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Mensaje de San Pablo

para el Siglo XXI


FRANCISCO LAGE *

Moralia 34 (2011) 37-73

RESUMEN:
El autor propone una relectura de las cartas paulinas desde
la clave de la misin universal. Superando la lectura tradi-
cional, marcada por los debates entre las Reforma protestan-
te y catlica, pero tambin yendo ms all de la nueva
perspectiva, el autor sigue la lnea de la hermenutica anti-
imperialista y poscolonial. Pablo predic la igualdad radical
de todos seres humanos y de todos los pueblos en Cristo. El
proyecto paulino de evangelizar a los brbaros espaoles,
expresada en la Carta a los Romanos, significaba la realiza-
cin prctica de esta conviccin.

ABSTRACT:
This paper proposes an approach to Pauline Letters from the
perspective of the universal mission. Beyond the traditional
interpretations marked by the debates between Catholic and
Protestant Reforms, but also beyond a reading from the
New Perspective, this paper shares the line of thought of
anti-imperial and post-colonial interpretation. Paul preached
the radical equality of all human beings and peoples before
Christ. The Pauline project to preach the gospel to the Span-
ish barbarians, expressed in the Letter to the Romans, is
the practical realization of this conviction.

PALABRAS CLAVE: Moral Bblica / Nuevo Testamento / San Pablo /


Misin universal / Carta a los Romanos

* Profesor del Instituto Superior de Ciencias Morales.

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FRANCISCO LAGE

El legado ms importante de san Pablo es el mensaje religioso


contenido en las cartas, aun admitiendo que superan la comprensin
del cristiano medio. Esta dificultad se vio ya en Corinto y en otras
comunidades, en vida de Pablo y posteriormente, como indica la
reserva de 2 Pe 3,15s. La teologa de la justificacin fue rechazada
por los cristianos partidarios de la ley. Los seguidores de la libertad
del Espritu no aceptaron la teologa de la cruz. Por algo el mayor
entusiasta de Pablo, en la poca de los Padres Apostlicos, fue el
hereje Marcin.
Si se mide la magnitud de una obra literaria por su capacidad pa-
ra promover multitud de interpretaciones, los textos de Pablo han de
ser incluidos entre los mayores productos de la literatura, pues han
dado y continan dando pie cada maana no slo a nuevas inter-
pretaciones de pasajes particulares sino tambin a reconstrucciones
completamente nuevas de su mundo de pensamiento. En un sentido,
Pablo representa el paradigma del judo, de lo judo. Viene a ser
como el interfaz (interface, en el lenguaje de la informtica) entre el
Judo como esencia que permanece invariablemente constante y el
Judo como creacin constantemente reinventada. En esta reinven-
cin de la identidad juda particular, Pablo representa el paradigma
de lo humano a secas, que supera el universo exclusivamente judaico
para abrirse a la aceptacin de la humanidad sin diferencias entre
judos o griegos, hombre o mujer 1 .
La dificultad de comprender el pensamiento paulino proviene en
primer lugar del carcter no sistemtico de su enseanza y tambin
del carcter proprio de su autor que, por instinto o por retrica, pare-
ce mudar fcilmente de opinin. Esta facilidad de acomodacin de-
muestra un espritu dctil que le permita hacerse lo mismo pobre
que rico, esclavo que libre, judo o griego, dbil con los dbiles,
todo para todos (1 Cor 9,19-23). Estrategia pastoral? Carencia de
principios? Por qu reproch Pablo a Pedro una acomodacin simi-
lar en Antioqua (Ga 2,11-14)? Las cartas ofrecen elementos para

1 Es la apreciacin de un judo, especializado en la literatura talmdica, que se


ha atrevido a analizar de forma original la figura y los escritos de san Pablo:
D. BOYARIN, A Radical Jew. Paul and the Politics of Identity, Univ. of Cali-
fornia Press, Berkeley/Los Angeles 1994, 1-3.

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presentar a Pablo como personaje atrayente o repulsivo, como


radical o conservador o reaccionario respecto de la esclavitud y del
patriarcado 2 .

I. LAS CARTAS

Llama la atencin el que, sobre un total de 27 escritos que com-


ponen el Nuevo Testamento, 21 pertenezcan al gnero literario car-
ta o epstola. En principio habra que diferenciar entre esos dos
trminos. La epstola es un tratado o ensayo que recibe artificial-
mente la forma de carta. sta es ms bien un escrito personal con
circunstancias y destinatarios concretos. En el mundo contempor-
neo del Nuevo Testamento la carta era valorada como la otra mitad
de una conversacin, segn Demetrio, un famoso escribidor de
cartas en el siglo I d.C 3 . Ms agradable que un retrato, la carta nos
trae los rasgos autnticos y evidentes del amigo lejano. La impresin
de la mano amiga sobre su carta nos proporciona la misma dulcsima
impresin del encuentro con un amigo cara a cara 4 .
Para la redaccin de las cartas, Pablo cont con diversos colabo-
radores: Tercio para la carta a los Romanos (16,22); Silvano y Timo-
teo, para la redaccin de las dos cartas a los Tesalonicenses (Silvano
aparece tambin en la Primera de Pedro, 1 Pe 5,12); Timoteo, como
colaborador de 2 Corintios, Filipenses, Filemn y Colosenses; Sste-
nes colabor en la redaccin de 1 Corintios. Como se ve, Timoteo
fue el principal secretario de Pablo. A l se refiere la splica (real o
supuesta) de Pablo prisionero cuando pide que le traiga de Trade,
de casa de Carpo, el abrigo y tambin los libros, sobre todo los

2 Son epgrafes de la obra de M. J. BORG - J. D. CROSSAN, El primer Pablo. La


recuperacin de un visionario radical, Verbo Divino, Estella 2009. Es la
doble impresin que deja Pablo, atrayente o feroz?: J. D. CROSSAN y J. L.
REED, En busca de Pablo. El Imperio de Roma y el Reino de Dios frente a
frente en una nueva visin de las palabras y el mundo del apstol de Jess,
Verbo Divino, Estella 2006, 95-157.
3 Citado por R. PENNA, Un cristianismo posible. Pablo de Tarso, Paulinas,
Madrid 1993, 51.
4 SNECA, Ad Lucilium epistulae morales, 40,1.

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pergaminos (2 Tim 4,13: ta bibla mlista tas membranas). El tr-


mino membrnai, que suele traducirse por pergaminos, es en reali-
dad un vocablo latino, que en esa poca designaba un cuadernillo de
pergamino, un mazo de pequeos pergaminos cosidos en forma de
cuaderno. Sera el cuaderno de notas personales, de esquemas de
instrucciones o de copia de las cartas, que Pablo tena a mano y que
llevara consigo. Si esto es as, la coleccin de las cartas paulinas
tendra su origen en estas copias conservadas por el mismo Pablo. Ya
entonces era habitual conservar copia de las cartas remitidas.
Es justo suponer que el secretario no era solamente copista que
escriba al dictado. Ms bien debemos imaginarlo como redactor al
menos en parte. Se calcula que, dados los materiales de la poca
tinta y clamo sobre un papiro rugoso cada pgina llevaba por lo
menos una hora de trabajo. En la literatura griega de los siglos si-
guientes se alude a la figura del estengrafo o notario. El dictado se
haca silaba por slaba. Plinio recuerda que Julio Csar era capaz de
dictar a cuatro o incluso a siete secretarios a la vez. Cicern dice que
su amanuense, Tirn, era capaz de escribir frases enteras (latinas!)
de un tirn; segn expertos, esto slo sera posible utilizando un
taqugrafo que mediante signos (semeiografo) aceleraba la copia.
Pero esto exiga contar con alguien que luego descifrara el escrito 5 .
La aportacin personal del amanuense complica el anlisis litera-
rio en trminos de estilo. Y por eso resulta difcil utilizar el criterio
literario para determinar la autenticidad de algunas cartas o pasajes.
La historia de la composicin de los escritos del Nuevo Testamento
no se limita a determinar la funcin del solo autor al que tradicio-
nalmente se atribuye tal escrito. Precisamente la libertad del ama-
nuense puede explicar las diferencias de estilo e incluso de pensa-

5 J. L. WHITE, New Testament Epistolary Literature in the Framework of


Ancient Epistolography, en: TEMPORINI-HAASE (eds.), Aufstieg und Nieder-
gang der rmischen Welt. Principat, 25/2, de Gruyter, Berlin 1984,
1730-1756, con abundante bibliografa; FR. VOUGA, Der Brief als Form der
apostolischen Autoritt, en: K. BERGER (ed.), Studien und Texte zur Form-
geschichte, Francke, Tbingen 1992, 7-58; E. R. RICHARDS, Paul and First-
Century Letter Writing, Secretary, Composition and Collection, Apollos,
Downers Grove 2004.

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miento en la totalidad de las cartas que el Nuevo Testamento atribu-


ye a san Pablo 6 .
Casi concordemente se distinguen las cartas de cuya autenticidad
paulina no existe duda razonable: 1 Tesalonicenses, 1 y 2 Corintios,
Filipenses, Romanos, Glatas y Filemn 7 . Las cartas Pastorales son
excluidas por la mayora. Sin embargo, hay quien les atribuira un
ncleo paulino, reelaborado despus de la muerte de Pablo, por algn
discpulo (Lucas? Timoteo?). La autenticidad de la segunda carta a
los Tesalonicenses, discutida por un nmero importante de exegetas,
es admitida por la mayora. Las razones para la duda estn en la evi-
dente evolucin doctrinal respecto de la 1 Tesalonicenses y en el
diferente enfoque del tema de la parusa, como tambin en las segu-
ridades de autentificacin (3,17) 8 . La carta a los Colosenses es discu-
tida por una minora, que la considera un texto prximo a la filosofa
griega y a la mentalidad religiosa del mundo helenista. La carta a los
Efesios es ms discutida an, precisamente por las mismas razones
que la carta a los Colosenses, considerada como su precedente litera-
rio. Los tres primeros captulos imitaran el esquema de textos litr-
gicos judos, mientras que los tres ltimos presentan grandes seme-
janzas con la parnesis de Qumrn. Sin embargo, es posible que la
diferencia respecto de las cartas aceptadas como autnticamente
paulinas est en la fundamentacin teolgica, en el enfoque previo,
ms que en estas afinidades literarias 9 .

6 El tema ha sido estudiado por O. ROLLER, Das Formular der paulinischen Briefe,
Stuttgart 1933; K. STOWERS, Letter Writing in Graeco-Roman Antiquity, West-
minster John Knox, Philadelphia 1986. Sobre los amanuenses, A. MENTZ, Die
Tironischen Noten, Berlin 1944, 39-50; J. MURPHY-OCONNOR, Paul the Letter-
Writer. His World, His Options, His Skills, Liturgical Press, Collegeville, 1995,
8-34: sobre todo las cartas primeras son resultado de un trabajo de colaboracin
entre Pablo y su equipo; en todo caso, el secretario era prcticamente coautor.
7 Ver S. VIDAL, Las cartas originales de Pablo, Trotta, Madrid 1996, 15-22.
8 Probablemente de comienzos del s. II, es un escrito polmico contra un
entusiasmo de tipo adventista dentro de las comunidades paulinas (cf. 2,1-
2). El autor hace una imitacin de 1 Tes; conoce ya, entonces, una colec-
cin de cartas paulinas (cf. 2,2; 3,17) S. VIDAL, o. c., 16.
9 Colosenses y Efesios forman un conjunto especialmente poderoso. Colo-
senses, probablemente de fines del s. I, es un escrito polmico contra un sin-

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Hoy no se podra prescindir de los instrumentos de anlisis elec-


trnico sobre ordenador. Un anlisis por bloques (clusters) permite
establecer diferencias entre autores diversos (Pablo, carta a los He-
breos, carta primera de Pedro o primera de Juan). El conjunto de la
correspondencia atribuida a san Pablo se orienta en el sentido indica-
do por la crtica (cartas autnticas y cartas de discutida autenticidad),
con la peculiaridad de que Colosenses y Efesios forman un subgrupo
y las Pastorales, otro, de forma que el anlisis por bloques confirma
tambin esta distincin. El anlisis discriminante (discriminant
analysis) confirma tambin la diferencia de las Pastorales respecto
del resto de las cartas 10 .
Las cartas que se han conservado son con bastante probabilidad el
resultado de fusionar dos o ms fragmentos de las cartas originales. Esta
fusin se encuentra ya en la carta ms antigua, 1 Tesalonicenses. Es
bastante admitida en las dos cartas a los Corintios: una se cree efectiva-
mente perdida (1 Cor 5,9); el texto de la 1 Corintios puede considerarse
como un todo, pero llaman la atencin los cambios bruscos de argumen-
to: En 8,1 se alude a otra pregunta propuesta por los corintios; en 15,1

cretismo dualista gnostizante. Su centro es la reflexin sobre la figura de


Cristo en dimensin csmica. Efesios, de comienzos del s. II, depende litera-
riamente de Colosenses y desarrolla la concepcin teolgica de ese escrito.
Su inters es la eclesiologa, en una dimensin universal, y la tica, a fin de
dar respuesta a la problemtica general de las comunidades paulinas, frente a
la amenaza de un sincretismo helenizante (S. VIDAL, o. c., 16). En el prlo-
go de la carta a los Efesios llama la atencin el estilo ampuloso y redundan-
te, el conglomerado sintctico ms monstruoso que puede ofrecer la litera-
tura griega E. NORDEN, Agnostos Theos. Untersuchungen zu Formgeschich-
te religiser Rede, Leipzig 1913, 253, n.1. Con decisin, R. PENNA, Lettera
agli Efesini. Introduzione, versione, commento, Dehoniane, Bologna 1988,
66: lo ms verosmil es considerar la carta como un escrito duteropaulino,
no autntico y, por tanto, pseudoepigrfico. Falta poco para que esta opinin,
si no lo es ya, sea pronto admitida como sententia communis.
10 Segn D. L. MEALAND, The Extent of the Pauline Corpus: A Multivariate
Approach: Journal for the Study of the New Testament 59 (1995) 61-92; ID.,
Positional Stylometry Reassessed: Testing a Seven Epistle Theory of Pauline
Authorship: New Testament Studies 35 (1989) 266-286. Otros estudios: A.
KENNY, A Stylometric Study of the New Testament, Oxford University Press,
Oxford 1986; M. KILEY, Colossians as Pseudepigraphy, Sheffield Academic
Press, Sheffield 1986.

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comienzan de pronto, sin preparacin, unas reflexiones sobre la resu-


rreccin; en 16,1 se pasa bruscamente a otro argumento11 .
Hay diversas teoras sobre el proceso para la formacin de la colec-
cin de cartas paulinas. Algunos creen que paulatinamente, por el inters
explicable en compartir la enseanza del Apstol, las cartas que cada
comunidad conservaba casi como carta fundacional de su origen apost-
lico, se agruparon con las de comunidades vecinas, de modo que, por
evolucin natural, las cartas entraron a formar parte de diversas colec-
ciones. Otros creen que el impulso para crear estas colecciones fue la
popularidad que el libro de los Hechos consigui para Pablo en torno al
ao 90 d.C. Hasta ese momento, cada comunidad habra conservado sus
cartas sin concederles mayor relieve en el uso doctrinal o litrgico. Fue
la nueva imagen de Pablo divulgada por el libro de los Hechos lo que de
pronto concedi a aquellas cartas un valor fundacional para toda la igle-
sia. Un discpulo de Pablo se preocupara de recoger la correspondencia
del venerado maestro. Su inters tuvo xito, pues encontr nueve (Ro, 1
y 2 Cor, Gal, Flp, Col, 1 y 2 Tes, Flm), que l mismo edit, escribiendo
de su cosecha la carta a los Efesios como introduccin, ya que es una
carta que toma ideas y frases de las otras nueve.
Este discpulo pudo ser el mismo Onsimo, del que se ocupa la
carta a Filemn, carta que siempre ha llamado la atencin por su
carcter ocasional y su escasa relevancia teolgica. La carta a File-
mn entr en la coleccin de las cartas paulinas precisamente por la
importancia que aquel pequeo billete conservaba para el compila-
dor. En la carta que Ignacio de Antioqua escribi a los Efesios, en
los primeros aos del siglo II, el obispo de feso se llamaba preci-
samente Onsimo, de manera que es legtimo identificarlo con el
esclavo por cuya libertad se interes Pablo. Onsimo era natural de
Colosas, lo cual explica igualmente la simpata que el compilador de
la correspondencia paulina senta hacia la carta a los Colosenses,
como base de la carta a los Efesios 12 .

11 Un breve resumen del problema, en R. PENNA, Un cristianismo posible:


Pablo de Tarso, Paulinas, Madrid 1993, 58s. En esta direccin propone su
hiptesis S. VIDAL, o. c., 16-22.
12 El papel decisivo de Onsimo lo defendi J. KNOX, Philemon Among the
Letters of Paul. A New View of Its Place and Importance (la obra es de 1935,

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Poner de relieve la red social en que actu san Pablo lleva a es-
tudiar la figura de sus colaboradores. Muchos de ellos son mencio-
nados en las cartas y desde antiguo se trabaja con la idea de que la
rpida difusin del evangelio por el mundo greco-romano hubiera
sido imposible sin todo un ejrcito de predicadores evangelistas.
Lo dice de manera clara la afirmacin de Pablo: Yo plant, Apolo
reg, era Dios quien haca crecer (1 Cor 3,6). El papel de Timoteo
en Colosas ha de ser estudiado sin olvidar la figura de Epafras, activo
en las mismas comunidades en que actuaban Timoteo y otros colabo-
radores de Pablo mencionados en la carta a Filemn 13 .
Todos estos datos son tenidos en cuenta por el mtodo histrico-
crtico a fin de que el texto hable por s mismo. El anlisis retrico se
fija en la intencin de las secciones o percopas mayores, sin perder-
se en el anlisis aislado de palabras, frases y versos. La interpreta-
cin teolgica tradicional dejaba estas cuestiones para la introduc-
cin y las olvidaba luego a lo largo del comentario. Llevarlas al co-
mentario exige tener en todo tiempo presente la relacin de Pablo
con sus destinatarios. Ser preciso tener tambin presentes el parale-
lismo de la carta con hechos similares de la historia religiosa de la
antigedad, as como el desarrollo de algunos debates teolgicos de
la iglesia primitiva. De esta forma se eliminarn interpretaciones

reimpresin en New York - Nashville 1959); tambin D. TROBISCH, Die


Entstehung der Paulusbriefsammlung, Vandenhoeck-Ruprecht, Gttingen
1991. Suponiendo que la coleccin se form en feso, algunos la han atri-
buido a Timoteo, el cual tambin fue obispo de feso y conservara una car-
ta personal de Pablo (la segunda a Timoteo), a la cual l habra aadido 1
Tm y Tito. Juzga ms favorablemente la hiptesis de Onsimo como autor
de la coleccin J. MURPHY OCONNOR, Paul the Letter-Writer. His World,
His Options, His Skills, Liturgical Press, Collegeville 1995.
13 Una coleccin dirigida por B. J. MALINA, Paulss Social Network: Brot-
hers and Sisters in Faith, pretende realzar el papel de todos estos colabo-
radores. Sobre Epafras, M. TRAINOR, Epaphras: Pauls Educator at Colos-
sae, Liturgical Press, Collegeville 2008. Sobre Apolo, P. J. HARTIN, Apo-
llos. Pauls Partner or Rival?, Liturgical Press, Collegeville 2009. El tema
de los colaboradores en la redaccin de las cartas lo estudia tambin K.
EHRENSPERGER, Paul and the Dynamics of Power. Communication and In-
teraction in the Early Christ-Movement, T&T Clark International, London
2009, 35-62.

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Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

anacrnicas y se descubrirn posibles referencias de palabras y frases


paulinas al ambiente cultural y religioso.
Las cartas de san Pablo eran textos abiertos en el sentido de que
iban dirigidos a un grupo de personas que las escuchaban en pblico
y que luego las pasaban a grupos afines. Este carcter pblico daba
gran importancia a la transmisin oral. La falta de puntuacin y divi-
sin entre prrafos haca prcticamente imposible que alguien acerta-
ra a la primera con el sentido del texto. La retrica clsica enseaba
la tcnica de preparar un escrito para la lectura pblica, indicando los
diversos tonos de voz y los gestos que hacan comprensibles los
matices de un escrito. En la cultura greco-romana no se admita ge-
neralmente hablar con notas delante, de forma que por lo comn los
textos haban de ser aprendidos de memoria. El ejercicio y desarrollo
de la memoria en aquellos tiempos nos parece hoy sorprendente.
Sneca afirmaba que poda repetir dos mil nombres en el mismo
orden en que se haban pronunciado. Quintiliano dice que su maestro
poda recitar gran cantidad de versos, aunque slo los hubiera escu-
chado una vez. Aqu se trata de la lectura de textos escritos, pero es
claro que el lector tendra que haber memorizado secciones amplias
del contenido.
Se daban indicaciones para el tono conveniente a cada prrafo:
suave, como en el lenguaje cotidiano, para secciones narrativas o
cmicas; fuerte, para las pruebas o refutaciones; intensidad dramtica
para la peroracin. Se indicaban con gesto de la mano derecha los
varios puntos de una enumeracin. Pablo concibi su teologa como
una teologa del lenguaje, en la que la Palabra de Dios, tanto en su
forma escrita como oral, posee un lugar determinante. Pablo se defi-
ni como llamado a ser Apstol. Segn su teologa, Dios llama a
la fe por el odo (Ro 10,14-15. 17). Por esta unin bsica entre fe y
proclamacin, la difusin del Nuevo Testamento supone la creacin
de un campo auditivo (Kelber). De ah la importancia del procla-
mador, ya que de su habilidad oral dependa que los oyentes vivieran
el mensaje de la fe. La comunicacin del mensaje exiga la participa-
cin del destinatario. Las cartas no son, como suponan muchos co-
mentarios antiguos y algunos ms recientes, un tratado teolgico, un
centn de tesis teolgicas, sino que, como defiende una moderna

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lnea de interpretacin, una pieza de retrica cristiana que intenta


persuadir.
Esta presentacin de las cartas en lo que pudo ser su proceso de
redaccin y su primera dinamizacin en la vida de las comunidades
pretende situar nuestra reflexin en su contexto histrico original.

II. LA NUEVA PERSPECTIVA

El cambio de orientacin en los estudios paulinos primero exigi


situar a Pablo dentro del judasmo contemporneo; despus, relacio-
narlo con la filosofa popular del helenismo, en particular la filosofa
estoica; y finalmente, superando los lmites de la nueva perspecti-
va, interpretarlo en clave socio-poltica. De esta manera se pretende
desencadenar a Pablo de la interpretacin tradicional, exclusiva-
mente teolgica 14 .
Por influjo del protestantismo y por la respuesta a que se vio
obligada la interpretacin catlica, el enfoque dominante del mensaje
paulino, tal como se formula sobre todo en la carta a los Romanos, se
centraba en una lectura soteriolgica (qu es lo que Dios ha hecho
por nosotros mediante la obra de salvacin de Jesucristo?) y antropo-
lgica (de qu forma Jesucristo muerto y resucitado contribuye a
descubrir mi verdadero ser personal?). Hoy se duda con mucha razn
de que sea se el planteamiento adecuado, porque nace de una lectu-
ra ideolgica, no del anlisis de lo que pudo ser la intencin de san
Pablo. Una exegesis menos apriorstica debe empezar por admitir
que una carta se escribe para algo, para establecer un acuerdo, dar
una explicacin respecto de situaciones reales entre el que escribe y
el destinatario. Ahora bien, en la carta a los Romanos el tema de la
Ley ocupa evidentemente una parte muy importante. Pero importante
tuvo que ser tambin el tema de Israel, que ocupa tres captulos ex-
clusivos (9, 10 y 11), con mltiples referencias en los captulos 2 a 5.

14 La expresin comenz a circular en el ltimo cuarto del siglo pasado por


influjo de K. STENDAHL, Paul among Jews and Gentiles and Other Essays,
Fortress, Philadelphia 1976. Pero la divulg D. G. DUNN, The New Perspec-
tive on Paul: Bulletin of the John Rylands Library 65 (1983) 95-122.

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Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

No ser ms exacto considerar toda la carta como un escrito de


intencin mltiple?
La carta pudo responder a varios motivos. Servira para preparar
el proyecto de visitar las comunidades cristianas de Roma y, desde
all, prolongar su misin evangelizadora hasta Espaa, Spana (Ro
15,28). Pero al mismo tiempo, Pablo pretendera justificar su conver-
sin al cristianismo y el tono universalista de su predicacin. Aten-
diendo a la situacin de la comunidad, la carta buscara promover
una convivencia pacfica entre cristianos de origen judo y los con-
vertidos desde el paganismo. Aunque la expresin dikaiosyne zeou
aparece en el enunciado de Ro 1,17 y slo vuelve a aparecer en
3,5.21.22.25.26 y en 10,3 (dos veces), se ha aceptado que el tema
central de la carta es la justicia de Dios.
El uso circunscrito de una expresin tan peculiar permite suponer
que el tema de Israel entra desde el principio en el esquema de la
exposicin de la justicia de Dios. Primero, cuando se trata de la
preeminencia, perissn, del judo respecto de la salvacin (3,1-8) y
despus, ms ampliamente, en los captulos 9 a 11, cuando se exami-
na la vigencia de las promesas en favor de Israel. Los captulos 6 a 8
seran la respuesta a la cuestin enunciada en 3,5-8: Si el pecado
universal, de judos y gentiles, puso en accin a la misericordia divi-
na (donde se multiplica el pecado, sobreabunda la gracia, Ro 5,20),
tendran su razn los blasfemos calumniadores de Pablo cuando
decan: hagamos el mal a fin de alcanzar bienes mayores (3,8). En
los captulos 6 a 8 traza san Pablo una especie de antropologa teol-
gica del cristiano, el cual, desde el momento de su adhesin a Cristo,
experimenta una transformacin personal en la que por principio o,
mejor, por gracia no cabe el entretenimiento en una vida de pecado.
La unificacin del argumento central revelacin de la justicia
de Dios con el tema del rechazo de Israel puede proponerse as:
Pablo pone tambin a los cristianos que no haban vivido en el juda-
smo bajo el epgrafe de la justicia divina, de modo que gracias a la
obra de Jesucristo se libran de la clera. Pablo mantiene el vocabu-
lario de la justicia para demostrar que su interpretacin del evangelio
cumple con esa justicia con la imparcialidad de la justicia divina,
tal como hemos de interpretarla sobre todo en favor de los redimi-

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FRANCISCO LAGE

dos que, por virtud de la obra de Cristo, pueden cumplir con el man-
damiento central de la Ley, cifrado en el amor. De esta forma, se
manifiesta la justicia divina precisamente hacindonos justos. Los
captulos 9 a 11 intentan demostrar que, a pesar de su rechazo de esa
nueva va hacia la justicia, el pueblo de Israel no ha sido abandonado
a la clera.
La proposicin de Ro 1,17 (en el evangelio se revela la justicia
de Dios de fe en fe) se presenta como deducida de un texto del libro
de Ha 2,4. Pero tanto el concepto de justicia de Dios como el sen-
tido del texto de Habacuc son interpretados de manera diversa por las
confesiones cristianas. Esa diferencia sigue marcando la distancia
teolgica entre catolicismo y protestantismo y explica la resistencia
de algunos autores de tradicin protestante a aceptar la nueva pers-
pectiva de los estudios paulinos 15 .
Justicia de Dios puede indicar una cualidad personal de Dios
(sentido teolgico-activo) o bien una cualidad personal de quienes
reciben de Dios una condicin justa (sentido antropolgico-pasivo).
Esta condicin justa puede venir de una declaracin forense (justicia
imputada, segn la explicacin del protestantismo ms ortodoxo) o
bien de una transformacin interior de la persona (interpretacin
catlica, calvinista y de movimientos pietistas). El sentido antropo-
lgico pasivo lo defendieron san Agustn (no la justicia con la que
Dios es justo, sino la justicia que el hombre recibe de Dios), Lutero
(justicia por la que somos justificados) y tambin el concilio de
Trento (no la justicia por la que Dios es justo, sino por la que nos
hace justos a nosotros). Seguro que ninguna de estas sutilezas estaba
en la mente de san Pablo y no las hubieran comprendido tampoco los
cristianos de Roma en el siglo primero.
En el judasmo contemporneo del Nuevo Testamento, que hoy
conocemos por los documentos de Qumrn, la expresin justicia de
Dios adquiere un significado prximo a lo que pudo ser el sentido
que se atribuye a san Pablo. Probablemente porque la secta de Qum-

15 Es normal que los habituados a la lectura luterana se resistan a aceptar la nueva


perspectiva. Un ejemplo: S. KIM, Paul and the New Perspective. Second
Thoughts on the Origin of Pauls Gospel, Eerdmans, Grand Rapids 2002.

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rn se haba alejado del Templo y, por tanto, no poda seguir el ritual


de expiacin de los pecados mediante los sacrificios, desarroll el
concepto de una purificacin interior. Esta idea est ya en los Salmos
(no necesito los sacrificios de animales, Sal 50; los sacrificios no
te satisfacen, Sal 51).
Probablemente, san Pablo entendi la expresin de manera ms
directa referida a la universalidad del mensaje cristiano sin discrimi-
nacin de nadie ni preferencia por ningn pueblo. Hacerse cristiano
significaba entrar en una comunidad que, ahora de manera universal,
recuperaba el sentido igualitario de la liberacin iniciada por Moiss.
Para ser libres nos ha liberado Cristo (Gal 5,1). Ya no hay judo
ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya que todos voso-
tros sois uno en Cristo Jess (Gal 3,28).
El evangelio, definido como fuerza de Dios para la salvacin de
todo el que cree, del judo primeramente y tambin del griego (Ro
1,16), entra en la categora de las grandes acciones reservadas a la
eficacia de la palabra de Dios, tanto en la obra de la creacin (Gn
1,3), como en la historia (Is 55,10-11). De manera ms precisa, la
fuerza de Dios, que actu en la resurreccin de Jesucristo, se mani-
fiesta tambin en el evangelio que anuncia la resurreccin. Es un
punto presentado ya en el saludo de la carta: [Cristo Jess] cons-
tituido Hijo de Dios con poder, segn el Espritu de santidad, por su
resurreccin de entre los muertos (Ro 1, 4) 16 .
La fuerza del evangelio se orienta a la salvacin de toda perso-
na sin ms preferencia que la cronolgica (primeramente). Salva-
cin (sotera) se refiere originalmente a la curacin de una enferme-
dad o a la superacin de un peligro. Aqu tiene sentido religioso, pues
designa la liberacin de la amenaza de un Dios Justiciero. Aunque son
datos con los que podemos contar en el presente, la salvacin en senti-
do pleno ser ante todo una meta futura, pues hemos sido salvados en
esperanza... y aguardamos con paciencia (Ro 8,24-25). La expresin
de fe en fe, aunque evoca un progreso o maduracin, tiene slo valor
retrico para recalcar la funcin de la fe.

16 En este lugar, el pregn evanglico no alude al ciclo de la pasin (ni cruz, ni sangre
ni sacrificio). La cruz s es mencionada como fuerza de Dios en 1 Cor 1,18.

49
FRANCISCO LAGE

Como prueba, se cita el texto del libro de Habacuc (2,4) 17 , libro


que goz de especial favor entre los comentaristas de Qumrn. El
texto se presta a varias interpretaciones: El justo vivir por su fide-
lidad (beemunat, en hebreo: si es fiel a Dios); el justo vivir
por mi (de Dios) fidelidad o mi (de Dios) justo vivir por la fideli-
dad (as, las versiones griegas del Antiguo Testamento, con la va-
riacin entre los manuscritos de los Setenta). La ltima (mi [de
Dios] justo vivir por la fidelidad) se reproduce en Heb 10,38, referi-
da a quienes siguen a Cristo por el camino del sufrimiento que condu-
ce a la gloria celeste. En el comentario de Qumrn, el texto se aplica a
todos los que observan la tor, fieles a la enseanza del Maestro Jus-
to. En las cartas paulinas falta el pronombre personal de m (mou),
dejando la cita en mayor imprecisin (Ro 1,17; Gal 3,11) 18 .
Pablo, que aqu se aparta de la versin griega, usada generalmen-
te en el mundo grecolatino, no piensa en fidelidad, sino en fe. De
forma concisa, esta fe es la aceptacin del nuevo horizonte de referen-
cia que crea la resurreccin de Jess. Por esa fe vivir la persona justa
que responda a ese nuevo horizonte de sentido tal como se propone
dentro de la comunidad cristiana. La cuestin no es cmo se salva cada
uno, sino cmo nos integramos en la nueva comunidad de fe.
Al basar su argumento en un texto proftico, Pablo indica que la
fe ha de entenderse bsicamente en el sentido ms comn en el Anti-
guo Testamento. Martn Buber explic la diferencia entre cristianis-
mo y judasmo como consecuencia de la distincin entre fe (pistis,
el trmino griego utilizado por los autores del Nuevo Testamento) y
confianza (emnh), trmino que indica seguridad en un apoyo
slido y fiable, firmeza 19 .

17 El texto es citado tambin en Gal 3,11 y Heb 10,38.


18 Esta variedad de sentidos ha llevado a muchos a admitir que Pablo utiliza el
texto de Habacuc sin tener para nada en cuenta (complete disregard) del sen-
tido original. Es un juicio exagerado. El Justo es una designacin mesini-
ca de tinte apocalptico que aparece en la literatura apcrifa y tambin en
otros escritos del Nuevo Testamento: R. B. HAYS, The Conversion of the
Imagination. Paul as Interpreter ofr Israels Scripture, Eerdmans, Grand
Rapids 2005, 119-142, aqu 136ss.
19 M. BUBER, Two Types of Faith, Routledge & Kegan Paul, London 1951.

50
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

Abrahn, padre de todos nosotros, judos y cristianos, espe-


rando contra toda esperanza, crey (Rm 4,18). Esa fe esperanzada o
esperanza creyente nace de la relacin de confianza, o de dilogo, en
el sentido de Buber, entre Dios y su amigo Abrahn. El dilogo es
en ambas direcciones, tal como expresa un elemento caracterstico de
la leyenda de Abrahn , que es la prueba (Gn 12 - 15). Abrahn
sigue las indicaciones de su fe, con una confianza ciega, pues se
pone en camino sin saber a dnde va (Heb 11,8); espera un hijo
cuando ya no haba nada que esperar por la avanzada edad de los
cnyuges; con tal de salvar la vida, entrega a su esposa al harem del
Faran (el cual, sin un adarme de fe, resulta ms honesto, Gn 12,11-
20). Llama la atencin que el midrash (relectura interpretativa de un
relato de la historia bblica para profundizar el sentido de un nuevo
acontecimiento) no menciona la disposicin de sacrificar al hijo,
como hace la carta de Santiago interpretando la justificacin de
Abrahn como efecto de las obras, no de la fe (Sant 2,21-24). Tanto
como el texto de Habacuc, el ejemplo de la fe de Abrahn, que desa-
rrolla ampliamente el captulo 4 de la carta a los Romanos, revela la
intencin de Pablo de dar continuidad entre los cristianos al concepto
de fe del judasmo bblico.

III. UNA FE SIN FRONTERAS

Pablo acomoda la fe de Abrahn como prueba de la justificacin


por la fe. Los copistas han dejado huella de su desconcierto ante la
frase inicial, como explica la nota de la Biblia de Jerusaln. Qu
diremos, pues, de Abrahn, nuestro padre segn la carne? (Ro
4,1). Otros manuscritos ofrecen texto diverso: Qu diremos,
pues, que encontr Abrahn?; o bien: qu fue lo que Abrahn
encontr segn la carne?. Se sugiere que, atendiendo al uso habi-
tual del trmino encontrar en la discusin filosfica (en particu-
lar, en la diatriba de la literatura helenista) y en los escritos rabni-
cos, la pregunta puede parafrasearse as: qu diremos entonces?
Hemos encontrado (llegado a demostrar) que Abrahn es nuestro
padre segn la carne?.
La respuesta est ya al final del captulo precedente: Es que
Dios es Dios slo de los judos? No es tambin Dios de los no jud-

51
FRANCISCO LAGE

os? S, tambin, lo es de los no judos. Si el Dios que justifica a los


judos en razn de su fe, es Uno, justificar tambin a los no judos
mediante la fe (Ro 3,29-30). Es una conviccin que ya haba sido
formulada anteriormente: Quienes creen, sos son los hijos de
Abrahn. La Escritura, previendo que Dios justificara a los no judos
por la fe, anunci con antelacin (proeuengelsato, literalmente pre-
evangeliz) a Abrahn esta buena noticia: En ti sern bendecidas
todas las naciones. As, pues, los creyentes son bendecidos con
Abrahn el creyente (Gal 3,6-9). No se trata de dilucidar cmo
Abrahn fue justificado por la fe, sino cmo ha de ser tenido por
padre de todos los creyentes, judos o no.
Pablo utiliza la Escritura con una gran libertad. Es todo un prodi-
gio de imaginacin para deducir de los textos un mensaje latente, con
frecuencia inesperado. Basta recordar un dato que tiene su importan-
cia teolgica, pues se refiere al valor de la Ley, la torah juda, para
demostrar la justicia divina: Ahora, al margen de la Ley, la justicia
de Dios se ha revelado gracias al testimonio de la Ley y de los profe-
tas (Ro 3,21). Todo un oxmoron, que demuestra de qu modo el
testimonio de la Escritura a la vez se deja de lado y se supera.
No sirve de mucho explicar la libertad de interpretacin paulina
mediante el recurso a los mtodos o reglas de la exegesis rabnica. Se
sugiere que en la interpretacin o recontextualizacin de textos bbli-
cos, san Pablo recurra sobre todo a la gezera awah, esto es, a la
inferencia por analoga entre dos o ms citas de la tnaj, y a la qal
wahomer, de menor a mayor, equivalente al argumento a fortiori 20 .
Actualmente este punto de las citas tanto del Antiguo Testamen-
to como de la tradicin (escrita?) de los hechos y dichos de Jess se
enfoca desde el nuevo concepto de la intertextualidad, el cual vie-
ne a designar una nueva manera de estudiar la relacin de diversos
textos entre s y con la historia. La intertextualidad presupone que

20 A. PITTA, Ermeneutica paolina della Scrittura: Ricerche Storico Bibliche 19


(2007) 163-190; G. PULCINELLI, Paolo: teologia tradizionale, tecniche ese-
getiche sperimentate e novit della fede alla luce di Rm 4: Ricerche Storico
Bibliche 22 (2010) 273-293; G. DE VIRGILIO, Paolo rilegge le Scritture:
lesempio di diazeke in 2 Cor 3,4-18: Ricerche Storico Bibliche 22 (2010)
295-398.

52
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

entre las palabras de todo texto hay siempre espacio para intercalar
otras palabras u otros textos, pues todo texto se construye como un
mosaico de citas; que todo texto, entendido como un sistema de sig-
nos, puede ser trasladado (o traspuesto, segn el trmino utilizado en
ingls, transposition, igual en francs) a otro sistema diferente me-
diante una nueva articulacin de su valor posicional tanto enunciati-
vo como denotativo. La intertextualidad fija en el anlisis del texto
lo que desde otro punto de vista se presenta como intersubjetividad
entre el autor y el lector. Esta prctica de lectura intertextual ha sis-
tematizado un procedimiento para analizar ms objetivamente un
fenmeno frecuente en nuestra lectura de la Biblia, la superposicin
de un sentido a partir de nuestro pensamiento. Si ste coincide con el
del texto, no habra nada que objetar. Pero ms de una vez la lectura
intertextual descubre referencias a otro constructo cultural presente
en el texto. Descubrirlo no es slo inters de una lectura de fuentes,
como si fuera un hallazgo arqueolgico de valor estrictamente hist-
rico. La lectura intertextual puede llegar a descubrir significados ms
autnticos, resonancias de otro mundo de pensamiento marginado
torpemente por una lectura tradicional, la de siempre, que no interesa
ya ms que al crculo cada vez ms estrecho del mundillo eclesisti-
co y deja indiferentes a los que agradeceran la apertura del texto al
mbito ms universal de la cultura, sin anular la condicin primaria
de un texto literario. Aclarndolo con un ejemplo, no se podr
transponer el texto de Romanos 5,12-21 a otro sistema de signifi-
cacin diverso del que le impuso el concilio de Trento?
Si aplicamos el mtodo intertextual al problema de por qu en
las cartas son escasas las citas de los hechos y dichos de Jess, no
deberamos buscar slo citas, sino tambin alusiones, resonancias,
ecos 21 . Pablo logr que la Escritura resonara en el texto de sus
cartas de manera que ese eco sugiriese entramados de significacin
(patterns of meaning) ms amplios que los expresamente indicados
en las cartas. Los seguidores de la tcnica intertextual se proponen

21 Dado que las cartas mayores se escribieron cuando los evangelios todava
circulaban slo en la tradicin oral, es normal que las citas del Antiguo Tes-
tamento que Pablo pudo introducir por su formacin juda, sean numrica-
mente superiores a las citas de dichos de Jess.

53
FRANCISCO LAGE

de hecho ir ms all de los textos, liberarlos de su rgida significa-


cin teolgica e histrica, para abrirlos a las posibilidades de una
lectura ms imaginativa. Pablo cita dejando de lado el contexto ori-
ginal para situar las referencias de la Biblia hebrea en un contexto
nuevo. Toma un texto de la tradicin juda para darle un sentido
nuevo dentro de la teologa cristiana en formacin 22 . Como en otras
tradiciones literarias, el gnero carta es en el Nuevo Testamento y
en Pablo un gnero de ficcin. En el Apocalipsis, hay cartas a las
siete iglesias enviadas por Jess desde el cielo. En la cultura hele-
nista el gnero epistolar se ampli de tal forma que cualquier asunto
poda ser presentado en forma de carta. Si es un gnero de ficcin,
por qu no abrirlo a una lectura ms imaginativa?
Pablo mira a Abrahn sobre todo a travs de su experiencia cristia-
na, ms que a travs de la tradicin juda. La Resurreccin de Cristo,
central en el pensamiento de san Pablo, es una seal similar a las que
para el pueblo judo son prototipos del pensamiento hacia delante: la
leyenda de la Pascua, el xodo de Egipto y la esperanza de Israel en
comunin vital con el Dios del xodo, Dios de la promesa. Ms all de
los mritos o demritos del creyente, incluso por encima del perdn de
los pecados punto que no recibe aqu la importancia que tiene en la
predicacin tradicional tanto del judasmo como del cristianismo a
toda persona se le ofrece por fe un nuevo horizonte de vida.
Aqu es donde Pablo se acerca a nosotros como nuestro contem-
porneo, pues ofrece una alternativa a los tres modelos de lo polti-
co hoy dominantes. La comunidad poltica se define bien como una
comunidad de valores culturales comunes, bien como un sistema de
reglas de juego aceptadas por todos o bien por la aceptacin de la
diversidad en una sociedad multicultural que se propone respetar la
diversidad de todo individuo y de cada grupo. Pablo deja de lado
radicalmente los tres modelos y establece la nueva comunidad cris-
tiana nicamente sobre la confesin del acontecimiento de Cristo:
los judos piden signos y los griegos sabidura; pero nosotros predi-
camos a Cristo, escndalo para los judos y locura para los gentiles;
pero para los llamados, tanto judos como griegos, fuerza de Dios y

22 A. PITTA, Paolo, la Scrittura e la Legge, EDB, Bologna 2008, 229-230.

54
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

sabidura de Dios (1 Cor 1,22-24). De esta forma rechaza Pablo


tanto el modelo griego como el modelo judo. La sabidura griega
sita al sujeto en la totalidad natural de un orden csmico. Los judos
se emancipan de este orden natural al establecer como lugar fundante
de su identidad la Ley, que no est radicada en el cosmos sino que se
sita en una esfera por encima de la totalidad natural. La confesin
del acontecimiento de Cristo nos libera de la maldicin de la ley
(Gal 3,13) y crea una comunidad constituida no por races culturales
comunes ni por un origen comn, sino tan slo por la fidelidad del
sujeto al acontecimiento fundante: Si confiesas con tu boca que
Jess es el Seor y crees en tu corazn que Dios le resucit de entre
los muertos, sers salvo (Ro 10,9) 23 .
ste es el mensaje misional que Pablo quera llevar hasta el con-
fn de la tierra, hasta el lmite ms occidental del mundo romano
entonces conocido. La celebracin de la eucarista, como misterio de
fe, ofreca a todo creyente el marco para promover la nueva comuni-
dad o nuevo pueblo de Dios. La eucarista, memoria o memorial
del Seor, pone en el centro de la experiencia cristiana la intenciona-
lidad de la obra y la enseanza de Jess. La acogida de puertas abier-
tas que practicaron los cristianos fue una sorpresa para aquel mundo
fuertemente estratificado. Pero adems, la eucarista como anticipa-
cin del sentido de la muerte en cruz pretenda romper el determi-
nismo de la divisin, del odio y de la violencia que llev a la conde-
na y crucifixin de Jess.

23 As es como interpreta de manera original el universalismo de Pablo A.


BADIOU, Saint Paul. La fondation de luniversalisme, Les Essais du Collge
International de philosophie, Paris 1997 (San Pablo. La fundacin del uni-
versalismo, Anthropos, Barcelona 1999). La interpretacin filosfica de Pa-
blo, al margen de la exegesis cristiana, la han cultivado tambin G. AGAM-
BEN, Il tempo che resta. Un commento alla lettera ai Romani, Bollati Borin-
ghieri, Torino 2000 (El tiempo que resta. Comentario a la carta a los roma-
nos, Trotta, Madrid 1999); S. IEK, Das fragile Absolute oder warum es
sich lohnt, das christliche Erbe zu verteidigen, Volk und Welt, Berlin 2000
(El frgil absoluto o por qu merece la pena luchar por el legado cristiano?,
Pre-textos, Valencia 2002). Exposicin crtica de esta tendencia en: J. A.
ZAMORA, Mesianismo y escatologa: la resurreccin poltica de Pablo: Igle-
sia Viva 241 (2010) 71-101; D. FINKELDE, Politische Eschatologie nach
Paulus. Badiou Agamben Zizek Santner, Turia & Kant, Wien 2007.

55
FRANCISCO LAGE

La ltima cena es revelacin del sentido de la nueva pascua, como


misterio de amor, que en adelante ser contenido central de la fe cris-
tiana. El amor mutuo ser signo de la nueva creacin y de la nueva
humanidad (2 Cor 5,17). El lavado de los pies a los discpulos anticipa
la entrega de Jess por un amor, que l quiso llevar hasta el extremo
(Jn 13, 1-2), extremo de amor, pero tambin extremo del mundo.

IV. LA MISIN UNIVERSAL

La revelacin de Cristo como Mesas fue para Pablo, ms que una


conversin, la vocacin para su misin universal. Gracias al espritu
de sabidura y revelacin (Ef 1,17), Pablo abri los ojos a un mundo
nuevo. Descubri que por Cristo toda la humanidad, toda persona,
tiene libre acceso, esto es, libertad o derecho para acceder, al Padre
en un mismo Espritu (Ef 2,18). Sin necesidad de circuncisin, sin
someterse a otras exigencias judaicas, toda persona tiene libre acceso
a la ciudadana de Israel, politea tou Israel, y nadie ha de ser me-
nospreciado como si viviera en un mundo sin Dios (Ef 2,12). El
conocimiento de ese misterio, tal como brevemente acabo de expo-
neros, le fue comunicado a Pablo por una revelacin, kat apok-
lypsin, un misterio que en generaciones pasadas no fue dado a cono-
cer a la humanidad (Ef 3,1-5). La iluminacin que Pablo recibi en
su conversin tiene que ver con una transformacin del mundo tal
como la anunciaban y esperaban los soadores apocalpticos. Un
mundo literalmente nuevo.
De esta forma, Pablo anunciaba el fin de la divisin entre noso-
tros, los judos, y todos los dems, el resto de la humanidad. El
ser cristiano deba poner fin a la divisin tajante de la sociedad ro-
mana rgidamente estratificada por rdenes y clases: ya no hay ju-
do ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya que todos
vosotros sois uno en Cristo Jess. Y si sois de Cristo, ya sois descen-
dencia de Abraham, herederos segn la promesa (Gal 3,28-29).
Igual que Jess haba liberado a la religin juda de su odioso etno-
centrismo, la comunidad cristiana deba liberarse de la estratificacin
de la sociedad secular.
La visin universalista [es] tpica de la personalidad de san Pa-
blo, al menos del Pablo cristiano que surgi tras la cada en el cami-

56
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

no de Damasco 24 . Frente al etnocentrismo judo y al poder absoluto


del Imperio en todo el mundo mediterrneo, Pablo ofreci una alter-
nativa convincente, al presentar a Cristo Resucitado como el nuevo
Seor o Emperador, cuya enseanza representaba el final de la
Ley, el final del judasmo etnocntrico. La comunidad de los cre-
yentes, en la cual todos son una sola cosa en Cristo (Gal 3,28),
vena a sustituir a la sociedad clasista del mundo antiguo. Por la fe y
el bautismo, la persona se despojaba de las cualidades que la distin-
guan como ser individual y adquira una forma nueva de vida como
ser en Cristo: Quien est en Cristo, es una nueva creacin; pas lo
viejo; todo es nuevo (2 Cor 5,17).
A Pablo le result fcil tender puentes entre diversos mundo cul-
turales, porque l mismo viva en un mundo multicultural. San Pa-
blo fue un hombre de tres culturas, teniendo en cuenta su origen
judo, su idioma griego y su prerrogativa de civis romanus (ciudada-
no romano), como lo testimonia tambin su nombre Paulus, de ori-
gen latino 25 .
En vez de oponer esos tres factores, actualmente se acepta que el
judasmo que vivi Pablo era un judasmo helenizado o helenstico 26 .
En el comentario a Filemn y en su obra De viris illustribus refiere
san Jernimo que los padres de Pablo eran de Ghiscala, localidad en
el norte de Galilea, mencionada por Flavio Josefo. Cuando la pobla-
cin fue desterrada en tiempos de la conquista romana (63 a.C.),
tambin los padres de Pablo fueron hechos prisioneros y llevados
como esclavos a Roma. Al conseguir la manumisin y con ella la
ciudadana romana, emigraron a Tarso, donde habra nacido Pablo.
Esto responde a la insistencia de Pablo en sus orgenes hebreos y en

24 As lo afirmaba el papa Benedicto XVI al inaugurar el Ao Paulino (28


Junio 2008 a 29 Junio 2009). En la misma lnea, F. MANNS, Saulo di Tarso.
La chiamata alluniversalit, Edizioni Terra Santa, Milano 2008; ANDREA
R., Paolo. Uomo dellincontro, Paoline, Milano 2008.
25 Benedicto XVI, l. c.
26 M. HENGEL, Juden, Griechen und Barbaren. Aspekte der Hellenisierung des
Judentums in vorchristliche Zeit, Katholisches Bibelwerk, Stuttgart 1976; T.
ENGBERG-PEDERSEN (ed.), Paul Beyond the Judaism/ Hellenism Divide,
Westminster John Knox, Louisville 2001.

57
FRANCISCO LAGE

la posesin de la ciudadana romana 27 . Recibi en Tarso y en Jerusa-


ln una estricta educacin rabnica de tinte fariseo, pero abierta a la
cultura helenista, que era dominante en todos los pases del Medite-
rrneo, tambin Palestina. Pablo se movi fcilmente tanto en la
cultura juda como en el mundo helenstico.
Tarso era una ciudad de posicin privilegiada, entre Siria y Asia
Menor. Contaba en aquel tiempo con una poblacin numerosa,
300.000 habitantes segn alguna estimacin, lo cual sera mucho
para aquellos tiempos. Era una ciudad interesada por la cultura, co-
mo dice el gegrafo del siglo I, Estrabn: Los habitantes de Tarso
sienten tanta pasin por la filosofa y tienen un espritu tan enciclo-
pdico que su ciudad ha acabado por eclipsar a Atenas, a Alejandra
y a todas las otras ciudades conocidas por haber dado origen a alguna
secta o escuela filosfica... Lo mismo que Alejandra, Tarso tiene
escuelas para todas las ramas de las artes liberales. Aadid a esto la
cifra tan elevada de su poblacin y la notable preponderancia que
ejerce sobre las ciudades circundantes y comprenderis entonces
cmo puede reivindicar el nombre y el rango de metrpoli de Cili-
cia (Geographia, XIV,V,13). Entre los famosos de la ciudad destaca
Arato (s. III a.C.) del que Pablo cita una frase en el discurso en el
Arepago: S, estirpe suya somos (He 17,28) 28 .
En el tiempo de estudio de Pablo en Jerusaln, la cultura griega
debi ocupar parte de su curriculum, pues es presumible que formara
parte del grupo de escolares que dedicaban atencin a la cultura gre-
cojuda. El relato de He 6,1; 9,29 alude a la presencia de helenistas
en Jerusaln. Y en las cartas se advierte una mezcla de escritura en
griego con reminiscencias semticas, por lo cual el estilo de Pablo se

27 J. MURPHY OCONNOR, Paul. A Critical Life, Clarendon Press, Oxford 1996,


35-39.
28 La cita tendra ms inters si en vez leer tines tn kazyms poietn, que es la
lectura admitida, se prefiriera la del Cdice Vaticano: tines tn kazems poi-
etn, esto es, algunos de nuestros poetas, identificndose as Pablo con las
figuras de la cultura griega, como el dicho Arato o Cleantes de Assos, filsofo
estoico (331-232 a. C.). De Tarso fue tambin el estoico Atenodoro, preceptor
de Augusto. Estos datos, en E. COTHENET, San Pablo en su tiempo, Verbo Di-
vino, Estella 1979, 6s. Sobre la educacin de Pablo en Tarso, J. BECKER, Pa-
blo, el apstol de los paganos, Sgueme, Salamanca 1996, 51ss.

58
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

acerca al estilo de los autores de los midrashm, comentarios bblicos


tpicos del rabinismo.
El problema de la formacin literaria y teolgica de san Pablo si-
gue discutindose muy vivamente, porque de la combinacin de esos
dos factores judasmo rabnico y cultura helenista depende tam-
bin la interpretacin del giro ideolgico que san Pablo imprimi al
cristianismo. Sin duda lleg a dominar la lengua sacra, el hebreo,
la lengua de la Escritura y de la liturgia, y el arameo, la lengua popu-
lar en Palestina. Pero el griego fue, desde su infancia en Tarso, su
lengua materna. En la escuela juda frecuentada por Pablo en Tarso,
los textos utilizados eran preferentemente las versiones griegas de la
Escritura, como la de los Setenta, que Pablo parece dominaba con
facilidad. Por eso el lxico de las cartas tiene escasa semejanza con
el lenguaje literario de los autores clsicos 29 .
Pablo no renunci al judasmo. Aunque confiesa que desde su ilu-
minacin cristiana todo lo anterior le pareca basura (Flp 3,8), recuerda
tambin sus races judas (Flp 3,5). Es un punto bien conocido. Ac-
tualmente se presta particular atencin a descubrir en el pensamiento
paulino el influjo de la cultura helenista, en especial la filosofa estoi-
ca. Debajo de las cartas paulinas se puede encontrar, como en un pa-
limpsesto (manuscrito sobre el que se escribe un texto nuevo, sin bo-
rrar del todo el anterior), el pensamiento estoico. Sobre esa base de la
doble cultura, defini Pablo su propia identidad y los nuevos valores
que haba situado en el centro de su vida. Como l, los cristianos afir-
maban su propia ciudadana, politeuma, nico trmino estrictamente
poltico en todo el Nuevo Testamento (slo en Flp 3,20).
La exhortacin moral de las cartas se comprendera de forma ms
coherente, si la leyramos en el marco cultural de la filosofa estoica.

29 Un anlisis de los datos sobre la formacin literaria y teolgica de san Pablo, en


M. HENGEL, Il Paolo precristiano, Paideia, Brescia 1992; D. MNGUEZ, Pablo de
Tarso y el Judasmo de la Dispora, en: A. PIERO (ed.), Orgenes del cristia-
nismo. Antecedentes y primeros pasos, El Almendro, Crdoba 1991, 283-301; F.
BIANCHINI, Alla ricerca dellidentit dellapostolo Paolo: Rivista Biblica 57
(2009) 43-69. Una propuesta sugerente de leer a Pablo en el contexto de la tradi-
cin cultural del mundo griego: S. RUDEN, Paul among the people. The Apostle
reinterpreted and reimagined in his own time, Pantheon Books, New York 2010.

59
FRANCISCO LAGE

Teologa y tica no eran campos fcilmente separables en la antige-


dad, pero actualmente s son dos campos, al menos, dos nociones
distintas. Hecha esta salvedad, es claro que muchos de los conceptos
y propuestas tico-antropolgicas de Pablo son comprensibles y
asimilables para el mundo de hoy. No como una necesidad o verdad
impuesta sin apelacin por su carcter revelado, sino como una op-
cin admisible o vlida. Es, pues, legtimo seleccionar estos elemen-
tos antropolgicos y examinarlos desde una perspectiva humana,
sin que sea obstculo a esta visin selectiva el hecho de que Pablo
los enfoc desde otro ngulo, el cosmolgico-apocalptico que hoy
cuesta ms trabajo comprender.
Un punto comn a Pablo y al estoicismo es la conviccin de que
la persona puede alcanzar un nivel razonable de autogobierno por
encima del influjo de agentes exteriores. Este gobierno se fundamen-
taba para los estoicos en la oikeisis, en el sentirse a gusto con la
propia identidad, en la aceptacin de s, como meta de la adultez
humana. Para Pablo el sentirse a gusto consigo se fundamenta en la
obra de Dios realizada en Cristo. De esta forma se alcanzaba la au-
trkeia. Aunque entendiera la autonoma o autrkeia de manera
distinta a como la entendan los estoicos, Pablo presume en efecto de
haber aprendido a ser autnomo, autarkes einai (Flp 4,11) 30 .
Sentirse a gusto consigo fue juzgado con razn como una meta
egosta. Pero el estoicismo estaba animado de una visin dinmica de
la persona, un dinamismo que se expresaba en el ideal de un progre-
so, prokop, hacia el altruismo comunitario, concepto que aparece
tambin en Pablo aunque referido casi exclusivamente hacia los
miembros de la comunidad cristiana. El trmino prokop, progre-
so, se encuentra dos veces en la carta a los Filipenses. En Flp 1,12
se refiere al progreso en la difusin del evangelio, eis prokopn tou
euangelou, mientras que en Flp 1,25 tiene un sentido ms persona-
lista, referido al progreso espiritual de los fieles, eis tn hymn pro-
kopn, y a la alegra de la fe. Pero en ambos casos se trata del pro-
greso o avance hacia una meta, que Pablo aplica en sentido antropo-

30 En 2 Cor 9,8 el trmino designa la independencia econmica plena, en panti


pntote pasan autrkeian, o la situacin econmica desahogada que permite
disponer con generosidad de medios para ayudar a otros.

60
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

lgico a su progreso personal hacia la meta de ser alcanzado por


Cristo Jess (Flp 3,12-16).
Otra coincidencia con el pensamiento estoico es la definicin del
sacrificio cristiano como un culto lgico, logik latrea. Como se
trata de la ofrenda de la realidad corporal, ta somata, no es propia-
mente un culto espiritual como sugiere gran parte de las traduccio-
nes, sino ms bien un culto acorde con vuestra condicin racional,
que lleve a una metamorfosis y renovacin de la mente, to nos,
para discernir lo bueno, lo agradable, lo perfecto (Ro 12,1-2). La
transformacin de la mente era una meta de la enseanza filosfica
y los tres ltimos adjetivos aparecen tambin en el vocabulario estoi-
co. La relacin entre la mente y el culto la formulaba as Epicteto: si
fuera un ruiseor, cantara como un ruiseor; si fuera un cisne, como
un cisne; pero, siendo un ser racional, logiks, debo alabar a Dios
como tal... y os exhorto a que os unis a m en ese canto (Diatribai
1.16.15, 20-21) 31 .

V. EL EVANGELIO FRENTE AL IMPERIO

La lectura socio-poltica de las cartas paulinas es la superacin de


la nueva perspectiva, siguiendo la orientacin de las lecturas anti-
imperialistas y anticolonialistas de la Biblia en general. Es muy pro-
bable que el trmino evangelio, utilizado preferentemente por san
Pablo para designar el mensaje cristiano, se derive del lenguaje grie-
go utilizado en el culto al Csar de Roma. El nacimiento de Augusto
deba recordarse como la mejor de todas las buenas noticias, evange-
lia, que hasta aquel momento podan comunicarse al mundo. Para los
cristianos la autntica buena noticia para el mundo era el nacimiento
y la obra salvadora de Jess 32 .

31 Citado por R. M. THORSTEINSSON, Paul and Roman Stoicism: Romans 12


and Contemporary Stoic Ethics: Journal for the Study of the New Testament
29 (2006) 139-161.
32 Benedicto XVI acepta esta interpretacin: Esta palabra (evangelio) pertene-
ce al lenguaje de los emperadores romanos que se consideraban seores del
mundo, sus salvadores y redentores (J. RATZINGER-BENEDETTO XVI, Ges
di Nazaret, Rizzoli, Milano 2007, 69s).

61
FRANCISCO LAGE

El evangelio entraba as en conflicto con la ideologa imperial. No


se puede ignorar el tono conflictivo de los mismos evangelios. Jess
est en conflicto, pero no con sus discpulos, sino con las autoridades
religiosas y polticas del pueblo. A poco de empezar su relato el evan-
gelio de Marcos denuncia la confabulacin de fariseos y herodianos
para eliminar a Jess (Mc 3,6). El conflicto con la autoridad religiosa
se manifiesta con toda su fuerza cuando Jess, ltigo en mano, arroja a
los mercaderes del Templo. Recin nacido, es perseguido a muerte por
Herodes. Jess ser acusado de soliviantar al pueblo contra la autori-
dad romana y ste ser el motivo que harn valer ante el procurador
romano para conseguir su condena a muerte en la cruz 33 .
Esta tendencia choca con la exigencia de sumisin a las autorida-
des superiores (exousais hyperejosais, Ro 13,1-7). En las cartas
autnticas de Pablo este pasaje es el nico que se refiere positivamente
a la obediencia debida a la autoridad pblica. Y estamos en el reinado
de Nern (54-68). En 1 Corintios se acusa a los jefes de este mundo
de haber crucificado al Seor de la Gloria. En la misma carta se proh-
be a los cristianos el recurso a los tribunales pblicos (1 Cor 6,1-11).
Por el contrario, en la carta a Tito, que la opinin ms comn no acep-
ta como paulina, se pide a los cristianos que vivan sumisos a los ma-
gistrados, a las autoridades, que les obedezcan y estn prontos para
toda obra buena (3,1). Lo mismo, en 1 Pedro 2,13-14: sumisin por
el Seor, di ton kyrion, a toda institucin humana: sea al rey como
soberano, sea a los gobernantes como enviados por l para castigo de
quienes obran el mal y alabanza de quienes obran el bien.
Se han propuesto varias explicaciones para justificar en la carta a
los Romanos la presencia de un prrafo que pide sumisin a las auto-
ridades no slo por temor al castigo, sino tambin en conciencia,
di ten synedisin (Ro 13,5): aadidura posterior? bloque errtico
que fue a caer aqu? No hay razn para tales hiptesis. Una explica-
cin aceptable sera el propsito de que los cristianos se distinguie-

33 Los evangelios estn llenos de conflictos polticos. Con este argumento


elemental justifica su trayectoria uno de los autores que ms se ha distingui-
do en la lectura poltica del Nuevo Testamento: R. A. HORSLEY, Jesus and
the Powers. Conflict, Covenant, and the Hope of the Poor, Fortress, Min-
neapolis 2011, 1-2.

62
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

ran por un comportamiento cvico, pacfico y tolerante respecto de la


autoridad civil. Lo enseaba ya Pablo en el escrito ms antiguo del
Nuevo Testamento: Vivir con tranquilidad, dignamente ante los de
fuera, sin necesitar de nadie (1 Te 4,11-12). Sera una conducta
similar a la que Filn de Alejandra (20 a.C. - 50 d.C) recomendaba a
los judos: Prudencia respeto de las autoridades, sin provocar a reyes
ni tiranos. Algo parecido a lo que hizo Abrahn cuando negoci con
los hititas la compra de la cueva de Macpela: se inclin ante ellos no
por veneracin, sino porque lo exigan las circunstancias, oi kairoi.
El tono conciliador y sumiso que rezuma de la recomendacin pol-
tica de Romanos 13,1-7 puede explicarse por la actitud de sumisin a
la autoridad. Esta actitud, que fue comn en tiempos no muy lejanos,
era promovida tambin por la filosofa popular del estoicismo, que
llegaba incluso a la adulacin vergonzosa de los gobernantes.
Sneca, preceptor de Nern, escribi hacia el ao 55 de nuestra
era un tratado moral para la educacin del futuro emperador, De
Clementia. Es un tratado al estilo del espejo de prncipes. Nern es
presentado como elegido (electus) por los dioses para el cargo;
como tal, ser juez soberano (arbiter) de vida y muerte, de lo bueno
y malo para todos sus sbditos, que son de hecho todos los pueblos,
ciudades y naciones. Teniendo a todos bajo la espada, Nern sabe
reprimir su ira, su mpetu juvenil, su afn de gloria, porque sigue la
voz de su buena conciencia. La conducta del emperador aparece
as completamente idealizada. Tanto Sneca como Pablo reflejan la
opinin comn en aquella poca de que los poderes del mundo act-
an en nombre de Dios para asegurar la buena conducta de los ciuda-
danos. Tambin los cristianos, sometidos al poder del imperio, deb-
an esforzarse en dominar lo malo, kakn, mediante la prctica del
bien, agazn (Ro 12,21). Se da por supuesto que tambin los gober-
nantes favorecan la prctica del bien.
La alabanza de las virtudes de los gobernantes era un clich o un
tpico en los escritores antiguos. Horacio se alarg sin moderacin
en el elogio adulador de Augusto. Tpica es tambin la descripcin
de la funcin de la autoridad en Ro 13,1-7. Pero hay varias diferen-
cias respecto de la poltica comn en el Imperio: Sneca apelaba a la
conciencia del gobernante; Pablo, a la de los gobernados. Pero, sobre

63
FRANCISCO LAGE

todo, despus de la aceptacin de una teora comn en la poca sobre


la necesidad insuperable de sumisin a los poderes pblicos (es preci-
so someterse, di annke hypotsseszai), se pasa directamente a la
medida cristiana de toda sumisin, el amor mutuo: Con nadie tengis
otra deuda que la del amor mutuo, pues quien ama al prjimo ha cum-
plido la ley (Ro 13,8). Cumplir los deberes cvicos es inevitable, pero
lo que verdaderamente da valor a la vida cristiana es el amor 34 .
Dado que la vigente interpretacin anticolonialista de la Biblia
choca con la exhortacin de Ro 13,1-7, se sugiere que Pablo escribe
aqu reflejando la situacin de quien se encuentra en el mundo pero
sin ser del mundo, la situacin de quien viva en aquella sociedad,
pero sin formar parte de ella. Era una situacin que los judos haban
tenido que experimentar viviendo en tierra extraa (Sal 137,4) y
que los cristianos definiran como un estar en el mundo, pero sin
ser del mundo (Jn 17,11.16). Como la exhortacin culmina en el
deber de pagar los impuestos, parecera que esta sumisin es la que
ante todo importaba, a fin de evitar problemas parecidos a los que
llevaron a los judos de Alejandra a la insurreccin y despus a una
dura represin. A lo largo de la historia, tambin en pases cristianos
y en la Roma papal, los judos se resignaban a pagar los ms exage-
rados tributos con tal de que les dejaran vivir 35 .
Hay otras experiencias de sumisin y resistencia a los abusos de
la autoridad colonial. En esas situaciones no valen las posturas ex-

34 Ver T. ENGBERG-PEDERSEN, Pauls Stoicizing Politics in Romans 12-13: The


Role of 13,1-20 in the Argument: Journal for the Study of the New Testa-
ment 29 (2006) 163-172.
35 Sobre la relacin de Pablo con el poder imperial: R. A. HORSLEY (ed.), Paul
and the Roman Imperial Order, Trinity Press International, Harrisburg 2004.
La crtica paulina a la Ley no implica que Pablo abandonara un rasgo tpica-
mente judo como es el compromiso con la autoridad a fin de sobrevivir. Pablo
se alej de la Ley, la torah, como marco tnico-religioso, no como norma de
moralidad fundamental. Buena demostracin en: F. WATSON, Paul, Judaism
and the Gentiles: A Sociological Approach, Cambridge Univ. Press, Cambrid-
ge 1986; Paul, Judaism and the Gentiles. Beyond the New Perspective, Eerd-
mans, Grand Rapids 2007. En lnea similar, A. ANDREW DAS, Paul, the Law,
and the Covenant, Hendrickson, Peabody, 2001; Paul and the Law: Pressure
Points in the Debate, en: M. D. GIVEN (ed.), Paul Unbound. Other Perspec-
tives on the Apostle, Hendrickson, Peabody 2010, 99-116.

64
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

tremas, binarias, de dominio/sumisin, colaboracin/resistencia.


Sometida a un poder colonial, una poblacin se las arregla para en-
contrar posturas intermedias, hbridas. Esta postura hbrida crea un
doble lenguaje, dos sistemas semnticos: Da la impresin de aceptar
el poder del tirano, definido incluso con trminos absolutos, pero en
realidad se reserva la aceptacin. No hay asimilacin ni colaboracin
con el poder del tirano, ni tampoco antagonismo social. La postura
hbrida ni se rebela ni renuncia a la parte de su propia cultura que es
posible cultivar mediante la memoria histrica36 .
Pero esa aparente sumisin al poder no impeda la resistencia
cristiana al culto imperial, el sistema poltico-religioso que daba al
emperador los ttulos de dios, seor, bienhechor, salvador. El pro-
grama poltico de Pablo parta del principio de que el dios de Israel
era el nico y ms poderoso dios y que l garantizaba la destruccin
segura de la falsa paz y seguridad prometida por el Imperio. Y este
programa no se propona como un camino de salvacin individual
para quien tena que escoger entre la fidelidad a la ley juda o la
aceptacin del evangelio, sino que era un programa dirigido a toda la
humanidad como liberacin del yugo de la tirana imperial. Este
carcter universal del programa paulino se reforzaba con la afirma-
cin de la resurreccin de Jess segn la carne. La misma victoria
sobre la muerte en cruz, la condena tpica romana, aluda a esa victo-
ria sobre el sistema. No se puede entender a Pablo sin esta referencia
a la cruz de Cristo en el contexto imperial romano. La crtica contra
el imperio en los escritos del Nuevo Testamento descubre que reli-
gin y poltica caminaban juntas en los primeros aos del cristianis-
mo y no se pueden separar en los tiempos actuales. El Dios de Israel
llam a Pablo para promover una poltica contraria a la del Csar.
Para Pablo, los gentiles no son nicamente los pueblos no judos.
Los judos entran tambin en la categora de naciones, ezne, y, en
cuanto tales, participaban de las condiciones de inferioridad con que
la iconografa romana representaba a los pueblos sometidos a Roma.

36 La descripcin de situaciones hbridas se toma del escritor indio Homi Bha-


bha, siguiendo el proceso de deconstruccin de Derrida: J. W. MARSHALL,
Hybridity and Reading Romans 13: Journal for the Study of the New Testa-
ment 31 (2008) 157-178.

65
FRANCISCO LAGE

Ms que una contraposicin judos/gentiles, se daba una oposicin


entre el poder romano y todas las naciones subyugadas. Quiz Pablo
no reflexion de manera explcita sobre este punto, pero ciertamente
sa era la imagen que cualquiera poda tener movindose en el am-
biente en que Pablo realiz su misin. La iconografa de esa equipa-
racin nacin juda, una ms entre las naciones a someter estaba
presente en las ciudades por las que pas Pablo, comenzando por la
misma Tarso, pero adems en Corinto, Filipos, Roma. Que Pablo
prestaba atencin a las estatuas ciudadanas lo confirma bien claro su
referencia a la estatua del Dios Desconocido en Atenas. Si no ley
las Res Gestae de Augusto, s debi leer las inscripciones. Los
Hechos del Divino Augusto, es decir, la biografa poltica del Csar,
se inscribieron en bronce sobre las puertas de su mausoleo y copias
en latn y griego se grabaron en los templos dedicados a Roma y
Augusto a lo largo y ancho del Imperio. Quiz Pablo no pudo tener
en la mano una moneda de Iudaea Capta, pero s otras monedas que
representaban una situacin similar 37 .
Muy cerca de feso, en la ciudad de Afrodisias, se construa en vi-
da de Pablo, entre el reinado de Tiberio y Nern, una edificacin colo-
sal, 91 metros de largo y 12 de ancho, para celebrar las victorias mili-
tares de Roma en tiempos del emperador Augusto. La obra, construida
a cargo de familias de la regin, sufri un terremoto ya antes de ser
terminada y otro poco despus. Sin embargo, se han podido rescatar
los relieves que representan a muchas de las naciones sometidas. En el
Sebasteion de Afrodisias se represent al pueblo romano conquistador
a lo macho y al pueblo sometido como mujer postrada por tierra. Ne-
rn se exhibe derrotando a una mujer que personifica Armenia. Clau-
dio aparece arrastrando por la cabellera a una mujer postrada, que
representa la conquista de Britannia. Aunque slo se han podido re-
construir quince, en el Prtico de las Naciones estaban representadas
cincuenta de las naciones sometidas por Roma, desde los Galaeci en el
occidente de Espaa hasta los judos y egipcios en el sur. Las naciones
est representadas por mujeres con atuendo que refleja su incivilizada

37 Es la opinin defendida con rasgos fuertemente feministas por D. C. LOPEZ,


Apostle to the Conquered. Reimagining Pauls Mission, Fortress, Minneapo-
lis 2010, 124 ss.

66
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

feminidad. El conflicto con los romanos por las imgenes expuestas en


el anfiteatro de Herodes en Jerusaln revela el significado que se daba
a la representacin de las naciones conquistadas por Csar.
Los relieves de Afrodisias son el complemento grfico a la exal-
tacin de Augusto por los historiadores romanos. En las Res Gestae
de Augusto, Hechos del Divino Augusto, se menciona repetidamente
la conquista de Hispania, sometida al mismo juramento de fidelidad
que Italia; las Espaas fueron conquistadas junto con Galia y Ger-
mania. Augusto menciona el establecimiento de colonias militares en
frica, Sicilia, Macedonia, en ambas Espaas, Acaya, Asia, Galia
Narbonense y Pisidia. Estandartes romanos se han encontrado en
Espaa, Galia, Dalmacia y Partia 38 .
Al afn romano de conquistar y asimilar naciones a su imperio
respondera el Nuevo Testamento con la misin para incorporar a las
naciones gentiles al nuevo pueblo de Israel. Pablo emplea la tctica
de la imaginacin para construir un movimiento contrahegemnico
de solidaridad a travs de las diferencias tnicas. Por eso hay que
dar al trmino naciones, ezne, la resonancia poltica que le dio la
ideologa imperial romana. En ese contexto era una designacin
especfica de las naciones o tribus conquistadas por los romanos y
sometidas al poder romano. Pablo presenta una figura compleja:
ciudadano romano originario de una ciudad helenizada en la que
exista una comunidad intelectual respetable, pero al mismo tiempo
perteneciente al pueblo judo, pueblo conquistado, que los romanos
consideraban una de las mayores amenazas para su proyecto de con-
quista y dominio mundial. La nueva perspectiva insiste en interpretar a
Pablo dentro de las coordenadas ideolgicas del judasmo del siglo I,
no a partir de los problemas y tesis del luteranismo que reflejan enfo-
ques propios de la conciencia introspectiva del mundo occidental 39 .

38 Sobre el Sebasteion de Afrodisias: D. C. LOPEZ, o. c.; J. D. CROSSAN - J. L.


REED, En busca de Pablo. El Imperio de Roma y el Reino de Dios frente a
frente en una nueva visin de las palabras y el mundo del apstol de Jess,
Verbo Divino, Estella 2006, 34ss. En Afrodisias se han encontrado restos de
una sinagoga del siglo III d. C. Pero no consta que Pablo visitara la ciudad.
39 D. C. LOPEZ, o. c., 55. 120s. La diferencia entre la conciencia paulina y los
problemas de conciencia del mundo occidental fue sealada por K. STEN-

67
FRANCISCO LAGE

VI. UN DIOS IMPARCIAL HASTA FINISTERRE

La inflexin sociopoltica del programa paulino, puesta ms de


relieve ltimamente, no es del todo nueva. Frases de las cartas pauli-
nas han sido utilizadas, incluso manipuladas, para apoyar la esclavi-
tud. Howard Thurman cuenta que su abuela le recordaba cmo tres
o cuatro veces al ao, el ministro blanco tomaba un dicho de san
Pablo para remachar la obediencia que los esclavos deben a sus
amos, como al mismo Cristo; y continuaba explicando cmo era
voluntad de Dios que nosotros furamos esclavos y que, si nos por-
tbamos como buenos esclavos, contentos con nuestra suerte, Dios
nos bendecira 40 .
Un abolicionista negro lo vea justo al contrario. William Wat-
kins, en 1853, se diriga as a la Amrica Blanca: Vosotros sois los
judos, el pueblo elegido por el Seor. Nosotros somos los pobres
gentiles rechazados. Pero se acercan los tiempos del refrigerio (He
3,19) y esperamos la llegada de la era feliz en la que la totalidad de
los gentiles (Ro 11,25) ser tambin admitida. Los tiempos de
refrigerio llegaran slo cuando la Amrica blanca dejara sus prcti-
cas racistas. La emancipacin de los esclavos era condicin previa de
la esperanza para el ciego Israel, la Amrica ciega. Por qu voso-
tros, blancos, tenis que ser pueblo elegido con ms razn que noso-
tros? 41 Es importante notar cmo el evangelio paulino es interpre-
tado en trminos nacionalistas, no individualistas.

DAHL,The Apostle Paul and the Introspective Conscience of the West: Har-
vard Theological Revue 56 (1963) 199-215.
40 Jesus and the Disinherited, Beacon, Nashville 1949, 30-31, citado por R. A.
HORSLEY, Paul and Slavery: A Critical Alternative to Recent Readings: Se-
meia 83/84 (1998) 153-200, aqu 153s. El pensamiento esclavista encontr
incluso un mandato paulino para justificar la esclavitud.
41 D. K. WILLIAMS, The Bible and Models of Liberation in the African-
American Experience, en: R. C. BAILEY (ed.), Yet with a Steady Beat: Con-
temporary U. S. Afrocentric Biblical Interpretation, Semeia Studies 42, So-
ciety of Biblical Literature, Atlanta 2003, 33-58; citado por CH. H. CO-
SGROVE, Paul and Ethnicity: A Selective History of Interpretation, en: M. D.
GIVEN (ed.), Paul Unbound: Other Perspectives on the Apostle, Hendrick-
son, Peabody, Massachusetts 2010, 86.

68
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

Uno de los ltimos y ms extensos (1144 pginas) comentarios de


la carta a los Romanos est dedicado a John William Colenso (1814-
1893), obispo anglicano, misionero en la provincia de Natal, Sud-
frica 42 . En su comentario a la carta a los Romanos, publicado en
ingls en 1861, dirigido a los miembros de la Iglesia de Inglaterra,
Colenso defenda que la carta a los Romanos llevaba a combatir el
prejuicio que los ingleses mantenan respecto de los que ellos tenan
por pueblos inferiores, Zules y Kafirs. Para Colenso los ingleses se
portaban como los judos que se consideraban los nicos justos. Esto
le vali ser condenado como hereje 43 .
Antes de conocer a Colenso, Jewett haba defendido ya la teora
de que uno de los motivos de la carta a los Romanos fue conseguir
apoyo para la misin paulina a los brbaros espaoles. La acepta-
cin del evangelio en Espaa sera creble nicamente si las iglesias
de Roma abandonaban sus pretensiones imperialistas, ya que el
evangelio de la gracia imparcial destruye toda pretensin de un esta-
do o una teologa superior. En la carta se encuentran diversas refe-
rencias al imperialismo, que se expresaba en el culto cvico al empe-
rador y que estaba en la raz de la hostilidad entre los diversos grupos
de convertidos en la comunidad cristiana de Roma. El clmax de la
argumentacin est en las secciones autnticas de la peroracin
(15,14-16; 16,21-24), que hablan del proyecto misionero en Espaa y
urge a los grupos cristianos a acogerse mutuamente como iguales en
Cristo, demostrando el poder del evangelio para superar la barreras y
conflictos culturales. Es un punto de gran actualidad. Para Jewett la
justicia de Dios no es sino la imparcialidad de Dios, ante quien

42 R. JEWETT, Romans. A Commentary, Fortress, Minneapolis 2007.


43 J. W. COLENSO, St. Pauls Epistle to the Romans: Newly Translated, and
Explained from a Missionary Point of View, Ekuhanyeni, South Africa 1861;
reimpresin: Commentary on Romans, Cluster Publications, Pietermaritzburg
2003; J. A. DRAPER, Colensos Commentary of Romans: An Exegetical As-
sesment, en: J. A. DRAPER (ed.), The Eye of the Storm: Bishop John William
Colenso and the Crisis of Biblical Inspiration, T&T Clark, London 2003,
104-125; J. DRAPER, A Frontier Reading of Romans: The Case of John
William Colenso (1814-1883), en: K. K. YEO (ed.), Navigating Romans
through Cultures: Challenging Readings by Charting a New Course, T&T
Clark, London 2004.

69
FRANCISCO LAGE

no tiene valor el concepto de etnicidad del que tan orgulloso se


muestra el pueblo judo 44 .
Colenso lo precisa as: La idea de la fraternidad de toda la
humanidad, la gran familia sobre la tierra, implica que toda persona
est relacionada con nosotros y tiene tambin ciertos derechos que
estn en nuestras manos. La manera ms autntica de mirar esa rela-
cin y esos derechos es ver las cosas desde la mirada de Dios, de
quien nadie tiene que temer nada malo, como tampoco puede temerlo
de nosotros cuando los aceptamos como creaturas de Dios, igual que
nosotros. Y todava hay otro lazo ms firme con nosotros, como
hermanos en el evangelio. Nadie puede oponer una justificacin de
rango, de fortuna, de color o de creencia religiosa entre quienes son
una misma cosa en Cristo 45 .
La visita a Espaa, que Pablo se propuso hacer pasando por
Roma (Ro 15,24), hubiera sido la culminacin del afn misionero.
El viaje era no slo factible (siete das duraba la navegacin desde
el puerto romano de Ostia hasta Cdiz), sino casi obligado, pues la
romanizacin de Espaa era tan fuerte que con la misma naturali-
dad venan los romanos aqu que iban los espaoles all (Pomponio
Mela, Sneca, Marcial, Quintiliano, Columela y, probablemente,
Juvenal). Pero esa misma romanizacin debi ser un obstculo a la
misin paulina, ya que en Espaa slo se hablaba latn y Pablo
hubiera debido contar con un intrprete. Otra dificultad debi ser
que Pablo pretendiera viajar como enviado por la comunidad de
Roma y apoyado financieramente por ella. Las relaciones con la
comunidad romana eran entonces demasiado tensas para esa cola-
boracin. Los ms crticos admiten que, a lo sumo, Pablo se dio
una vuelta por Espaa en unas vacaciones de verano y que su pre-

44 CH. H. COSGROVE, Paul and Ethnicity: A Selective History of Interpretation,


en: M. D. GIVEN (ed.), Paul Unbound: Other Perspectives on the Apostle,
Hendrickson, Peabody 2010, 71-98. El concepto de raza o nacin juda es
discutido hoy desde el interior del mismo judasmo: SH. SAND, Cundo y de
dnde se invent el pueblo judo? (en hebreo, 2008; traduccin italiana:
Linvenzione del popolo ebraico, Rizzoli, Milano 2010).
45 Journal for the Study of the New Testament 31 (2008) 118; R. JEWETT,
Romans, Fortress, Minneapolis 2007, xv.

70
Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

dicacin fue tan escasamente fructfera como la misin a los Naba-


teos (Gal 1,17) 46 .
No todos mantienen igual reserva, aun admitiendo las razones en
contra de ese viaje: ausencia de comunidades judas en Espaa, ba-
rreras culturales, lingsticas y econmicas. Pero las razones que
animaron a Pablo a esa ltima misin, la ms occidental, son igual-
mente fuertes: la poblacin de la pennsula era considerada una de
las ms paganas y brbaras. Una razn para que Pablo se sintiera
llamado, pues se deba a griegos y brbaros (Ro 1,14). Otra razn
era que, segn los mapas de la poca, que no se disponan espacial-
mente como nuestros mapas de carreteras y que se dibujaban achata-
dos al representar las distancias norte-sur segn una escala menor
que las distancias este-oeste, Jerusaln se encontraba en el centro de
las naciones, en meso tn eznn (Ez 5,5 LXX) . Espaa se encontra-
ba en el extremo del crculo norte del Mediterrneo que, partiendo de
Jerusaln, suba hacia Iliria, los territorios romanos del Adritico o
tambin Dalmacia y Pannonia en la pennsula de los Balcanes. El
finisterrae romano pudo ser Tarsis, Tartesos en el estrecho de Gibral-
tar o, segn la interpretacin popular, Cdiz o bien el cabo de San
Vicente, en el extremo sur de Portugal 47 .
Parece que la recomendacin de Febe a la comunidad de Roma
tiene que ver con el viaje a Espaa. Al menos, eso es lo que han
sugerido varios comentaristas. La frmula de Ro 16,1-2 tiene los
elementos propios de una recomendacin formal: introduccin, cre-
denciales, accin que se espera en favor de la persona recomendada. El
nombre de Febe se toma de la mitologa pagana (hija de Urano, el
Cielo, y de Gaia, la Tierra, abuela de Apolo y de Artemisa) y eso hace

46 Estas reservas las avanza un irlands, que escribe desde su convento francs: J.
MURPHY-OCONNOR, Paul. A Critical Life, Clarendon Press, Oxford 1996,
359-363. En la misma lnea de incertidumbre, R. PENNA, Lettera ai Romani.
III. Rm 12-16, EDB, Bologna 2008 262-263. Sobre los orgenes del cristianis-
mo en Espaa remite al ptimo trabajo de J. J. FERNNDEZ SANGRADOR, Eis
ten Spanan (Romanos 15,24): Estudios sobre los orgenes del cristianismo en
Espaa, en: N. CIOLA - G. PULCINELLI (eds.), Nuovo Testamento: teologie in
dialogo culturale. Scritti in onore di R. Penna, Bologna 2008, 256-264.
47 R. JEWETT, o. c., 912-913. 924ss.; J. A. FITZMYER, Romans: A New Translation
with Introduction and Commentary, AB 33, Doubleday, New York 1993, 717.

71
FRANCISCO LAGE

pensar que se trataba de una cristiana convertida del paganismo,


aunque no era infrecuente que los judos adoptasen nombres paga-
nos. Febe es presentada a la comunidad de Roma como quien poda
financiar la campaa evangelizadora de Pablo en Espaa, para la cual
haca falta una suma considerable de dinero y tambin un equipo de
misioneros que pudieran predicar el evangelio en latn, la lengua
hablada mayoritariamente en Espaa y en la que Pablo no se senta
para nada seguro. En casa de Febe se congregaba la iglesia local y en
ella reciban hospitalidad los numerosos cristianos transentes por el
puerto de Cencreas o Cencres, el puerto oriental de Corinto. Este
servicio a la comunidad la haca merecedora del ttulo de dikonos
de la iglesia.
Febe es presentada como nuestra hermana, esto es, pertenecien-
te al grupo cristiano. A la comunidad de Roma se le pide que la acoja
en el Seor de manera digna de los santos, esto es, conforme a la
solidaridad entre cristianos. Ms concretamente, Pablo pide que le
suministren lo que pueda necesitar de vosotros en el asunto (Ro
16,2: prgmati). No est claro de qu se trata y quiz sea sa la in-
tencin de Pablo: dejar abierta la solicitud que Febe pueda dirigir a la
comunidad de Roma, ya que ella, mejor que Pablo, sabe qu podr
necesitar. Es posible que entre Pablo y Febe existiera la relacin tpica
del patrono-cliente, pero de manera alternante y recproca: Febe,
como patrona, prosttis, pona a disposicin de Pablo, como clien-
te, su posicin econmica y de clase, que permita a Pablo organizar
libremente su apostolado y llegar a las clases ms altas inaccesibles
para un artesano como l; Pablo, como patrono de las comunidades,
recomendaba a Febe como cliente ante las comunidades en las que
Febe podra ejercer su accin benfica y evangelizadora y as pasaran
a ser consideradas tambin clientes de Febe 48 .
La misin paulina en Europa, que se inici con la ayuda de una
mujer, Lidia, concluira tambin gracias a los buenos servicios de
Febe. El Pablo spero misgino supo integrar en el apostolado a
muchas mujeres. No eran colaboradoras en misiones subordinadas,

48 Una inscripcin del siglo III d. C. en Afrodisias recuerda a Yael, prosttis, esto
es, patrona de una sinagoga (JEWETT, Romans, 947); R. JEWETT, Paul, Phebe
and the Spanish Mission, en: P. BORGEN - OTROS (eds.), The Social World of
Formative Christianity and Judaism, Fortress, Philadelphia 1988, 144-164.

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Mensaje de San Pablo para el Siglo XXI

sino personas que, ofreciendo sus casas a la comunidad presidan la


eucarista y ejercan como lderes de la iglesia local 49 .
Aunque no se le reconozca, Febe es el primer diakonos conocido
por su nombre en la historia del cristianismo. Ni a Esteban ni a sus
compaeros se les dio oficialmente ese ttulo. El entusiasmo por esta
mujer amiga de Pablo no es exclusivo de las actuales feministas.
Se les adelant nada menos que Orgenes: Este paso (Ro 16,1-2)
ensea con autoridad apostlica hasta qu punto tambin las mujeres
fueron constituidas en el ministerio de la Iglesia Este pasaje nos
ensea dos cosas al tiempo: que, como hemos dicho, en la Iglesia
hay mujeres a las que se les confa el ministerio; y que para ese mi-
nisterio han de ser elegidas aquellas que hayan asistido a muchos y
que por sus buenos servicios hayan merecido recibir la alabanza de
un apstol 50 .
Dada la riqueza doctrinal de las cartas y el genio innovador de
san Pablo, es de esperar que sigan apareciendo nuevas perspecti-
vas. Quienes se dejan fecundar por la Palabra viva de Dios son
como rboles plantados al borde de la acequia, cuyas hojas no se
marchitan (Sal 1). Hay Pablo para rato.

49 R. JEWETT, Romans, Fortress 2007, 944ss.; S. VIDAL, Las cartas originales de


Pablo, Trotta, Madrid 1996, pone de relieve la gran cantidad de mujeres que
se nombran expresamente como colaboradoras de la misin paulina (Ro
16,3.6.7.12.13.15): testimonio contundente de la aplicacin concreta del prin-
cipio bautismal de Gal 3,28; la cercana y cario con que se habla de esas co-
laboradoras no son, de ningn modo, los de un misgino (p.360s). Sobre
Lidia: R. S. ASCOUGH, Lydia: Pauls Cosmopolitan Hostess, Liturgical Press,
Collegeville 2009. Contra una proletarizacin de Lidia: FRIEDRICH GUSTAV
LANG, Neues ber Lydia? Zur Deutung von Purpurhndlerin in Apg 16,14:
Zeitschrift fr die Neutestamentliche Wissenschaft 100 (2009) 29-44.
50 La cita en R. PENNA, Lettera ai Romani. III. Rm 12-16, EDB, Bologna 2008,
282, n.21, citando a Cocchini 2.191.192. Penna se muestra bastante reserva-
do sobre la misin de Febe como encargada de la logstica y apoyo econ-
mico de la misin de Pablo a Espaa. Sobre Febe, C. F. WHELAN, Amica
Pauli: The Role of Phoebe in the Early Church: Journal for the Study of the
New Testament 49 (1993) 67-85.

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