioso para ti ha cambiado. he roto la mayora de ellos. Pienso que mis hijos me
direcciones valoradas. Dadas esas direcciones, a odian y no los culpo por ello. Me odio a m mismo.
los clientes se les pide que generen metas espec- Solemos decir a los clientes que hay un terna CLIENTE: No, claro.
TERAPEUTA: Entonces, si ocurre, slo tendrs TERAPEUTA: S, y una vez dicho que usted ha
ficas. As, por ejemplo, si un cliente valora como de fondo que subyace a la voluntad para hacer lo fallado en cumplir muchos, muchos compromi-
que dar la vuelta y retomar la direccin de lo que
importante tener relaciones familiares ms estre- que uno elige hacer: Puede establecer un com- quieres... sos, le gustara hacerxun compromiso aqu mis-
chas, le podemos preguntar acerca de ejemplos promiso con lo que le importa y mantenerlo? O sea, CLIENTE: ... y si vuelvo a fallar? mo y ahora mismo?
especficos. Si seala una relacin ms estrecha si le es posible decir Sera til para m, en mi TERAPEUTA: Pues todos los das tendrs que ha- CLIENTE: No llego a comprenderlo. Qu im-
con un hijo, entonces le preguntaremos sobre los vida, hacer esto y, por tanto, lo voy a hacer. Y cer tu compromiso con lo que valoras para tu vida portancia tendra? No s si puedo hacerlo ahora
actos especficos que propiciaran tal fin. Un cliente entonces hacerlo realmente. Y si se comete un des- y elegir. "^fp* mismo.
puede establecer el compromiso de salir con el nio liz, o falla en el intento, simplemente dar un giro TERAPEUTA: Quiero que se d cuenta de que
de 360 y empezar de nuevo. El compromiso es, a no le he pedido que haga un compromiso. Slo le
e ir a la playa y llenar un cubo de arena, o meren- En casos as, podemos apuntar, adems, al cuen-
he preguntado si usted quiere hacer un compro-
dar, o ir de pesca, o jugar al ftbol. Esto es, trata- la postre, una eleccin en lo que importa: una po- te que esa actitud de no querer establecer compro- miso con lo que le importa ahora mismo, aqu y
mos de generar actos que puedan tomar realmente sibilidad, no slo en el rea del malestar emocio- miso (por miedo bien al fracaso, o a no cumplirlo, ahora. Quiero que se d cuenta de qu difcil es
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166 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores / 167

el solo hecho de pensar en un compromiso. Ad- tener un compromiso, uno debe ser capaz de esta- En esta coyuntura, el terapeuta debera realizar ne que debo hacer y Qu es lo que pasa con-
vierta todas las cosas que han surgido: Lo he in- blecer un compromiso, ya que esto mismo es ya un ejercicio experiencial que implique una expo- migo?, etc. La culpa dice literalmente: Hay algo
tentado antes, He fracasado antes, La gente una direccin valiosa en la terapia (en cuanto que sicin cuidadosa al contenido evitado. Una opcin mal en ti o no haras 'X'. sta es la forma que
me odia, Yo mismo me odio, No tendra im- las barreras surgen y as ocurrir en otros momen- sera llevar a cabo el ejercicio de exposicin/valo- la culpa tiene de crear en realidad la misma con-
portancia, No puedo hacerlo. Caramba, todo tos de su vida). Para este cliente en particular, hasta res descrito en apartados previos. Otros ejercicios ducta que afirma que va a prevenir. Lo pone en
lo que ha salido y yo slo le preguntaba si quera
el mero hecho de hacer un compromiso se ve obs- experienciales alternativos pueden encontrarse en una posicin debilitada, una actitud que dice:
hacer un compromiso.
CLIENTE: Vale, pues quiero. Pero eso solo no taculizado por un buen nmero de barreras psico- el captulo 9 sobre las estrategias de desactivacin Puesto que eres tan dbil, nunca sers capaz de
quiere decir nada. lgicas. En casos como ste, comenzamos donde cognitiva. En general, cualquier ejercicio que pon- cambiar, no esperes hacer nada diferente. As,
TERAPEUTA: Bueno, no quiero que haga un com- el cliente est. Este cliente tiene un repertorio muy ga al cliente en contacto con su sentimiento de blo- por ejemplo, cuando me siento culpable por ha-
promiso que no signifique nada (dicho con ener- estrecho con respecto a esas barreras. Cuando las queo, de estancamiento, proporcionar una expo- ber incumplido una dieta, puedo pensar: Nunca
ga). Pero, existe algn compromiso que a usted barreras surgen en sesin y se sitan frente a l sicin til, la cual, a su vez, generar una mayor ser capaz de seguir esta dieta y, como conse-
le gustara hacer, algo que le importa de verdad (Lo he intentado antes, He fracasado antes, flexibilidad. Como con cualquier otra intervencin cuencia, desisto de seguirla.
en su vida? La gente me odia, Me odio a m mismo, Qu basada en la exposicin, la cantidad necesaria de Ntese que la culpa est hecha de pensamien-
CLIENTE: Bueno, s... seguro que s, pero... importara?, No puedo hacerlo), el cliente, sen- exposicin est determinada por el cambio en la tos, sentimientos y evaluaciones; el cliente nece-
TERAPEUTA: Me refiero a uno que usted quiera cillamente, se paraliza. Como el objetivo del cliente
al cien por cien, no un poquito, no, sino al cien capacidad del cliente para permanecer frente al sita ser capaz de separar esas evaluaciones de lo
por cien..., qu se interpone entre usted y hacer ha sido eliminar estas barreras, estos contenidos material evitado y hacer aquello que sirva a sus que realmente es. La culpa es algo que usted est
eso? molestos, el cliente se ha visto y se ve en la propia valores. haciendo; estos pensamientos, sentimientos y eva-
CLIENTE: Bueno, lo he hecho antes y... bien, sesin en la necesidad de huir hasta de la mera No estamos hablando de algo que necesariamen- luaciones no son usted. Cuando los clientes caen
usted sabe. posibilidad de pensar en un compromiso. La fuer- te haya de sentirse como bueno. Si los sentimien- profundamente en una actitud de culpa y autorre-
TERAPEUTA: Pero eso no es lo que le estoy pre- za de este repertorio es visible en el modo en que tos o pensamientos se perciben como si fueran la criminacin, les preguntamos:
guntando. Lo que le estoy preguntando es: Qu se reciclan los argumentos contra el compromiso. razn para tomar decisiones, entonces mantener un
se interpone entre usted y hacer ese compromiso Al final de esta parte de la transcripcin, el cliente compromiso llega a ser imposible, porque uno no CLIENTE: Nunca ser capaz, nunca hago lo que
ahora mismo, querindolo al cien por cien? ha vuelto justo donde estaba al comienzo de la puede controlar sus pensamientos y sentimientos. debera hacer, no s qu pasa conmigo...
CLIENTE: Pero, qu pasa si fallo? entrevista. Cuando esto sucede, el terapeuta lo En cambio, lo que se plantea como un compromi- TERAPEUTA: Y no le es esto familiar? No lo
TERAPEUTA: Cmo puede fallar usted? advertir: ha intentado antes?
CLIENTE: Bueno, emborrachndome. so supone definir un conjunto de situaciones o cir-
cunstancias en las cuales el compromiso se apli- CLIENTE: Soy horrible, soy terrible, etc.
TERAPEUTA: Pero si no le estoy pidiendo que TERAPEUTA: Y le ha funcionado decir eso en
se comprometa a un resultado! Si se lo estoy CLIENTE: S, por supuesto, pero... Sencillamen- ca, o cundo se podra hacer una excepcin (por
te, no puedo. Me refiero a que ya le he dicho que el pasado?
diciendo claramente: le pregunto si puede usted ejemplo, el compromiso de no tomar postre en los CLIENTE: ... la verdad, no mucho...
tomar una postura en su vida en este preciso mo- fallar de nuevo. prximos seis meses puede incluir la excepcin de
mento... Sabiendo que probablemente se embo- TERAPEUTA: Vaya, ya estamos otra vez. De
que, cuando me encuentre en casa de mi madre
rrachar; es decir, si nos atenemos a cmo han acuerdo, cunteme acerca de alguna situacin que De esta forma se resalta la culpa como un acto.
le venga a la cabeza en la cual usted defraudara por mi cumpleaos, podr tomarlo). Hay que se-
ido las cosas antes. No se trata de comprometer- No les estamos pidiendo que no se sientan culpa-
realmente a alguien o a todos. alar tambin que un compromiso no debera ha-
se a no fallar nunca. El compromiso es que si fa- bles. Les pedimos slo que no acten con culpa-
(Cuando el cliente proporciona un incidente, cerse a menos que uno est dispuesto en un cien
lla, cuando falle, lo que har entonces es sobre- bilidad. Esto es, sin esconderse, sin encubrirse. Po-
hay que hacerle dar detalles del mismo: quin por cien a mantenerlo y tal vez suceder que uno
ponerse y tomar una direccin de nuevo. As que, demos preguntarles qu estaran haciendo ahora
aqu y ahora, le pregunto: Quiere hacer un com- estaba all, qu se dijo, dnde estaba el cliente, no siempre ser capaz de mantenerlo. La cuestin
cules fueron despus las consecuencias para la mismo si no estuvieran regodendose sobre qu
promiso? es: Est usted dispuesto a hacer un compromiso
familia, etc.) malas personas son. Si el sentimiento de culpa
CLIENTE: S, por supuesto, pero... Sencillamen- aun sabiendo que no siempre va a cumplir con l?
TERAPEUTA: Puede sentirlo ahora mismo mien- pudiera desaparecer como por arte de magia, qu
te, no puedo. Me refiero a que ya le he dicho que Est dispuesto a sentir lo que usted va a sentir
tras hablamos (pausa). Cuntas veces ha inten- haran? Si pueden responder, les preguntamos
fallar de nuevo. cuando fracase en mantener sus compromisos y an
tado usted hacer que desaparezca intentando no qu se interpone entonces entre ellos y hacer eso
as hacer un compromiso? que han dicho.
pensar en ello, bebiendo de nuevo?
En esta transcripcin parece como si estuvi- CLIENTE: Muchas veces, s, y todas esas cosas. El cliente debjera entender tambin que no es-
ramos tratando de conseguir que el cliente esta- TERAPEUTA: Y qu pasara si esa experiencia tamos, en modo ?||mo,- alentndolo a sentirse cul-
CLIENTE: Nunca podr conseguirlo. Fallar con
blezca y mantenga un compromiso. Sin embargo, que usted ha estado intentando quitar de pable por fracasos pasados en cumplir con sus seguridad. Fracasar, verdad?
se no es el principal propsito de la intervencin: su vista en verdad contuviera algo de extraordina- compromisos. Ntese que hay un buen nmero TERAPEUTA: No lo s porque eso es futuro, pue-
el propsito de la intervencin es evaluar las ba- ria importancia? Hagamos un ejercicio. Quiero que de pensamientos que acompaan a la culpa, tales de que s o que no. Pero, no se trata aqu de que
rreras psicolgicas a los compromisos. Para man- se siente derecho en su silla, cierre los ojos... como Soy malo, Nunca hago lo que se supo- trabajemos para aceptar ya el fracaso como algo
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seguro que ya est aqu. Coincides conmigo en portemos hay valores. Al comportarnos, al mover- TERAPEUTA: Hagamos un ejercicio (ejercicio de base sin defecto (es lo que le importa a l y eso
que ese pensamiento que tienes sobre lo que pa- nos en una direccin, ya estamos valorando. El exposicin a no s si podr, a lo que eso trai- basta).
sar no es ya el futuro, no est pasando ahora siguiente dilogo es de un cliente que insista en ga..., pp. 149,183 y 209). (Tambin puede conectar- Finalmente, el proceso de clarificacin de va-
mismo, verdad? se al ejercicio del funeral o al ejercicio del epitafio.)
que nada le importaba, que no haba nada que va- lores es la ms ntima de las experiencias. Es pro-
CLIENTE: S, claro, no ha ocurrido an, pero lorase en su vida. bable que el terapeuta llegue a compartir infor-
seguramente ocurrir, fracasar, no puedo seguir
sabiendo que va a ocurrir.
macin ntima acerca del cliente que ste nunca
TERAPEUTA: Por lo que me ha dicho, no hay 4. INTERVENCIN CLNICA ORIENTADA comparti con nadie. Esta intimidad puede servir
TERAPEUTA: Dime cmo ha sido tu experien- nada que le importe, no ve nada que pueda hacer, A LOS VALORES. III: METFORAS
cia en otros momentos. Puedes quedarte ah, pero entonces como la base para el duro trabajo tera-
conoces lo que significa para ti, en lo que te im-
ms que lo que hace, no hay ya nada que merezca Y EJERCICIOS putico de ponerse en marcha sobre la direccin
la pena para usted... de los valores, sabiendo que habr que pasar por
porta... Es ms, de lo que aqu se trata no es de CLIENTE: S, exactamente es eso, no veo nada
que aceptes el fracaso. Lo que te pido es si eliges Algunas evaluaciones clnicas proporcionan obstculos.
que sea importante para mi vida, no tengo nada
caminar en la direccin que quieras, llevando con- que construir. Estoy atrapado en mi hoyo, en mi
medios para valorar el progreso en la terapia. El
tigo cualquier pensamiento sobre el futuro, si eli- depresin, y no me puedo responsabilizar de mi proceso de evaluacin de valores es tanto una eva-
ges caminar en direccin a lo que te importa en luacin como una intervencin. El proceso de cla- 4.1. Metforas de viajes y ejercicios para
vida. La vida me lleva como un caballo salvaje. el trabajo en valores y el compromiso
tu trabajo llevando a cuestas el pensamiento de TERAPEUTA: Entonces, lo que me est dicien- rificacin de valores sirve para diversas y cru-
que vas a fracasar. Es slo un pensamiento so- ciales funciones clnicas. En primer lugar, a travs con ellos
do es que su vida est en manos del capricho, de
bre el futuro, no es el futuro... los juegos de azar, que hoy toca aqu y maana de una reflexin cuidadosa, los clientes pueden El lenguaje propio de los viajes sirve como una
all. Me est diciendo que quiere coger el coche llegar a darse cuenta de valores que han estado rica fuente de metforas en ACT. La metfora del
pero resulta que toma el autobs, que echa agua suprimidos durante mucho tiempo. Este proceso viaje puede comenzar pronto en la terapia y evolu-
3.5. El cliente que no se preocupa en el depsito del coche cuando quiere echar ga- es motivacional, en el sentido de que el cliente a
o que no le importa nada solina, que cuando quiere ducharse ocurre que la
cionar durante el curso de sta. Se describen varias
menudo encuentra grandes discrepancias entre lo metforas que ejemplifican las direcciones que el
ducha es de arena, que sus pies le han trado hoy
Algunas veces nos encontramos con clientes hasta aqu por azar. Es realmente su vida algo que le gustara valorar y lo que est valorando cliente elige en su vida y los obstculos y encruci-
que afirman no preocuparse de nada en absoluto. as? realmente con sus pies (con sus pasos, con lo que jadas que va encontrando en tal curso (vase tam-
Desde una perspectiva ACT, asumimos que esa CLIENTE: Bueno no, lo que pasa es que no puedo hace). bin la metfora de la calle con tiendas en el cap-
afirmacin es funcional, pero que su contenido no controlar mi vida, ocurren las cosas que no quie- En segundo lugar, el proceso puede ayudar a tulo 5, p. 115).
es literalmente cierto. Asumimos que nuestros ro y ya no importa nada ni nada puedo hacer para destacar un lugar desde el cual el cliente puede,
clientes tienen cosas y direcciones que les impor- cambiar el rumbo de las cosas. trabajar y que es absolutamente perfecto y origi-
tan: de otro modo no estaran en .terapia. No preo- TERAPEUTA: Y elegir ese camino de no elegir nal. En un mundo lleno de imperfecciones, los Metfora general del viaje
hacer nada, de que nada le importe sino estar a ,v t
cuparle nada se toma como algo de valor en s valores de una persona son siempre necesariamente Cmo ocurre en un viaje, la terapia supo-
expensas de los movimientos del caballo salvaje, originales. Tal vez no son lo que otra persona pien-
mismo, ya que si nada le preocupa no tiene nada eso que su vida le dice ahora mismo, lo que est ne panes ms o menos difciles. Podemos ad-
que buscar o nada que le interese. No obstante, sa que debera valorarse, pero siempre refle- vertirle de que habr, momentos en la terapia
diciendo es lo que est haciendo ahora mismo:
decir que no me preocupa o importa nada no no vale nada, estoy atrapado, cabizbajo, como jan perfectamente lo que importa a la persona que donde
significa que el cliente no tenga valores. Cuando un barco de papel en el mar, es esto? est valorando. A menudo preguntamos a los clien- * todo lex estar
i diciendo
* que se vuelva
atrs, y que esas sern precisamente las oca-
un cliente se centra en que no hay nada que le CLIENTE: Bueno, quiz s, no puedo... tes, una vez revisadas sus narraciones de valores: siones ms importantes para persistir. Como i
importe, se invita al cliente a ejercicios en los TERAPEUTA: Es como si estuviera colgado de Hay algo que falte en estos valores? Podran si se tratase de un recorrido por diversos^paC *~
que el terapeuta adopta la postura de que nada algo y el viento le moviera de un lado a otro sin mejorarse de algn modo?. Si los clientes pue- sajes, podremos encontrar cumbres montano- *"
importa (vase ejercicio en p. 140). Tambin se que hada pudiera hacer; es eso lo mismo que est den pensar en alguna forma en la que pudieran me-
haciendo ahora? Pero lo que estamos tratando no sas que permitirn una vista clarea de la di-
realizan ejercicios de exposicin a ese contenido jorarse, dicho mejoramiento es aadido, puesto que reccin que se est tmemelo. Otras veces, la '
es si se ve o no, o si est mucho o poco atrapado tambin es valioso para ellos. Y entonces son per-
para ver a qu valores est conectado, para ver al albedro de la vida. Lo que estamos plantean- terapia-ser como un oscuro bosque^dbde
dnde hace sombra ese contenido. El ejercicio fectos. Muchos de nuestros clientes acuden a con- cada rbol nospdrecer igual a cualquier otro
do es si est dispuesto a dirigir su conducta, a
tambin cubre la conexin con la primera vez que tomar las riendas del caballo salvaje, o si elige
sulta con la sensa(ei(|n de que en lo profundo, en el ' L -T> r
* 1
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rbol. Knpcasiones como esta, puede sefimtiy 1
experiment la sensacin que acompaa al con- actuar atrapado, encima del caballo sin llevar nivel ms bsico%^ellos mismos, de alguna for- difcil ver tfyeccion alguna] ^requerir u^
tenido no me preocupa ni importa nada (van- las riendas. Ms an, en qu direccin elige ca- ma, se ven terriblemente defectuosos. Es difcil acto de fe" partid continuar poniendo urjk jyte^
se ejercicios de exposicin en apartado 2, p. 147). balgar? Quiera o no, siempre estar dando pasos imaginar nada ms fundamental que los valores de delante del ofro^ En'Ocasiones ser <Jmd'e=.
Nosotros asumimos, sin embargo, que en todas las en una direccin. una persona, y puede ser tremendamente fortale- cortrarneles que aunque^ formarn piarte de\^
circunstancias y momentos, en tanto que nos com- CLIENTE: No s si podr... cedor para el cliente encontrar que uno tiene una
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la direccin elegida surgen, y pasarlos forma der el rumbo fcilmente. Viajar hacia lo que no se quedarn al fondo del autobs, que es historia tiene que ver con lo que est pasan-
parte del viaje de la vida. Es ms, a veces re- valoramos implica necesariamente una cier- donde usted quiere que ellos estn para que do, de manera que se presenten los pasajeros
sultar como si ios tneles contuvieran reco- ta tensin entre prestar atencin al prximo no le molesten. Es como si usted hubiera es- que le molestan y la direccin que toma su au-
vecos que parecen extraos y contrarios a la paso y controlar hacia dnde nos dirigimos. tablecido el siguiente trato con estos pasaje- tobs). Ahora bien, el truco acerca de toda
direccin elegida. Pasos como un acto de fe ros: Vosotros os sentis en el fondo del au- esta historia es el siguiente: el poder que s-
son los que pueden permitir seguir el camino El punto en el horizonte y las olas. Es una tobs y os agachis de tal manera que yo no tos pasajeros tienen sobre usted est basado
metfora que completa la anterior. pueda veros con demasiada frecuencia, y en- en un cien por cien en que funcionan dicin-
tonces yo har lo que digis, todo lo que di- dole algo as: Si no haces lo que te decimos,
El punto en el horizonte. Es una variante usa- gis. Ahora bien, qu pasa si un da se can- apareceremos y haremos que nos mires. Eso
da frecuentemente en la terapia o metfora de via- Le decimos al cliente que tener una direc- sa del trato y dice: No me gusta esto! Voy a es todo lo que pueden hacer. Es verdad que
je. Cuando empezamos a trabajar valores con los cin es como nadar en el mar hacia un punto echar a esa gente fuera del autobs! Con esa cuando ellos se manifiestan, parece como s
clientes, evaluamos las direcciones valoradas. As, en la costa. Cada brazada tiene una direccin. idea, para el vehculo y se vuelve para enfren- pudieran hacer mucho dao: tienen navajas,
por ejemplo, un cliente puede informar de que va- Sin embargo, las brazadas que demos pueden tarse con los pasajeros que le amenazan y cadenas, etc. Parece como si pudieran des-
lora una relacin ntima, estable, amorosa, mari- estar al servicio de las olas si cambiamos la molestan. Entonces, se da cuenta de que la truirlo. As las cosas, usted acepta el trato y
tal. Esto se califica como una direccin, puesto que direccin al hadar dependiendo de ellas. En- primera cosa que ha hecho es parar. As que hace lo que ellos dicen para calmarlos, para
uno siempre podra llegar a ser ms ntimo, ms tonces, perdemos de vista el punto en el hori- ahora usted no est yendo a ninguna parte, que se vayan al final del autobs donde no
amoroso, etc. zonte hacia el que deseamos ir. Por otro lado, tan slo est enfrentndose con esos pasaje- los pueda ver. El conductor (usted) tiene el
podemos nadar con la vista en el punto de la ros. Y, adems, ellos son realmente fuertes,, control del autobs, pero ha depositado ese
costa al que nos dirigimos teniendo en cuen- no se han planteado abandonar. Entonces for- control en esos tratos secretos con los pasa-
Le decimos al cliente que tomar una direc- ta el oleaje pero sin que ste dirija la direc-
cin es como dirigirse hacia el Este. Le deci- cejea con ellos, pero no sirve de mucho. Por jeros. En otras palabras, intentando mante-
cin de nuestras brazadas. lo tanto, de momento usted vuelve a su asien- ner el control de los pasajeros, en realidad
mos que no importa cuan lejos se vaya hacia
el Este; siempre se puede ir un poco ms en to y para tratar de aplacarlos y conseguir qu ha perdido la direccin del autobs! Se ani-
esa direccin (siempre hay ms Este, y se est El conductor de autobs y los pasajeros. sta se sienten otra vez en el fondo, donde no pue- ma al cliente a notar que, aunque los pasaje-
donde se est, el Este nunca acaba). Tambin es una metfora muy utilizada que puede hacer que da verlos, usted dirige el autobs por donde ros afirman que pueden destrozarlo si no gira
sealamos que cuando uno est dirigindose emerja el sentido de orientacin en la direccin ellos mandan. El problema con esta actitud a la izquierda, ellos nunca han sido capaces
al Este puede seleccionar algn punto en el que uno ha elegido. Le decimos al cliente: es que, a cambio de que se calmen y de no de hacer eso sin su cooperacin. Ellos no gi-
horizonte, la cima de una montaa o un gran verlos, usted har lo que le ordenen, y cada ran el volante, ni manejan el acelerador ni el
rbol en la planicie, y dirigirse hacia all. De vez lo hace antes, pensando en sacarlos de su freno. El conductor es usted. (A veces, los
la misma manera, caracterizamos las metas Es como si hubiera un autobs con muchos vida. Muy pronto, y casi sin darse cuenta, ellos clientes pueden sentirse extraos, pueden rip
a largo plazo como puntos en el horizonte: pasajeros en el que usted es el conductor. Los ni siquiera tendrn que decirle gira a la iz- haber tenido nunca la experiencia de que un
no son fines en s mismos, ms bien son luga- pasajeros son pensamientos, sentimientos, quierda, sino que usted se da cuenta de que pensamiento o sentimiento les est obligando
res a lo largo del camino que nos pueden ayu- recuerdos y todas esas cosas que cada uno de tan pronto se acerque a un giro a la izquier- a hacer algo contra sus deseos. Suele ser una
dar a seguir orientados en nuestro viaje. Est nosotros tiene por su propia vida. Es un au- da los pasajeros van a echarse sobre usted experiencia nueva para ellos el hecho de ver
metfora puede ayudarnos tambin ilustrar tobs con una nica puerta y slo de entrada. como no gire a la izquierda'. Sin tardar mu- sus pensamientos y sentimientos como pasa-
el valor que tiene echar una mirada: ocasio- Algunos de los pasajeros son temibles, visten cho, justifica la situacin lo suficiente de modo jeros de un autobs que ellos conducen., de ver
nal a nuestros pies, para ver donde debe dar- chaquetas de cuero negro y llevan navajas. que casi cree que ellos no estn en el autobs sus pensamientos y sentimientos y'hacerles! <
se el siguiente paso. Si pasamos demasiado Sucede que usted conduce y los pasajeros co- y se convence de que est llevando el autobs no, caso.)" ' '..--. '. ; '' \ : -Vv- ; -''7-' ; vNV:.$;:f
tiempo mirando a se punto\e el horizonte, mienzan amenazarlo, dicindole lo que tie- por la nica direccin posible. Se dice sim-
podemos tropezar con algn obstculo que ne que hacer, dnde tiene que ir: le dicen que plemente a s mismo que la izquierda es en
est justo delante de nosotros,Por'ptrapqrt, tiene que girar a la derecha, luego girar a la realidad la nica,direccin en la que uno pue- Los terapeutas han de gastar el tiempo que sea
si prestamosdemasiadaatencina cadcipsp, izquierda, etc. Para conseguir que haga lo que de girar. Entdn&jjj*cuando ellos aparecen otra necesario explorando ejemplos sacados de la vida
evitaremos el obstculo qye est effientefpero ellos le piden, le tienen amenazado. La ame- vez, lo hacen con el poder aadido de todos del cliente acerca de los pasajeros que estn en su
si no nos orientamos pcasinlmejte^hicia naza que le han hecho es que si no hace lo los enfrentamientos que ha tenido con ellos autobs. Por ejemplo, su experiencia con tales
nuestro punto en el horizonte;: podemos; per- que ellos le dicen, van a situarse a su lado y en el pasado (le preguntamos al cliente si esta pasajeros, sus luchas con ellos, su experiencia pa-
rando el autobs, su experiencia consciente o no
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172 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT) ACT como un tratamiento orientado hacia valores / 173

de haber cambiado el rumbo o la direccin del ningn sentido para el trabajo que se ha hecho hasta ran obstculos reales, o sea, como si fueran un obs- pecto a ir al dentista? Vamos al dentista porque
autobs, su experiencia de no ir por la autova el momento de la recada, y cosas por el estilo. tculo fsico que se encontrase en la carretera. La valoramos conservar nuestros dientes a largo pla-
elegida, etc., y su miedo a ver o sentir a esos pa- Las mentes son as. La cuestin es si hacemos diferencia es que si encontramos un corte de ca- zo, aun cuando a corto plazo no sea una expe-
sajeros. caso al contenido mental o si ponemos nuestros rretera real, estamos bloqueados. Pero podemos riencia agradable. De hecho, pensamientos y sen-
Viaje y recada. La metfora del viaje es tam- pasos mirando al horizonte de lo que nos importa. continuar conduciendo indefinidamente con el pen- timientos a menudo arrojan lecturas de la brjula
bin til para aclarar cuestiones relacionadas con Cuando los clientes se presentan en terapia samiento de que habr un corte de carretera o in- que son opuestas. Esta terapia comienza pidien-
la recada. Aqu estamos hablando de recadas en con una recada, a menudo preguntan: Y ahora cluso con el hecho de que ha habido cortes de ca- do al cliente que pare de luchar con sus eventos
conductas evitativas que han sido improductivas qu?. Entonces podemos preguntarles: Cul rretera en el pasado. No pedimos a nuestros clientes privados. Pensamientos y sentimientos acerca de
para el cliente. En algunos casos, estas recadas de sus valores ha cambiado durante esta reca- que conduzcan a travs de los cortes de carretera, ese plan de vida tienden frecuentemente hacia el
sern realmente los sntomas con los que el clien- da?. Usualmente, ninguno de ellos ha cambia- slo que sigan conduciendo aun cuando aparez- miedo. Esto cambia en el transcurso de la tera-
te lleg, como el abuso de sustancias. Otras veces do. Por supuesto, es probable que el cliente est can pensamientos sobre cortes de carretera o so- pia. Los clientes, ya avanzada la terapia, llegan a
pueden ser la evitacin de situaciones sociales: tra- teniendo un buen nmero de sentimientos depre- bre accidentes. informar de que se dan cuenta de que determina-
bajar 16 horas al da o comenzar peleas con la pa- sivos, un montn de pensamientos acerca de no En ocasiones, es de cierta ayuda romper las do tema o determinada cuestin es importante para
reja. Estas conductas disfuncionales tpicamente ser capaz nunca de experimentar sus valores y implicaciones para la accin de esta metfora en ellos porque sus mentes estn siendo muy acti-
estarn acompaadas tambin de sntomas enten- recuerdos de otros fracasos. En esta terapia, la trozos ms manejables. Podemos preguntar acer- vas y muy estridentes sealndoles lo opuesto.
didos a la manera ms tradicional: depresin, ata- pregunta Y ahora qu? siempre se puede res- ca de actividades especficas en la sesin. As, por Entonces, decimos, cuando tu mente est siendo
ques de pnico y similares. De forma consistente ponder en alguna direccin valiosa. As pues, la ejemplo, si el cliente est siendo hostil y se est estridente diciendo que lo de siempre es mejor
con esta terapia, los eventos privados ocasionados respuesta al cliente es: A menos que sus valores poniendo a la defensiva, podemos pedirle que tome (por ejemplo: Eh, dnde vas? No puedes ha-
han de aceptarse, mientras que las conductas ma- hayan cambiado, el "ahora qu?" consiste en lo una direccin diciendo algo como: Puede olvi- cerlo, si vas por ah te equivocars, fracasars;
nifiestas caen de lleno en el mbito en elque las mismo de antes. Si el Este va Valencia es an darse de eso (dejarlo en su bolsillo) durante la tienes miedo?, qu direccin te est sealando,
estrategias de cambio directo pueden ser efectivas. una direccin valiosa, entonces las implicaciones prxima hora, en favor de lo que usted valora?. qu te est diciendo de lo que ests haciendo?).
Los clientes con frecuencia son reacios a hacer para la accin estn claras: reorientarse hacia Podemos preguntarle: Cmo podra dirigirse al En algunos casos, relacionar una imagen con
compromisos para trabajar en direcciones valoradas Valencia y dar un paso (vase captulo 10, apar- Este hoy, ahora mismo?. una direccin en la brjula ha sido muy til. Por
porque tienen miedo de tales recadas (vase el tado de recadas). ejemplo, con una cliente que haba sido dada en
punto 3.4). Los drogadictos, por ejemplo, a menu- Preguntamos al cliente: Si usted fuera a mo- Encontrar la propia brjula adopcin al nacer (y se era un pensamiento recu-
do sealarn su pasado y dirn No puedo prome- verse en la direccin que valora ahora mismo, jus- rrente que viva como si fuera un obstculo para
ter que permanecer limpio. Lo que buscamos, to en este momento, aqu en la terapia, qu hara Finalmente, .establecer contacto con los pro- su vida), se haban realizado algunos ejercicios de
eri cambio (y siempre que sea consistente con sus usted?. Los clientes presentan razones para no pios valores permite a la persona desarrollar un ojos cerrados emocionalmente muy intensos, en los
metas), es un compromiso a dirigirse en esa direc- avanzar en el aqu y ahora, razones que estn orien- sentido de direccin. Decimos a los clientes que que se le pidi que se visualizara a s misma como
cin. Usando la metfora del viaje, si yo fuera a tadas al pasado y al futuro. A un cliente que dice creemos que tienen una brjula y que disponen un beb pequeito. Cuando se le pregunt qu ne-
hacer el compromiso de dirigirme hacia el Este He fallado en el pasado nosotros le responde- de todo lo necesario para encontrar y tomar una cesitaba ese beb, ella indic que el beb necesi-
desde Madrid, va Valencia, significara eso que mos: Si usted se ha comprometido a dirigirse al direccin en sus vidas. Lo que les ha sucedido es taba ser cuidado y protegido. En ese momento se
puedo prometer que en cada momento estar pro- Este y se da cuenta de que ha tomado un desvo que la habilidad para ver la direccin indicada le pregunt: Lo que est haciendo con sus ami-
gresando en esa direccin? Diramos que no. El equivocado y ha desandado cien kilmetros, hay en la brjula se ha visto oscurecida por los subpro- gos y en otras reas importantes en su vida, era
compromiso es dirigirse o poner los pies en esa algo que le impida dar la vuelta al coche y diri- ductos del lenguaje: los pensamientos acerca del como cuidar de ese beb o bien era como abando-
direccin, y cuando uno encuentra que se dirige girse hacia el Este?. Si el cliente presenta el fu- pasado o del futuro, estados corporales y simila- narle?. Esa imagen se record en muchas ocasio-
hacia el Oeste, pues da la vuelta y retoma la direc- turo como un obstculo: Pero habr vuelto a fa- res, entendidos como obstculos literales, oscu- nes durante el transcurso del tratamiento, cuando
cin. Frecuentemente nos encontramos trabajan- llar, le preguntamos entonces: Si furamos en recen la vista. Los propios pensamientos y senti- a la cliente se le peda que tomara una direccin.
do contra repertorios de evitacin muy fuertes y un coche hacia Valencia, y tuviera pensamientos mientos pueden comenzar a servir de brjula; sin En situaciones en las que la cliente senta intensa-
que han permanecido arraigados por mucho tiem- relativos a que el coche se averiar, a que la carre- embargo, los valores proporcionan una lectura de mente que estaba yendo hacia atrs en la terapia,
po. No nos extraa, pues, que reemergan. Buena tera puede estar cortada ms adelante, a que pue- la brjula mucho ms estable que los pensamien- le pedamos que se representara aquel beb y se
parte del trabajo que hay que hacer al principio no de dormirse al volante y tener un accidente, etc- tos y sentimieift%s.En
. . =$?%* ocasiones,
. los rpensamien-
. preguntara a s misma: Esto es como cuidar al
consiste en orientar, sino en aprender a reorien- tera, aun con esos pensamientos, podra seguir tos y sentimientos proporcionan una direccin beb o abandonarlo?. Y dada una respuesta, pre-
tar. Por supuesto, la mente del cliente (o sea, el conduciendo hacia Valencia como direccin ha- muy poco fiable, especialmente cuando los fines guntamos: Qu vas a hacer?. Tambin pregun-
contenido de su sistema verbal) le dir que una cia el Este?. A causa de la literalidad del lengua- buscados son a largo plazo. Quin ha tenido al- tamos esto cuando un cliente estaba elaborando de-
recada significa que es un fracasado, que no hay je, el futuro y el pasado se consideran como si fue- guna vez sentimientos rotundamente buenos res- cisiones especficas acerca de posibles metas. Se
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ACT como un tratamiento orientado hacia valores I 175
174 / Terapia de aceptacin y compromiso (ACT)

En muchos aspectos, la tarea de encontrar el djale decir lo que a ti te gustara que l dijera de TERAPEUTA: No parece que oyeras a ninguno
le peda al cliente que, por un momento, dejara a
ti..., djale hablar..., yelo, piensa que tienes po- de ellos decir que se pas su vida lamentando
un lado la tarea cognitiva de sopesar pros y con- propio sentido de direccin es un ejercicio de en- no saber si estaba bien con nosotros, lamentando
tras para imaginarse al beb y permitiese que la trenamiento en discriminacin. Por ejemplo, si lo der y que puedes conseguir que diga lo que a ti
ms te gustara que dijese de ti... (el cliente, llo- que la vida no le hubiera sonredo. Es curioso
aguja de la brjula oscilase. Se le peda, entonces, que hace es cuidar las plantas que quiere, o si lo que entre las cosas por las que t querras que te
que sopesase si lo que haca era ir en la direccin que hace es cavar y hacer el hoyo ms grande, o si rando, dice: fue cariosa conmigo, estaba con-
migo, jugbamos y me ayudaba)... Ahora pon tu recordasen no apareciera eso que a ti tanto te pre-
de cuidar al beb o abandonarle. Tambin se le lo que hace trae la sensacin del recorrido inservi- ocupa, o sea, no saber si tu vida tiene sentido para
preguntaba si los pasos que estaba dando hacan ble, o trae la sensacin ntima de un recorrido nue- atencin en tu marido, djale decir lo que te gus- ellos, para ti.
que su brjula sealase hacia la direccin de lo vo y vivo aunque duela o sea difcil. Es tambin tara que dijese. Djale hablar... (me cuid y era CLIENTE: No, ninguno dijo eso. No se me ocu-
que le importaba, o bien su brjula sealaba hacia un entrenamiento en discriminacin de otros as- amable conmigo, aunque se enfadaba...)... Tam- rri que lo pudieran decir. Es como si rni camino
puntos o direcciones muertas o sin sentido en pectos. Por ejemplo, es comparable a una persona bin est all tu madre. Piensa lo que a ti ms te ahora no tuviera mucho que ver con eso. Parece
lo fundamental para l sobre la base de su expe- que est aprendiendo a hacer gimnasia adquirien- gustara que dijera, qu querras poner en sus la- que todos los das tiro a la basura el da.
riencia. A menudo, les queda claro en el acto qu do un sentido de la posicin de su cuerpo en l bios si pudieras... (estuvo a mi lado cuando esta- TERAPEUTA: Recuerdas si alguno de ellos qui-
espacio. Este proceso para discriminar la oriejnta- ba enferma, me ayud, me quera...). Escucha siste que te recordase como fue una persona que
hay que hacer. Tambin es frecuente que los clien-
ahora a tus hermanos, djalos hablar sin reservas, pas todos los das de su vida tirndolos a la ba-
tes informen sentir alguna direccin como cierta cin requiere prctica. Muchas veces uno aterriza sura?
o fundamental para ellos (o sea, con el significado o toma el suelo con la cabeza despus de una pi- lo que a ti te gustara que ellos dijesen, mralos y
dime qu estn diciendo sin reservas, djales ha- CLIENTE: No, claro.
de cierta respecto a sus valores), si bien incmoda rueta, pero con el tiempo se aprende un sentido de TERAPEUTA: Dime, surgi fue una mujer que
orientacin. Los pensamientos y sentimientos so- blar... (llorando, ... nos quiso). Vamos a tu pa-
en un sentido cercano o ntimo. Por ejemplo, con tuvo varios hijos, trabaj, gan dinero y todos los
una cliente para quien lo que le importaba estaba bre si las vueltas en el aire y si los brazos en un dre..., djale hablar, djale decir lo que a ti te gus-
das dorma por la noche?
situado metafricamente en direccin Barcelona, momento dado estn bien orientados no parecen tara que l dijera... (era alegre, me ayud cuando CLIENTE (se re): No, eso no tiene importancia.
en un momento de gran dificultad y dolor para ella muy tiles. Los expertos sealan que es mejor con- lo necesit...). Dime, quin ms hay acompan- TERAPEUTA: Entonces, qu es lo relevante, qu
(al darse cuenta de que haba vuelto a ir en direc- fiar en la experiencia para que, desde ella, emerja dote en tu entieiTO, a quin ves?... (mis compa- es lo importante para ti?
cin contraria y de que, adems, senta haber esta- el sentido de orientacin. El siguiente dilogo, tras eros de trabajo...), djales hablar con lo que a ti CLIENTE: Pues quererles, ayudarles... (comienzo,
do equivocada por aos), se le pregunt si sentir el ejercicio del funeral, es un ejemplo. ms te gustara que dijesen... (siempre fue una a llorar).
buena compaera y trabajadora). Hay alguien TERAPEUTA: No te parece que quiz hayas
ese dolor al actuar ya de otro modo era una seal
ms? (no). Ahora, nuevamente, date cuenta de estado agobiada, preocupada en exceso por co-
en la brjula en direccin Barcelona o en la direc- Un ejemplo con el ejercicio del funeral, sas que en el fondo no son las que al final tienen
que estamos aqu, t y yo en esta habitacin..., nota
cin contraria. qu quieres hacer con tu vida? valor?
tu postura sentada, tus brazos y piernas apoyados...,
Con otros clientes, las metforas ya utilizadas CLIENTE: S, es cierto.
aprecia desde ese lugar que siempre est detrs,
pueden servir para establecer el sentido de la brju- Cierra los ojos, cntrate en el observador que TERAPEUTA: Veamos qu lo impide.
de lo que sientes, que te permite observar que tus
la. Por ejemplo, si un cliente realmente conect con hay en ti y date cuenta de que inhalas... y exhalas. CLIENTE: Me siento tan culpable.
ojos estn cerrados..., de los pensamientos que
la metfora del hombre en el hoyo (p. 128), pode- Date cuenta de tu respiracin..., observa tu posi- TERAPEUTA: Eso es un pensamiento..., slo
ahora tienes..., que se da cuenta de que ests aqu eso..., no deja huellas el sentimiento de cul-
mos decir explcitamente Use esa metfora como cin sentada..., nota que te das cuenta de que es-
escuchando mi voz... Desde esa posicin contem- pa. Lo que deja huellas es lo que haces con
una brjula. Una vez ms, rogamos al cliente que ts oyendo mi voz... y el ruido de fuera. Observa
pla tus pensamientos, contempla cmo fluyen, nota eso.
deje de lado la tarea de sopesar pros y contras de el movimiento de tu vientre segn respiras... Nota
cualquier cosa que te d tu mente sin hacer nada..., CLIENTE: Ya es lo que hago, como el vendedor
una decisin y le pedimos que se imagine a l mis- que ests pensando..., las sensaciones que sientes...,
contmplalos cmo observas el movimiento del de calcetines (en relacin al ejercicio de los cal-
mo en un hoyo y que se pregunte si tomar cierta contmplalas por unos segundos desde esa parte
mar... (deje al cliente unos minutos). Cuando quie- cetines Perig).
direccin le resulta o no como cavar. Dar esos pa- que hay en ti que te permite contemplar cualquier TERAPEUTA: Las huellas es lo que haces... Ac-