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FRONTERAS

HISTORIA
r
de la

revista de historia colonial latinoamericana

Julio-diciembre 2012

ISSN 2027-4688
r Volumen 17-2 2012

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Editor Director General
Jorge Augusto Gamboa Mendoza Fabin Sanabria
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia (ICANH)
Coordinador del Grupo de Historia
Comit Editorial Guillermo Sosa Abella
Diana Bonnett (Universidad de los Andes, Colombia)
Jaime Borja (Universidad de los Andes, Colombia) Responsable del rea de Publicaciones
Kris Lane (Tulane University, Estados Unidos) Mabel Paola Lpez Jerez
Guillermo Sosa (Instituto Colombiano
de Antropologa e Historia) Correccin de estilo
Fernando Urueta
Comit Asesor de esta edicin
Alejandra Araya (Universidad de Chile), Diseo y diagramacin
Baptiste Bonnefoy (Universidad Pars I Panthon- Marco Robayo Moya
Sorbonne, Francia), Hugo Contreras Cruces
(Universidad de Chile), Mara Macarena Cordero Ilustracin de cubierta
Fernndez (Universidad Adolfo Ibnez, Chile), Baltasar Vargas de Figueroa. La misa de san Gregorio. leo sobre
Chantal Cramaussel (El Colegio de Michoacn, tela, 380 cm 225 cm. Siglo XVII. Museo Iglesia Santa Clara,
Mxico), Moiss Guzmn (Universidad Bogot, Colombia.
Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Mxico), La revista Fronteras de la Historia est incluida en los siguientes
Boris Jeanne (EHESS, Francia), Paul Lokken (Bryant catlogos, directorios especializados y sistemas de indexacin
University, Estados Unidos), Mara Andrea Nicoletti y resumen (Sires):
(Universidad Nacional de Ro Negro, Argentina),
Hctor Omar Noejovich (Pontificia Universidad i Citas Latinoamericanas en Ciencias Sociales y Humanida-
Catlica del Per), Paola Revilla (Universidad de des, Universidad Nacional Autnoma de Mxico (Clase).
Chile), Barry Matthew Robinson (Queens
i Hispanic American Periodicals Index (HAPI).
University of Charlotte, Estados Unidos),
Adriana Rocher (Universidad Autnoma de i Historical Abstracts (HA).
Campeche, Mxico), Nelly Sigaut (El Colegio de i ndice Bibliogrfico Nacional-Publindex (IBN-Publindex)
Michoacn, Mxico), Renn Silva (Universidad de Colciencias (Colombia), en categora B.
de los Andes, Colombia), Gabriel Taruselli i International Bibliography of the Social Sciences (IBSS).
(Universidad de Lujn, Argentina), i Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe,
Sonia Tell (Universidad Nacional de Crdoba, Espaa y Portugal (Redalyc), de la Universidad Autnoma
Argentina), Vernica Undurraga (Pontificia del Estado de Mxico.
Universidad Catlica de Chile). i Sistema regional de informacin en lnea para revistas
cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Asistente editorial (Latindex).
Edna Cardozo i Sociological Abstracts (SA).

Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2012 La revista Fronteras de la Historia es una publicacin semestral editada por el
Calle 12 n. 2-41 Instituto Colombiano de Antropologa e Historia (ICANH). Su objetivo es
difundir los resultados de investigaciones recientes en historia colonial lati-
Bogot, Colombia noamericana y reflexiones tericas y metodolgicas sobre el pasado desde una
Telfonos (571) 444 05 44, exts. 119 y 120. perspectiva interdisciplinar. Se autoriza la reproduccin sin nimo de lucro de
Fax (571) 444 05 30, ext. 144 los materiales, citando la fuente.
Correo electrnico: fronterasdelahistoria@gmail.com
Impreso por
Pgina web: http://www.icanh.gov.co/frhisto.htm Imprenta Nacional de Colombia
ISSN: 2027-4688 Diagonal 22B n. 67-70

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Vo l umen 1 7 - 2 / 201 2 C ontenido
A u t o r e s 9

A rtculos
Miguel ngel Segundo Guzmn: Trabajar sobre las ruinas del otro: tem- 15
poralidad india y sentido del paganismo en la Historia general de fray
Bernardino de Sahagn (1558-1577)
Mara Candela de Luca: Hermandades, limosnas y romeras. Una mirada 43
a las parroquias de indios en Potos en el siglo XVIII a travs de sus
libros de fbrica
Rodolfo Aguirre Salvador: Jos Lanciego, arzobispo de Mxico, y el clero 75
regular durante la transicin eclesistica del reinado de Felipe V,
1712-1728

Antonio Galarza: Relaciones intertnicas y comercio en la frontera sur rio- 102


platense. Partidas indgenas y transacciones comerciales en la guardia
de Chascoms (1780-1809)
Mara Elena Barral: Alboroto, ritual y poder en los procesos de institucio- 129
nalizacin de un rea perifrica del litoral rioplatense (Gualeguay,
fines del siglo XVIII)
Antonio Escobar Ohmstede: Readecuaciones ocasionadas por las guerras 159
insurgentes en el noreste novohispano entre 1810 y 1821
Valentina Garza Martnez: Medidas y caminos en la poca colonial: expe- 191
diciones, visitas y viajes al norte de la Nueva Espaa (siglos XVI-XVIII)
Reseas
Olga Isabel Acosta Luna. Milagrosas imgenes marianas en el Nuevo Reino de 223
Granada. Frncfort; Madrid: Iberoamericana-Vervuert, 2011. 512 pp.
Por Mara Cristina Prez Prez.
A propsito de la resea de Mara Cristina Prez Prez sobre
Milagrosas imgenes marianas en el Nuevo Reino de Granada. Por Olga
Isabel Acosta Luna.
Jean-Pierre Berthe y Thomas Calvo, eds. Administracin e imperio. El peso 234
de la monarqua hispana en sus Indias (1631-1648). Zamora, Michoacn:
El Colegio de Michoacn; Fideicomiso Teixidor, 2011. 401 pp.
Por Jos Gabino Castillo Flores.

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Jorge Augusto Gamboa Mendoza, comp. Los muiscas en los siglos XVI y 240
XVII: miradas desde la arqueologa, la antropologa y la historia. Bogot:
Universidad de los Andes, 2008. 333 pp. Por Carlos Gustavo Hinestro-
za Gonzlez.
Margarita Gascn. Periferias imperiales y fronteras coloniales en Hispanoam- 246
rica. Buenos Aires: Dunken, 2011. 256 pp. Por Rubn Daro Serrato
Higuera.
A propsito de la resea de Rubn Daro Serrato Higuera sobre Peri-
ferias imperiales y fronteras coloniales en Hispanoamrica. Por Margarita
Gascn.
Bernardo de Lugo. Gramtica en la lengua general del Nuevo Reino, llamada 255
mosca. Transcripcin, introduccin y notas de Jorge Augusto Gam-
boa Mendoza. [1619]. Bogot: Instituto Colombiano de Antropolo-
ga e Historia, 2010. 196 pp. Por Diana Andrea Giraldo Gallego.
A propsito de la resea de Diana Andrea Giraldo Gallego sobre
la Gramtica en la lengua general del Nuevo Reino, llamada mosca. Por
Jorge Augusto Gamboa Mendoza.
Juana Marn Leoz. Gente decente. La lite rectora de la capital, 1797-1803. Bogo- 263
t: Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2008. 276 pp.
Por Margarita Martnez Osorio.

Informacin para el envo de manuscritos 271

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Vo l ume 1 7 - 2 / 201 2 C ontent
A u t h o r s
9

A rticles
Miguel ngel Segundo Guzmn: Working on the ruins of the Other: 15
Indian Temporality and Paganism Sense in Historia general of Fray
Bernardino de Sahagn (1558-1577)
Mara Candela de Luca: Brotherhoods, Alms and Pilgrimages.A Look 43
to the Indian Parishes in Potos During the Eighteenth Century,
through Their Factory Books
Rodolfo Aguirre Salvador: Jos Lanciego, Archbishop of Mxico, and 75
the Regular Clergy During the Ecclesiastical Transition During the
Reign of Philip V, 1712-1728
Antonio Galarza: Interethnic Relations and Trade in the River Plate 102
Southern Border. Indian Entries and Transactions in Chascoms
Guard (1780-1809)
Mara Elena Barral: Riot, Ritual and Power in the Process of 129
Institutionalization of a Peripheral Area of the River Plate Coast
(Gualeguay, Late Eighteenth Century)
Antonio Escobar Ohmstede: Rearrangements Caused by Insurgent Wars 159
in Northeastern New Spain between 1810 and 1821
Valentina Garza Martnez: Measurements and Roads in Colonial Rimes: 191
Expeditions, Visits and Trips to the North of New Spain (16th-18th
Centuries)
Reviews
Olga Isabel Acosta Luna. Milagrosas imgenes marianas en el Nuevo Reino de 223
Granada. Frankfurt; Madrid: Iberoamericana-Vervuert, 2011. 512 pp.
By Mara Cristina Prez Prez.
About Mara Cristina Prez Prezs Review about Milagrosas imgenes
marianas en el Nuevo Reino de Granada. By Olga Isabel Acosta Luna.
Jean-Pierre Berthe y Thomas Calvo, eds. Administracin e imperio. El peso 234
de la monarqua hispana en sus Indias (1631-1648). Zamora, Michoacn:
El Colegio de Michoacn; Fideicomiso Teixidor, 2011. 401 pp. By Jos
Gabino Castillo Flores.

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Jorge Augusto Gamboa Mendoza, comp. Los muiscas en los siglos XVI y 240
XVII: miradas desde la arqueologa, la antropologa y la historia. Bogot:
Universidad de los Andes, 2008. 333 pp. By Carlos Gustavo Hinestroza
Gonzlez.
Margarita Gascn. Periferias imperiales y fronteras coloniales en Hispanoamrica. 246
Buenos Aires: Dunken, 2011. 256 pp. By Rubn Daro Serrato Higuera.
About Rubn Daro Serrato Higueras Review about Periferias
imperiales y fronteras coloniales en Hispanoamrica. By Margarita
Gascn.
Bernardo de Lugo. Gramtica en la lengua general del Nuevo Reino, llamada 255
mosca. Transcription, introduction and notes by Jorge Augusto
Gamboa Mendoza. Bogot: Instituto Colombiano de Antropologa
e Historia, 2010. 196 pp. By Diana Andrea Giraldo Gallego.
About Diana Andrea Giraldo Gallegos Review about Gramtica en
la lengua general del Nuevo Reino, llamada mosca. By Jorge Augusto
Gamboa Mendoza.
Juana Marn Leoz. Gente decente. La lite rectora de la capital, 1797-1803. Bogot: 263
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2008. 276 pp. By
Margarita Martnez Osorio.

Information on submitting manuscripts 271

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A
Autores
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Autores

Vol. 17-2 / 2012 r pp. 9-12 r F ronteras de la Historia


R odolfo A guirre S alvador
Doctor en historia por la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Se desempea como inves-
tigador titular en el Instituto de Investigaciones sobre la Universidad
y la Educacin de la UNAM, y es docente del rea de Iberoamrica
colonial en la Facultad de Filosofa y Letras de la misma universidad.
Sus lneas de inters investigativo se centran en la historia social y
poltica de la Iglesia de la Nueva Espaa. Su ltimo libro, Un clero en
transicin. Crisis ocupacional, cambio parroquial y poltica eclesistica en
el arzobispado de Mxico, 1700-1749, est en prensa, as como Espacios
de saber, espacios de poder. Iglesia, universidades y colegios en Hispanoam-
rica, siglos XVI-XIX y Tradicin y reforma en la Iglesia hispanoamericana,
1750-1840, en coordinacin con Francisco Cervantes Bello y Lucrecia 9
Enrquez.

i
M ara E lena B arral
Licenciada y profesora de historia de la Universidad Nacional de Lujn
(UNLu), Argentina. Es magster en historia por la Universidad In-
ternacional de Andaluca (UIA), Espaa, y doctora de la misma rea
de estudio por la Universidad Pablo de Olavide, tambin en Espaa.
Adems de su labor docente ya mencionada, Barral es investigado-
ra del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
(Conicet). Sus reas de inters se encuentran en el estudio de his-
toria colonial y de la primera mitad del siglo XIX, historia social,
historia eclesistica e historia de la justicia. Entre sus publicaciones
ms recientes se destaca Las propiedades rurales eclesisticas en el
Ro de la Plata (el Buenos Aires rural en el siglo XVIII y principios
del XIX), artculo que hizo parte de De la Iglesia al Estado. Las desa-
mortizaciones de bienes eclesisticos en Francia, Espaa y Amrica Latina
(2009), y Religion et socit dans les zones rurales de Buenos Aires
vers la fin de la priode coloniale, en Cahiers dHistoire de lAmrique
Coloniale 4.

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Autores
Vol. 17-2 / 2012 r pp. 9-12 r F ronteras de la Historia

M ara C andela D e L uca


Profesora de historia en la Universidad Nacional de La Plata, Argentina
(UNLP); maestra en Estudios Latinoamericanos por la Universidad
Nacional de San Martn y doctoranda en historia por la Univer-
sidad Nacional de La Plata. Se encuentra adscrita al Instituto de
Investigaciones en Humanidades y Ciencias Sociales (IDIHCS) y al
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (Co-
nicet). Tambin se desempea como docente de la Universidad
Nacional de La Plata en el grupo de Estudios sobre Religiosidad y
Evangelizacin (GERE) y en el Instituto Ravignani de la Universidad
de Buenos Aires (UBA). Entre sus intereses investigativos se hallan
la historia colonial, la historia social y la historia cultural. Como pu-
10 blicaciones recientes resaltan los artculos Las cofradas de indios
en el territorio de Charcas (siglo XVIII): balance historiogrfico y
i

nuevas propuestas de anlisis y Wakas e idolatras, castigos y mila-


gros. La funcin del culto en la organizacin temprana del espacio
de Charcas.

A ntonio E scobar O hmstede


Licenciado en antropologa social por la Escuela Nacional de Antropolo-
ga e Historia (ENAH), Mxico. Maestro en historia y etnohistoria por
la misma institucin. Doctor en historia por El Colegio de Mxico en
el ao 1994. Es investigador del Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social (Ciesas). En la actualidad trabaja
como coordinador general del proyecto La desamortizacin civil en
Mxico en los siglos XIX y XX. Efectos y consecuencias para los ayun-
tamientos y pueblos indgenas, 1856-1936 para Ciesas, el Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt), El Colegio de Mxico
y El Colegio de Michoacn. Es autor del libro Las estructuras agrarias.
Pueblos de indios y propiedades privadas, publicado en 2010, y coordi-
nador de Poder y gobierno local en Mxico, 1808-1857, de 2011, as como
de La arquitectura histrica del poder. Naciones, nacionalismos y Estados en
Amrica Latina. Siglos XVIII, XIX y XX, tambin de 2010.

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Autores

Vol. 17-2 / 2012 r pp. 9-12 r F ronteras de la Historia


A ntonio G alarza
Profesor, licenciado y doctor en historia por la Universidad Nacional de
Mar del Plata, Argentina y becario del Consejo Nacional de Investi-
gaciones Cientficas y Tcnicas (Conicet). Sus investigaciones versan
sobre el comercio y la fiscalidad en el mundo rural del Ro de la Plata
entre 1780 y 1850. Ha presentado sus avances de investigacin en jor-
nadas y congresos de la especialidad y publicado en revistas cientficas.
Se desempea en la Universidad Nacional de Mar del Plata como
ayudante de trabajos prcticos en la ctedra de Historia Americana
General Pre-independiente y es miembro del grupo de investigacin
en Historia Rural Rioplatense (GIHRR) de la misma universidad. Es
compilador del libro Debates y diagnsticos sobre las sociedades coloniales
latinoamericanas (2010). 11

i
V alentina G arza M artnez
Profesora-investigadora en el Centro de Investigacin y Estudios Supe-
riores en Antropologa Social (Ciesas), Mxico, desde 1994. Culmin
su licenciatura en economa en la Facultad de Economa de la Univer-
sidad Autnoma de Nuevo Len, Monterrey. Es doctora en Historia
por el Centro de Estudios Histricos de El Colegio de Mxico con la
tesis Poblamiento y colonizacin en el noreste novohispano (siglos
XVI-XVII). Actualmente es docente en la Facultad de Ciencias Polti-
cas y Administracin Pblica de la Universidad Autnoma de Nuevo
Len, en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH) y en
el programa de posgrado en historia del Ciesas, con sede en la Unidad
Peninsular. Es autora de Libro del cabildo de la villa de Santiago del Sal-
tillo (2002); de El real y minas de San Gregorio de Mazapil (1568-1700)
(2007) y de Proceso en el Real de Mazapil contra Diego de Montemayor.
Indio catujn acusado de rebelde y criminal (1664), de 2008.

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Autores
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M iguel ngel S egundo G uzmn


Licenciado en etnohistoria por la Escuela Nacional de Antropologa e
Historia de Mxico. Maestro y doctor en Antropologa por la Univer-
sidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Ha sido profesor de
diferentes reas en varias instituciones educativas o investigativas, en-
tre las que se encuentran el Instituto Cultural Helnico, la Comisin
Nacional de Derechos Humanos y la ENAH. Entre sus publicaciones
estn El crepsculo de los dioses. Ensayo sobre el horizonte de la supresin
del Otro, de 2012, e Infiernos Imaginarios. Una reflexin sobre el Mictln,
de 2012, y los artculos Entre el alcohol, el amor y la mohna; In-
dios imaginarios y el discurso occidental; Mxico en el siglo XIX de
centenarios y bicentenarios y El descubrimiento de Amrica en la
12 ltima hora del mundo: la hermenutica franciscana.
i

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Artculos
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T
rabajar sobre las ruinas
del Otro: temporalidad india
y sentido del paganismo en
la Historia general de fray
Bernardino de Sahagn (1558-1577)
Miguel ngel Segundo Guzmn
Escuela Nacional de Antropologa e Historia
Universidad Claustro de Sor Juana
miquilistli@yahoo.com.mx

Resumen
r
Escribir sobre Amrica fue un ejercicio que se despleg en mltiples escenarios. Este
artculo se lanza a comprender la naturaleza de las interpretaciones que fray Bernardino
de Sahagn construy sobre las sociedades indgenas en el siglo xvi. El trabajo sobre
el pasado indio fue generativo. Permiti llenar de sentido ajeno las ruinas del Otro, es
decir, reinterpret la sociedad pagana desde sus cimientos, para que aquellas tuvieran
sentido en el marco de la mirada europea y su rgimen de verdad. Su escritura le fue
dando profundidad al trabajo misionero, pues en el proceso de evangelizacin aport
a la construccin de una nueva memoria indgena. En esa empresa el fraile se permiti
resolver el lugar que deban ocupar los indios en la temporalidad cristina y el significado
de los dioses paganos en la cosmovisin occidental.

Palabras clave: Sahagn, franciscanos, evangelizacin, crnicas americanas, dioses


paganos.

Abstract
r
Writing about America was deployed in various scenarios: This article sets out to un-
derstand the nature of the interpretations that fray Bernardino de Sahagn built on in-
digenous societies in the sixteenth century. Working on the Indian past was generative.
It allowed filling up with outsider meaning the ruins of the Other: reinterpreting the
pagan society to its foundations, so that it made sense in the context of the European
look and its regime of truth. His writing was creating depth to the missionary work: in
the process of evangelization he worked for the construction of a new indigenous me-
mory. His work was able to resolve the place Indians had to hold in temporality and the
meaning of the pagan gods in the Christian worldview.

Keywords: Sahagn, Franciscan, evangelization, American chronicles, pagan gods.

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Miguel ngel Segundo Guzmn
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rIntroduccin
La mirada sobre el Otro en el Nuevo Mundo no parte de una tabla rasa,
irrumpe la otredad en los marcos de alteridad del siglo xvi. Lo indgena se
inserta en las antiguas visiones y descripciones de la tradicin occidental. La
cristiandad, al mirar, inventa el Nuevo Mundo. A partir de la escritura crea
el espacio pleno e ideal para re-fundar una nueva sociedad: a su imagen y
semejanza, removiendo sus cimientos, construyendo el novel sentido. Los
pobladores de las Indias eran la cera tibia para modelar el deseo europeo.
La empresa implicaba nombrar lo visto, historizar las semejanzas que solo
tienen sentido bajo el ojo que las reconoce, dentro de las lgicas del que
ha arribado. Haba que llevar las visiones de un mundo extrao hacia una
16 comprensin ajena, en el marco de la cosmovisin del mundo que recibe
las narraciones, del logos occidental. Enunciar creando textos, historias:
i

forjar crnicas que se apropiaran de la diferencia en un nuevo proyecto.

Domesticar la diferencia
La empresa americana se inserta en la expansin natural del cristianismo, es
una historia ya conocida. Se generan entonces, segn el modelo clsico de
Jonh Phelan, tres ejes interpretativos para el hecho: la visin propiamente
colonialista, la humanista y la milenarista. La primera se puede remontar a
Palacios Rubio y a Matas de Paz, quienes tratan de imponer la legitimidad
moral de Espaa y justificar el dominio sobre las nuevas tierras1. De esa
tradicin saldr el famoso Requerimiento. Los ecos de la escuela se escu-
charn en Juan Gins de Seplveda y sus causas justas, as como tambin,
en Lpez de Gmara y los cronistas y cosmgrafos oficiales de Indias.
La interpretacin humanista transcurre en dos direcciones: la legal
y la religiosa. En Salamanca, el dominico Francisco de Vitoria desarroll,
desde el tomismo, la existencia de dos rdenes distintos en la sociedad, el


r
1 El volumen de Jos Luis Abelln establece la genealoga de los razonamientos jurdicos de los
tratadistas espaoles sobre Amrica.

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Trabajar sobre las ruinas del Otro: temporalidad india y sentido del paganismo...

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natural y el sobrenatural, cada cual a su vez con dos derechos, el natural y el
eclesistico. El derecho natural forma parte de la persona humana, es un
is gntium (derechos naturales e innatos). La Conquista violaba dicho de-
recho, pero se justificaba por la evangelizacin. Esta salida legal la discutir
el tambin dominico Las Casas a travs del otro camino interpretativo, que
seala que la expansin del Evangelio es justa siempre y cuando este sea
voluntariamente aceptado. Ese es el nico modo de atraer otros pueblos a
la verdadera religin2: conquistar por el convencimiento de la superioridad
de la vida cristiana. La visin humanista establecer un horizonte comn
al gnero humano, cuya natural direccin est dada por el cristianismo en
expansin.
El tercer modelo interpretativo fue el mstico-escatolgico encabe-
zado por los frailes franciscanos (Segundo, El descubrimiento). Es una
larga historia que se apropi del imaginario de la orden y le impuso una
17

i
simblica apocalptica a las Indias y a sus sociedades, estableciendo en la
escritura sobre la Conquista los caminos de la comprensin y el horizon-
te de produccin (la evangelizacin est inspirada en el trabajo sobre los
fragmentos del Otro). La conversin es su colapso; su eclipse implic que
naciera un Nuevo Mundo. La tarea es construir indios espirituales, indios
imaginarios. En ese horizonte se inserta la escritura de fray Bernardino de
Sahagn.

rVida, evangelizacin y escritura


El pionero de la antropologa fue un fraile que se dedic fervientemente
a construir cristiandad en el Nuevo Mundo (Len-Portilla). Su escritura
se inscribe dentro de un proceso de evangelizacin muy largo (Sahagn
estuvo en las Indias sesenta aos). Naci en el Reino de Len y sus prime-
ros aos fueron oscuros, estudi teologa en Salamanca y en ese contexto


r
2 Una visin integral del periodo la ofrece David Brading.

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Miguel ngel Segundo Guzmn
Vol. 17-2/ 2012 r pp. 15-42 r F ronteras de la Historia

se convirti en fraile menor (Ballesteros; DOlwer). El saber humanstico


que aflora en su obra es producto de esos aos de estudio, que al parecer
fueron muy intensos y le dieron un gran soporte de conocimientos clsi-
cos y patrsticos. En 1529, cerca de los treinta aos de edad, llega a las Indias
baado del espritu apostlico en la barcada encabezada por Antonio de
Ciudad Rodrigo.
Solo unos pocos aos lo separan del inicio de la evangelizacin.
Convivi con los primeros doce franciscanos que llegaron a la Nueva Es-
paa y sus esperanzas, es decir, luchaba contra el demonio en el Nuevo
Mundo esperando que su quehacer evangelizador ayudase a ganar almas.
En la dcada de los treinta estuvo en Tlalmanalco y en Xochimilco. En 1536
estuvo presente en la fundacin del colegio de Tlatelolco, en donde fue
18 profesor latinista y de medicina del proyecto de indios nobles evangeli-
zados; all trabaj con ellos muy cercanamente hasta 1540. Tuvo relacin
i

con fray Andrs de Olmos y con Motolina. Hacia los aos cuarenta se fue
a Huexotzingo. En 1545 volvi a Tlatelolco y contempl los efectos de la
peste que asol el colegio y particip en la reorganizacin que implic la
entrega de este a los estudiantes avanzados. Y en 1558 inici su estancia en
Tepepulco y por orden de fray Francisco del Toral empez sus investiga-
ciones para escribir sobre el pasado. En su Historia afirma:

A m me fue mandado por santa obediencia de mi prelado mayor, que escri-


biese en lengua mexicana lo que me pareciese ser til para la doctrina, cultura
y manutencia de la cristiandad de estos naturales de la Nueva Espaa y para
ayudar a los ministros que los doctrinan. (73)3

Escribe para evangelizar: por un lado, va a construir una memoria


de la naciente cristiandad, lo que implica un trabajo orientado; rememorar
lo til, lo que ayuda a la prdica. La investigacin sobre el pasado est
en funcin del horizonte del cristianismo, en aras de su futuro. Lo til es lo
que ayuda al poder en su ejercicio cotidiano, aquello que le da profundidad
histrica a la prdica. Un horizonte que le permite generarse un lugar, de


r
3 Vase todo el prlogo al segundo libro.

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Trabajar sobre las ruinas del Otro: temporalidad india y sentido del paganismo...

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all que sea una escritura fundacional. Por otro lado, la obra est destinada
a ser un censor: el pasado solo es posible bajo sus trazos y su mirada. El ojo
y el odo de Sahagn van a generar la nica versin posible del pasado in-
diano. Solo pasa lo que su mirada permite. La interpretacin se establece
como un discurso encaminado a la formacin religiosa de la orden y de
los indios catecmenos. El fraile va a construir cristiandad sobre ruinas;
la historicidad anterior solo tiene sentido en la gran lgica de la expansin
natural del cristianismo.
La empresa comienza en Tepepulco, un lugar cercano a la provincia
de Tezcuco. En una zona con larga tradicin de evangelizacin, Sahagn
le pidi al seor del pueblo, don Diego de Mendoza, que convocara a los
ancianos para saber lo que por lo menos tres dcadas atrs se haba perse-
guido y reprimido: el conocimiento local proscrito, un saber-vivir extinto o
al menos en decadencia. Los ancianos de ese momento, que respondieron al
19

i
llamado, eran nios en el mundo prehispnico, acaso adolecentes? Qu
significaba ser anciano en el siglo xvi? Por lo menos media existencia haban
pasado fuera de las formas de vida baadas por el paganismo. Su saber so-
brevivi al descabezamiento de la Conquista, a la primera ola de extirpacin
de idolatras de los doce, a la aplicacin de la inquisicin de Zumrraga, al
juicio del cacique de Texcoco que haba sido educado bajo el amparo de los
frailes? A las epidemias? (Gonzlez y Jimnez)4.
Con ese antecedente, los principales ancianos enunciaran prc-
ticas clandestinas, prohibidas por aquel que ahora quera escucharlas?
Para qu? Son preguntas vlidas para un interrogatorio que se da en un
contexto desigual: un querer-saber que busca conocer lo prohibido para
destruirlo mejor. Los hbitos, se supone, haban cambiado, los ancianos ya
iban a misa y estaban cristianizados, o al menos bautizados, por eso eran
cabeza y principales, ya no vivan en el paganismo desde haca treinta aos.
Cul fue el canal que permiti la continuidad de ese saber-vivir si ya
estaba proscrito? La memoria es una operacin cerebral que est vinculada


r
4 Sahagn form parte del proceso inquisitorial como traductor en la denuncia.

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al presente, en el dilogo con las instituciones se renueva, se reinterpreta


en la vida social; es cambiante, es recorridos ms que recuerdos; los nive-
les de representacin la desencadenan y le dan vida: as se transforma en
social. Una rememoracin en ese contexto es saber prehispnico? O los
fragmentos dispersos de una cosmovisin sin hermeneutas con poder y en
ruinas? En todo caso es una reelaboracin indgena: se pasa de la oralidad
a la escritura, del poder pblico a la idolatra, de dar sentido al mundo a
formar parte de un discurso demoniaco; ese saber-vivir mesoamericano se
convierte en idolatra, en ruido dentro del concierto cristiano. Se escribe
para acallarlo? La obra de Sahagn generara la nueva memoria de los in-
dios buenos, cristianos?
El fraile no se enfrenta solo al discurso del demonio; en los encuen-
20 tros con los informantes va acompaado de sus alumnos ms aventajados:
i

Estaban tambin all hasta cuatro latinos a los cules yo pocos aos antes ha-
ba enseado la gramtica en el Colegio de Santa Cruz en Tlatelolco.

Con estos principales y gramticos, tambin principales, platiqu muchos


das, cerca de dos aos, siguiendo la orden de la minuta que yo tena he-
cha. (73)

Las condiciones de produccin de los primeros memoriales son


claras. Se pueden analizar por lo menos en tres niveles interpretativos: 1)
un marco general, la minuta, que es el programa de Sahagn, el deseo de
saber, un deseo por destruir-fundar. El fraile va a demarcar las pautas que
encuadren el saber-pasado rescatable para el futuro de los indios. 2) Una
interpretacin de los catecmenos trilinges, de los gramticos. En ellos
su mirar culpable se lanza a escudriar un pasado del cual se sienten ajenos
y distantes; son grandes latinistas, han ledo las autoridades; su tradicin
intelectual est en la cristiandad, desde ah estn interpretando, son los
traductores de Sahagn. Sus analogas y comparaciones las realizan en el
marco del logos occidental, para l escriben. En el mejor de los casos, van a
dialogar con un discurso del pasado, que no es el suyo y que no practicaron.
Los estudiantes de Tlatelolco no vivieron en el mundo prehispnico. 3) La
formacin de un corpus de trabajo. La enunciacin de un saber clandesti-
no por parte de los ancianos se va a ir tejiendo por dos aos; la pregunta es

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bajo qu contexto comunicativo? Fue acaso un dilogo en el que se iban
a delatar? Iban a volver a sacar los cdices para quemarlos despus? Los
ancianos hablarn de un aejo mundo vivido (extinto?) y que desde hace
mucho se ha vuelto prohibido, o ms bien hablarn de su interpretacin,
que se inserta en un lugar vivo pero fragmentado, el mundo de la idolatra
del xvi y tal vez del xvii, que vive a salto de mata en las ruinas de lo que se
ha resimbolizado en el momento que se enuncia. Sin duda lo practicaban
y an lo seguan viviendo, pero ahora fuera del poder, desde la clandestini-
dad, en el monte y la noche.
Sus prcticas indgenas rituales de ese momento se pusieron en peli-
gro al enunciarlas, pues el fraile y sus catecmenos las iban a perseguir. En
ese contexto comunicativo van a hablar? Eso es la etnografa? No estn
escribiendo para los espaoles; los papeles, el texto son para la nueva me-
moria nhuatl, para el bienestar de la cristiandad indiana, para terminar
21

i
de eclipsar lo que estn viviendo.
En 1561 Sahagn y sus papeles estn de nuevo en Tlatelolco:

El gobernador con los alcaldes, me sealaron hasta ocho o diez principales, es-
cogidos entre todos, muy hbiles en su lengua y en las cosas de sus antiguallas,
con los cuales y con cuatro o cinco colegiales todos trilinges, por espacio de
ao y algo ms, encerrados en el colegio, se enmend, declar y aadi todo
lo que de Tepepulco truje escrito, y todo se torn a escribir de nuevo, de ruin
letra porque se escribi con mucha prisa. (74)

Siempre indios buenos, principales, indios cristianizados. Pero el


peso de los colegiales de Tlatelolco es ms fuerte. Quin es esta lite? Hi-
jos de la nobleza que fueron arrancados del contexto de su cultura, nios
que en todas las crnicas se convierten en las grandes orejas de la cristian-
dad, son los que delatan, incluso se vuelven mrtires por ayudar a agrandar
la fe. En una carta de 1531, antes de la instauracin del colegio de Tlatelolco,
fray Martn de Valencia exalta la labor de esta nueva semilla de cristiandad:

Entre los mesmos indios, los nios hijos de los grandes y principales nos dan
muy buena esperanza de su salud espiritual. Son estos instruidos de nuestros
frailes, y en vida y costumbres religiosamente criados en nuestros conventos,

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que casi veinte tenemos ya edificados con muy fuerte devocin por manos de
los mesmos indios. En otras casas que tambin han edificado junto a nuestros
conventos, tenemos ms de quinientos nios, en unas poco menos, y en otras
muchos ms, los cuales estn ya instruidos en la doctrina cristiana. (74)

Esos elegidos crecieron bajo la lgica del convento y fueron espiri-


tualizados bajo el gran modelo de la contencin de la carne en la lucha
contra el demonio, el cual se encontraba anidado en un mundo pagano
que a ellos les resultaba distante. No haban vivido en l, eran instrumentos
de denuncia y de evangelizacin:

y los hijos predican a los padres en particular, y en pblico en los plpitos


maravillosamente, y muchos de ellos son maestros de los otros nios. Can-
tan de da las horas de Nuestra Seora y la misa con mucha solemnidad y
22 devocin. (74)
i

Estn domesticados bajo una nueva simblica. Son tan puros que a
lo mejor nunca existieron. Esos herederos de la tierra fueron espiritualiza-
dos, trabajados. Ante ellos el poder-saber occidental se despleg en todo su
esplendor; se les ense a vivir en una simblica distinta, en la manera de
ser monacal y sus aspiraciones. Las primeras generaciones de convertidos
son las ms radicales, luchan contra un mundo que les resulta demonia-
co, en el que viven sus padres, y tienen que marcar la barrera frente a l:
denunciar, evangelizar, destruir. En ellos se empieza a crear un ojo censor
trascendente que observa lo que estn haciendo y ese ojo regula su nue-
vo vivir, es el biopoder interiorizado del cristianismo, es decir, contencin,
oracin, desprecio del mundo, pobreza. Los ideales de los frailes se han
convertido en sus metas en la vida. Lo dems est endemoniado, su mun-
do ya no es el Anhuac, esperan la Jerusaln celeste. En ese horizonte,
son etngrafos que estn rescatando un saber-vivir que temporalmente
no les toc experimentar?
Un lugar central para entender el trabajo sobre la memoria indgena
en el siglo xvi fue el colegio de Tlatelolco. Su finalidad era erigirse como
un seminario dirigido a esa lite indgena que logr sobrevivir. Segn Bau-
dot, uno de los requisitos de admisin en la Constitucin del Imperial
Colegio era que quien ingresara ha de ser indio de legtimo matrimonio,

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cacique y noble y no macehual e infame, ni maculado por vulgar ni haber
ejercido sus padres tales oficios. Bajo el amparo de los franciscanos, los ele-
gidos viviran en una organizacin de tipo monstica, con un programa de
estudios casi medieval:

Santa Cruz de Tlatelolco, de 1536 a 1560, nos presenta un programa de estudios


bsicamente clsico, de seminario menor serfico: trivium: gramtica, retrica
y lgica, y cuadrivium: estudios complementarios de aritmtica, de geometra,
de astronoma y de msica, adems de las lecturas de la Sagrada Escritura y
una iniciacin a la teologa elemental. (Baudot 121).

Los profesores que van a modelar a la nueva cristiandad son de pri-


mer nivel: fray Arnaldo de Bessacio, fray Andrs de Olmos, fray Juan de
Gaona y fray Bernardino de Sahagn. Ellos forman a sus catecmenos, a
los nios espirituales, sacados del contexto del paganismo y que van a 23

i
servir para la realizacin en Tlatelolco del Cdice Matritense. Esos son los
trilinges de Sahagn: Antonio Valeriano, Alonso Vegerano, Martn Jaco-
vita, Pedro de San Buenaventura, todos expertos en tres lenguas, latina,
espaola e indiana (Sahagn 74).
En el convento de San Francisco en Mxico ocurre otro proceso. A
solas y en su celda, el monje ante su pluma empieza a trabajar en sus papeles:

vine a morar a San Francisco en Mxico con todas mis escrituras, donde
por espacio de tres aos pas y repas a mis solas estas mis escrituras y las torn
a enmendar y las divid por libros, en doce libros y cada libro por captulos y
algunos libros por captulos y prrafos. (74, nfasis mo)

Trabajar sobre lo escrito es una vieja historia en Occidente. Repen-


sar su tradicin y en ese proceso generar saberes nuevos o que permitan
decantar una interpretacin va a ir tramando una simblica, que es el con-
junto de smbolos y de tradiciones interpretativas que se van comunicando
y sobreviviendo bajo la mirada del intrprete (Ricur). En ese sentido
bajo qu simblica est repensando los textos Sahagn? Solamente tiene
una, su tradicin de estudios en Salamanca, su latinidad, su cristianismo, su
memoria de la orden, etc., y con esas armas del sentido se dispone a disec-
cionar, corregir y reescribir la magna obra que lo va a llevar a construir dos

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grandes productos: el Cdice Florentino y su traslado en romance para el


padre Sequera que es la Historia general de las cosas de la Nueva Espaa. La
finalidad de esta ltima es clara para el fraile:

Aprovechar mucho toda esta obra para conocer el quilate de esta gente mexi-
cana, el cual an no se ha conocido, porque vino sobre ellos aquella maldicin
que Jeremas de parte de Dios fulmin contra Judea y Jerusaln, diciendo en
el cap. 5.o: yo har que venga sobre vosotros, yo traer contra vosotros una
gente muy de lejos, gente muy robusta y esforzada, gente muy antigua y dies-
tra en el pelear, gente cuyo lenguaje no entenderis ni jams osteis su manera
de hablar; toda gente fuerte y animosa codiciossima de matar. Esta gente os
destruir a vosotros y a todos vuestros hijos, y todo cuanto poseis, y destruir
todos vuestro pueblos y edificios. Esto a la letra ha acontecido con estos indios
con los espaoles: fueron tan atropellados y destruidos ellos y todas sus cosas, que
24 ninguna apariencia les qued de lo que eran antes. (18, nfasis mo)
i

La nueva memoria es un escrito fundacional; hay que empezar a


pensar que el imaginario de las crnicas es el proyecto de un movimiento
intelectual de la nueva lite evangelizada liderada por los frailes para ser
la piedra angular de un pasado expurgado, puro, filtrado por el tamiz del
cristianismo para una sociedad ideal.

rEl misterioso origen


de los mexicanos

Un paso central para comprender una sociedad es esclarecer el enigma de


su origen. Las memorias indianas deban derivarse de la gran temporalidad,
aquella que concordara con los esquemas concebibles, con el saber del mun-
do. No poda haber cabos sueltos, los indios no tendran sentido ni un lugar
en la cosmovisin. La naciente cristiandad tena que entrar en el discurso
de la temporalidad divina: la historia de la salvacin del gnero humano. Su
inexplicable ausencia solo era posible por un plan; Sahagn esclarece el mo-
tivo de que los indios permanecieran ocultos ante los ojos humanos:

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Es, cierto, cosa de grande admiracin que haya nuestro seor Dios tantos si-
glos ocultado una selva de tantas gentes idlatras, cuyos frutos ubrrimos solo
el demonio los ha cogido, y en el fuego infernal los tiene atesorados; ni puedo
creer que la Iglesia de Dios no sea prspera donde la sinagoga de Satans tan-
ta prosperidad ha tenido, conforme aquello de san Pablo: abundar la gracia
adonde abund el delito. (19)

Castigados por la ira de Dios, solo queda reconstruir, labrar, edificar


un nuevo mundo, la cristiandad. Pero para ese inmenso proyecto, bajo
qu rgimen de historicidad deba enmarcarse a los indios? En qu poca
emergen los mexicas en el teatro humano? Los primeros escritores sobre
antigedades en la Nueva Espaa representaron en los regmenes de ver-
dad del siglo xvi a las sociedades que estaban convirtiendo. Cules son los
marcadores de esa temporalidad?
La reflexin sobre el tiempo tena una larga historia. El cristianismo
25

i
no enuncia desde la nada. Existen autoridades que bordan sobre las ruinas
de Cronos. En la poca de Josefo el mundo tiene cinco mil aos, la autori-
dad es bblica. Por qu? Es un problema de certeza. Los sacerdotes judos
y luego los anales histricos establecieron una mejor tcnica de resguardo
del tiempo frente a una imperante pero frgil autoridad griega a la que lo
nico que le interesaba era mostrar su talento literario. El rompimiento de
Josefo es fundacional para el cristianismo: el horizonte para interpretar es
la temporalidad bblica. Mirar al pasado pasa por comprender dnde se
inscriben los hechos del mundo bajo la simblica del pueblo elegido de
Dios (Josefo).
Eusebio de Cesrea, el primer historiador eclesistico, se encuentra
en esa tradicin. Su Historia tiene una finalidad edificante: confo en que
se mostrar sumamente beneficiosa para aquellos que tienen empeo en
adquirir conocimientos histricos. El hombre originario, Adn, haba ca-
do y tornado la tierra maldita, y los que vinieron despus de l poblaron
toda nuestra tierra y demostraron ser en gran manera peores asumiendo
una forma de vivir animal e insoportable. Eusebio pone ante los ojos del
lector un paraje desolador:

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Y pasaban la vida como nmadas e incultos en un desierto, sin concebir si-


quiera la idea de ciudades, o construcciones u oficios, ni preocupndose del
saber, de las leyes o juicios ni del honor, e incluso desconociendo el mismo
nombre de la filosofa. (33)

Contra ellos Dios aplic su furia (inundaciones y fuego consumi-


dor); despus, con Moiss, les mostr la semilla de la piedad, dndoles
unas imgenes y smbolos as como el poder de ver cosas espirituales,
pero todo en misterio. A partir de ese hecho,

Su legislacin fue conocida y se extendi como viento flagrante divulgndose


entre todos los hombres, de manera que los espritus de ellos y los de la ma-
yora de los paganos fueron refrenados por legisladores y filsofos de todas
partes, hasta que el punto en que la crueldad salvaje y animal se convirti en
26 mansedumbre. (33-34)
i

El punto de inflexin del salvajismo anterior es la irrupcin de la


Ley. Aquellos que entendieron el mensaje eran cristianos sin saberlo, pero
tambin a los paganos los benefici la ola civilizatoria. El Imperio romano,
convirtindose bajo sus ojos, era la gran consumacin.
En la poca de san Agustn la temporalidad cristiana haba ganado:

Y no habindose cumplido seis mil aos desde la creacin del primer hom-
bre, que se llam Adn, cmo no hemos de rer, sin cuidar de refutarlos,
de los que procuran persuadirnos del orden cronolgico de los tiempos,
cosas tan diversas y opuestas a esta verdad tan clara y conocida? (Agustn
539-540)

La historia es divina y el cristianismo triunfante la posee, la ha tra-


bajado y ganado. El tiempo segn el obispo de Hipona estaba enmarcado
en seis etapas. Las primeras cuatro son las que nos interesan. La primera
va de Adn a No, es el origen. La nica posibilidad de existir antes de la
Ley es remontarse a travs de algn ramal de la genealoga divina hacia los
patriarcas fundacionales: Can, Seth; o los hijos de No, Cam, Sem o Jafet.
El obispo de Hipona es central porque abre un canal interpretativo para la
comprensin de todo lo que quedar fuera de la ecmene. Despus del
diluvio cmo se poblaron de animales las islas adyacentes? La respuesta le

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va a abrir el horizonte de inteligibilidad a las naciones que viven fuera de
los tres continentes tradicionales, poblados por la semilla de No:

Bien podemos creer que pudieron pasar a las islas nadando, aunque solamente
a las ms prximas; pero hay algunas tan distantes y apartadas de tierra firme,
que parece imposible que ninguna bestia pudiese llegar a ellas a nado; y si los
hombres las pasaron en su compaa, y de esta manera hicieron que las hubie-
se donde ellos vivan, no es increble que lo hicieran por deseo y adiccin a
la caza, aunque no se debe negar que pudieron pasar por mandato o permiso
divino por medio de los ngeles. (437)

Todo debe encuadrar dentro de la autoridad bblica. La variabili-


dad humana y los mitos de autoctona no son posibles, nadie puede ser
anterior a la manifestacin de Dios en el mundo. Incluso las otredades ra-
dicales, los monstruos, se inscriben dentro de la Creacin. Segn el padre 27

i
de la Iglesia:

Y aunque no es necesario creer que existen todas estas especies de hom-


bres, que sealan, con todo, cualquiera hombre nacido en cualquier paraje,
esto es, que fuere animal racional mortal, por ms extraordinaria que sea su
forma o color de cuerpo o movimiento, sonido o voz, no puede dudar todo
el que fuese fiel cristiano que desciende y trae su origen de aquel primer
hombre. (437)

Agustn fue un gran retrico. Si las narraciones clsicas daban cuenta


de la existencia de los monstruos, porque estos haban sido vistos, es ve-
rosmil que existieran en un mundo gobernado por Dios, pese a la gran
variedad de aquellas naciones y de la diversidad que tienen entre s y
con nosotros. El problema era encontrarles un lugar adecuado y mostrar
su origen. En esa lgica fundacional las otras historicidades se inscriben
dentro de la nica trama posible: en la creacin de Adn y en la posterior
alianza de Dios con el pueblo elegido.
Los marcadores que estableci y que apuntalan la historicidad son
los paradigmas para insertar los hechos. De Abraham a David y de los
reyes al cautiverio transcurre el ascenso y cada de los imperios (asirios,
griegos y romanos). Los ecos de Eusebio se escuchan, los legisladores y
las civilizaciones emergen en ese momento. Es una poca gobernada por

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las divisiones en la sociedad humana, en donde la comodidad y los ape-


titos desencadenan los intereses y la ambicin. Segn Agustn de aqu
provino, no sin alta providencia de Dios, en cuya mano est que cada uno
salga vencido o vencedor de la guerra, que unos tuviesen reinos y otros
viviesen sujetos a los que reinan.
Las historias de los paganos se van a desarrollar en esa temporalidad.
Las mitologas tnicas se vuelven acontecimientos, hechos humanos que
fueron divinizados, memoria humana ya no divina. El ascenso y la cada
de los imperios ocurren en la pica de la ciudad terrena. Primero asirios;
Belo y Nino, sus primeros reyes, fueron contemporneos de Abraham; sus
nietos, del surgimiento de los argivos. Moiss fue contemporneo de Pro-
meteo.
28
Reinando estos reyes, creen algunos que vivi Prometeo, de quien aseguran
i

haber formado hombres de lodo, porque fue de los ms cientficos que se co-
nocieron, aunque no sealan que sabios hubiese en su tiempo [] Desde
estos tiempos comenzaron a fingirse otras fbulas en Grecia, y as hallamos
hasta el tiempo de Cecrops, rey de los atenienses [] floreci Mercurio,
nieto de Atlante, hijo de su hijo Maya [] Dicen que fue ms moderno Hr-
cules, que floreci en estos mismos tiempos de los argivos. (509)

El gran trabajo sobre el tiempo ha constituido un metarrelato divino


que en el medioevo se perfecciona a travs de varias plumas:

La divisin de Isidoro [Ethymologiae 38, 5] es la siguiente: primera edad de


Adn a No, segunda de No a Abraham, tercera de Abraham a David, cuarta
de David al cautiverio babilnico, quinta del cautiverio babilnico a la encar-
nacin del Salvador, sexta la presente que durar hasta el fin del mundo.
Los modelos de esta divisin son mltiples. Son los seis das de la Creacin y
su eco, los seis das de la semana. Son las horas del da y su trasposicin aleg-
rica en el Nuevo Testamento. (Le Goff 99-100)

Segn el famoso compilador Pierre dAilly, el mundo tiene alrededor


de seis mil aos. En su Tratado sobre el acuerdo entre la verdad astronmica y
la narracin histrica, escrito en 1414, el cardenal realiza un ejercicio muy
interesante por encontrar la concordancia entre los tiempos y su relacin
con los hechos del mundo. Segn l, las conjunciones entre Saturno y

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Jpiter influyen en las trasformaciones del siglo. En la menor, que ocurre
cada 20 aos, cambian los reinos; en la grande, de 60 aos, acontece la subli-
macin de los poderosos y los reyes, aparecen los profetas; la mayor dura
240 aos y simboliza una secta o su mutacin; y la mxima acaece cada 960
aos, cuando ocurre la cada de los reinos e imperios.
El triunfo de dAilly es enunciar en el marco de estas trasformacio-
nes los hechos del mundo. A los 320 aos de creado el mundo ocurre la
primera conjuncin mayor, y 2 aos antes del diluvio sucede una tercera,
de modo que el diluvio tuvo lugar en el ao 2240 del mundo. La descen-
dencia de No puebla el mundo en esa poca. A Sem le corresponde el
Asia; a Cam, frica y a Jafet, Europa. En 72 generaciones sucede el traslado
a la cuarta conjuncin: la fundacin de Babilonia, la torre de Babel en 2560,
aparecen los asirios, etc. En 3200 emerge Abraham en el marco de la cuarta
conjuncin; Moiss sale de Egipto en 3630 y concuerda con Eusebio acer-
29

i
ca de su antigedad-autoridad sobre los griegos.

Moiss es ms viejo que todos los griegos a los que se tiene por ms antiguos,
como Homero, Herodoto y la guerra de Troya; es muy anterior a Hrcules,
Museo, Lino, Quirn, Orfeo, Castor, Plux, Esculapio, Liber, Mercurio, Apo-
lo, los otros dioses de sus pueblos y los sagrados vates del mismo Jpiter, a
quien Grecia coloc en la cumbre de la divinidad. (249)

La guerra de Troya ocurre en 4000 y precede la quinta conjuncin


en 4160; es el reino de los hebreos, Sal, David y Salomn5. En 5120 ocurre
la sexta conjuncin, 225 aos antes de la encarnacin. En 6080 emerge la
sptima conjuncin que trae a Mahoma y la octava llegar acompaada
del anticristo. En todas las temporalidades el metarrelato de los seis das,
entendidos como milenios, desencadena el Juicio final.
En la primera mitad del siglo xvi se sigue pensando en el marco
de los seis mil aos para entender el acontecer humano. En ese rgimen


r
5 En las anotaciones de Coln disponibles en el magnfico volumen de dAilly, resalta el almi-
rante que con la destruccin de Troya comenz el reino de los latinos, que despus fue de los
romanos. Es un hecho fundacional (anotacin de Coln nmero 744. 252).

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de historicidad dnde entran los indios? Para Sahagn el problema del


origen es central, ya que haba que darle profundidad histrica a la nueva
Iglesia. En lo que toca a la antigedad de esta gente tinese por averiguado
que ha ms de dos mil aos que habitan en esta tierra que ahora se llama la
Nueva Espaa (20).
Sahagn es un gran lector de san Agustn; dentro de sus parmetros
de temporalidad, ese espacio es el origen de los reinos antes de la llegada
del Salvador, ese es el horizonte de los mexicas. De ese modo se igualan
con todas las otras naciones paganas, entran en el cuadro de una histori-
cidad domesticada en donde existe un lugar para ellos. Cmo puede
asegurar eso?

30 Porque por sus pinturas antiguas hay noticia de aquella famosa ciudad que se
llam Tula ha ya mil aos o muy cerca de ellos que fue destruida, y antes que
i

se edificase, los que la edificaron estuvieron muchos poblados en Tulantzingo,


donde dejaron muchos edificios muy notables; pues en lo que all estuvieron
y en lo que tardaron en edificar la ciudad de Tula, y en lo que dur en su pros-
peridad antes de que fuese destruida, es cnsono a verdad que pasaron ms
de mil aos, de lo cual resulta que por lo menos quinientos aos antes de la
Encarnacin de nuestro Redentor esta tierra era poblada. Esta clebre y gran
ciudad de Tula, muy rica y decente, muy sabia y muy esforzada, tuvo la adversa
fortuna de Troya. (19)

Sahagn, en este pequeo prrafo, vuelve inteligible todo el esfuerzo


por cuadrar dentro del marco de la historicidad cristiana a los indios. La
temporalidad indiana est entre Moiss y Augusto. El fraile aplica la forma
narrativa de la sucesin de imperios a los tristes trpicos mexicas:

Los chololtecas, que son los que de ella se escaparon, han tenido la sucesin
de los romanos, y como los romanos edificaron el Capitolio para su fortaleza,
as los cholulanos edificaron a mano aquel promontorio que est junto a Cho-
lula, que es como una gran sierra o gran monte, y est todo lleno de minas y
cuevas por dentro. Muchos aos despus los mexicanos edificaron la ciudad
de Mxico, que es otra Venecia, y ellos en saber y en polica son otros venecia-
nos. Los tlaxcaltecas parecen haber sufrido la fortuna de los cartagineses. (19)

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El drama de la lucha humana expuesto por Agustn estaba tambin
en la constitucin misma de la temporalidad mesoamericana? Ascenso de
unos, declive de otros: troyanos, latinos, romanos y cartagineses, la histo-
ria siempre es igual. Dios escribe en ella con la misma tinta. Solo hay que
enfocar la mirada y espiritualizar lo visto, construir con los marcos de las
recurrencias de la mirada, con los ojos de la tradicin y la simblica. Los
personajes cambian, ahora son indianos, pero el escenario es perfecto para
el drama humano. No poda ser de otra forma, Sahagn no es evolucionis-
ta, ni funcionalista ni estructuralista, no es un antroplogo de trabajo de
campo. Tampoco quiere encontrar la historia mexica por s misma, para
qu? No le interesa ese movimiento intelectual, solo enuncia la antigedad
de los indios para insertarlos en la historia, de la Creacin al fin del mundo
en el marco de seis mil aos. Pura historia sagrada.
El franciscano intenta conciliar con todo el pensamiento cristiano, con
31

i
la nica verdad disponible: pues es certsimo que estas gentes todas son nues-
tros hermanos, procedentes del tronco de Adn como nosotros, son nuestros
prjimos, a quien somos obligados a amar como a nosotros mismos, quid quid
sit (20). Se tena que explicar ese viaje, pues todo tiene su origen en Oriente:

Hase tambin sabido de cierto, que la poblacin del mundo comenz de ha-
cia aquellas partes donde est la gran Babilonia la vieja, y de all se ha venido
poblando el mundo hasta estas partes que se llama el nuevo orbe; y la verdad,
es la mitad del orbe que fue desde el principio criado. (719)

La temporalidad estaba ms o menos clara para Sahagn, ahora de-


ba demostrar cmo se haba pasado, cul fue el canal de esa migracin:

Del origen de esta gente la relacin que dan los viejos es que por la mar vi-
nieron, de hacia el norte, y cierto es que vinieron en algunos vasos de manera
[que] no se sabe cmo eran labrados, sino que se conjetura que una fama que
hay entre todos estos naturales, que salieron de siete cuevas, que estas siete
cuevas son los siete navos o galeras en que vinieron los primeros pobladores
de esta tierra, segn se colige por narraciones verosmiles; la gente primero vino a
poblar a esta tierra de hacia la Florida, y costeando vino y desembarc en el
puerto de Pnuco, que ellos llaman Panco, que quiere decir lugar donde llega-
ron los que pasaron el agua. (20, nfasis mo)

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Dentro de la verosimilitud del mendicante, las siete cuevas que


enuncia Motolina tienen que ser naves, barcos en los cuales los naturales
surcaron la mar para llegar a poblar el Nuevo Mundo. Venan del norte,
de las Indias? Si las cuevas son barcos, de dnde salieron estos? Tenan
que haber zarpado de algn sitio de las Indias, de donde encontraron un
ramaje que les dio historicidad dentro de la dispersin de los pueblos de
Oriente. Cul fue el motivo de la migracin? Sahagn, increblemente,
tambin lo tiene muy claro:

Esta gente vena en demanda del paraso terrenal, y traan por apellido Ta-
moanchan, que quiere decir, buscamos nuestra casa; y poblaban cerca de los
ms altos montes que hallaban. En venir hacia al medio da a buscar el paraso
terrenal, no erraban, porque opinin es de los que escriben que est debajo de
32 la lnea equinoccial; y en pensar que es algn altsimo monte tampoco yerran,
porque as lo dicen los escritores, que el paraso terrenal est debajo de la lnea
i

equinoccial y que es un monte altsimo que llega a su cumbre cerca de la luna.


Parece que ellos, o sus antepasados tuvieron algn orculo cerca de esta ma-
teria, o de Dios o del demonio, o tradicin de los antiguos que vino de mano
en mano hasta ellos. (20)

Un plan divino los trajo hasta la nueva tierra, pero para que emergie-
ra era necesario re-interpretar y escribir la historia de los recin llegados.
Desembarcados e idlatras, Dios tena para ellos un plan oculto. Ellos
buscaban lo que por va humana no se puede hallar, y nuestro seor Dios
pretenda que la tierra despoblada se poblase para que algunos de sus des-
cendientes fuesen a poblar el paraso celestial como ahora lo vemos por
experiencia (20).
Las historias de migracin eran la nica posibilidad para que los in-
dios tuvieran sentido. No podan ser autctonos, tenan que haber viajado,
navegado. Para los indios exista un plan divino; el maestro que mueve los
hilos de las marionetas del mundo ya les tena destinada la conversin.
Por va natural o por la Conquista, el plan estaba claro: dejar de ser indios
idlatras y entrar en su reino. Una bonita y edificante colonizacin de su
historia.

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Trabajar sobre las ruinas del Otro: temporalidad india y sentido del paganismo...

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rEl ocaso de los dioses mexicas
La interpretacin sobre los dioses de los vencidos es crucial en la obra
del franciscano. Desde dnde comprender una cosmovisin en ruinas?
Cmo deban entrar en la memoria de la cristiandad indiana estos perso-
najes? El gran culto tena aos de haberse extinguido, ya no operaba en el
mundo. En el mejor de los casos era supersticin sin oficiantes, una religin
sin poder. Para las noveles generaciones puras, emanadas de Tlatelolco,
los relatos sobre los dioses eran simplemente fbulas y ficciones. Su
memoria poda recordar lo que no vivi? Qu clase de monumento se
edificara de las cenizas, en el crepsculo de los dioses mexicas?6
Sahagn en el prlogo al libro tercero es trasparente en sus intenciones: 33

i
No hubo por cosa superflua, ni vana el divino Agustino tratar de la teologa
fabulosa de los gentiles, en el sexto libro de La ciudad de Dios, porque como
l dice, conocidas las fabulas y ficciones vanas que los gentiles tenan acerca
de sus dioses fingidos, pudiesen fcilmente darles a entender que aquellos no
eran dioses, ni podan dar cosa alguna provechosa a la criatura racional. A ese
propsito [en] ese libro tercero se ponen las fbulas y ficciones que esos natu-
rales tenan cerca de sus dioses, porque entendidas las vanidades que ellos tenan
por fe cerca de sus mentirosos dioses, vengan ms fcilmente por la doctrina evanglica
a conocer al verdadero dios; y que aquellos ellos tenan por dioses, no eran dioses sino
diablos mentirosos y engaadores. (189, nfasis mo)

La religin prehispnica es solo vanidad, fbulas y ficciones, ni si-


quiera eran dioses los que adoraban. En su gentilidad los indios vivan en el
cautiverio del demonio:

pero s de cierto que el diablo ni duerme ni est olvidado de la honra que le


hacan estos naturales, y que est esperando coyuntura para si pudiese volver


r
6 Remito al lector interesado en comprender el horizonte de la mitologa del siglo xvi a mi tesis
de maestra: El crepsculo de los dioses. Ensayo sobre el horizonte de la supresin del otro.

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al seoro que ha tenido; y fcil cosa le ser para entonces despertar todas las
cosas que dice estar olvidadas cerca de la idolatra. (189)

Los dioses de los otros son demonios, esa es una verdad bblica. Fal-
taba explicrsela a los indios. El famoso Coloquio de los doce no cumple
esa funcin? Ser una pieza retrica para fundar el cristianismo desde sus
orgenes, tal vez leda en pblico o representada en alguna puesta en escena
espiritual, destinada a un pblico indio. El escrito que Sahagn redacta en
1564, rememorando un evento que no vivi, es una pieza clave para enten-
der su mirada de la religin de los vencidos. Su finalidad no es dar cuenta
de un evento originario, es una obrita que debe historizar cmo el cristia-
nismo haba ganado desde el principio. Su misin es contar una verdad
espiritual, no un evento histrico. La mirada de Sahagn espiritualiza; su
34 prosa va a fundar.
En la lgica del texto, el cristianismo ya haba ganado desde el
i

principio, desde la llegada de los doce. Corts y los frailes convocan a los
principales de los naturales. Para qu? Tienen que explicarles cmo y por
qu no conocen al verdadero Dios, ni su reino, la Iglesia. Sus dioses son
enemigos y matadores, pestilencias que viven en el pecado. Los misioneros
predicaban el verdadero Dios, el salvador del mundo, el eterno. l haba
creado todo, el cielo, la tierra y el infierno; l nos hizo a todos los hombres
del mundo y tambin hizo a los demonios, a los cuales vosotros tenis por
dioses y los llamas dioses7. Los naturales se engaan con sus creencias,
adoran un efecto, desconociendo la verdadera fuente creadora.
Los peor presentados son los poseedores del conocimiento local, los
strapas que, por supuesto, llegan derrotados al primer encuentro. Si mu-
riremos, muramos: si pereciremos, perezcamos; que de verdad los dioses
tambin murieron. El Coloquio no es una memoria del acontecimiento,
ese hecho solo existi en la mente de Sahagn. Los sacerdotes quieren sa-
ber cul es su error, por qu su modo de vida est mal: mucho holgaremos
de que nos digis quines son estos que adoramos, reverenciamos y servi-


r
7 Utilizo para las citas del Coloquio el texto que fue reproducido por Cristian Duverger. Sin
embargo, no comparto la interpretacin que l ofrece.

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mos, porque de saberlo recibiremos gran contentamiento. Con este texto
Sahagn empieza a predicar sobre la naturaleza de los dioses; su trabajo de
evangelizacin es enunciar lo pagano dentro de la simblica ganadora (la
tradicin judeocristiana). El que realiza Sahagn es un largo trabajo.
En el relato edificante de los franciscanos sobre la naturaleza de los
dioses, la exgesis se remonta al principio, a la Creacin. Dios, al crear su
casa real, su morada, el cielo empreo, tambin cre una muchedumbre
de caballeros (los ngeles). De entre ellos destac a uno, Lucifer, por su
hermosura y sabidura. Soberbio por su distincin, quiso igualarse a Dios;
a Miguel, otro ngel, no le pareci que esto estuviera bien y se levant en
armas contra l. Se crearon dos parcialidades y vino la batalla en el cielo.
Los vencidos fueron echados del cielo, fueron encarcelados en la
regin del aire tenebroso, fueron hechos diablos horribles y espantables. 35

i
Estos son los que llamis tzitzitzimi, culelei, tzuntemuc, piyoche, tzumpach-
pul (78).
La rebelin en el cielo es el origen del mal, pero tambin del enga-
o humano. Los demonios tienen bajo su poder a todo aquel que adore
otras deidades. La idolatra india tiene su origen dentro de la cosmovisin
judeocristiana. Los dioses mexicas son demonios; adorarlos aun por ig-
norancia es una enfermedad que se puede curar a travs de la prdica del
Evangelio. La sociedad indgena vive engaada por el viejo enemigo de
Dios, su religin es demoniaca. Con este texto Sahagn es un historiador?
O est creando teatro edificante? Su vida la est dedicando a evangelizar,
a destruir la cultura india; qu mejor que exponerla en un drama.
El divino Agustino inspira los libros de la Historia general de Sahagn
que hablan de la naturaleza y dems cosas de los dioses mexicas. De nuevo
san Agustn. Por qu es tan importante La ciudad de Dios para Sahagn?
No es un texto que ataca lo mismo contra lo que l estaba luchando? La
empata estaba dada por el contexto. Acaso se puede comprender sin re-
ferentes? Es una gran autoridad que le permite bordar el discurso sobre los
indios. El franciscano no pertenece a esa tradicin? O su saber solo es
el trabajo de campo? Interpreta los hechos desde ese horizonte religioso,
conoce el libro y sabe cmo aplicarlo. El saber le va marcando el camino.

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En el siglo xvi no es posible escribir sin auctritts. El paganismo azteca ha


sido teologizado, ya lo ha desmenuzado con el Coloquio, ha encontrado
su sentido.
El gran imaginario renacentista estaba fascinado por las fbulas
antiguas para encontrarles el sentido moral. Los dioses antiguos nunca
murieron en la tradicin del Occidente medieval, se convirtieron en ale-
goras, se refugiaron en la astrologa e incluso se hicieron catlogos como
el de Boccaccio; en el xvi se estaban redescubriendo los clsicos, etc. El
abanico era amplio. Sin embargo, Sahagn no enuncia desde la perspectiva
de la tradicin renacentista, su acceso al mundo clsico se encuentra a tra-
vs de los escritos del obispo de Hipona. Le sirve porque es una escritura
militante que enuncia, bajo una retrica fundacional para el cristianismo, la
36 victoria total sobre el paganismo.
En esta obra los dioses antiguos ya perdieron, son los signos del cas-
i

tigo. Agustn utiliza la antigua tradicin, que se remonta a Evemero, quien


atribua humanidad a los dioses, los cuales por sus grandes logros fueron
divinizados por sus pueblos; pasa por la autoridad de Varrn y sus Anti-
gedades romanas y de ah a su encendida polmica. Sus argumentos son
centrales, retoma uno de los diversos gneros de teologa que Varrn utili-
za para hablar de las antigedades romanas: el fabuloso, que es lo mismo
que mithicon, pues mithos en griego quiere decir fbula (159). En su pia-
dosa interpretacin, los poetas, autores clsicos y escnicos, en sus fbulas
mienten mucho y apenas tienen indicio de cosa que sea verosmil (70).
La sofa antigua est eclipsada, los tempora Christ han vencido. Haba que
explicar por qu haban perdido. El mundo de los mitos grecolatinos es un
mundo de imaginacin mentirosa, un artificio maligno para verter y vomi-
tar la ponzoa de sus lenguas.
En los mitos se cuentan obscenidades que nunca se cometieron. San
Agustn utiliza su conocimiento retrico del panten grecorromano y de
sus fbulas para atacar. Jpiter es el cielo; Juno, el aire; Neptuno, el mar;
Plutn, la tierra; Saturno, el tiempo. Gran engao!, los poetas buscan es-
tratagemas para sostener sus fbulas, y no las hallan (101), dado que los
dones y beneficios divinos no provienen de los dioses en plural, sino de

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la gracia de Dios, ellos pertenecen al mundo de la ciudad terrena, de la
historicidad que ha perdido.
El obispo de Hipona ataca con el viejo argumento evemerista: Que
toda la religin de los paganos se emple y resumi en adorar hombres
muertos. Para Varrn primero ocurrieron las cosas de los hombres y des-
pus las divinas, primero hubo ciudades y despus religin, es decir, la
religi es un producto hecho para la civilidad. Desde la perspectiva de ese
argumento escptico y cvico, a travs de la interpretacin evemerista, el
obispo descalifica toda la religin romana. La verdadera religin viene de
la ciudad celeste, no de la terrenal; por tanto, esa es la autntica, no creada,
sino revelada. En las ciudades terrenales, por consiguiente, los dioses tenan
la misma condicin: en todas las historias o memorias de los paganos, o
no se hallan, o apenas se encuentran dioses que no hayan sido hombres, y
que, con todo, despus de muertos, procurasen honrar a todos y reveren-
37

i
ciarlos como si fuesen dioses (225).
La eleccin de Sahagn para hacer ver a los dioses paganos bajo la
autoridad del divino Agustino tiene una clara finalidad: destruir cualquier
posibilidad de divinidad de los dioses mexicas. Solo as entraran a la me-
moria india cristianizada: indios que otros indios ignorantes volvieron
dioses. Su mirada eclipsa lo divino indgena, transforma el politesmo en
hombres-dioses indianos, no poda ser de otra forma. Este dios llamado
Huitzilopochtli fue otro Hrcules, el cual fue robustsimo, de grandes fuer-
zas y muy belicoso, gran destruidor de pueblos y matador de gentes (31).
El gran dios de los mexicas, en el momento en que es mirado desde
el nuevo cristianismo indiano, es en algn sentido similar a Hrcules-He-
racles8; se lo compara para hacerlo visible en las plumas de la tradicin. Las
recurrencias en el mirar lo hacen posible, concebible, el dios grecolatino
permite situarlo en la pica de la ciudad terrena. Los dioses indios no pue-
den existir sin un correlato clsico, ya que eso les da profundidad histrica.
Sahagn escribe con la autoridad de la victoria, se est comparando con


r
8 Vase el libro III, Del principio que tuvieron los dioses, en Sahagn.

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el gran Agustino. Las antigedades indgenas son la pica de un mundo


eclipsado tambin por la fe.
Para entender quin es el dios mexica es necesario establecer su co-
rrelato en el panten conocido, identificando las mltiples coincidencias
y su sentido. Al igual que Hrcules, Huitzilopochtli fue un hombre que
alcanz la divinizacin: A este hombre, por su fortaleza y destreza en la
guerra, le tuvieron en mucho los mexicanos cuando viva. [] Despus
que muri le honraron como a dios y le ofrecan esclavos sacrificndolos
en su presencia (31).
Desde la mirada del fraile se fusionan sin ningn problema las dos
tradiciones interpretativas de los dioses: son demonios venerados por los
hombres a causa de sus mismos engaos y fueron hombres que la idolatra
38 diviniz en una teologa del error. El problema entonces era situarlos en su
i

historicidad natural. No deban pertenecer de nuevo a la poca posterior


a Moiss? Agustn es claro en ello:

Dicen que fue ms moderno Hrcules, que floreci en estos mismos tiem-
pos de los argivos, bien que algunos le hacen anterior a Mercurio; los cuales
se imaginan que se engaan. Pero en cualquier tiempo en que hayan vivido,
consta de historiadores graves que escribieron estas antigedades que ambos
fueron hombres, y que por muchos beneficios que hicieron a los mortales
para pasar a esta vida con ms comodidad, merecieron que ellos los reveren-
ciasen como dioses. (509)

Todo es igual en el mundo sublunar. El otro dios emblemtico del


panten mexica era Tezcatlipoca. Segn Sahagn,

era tenido como verdadero dios, e invisible, el cual andaba en todo lugar, en
el cielo, en la tierra y en el infierno; y tenan que cuando andaba en la tierra
mova guerras, enemistades y discordias, de donde resultaban muchas fatigas
y desasosiegos. (509)

Por estas caractersticas el fraile lo compara con Jpiter.


La fuente de Sahagn para comprender el paganismo era la crtica
de san Agustn contra el mundo pagano. El obispo censuraba a los mu-

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chos maestros y doctores, quienes jams podan sostener que Jpiter es el
alma de este mundo corpreo que llena y mueve toda esta mquina (102-
103). El crnida representa la soberana en s misma. Junto con sus dems
hermanos comparte distintas esferas de influencia: con Jpiter, el cielo y la
tierra; con Hades, el inframundo, y con Poseidn, los mares. Su supremaca
es evidente. Tezcatlipoca, al igual que l, comparte ese poder:

y decan que l solo ser el que entenda en el regimiento del mundo, y que l
solo daba las prosperidades y riquezas, y que l solo las quitaba cuando se le
antojaba; daba riquezas, prosperidades y fama, y fortaleza y seoros, y digni-
dades y honras, y las quitaba cuando se le antojaba. (32)

Del mismo modo que el mundo grecorromano, para el fraile los


mexicas vivan bajo la voluntad y los caprichos del gran dios. En la herme-
nutica de san Agustn es el dios con el que hay que tener ms cuidado,
39

i
pues es el ms poderoso. Por ello, Tezcatlipoca tiene un papel principal
en la interpretacin de Sahagn. Era un dios casi etreo y por tanto muy
peligroso: Este dios decan ser espritu, aire y tiniebla: a este atribuan el re-
gimiento del cielo y de la tierra. Un dios que poda estar en cualquier parte
y prcticamente invisible era la mayor amenaza para la evangelizacin, de
hecho era el gran enemigo:

Este dios decan que perturbaba toda paz y amistad, y sembraba enemistades
y odios entre los pueblos y reyes: y no es maravilla que haga esto en la tierra,
pues tambin lo hizo en el cielo, como est escrito en la en la Sagrada Escri-
tura: factum est prelium magnum in celo Apoca. 12. Este es el malvado de
Lucifer, padre de toda maldad y mentira, ambiciossimo y superbsimo, que
enga a vuestros antepasados. (60)

Satans mismo encabezaba la religin mexica. La analoga con


Jpiter-Zeus, al igual que en san Agustn, apoyaba la continuidad de la in-
terpretacin: permita ver en realidad quin estaba tras la religin de todos
los paganos. Trazar el cuadro de la religin prehispnica es establecer la
verdadera fuente de la maldad en el mundo, traducir una religin extraa
al marco imaginario del mundo pagano dominado. Alegorizar a la inversa,
construir un mundo de significados distintos a partir de una cosmovisin
en ruinas. No rescatar el pasado sino condenar. En esa reformulacin de la

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memoria el desenlace es obvio: los mexicas, vistos como los romanos, van
a ser derrotados por la fe.
La escritura sahaguniana fue profundamente exitosa, ayud a crear
una nueva memoria indgena, interpretada desde el punto de vista del
cristianismo, colonizada para ser expuesta, imaginaria en sus contenidos.
Trabajada sobre las ruinas del Otro. El conjunto de las representaciones
construy una bonita imagen colonialista de la otredad, de acuerdo con la
cual el sentido del grupo aludido es definido por el horizonte y la simblica
del que lo conquist. Los escritos formaron una memoria domesticada, la
especialidad de la escritura evangelizadora sobre el Nuevo Mundo.

40
rBibliografa
i

Fuentes primarias
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Mxico D. F.: Fondo de Cultura Econmica, 1993. Impreso.
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2003. Impreso.

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Len-Portilla, Miguel. Bernardino de Sahagn, pionero de la antropologa. Mxico D. F.:


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Phelan, John. El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo. Mxico D. F.:
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Ricard, Robert. La conquista espiritual de Mxico. Mxico D. F.: Fondo de Cultura
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Ricur, Paul. Estructura y hermenutica. El conflicto de las interpretaciones. Ensayos de
hermenutica, por Ricur. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2003.
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Rozat, Guy. Indios imaginarios e indios reales. En los relatos de la conquista de Amrica. Mxico
D. F.: Tava, 1993. Impreso.
Segundo Guzmn, Miguel ngel. El crepsculo de los dioses. Ensayo sobre el horizonte de la
supresin del otro. Mxico D. F.: Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
2007. Impreso.

---. El descubrimiento de Amrica en la ltima hora del mundo: la hermenutica


franciscana. Nuevo Mundo Mundos Nuevos. Debates (2012). Web. Agosto de 2012.

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Miguel ngel Segundo Guzmn
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---. Historia y mirada en las crnicas de Amrica. Mxico D. F.: Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, 2011. Impreso.
Seznec, Jean. Los dioses de la Antigedad en la Edad Media y el Renacimiento. Madrid:
Taurus, 1987. Impreso.

Fecha de recepcin: 13 de enero de 2012.


Fecha de aprobacin: 10 de agosto de 2012.

42
i

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Hermandades, limosnas
y romeras.Una mirada
a las parroquias de indios
en Potos en el siglo XVIII
a travs de sus libros
de fbrica
Mara Candela De Luca
Conicet
Universidad de Buenos Aires
Universidad de La Plata
candeladeluca@yahoo.com.ar

Resumen
r
En este trabajo nos introducimos en el estudio de los libros de fbrica de las parroquias
de indios que existieron bajo la jurisdiccin de la Villa Imperial de Potos, Alto Per,
durante el siglo XVIII. Gracias a la informacin brindada por estos documentos pueden
advertirse aspectos relativos a la organizacin de estas instituciones, como los ingresos
percibidos por ellas en materia de pagos y donativos de los fieles; los bienes materiales
con los que contaban muchos de los cuales portaban significados que nos permiten
acceder a claves para comprender el universo material y simblico compartido por los
indgenas que habitaron ese tiempo y espacio, y tambin el calendario festivo segui-
do en estas parroquias, las ms de las veces sostenido por las hermandades religiosas
que all funcionaban. Nuestro objetivo primordial es realizar una descripcin de las
parroquias, demostrando la preeminencia de la actividad de las cofradas en su funcio-
namiento.

Palabras clave: parroquias, indios, siglo XVIII, Potos, cofradas.

Abstract
r
In this paper we get into the study of the churches factory of the Indians parishes that
existed under Villa Imperial of Potos jurisdiction, High Per, during eighteenth century.
Thanks to the information provided by these documents some aspects regarding the
function and organization of these institutions can be noted, such as the income recei-
ved by them on payments and donations done by the faithful; the material goods they
had many of those carried meanings that allow us to access to codes in order to under-
stand the material and symbolic universe shared by the Indians who inhabited that time

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Mara Candela De Luca
Vol. 17-2/ 2012 r pp. 43-74 r F ronteras de la Historia

and that place, and also the holiday calendar followed in those parishes, sustained,
most of the time, by religious brotherhoods from the area. Our primary purpose is to
describe the parishes, illustrating the preeminence of confraternities in its performance.

Keywords: parishes, Indians, eighteenth century, Potos, confraternities.

rIntroduccin
Este trabajo forma parte de una propuesta de investigacin ms amplia, que
se enfoca en establecer cmo se desarrollaban las relaciones en el mbito
de las cofradas de indios en la jurisdiccin del arzobispado de Charcas du-
rante la segunda mitad del siglo XVIII1. En esta ocasin, nos introducimos
44 en el anlisis de los libros de fbrica de diferentes parroquias de indios
i

ubicadas en la Villa Imperial de Potos, como tambin de otras correspon-


dientes al mbito rural que se encontraban en su esfera de influencia. En
los documentos analizados por nosotros en esta oportunidad consta fun-
damentalmente informacin de dos tipos: en primer lugar, los inventarios
de bienes con los que contaban estas instituciones y los ingresos percibi-
dos por los sacerdotes en materia de diferentes servicios prestados, como
misas, bautismos y entierros. En segundo lugar, aparecen las hermandades
que funcionaban all y qu actividades llevaban a cabo. As detectamos la
existencia de alrededor de noventa cofradas conformadas por indgenas,
distribuidas entre las mencionadas parroquias y sus anexos rurales. En oca-
siones hemos obtenido informacin detallada acerca de cules eran sus
autoridades y cmo era su proceso de eleccin, y tambin de los bienes
con los que contaban estas instituciones.
Gracias a la informacin brindada por los documentos mencio-
nados, pueden elucidarse aspectos relativos no solo al panorama de las


r
1 El recorrido en la investigacin nos permite afirmar que existe un vaco respecto de esta
temtica, ya que en el balance realizado sobre la produccin historiogrfica relacionada con
cofradas en el territorio hispanoamericano hemos detectado solo dos trabajos focalizados en
el territorio de Charcas que abordan este tema (De Luca).

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festividades efectivamente celebradas en las iglesias de indios potosinas
la mayora de las cuales eran sostenidas por las cofradas religiosas,
sino tambin acerca de los bienes materiales con los que contaban, como
por ejemplo imgenes devocionales, ornamentos utilizados en las ceremo-
nias y los diferentes aportes realizados por los indgenas para la celebracin
de la liturgia y para el sostenimiento de las iglesias, ya fuera en dinero, en
especie o en trabajo. En la mayora de los casos, aparecen pormenorizadas
descripciones de ciertos objetos, sobre todo en lo que se refiere a imgenes
de bulto. Tales descripciones resultan sumamente significativas, pues nos
interesa conocer cmo los hombres apreciaron y se apropiaron de estos
objetos, dndoles una relevancia especial debido a su valor simblico.
Si bien la informacin obtenida es incompleta y fragmentada2, con-
tamos con los libros de fbrica, en los que constan las actividades realizadas
durante buena parte del siglo XVIII en ms de diez parroquias y viceparro-
45

i
quias3 de indgenas. A travs de ellos podemos obtener una ntida imagen
del devenir cotidiano de estas instituciones y de los actores sociales que las
integraban.
Tomando como referencia el clima de reformas promovidas por los
monarcas borbnicos en el periodo citado, nuestro objetivo es realizar una
descripcin de la estructura y organizacin de las parroquias potosinas, te-
niendo en cuenta qu cofradas existan en cada una de ellas y colaboraban
con su manutencin, a fin de demostrar la preeminencia de estas insti-
tuciones en su funcionamiento. Aspiramos a realizar una descripcin de
carcter amplio que brinde el marco necesario para poder acceder a claves
que permitan comprender el universo material y simblico compartido
por los indgenas que habitaron ese tiempo y espacio.


r
2 En el ao de 1980, los archivos parroquiales de la dicesis de Potos fueron centralizados en su
obispado. Se extraviaron en esta maniobra los archivos de numerosas parroquias, con lo cual
se perdi una gran cantidad de informacin que no haba sido previamente estudiada.

3 La viceparroquia se define como una parroquia que carece de territorio propio, puesto que el
que est al cuidado del viceprroco pertenece en realidad al prroco (Di Stfano y Zanata 59).

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rParroquias y cofradas en la Villa


Imperial de Potos y los pueblos de indios

Hacia mediados del siglo XVIII, el territorio del Alto Per se encontraba po-
blado por diferentes grupos tnicos que haban pertenecido al Tawantisuyu
y que estaban ahora bajo la autoridad del arzobispado y de la Audiencia de
Charcas. La configuracin institucional de este espacio se haba estructu-
rado con las reformas implementadas por el virrey Toledo a fines del siglo
XVI, organizacin que perdurara casi hasta finales del periodo colonial. Se-
gn este ordenamiento, vigente an en la etapa que nos ocupa, se agrupaba
a las comunidades nativas en unidades fiscales y administrativas denomi-
nadas repartimientos, mientras que la estructura jurisdiccional eclesistica
46 se organizaba en doctrinas. Tal acepcin es utilizada de manera vulgar, tanto
i

que casi inmediatamente el vocablo doctrina fue equiparado al de pueblo de


indios: un espacio ocupado por grupos de indgenas que eran asignados a
un sacerdote cuya tarea era instruirlos en el conocimiento del Evangelio.
El funcionamiento de las doctrinas de indios no se adecu a los
patrones andinos, ya que los prrocos no ajustaron su autoridad a las par-
cialidades y ayllus correspondientes, sino que lo hicieron a cada doctrina,
en cada uno de cuyos pueblos de cabecera se cre un sistema de cargos reli-
giosos relacionado con los servicios a las parroquias y, por supuesto, al ciclo
anual de festividades (Celestino y Meyers; Chance y Taylor; Serulnikov
26-27). Fue de esa manera que los pueblos de reduccin se transformaron
en centros de recaudacin de tributos y de despacho de mitayos, activida-
des que tenan como marco las reuniones religiosas, las ms de las veces
organizadas y sostenidas por las cofradas.
As mismo debemos aclarar que el trmino doctrina aparece en las
fuentes muchas veces equiparado al de curato, y tambin al de parroquia.
Ya que un anlisis pormenorizado acerca del uso de estos trminos exige
ms espacio que el que estas pginas ofrecen, hemos decidido utilizar-
los como sinnimos, no sin antes decir que consideramos que el tema
merece un mayor grado de profundidad, que esperamos retomar en el

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47

i
Mapa 1
Provincia de Potos, 1787*
Fuente: Caete.
* En este mapa de 1787 aparecen los seis partidos correspondientes a la provincia de Potos: Chayanta, Tarija, Porco, Lpez,
Atacama y Chichas. Ntese que su orientacin es inversa a la de los mapas tradicionales, ya que las direcciones son sur-norte
y oeste-este.

futuro4. Consideraremos entonces que parroquia remite al territorio en


el cual se extiende la jurisdiccin espiritual de un sacerdote o prroco.
En este apartado nos ocuparemos de describir de manera general
cules eran las parroquias, tanto en el mbito urbano como en el de cam-
paa, que se encontraban circunscriptas al rea potosina hacia el ltimo
cuarto del siglo XVIII. Durante el periodo citado, y como consecuencia de
las reformas promovidas por los borbones, la organizacin de los curatos,
tanto de la villa como los de las provincias que se encontraban bajo su au-


r
4 Algunos autores coinciden en homologar estos trminos: [Los indios] son entonces asigna-
dos territorialmente a una doctrina o parroquia de indios, a cargo uno o ms curas doctrineros
(Di Stfano y Zanatta 31).

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toridad, sufri transformaciones que incidieron en su organizacin. Estas


medidas impactaron de diversas formas en el territorio potosino. Para los
sacerdotes, la divisin de las doctrinas que contaban con un gran nme-
ro de fieles implicaba la disminucin del ingreso que perciban por ellas,
mientras que para los indios, las transformaciones en la jurisdiccin ecle-
sistica implicaron un nuevo impacto en sus actividades cotidianas.
En este marco, detectamos la existencia de ms de cuarenta pa-
rroquias distribuidas entre las provincias de Chichas y Tarija, Chayanta,
Porco, Atacama y Lpez; a las que se sumaban los curatos rurales que se
encontraban bajo directa jurisdiccin de la villa. Entre estos ltimos divi-
samos la presencia de tres parroquias y sus correspondientes anexos. En la
ciudad, las catorce iglesias de indios originales se convirtieron en ocho en
48 la segunda mitad del siglo.
i

Chichas y
Atacama Lpez Chayanta Porco
Tarija
Santiago de
Atacama la Alta San Antonio Micani Coroma
Cotagayta
Atacama la Baja Tomabe y
Talina y Tupiza San Cristbal Uru y Carasi
o Chiuchiu Tolapampa
San Lorenzo de Sta. Mara
Aymaya Iura
Tarija Magdalena
San Bernardo de
Panacachi Porco
Tarija
Chocaya o Tartasi Moscari Potabamba
Curatos no San Pedro de
Calcha y Chate Siporo
afectados por Buenavista
la divisin Moxo Moxo Turuchipa
Sta. Luca de Sacaca Pocapoco
San Juan de Acasio Mataca la Baja
Sta. Luca de Pirantora Tacobamba
Tinguipaya
Mataca la Alta
Toropalca
Cayza
Bartola
Miculpaya
Chaqui
Curatos di- N.a S.a de la San Pedro de Macha
vididos en el Inmaculada San Marcos de
Puna
ltimo cuarto Concepcin de Miraflores
del siglo XVIII Tarija Pocoata y sus anexos

Tabla 1
Curatos de las provincias hacia 1775
Fuente: elaboracin de la autora a partir de Libro real particular de cargo (f. 2 r.).

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En la tabla 1 ilustramos de manera esquemtica qu curatos existan.
Se presentan en las fuentes ms de cuarenta parroquias. Sin embargo, po-
dramos hacernos una imagen equivocada si dejamos de tener en cuenta
la subdivisin de las doctrinas que mencionamos previamente. A este
respecto, resulta pertinente introducir un fragmento de la descripcin de
Potos realizada por un autor annimo con fecha de 1802:

En los partidos de la provincia se cuentan 20 curatos en Chayanta, 19 en Porco.


En Chichas y Tarija 9 con una sacrista mayor. En Lipes 3. En Atacama 2: todos
los cuales componen 53 curatos y unidades a los 13 de la villa y en su territorio
llegan hasta 66. (Descripcin f. 6 v.)

Por tal motivo, hemos sealado aquellos curatos que fueron dividi-
dos en esa fecha: a saber, el de Puna, en la provincia de Porco; el de Tarija
y el de San Marcos de Miraflores, San Pedro de Macha y el curato de Po-
49

i
coata y sus anexos rurales en la provincia de Chayanta5. Vemos as que, en
realidad, la cantidad de parroquias era mayor, pues alcanzaba el nmero de
66 curatos a principios del siglo XIX, a los que debemos sumar las capillas
rurales que dependan de las parroquias, de las que no conocemos nmero
exacto. Por fortuna, contamos con los libros de fbrica de algunas de estas.
Se trata de un material por dems interesante, ya que en la mayora de los
casos se encuentra completo y en buen estado de conservacin, y a travs
de l podemos reconstruir buena parte de su derrotero a lo largo del siglo
XVIII.

Para el caso de las iglesias destinadas a los indios en el mbito urba-


no, contamos con datos ms precisos y con abundante documentacin.
El citado autor annimo escribi:

Los curatos primitivos para indios fueron siete a los cuales agreg el seor To-
ledo otros 6 nuevos que completaron hasta 13 [] Posteriormente se cre un
curato ms pero todos ellos se unieron [] en el ao de 1758 haciendo una


r
5 A este respecto cabe mencionar el trabajo en que Mnica Adrin aborda esta problemtica y
focaliza su atencin en la divisin de la doctrina de San Marcos de Miraflores con respecto a
la de Surumi en 1779.

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iglesia de cada 2 []; de suerte que estn reducidas a 8 parroquias las destina-
das dentro de la villa para la enseanza de los indios, y fuera de ella otras tres
[]. (Descripcin f. 5 v.)

Vemos as que en el caso urbano la reorganizacin parroquial result


ms temprana que en las provincias; a la vez, las parroquias no se subdividie-
ron sino que fueron aglutinadas, y algunas de ellas pasaron a tener el estatus
de viceparroquias dependientes de otra principal (vanse tablas 2 y 3).
Parroquias Viceparroquias

San Benito Sta. Brbara

San Bernardo San Lorenzo

N.a S.a de la Inmaculada Concepcin San Cristbal

50 San Pablo

San Juan
San Sebastin

San Martn
i

San Pedro San Francisco el Chico

Santiago N.a S.a de Copacabana

San Roque

Tabla 2
Parroquias y viceparroquias de indios en la Villa Imperial de Potos hacia 1775
Fuente: elaboracin de la autora a partir de Libro real particular de cargo (f. 2 v.).

Parroquias Anexos

Chulchucani Manquiri

Tarapaya Sta. Luca

Salinas de Yocalla Ormini

Tabla 3
Curatos bajo jurisdiccin de la Villa Imperial de Potos hacia 1775
Fuente: elaboracin de la autora a partir de Descripcin; Libro real particular de cargo.

Con base en los aportes de los fieles registrados en los libros de fbri-
ca, podemos especificar qu hermandades existan en cada parroquia. As,

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individualizamos la presencia de 25 cofradas integradas por indgenas que
funcionaban dentro de los lmites de la ciudad, y son 65 las que contabiliza-
mos en las iglesias de la campaa. Sin embargo, al ser nuestra informacin
incompleta, podemos aventurar que probablemente no hayan sido las ni-
cas que existieron en la provincia y en la Villa Imperial de Potos.
Las tablas 4 y 5 tienen como fundamento la informacin extrada de
los libros de fbrica. All se especifica cules festividades eran sostenidas y
organizadas por las cofradas de indios respectivas, lo cual no quita que el
resto de las hermandades que tenan lugar en la parroquia participaran de
tales fiestas. En el caso de la parroquia de Nuestra Seora de Copacabana
solo advertimos la presencia de una hermandad, puesto que nicamente
contamos con un fragmento de su libro de fbrica. Sin embargo, tenien-
do en cuenta la gran cantidad de hermandades presente en el resto de las
parroquias, y que la evidencia nos demuestra la preponderancia de estas
51

i
instituciones en lo relativo al sostenimiento de las iglesias y a las actividades
que all se realizaban, podemos pensar sin temor a equivocarnos que no era
la nica que tena lugar all.
Parroquias N. a S.a de la
San San San N. a S.a de
Cofradas Inmaculada
Fiestas Cristbal Pablo Sebastin Copacabana
Concepcin

Santsimo Sacramento X X X

ngel de la Guarda X

nimas del Purgatorio X X

N. S. de la Purificacin/
a a

N.a S.a de Copacabana/ X X X


N.a S.a de la Candelaria

N.a S.a de la Inmaculada


X
Concepcin

N.a S.a de la Asuncin X

N. S. del Rosario
a a
X

N. S. de los Dolores
a a
X

N.a S.a de la Soledad X

N.a S.a de la Misericordia X

N. S. de la Gracia
a a
X

Contina...

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Parroquias N. a S.a de la
San San San N. a S.a de
Cofradas Inmaculada
Fiestas Cristbal Pablo Sebastin Copacabana
Concepcin

San Miguel Arcngel X X

Santa Mara Magdalena X

San Sebastin X

Sta. Ana X

Sta. Luca X

San Cristbal X X

San Salvador X

San Gernimo X

Tabla 4
52 Celebraciones y cofradas en parroquias urbanas
Fuente: elaboracin de la autora a partir de los documentos del fondo Libros de fbrica, Archivo del Obispado de Potos, Bolivia.
i

En la tabla correspondiente a las parroquias rurales (vase tabla 5),


aclaramos que hemos incluido en ella los anexos rurales dependientes de
la iglesia matriz de Talina, motivo por el cual se observan varias cofradas
correspondientes a la misma advocacin en ese mbito.
Parroquias San San
San San San N.a S.a
Sta. Pedro Juan
Bartolom Francisco Marcos de de
Cofradas Luca de Uru de
de Porco de Micani Miraflores Surumi
Fiestas y Carasi Talina

Santsimo Sacramento X X X X X X X

Santa Cruz X X-X

Espritu Santo X

Benditas nimas del


X
Purgatorio

N.a S.a de la Purificacin/


N.a S.a de Copacabana/ X X X X X X
X-X-X
N.a S.a de la Candelaria

N.a S.a del Rosario X X

N.a S.a de la Inmaculada


X X X-X
Concepcin

Natividad de N.a S.a X

Contina...

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Parroquias San San
San San San N.a S.a
Santa Pedro Juan
Bartolom Francisco Marcos de de
Cofradas Luca de Uru de
de Porco de Micani Miraflores Surumi
Fiestas y Carasi Talina

N.a S.a de Loreto X

N.a S.a de la Encarnacin X

N.a S.a de Surumi X

San Pedro X X X

San Rafael X

San Bartolom X

San Antonio X

Santiago X X

San Miguel X X X X X

San Benito X 53

i
Sta. Rosa X X

San Salvador X X

San Gernimo

San Juan X X X

San Blas X

Sta. Brbara X X X X-X

San Roque X X X X-X-X

San Bernab X

Tabla 5
Celebraciones y cofradas en parroquias rurales
Fuente: elaboracin de la autora a partir de los documentos del fondo Libros de fbrica, Archivo del Obispado de Potos, Bolivia;
anexo documental transcrito por Platt (The Andean).

A juzgar por el intenso calendario festivo evidenciado en las activi-


dades de las parroquias, las hermandades gozaban todava de buena salud
en las postrimeras del siglo XVIII, y toleraban an los embates asestados
por la administracin borbnica, que no solo intentaron disminuirlas
en nmero, limitndolas a cuatro por parroquia, sino tambin reducir la
cantidad de aportes que realizaban los hermanos para su funcionamiento.
Observamos que, en buena parte, la manutencin de las iglesias era llevada

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a cabo con base en las donaciones realizadas por los cofrades, sobre todo
en lo que se refiere a la celebracin religiosa.
Tomando como parmetro el ao de 1791, realizamos una compara-
cin entre distintas parroquias rurales, a travs de la cual podemos ilustrar
someramente esta afirmacin6. Observamos para la doctrina de Lpez que,
sobre un ingreso de 1.162 pesos percibidos a lo largo del ao de 1791, las
entradas se discriminan as:
Snodo: 322 pesos (27,7%)
Renovaciones: 96 pesos (8,26%)
Fiestas de Semana Santa: 22 pesos (8,6%)
Fiestas no determinadas: 168 pesos (14,45%)
Misas de los jueves y de los sbados: 272 pesos (23,40%)
54 Fiesta del Corpus y fiesta de la Concepcin: 200 pesos 100 pesos
i

cada una (17,2%)


Casamientos y entierros: 50 pesos (4,3%)

Ello dara como resultado el 40,25% de los ingresos destinados a la


realizacin de festividades. En el caso de la doctrina de Atacama la Baja
vemos que hay una especial preocupacin por la muerte, ya que el mayor
porcentaje de las entradas de ese mismo ao se dedica al ramo de sepul-
turas (1.000 pesos, correspondientes al 43,51%). En un segundo lugar en
rango de importancia se mencionan las fiestas sin especificar cules,
por las que se perciben 340 pesos (un 14,79% del total), mientras que solo
100 pesos (4,35%) son recibidos por la celebracin de matrimonios. Llama
la atencin la preponderancia del ingreso en el ramo de sepulturas, sobre
todo comparado con las entradas percibidas en la doctrina de Surumi ese
mismo ao, en la que ms del 90% del total se recibe gracias a la celebracin


r
6 Decidimos atender a los ingresos de 1791 puesto que en ese ao el arzobispo de Charcas, Fran
Joseph Antonio de San Alberto, les indica a todos los curas doctrineros que deben elevar a la
sede arzobispal la razn y cuenta de los ingresos de cada doctrina, motivo por el cual conta-
mos con abundante documentacin que podemos observar de manera comparativa.

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de festividades. Esas diferencias pueden brindarnos un panorama general
que demuestre las particularidades en la organizacin de esos espacios.
Atacama, una de las provincias ms castigadas por la mita y ms fuerte-
mente sometidas a la presin monetarista colonial, se caracteriz desde el
periodo prehispnico por una alta tasa de dispersin y movilidad poblacio-
nal que alcanza su cnit hacia fines del siglo XVIII (Hidalgo).
Atendiendo a esa dispersin incentivada por la presin tributaria
que profundizaba el debilitamiento de la comunidad original, podemos
arriesgar la hiptesis de que la importancia de los enterramientos y el cui-
dado de los muertos se refera a la necesidad de mantener en el tiempo la
continuidad de estos grupos y sus derechos territoriales. Tomando como
parmetro el trabajo de Francisco Gil Garca, puede afirmarse que en el
mundo andino los muertos son considerados wakas (entidades sagradas)
que definen a la comunidad, le confieren identidad, protegen a sus miem-
55

i
bros de la injerencia externa y fundamentalmente legitiman su posesin
de tierras y recursos, sobre todo si tenemos en cuenta el sistema de doble
domicilio. Su culto interacciona con la concepcin del tiempo y del espa-
cio, a la vez que est en relacin con los dems mbitos socioculturales,
especialmente los referidos a los modelos econmicos y a su proyeccin
poltico-territorial. En un contexto de crisis, pobreza y alta mortalidad in-
fantil, como lo fue el ltimo decenio del siglo XVIII, podemos presumir que
lo que se traduce a travs de las fuentes es un proceso de esa ndole.
La doctrina de Surumi fue creada aproximadamente hacia la misma
fecha, como parte de un proceso de reorganizacin poblacional imple-
mentado en el marco de la competencia por los recursos entre la Iglesia
y el Estado. En este caso observamos un proceso inverso, ya que si bien
se trataba de una doctrina muy pobre, la poblacin no se dispers en este
periodo sino que se aglutin congregada bajo la devocin a la milagrosa
imagen de Nuestra Seora, aunque las ddivas otorgadas al templo eran
concedidas por devotos que no necesariamente pertenecan a esa doctrina
sino que se acercaban al santuario en una fecha particular con el objetivo
de celebrar la festividad de la Virgen. Tales ddivas constituan casi la tota-
lidad de los ingresos que sostenan a esta parroquia. Volveremos sobre este
tema ms adelante.

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100%

90%

80%

70%
Otros
60%
Snodo
50%
Sepulturas
40%
Fiestas
30%

20%

10%

0%
Doctrina de Atacama Dotrina de Lpez Doctrina de Surumi

56 Grfica 1
i

Ingresos de las doctrinas de Lpez, Surumi y Atacama en 1791


Fuente: elaboracin de la autora a partir de Razn de las rentas; Razn y cuenta de las rentas de la doctrina; Razn y cuenta
de las rentas de la iglesia; Razn y cuenta de todos; Surumi (f. 28 r.).

Para explicarlo mejor, ilustramos de manera porcentual y compara-


tiva los ingresos recibidos en dinero en 1791 en las doctrinas mencionadas
en la grfica 1. Como se expresa en ella, los ingresos percibidos por las pa-
rroquias en concepto de fiestas eran preponderantes, en relacin con los
otros, como bautismos y casamientos, o como el ramo de sepulturas. De
hecho, en las parroquias rurales de Porco, Tarapaya, Micani y Uru y Carasi,
los ingresos registrados en 1791 respondieron casi en un 100% a las ddivas
otorgadas por las cofradas a los sacerdotes para la realizacin de sus fiestas
patronales (Micani f. 29 r.; Porco f. 79 r.; Santa Luca; Uru y Carasi f. 1
r.). En total fueron recibidos:
Micani: 410 pesos por fiestas (se incluye los anexos rurales)
Porco: 365 pesos por fiestas (96,45%) y 13 pesos, 4 reales por renovaciones
Santa Luca: 178 pesos por fiestas7


r
7 Se excluyen los aportados por la cofrada de Nuestra Seora de la Encarnacin porque las
pginas correspondientes fueron arrancadas.

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En el caso de las parroquias ubicadas en el mbito urbano, la situa-
cin era muy similar, ya que buena parte de los ingresos corresponda a
los otorgados por los cofrades para la realizacin de las festividades (vase
grfica 2).

100%
90%
80%
70%
60% Otros
50%
Limosnas
40%
Sepulturas
30%
Fiestas
20%
10%
57

i
0%
San Sebastin San Pablo San Cristbal N.a S.a
de la
Concepcin

Grfica 2
Ingresos de las parroquias urbanas en 1791
Fuente: elaboracin de la autora a partir de La Concepcin; San Cristbal; San Sebastin.

Resulta interesante observar que, pese a las restricciones impuestas


por los reformadores borbnicos, el calendario festivo continu siendo un
pilar fundamental en lo que al sustento econmico se refera. Tales dispo-
siciones haban sido reglamentadas minuciosamente ya desde la segunda
mitad del siglo XVIII, como se expresa en el Arancel de derechos parro-
quiales.

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rTransformaciones en el ltimo
: el Arancel de
cuarto del siglo XVIII
derechos parroquiales

Los monarcas del siglo XVIII llevaron a cabo una serie de medidas destinadas
a hacer ms rgidos los mecanismos de control en los territorios pertene-
cientes a la corona. La administracin imperial se propuso restringir hacia
1769 las contribuciones absorbidas por la Iglesia catlica, y por tal motivo
durante el reinado de Carlos III fueron convocados mltiples concilios y s-
nodos provinciales que tuvieron como comn denominador la proteccin
del patrimonio real. Estas transformaciones adquirieron un cariz particular
en el Alto Per. En 1765 y luego de la visita pastoral de su jurisdiccin, el
58 arzobispo de Charcas, Pedro Miguel de Argandoa Pastn y Salazar, soli-
i

citaba permiso al rey para llevar a cabo un snodo en su arquidicesis. Este


cnclave fue finalmente celebrado entre 1771 y 1773.
Antes de la celebracin del snodo y como resultado del impulso re-
formador propugnado por Argandoa Pastn y Salazar, se promulg en el
ao de 1769 el Arancel de derechos parroquiales, que fue aprobado por
la Real Audiencia de La Plata dos aos ms tarde. El mismo puede con-
siderarse un prembulo a las profundas transformaciones que quedaron
asentadas en el snodo celebrado en 1771.
En tales disposiciones se especificaba la necesidad de establecer un
arancel fijo al cual los sacerdotes deban atenerse al recibir ingresos por sus
actividades como prrocos; tambin se detallaban las tarifas que deban
destinarse al mantenimiento de las iglesias, tanto en lo relativo al aseo y los
gastos cotidianos como a los ornamentos y dems objetos necesarios para
la celebracin del culto. En el arancel se puntualizaban las cargas, segn
haban de ser aplicadas en relacin con espaoles, criollos y mulatos, de la
misma manera que con los indgenas, diferenciando aquellas parroquias
urbanas de las de campaa.
En el citado documento se expresaba no solo la urgencia de instau-
rar una renta fija para beneficio de las iglesias, que hasta el momento se

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sostenan gracias a las limosnas ofrecidas por los indios en las festividades
religiosas, sino que tambin apareca como objetivo proteger al erario de
los prelados en caso de que los aportes de los feligreses no fueran suficien-
tes y tuvieran que llevar adelante el mantenimiento de los templos de su
propio peculio. Fue de este modo como quedaron establecidos los valores
que habran de percibir los curas en concepto de misas, procesiones y en-
tierros, a los que tambin se les asignaban diferentes tarifas segn el tipo.
As mismo se estableca uniformemente para las parroquias de la villa la
limosna que percibiran por las fiestas de tabla.
En el caso de las iglesias de los pueblos de indios se agregaba que, al
no contar estas instituciones con recursos suficientes para gastos cotidianos
como cera, vino y pan, ni para las refacciones anuales o los ornamentos in-
dispensables, se autorizaba a los prrocos a exigir limosna para sustentarlos.
59

i
Sin embargo, cabe destacar que con mucha vehemencia se afirma-
ba que se deba proceder el arreglo de los aranceles, y a la extirpacin de
los desrdenes, y abusos introducidos por los curas doctrineros de ella, en
cuanto a la exaccin de derechos parroquiales (Argandoa, Arancel).
As se iniciaba el detalle de todas aquellas exacciones que se les pro-
hiba realizar a los sacerdotes. Si bien de ninguna manera consideramos que
debamos interpretar las disposiciones del arancel pensando que fueron
cumplidas a rajatabla, estos pormenores nos dan una interesante pauta de
cules eran efectivamente las condiciones de la vida material de las iglesias
en el siglo XVIII, ya que las contravenciones estaran dando cuenta de prcti-
cas comunes entre los sacerdotes. Entre estas prohibiciones se detallaba que
No se permita a los curas tener indios para servicio personal a me-
nos que fuesen remunerados por ello.
Se les vedaba canjear por dinero el servicio que los parroquianos de-
ban prestar para el sostn del templo.
No se les autorizaba recibir ddivas de ningn tipo que no estuvie-
ran dentro de los lmites fijados por el arancel. Especficamente se
prohiba que los curas recibieran de los caciques donativos como
cebada, reses y aves, aun cuando los dieran los caciques como obse-
quios.

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Se enfatizaba en evitar las extorsiones a las que los sacerdotes some-


tan a los indgenas que habitaban en zonas rurales, mantenindolos
en los pueblos de reduccin hasta que pagaran 12 pesos, o tomaran
el lugar de alfreces en las fiestas lo cual significaba costearlas;
u otorgaran al sacerdote bienes como coca, algodn, aj o ropa.
Se les prohiban actos de corrupcin como alquilar la cera pertene-
ciente a las iglesias.
Se les impeda a los curas cobrar a cambio de administrar los sacra-
mentos, de la misma manera que hacerlo por permitir a los indgenas
llevar las imgenes cruces, santos, vrgenes, Cristo crucificado
en procesin.
Se enfatizaba que el ricuchicu diferentes ddivas otorgadas por los
indios, como dinero y comestibles consumido en los banquetes
60 deba tener carcter libre y optativo, de ninguna manera obligatorio.
i

Los dos ltimos tems nos conciernen de manera especial, ya que


estas actividades las procesiones, en las que las imgenes tenan un lu-
gar preponderante, y los banquetes revestan un carcter tanto prctico
como simblico, en el cual profundizaremos relacionando estos datos con
la informacin provista por los libros de fbrica.

rCargo y data: los libros de fbrica


Los libros de fbrica son la representacin de la organizacin administrati-
va de una iglesia. A travs de ellos podemos obtener informacin acerca del
calendario festivo y del ingreso percibido por los sacerdotes en materia de
servicios y limosnas, pasando por una descripcin detallada de cada uno
de los objetos que eran propiedad de la parroquia, desde ornamentos hasta
puertas, ladrillos y campanas, por poner algunos ejemplos. Realizando la
mencionada bsqueda de documentos en el Archivo del Obispado de Po-
tos, observamos que, si bien la organizacin interna de los libros puede
resultar desordenada, la mayora de ellos estn estructurados de manera

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similar y presentan la misma clase de datos. Tomando como parmetro
el libro de fbrica de la iglesia de San Sebastin, notamos que existe una
cierta regularidad en la estructura interna de estos documentos. Lo hemos
tomado como ejemplo porque es un libro que abunda en detalles acerca
de la vida cotidiana de la parroquia. La disposicin de los datos mantiene el
mismo orden, dividido por aos. En primer lugar, se registran los ingresos
recibidos como limosnas por la celebracin de las fiestas y son discrimi-
nados los aportes segn hayan sido entregados por los alfreces de las
cofradas respectivas. A modo de ejemplo (San Sebastin f. 235 r.):

Ao de 1782

Fiestas de enero

El alfrez de San Sebastin dio treinta y cuatro pesos .......................... D034 61

i
El alfrez de San Miguel dio seis pesos ......................................................... D006

El alfrez del ngel dio seis pesos .................................................................... D006

Posteriormente, se especifican las entradas recibidas como limosnas


aisladas otorgadas por los devotos, ingresos por sepulturas y bautismos,
y los diversos gastos realizados por las iglesias, entre los que, por lo gene-
ral, se mencionan elementos indispensables para la liturgia cera, vino,
aceite, adquisicin de ornamentos, refacciones eventuales que pudie-
ra tener el templo y gastos para la misa por ejemplo, algo tan oneroso
como la contratacin de cantores. De manera aislada, se mencionan las
contribuciones detalladas segn los pueblos de indios. Con un ritmo apro-
ximado de cada tres aos, se evidencian los inventarios de bienes, muchas
veces con motivo de la transferencia de la parroquia de un sacerdote a otro,
o debido a la visita del obispo; o bien en el momento en que se produjo la
reforma administrativa que transform a San Sebastin en viceparroquia,
dependiente ahora de la iglesia de San Pablo.
En lo tocante a los inventarios, detectamos algunos contrastes entre
los documentos. Hay, sin embargo, comunes denominadores en lo que se
refiere a este aspecto, ya que tambin existe una estructura predominante.
Usualmente se inicia detallando los bienes de carcter general de la parro-

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quia, estructura y mobiliario entre ellos, como reza el inventario de Nuestra


Seora de Surumi, en cuyos documentos destaca la pobreza y las malas
condiciones de esta ltima, cuestin que retomaremos ms adelante.
Una diferencia, tal vez sustancial, entre los libros de las parroquias del
mbito urbano y los de las parroquias de la campaa resulta de la informa-
cin que nos proveen estas ltimas acerca de aspectos de la vida cotidiana
que exceden lo meramente cultual. Por ello observamos que buena parte
del libro de fbrica de Micani se dedica a detallar los gastos de la iglesia en
esta materia:

Gastos que ha tenido esta santa iglesia de San Francisco de Micani, desde hoy
da 16 de junio de 784 = hasta 16 de junio de 789 = son como se siguen:
62 Primeramente se han gastado ocho pesos en el trabajo del albail por mil dos-
i

cientas tejas que ha hecho para retejar la iglesia y casa parroquial.

tem. Se han gastado tres pesos: en chicha y coca, en los mayordomos que
trajeron cera y encendieron el horno.

tem. Se han gastado ocho pesos seis reales en raciones de albail y mayordo-
mos, en los ms que trabajan en retejar la iglesia y casa parroquial.

tem. Se han gastado treinta y cinco pesos dos reales y medio en una petaca de
cera de santa cruz que mand traer de Chuquisaca, con peso de cinco arrobas
una libra.

tem. Se han gastado diez y seis pesos en dos arrobas de vino para celebrar
[]

tem. Se han gastado ocho pesos en coca y raciones en los mayordomos, prios-
tes y alcaldes de los cuatro anejos, que han trabajado en reparar las capillas,
cuatro pesos este ao y cuatro el ao pasado que no apunt por olvido [].
(Micani ff. 8 r.-8 v.)

En este caso se observa que los servicios de los indios eran pagados
en especie, concretamente en chicha y coca, elementos claves para el con-
sumo no solo cotidiano sino, fundamentalmente, ritual. Como excepcin,
vemos que las actividades de albailera se pagaban con dinero, cuestin
que nos despierta algunos interrogantes acerca del porqu de esta diferen-

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ciacin. Suponemos que probablemente se deba a la realizacin de tareas
que requeran de un trabajador especializado en su oficio, motivo por el
cual se le pagara en dinero. Sumado a eso, nada indica que el albail, ind-
gena o no, estuviera necesariamente vinculado a la parroquia, como s lo
estaban los otros mencionados en la fuente. Paradjicamente, observamos
tambin que las autoridades de las cofradas priostes y mayordomos
participaban en la manutencin regular de la iglesia y no solo costeando
la celebracin de las festividades. En el caso de la iglesia matriz de Talina,
aparece enumerada anualmente en los documentos la dotacin de trigo
provista por la cofrada de Nuestra Seora de la Candelaria para su propio
sustento y el de la citada parroquia:

En el beneficio de San Juan de Talina en veinte y dos das del mes de junio de
mil setecientos y cuarenta y cinco aos habiendo llamado a mi presencia al 63
mayordomo mayor, Juan Alfonso para que d cuenta de lo que ha redituado

i
la chacra de la cofrada de Nuestra Seora de la Candelaria, de trigo este ao
de setecientos y cuarenta y cinco dijo que estaba pronto a dar dichas cuentas
y debajo de juramento que hizo en forma de derecho declar que habiendo
pagado diezmos y primicias quedaron lquidas quince cargas de trigo las que
confieso haber recibido, y que estas las aplica para gastos de dicha cofrada, y
para lo que se ofreciere en esta iglesia matriz, y que los gastos que ha tenido de
siembre, recojo, fuegos y dems gastos pertenecientes a lo que se ha ofrecido
en aumento de esta cofrada lo perdonaba. (Talina f. 96 v.)

Pero, si bien en todos los libros se destaca de manera significativa


que el mayor ingreso de las parroquias provena de las fiestas, este era muy
relevante sobre todo en aquellas parroquias de campaa que no contaban
ni con el snodo real ni con tierras. El libro de San Marcos de Miraflores
transcripto por Platt se dedica casi exclusivamente a especificar el monto y
el orden en que las cofradas y tambin el sacerdote a cargo de la parro-
quia aportaban las contribuciones para las fiestas:

5. Nota. En el gasto del incienso, se guarda este entable. El domingo da la co-


frada de San Marcos. El lunes la de San Miguel. El martes el cura. El mircoles
la cofrada de Santa Brbara. El jueves la del Santsimo. El viernes el cura. El
sbado la cofrada de Nuestra Seora, de suerte que con este orden siempre
que ocurra misa cantada, nombre, salve, entierro u otra funcin, que necesite
incienso, lo pone el del da a excepcin de las renovaciones y fiestas del Cor-

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pus en que pone el cura en cualquier da que se hagan, y en los aguinaldos,


fiestas de finados, y das de los patrones de cofradas en que cada una costea su
fiesta. (The Andean 185)

Las celebraciones por lo general incluan misa y procesin, y en ellas


no solo interactuaban los sacerdotes, sino los caciques de las comunidades.
Las fiestas religiosas resultaban espacios en los que se decida sobre cues-
tiones relativas a los servicios de mita, el pago del tributo y la distribucin
de las tierras comunales. Tambin, sobre la eleccin de autoridades (Ce-
lestino), ante todo en las parroquias rurales, tal y como se describe en el
libro de fbrica de Uru y Carasi al mencionar a los indios, en cuyos curatos
con todo rigor, que en otro, segn el carcter o empeo de los caciques, a
cuyo cargo corre la eleccin de los alfreces en sus respectivas parcialida-
des (Porco f. 3 v.).
64
Adems de sus fines religiosos, las celebraciones cofradiales tenan
i

un importante componente social y ldico. Es por eso que muchas veces


los fondos se destinaban a fines profanos, como banquetes que no tenan
carcter puramente religioso, pero s un importante carcter simblico. El
comer juntos era sinnimo de intercambio fraternal, de acuerdo y de paz.
Intentar reconstruir esos momentos efmeros es condicin indispensable
para conocer la cotidianeidad de los actores sociales que tomaban parte
en ellos, ya que la informacin que tenemos acerca de estos espacios nos
provee de representaciones que se complementan con el patrimonio ma-
terial que ha sobrevivido, entre el que se cuentan las imgenes de bulto,
los ornamentos y las parroquias mismas. En el citado libro de la parroquia
de San Marcos se especifican las caractersticas y los fondos destinados a
estas actividades, en consonancia con el monto indicado en el Arancel de
derechos parroquiales:

13. Nota. Desde la vspera del Corpus entran las cofradas a la fiesta de ayllu,
y dan lo siguiente. El alfrez da doce pesos por vsperas, misa y procesin, y
cuatro pesos ms por la misa de salud, que se le aplica al da siguiente, ms 3
pesos con ttulo de cocinaje y su micuchicu que es voluntario, y regularmente
se compone de una fanega de harina de trigo, medio puerco, un cordero, una
pierna de vaca, un cantarito de miel de Charcas, otro de vino, una ollita de
manteca, una libra de yerba, otra de azcar, otra de colacin, doce gallinas,

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doce tortas, y treinta y dos panes, y el da de su fiesta da de comer al cura. La
priosta, y sus mayordomos entre todos dan doce pesos de limosna, uno para
incienso, otro para cuerdas, y las quince libras de cera, con ms doce gallinas, y
en igual forma pasan todas las dems cofradas advirtindose que cogiendo el
cura lo que da el alfrez por [] [ma-] [f. 4 r.] yordomos a favor de la fbrica,
con arreglo al arancel. (Platt, The Andean 185)

Si bien solemos pensar que en las fiestas exista una preeminencia de


lo visual y lo auditivo como manifestacin alegrica, no podemos dejar de
tener en cuenta que los sentidos del gusto y del olfato tambin eran estimu-
lados en estos banquetes en los que se culminaba la celebracin religiosa.
Observamos que en el convite anteriormente descripto, en particular, si
bien no preeminentemente, se dio la presencia de ciertos elementos que
no eran regulares en la dieta, como la miel. Es de opinin de algunos auto-
res que el sabor dulce infaltable en las celebraciones barrocas supone 65
una carga de optimismo conectada directamente con lo espiritual y lo fes-

i
tivo (Merino-Medina).
Otro elemento relevante que se destaca en los inventarios es la im-
portancia que otorgaban los sacerdotes al adorno de sus parroquias, ya
fuera en lo referido a ornamentacin o a las imgenes devocionales. En este
aspecto se menciona con ahnco la relevancia de las imgenes de bulto, ya
sean estas de santos, de Cristo o, sobre todo, de la Virgen en sus diferen-
tes advocaciones. Numerosas pginas de nuestros libros estn dedicadas
a la pormenorizada descripcin de estas imgenes revestidas con tnicas,
adornos y joyas provistos por los cofrades que las veneraban, y a las que
acudan en busca de favores de todo tipo, ya que muchas de ellas eran con-
sideradas milagrosas, como la Virgen de Copacabana. An hoy podemos
encontrar esplndidos altares y retablos especialmente construidos para
amparar estas imgenes, que eran cuidadosamente vestidas y atendidas
por los hermanos que se encargaban de presentarlas a toda la comunidad
los das de fiesta y procesin.
Estas actividades eran consideradas no solo ejercicios espirituales.
Vestir a la Virgen o al santo era algo reservado a ciertas personas que
ocupaban un lugar jerrquico en la hermandad como mayordomos/as,
priostes o alfreces. Tal actividad reforzaba precisamente esta posicin de

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liderazgo. Tomando como ejemplo el libro de fbrica del santuario de Sa-


linas de Yocalla, observamos la preponderancia en la descripcin de las
numerosas advocaciones de santos que tenan lugar en esta parroquia. Nos
sorprende la cantidad de imgenes de bulto con las que contaba, entre las que
se mencionan varias imgenes de Cristo, tres de san Juan y dos de san Jos, y
otras tantas de san Antonio y de san Roque. A ellos se agregan los bultos de
san Joaqun, santa Ana, san Pedro, san Pablo y san Javier; a los que debemos
sumar las diversas imgenes de la Virgen. Entre ellas se cuentan Nuestra Se-
ora de la Misericordia, Nuestra Seora de la Inmaculada Concepcin y la
Virgen de los Dolores. Sin embargo, segn aparece en los documentos, su
mayor riqueza no solo en el orden monetario sino fundamentalmente
por su implicancia en el grado afectivo y cultual la constitua la imagen
de Nuestra Seora de Turqui, que es descrita con un alto grado de detalle:
66
La Seora de Turqui, vestida de brocado azul de plata [], forrado en tafetn
i

carmes doblete, boleado con encaje de dedo, y medio ordinario, alba de cla-
rn, con encaje a la delantera, y otras puntas gruesas, cngulo de plata afondada
azul, con sus serafines al extremo, corona de plata, con varias piedras falsas: una
gargantilla, con cuatro sartas de perlas chicas y unos sarcillos de oro con dia-
mantes chispas, que al uno le falta la mitad el pendiente de abajo: [] El Nio
vestido de brocado con sombrero de plata []. (Salinas de Yocalla ff. 3 r.-3 v.)

Se destacan en el inventario los mltiples ajuares con los que con-


taba esta imagen, que iban trocndose segn lo indicara el calendario
litrgico. El uso de estas representaciones y tambin de las pictricas
fue privilegiado por el catolicismo contrarreformista, ya que ellas cumplan
una importante funcin pedaggica en una sociedad multilinge y en su
mayor parte no alfabetizada. As mismo es de destacar que el uso de las
imgenes fue tambin preocupacin del Snodo de Charcas, que dedic
algunos apartados a regular el empleo y cuidado de ellas. All se alienta

debido al honor de Dios y sus santos [a] que de las iglesias se destierren to-
dos los instrumentos que son causa y ocasin de indevocin, errores y otros
inconvenientes que a las personas simples, y rsticas, no es irregular les motiven
como son abusos de pinturas y deformidad de imgenes, que en vez de pro-
mover a devocin y reverencia incitan por el contrario, al desprecio e irrisin,
y particularmente se suelen encontrar en algunas de sus doctrinas de indios.

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Ordenamos y mandamos a nuestros curas, conformndonos en todo al santo
Concilio de Trento, tengan especial cuidado en que los que tuvieren en sus igle-
sias tanto de sus parroquias como de sus anexos, estn pintadas y adornadas de
forma que muevan al culto y reverencia, sirviendo de historia y libro donde se
lea, y considere a lo que se ha de imitar y seguir, y no resulte la menor incidencia.

A este fin procurarn que las imgenes de bulto que hay en los altares, y otras
que se destinan para sacar en las procesiones, se vistan con propias vestidu-
ras, que tiene adoptada la universal Iglesia catlica, hechas modesta y decente-
mente para este efecto. (Argandoa, Constituciones)

En ocasiones estas imgenes se convertan en objeto de una intensa


veneracin de pueblos y regiones, de los que eran patronas. Sus efigies, que
fueron albergadas en suntuosos camarines rodeados de candelabros, ata-
viadas en lujosas tnicas y adornadas con collares, coronas y ramilletes de
flores, estaban emplazadas en santuarios que en ocasiones se convirtieron 67

i
en centros de peregrinacin. Esta modalidad religiosa tuvo mucho xito,
ya que la apelacin a fibras emocionales impact favorablemente en la di-
fusin del catolicismo. Desde el inicio de la conquista espaola, muchas
veces el simbolismo de esas figuras fue utilizado como un elemento agluti-
nante alrededor del cual se tejieron identidades colectivas que permitieron
una mejor organizacin del espacio y de la poblacin sometida en benefi-
cio de la corona o de los miembros del clero.
En su trabajo sobre las doctrinas de Chayanta, Mnica Adrin ana-
liza cmo una estrategia similar fue utilizada por los sacerdotes de esta
regin para contrarrestar los efectos adversos provocados por la divisin
de la doctrina de San Marcos de Miraflores con respecto a la de Surumi
en 1779. Precisamente, la conformacin de esta doctrina se realiz debido
a que supuestamente contaba con suficientes recursos propios como para
ser parroquia de cabecera, ya que albergaba la milagrosa imagen de Nues-
tra Seora de Surumi8. La introduccin de esta imagen data de 1769, y diez
aos ms tarde la capilla se convirti en cabeza de doctrina. Aos despus,


r
8 Si bien el carcter milagroso de la imagen es mencionado por Platt en The Andean y por
Adrin, hemos intentado rastrear documentacin que describa especficamente tal afir-
macin, sin dar an con ella.

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este santuario era mantenido casi exclusivamente gracias a los donativos


de los peregrinos que acudan a solicitar su gracia:

Por ser santuario se mantiene y subsiste esta iglesia. De lo contrario ya hubiera


estado arruinada y destruida. Porque los extraos que vienen de romera la
socorren con limosnas, dones, o ddivas a esta portentosa imagen. El mes de
septiembre por la natividad de Nuestra Seora y su novenario, se hacen las
fiestas principales y entonces concurre mucha gente y se [] en el platillo
con el Nio, limosna de los medios que dan los fieles en todo el novenario
se juntan ya cien pesos ya ciento y ms segn el mayor o menor concurso de
cada ao. Esta es la renta de esta iglesia y de lo que se forma ella. A esto se agre-
gan las ddivas o dones de algunas alhajitas y piedritas de plata labrada y otras
cositas, su adorno que todo se pondr en su lugar, ao por ao. (Surumi ff.
26 v.-27 r.)

68 En el libro de fbrica se enfatizan las condiciones penosas de la pa-


i

rroquia, que no contaba ms que con la dotacin de cuatro cofradas que


aportaban para su subsistencia las hermandades dedicadas al culto de
san Roque, san Bernab, Nuestra Seora de la Candelaria y la Virgen pa-
trona. All se especifica la carencia de dotacin, ni finca, u obra pa de
donde le entre un medio (Surumi ff. 26 v.-27 r.). Resulta evidente que la
construccin de la devocin en torno de la imagen de Nuestra Seora de
Surumi fue lo suficientemente eficaz para tejer en su derredor una prctica
religiosa que implic la conformacin de una nueva identidad colectiva,
bastante fuerte como para avalar la nueva organizacin territorial y admi-
nistrativa.

rA modo de cierre
A lo largo de estas pginas nos hemos esforzado por realizar una descrip-
cin acerca de la estructura y las condiciones materiales de vida de las
parroquias potosinas en la segunda mitad del siglo XVIII. El cruce de los
diferentes tipos de documentos nos ha servido para trazar un panorama
sobre la organizacin de las iglesias potosinas en el que podamos insertar

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nuestro principal objeto de estudio, las cofradas de indios, sus caracters-
ticas, funciones y actividades. A travs de estos documentos observamos
que las hermandades no solo contaban con muchsimo vigor hacia las pos-
trimeras del siglo XVIII, sino que eran prcticamente el motor de la vida
parroquial, sobre todo en lo referido a la movilizacin de recursos materia-
les y humanos.
De hecho, findonos de la informacin analizada, podemos decir que
la mayor parte de los ingresos de las parroquias era el producido de las co-
fradas como pago por la celebracin religiosa. Este es, sin dudas, el comn
denominador en la organizacin de las iglesias establecidas en el mbito
urbano y en el rural, entre las que, sin embargo, podemos divisar algunas
diferencias. Las ms notables son aquellas atinentes a cmo perciban el in-
greso las parroquias en especie y en servicios en la campaa, y en dinero
en la villa y a sus bienes.
69

i
Observamos una mayor cantidad y diversidad de posesiones materia-
les en las parroquias urbanas, como elementos constitutivos caractersticos
por ejemplo, campanas, instrumentos musicales, retablos, adornos, or-
namentos y aquellos de uso cotidiano: la ropa blanca, la cera y el incienso
utilizados en las ceremonias, entre otros. A su vez, en este espacio las limos-
nas y los donativos en ocasiones aparecan individualizados por personas, e
incluso, en las postrimeras del siglo XVIII, distinguimos en algunas iglesias
la presencia de espaoles y criollos, que se aglutinaban en este mbito en
torno a determinadas advocaciones, formando cofradas propias y prove-
yendo de bienes a la parroquia a travs de esta institucin. Particularmente
nos referimos al caso de la cofrada de Nuestra Seora de los Dolores, fun-
dada en la iglesia de San Pablo en 1792 (San Sebastin f. 224 r.).
En este caso resulta curioso detectar la presencia de espaoles en la
parroquia, aunque contina la tendencia general a congregarse en torno a
advocaciones de marcado arraigo europeo, como la mencionada Dolorosa,
o Nuestra Seora de Aranzazu, patrona de los vascongados, diferenciadas
de las de los indgenas. Sin embargo, no nos sorprende la marcada preferen-
cia en el culto al Santsimo Sacramento tanto entre naturales como entre
peninsulares, ya que el mismo fue promovido de manera oficial durante
ese siglo. En el caso de las iglesias alejadas de la ciudad de Potos, consta en

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los documentos que en muchas ocasiones tenan sus imgenes de bulto


que evocan mayormente advocaciones locales como Nuestra Seora
de Surumi o la Virgen de Turqui, e incluso la figura de la de Copacabana
casi como nicos y ms importantes bienes. En los mismos documentos
vislumbramos tambin que buena parte de la organizacin de las comu-
nidades indgenas pasaba por el mbito parroquial, en el cual se decida
sobre cuestiones como el reparto de tierras, la eleccin de autoridades y
los servicios de mita.
Al integrar a nuestro trabajo informacin como la que proveen los in-
ventarios, podemos esbozar no solo aspectos atinentes a la vida material de
los actores sociales que las integraban, sino tambin aquellos que se refieren
a su universo simblico. El estudio de los objetos resulta fundamental para la
70 comprensin de la cultura, pues es all donde esta se vuelve tangible. Dichos
objetos pueden ser analizados desde diversos ngulos: por su valor utilitario,
i

por sus caractersticas estticas, como smbolos o como pistas que evoquen
situaciones que nos permitan reconstruir el pasado. El uso y el valor mo-
netario y simblico que se les dan nos permiten acceder al conjunto de
creencias y percepciones de una sociedad, y conocer el contexto social y
cultural en el que fueron creados y utilizados, trascendiendo sus lmites ma-
teriales. Descripciones detalladas, como la del libro de fbrica de San Marcos
de Miraflores, remiten a situaciones que nos transportan, a travs de aromas
y sabores, a momentos que se evidencian como fundamentales en la vida de
la sociedad andina, entre ellos el del banquete y la fiesta. Al mismo tiempo, a
la luz de pormenorizados datos como los referidos a la manera de vestir de la
Virgen de Turqui, o a travs del caso de Nuestra Seora de Surumi, observa-
mos que un objeto la imagen de bulto de la Virgen funcion en cuanto
articulador de una red que incluy creencias, movilizaciones y transforma-
ciones identitarias y tambin, como en este ltimo caso, administrativas.
Reconstruir el universo material que constitua la vida cotidiana de
los actores sociales que integraban estas instituciones nos parece un reto
fascinante, pero sabemos que permanecemos, an, en los inicios. Si bien
en el presente trabajo no estamos en condiciones de llegar a conclusiones
definitivas, el mismo se constituye en un punto de partida para plantearnos
nuevos interrogantes y problemas, asumiendo otros desafos. En lo inme-

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Hermandades, limosnas y romeras. Una mirada a las parroquias de indios en Potos...

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diato nos preocupa ahondar en ciertas cuestiones que consideramos claves
para comprender el funcionamiento de las hermandades como una insti-
tucin fundamental en la sociedad andina. Entre ellas, el anlisis del rol de
las cofradas en cuanto articuladoras de la circulacin de bienes como
donantes de las parroquias o como propietarias de tierras, por ejemplo,
o en lo atinente a la celebracin religiosa y sus implicancias, sin dejar de
lado lo que se refiere en lo especfico a la creacin, apropiacin y uso de las
imgenes religiosas.

rBibliografa
71
Fuentes primarias

i
A. Manuscritos

Caete y Domnguez, Pedro Vicente. Carta geogrfica que contiene los seis partidos,
que comprende la provincia de Potos (1787). Mapa manuscrito. Mapas y
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Potos (AOP), Bolivia.
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Descripcin geogrfica, divisin territorial, caractersticas del cerro, fundacin de la
villa, emancipacin de su dependencia de La Plata, cabildo, comercio, iglesia
matriz, conventos, hospitales, monasterios, curatos, beateros, cofradas, rentas,
gobierno antiguo de los corregidores, oficiales reales, correos, intendencia,
mita, gremios de azogueros, casa de moneda, bancos de rescates, labranza de
plata, tributos y sueldos de toda la administracin. Man. Seccin Colonia.
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conventos (IC) 51. ACMP.

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Mara Candela De Luca
Vol. 17-2/ 2012 r pp. 43-74 r F ronteras de la Historia

Inventario de las iglesias de Santiago y de Copacabana, entregado a su nuevo prroco


(1779). Man. IC 52. ACMP.
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parroquias de esta villa y dems de las provincias del distrito de estas reales
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Libro real particular de los censos o juros impuestos contra la real hacienda por las
comunidades de indios del distrito de la Real Audiencia de La Plata en que
segn la secuela del ndice se le forma cargo de debe y debe haber a cada
comunidad por lo corrido pagado y restos desde el 1 de enero de 1714 en que
se pas a esta real caja de Potos [] (1774-1801). Man. CR 856. ACMP.
Micani (1779-1835). Man. LF. AOP.
Porco (1771-1835). Man. LF. AOP.

72 Razn de las rentas de la doctrina de San Cristbal de Lpez que presenta el Lic. Pedro
Aragoneses y Perca, cura y Vicario de dicha doctrina. Man. Seccin Colonia.
i

Iglesia (I) 232. ANB.


Razn y cuenta de las rentas de la doctrina de Lpez, presentada por su cura y vicario,
Dr. Manuel Blacut. Man. Seccin Colonia. I 246. ANB.
Razn y cuenta de las rentas de la iglesia parroquial de San Francisco de Chiuchiu y sus
anejos, presentada por su cura coadjutor Lic. Jos Alejo Pinto Arancibia. Man.
Seccin Colonia. I 251. ANB.
Razn y cuenta de todos los proventos de la doctrina de Atacama, presentada por el
Dr. Manuel Blacut, Cura interino de dicha doctrina. Man. Seccin Colonia.
I 249. ANB.

Salinas de Yocalla (1789-1931). Man. LF. AOP.


San Cristbal (1756-1803). Man. LF. AOP.
San Sebastin (1682-1808). Man. LF. AOP.
Santa Luca (1724-1815). Man. LF. AOP.
Surumi (1779-1810). Man. LF. AOP.
Talina (1703-1708). Man. LF. AOP.
Testimonio de la divisin del curato de San Marcos (22 de mayo de 1797). Man.
Seccin Colonia. Expedientes coloniales 23. ANB.
Uru y Carasi (1797-1804). Man. LF. AOP.

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Hermandades, limosnas y romeras. Una mirada a las parroquias de indios en Potos...

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durante la segunda mitad del siglo XVIII. Autoridad y poder. T. 1 de Actas del
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Universidad Catlica del Per, 1998. 17-37. Impreso.
Celestino, Olinda. Transformaciones religiosas en los Andes peruanos. 2: Evangeliza-
ciones. Gazeta de Antropologa 14 (1998). Web. Octubre de 2012. 73

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Impreso.
74 Fecha de recepcin: 1.o de febrero de 2012.
i

Fecha de aprobacin: 10 de agosto de 2012.

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Jos Lanciego, Arzobispo de
Mxico, y el Clero Regular
durante la transicin
eclesistica del reinado de
Felipe V, 1712-1728
Rodolfo Aguirre Salvador
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
aguirre_rodolfo@hotmail.com

Resumen
r
En este artculo se plantea una revisin sobre la gestin del arzobispo de Mxico Jos
Lanciego al frente del arzobispado en relacin con la poltica eclesistica de Felipe V y el
clero regular. Lanciego se destaca por representar bien los intereses de la nueva monar-
qua en la Iglesia indiana, lo que se tradujo en reforzar la autoridad de los obispos en detri-
mento del poder tradicional de las rdenes religiosas. Tambin, por favorecer a su clero,
reforzar la autoridad de los jueces eclesisticos, apoyar la divisin de curatos y doctrinas e
intentar la secularizacin de sesenta de ellas. Si bien esto ltimo no prosper, contribuy
a fijar en la agenda real el asunto de la disciplina perdida de las rdenes religiosas, que
devino en 1749 con la real cdula que ordenaba la secularizacin de doctrinas en Indias.

Palabras clave: arzobispado de Mxico, Jos Lanciego Eguilaz, poltica eclesistica, Fe-
lipe V, clero regular.

Abstract
r
This article presents a review of the management of Mexicos Archbishop Jose Lanciego
in front of the archbishopric in relation to the ecclesiastical policy of Philip V and the re-
gular clergy. Lanciego well known for representing the interests of the new monarchy in
the Indian Church, which resulted in strengthening the authority of the bishops at the
expense of the traditional power of religious orders. He is also known for encouraging
their clergy, reinforcing the authority of the ecclesiastical judges, favoring the division of
parishes and doctrines and trying the secularization of 60 doctrines. But while this last
did not prosper it actually helped to set in the real agenda the issue of lost discipline of
religious orders, which came about in 1749 with the royal decree ordering the seculari-
zation of Indian doctrines.

Keywords: Archbishop of Mxico, Jos Lanciego Eguilaz, church politics, Felipe V, the
regular clergy.

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La primera mitad del siglo XVIII puede ser considerada como una nueva
etapa en la histrica confrontacin que el clero regular tuvo con el secular
desde los inicios de la evangelizacin en Nueva Espaa, dos siglos atrs. Va-
rios factores y circunstancias confluyeron a partir de la guerra de sucesin
espaola que modific gradualmente el estado de cosas que haba preva-
lecido hasta el siglo XVII con respecto a la Iglesia. La poltica eclesistica de
Felipe V en Indias ha sido poco investigada, opacada por las mejor estudia-
das reformas de Carlos III. Aunque sigue aceptndose que el cambio de
dinasta no implic transformaciones importantes con respecto a la poca
de los Austrias, tal tesis debe revisarse, pues al acercarnos a las cuestiones
eclesisticas pueden advertirse claramente signos reformistas que an falta
estudiar ms (Aguirre, El arzobispo)1.

76 Al final del conflicto sucesorio, el rgimen de Felipe V comenz a


discutir la reforma del clero en respuesta al ambiguo apoyo que haba reci-
i

bido de sus miembros en Aragn, Valencia y Catalua (Barrio, El clero),


por un lado, y como parte del conflicto con el papa de Roma, por el otro
(Kamen). Tales asuntos ocasionaron que en todo el reinado de Felipe V
siguiera discutindose el papel del clero y la Iglesia en el Imperio espaol, y
en especial el del regular, dadas sus fuertes ligas con el papado. Ello tambin
nos explica por qu el gobierno de Madrid fue muy sensible a las cuestio-
nes eclesisticas, no solo de Espaa sino tambin de las Indias, algo que se
reflej en la actuacin de algunos obispos que nombr para Nueva Espaa
(Aguirre, Un clero).
Fue en ese contexto en el cual Jos Lanciego Eguilaz, monje bene-
dictino, lleg a ser nombrado nuevo arzobispo de Mxico en 1712, ao
caracterizado por las diferencias entre Madrid y Roma que llevaron al
papa, en principio, a negar el reconocimiento a los nombramientos ecle-
sisticos de Felipe V (Barrio, El cardenal). Lanciego fue contemporneo
de una generacin de eclesisticos destacados por su participacin en la


r
1 En el reinado de Felipe V hubo cambios importantes en la poltica eclesistica, sobre todo en
lo concerniente a extraer ms recursos fiscales de la Iglesia, tanto en Espaa como en Indias.
En estas ltimas, el camino fue el establecimiento del cobro del subsidio eclesistico.

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poltica, como el obispo de Cartagena, Luis de Belluga, o por desarrollar
una filosofa crtica, como el tambin benedictino Benito Jernimo Feijoo.
Si bien faltan estudios sobre el papel poltico de los obispos nombra-
dos por Felipe V para Indias, hay claros indicios de que prelados como Jos
Lanciego Eguilaz, Juman Gmez Parada en Yucatn o ngel Maldonado
en Oaxaca intentaron cambios significativos y fueron afectos a las nuevas
tendencias regalistas de Madrid (Aguirre, Ms all; Canterla 23-86). En
las siguientes pginas se analiza el conjunto de acciones emprendidas por
el primero y que buscaban favorecer al clero secular y sujetar al regular a
su jurisdiccin, como parte de la poltica del primer gobierno borbnico.
Lanciego se caracterizara por tratar de cumplir con las directrices
madrileas, por un lado, y por satisfacer las expectativas del clero secular
del arzobispado, centradas en desplazar a los religiosos de sus tradiciona- 77

i
les mbitos de poder, por el otro. Para hacerlo, el arzobispo lleg incluso a
tratar de negociar directamente en Roma la secularizacin de sesenta doc-
trinas, asunto que le vali una dura reprimenda de la corona. Con todo,
Lanciego Eguilaz no dej de insistir en la necesidad de cambiar un orden
eclesistico que ya no satisfaca a la nueva monarqua ni mucho menos al
clero secular local. El prelado se hallaba inmerso entre tales intereses exter-
nos e internos y actu en consecuencia.

rLa visita pastoral


El arzobispo Jos Lanciego se destac por la conviccin con la que
emprendi sus tareas pastorales, sin que le importaran mucho las contro-
versias que causara: apoy sin reservas al alto clero de Mxico para lograr
sus ascensos, consolid el cobro del subsidio eclesistico, no sin enfren-
tamientos con los religiosos, promovi un snodo provincial, envi a su
secretario a Roma para lograr la secularizacin de las doctrinas y aument
las exigencias para las ordenaciones sacerdotales (Aguirre, El ascenso;
Aguirre, Curatos). Para todo ello, la visita pastoral que emprendi al poco
tiempo de su arribo a Mxico fue determinante, pues no se trat de un

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simple trmite para cumplir con la normativa tridentina, como en el caso


de su antecesor Manso y Ziga en la dcada de 1650 (Prez). Por el con-
trario, se advierte en Lanciego un marcado inters en ciertos aspectos que
tenan mucho que ver con la situacin poltica entre los cleros del arzo-
bispado. As, entre 1715 y 1720 el prelado se dio a la tarea de inspeccionar
personalmente el estado en el que se encontraban los curatos y doctrinas
del arzobispado, labor inmensa por cuanto sumaban ms de 230 cabeceras
parroquiales (AHAM, LVJLE, caja 20, libro 2). El antecedente ms inmediato
era la visita del arzobispo Francisco de Aguiar en la dcada de 1680, cuya
meta fue recorrer, conocer y corregir todo aquello que consider necesa-
rio (AHAM, LVFAS 1, caja 19). No obstante, haba una diferencia esencial
entre ambas visitas con respecto al clero regular: mientras que la de Aguiar
se caracteriz por establecer buenas relaciones con los frailes doctrineros,
78 reconocindoles su autoridad y labor en la feligresa, la de Lanciego busc,
ante todo, establecer la primaca de la jurisdiccin ordinaria por sobre la
i

del clero regular, sus usos y costumbres en el manejo de derechos parro-


quiales, matrimonios o cofradas.
Una de las mayores preocupaciones de Lanciego durante su re-
corrido, y de donde se desprendieron varias acciones con respecto a los
doctrineros encargados de los principales asentamiento indgenas, fue
conocer las deficiencias que en el conocimiento de la doctrina cristiana
tenan los naturales. Por ello, criticaba la labor de aquellos:

hemos visto por nuestros ojos con grande dolor de nuestro corazn, en dife-
rentes parajes, especialmente de haciendas, ranchos, obrajes y pueblos cortos,
que muchos adultos y aun casados no saben persignarse, ya por su rudeza,
ya por la poca frecuencia que los curas y ministros tienen con los fieles para
instruirlos en la doctrina cristiana []. (AHAM, LVJLE, f. 57 v.)

Para enmendar todo ello, Lanciego les orden a los curas establecer
en cada curato una hora fija para que un maestro especialmente designado
les enseara a los fieles la doctrina, as como el establecimiento de escuelas
de enseanza del castellano. Este era un antiguo deseo de la corona que en
ese momento el arzobispo retomaba, considerando que la conservacin
de las lenguas indgenas constitua un verdadero obstculo para una mejor
y definitiva evangelizacin (AHAM, LVJLE, f. 14 v.).

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Sin dejar de realizar las acciones acostumbradas en tales recorridos
(visita a la iglesia parroquial, sus instalaciones, su sacrista, ornamentos y
archivo, as como confirmaciones), el prelado fue muy insistente en rea-
firmar, por un lado, casi todas las disposiciones de su antecesor Aguiar y
Seixas, y por el otro, apuntalar su aparato judicial en el mbito local me-
diante los jueces. Igualmente, revis todas las licencias de los frailes para
poder celebrar y confesar, mostrando as la autoridad de la mitra sobre
los religiosos que tenan el cargo de cura de almas. En el mismo sentido,
Lanciego les advirti a los religiosos que se abstuvieran de celebrar misas
a discrecin, insinuando que ello aumentaba los pagos de los indios a la
Iglesia (AHAM, LVJLE, ff. 43 r.-43 v.). En la misma tnica, el prelado les pidi a
varios religiosos tener cuidado con lo que cobraban en las sepulturas de los
indios, o en las confesiones, disfrazado de ofrendas (AHAM, LVJLE, f. 276
v.). Lanciego no dej de abordar el asunto de las actividades extraparro- 79
quiales y lucrativas de los curas, prctica que era ms o menos recurrente

i
desde el siglo XVI y que no haba podido controlarse del todo:

nuestros curas no estn puestos en las doctrinas para granjeros ni mayordomos


de ninguna persona, sino para pastores de las ovejas y fieles que les tenemos
encomendados, mandamos en virtud de santa obediencia no se entremetan ni
encarguen de [la] administracin de hacienda ni rancho alguno, ni ocupen los
sirvientes de la Iglesia en semejantes ministerios []. (AHAM, LVJLE, f. 267 v.)

Igualmente, el arzobispo se cuid de apuntalar la presencia del clero


secular en las doctrinas, dndole las licencias necesarias para que tuviera
tambin participacin en la administracin espiritual en partidos domina-
dos tradicionalmente por frailes2. Por ello, no dej pasar la oportunidad
de llevar a su lado a un clrigo lengua para examinar a los indios fiscales de
las iglesias locales, con lo cual les demostr a los religiosos que en el clero
secular tambin haba ese tipo de expertos. En este mismo sentido, el ar-
zobispo sancion la administracin espiritual en capillas particulares, y


r
2 Se despach licencia al bachiller don Francisco de la Pea, presbtero para que en los idiomas
castellano y otom en los partidos de este arzobispado que se administran en dichos idiomas,
pueda confesar generalmente hombres y mujeres por el tiempo de la voluntad de su seora
ilustrsima (AHAM, LVJLE, f. 8 v.).

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con ello favoreci tambin a los clrigos de las provincias que se desempe-
aban como capellanes. Por otro lado, apoy iniciativas encabezadas por
clrigos, como por ejemplo la construccin de un hospital para pobres.
Lanciego no dej de apuntalar, as mismo la presencia de sus provisores en
la provincia, como figuras que eran parte de las instancias jurisdiccionales
del arzobispado y que deban involucrarse directamente en los problemas
y litigios de los fieles (AHAM, LVJLE, ff. 11 v., 37 r.-37 v., 46 v., 50 v.).

rEl subsidio eclesistico como


catalizador favorable al clero secular
80 Si bien la recaudacin de un subsidio eclesistico en Indias (Gil-Bermejo)
i

tuvo como motivo central captar ms recursos de la Iglesia para la siempre


precaria hacienda real, y en trminos generales Felipe V no obtuvo ni la mitad
del dinero esperado, otra cosa sucedi con respecto al equilibrio entre ambos
cleros, al menos en cuanto al arzobispado de Mxico se refiere3. Corres-
pondi al arzobispo Juan Ortega Montas en 1701 echar a andar el nuevo
gravamen en su calidad de delegado papal, empresa que tuvo muchas crticas
y le ocasion fricciones con ambos cleros. Como pudo, Ortega logr que la
orden de San Agustn y la de Santo Domingo le entregaran una relacin glo-
bal de las rentas e ingresos de sus doctrinas y conventos en el arzobispado de
Mxico para poder calcular el subsidi del 10%, y se abstuvo de comprobar
si los montos eran precisos. En cuanto a los franciscanos, simplemente se ne-
garon a entregar cualquier informacin. Cuando en 1708 falleci el arzobispo
Ortega Montas, responsable no solo del arzobispado sino de todas las di-


r
3 La idea de extender el subsidio eclesistico a Indias surgi a raz de la piratera en el Caribe en
la dcada de 1670. Por la escasez de fondos para una armada eficaz, se plante en el Consejo de
Indias que el clero indiano contribuyera con la dcima parte de sus rentas. Luego de muchas
negociaciones con Roma, puesto que solo el papa poda autorizar un gravamen as, en 1699
Inocencio II otorg un subsidio ms cercano a los deseos de Carlos II, quien orden su cobro
en las dicesis de los virreinatos de Per y Nueva Espaa, aunque la vida ya no le alcanz para
ver su realizacin.

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cesis sufragneas, la recaudacin del subsidio haba avanzado poco, pues del
medio milln de ducados de plata que se esperaba obtener de toda Nueva
Espaa no se haban conseguido ni 100.000 pesos (Aguirre, El arzobispo).
Al arribar Lanciego a la mitra mexicana, de inmediato se le dieron
instrucciones para retomar el asunto del subsidio de 1699 y terminar con
lo que su antecesor no haba podido. No obstante, el nuevo prelado consi-
der ms necesario hacer primero la visita de su jurisdiccin y no fue sino
hasta 1719 cuando realmente reinici la recaudacin del subsidio, siguien-
do los pasos de Ortega y Montas. En ello estaba cuando en 1723 recibi
un breve papal fechado en 1721 y una cdula de 1722 que le ordenaban la re-
caudacin de un segundo subsidio, pero ahora por 2 millones de ducados
de plata (AGN, BN 932, exp. 15; AHAM, caja 36, exp. 15). Sus responsabilidades
aumentaron sensiblemente, pues esta vez l deba iniciar otra recaudacin
por el doble del monto de antes. Sin embargo, la experiencia de la prime-
81

i
ra recaudacin sirvi para corregir errores de procedimiento, y en menos
tiempo se termin con una primera recaudacin. Las instrucciones para
la recaudacin eran similares a las de 1700, aunque el gravamen se reduca
de un 10% a un 6% de todas las rentas eclesisticas, buscando una menor
resistencia de los cleros y una mayor rapidez del cobro. Nuevamente se le
sugiri al arzobispo que nombrara a cuantos comisarios, cobradores, co-
lectores y subcolectores fueran necesarios.
En das posteriores, en efecto, Lanciego envi instrucciones a 91
jueces diocesanos que actuaran como subdelegados y colectores del sub-
sidio, quienes atendieron tanto los curatos de clrigos como las doctrinas
de los frailes, en un despliegue de instancias arzobispales sin precedentes4.


r
4 Los jueces deban tomar declaracin de rentas del clrigo ante notario, tanto de las personales
(capellanas, memorias de misas, patronatos laicos) como de obvenciones, fbrica, dotaciones,
cofradas y sacristas; para frutos de curatos y doctrinas, deba averiguarse en los libros de bautis-
mo, casamientos y entierros, y complementar la informacin sobre las cofradas y sus ingresos
con ayuda de testigos fidedignos de cada parroquia; podan embargar las propiedades y rentas de
aquellos individuos renuentes a pagar o defraudadores, hasta que cumplieran; tenan solo dos
meses para efectuar todo el proceso de recaudacin y el dinero deban remitirlo al colector
general Llabres, quien a su vez lo hara a la Caja Real.

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Rodolfo Aguirre Salvador
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Aunque a principios del siglo XVIII se les permiti a los religiosos presentar
en una sola relacin las rentas de todos sus conventos y casas, esto cambi
con Lanciego, pues cada convento tuvo que rendir cuentas por separado
a los jueces diocesanos. Ello les demostr a todos que, en la medida en
que las instancias arzobispales estuviesen mejor cimentadas, tanto la mi-
tra como la corona se veran favorecidas. No obstante, los conventos de la
capital tambin se haban retrasado en sus pagos, de tal manera que el 9 de
junio de 1723 el colector general Llabres ofreci su renuncia ante la dificul-
tad de su tarea (AGN, BN 739, exp. 9).
En las provincias, aunque ya nadie cuestionaba la legitimidad del
subsidio, se buscaban pretextos para no pagarlo, como lo hizo el doctri-
nero franciscano de Tulancingo, quien se neg a entregar relacin de sus
82 rentas alegando que sus superiores haban puesto en juicio el subsidio y
que, adems, tena una cdula real que exoneraba a los regulares (AGN,
i

RCO 36, exp. 98). Lanciego contest que esa cdula no hablaba de excluir
subsidios, y por lo tanto deba pagar. En Tochimilco, el juez Jos Castella-
nos, debido a que el doctrinero se haba negado a informar sobre el monto
del snodo real, alegando que su superior le haba avisado que no respon-
diera a ello, le pregunt al arzobispo cul deba ser su proceder. El parecer
de Jos Torres Vergara, asesor del arzobispo, fue una dura opinin contra
el clero regular:

en atencin a que el padre provincial o su superior no es el cura ministro con


quien se debe entender, mandara vuestra seora ilustrsima se proceda con-
tra dicho cura ministro, que sin embargo de sus respuestas, se le requiera por
ltimo apercibimiento de razn ntegramente de la renta que dice tener en
arcas reales, y no hacindolo, proceda contra tal, como contumaz e inobedien-
te a los mandamientos de su santidad. Y solo lo que me resta decir a vuestra
seora ilustrsima es que de lo que este cura ministro responde ahora (aun
habiendo dado la relacin jurada diminuta) y lo pedido por el padre provincial
de San Agustn, se est evidenciando que lo que se intenta por estas sagradas
religiones y parece, es excusar el que haya conocimiento del verdadero valor
de las doctrinas que administran. (AGN, BN 739, exp. 9)

Con estos argumentos, Lanciego le orden al juez local que le pidie-


ra nuevamente la declaracin al doctrinero:

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y no hacindolo, proceda contra l como contra contumaz e inobediente a los
mandatos de su santidad; y si llegare el caso de que lo rotule, le damos facultad
para que en el nterin nombre por coadjutor que administre los santos sacra-
mentos al religioso que juzgare ms idneo en suficiencia e idioma. (AGN, BN
739, exp. 9)

En Toluca, el doctrinero franciscano contest que lo del subsidio


le corresponda solicitarlo a su padre provincial. Lanciego orden solici-
trselo por ltima vez o en caso contrario excomulgarlo. En Quertaro, el
viceprefecto del colegio apostlico de Santa Cruz (de franciscanos) cues-
tion si deban pagar, pues ellos vivan solo de limosna, y, desde su punto
de vista, en la bula no estaban comprendidos, pues no tenan bienes races
ni rditos. En este caso, el asesor del arzobispo concluy que si bien era cier-
to que los franciscanos no podan tener bienes ni capitales impuestos en
su comunidad, tambin lo era que los recursos que reciban de forma fija 83
y anual por las misas no podan considerarse limosnas y por ello deban

i
regular la sexta de todo aquello que constar al juez eclesistico ser anuos
rditos de capellanas, aniversarios o dotaciones (AGN, BN 739, exp. 9).
Sin duda, a Felipe V lo que ms le interesaba de la Iglesia indiana eran
sus rentas, algo que puede considerarse el principal signo de su gobierno
en cuanto a poltica eclesistica. No obstante, las cosas resultaron difciles
para la Real Hacienda, pues la recaudacin qued lejos de las expectativas
de Madrid. Es muy probable que la corona haya sobrestimado la riqueza
del clero indiano.
Por otro lado, aunque para Felipe V el subsidio era esencialmente un
refuerzo a su frgil hacienda, para la Iglesia indiana significaba un gravamen
difcil de aceptar. De ah el rechazo del clero, sobre todo el regular, a tener
que develar sus ingresos y registros contables. Para todos sus miembros, los
subsidios a Felipe V fueron un aviso claro de que la relacin con la monar-
qua estaba cambiando, pues ya no se trataba de dar donativos voluntarios,
sino de enfrentar una carga impositiva que se tema fuera permanente. No
es que el clero no quisiera cooperar con la corona; siempre lo haca de una
u otra forma. Lo que le molestaba era la imposicin, es decir, que no se le
pidiera, sino que se le obligara, pues eso lo consideraba como una viola-
cin a su inmunidad tributaria. Adems, la recaudacin estaba provocando

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fricciones entre las autoridades eclesisticas responsables y el resto de los


sectores y cuerpos eclesisticos.
Para los arzobispos, principales responsables de la recaudacin en
Indias, la fiscalizacin de las rentas eclesisticas result ser muy complica-
da; de ah que actuaran con mucha cautela, mostrando obediencia plena
ante la corona y el virrey y condescendencia hacia su clero. Es claro que
para los obispos indianos lo mejor era alargar el asunto de la recaudacin,
temiendo que si se aplicaba a fondo y con la rapidez pedida, poda pro-
vocarse una protesta generalizada de su clero, como estuvo a punto de
suceder en Mxico y Puebla.
Una consecuencia importante del subsidio fue la movilizacin de
funcionarios, jueces eclesisticos y curas para intentar llevar a buen trmi-
84 no el cometido, y de paso, avanzar en el reforzamiento de la jurisdiccin
i

episcopal. Los jueces eclesisticos actuaron como fiscalizadores que pu-


dieron llegar hasta el ltimo rincn del arzobispado. Adems, el proceso
recaudatorio sirvi a los arzobispos, sin lugar a dudas, para ponerse al da
en cuanto al tamao de su clero, sus ocupaciones y sus rentas. No fue casual
que el arzobispo Ortega Montas recomendara a los obispos establecer
pronto la planta de las rentas eclesisticas, informacin que poda servir
para mucho ms que solo el subsidio.

rEl asunto dey las doctrinas


las misiones

Luego de terminar la visita, Lanciego le expres al rey que haba hallado


mucha ignorancia de la doctrina en los indios, y que sus antecesores, ya
por viejos o por estar ocupados en cuestiones polticas, no haban hecho
mucho al respecto,

de que resultara la relajacin de costumbres, y omisin de los prrocos en el


cultivo de esas almas, que por su nativo temperamento se inclinan al ocio y
flojedad [] contentndose asimismo los ministros con ir a los pueblos a

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decir su misa sin explicarles la doctrina cristiana ni trabajar en los indios con la
perseverancia que necesita la rudeza de su genio. (Chvez 206)

Una solucin que el prelado crea factible era la de aumentar el


nmero de curas y vicarios y, en cuanto se pudiera, crear entonces ms
doctrinas y curatos, subdividiendo los ms grandes:

Y por cuanto el distrito y pueblos que componen esta parroquia son muchos
y no ser bastantes los ministros que al presente hayamos para la cmoda admi-
nistracin de los santos sacramentos, divinos oficios y enseanza de doctrina
cristiana [] siendo as que la congrua que produce esta administracin,
segn estamos informados alcanza al sustento de ms ministros que puedan
cumplir con las obligaciones referidas, por tanto, mandamos que dentro de
tres meses, primeros siguientes, se pongan los ministros necesarios por nues-
tro cura ministro de la Villa de Cuernavaca. (AHAM, LVJLE, ff. 76 r.-76 v.) 85

i
Lanciego emprendi varias acciones tratando de corregir las defi-
ciencias en la doctrina, apoyndose en el virrey Alburquerque, quien tena la
orden expresa del rey de ayudarlo en todo lo que hiciera falta. En Quertaro,
segunda poblacin en importancia del arzobispado, atendi las quejas de
vecinos y clrigos, quienes consideraban que los franciscanos desatendan
sus obligaciones en la administracin espiritual. Al acudir a la corona, esta
decidi que, si bien la doctrina deba seguir bajo el dominio de los francisca-
nos, sin embargo haban de crearse cinco ayudas de parroquia con religiosos
fijos para subsanar el problema (AGN, RCO 39, exp. 85, ff. 218 r.-220 v.). Sin
embargo, aunque el virrey y el arzobispo planearon todo para la creacin
de esas ayudas y se le pidi expresamente al provincial franciscano erigirlas
en los meses siguientes, los religiosos siguieron negndose. Incluso el virrey
los amenaz con poner clrigos en su lugar. Los franciscanos acudieron
entonces a Madrid para evitar la medida, pero Felipe V, por el contrario, los
amenaz incluso con quitarles la doctrina de Quertaro si no obedecan:

[] se encarga por despacho de este da al arzobispo de esa ciudad que por


todos los medios jurdicos, hasta la secuestracin de frutos y privacin de la
doctrina, pasado el trmino que se sealare, compela a los religiosos de San
Francisco a que pongan las cinco ayudas de parroquia. (AGN, RCO 39, exp. 85,
f. 220 v.)

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Otro asunto en el que Lanciego insisti fue el de las escuelas de cas-


tellano para indios. En 1719 le inform al rey que sera de mucha utilidad
crearlas verdaderamente y dividir las grandes parroquias para lograr una
mayor cercana de los curas con los fieles. Agreg que esto ltimo poda
agilizarse si se pasaban por alto los pareceres que se acostumbraba pedir, y
contando solo con la consulta que sobre ellos hiciese a mi vicepatrn, sin
dar lugar a ms dilacin, porque de lo contrario seran intiles las grandes
incomodidades que haba experimentado en las referidas visitas (AGN,
RCO 41, exp. 23). En Madrid se le contest al arzobispo que, contando con
el visto bueno del virrey y de acuerdo al Concilio de Trento, poda erigir las
escuelas y parroquias que tuviere por convenientes.
Contando con este respaldo, Lanciego intent reordenar varias
86 parroquias y misiones a cargo de frailes, as como asignar clrigos en las
doctrinas vacantes en calidad de vicarios. En 1719 fray Felipe de Rivera,
i

procurador de los agustinos, se quej ante el virrey porque el arzobispo


haba nombrado a un clrigo como cura interino del pueblo de Cardonal
y sus sujetos, dependientes del convento de Ixmiquilpan. El procurador ar-
gument que ese nombramiento corresponda al convento, que en 1663 se
haba intentado algo similar y que en aquella ocasin el virrey conde Baos
se sirvi de declarar, con parecer del licenciado don Alonso de Alavez Pi-
nedo, deberse amparar al religioso doctrinero en la posesin del ministerio
y administracin de doctrina en que haba estado y estaba en el pueblo de
Ixmiquilpan (AGN, CSyR 93, ff. 222 r.-222 v.).
Con base en este antecedente, se peda que ahora se actuara igual.
Por parte de la mitra el promotor fiscal respondi que Cardonal era un
curato nuevo, surgido de la divisin de Ixmiquilpan, y que esta haba sido
permitida por el virrey, como vicepatrono, y por lo tanto era totalmente
legal. El fiscal del virrey replic que el problema era decidir cul de ambos
cleros deba hacerse cargo del nuevo curato, y opin que en tanto se decida
la cuestin, deba ser la misma orden religiosa la que designase al cura. Los
feligreses de Cardonal expresaron, por su cuenta, su rechazo a un clrigo
secular, adems de acusar al juez eclesistico y a la justicia real de no ha-
berlos escuchado e incluso de haberlos amenazado. Resolver el asunto de
Cardonal no era tarea sencilla para el virrey, pues si por un lado convena a
los intereses reales una mayor presencia del clero secular en las parroquias,

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por el otro, el poder que podan adquirir prelados como Lanciego Eguilaz
no era deseable. Quiz por ello, el virrey opt por analizar con ms deteni-
miento la situacin y, al final, el 5 de noviembre de 1720 orden cumplir las
recomendaciones del fiscal.
Paralelamente al asunto de la divisin de doctrinas en el centro del
arzobispado, las misiones del norte tambin ocuparon la agenda del activo
prelado, quien busc la conversin de estas a doctrinas para poder ejercer
ms atribuciones. A raz de su visita, Lanciego constat que los misioneros
franciscanos de Tampico carecan de presentacin del virrey o de algn
arzobispo, violando las leyes del real patronato al respecto, sobre todo la
ley 3, ttulo 15, del libro I de la Recopilacin de leyes de Indias5. En consecuen-
cia el arzobispo le propuso al virrey, en 1720, decretar la conversin de las
misiones en doctrinas para seguir todos los requisitos de presentacin de
ministros. El abogado fiscal del virrey fue de la opinin de que, aunque
87

i
la poblacin de las misiones haba aumentado considerablemente, sobre
todo en espaoles, mulatos y mestizos, justificando su transformacin a
doctrinas, antes haba que preguntarle al provincial franciscano si tena algo
que alegar al respecto (AGN, CRyS 93, ff. 197 r.-197 v.). El virrey asinti y as
lo orden. Aunque no sabemos la opinin precisa del provincial, es seguro
que se neg al cambio de rgimen, pues en informes de 1743 an aparecan
como misiones los establecimientos franciscanos de esa zona. En ese ao,
un alcalde mayor opin que Valles, por ejemplo, ya no deba ser consid-
erada misin debido a que hace ms de 150 aos que dichos naturales y
sus ascendientes gozan y gozaron del nombre cristiano (Relaciones 519). La
composicin de la poblacin as lo reflejaba tambin, pues mientras solo
haba 75 familias de indios, en cambio ya estaban asentadas 242 de espa-
oles, pardos y mulatos. Los casos anteriores demuestran que Lanciego no
pudo conseguir mucho en cuanto a la conversin de misiones en doctrinas
o en la colocacin de clrigos seculares como vicarios de doctrineros.


r
5 En la parte central de esa ley se especfica que siempre que hubieren de proveer algn reli-
gioso para doctrina que tengan a su cargo, ora sea por promocin del que la sirviere, o por
fallecimiento o otra causa, el provincial y captulo hagan nominacin de tres religiosos, los que
les parecieren ms convenientes para la doctrina, sobre que les encargamos las conciencias, y
esta nominacin se presente ante vuestro virrey, presidente o gobernador (76).

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rLa consolidacin de los


jueces diocesanos

Si en el siglo XVI la autoridad de los arzobispos de Mxico era inferior a


la de las poderosas rdenes religiosas, en la dcada de 1720, con el gobier-
no de Lanciego, el asunto era muy diferente, pues el poder de las primeras
ya estaba muy disminuido. Ello no quiere decir que los doctrineros hayan
perdido todo el poder de antao, sino que el que disfrutaban ya no se com-
paraba al del siglo XVI. En esa transicin los jueces diocesanos jugaron un
papel central para acabar de sujetar las doctrinas al mbito de la mitra.
Luego de intentos parciales en gestiones arzobispales anteriores por
88 establecer un cierto nmero de jueces diocesanos territoriales, Lanciego
fue perseverante en impulsar a los suyos en toda su jurisdiccin del arzo-
i

bispado, y en especial en las doctrinas de religiosos. Ya desde 1715, durante


su visita, estuvo atento a fortalecer a sus jueces: [] se entreg al bachiller
don Antonio de Subia Pacheco, ttulo de juez eclesistico de esta villa y
sus doctrinas y agregados [] (AHAM, LVJLE, f. 30 v.). Pero no solo ello,
sino que tambin comenz a reorganizar los lmites territoriales de cada
juez, buscando una mayor eficiencia y control jurisdiccional. La poltica
de Lanciego fue clara: si los frailes ejercan alguna jurisdiccin en el futuro,
debera ser solo la que la mitra les permitiera.

Y despus despacho comisin para que el padre fray Miguel de Armenta, cura
ministro de doctrina, de la villa de Jonacatepec proceda por ante s, como juez
y notario a recibir informacin de la libertad y soltera de Mateo Espejo, mes-
tizo y Gertrudis Michaela, mulata, y constando por ella ser sueltos y libres de
matrimonio les reciba sus declaraciones. (AHAM, LVJLE, f. 206 v.)

En 1721, como respuesta a las quejas del arzobispo sobre que los reli-
giosos impedan el pleno ejercicio de su jurisdiccin y alteraban la paz, en
perjuicio de las regalas y autoridad de su mitra (AGN, BN 1285, exp. 23),
Felipe V orden cumplir una cdula de 1701 que obligaba a los obispos a
visitar sus obispados y nombrar jueces y vicarios. Con este respaldo del
monarca, Lanciego se dio a la tarea de nombrar jueces eclesisticos locales

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en todos los rincones de su distrito. As, a principios de 1723, con ocasin
de cumplir con la recaudacin del segundo subsidio eclesistico mencio-
nado antes, envi instrucciones a 91 jueces, incluyendo a 12 que solo tenan
jurisdiccin sobre doctrinas de religiosos (AHAM, caja 36, exp. 15)6. Ese pe-
queo ejrcito de la mitra actu como brazo ejecutor de las rdenes del
monarca y de su prelado, y recibi incluso una compensacin econmica
por sus tareas de recaudacin del subsidio (AGN, BN 739, exp. 12).
Entre las prerrogativas de los jueces locales estaban las de or, co-
nocer, juzgar y sentenciar, tanto causas civiles de moderada suma, como
criminales leves entre indios (AGN, BN 992, exp. 18)7. Tambin deban
conocer las causas en defensa de la inmunidad eclesistica, as como cual-
quier dispensa presentada para matrimonio y enviarla al ordinario para su
revisin. Igual, eran los encargados de despachar las licencias para que una
pareja pudiera casarse (AGN, BN 1030, exp. 1). El juez tambin deba ser el
89

i
ejecutor local de todos los autos y decretos del ordinario y la duracin de
su nombramiento sera a voluntad del arzobispo. Igualmente se lo auto-
rizaba para

nombrar notario, fiscal, intrprete y dems ministros conducentes a dicho


empleo, hacer embargos, depsitos, prisiones y otras diligencias, y en los casos
y causas que necesitaren del real auxilio lo podr pedir y demandar a las justi-
cias de su majestad a quienes exhortamos y requerimos se lo den e impartan
entera y cumplidamente en las cuales y en todo lo dems proceder conforme
derecho. (AGN, BN 1030, exp. 1)

No faltaron resistencias del clero regular al aumento del poder de la


mitra mediante sus jueces, especialmente de los franciscanos. Un asunto
que provoc disputas fue el de las licencias matrimoniales: aunque estaba
claro que el regularlas corresponda al juez diocesano, varios doctrineros


r
6 Los jueces de doctrina eran de Chalco, Cuernavaca, Meztitln, Apa, Actopan, Ixmiquilpan,
Tulancingo, Cadereyta, Quertaro, Toluca, Texcoco, Valle de Amilpas y Tochimilco.

7 Se reservaban para el ordinario las causas beneficiales, matrimoniales y criminales, en cuyo


caso solo deba levantar informaciones con testigos y enviarlas a la mitra.

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lo pasaban por alto y ellos mismos daban el permiso, con lo cual ganaban
tanto el pago del derecho como ms autoridad ante su feligresa. Por ello,
Lanciego Eguilaz no dud en ordenarle al juez de Apa y Tepeapulco que hi-
ciera toda una averiguacin sobre una partida de matrimonio que le pareci
sospechosa en la doctrina franciscana de Calpulapa, provincia de Texcoco
(AGN, BN 1016, exp. 9). De las averiguaciones result que, en efecto, un fraile
haba recibido las informaciones matrimoniales y que la india contrayente
no era viuda, como lo haba declarado, pues poco tiempo despus su pri-
mer esposo reapareci, aunque demente. El juez, una vez formado todo el
expediente, lo envi directamente a la Secretara de Cmara y Gobierno de
la mitra.
No faltaron tampoco conflictos de abierto desafo a la autoridad de
90 los jueces por parte de los ministros de doctrina. En 1721, el juez eclesisti-
co de Chiapa de Mota, luego de varios roces con los frailes del convento de
i

Aculco por cuestiones de jurisdiccin, consigui del arzobispo Lanciego


la autorizacin para leer y pegar un edicto en las puertas del convento,

a fin de exhortar, amonestar y mandar a los vecinos y moradores de dicho


partido de cualquier estado y condicin que fuesen, el que las demandas,
acusaciones y querellas tocantes al fuero eclesistico se deben poner, tratar y
seguir tan solamente ante vuestra seora ilustrsima, sus provisores vicarios
generales o dicho juez eclesistico, como a quienes toca el conocimiento de
ellas, y que de ninguna manera acudiesen con dichas demandas, acusaciones
ni querellas ante la justicia secular ni ante ningn eclesistico secular o regular,
en cualquier preeminencia o ministerio que se hallase constituido de cura mi-
nistro de doctrina interino, coadjutor o ayudante, por ser visto no pertenecer a
ninguno de las sobredichas causas eclesisticas que tocan al fuero contencio-
so. (AGN, BN 1285, exp. 23)8


r
8 Segn el juez de Chiapa de Mota, los regulares se entrometan y usurpaban la jurisdiccin
eclesistica, propasndose a querer conocer, tratar y seguir en fuero contencioso las causas
pertenecientes a ella, a si la justicia secular, como algunos eclesisticos regulares, sin haber
bastado para estos, repetidas notificaciones que en virtud de decreto, as de dicho seor ilustr-
simo y reverendsimo arzobispo, como de su provisor y vicario general se les han hecho, para
que se abstengan de cometer semejantes excesos (AGN, BN 1285, exp. 23).

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El hecho de haber instituido juzgados eclesisticos que cubran to-
dos los pueblos del arzobispado, bajo administracin del clero secular o
del regular, fue todo un logro para los arzobispos de la primera mitad del
siglo XVIII, aun cuando los frailes doctrineros siguieran intentando igno-
rar o disminuir su autoridad. Sin embargo, la vigilancia de los jueces logr
una mayor sujecin de las doctrinas. Por primera vez en dos siglos, en la
dcada de 1720 los arzobispos de Mxico tuvieron representantes de su
jurisdiccin en prcticamente todas las parroquias. El proceso haba sido
largo, pero finalmente tuvo su culminacin en la poca de Felipe V, a tono
con el nuevo trato que les dio el primer monarca Borbn a las cuestiones
eclesisticas indianas.

91
rE l control de las cofradas

i
El asunto de las cofradas y hermandades rurales tambin fue abordado por
Lanciego, con lo cual reafirm la poltica de su antecesor, Aguiar y Seijas,
de la dcada de 1680. Por entonces, la mitra intent seriamente reconocer
el nmero de asociaciones existentes, cmo eran manejadas por los ma-
yordomos, cul era el estado de sus libros, cuentas, inventarios de bienes y
censos, as como el siempre problemtico asunto de regular las elecciones
anuales de los nuevos dirigentes.
Sin olvidar todos estos asuntos, Lanciego tuvo un cambio de poltica
con respecto al clero regular, pues mientras que Aguiar an confiri a los
doctrineros jurisdiccin para regular las cofradas, el primero ya no lo hizo,
salvo poqusimas excepciones en forma provisional, en tanto nombraba
jueces eclesisticos para el efecto. Esto estuvo a tono con su poltica general
de apartar a los frailes de todo ejercicio jurisdiccional en el arzobispado. De
hecho, les prohibi tener cargos en la cofrada:

[] que de ninguna manera se elija por rector ni mayordomo de ninguna


de las cofradas al padre vicario ni cura ministro ni otro religioso alguno, por
ser de las personas prohibidas por derecho para la obtencin de semejantes
cargos en cofradas como la presente. (AHAM, LVJLE, ff. 120 r.-120 v.)

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Solo en algunos pueblos del sur del Valle de Mxico les permiti
asistir como testigos en las elecciones de mayordomos, pero ya no para
presidirlas, como se haca antes. En contrapartida, Lanciego puso al frente
de las cofradas a sus jueces, para regular incluso la peticin de limosnas de
cofradas forneas a los pueblos:

[] por lo tocante a cofradas, mandamos que nuestro juez eclesistico co-


nozca de todas las que hubiere, as en el distrito de esta parroquia como de
las iglesias que se hallaren dentro del que comprende el ttulo que le tene-
mos despachado, ora sean de espaoles, indios, mestizos, mulatos o cualquier
gnero de castas. Y por cuanto suelen venir algunas licencias para demandar
limosna para algunas cofradas de las fundadas en este nuestro arzobispado,
declaramos deberse presentar las que a esta villa llegaren ante dicho nuestro
juez eclesistico. (AHAM, LVJLE, f. 43 v.)
92
La visita de Lanciego a las cofradas precedi muchas veces a la
i

iglesia parroquial misma, quiz como para demostrar que la inspeccin


a la poblacin era ms importante que la de los templos que administra-
ban los frailes. Como Aguiar, Lanciego suspendi toda cofrada que no se
hubiere presentado a la visita. El manejo de los recursos fue otro rengln
destacado en la investigacin de este, pues exigi a los jueces diocesa-
nos su vigilancia, el cumplimiento estricto de sus constituciones y que
evitaran gastos en beneficio de los doctrineros, tales como cuatro pesos
que en la foja cincuenta y dos del libro de cuentas da en data por agasajo
hecho al predicador el da de la fiesta titular de dicha cofrada por haber
excedido a lo prevenido en dichas constituciones (AHAM, LVJLE, ff. 24
r.-24 v.).
Cualquier gasto mayor a 20 pesos deba hacerse con autorizacin,
no de los frailes, sino de todos los mayordomos, y con licencia de la mitra
o el juez eclesistico local: que no se pueda gastar cantidad alguna que
llegue a veinte pesos sin que intervenga consentimiento de los de la mesa
y licencia de su seora ilustrsima o el juez eclesistico de esta villa. Los
bienes de la cofrada deban exponerse en pblico: Y que a continua-
cin de la eleccin se ponga inventario de todos los bienes y alhajas de la
cofrada, para que se sepa, [en la] puerta de la iglesia de esta dicha villa
(AHAM, LVJLE, f. 24 v.). Lanciego insisti en que toda participacin de los

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frailes en las cofradas solo poda ser bajo comisin del ordinario9. An
ms, fue cuidadoso en revisar y derogar aquellas constituciones de co-
fradas que dieran alguna autoridad a los religiosos en el gobierno de las
mismas, en detrimento de la jurisdiccin ordinaria de la mitra o sus ins-
tancias:

[] derogando como su seora ilustrsima deroga lo ordenado y dispuesto


en la sexta constitucin de las de esta cofrada, en cuanto a que las cuentas se
hayan de dar por los mayordomos al padre guardin de esta villa por deber
ser como se ha expresado ante dicho juez eclesistico. (AHAM, LVJLE, ff. 25
r.-25 v.)

Igualmente, Lanciego quiso poner lmites a la intervencin de las


autoridades civiles locales, especialmente alcaldes mayores y sus tenien-
tes, que en varias provincias haban intervenido en las cofradas. En las 93

i
siguientes lneas, el prelado expres claramente la supremaca de la justicia
ordinaria por sobre la del doctrinero y el alcalde mayor:

[] mand que el actual mayordomo [] d las cuentas ante el juez ecle-


sistico de este partido, quien por ante su notario y en presencia de la cofrada
las reconozca y proceda a que se hagan las elecciones anuales sin que en ellas
intervenga el religioso vicario o prior de la casa de este dicho pueblo, como se
ha observado y solo pueda asistir el cura ministro, sin que esta asistencia
se entienda ser por razn de poder presidir ningn cabildo, por tocarle esta
presidencia solo al juez eclesistico de su seora ilustrsima y tampoco se ha-
gan los cabildos y elecciones con asistencia de los alcaldes mayores de este
partido. (AHAM, LVJLE, ff. 156 r.-156 v.)


r
9 [] comisin en l dada a los padres guardin y ministro de esta villa, nterin que hubiese
juez eclesistico y tenindolo nombrado su seora ilustrsima deben hacerse con su presi-
dencia y asistencia todos los cabildos que se celebraren en las cofradas (AHAM, LVJLE, ff. 24
v.-25 v.).

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rEl proyecto secularizador


del arzobispo

Despus de casi una dcada en el arzobispado, de haber recorrido buena


parte de su territorio, de haber conocido de cerca a los dos cleros, sus alcan-
ces y sus limitaciones, as como haber intentado dividir doctrinas, nombrar
ms clrigos seculares como vicarios y convertir misiones en doctrinas, Lan-
ciego se aprest a una reforma de mayores alcances: el traspaso de sesenta
doctrinas al clero secular. Aunque el aumento de una veintena de curatos a
partir de fines del siglo XVII dio ocupacin a algunas docenas de clrigos,
ello no resolvi sustancialmente la desocupacin de muchos presbteros y
en cambio s provoc expectativas y ms presin en su clereca (Aguirre,
94 La secularizacin). El arzobispo estaba informado sobre la reciente se-
i

cularizacin de doctrinas en el obispado de Oaxaca. Varios puntos que el


obispo oaxaqueo toc en sus misivas parecen haber influido en acciones
posteriores de Lanciego en el arzobispado (AGN, BN 472, exp. 3). Cabe sea-
lar tambin que en la misma poca en que Lanciego envi un procurador
a Roma para tratar la secularizacin, le lleg al papa un informe sobre los
males que aquejaban a ambos cleros en el Per, en el cual se criticaba con
amplitud las doctrinas de los religiosos y se propona tambin el traspaso de
todas ellas, alrededor de mil, como el remedio ms eficaz (Moreno).
As, Lanciego decidi enviar a su secretario, Jos Ansoain y los Arcos,
como procurador a Roma en 1721, para tratar los asuntos de las doctrinas,
especialmente la secularizacin de sesenta. En Espaa se examinaron las
instrucciones que el procurador llevaba de su prelado. Lanciego le escribi
una carta al papa, en la cual le explicaba de manera sumaria la situacin del
clero del arzobispado y la solucin a sus problemas:

[] en dicho arzobispado de Mxico hay un nmero suficientsimo de sa-


cerdotes hasta en cantidad de ciento y diez y siete [] sin el gran nmero de
clereca que todava no ha tenido las rdenes sacerdotales, que junto al de los
dichos sacerdotes, llegan a cuatrocientos y cuarenta, y estos solo en la ciudad
de Mxico [] siendo la mayor parte de ellos de suma capacidad y doctrina,
doctores en los sagrados cnones y profesores de la sagrada teologa, los cuales,

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adems de ser muy pobres, no pueden conseguir beneficios eclesisticos para
su decente manutencin por razn de que casi todas las prebendas, beneficios
y curatos se administran por tres solas religiones, a saber: por los de Santo
Domingo, veinticinco; por los de San Francisco de la observancia, setenta y
tres; y por los de San Agustn, cincuenta y uno; que en todo hacen la cantidad
de ciento y cuarenta y nueve [] se suplica a vuestra santidad se sirva por lo
menos minorar a los dichos regulares el nmero de las susodichas parroquias,
mandando que, como vayan vacando se den a los sacerdotes seculares, y si
bien pareciese a vuestra santidad, a los de Santo Domingo, que tienen veinte y
cinco se podrn quitar diez; a los de San Agustn, que tienen cincuenta y uno,
veinte; y a los de San Francisco, que tienen setenta y tres, treinta. (AGI, M 703)

Esta propuesta provoc mucha molestia en Madrid, pues, al parecer,


Lanciego omiti consultarlo con el rey. Es interesante constatar cmo el
prelado vincul las problemticas y expectativas del clero secular del ar-
zobispado a la secularizacin, lo cual comprueba claramente el apoyo que 95

i
siempre dio Lanciego a los suyos. No obstante, Mazn plante hace ya va-
rios aos que la secularizacin de doctrinas de la segunda mitad del siglo
XVIII no contribuy del todo a solucionar las problemticas de la clereca,
pues siguieron existiendo muchos clrigos pobres y sin beneficio (73).
Habra, en el futuro, que profundizar en por qu fue as, a pesar de que
prelados como Lanciego estaban seguros del mejoramiento del clero con
el traspaso de las doctrinas.
En Roma, el procurador de Lanciego quiso discutir tambin, por un
lado, si la posesin de las doctrinas por los regulares an tena razn de ser,
y, por el otro, intent fijar los alcances que los obispos deban tener en el
conocimiento de los frailes que estaban al frente de la administracin de
sacramentos, del movimiento de los mismos de una a otra comunidad reli-
giosa y de las cofradas de doctrinas (AHN, DC 37, nm. 25). Tales temas no
eran nuevos en Nueva Espaa; lo realmente novedoso era que un obispo
negociara directamente en Roma la salida de los regulares de las doctri-
nas, pues, como sabemos, los monarcas espaoles tradicionalmente eran
renuentes a permitir una intervencin directa del papado en las Indias, y
Felipe V no fue la excepcin. Contando con esto, los franciscanos, con am-
plia experiencia luego de dos siglos de luchar por conservar las doctrinas,
acusaron al arzobispo de menospreciar el real patronato, al negociar direc-
tamente ante el papa la secularizacin, sin consultarlo primero con el rey.

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Tal argumento fue todo un xito, pues el monarca espaol y sus consejeros
fueron muy sensibles a la acusacin de omisin del real patronato, la joya
ms preciosa que adorna la real corona, como expresara un virrey (Esca-
milla 167). En consecuencia, olvidndose del objetivo central de Lanciego,
llamaron a cuentas a su procurador.
En 1723, la actuacin de Ansoain fue duramente criticada en el Conse-
jo de Indias, pues se consider que Lanciego no debi tratar la secularizacin
con el papa, sin antes consultarlo con el rey (AGI, M 817). En respuesta, el
procurador envi un escrito al monarca explicando su actuacin y negando,
por supuesto, cualquier menosprecio u omisin del real patronato:

viendo que los regulares han manifestado ser su fin, por los suyos particulares,
96 malquistar al reverendo arzobispo y a m con vuestra majestad, exclamando
haber procedido en la corte romana contra vuestro real patronato, siendo lo
i

contrario, me ha parecido justo resistirlo con esta breve representacin. (AHN,


DC 37, nm. 25)

Este escrito refleja la idea que la mitra de Mxico tena sobre el fu-
turo de las doctrinas y del clero secular. Se consideraba que la autoridad
del prelado no se limitaba solo a las doctrinas, sino que tambin tena in-
cumbencia en terrenos internos de las rdenes, sobre la base de preceptos
tridentinos y cdulas reales de los siglos anteriores. Ansoain inform al rey
que haba explicado al papa la situacin del numeroso clero de su arzo-
bispado, lo pobre que se halla por los pocos y cortos curatos que hay que
proveer en l, por tenerlos los regulares (AHN, DC 37, nm. 25). De este
punto se haba derivado el cuestionamiento de la perpetuidad, tan defendi-
da por los regulares, de la bula que les conceda la posesin de las doctrinas.
Ansoain agreg en su alegato que nunca fue su intencin cuestio-
nar el derecho de presentacin a las parroquias del rey, sino solo verificar
por intermedio del papa la temporalidad o perpetuidad del dominio de los
regulares sobre las doctrinas. Explic que su intencin fue confirmar que
el rey de Espaa poda, indistintamente, designar clrigos seculares o re-
gulares en las parroquias. Los regulares, continuaba Ansoain, defenderan
acrrimamente la perpetuidad de sus doctrinas con base en su labor de dos
siglos, su trabajo y sus mritos, por lo cual argumentaran que

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de ninguna de las maneras se les puede privar de las parroquias para darlas a
presbteros seculares [] sacando por consecuencia precisa, que es, cuanto
a las futuras vacantes de las parroquias que retienen los regulares, siempre de-
ben sucederse ellos mismos. (AHN, DC 37, nm. 25)

Segn Ansoain, vindose los regulares en Roma despojados de ar-


gumentos para sostener sus puntos, agregaron uno nuevo al insistir en que
haba que citar a los directamente interesados, o sea, todos los doctrineros
del arzobispado, para que alegaran en su derecho. De acuerdo con l, los
regulares s afectaban el real patronato al limitar al rey a que solo pudiera
nombrar frailes en las doctrinas y no a quien el soberano quisiera. Conclua
su carta expresando que los regulares solo actuaban para lograr sus intere-
ses particulares.
A fin de cuentas, el intento del arzobispo Lanciego en Roma termin 97
sin xito inmediato, pues a la corona le import ms cerrar cualquier fisura

i
en el patronato de la Iglesia indiana. El trance antes descrito demostr que
los frailes an podan incidir en Madrid a su favor, que an podan evitar
la siempre temida secularizacin de sus doctrinas y que Felipe V no se
atrevera a impulsarla, temeroso quiz de provocar cambios que pudieran
salirse de control. Por otro lado, pudo haber influido tambin el recelo con
que se vio la Relacin del clero peruano, en donde claramente se pona
al papa por arriba del rey en las cuestiones eclesisticas indianas (Moreno
261). No obstante, el intento secularizador del arzobispo Lanciego tuvo
consecuencias, no a corto sino a mediano plazo, por cuanto ayud a poner
nuevamente en la agenda de la monarqua borbnica la discusin sobre la
excepcionalidad de la Iglesia de los regulares en Indias.

rReflexiones finales
Durante la primera mitad del siglo XVIII se vivi una transicin en la vida
eclesistica del arzobispado de Mxico que cambi el equilibrio de poder
entre ambos cleros a favor del secular. No hubo una ruptura brusca sino
ms bien una reorientacin que fue tomando fuerza a medida que transcu-

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rrieron los aos. El gobierno de Felipe V les exigi a virreyes y arzobispos


actuar conjuntamente, sin divisionismos, y todo indica que as trataron de
hacerlo. Esa transicin tuvo como consecuencias ms visibles el apogeo
arzobispal sobre las rdenes religiosas, la consolidacin de su autoridad
por todo el territorio arzobispal y la subordinacin de las doctrinas; pero
tambin un gran reforzamiento del real patronato y la imposicin de una
nueva forma de ejercerlo, menos negociadora y ms ejecutiva. Felipe V
dej claro que la Iglesia deba ser ms cooperativa con la real hacienda.
Aunque el clero resisti de varias maneras, ya no hubo marcha atrs, y una
nueva forma de entender el patronato se inici, forma que fue retomada y
magnificada por Fernando VI y Carlos III.
De los dirigentes eclesisticos de esta poca, sin duda destaca el ar-
98 zobispo Jos Lanciego Eguilaz, por su tendencia a promover a su clero y
por buscar soluciones de fondo. El nuevo arzobispo vena de un ambiente
i

de recelo de la monarqua hacia un sector de la Iglesia espaola, por lo cual,


el aceptar la mitra de Mxico implic para l, sin duda, tener que apoyar las
discusiones sobre la reforma del clero, lo que se articul a los antiguos con-
flictos entre ambos sectores del mismo en Nueva Espaa. As, Lanciego
Eguilaz lleg a Mxico en una etapa de transicin en la poltica eclesistica
de la corona, caracterizada por reforzar la autoridad de los obispos en de-
trimento del poder tradicional de las rdenes religiosas.
Adems, fue el prelado ms sensible a las necesidades de su clereca
y, en consecuencia, quien ms intentos hizo por reducir los espacios de los
regulares a favor de los clrigos seculares: reforz la autoridad de los jueces
eclesisticos, y con ello cre ms empleos; propuso convertir las misiones
en doctrinas para tener ms control de ellas; favoreci la divisin de cura-
tos y doctrinas y, finalmente, intent la secularizacin de sesenta doctrinas.
Esta ltima accin es de especial importancia, pues si bien el intento no
prosper, volvi a poner en la agenda real el asunto, sobre todo el argumen-
to de que en cualquier momento el rey poda elegir entre frailes y clrigos
para ocupar las parroquias de Indias. A fin de cuentas, el clero secular, por
depender en mayor medida del real patronato que el regular, fue favoreci-
do, pues con ello la monarqua espaola se creaba mejores condiciones
para tener ms provecho de las iglesias indianas.

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Cuando Fernando VI orden en 1749 el traspaso de las doctrinas al
clero secular en los arzobispados de Mxico, Lima y Santaf, las autorida-
des virreinales hallaron a un clero regular disminuido, obligado a ordenar
sus acciones con base en la normativa diocesana y ya no ms en los anti-
guos privilegios papales del siglo XVI. Lanciego haba cumplido bien con
esta tarea.

rBibliografa
Fuentes primarias
99
A. Archivos

i
Archivo General de Indias, Sevilla, Espaa (AGI).
Mxico (M) 703, 817.

Archivo General de la Nacin, Mxico (AGN).


Bienes nacionales (BN) 472, 739, 932, 992, 1016, 1030, 1285.
Clero regular y secular (CRyS) 93.
Reales cdulas originales (RCO) 36, 39, 41.

Archivo Histrico del Arzobispado de Mxico (AHAM).


Libro de visita del arzobispo fray Joseph de Lanciego y Eguilaz (LVJLE).
Libro de visita del arzobispo Francisco de Aguiar y Seixas (LVFAS) 1.

Archivo Histrico Nacional, Madrid, Espaa (AHN).


Diversos-colecciones (DC) 37.

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Rodolfo Aguirre Salvador
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B. Impresos

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Derecho; Miguel ngel Porra, 1987. Impreso.
Relaciones geogrficas del arzobispado de Mxico. [1743]. T. 2. Ed. Francisco de Solano.
Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1988. Impreso.

Fuentes secundarias
Aguirre Salvador, Rodolfo. El arzobispo de Mxico, Ortega Montas y los inicios del
subsidio eclesistico en Hispanoamrica, 1699-1709. Poder civil y catolicismo en
Mxico. Siglos XVI-XIX. Eds. Francisco Javier Cervantes, Mara del Pilar Martnez
y Alicia Tecuanhuey. Puebla: Benemrita Universidad Autnoma de Puebla;
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2007. 253-278. Impreso.
100 ---. El ascenso de los clrigos de Nueva Espaa durante el gobierno del arzobispo Jos
Lanciego y Eguilaz. Estudios de Historia Novohispana 22 (2000): 77-110. Impreso.
i

---. Curatos y doctrinas del arzobispado de Mxico: antiguos problemas, nuevas


realidades (1700-1748). Mxico D. F., 2010. Impresin.
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parroquiales en Yucatn, 1715-1728. Hispania Sacra 128 (2011): 469-499.
Impreso.
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Madrid, 1700-1749. Hispania Sacra 122 (2008): 487-505. Impreso.
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Canterla y Martn de Tovar, Francisco. La Iglesia de Oaxaca en el siglo XVIII. Sevilla:
Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1982. Impreso.
Chvez Snchez, Eduardo. Historia del seminario conciliar de Mxico. T. 1. Mxico D. F.:
Porra, 1996. Impreso.

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1710. Estudios de Historia Novohispana 25 (2001): 157-178. Impreso.

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Americanos 33 (1976): 343-383. Impreso.
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Mazn, scar. Reorganizacin del clero secular novohispano en la segunda mitad del
siglo XVIII. Relaciones 39 (1989): 69-86. Impreso.
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estado de la Iglesia en el Per durante el primer tercio del siglo XVIII. Revista de
Indias 227 (2003): 223-274. Impreso.
Prez Puente, Leticia. Solo un rostro de la arquidicesis de Mxico. La vista pastoral de
Juan de Maozca y Zamora, 1646. Voces de la clereca novohispana. Documentos
histricos y reflexiones sobre el Mxico colonial. Eds. Rodolfo Aguirre y Leticia
Prez. Mxico D. F.: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2009. 137- 101

i
168. Impreso.

Fecha de recepcin: 17 de enero de 2012.


Fecha de aprobacin: 10 de agosto de 2012.

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R
elaciones intertnicas
y comercio en la frontera sur
rioplatense. Partidas indgenas y
transacciones comerciales en la
guardia de Chascoms (1780-1809)
Antonio Galarza
Universidad Nacional de Mar del Plata
Conicet
afgcuervo@hotmail.com

Resumen
r
El artculo aborda, a partir de un estudio de caso, el anlisis del comercio intertnico
en la campaa sur de Buenos Aires durante el periodo tardocolonial. El objetivo del
mismo consiste en caracterizar la influencia que el complejo entramado de relaciones
intertnicas, que inclua negociaciones, tensiones y conflictos, ejerci sobre la dinmica
de los intercambios mercantiles de frontera. En pos de ello, se indaga en las diferentes
partidas indgenas registradas por las fuentes correspondientes a la comandancia de
fronteras de la guardia de Chascoms entre 1780 y 1809, se establecen sus caractersticas
y periodicidad, y se las comprende en el marco ms amplio de los complejos vnculos
fronterizos establecidos entre el mundo indgena y la sociedad colonial durante el pe-
riodo abordado.
P alabras clave: comercio, frontera, relaciones intertnicas.

Abstract
r
The article discusses, from a case study, the analysis of the interethnic commerce in the
south campaign of Buenos Aires during the late colonial period. Its objective is to cha-
racterize the influence of the complex framework of interethnic relations (including ne-
gotiations, tensions and conflicts) exerted on the dynamics of border market exchanges.
In pursuit of this, it explores the various indigenous delegations recorded in the sources
regarding the Chascoms Guard Border Command between 1780 and 1809, establis-
hing its characteristics, timing, and understanding them in the broader context of the
complex border linkages established between the indigenous world and the colonial
society during the addressed period.
K eywords: commerce, frontier, interethnic relations.

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Hacia fines del siglo XVIII la reorientacin de los intereses impe-
riales espaoles hacia las fronteras de sus posesiones coloniales llev a
que la campaa sur portea tomara, en consonancia con lo ocurrido
con otros espacios limtrofes del imperio, un mayor protagonismo para
la corona (Weber). En ese contexto de renovada atencin hacia las tier-
ras ubicadas al sur de la ciudad puerto de Buenos Aires, la ereccin de la
guardia de Chascoms result del avance, hacia 1780, de la lnea de fuertes
y fortines existentes en la campaa, impulsado por el virrey Juan Jos de
Vrtiz y Salcedo (vase mapa 1). Este adelanto hispanocriollo en territo-
rio pampeano propici la constitucin de los nuevos fuertes de Ranchos,
Monte, Chascoms y Lobos como los puntos ms australes de una lnea
de establecimientos militares que se extenda desde la campaa portea
(incluyendo otros fuertes y fortines hacia el norte y el oeste) hasta la regin
de Chile, atravesaba el sur de Santa Fe, Crdoba y Cuyo, y conformaba 103
as una extensa rea fronteriza que marcaba el borde de los dominios del

i
Imperio espaol en el sur de Amrica1.
La creacin de la guardia de Chascoms apareca en este sentido
como una continuidad con lo que haba sido el fuerte de El Zanjn, ubica-
do unos kilmetros ms cerca de la ciudad de Buenos Aires2. Con unos
cientos de pobladores concentrados alrededor del fuerte, Chascoms
comenz a constituirse como un pequeo poblado que reuna a la fuerza
militar y a sus respectivas familias, al tiempo que fue exhibiendo un lento
pero continuo crecimiento demogrfico, especialmente luego de 1788 y a
medida que se acercaba el fin de la centuria3.


r
1 En 1779 se conform tambin Carmen de Patagones, pero esta era una especie de factora
y no formaba parte de la lnea de fronteras mencionada. Segn Margarita Gascn, la articu-
lacin de Santiago de Chile, Mendoza, Crdoba y Buenos Aires como sociedades con una
dinmica de frontera tuvo lugar durante el siglo XVII y las primeras tres dcadas del XVIII
(193-213). Vanse tambin Mandrini y Paz; Quijada.

2 Sobre el fuerte de El Zanjn y su lugar en la defensa de la frontera portea, vase Carln.

3 De una poblacin de 374 habitantes en 1781 pas a 368 en 1788, mientras que a partir de all
alcanz los 1.000 pobladores hacia 1800 (Banzato 83-88; Comandancia).

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A partir de esta caracterizacin del estudio de caso seleccionado, el


objetivo particular de este trabajo es identificar y determinar los atributos
de los vnculos comerciales entre la sociedad hispanocriolla y las diversas
parcialidades indgenas que ejercan el poder sobre el territorio en la regin
pampeana y atravesaron la guardia de Chascoms en diferentes oportuni-
dades con fines comerciales. Dicho objetivo forma parte de un horizonte
analtico ms amplio en el que se busca interpretar las caractersticas de las
prcticas comerciales y de la fiscalidad a ellas asociada en el mundo rural
de fines del siglo XVIII y principios del XIX, sobre la base del estudio de lo
sucedido en Chascoms.
Si bien existen hoy numerosos trabajos que han abordado el tema de
las relaciones intertnicas en la pampa y Patagonia, nuestra investigacin
104 busca contribuir a explicar de qu manera influy el devenir de las relacio-
nes intertnicas en las formas que adoptaron las prcticas mercantiles en
i

un espacio fronterizo como lo era Chascoms y cmo contribuyeron estos


vnculos al crecimiento del poblado. En pos de tales objetivos, se indagar
en las diferentes partidas indgenas registradas por las fuentes correspondi-
entes a la Comandancia de Frontera de Chascoms entre 1780 (momento
de creacin de la misma) y 1809 (ltimo ao de los registros), y se identifi-
carn sus caractersticas y periodicidad (a qu caciques respondan, hacia
dnde se dirigan, en qu aos). Procuraremos interpretar las mismas al
calor de los vaivenes que las relaciones intertnicas experimentaron duran-
te el periodo tardocolonial en la campaa sur, en una compleja y muchas
veces inestable combinacin de tratados, enemistades y conflictos entre las
sociedades que habitaban la regin.

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105

Mapa 1
Avances de la frontera de Buenos Aires, siglo XVIII
Fuente: Banzato y Lanteri (443).

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Antonio Galarza
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Fue la condicin de avanzada como asentamiento estable de his-


panocriollos lo que consolid a la guardia, por entonces perteneciente
jurisdiccionalmente al partido de Magdalena, como un paraje de frontera
en donde las interacciones cotidianas entre las diversas sociedades que ha-
bitaban la llanura pampeana eran comunes. Esta caracterstica determin
que la comandancia que all funcionaba dejara sendos registros de estos
contactos, entre los cuales nos interesa rescatar los referidos al comercio.
Sin embargo, no solo este tipo de intercambio comercial (el intertnico)
se desarroll desde los inicios del poblado. Como los estudios sociodemo-
grficos sobre la campaa bonaerense han venido demostrando desde la
dcada de 1980, la presencia estatal no preceda sino que, en general, su-
ceda al asentamiento de pobladores y productores en la campaa4. Esto
ltimo, sumado al incremento y concentracin de poblacin que signifi-
106 caba la constitucin de una guardia en la campaa, facilit el desarrollo de
intercambios mercantiles entre sus pobladores5. El paulatino crecimiento
i

de la presencia de quienes desplegaban diversas actividades vinculadas a la


venta de mercancas, al acopio de producciones locales y a su transporte
y comercializacin se vio impulsado por el crecimiento demogrfico de
fines del siglo XVIII6.
La importancia de los intercambios comerciales es por dems noto-
ria para comprender y caracterizar esta extensa frontera imperial americana
forjada durante los siglos XVI, XVII y XVIII. Gracias a diversos estudios sobre
la regin se sabe hoy que eran variados y profusos los circuitos mercantiles
que unan diferentes reas productoras y mercados. Por ejemplo, la presen-
cia de yerba mate del Paraguay y de vinos de origen cuyano en variados


r
4 Vanse Banzato y Lanteri; Barba; Barral y Fradkin; Canedo, Fradkin y Mateo; Mateo y More-
no; Mayo.

5 Canedo propone, a partir del caso de Los Arroyos, que la fundacin de fuertes o pueblos signifi-
caba un movimiento de marcado crecimiento demogrfico con altas tasas de masculinidad, las
cuales decrecan a medida que se abandonaba la situacin de frontera (La colonizacin 109).

6 Esta y otras temticas son abordadas en nuestra tesis doctoral en curso: Prcticas comerciales
y fiscalidad sobre la circulacin de mercancas en la campaa portea. Un estudio de caso:
Chascoms, entre 1780 y 1850.

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Relaciones intertnicas y comercio en la frontera sur rioplatense

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mercados regionales del cono sur se sustentaba en un intenso trfico de
estas mercancas a travs de circuitos comerciales que unan en su desplie-
gue los centros urbanos de la regin chilena, la cuyana, el sur santafecino y
Buenos Aires (Fradkin y Garavaglia; Garavaglia, Mercado). Paralelamente,
la intensa actividad econmica, en especial la del norte de la campaa por-
tea durante los aos coloniales, se vio impulsada por la existencia de vas
de intercambio que unan la produccin mular del hinterland y otros pro-
ductos (que eran re-exportados a travs del puerto bonaerense) con los
mercados norteos de la regin de Salta y Potos (Canedo, La ganadera;
Milletich). A estos circuitos, que podramos caracterizar principal aunque
no nicamente como hispanocriollos, se sumaba la existencia de redes de
comercializacin de ganado que mantenan las sociedades indgenas en-
tre la regin pampeana y el sur de Chile, en cuyos mercados colocaban
la produccin pecuaria (Gascn 202-206; Mandrini, Desarrollo). Si bien 107
abordaremos este tema ms adelante, cabe adelantar que entre los siglos

i
XVII y XVIII la constitucin por parte de diferentes grupos tnicos de una
serie de rutas de comercializacin de ganado anim la intensificacin de la
vinculacin entre economas indgenas y la hispanocriolla a travs de
circuitos mercantiles que, de distintas maneras, confluan en esta ltima
(Mandrini, Articulaciones 54). Fue en este contexto de un profuso en-
tramado mercantil, tnico, socioeconmico, poltico y militar en que se
insert, hacia 1780, la constitucin de nuevas guardias en el sur de Buenos
Aires, entre las cuales se hallaba la de Chascoms.
En primer lugar abordaremos los estudios dedicados al anlisis de
las relaciones intertnicas en la regin que tratamos, de manera que se
presente un panorama del estado del conocimiento actual y de cmo la
historiografa de los ltimos aos consolid un nuevo paradigma interpre-
tativo sobre el mundo de las relaciones entre indgenas e hispanocriollos.
Acto seguido, nos introduciremos en la identificacin y caracterizacin de
las partidas comerciales para luego estudiar e interpretar las posibles estra-
tegias llevadas a cabo por los indgenas en pos de asegurar y sostener una
mayor fluidez en la dinmica de intercambios establecidos en la frontera
con la sociedad colonial bonaerense.

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rEl comercio intertnico en Buenos


Aires en la historiografa

Al comienzo sealbamos que el traslado de lo que hasta 1779 haba sido


el fuerte de El Zanjn se haba producido en el marco de la implementa-
cin de una serie de medidas adoptadas por el virrey Vrtiz en torno a las
polticas de frontera, que iban de la mano con el clima de poca reinante
durante el periodo de las llamadas reformas borbnicas. Esta serie de mo-
dificaciones y ajustes en la poltica de fronteras virreinal se constituy, en la
historiografa, en el eje articulador de visiones tradicionales que ubicaron
en los clivajes de guerra-paz y civilizacin-barbarie el nudo gordiano para
la explicacin de las relaciones intertnicas en este periodo. La variable mi-
108 litar se erigi desde entonces en un aspecto central en derredor del cual
i

giraron otro tipo de explicaciones sobre el devenir histrico del periodo,


como por ejemplo las cuestiones econmicas, sociales y polticas (des-
dibujadas en gran medida por la impronta etnocntrica y economicista
del anlisis). El caso del comercio intertnico puede concebirse como un
ejemplo casi paradigmtico de lo que venimos aludiendo. Nos permitimos
evocar una cita que consideramos representativa de este tipo de estudios:

[] ya en 1785, obligados por el virrey Marqus de Loreto a entrar en composi-


cin, los indios ponan fin a sus depredaciones, estimulados por el permiso franco
de comerciar libremente con los blancos, y el primer gobierno patrio recibi el
suelo en absoluta tranquilidad. (Marfany, La guerra 639, nfasis mo)

En estos trabajos, el comercio intertnico tardocolonial era pre-


sentado como una especie de obligacin que logr ser impuesta por la
autoridad virreinal gracias a su supremaca militar7. As, la intensificacin
de las relaciones comerciales apareca condicionada por la inferioridad del
podero militar indgena, siempre en relacin con la renovada atencin que
en el marco de las reformas borbnicas se haba prestado a las fronteras


r
7 Vanse Levene, Historia de la nacin; Levene, Historia de la provincia; Marfany, Frontera; Mar-
fany, La guerra; Marfany, Los pueblos.

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imperiales (materializada, en el Ro de la Plata, en la nueva lnea de guardias
y fortines de 1780). Se pasaba entonces de un periodo lgido en la conflic-
tividad, cuyos orgenes databan de mediados del siglo XVIII (a partir de la
disputa por el paulatinamente en extincin ganado cimarrn), a uno don-
de la paz relativa sera caracterstica, el cual se habra prolongado hasta la
dcada de 1820.
Esta visin, ya en desuso al menos en los mbitos acadmicos actua-
les, dio paso a un intenso itinerario historiogrfico en el cual las relaciones
comerciales, as como los malones, los tratados de paz, los enfrentamientos
militares, etc., pasaron a concebirse como parte del cmulo denso de una
trama social construida entre las sociedades que convivan en la regin es-
tudiada. Este avance del conocimiento permiti entonces comprender las
renovadas estrategias imperiales fronterizas de fines del XVIII en el marco
de un proceso de cambio que, lejos de responder a causas unvocas, convo-
109

i
caba razones militares, polticas y econmicas (Weber). As, la promocin
de la actividad comercial habra jugado un papel preponderante como ele-
mento no solo dinamizador de la economa colonial sino tambin como
una herramienta para consolidar las fronteras imperiales e intensificar las
relaciones pacficas con los indgenas no sometidos. De esta forma, se en-
tenda que la corona habra pretendido llevar adelante un doble proyecto de
revitalizar las finanzas de un imperio en decadencia y de alejar los fantasmas
de la presencia de otras potencias europeas en las fronteras coloniales ame-
ricanas8. Esta perspectiva, aunque comparte con la tradicional un mismo
punto de partida (un enfoque centrado en la sociedad hispanocriolla y en
los intereses reales), dej entrever, sin embargo, la necesidad de hacer ms
complejo el anlisis teniendo en cuenta las formas en que las polticas reales
tomaron cuerpo en las diferentes fronteras del espacio imperial americano9.


r
8 Sin embargo, el pensamiento ilustrado y los ejemplos ingls y francs sugirieron otra estrate-
gia a los Borbones: controlar a los indgenas a travs del comercio ms que por medio de la
conquista fsica o espiritual (Weber 152).

9 A partir de la dialctica entre el programa que surgi de los centros borbnicos y los impe-
rativos de la periferia hispanoamericana, las relaciones entre espaoles y salvajes asumieron
nuevas modalidades (Weber 148).

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El anlisis se complement cada vez ms con los aportes historiogr-


ficos que dejaban al descubierto que tambin en las sociedades indgenas
se haban estado operando una serie de transformaciones que constituyen
una variable explicativa de peso para comprender el porqu de las dis-
miles estrategias y vinculaciones de los grupos indgenas con el Estado
imperial. Ello signific que la explicacin para una suerte de estabilidad
en las relaciones intertnicas pampeanas tardocoloniales comenz a hallar
buena parte de su sustento en dinmicas propias de las sociedades indge-
nas. Gracias a ello una serie de discusiones han ocupado la arena del debate
contemporneo, entre las que podemos destacar las referidas al problema
de la caracterizacin del tipo de sociedades indgenas (sociedades tribales,
cacicazgos o jefaturas), as como la asociada al carcter de los liderazgos.
Ello dio lugar a una profusa produccin acadmica en la que estas temti-
110 cas se erigieron como puntos fundamentales que hay que tener en cuenta
a la hora de comprender la dinmica de las relaciones intertnicas10.
i

Podemos aseverar entonces que se (re)construy una historia del


periodo que, sin dejar de subrayar la influencia que el contacto con socieda-
des estatales ejerci sobre las poblaciones originarias, rescat la capacidad
de estas de articular respuestas ante realidades concretas y de modificarlas
con base en intereses e iniciativas propias. Una visin historizante comenz
as a dejar al descubierto procesos de etnognesis y vislumbr la situacin
del mundo indgena tardocolonial como un punto de llegada de procesos
anclados en periodos anteriores. De la mano de estas reconfiguraciones
historiogrficas, los marcos interpretativos de la temtica del comercio in-
tertnico sufrieron transformaciones significativas.
Para el caso de la regin pampeana, un cmulo de trabajos desarrolla-
dos desde los aos ochenta en adelante ha permitido observar el desarrollo de


r
10 Para el siglo XVIII, y sin pretender abarcar el universo de posicionamientos, pueden sealarse
los trabajos de Nacuzzi, que postula la existencia de cacicatos indgenas, en contraposicin a la
interpretacin de Mandrini, que postula la existencia de jefaturas en construccin, consolida-
das en el siglo siguiente. Para el caso de los liderazgos, en lneas generales las discusiones giran
en torno a los conceptos de poder y autoridad detentados por los lderes indgenas estudiados
(Mandrini, Indios; Mandrini y Ortelli; Nacuzzi, Identidades; Nacuzzi, Tratado).

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circuitos de comercializacin indgenas asociados a la produccin ganadera,
as como la existencia de redes de intercambio donde circulaban diversidad
de productos manufacturados (Mandrini, Desarrollo; Mandrini, Las fron-
teras; Mandrini, Solo?). Lejos de subestimar el impacto que el contacto
con la sociedad hispana tuvo para las diferentes etnias, pero tambin de sobre-
valorarlo, las nuevas perspectivas demostraron que la interaccin con aquella
impuls diversas respuestas por parte de las sociedades indgenas. La consti-
tucin de un ncleo de produccin ganadera indgena en la zona de las sierras
de Tandil y Ventana dej en claro que estas sociedades mantenan estrechos
lazos con las hispanocriollas asentadas a ambos lados de la cordillera11.
Lo enunciado permiti comprender la ntima vinculacin que se es-
taba operando entre las economas indgenas y los mercados coloniales, en
donde, parafraseando a Clausewitz, podramos decir que los robos y malo-
nes eran la continuacin del comercio por otras vas. Estos trabajos dejaron
111

i
al descubierto entonces cmo los intercambios intertnicos podan y deban
comprenderse tambin con base en las motivaciones del mundo indgena.
Mostraron as la existencia no solo de competencia por los recursos entre
las sociedades de la regin, sino tambin de complementariedad, funda-
mentadas en procesos de especializacin productiva que estaban teniendo
lugar en algunas sociedades indgenas al calor del contacto con los merca-
dos coloniales (Mandrini, La Argentina). Esta perspectiva se vio reforzada al
revelarse la impronta agrcola (y no solo ganadera) de la economa criolla
de la campaa bonaerense tardocolonial, lo cual permiti comprender el in-
ters de los distintos grupos en mantener vnculos comerciales. En el caso
indgena, para abastecerse de diferentes artculos de consumo (yerba, tabaco,


r
11 Entre las sierras de Tandil y Ventana, la abundancia de aguadas y pastizales permiti la forma-
cin de un importante ncleo ganadero vinculado a esa red mercantil []. Esta economa
mercantil [indgena] especializada, como toda economa de esas caractersticas, necesitaba
establecer relaciones estrechas con ncleos de agricultores o centros urbanos que los proveye-
ran de granos y algunos productos manufacturados esenciales. Tales relaciones podan ser de
carcter pacfico como belicoso: intercambios o comercio en el primer caso; robos y ataques
para obtener botines en el segundo. Para las poblaciones del sur bonaerense fueron fundamen-
tales las relaciones con Buenos Aires y su entorno rural, donde podan proveerse de los bienes
necesarios a cambio de los excedentes de su produccin (Mandrini, La Argentina 227-228).

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aguardiente, entre otros) y cabezas de ganado que luego comercializaban, es-


pecialmente en los mercados trasandinos; mientras que la sociedad hispano
criolla pampeana, adems de colocar aquellos productos, obtena manufac-
turas indgenas como ponchos, plumas, cueros, boleadoras y, segn la zona
de frontera de que se tratara, tambin ganado (Barreyra; Luiz 215-230; Ratto).
As, el comercio dej de concebirse como una imposicin real sobre
los indgenas no sometidos, pues se destacaron los intereses que ponan
en juego los diversos grupos e, incluso, se identificaron prcticas de don y
contra don en los intercambios sostenidos entre indgenas y autoridades
de frontera (Luiz 185-214). No obstante, la nueva produccin historiogr-
fica tambin comenz a percibir que esa situacin de complementariedad
se haba modificado con el quiebre colonial y la desestructuracin de la
112 economa virreinal a inicios del siglo XIX (Ratto). Ello se debi a la renova-
da vinculacin de la regin rioplatense con el mercado mundial que cre
i

el caldo de cultivo para el desarrollo de una especializacin productiva de


la campaa bonaerense a tono con la valorizacin de los productos pecua-
rios (Garavaglia, Pastores 40). Esto se tradujo en una mayor ambicin por
la ocupacin de tierras que permitiera la expansin de la produccin pe-
cuaria criolla, y se produjo as el avance hacia nuevas tierras al sur del ro
Salado, sobre territorio que hasta entonces haba permanecido ocupado
principalmente por las diferentes comunidades indgenas12.

rEl comercio intertnico en la guardia


de Chascoms: las partidas indgenas

Los intercambios comerciales en la zona sur de la campaa en la cual se


hallaba Chascoms no solo estuvieron guiados por el avance de algunos


r
12 Quizs el periodo que mejor refleja esta situacin sea el comprendido por el gobierno de
Martn Rodrguez en la provincia de Buenos Aires durante los aos 1820-1824, en los cuales
parecieron recrudecerse los conflictos en la frontera bonaerense (Ratto).

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pobladores hacia tierras al sur del Salado. Por el contrario, tambin de estos
territorios provinieron diferentes partidas indgenas que cruzaban dicho
ro, con el fin de comerciar, en direccin a la ciudad de Buenos Aires. As
como en muchas otras guarniciones de frontera, los registros de la coman-
dancia de Chascoms guardan valiosa informacin sobre la circulacin de
partidas de indgenas que se dirigan a comerciar a la ciudad de Buenos Ai-
res (o a distintos puntos de la campaa portea), y han sido utilizados para
indagar sobre algunas de las caractersticas de los intercambios pampeano-
patagnicos (Barreyra; Luiz 215-230). Debido a que el comercio indgena
no se hallaba gravado por la corona y, por lo tanto, no existen registros
fiscales sobre estas transacciones (Klein 397), las mencionadas fuentes per-
miten la mejor aproximacin al tema de los intercambios intertnicos en la
guardia durante el periodo tardocolonial.
En primer trmino, y en cuanto a las sociedades indgenas in-
113

i
tervinientes, encontramos que, en el periodo 1779-1809, de un total de
treinta partidas que atravesaron Chascoms, veintitrs se dirigieron expl-
citamente a comerciar o expender sus efectos (siguiendo el lenguaje de
las fuentes) y son las que hemos decidido contabilizar para el anlisis (Co-
mandancia). Son tres los criterios fundamentales a partir de los cuales se
las identifica: por el cacique al que responden (Toro, Negro, Guayquilepe
o Lorenzo, Laudas, Antequene, Villavin y Luna), por la nacin o par-
cialidad (aucas, peguenches, pehuenches o teguelchuz) o bien por
el lugar donde solan acampar (de las costas del sur, de las primeras sie-
rras). En su mayora, la caracterizacin es bipartita, pues incluye dos de las
variables mencionadas. La informacin disponible en las comandancias
nos permite estimar tambin cules fueron los grupos que, dentro de esta
diversidad, atravesaban con mayor frecuencia la frontera por estas latitu-
des. El grueso de las partidas fue identificada como aucas y un nmero
menor como pehuenches. La historiografa especializada ha puesto de
manifiesto que estos rtulos atribuidos a las partidas son confusos, por lo
cual consideramos (siguiendo a Nacuzzi, Identidades) que no constituyen
gentilicios, sino que ms bien responden al ejercicio del poder sobre un
territorio por parte de las comunidades de pertenencia. En general, las de-
nominaciones se refieren a tres grupos: el del cacique Negro (asentado en
la zona de la margen norte del ro Negro); los aucas, liderados por Cal-

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pisqui alias Lorenzo (en la sierra de la Ventana), y los tehuelches o


pehuenches (hacia el sur de los ros Negro y Colorado).
En relacin con los productos comerciados, las fuentes son algo es-
cuetas. Raramente se consignaba qu era lo que se traficaba, pero el estado
del conocimiento sobre el tema permite asegurar que los intercambios
tenan dos ejes centrales: por un lado, producciones de una economa
domstica indgena, como ponchos, plumas, boleadoras, entre otras; a la
par que tambin se comercializaban cabezas de ganado. A cambio de es-
tos productos obtenan aguardiente, yerba, tabaco y otras mercancas de la
sociedad hispanocriolla que haban adoptado para su consumo habitual
(Barreyra; Galarza; Luiz 215-230; Mandrini, La Argentina). Las fuentes, no
obstante su parquedad sobre este tema, brindan algunos indicios que pre-
114 sentamos a continuacin.
i

En 1780 llegaba hasta el puesto de Chascoms Hiplito Bustos, quien


era capataz en uno de Clemente Lpez Osornio, un reconocido productor
ganadero y sargento mayor de milicias del partido de Magdalena. Una in-
cursin de alrededor de 35 indios del cacique Negro haba llevado cautivo
a Bustos al ro Colorado durante el mes de septiembre de 1780. Habiendo
escapado de sus captores y llegado a la guardia de Chascoms, declaraba
en diciembre de aquel ao:

Preguntado de a dnde se escap y cunto tiempo ha tardado en llegar a esta


frontera: responde que desde el mismo ro Colorado obtuvo la fuga que le
proporcion la embriaguez de los indios de resulta de haber trado aguardiente
de la costa del mar donde estn las poblaciones de los espaoles, a los que llevan gana-
do los indios, para trocarlo por estas bebidas, tabaco y yerba que les ha visto traer de
dicho paraje. (Comandancia, 10 de diciembre de 1780, nfasis mo)

Algunos aos despus, una de las partidas registradas por los co-
mandantes de frontera, que responda al cacique Toro, la cual se diriga
a la capital a vender productos, informaba que muchos indios de otras
naciones [] vienen a comerciar con ellos en ponchos y otros efectos
(Comandancia, 15 de julio de 1788). En cuanto a los momentos en que
las partidas comerciales atravesaron la guardia, cabe sealar que durante el
periodo analizado, el grueso de ellas se ubica entre los aos de 1788 y 1802.

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Relaciones intertnicas y comercio en la frontera sur rioplatense

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Los aos que presentan una mayor actividad de partidas comerciales son
los de fines de la dcada de 1780 y principios de la dcada de 1790, como
puede observarse en la tabla 1.
Cantidad de partidas
Ao Denominacin
identificadas

1788 4 aucas, peguenches, Toro

1789 2 Laudas y Guayquilepe

1790 8 aucas, peguenches, Toro y Laudas

1791 4 aucas, Villavin, Negro y Antequene

1792 1 Toro

1796 1 Guayquilepe

1800 1 Negro

1802 2 Luna y Negro 115

i
Total 23

Tabla 1
Partidas indgenas en Chascoms, 1780-1809
Fuente: Comandancia.

Teniendo en cuenta que el traslado del fuerte de El Zanjn hacia


Chascoms haba sido operado en 1779 y desde entonces funcionaba all
la nueva guardia, cabe preguntarse por qu las partidas comerciales co-
menzaron a registrarse con asiduidad desde 1788 y no antes?13 Planteada
esta incertidumbre, nuestro primer paso consiste en aproximarnos a las
caractersticas de las relaciones establecidas entre estos grupos indgenas y
entre ellos y la corona durante los aos sealados. Para aproximarnos a esto
hemos recurrido a bibliografa existente sobre el tema.


r
13 Las partidas comerciales no se presentan como algo novedoso para esta regin de la campaa,
ya que antes de la conformacin de la guardia de Chascoms eran registradas en el fuerte de
El Zanjn (Carln).

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En 1779, tanto el cacique Negro como Toms Yahati rompieron sus


acuerdos con el gobierno colonial para establecer un pacto estratgico con
Lorenzo (Calpisqui). Ello se debi en buena parte a que el virrey Vrtiz im-
plement durante su gobierno (1778-1784) una poltica de pacificacin
de la campaa, prohibiendo el comercio intertnico y promoviendo la cap-
tura de jefes indgenas regionales14. Dicha medida habra desencadenado
un periodo lgido de conflictividad intertnica en las fronteras pampeanas
(Bras 6) gracias a las alianzas que los diferentes lderes indgenas fueron
entretejiendo en oposicin a esta poltica de confrontacin colonial (Cri-
velli). As es que en 1781, una partida de indgenas que se dirigi al fuerte de
Carmen de Patagones inform sobre los acuerdos de Lorenzo con otros
caciques, como Toro, Villaviqui, Guchn/Maciel, Catumilla, Lancacin,
Talquaquia y Negro (Bras 29). La construccin de liderazgo efectuada
116 por Lorenzo, quien en 1790 fue reconocido por las autoridades virreinales
como cacique principal de todas las pampas, parece haber tenido lugar en
i

este contexto de alianzas (Levaggi 132)15:

Que con el cacique Lorenzo se hallan el Negro, Toro, Calfoa, Catumillan, el


sobrino de Lorenzo llamado tambin Catumillan caciquillo, Pinsumia, Acu-
lia, hermano del cacique Negro, y Maciel []. Que todos estos se hallan de
esta banda de la sierra de la Ventana inmediatos unos a otros: todos dependen
de Lorenzo, cuyo nmero pasara de 2.000. (Comandancia, Sala IX 1-7-4)

Por otra parte, desde 1785, y en particular luego de 1790, los tratados
firmados con los jefes indgenas (especialmente con Lorenzo) habran
posibilitado el encauzamiento de las relaciones y la fluidez de los intercam-
bios. Podemos ver entonces que si bien estas comunidades no constituan
un todo homogneo, a la vez que ejercan el poder sobre un territorio


r
14 Juan Jos de Vrtiz y Salcedo haba sido gobernador de Buenos Aires entre 1770 y 1776. Como
virrey, tuvo un rol destacado en la represin del levantamiento de Tupac Amaru II en 1781. Su
gobierno se caracteriz adems por fuertes impulsos a la consolidacin de las fronteras, tanto
con los mencionados nuevos fuertes y fortines en Buenos Aires, como con la fundacin de
pueblos en Entre Ros (Cutolo).

15 El itinerario de este liderazgo fue seguido al detalle por Federico Bras Harriot.

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Relaciones intertnicas y comercio en la frontera sur rioplatense

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prximo, los diferentes grupos parecieron adoptar una estrategia conjun-
ta en su relacin con la corona, a partir de lo cual consideramos que las
partidas comerciales de todos ellos pueden ser entendidas tambin des-
de la perspectiva de este comportamiento global. Esta accin conjunta
era claramente percibida por las autoridades coloniales, que mostraban
su desconfianza por los potenciales peligros que poda conllevar para las
fronteras imperiales el entendimiento de los diferentes caciques. El nue-
vo virrey desde 1784, marqus de Loreto, se dirigi a fines de ese ao al
comandante del ro Negro en los siguientes trminos16: La unin de
tantos caciques, y la poca seguridad de su buena fe obliga a recelar de sus
intenciones, y as doblar las precauciones por ms muestras que den de
ser sinceras sus ideas (cit. en Luiz 244, Al comandante del ro Negro de la
costa patagnica, Buenos Aires, 7 de septiembre de 1784).
Llegados a este punto, buscaremos verificar la existencia de estos dos
117

i
momentos diferenciados (uno de mayor conflictividad y uno posterior de
relativa estabilidad) e interpretar a su luz la dinmica comercial en el caso
estudiado. Un recorrido por el acervo documental y un intento de carac-
terizacin de los vnculos intertnicos permitir replantear, confirmar o
refutar esta interpretacin.

rEstabilidad de las relaciones


intertnicas y dinmica de los intercambios:
aspiran a obligarnos a la paz

A las seis y media de la tarde del 24 de noviembre de 1780 llegaba a la guar-


dia de Chascoms Joseph de Sardn (comandante general de fronteras)
con un cuerpo de milicianos y blandengues. Ese mismo da, alrededor de


r
16 Nicols del Campo, marqus de Loreto, fue virrey del Ro de la Plata entre 1784 y 1789; consi-
derado un ilustrado, dio impulso a la implementacin del sistema de intendencias y a la Real
Audiencia de Buenos Aires (Cutolo).

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las siete de la maana, se haban enfrentado a un grupo de indgenas en


un paraje cercano, y les haban arrebatado tres cautivos y varias cabezas de
ganado. Este grupo, de aproximadamente unos seiscientos indgenas entre
hombres y mujeres, estaba liderado por los caciques Chancul, Guchulep
y Cayuquenquen, los cuales al parecer provenan del ro los Sauces, cerca-
no a la sierra de la Ventana, al sur de la actual provincia de Buenos Aires.
Por el lado de las tropas hispanocriollas, el enfrentamiento haba arrojado
dos bajas y algunos heridos. Sealaba el comandante que haba tenido que
abandonar la persecucin por haber pegado fuego al campo [los indge-
nas], no haber en l agua y tener mi caballada dos das sin beber17.
Esta incursin formaba parte de una ofensiva ms amplia en la que
participaron varios jefes indgenas y que se focaliz en Monte, Lujn y
118 Chascoms. En agosto del mismo ao, Lujn haba sido vctima de un
maln que cont con la presencia de ms de 1.500 hombres liderados por
i

Lorenzo, luego del cual solicitaron un acuerdo de paz a las autoridades


coloniales, que fue denegado (Bras 27). El mismo Sardn, adems, haba
informado en febrero de 1780 sobre la invasin de indios del cacique Ca-
bral a la guardia de Chascoms, los cuales una vez en retirada siguieron el
rumbo de las Islas de la Sierra (Comandancia, 10 de febrero de 1780).
Cules eran las motivaciones detrs de estas incursiones en la
campaa? Lo que interesa dilucidar aqu es si pueden comprenderse es-
tas incursiones, y sus efectos sobre el comercio en la guardia, dentro de
un periodo lgido de conflictividad provocado por el cierre formal del co-
mercio y el encarcelamiento de jefes indgenas ordenado por el gobierno
de Vrtiz y continuado durante los primeros aos del mandato de Loreto.
Para ello, hemos de recurrir nuevamente a nuestras fuentes y a bibliografa
sobre el tema en busca de pistas que puedan hablarnos de las motivacio-
nes que los grupos indgenas tenan para llevar a cabo los malones. Una
primera mirada sobre los registros del fuerte arroja la confirmacin de que
Chascoms era escenario de esta conflictividad, ya que, hacia fines de 1779,


r
17 Cayunquenquen habra sido un nombre utilizado por el cacique Lorenzo. Declaracin to-
mada a el indio Coluhuanque, Chascoms, 29 de noviembre de 1780 (Comandancia).

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una partida del cacique Cayupilqui haba sido registrada en dicha guardia
en su trnsito hacia Buenos Aires, partida que finalmente fue apresada por
las autoridades virreinales (Comandancia, 19 y 30 de noviembre de 1779).
Lo mismo ocurri con los indios que acompaaban al cacique y haban
quedado en Chascoms al cuidado de algunos de sus caballos (Coman-
dancia, 4 de diciembre de 1779).
Das despus de los sucesos de noviembre de 1780, narrados por
Sardn, Manuel Silva, soldado de la guardia, apresaba a un indio llamado
Coluhuanque, quien haba participado de la incursin. Al ser preguntado
por los motivos por los cuales haban atacado, este respondi que vien-
do que nosotros [los hispanocriollos] no bamos a la sierra de la Ventana
donde nos aguardaban, para salirnos al encuentro a proponernos la paz
que desean, se resolvieron a volver a insultarnos para llevar ms cautivos y
obligarnos a ella18.
119

i
Los informes de la comandancia de frontera fueron, durante estos
primeros aos, prdigos en cuanto a la descripcin de las motivaciones de
los indgenas para incursionar en territorio hispanocriollo. Das despus
de este enfrentamiento, dos cautivas lograban escapar y llegaban hasta la
guardia de Chascoms:

La una de ellas, como de 40 aos de edad, dice que el indio Mathas Gallo le
dijo que los caciques queran enviar a vuestra excelencia un viejo que muri
en la funcin a proponer a vuestra excelencia la paz, que desean y el canje de
las cautivas que tienen, que todos los indios o naciones han hecho entre s la
paz, para invadirnos hasta conseguir la de vuestra excelencia. (Comandancia,
4 de diciembre de 1780)

Tambin el ya citado Hiplito Bustos, cautivo desde el 9 de sep-


tiembre hasta principios de diciembre de 1780, declaraba que durante su
estada en territorio indgena le dijo el cacique Cabral no tuviese recelo ni
se escapase porque queran hacer la paz con los cristianos y que entonces


r
18 Declaracin tomada a el indio Coluhuanque, Chascoms, 24 de noviembre de 1780 (Co-
mandancia).

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le rescatara19. El propio Coluhuanque, en su declaracin tomada por el


mayor Sebastin de la Calle en la guardia de Chascoms, sealaba que si
el cristiano no la da la paz, y le envan las indias e indios que estn en Bue-
nos Aires, para canjearlos por los nuevos cautivos cristianos que tienen all,
harn guerra continua por estos parajes a fin de vengarse20.
Algunos antecedentes refuerzan lo dicho por el prisionero, ya que,
en 1781, otro cautivo escapado de las tolderas del cacique Negro, ubicadas
cerca del ro Colorado, destacaba: Preguntado si sabe queran dar paces
o si han despachado algunos indios con cautivos a pedirlas, responde que
esperan las paces pero que dicen los indios que primero les han de entregar
los que hay aqu (Comandancia, 20 de febrero de 1781).
En ese contexto, durante 1781 el piloto Pablo Zizur lleg hasta el
120 Cashuati (sierra de la Ventana) a fin de destrabar el conflicto con los ind-
i

genas y establecer nuevos acuerdos (Bras 30). Al ao siguiente, y en parte


como continuidad de estas negociaciones, tuvo lugar el viaje de Pascual
Cayupilqui (hermano de Lorenzo) a Buenos Aires. All se produjo el
acuerdo preliminar de julio de 1782, mediante el cual se les permiti a los
indios de este cacique potrear frente a las guardias de frontera, a cambio
de que los mismos brindaran informacin sobre las posibles incursiones
ranqueles en la campaa (Levaggi). Sin embargo, pese a estas negociacio-
nes, el comercio intertnico sigui formalmente cerrado y se sucedieron
malones indgenas en distintos partidos. En mayo de 1783 tuvo lugar un
maln sobre Magdalena; en agosto, uno sobre Lujn, Navarro y La Choza,
mientras que en octubre ocurri lo propio en El Zanjn. En marzo de 1784
otro maln sucedi en Matanza, Lobos y Monte. En todos ellos tuvieron
participacin los indios liderados por el cacique Lorenzo y sus aliados, que
ejercan el poder sobre el territorio entre la sierra de la Ventana y el ro Co-
lorado (Bras 33-34).


r
19 Declaracin del cautivo Hiplito Bustos (Comandancia).

20 Declaracin tomada a el indio Coluhuanque, Chascoms, 24 de noviembre de 1780 (Co-


mandancia).

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Paralelamente, tambin tuvieron lugar embajadas que buscaban
acuerdos de paz, como las encabezadas por Negro y Toro a fines de 1785 y
en 1786 (Levaggi). El curso de estas negociaciones se vio acelerado cuan-
do, a principios de 1785, el comisario superintendente del fuerte del ro
Negro, Juan de la Piedra, realiz un ataque no autorizado por las autorida-
des coloniales contra los indios en el Cashuati, que termin en un desastre
para sus tropas (Bras 35; Levaggi 131; Luiz 248-249). Como contrapartida,
la poltica de agasajos llevada adelante por el virrey Loreto desde fines de
1784 aceit los mecanismos de negociacin con las parcialidades indgenas
y ello permiti el descenso de los niveles de conflictividad caractersticos
de los aos previos. Si bien el tratado oficial de paz se firm finalmente
en 1790: un acuerdo preliminar en mayo y el definitivo hacia septiembre
(Bras 35; Levaggi 132-137), ya desde 1788 encontramos nuevamente en
Chascoms la circulacin de partidas indgenas que atravesaban la guar- 121
dia de frontera:

i
Avisa pasan a esta capital 2 blandengues escoltando al cacique Toro, 6 indios, y
2 chinas, manifestando que dicho cacique expresa viene [a] avisar haber llega-
do muchos indios de las dems naciones a hacer trato con estos, sin que traiga
otra intencin. (Comandancia, 18 de enero de 1788)

A su vez, al mes siguiente, dos partidas atravesaban la guardia en di-


reccin a la capital, a fin de hacer tratos con las autoridades, comitivas que
regresaron regaladas cinco das despus (Comandancia, 12 de febrero
de 1788). Ello deja en evidencia el cambio en el carcter de las relaciones,
que comenzaron a tomar claramente un cariz de negociacin, algo que
los indgenas parecan buscar desde comienzos de la dcada a travs de
la presin que ejercan con sus incursiones. Si a partir de 1788 comienzan
a registrarse nuevamente partidas comerciales en Chascoms, fue el ao
de 1790 el de mayor cantidad, justamente durante el cual se consolidaron
oficialmente los acuerdos de paz.
Proponemos entonces que a partir de 1788 las partidas comerciales
recomenzaron a fluir por la guardia de Chascoms, al calor de acuerdos de
paz que, en buena medida, parecieran haber sido arrancados por los distin-
tos grupos a las autoridades virreinales, como proponen algunos estudios

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sobre este tema para la totalidad de la campaa21. Especialmente los grupos


que respondan a Lorenzo y a Toro eran los que atravesaban una y otra vez
la comandancia de Chascoms en pos de intercambiar productos, aunque
tambin los identificados con el cacique Negro aparecen registrados por
haber realizado incursiones comerciales con direccin a Buenos Aires.
Todos estos grupos haban formado parte de las negociaciones entabladas
con las autoridades coloniales.
Puede apreciarse entonces que los aos iniciales de la dcada de
1780 se caracterizaron en Chascoms por una intensa conflictividad (en
sintona con el resto de la campaa sur). A partir de los testimonios de las
fuentes, estos ataques en la frontera pueden entenderse como un intento de
presin ejercida por distintos grupos indgenas sobre el gobierno colonial
122 para obtener acuerdos de paz22. Si bien, como sealamos, los malones de
1780 y 1783 han sido entendidos desde esta perspectiva (la presin a fin
i

de lograr tratados de paz) por algunos autores como Crivelli Montero, la


presentacin de lo ocurrido en Chascoms deja entrever que el impacto
local de ese periodo de conflictividad intertnica se extendi en este caso
entre 1780 y 1788 aproximadamente, ao este ltimo en que la guardia
volvi a formar parte de la trayectoria de partidas indgenas destinadas al
intercambio comercial con la sociedad hispanocriolla, aun cuando los tra-
tados se cristalizaron formalmente un par de aos despus.
Seguramente esta conflictividad intertnica, especialmente lgida
en Chascoms durante los primeros aos de la dcada de 1780, influy en
los problemas econmicos iniciales de la guardia. Estos llevaron hacia 1784
a que el comandante solicitara el envo de maderas, herramientas y otros
elementos con el fin de reconstruir el fuerte, debido a su notable deterioro


r
21 Esta hiptesis fue sugerida ya por Eduardo Crivelli Montero en relacin con los malones de
1780 y 1783.

22 Tambin coincide con esta hiptesis Mnica Quijada, al afirmar en su ensayo, citando a Cri-
velli Montero, que los malones, por ejemplo, podan ser un medio violento de adquisicin de
recursos u operaciones militares de represalia contra la sociedad hispanocriolla, pero tambin
formas de presin para obligar a aquella a negociar, como fue el caso de los ataques de agosto y
noviembre de 1780 (113, nfasis en el original).

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(Comandancia, 30 de noviembre de 1784). Adems, el descenso de po-
blacin en Chascoms entre 1781 y 1788 (de 384 a 368 personas) as como
su aumento entre esta fecha y 1800, cuando alcanz los 1.000 habitantes, su-
giere que la consolidacin de la guardia como lugar de trnsito comercial
intertnico contribuy al crecimiento del poblado (Banzato 84). Es que los
intercambios con los indgenas en los establecimientos de frontera eran vi-
tales para la supervivencia y crecimiento de los mismos, como lo muestra
el ejemplo de Carmen de Patagones (Luiz). Fue el propio virrey Loreto
quien, hacia 1788, se encarg de sealar la importancia de mantener estos
vnculos para el sostenimiento de los puestos de la costa patagnica:

Que en la costa patagnica no hay indios reducidos y conviene estrechar []


no ofendindoles mientras no hostilizan para usufructuar de los ganados de
sus campos [] que casi la conducta de aquellos es all la misma que se logra
en la frontera de esta capital, donde no han verificado invasin ninguna desde
123

i
antes del ao de 84 y se experimenta que todos los caciques renombrados re-
frenen sus indiadas por esta parte, prefiriendo la paz y el trato lcito a cambio
de sus especies por las nuestras, sin extraer moneda alguna, porque estiman
ms la yerba mate, el tabaco y la bebida, ocasionan as una circulacin favora-
ble entre estos vecinos. (cit. en Luiz 251-252, Carta reservada del marqus de
Loreto a Antonio Valds, Buenos Aires, 1.o de marzo de 1788)

rConclusiones
El perjuicio de ciertos intereses y la interrupcin de ciertas lgicas econmi-
cas, ocasionados por el cierre formal del comercio intertnico en la frontera
pampeana sancionado por Vrtiz, pudieron haber contribuido a la forma-
cin de una alianza que persigui como objetivo el restablecimiento de los
circuitos comerciales entre indgenas e hispanocriollos. Esta alianza integr
a diferentes grupos que habitaban el espacio pampeano-patagnico, los
cuales hasta entonces mantenan un fluido intercambio comercial con la
sociedad colonial bonaerense. La inmersin en el mundo de las relaciones
sociales de frontera a travs de las fuentes revisadas permiti comprender
que la periodizacin que poda establecerse respecto de los vaivenes de la

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dinmica comercial, en el estudio de caso abordado, se hallaba ntimamen-


te vinculada con el devenir de la conflictividad social presente en la frontera
y que encontr un periodo lgido bajo el mandato de Vrtiz.
El anlisis efectuado sobre el caso de Chascoms invita a pensar,
en consonancia con otros trabajos, que la puesta en prctica por parte del
virrey Loreto de una poltica de agasajos y negociaciones para con los in-
dgenas conjug entre sus causas dos cuestiones al parecer fundamentales.
Por un lado, la nueva concepcin de la corona respecto al comercio y las po-
sibilidades de control de las fronteras que esta actividad ofreca y, por otro,
las presiones ejercidas por la mencionada alianza indgena para retomar las
tratativas de paz y permitir la continuidad de los circuitos comerciales, en
buena parte interrumpidos por las medidas del anterior virrey. Si bien ello
124 no invalida el peso del incentivo al comercio en las fronteras como parte de
un paquete de reformas imperial previamente existente, consideramos que
i

la adopcin de una perspectiva lo ms a ras del suelo posible respecto de lo


ocurrido con el comercio en la frontera nos permite explicar las causas de
por qu esta poltica se consolid durante estos aos y no antes o despus.
La investigacin que llevamos a cabo abona la hiptesis de que es factible
pensar que la llamada promocin del comercio pudo haber encontrado con-
diciones ms ptimas para su consolidacin a partir de la experiencia de
conflictividad vivida en las fronteras durante los primeros aos de la d-
cada de 1780. Ello contribuye a explicar por qu las autoridades virreinales
profundizaron las polticas de agasajo y negociaciones con los lderes ind-
genas a partir de 1785.
As mismo afirmamos que el apresamiento de algunos indgenas
que tuvo lugar en Chascoms durante 1780, as como el itinerario que si-
gui la conflictividad que caracteriz a la regin durante estos primeros
aos de la dcada, convirtieron a esta guardia en un escenario de relieve
en el decurso de los conflictos intertnicos. Es por ello que consideramos
que esta constitucin de Chascoms, en cuanto territorio donde se desa-
rrollaron algunos de los encuentros blicos ms importantes del periodo
malones, apresamiento de indgenas, toma de cautivos, surge como
factor explicativo para la ausencia de trnsito comercial indgena por esta
guardia desde 1780 hasta 1788. Si bien hoy sabemos que los enfrentamien-

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tos no se tradujeron necesariamente en una interrupcin del comercio
intertnico23, hemos demostrado, a partir de lo ocurrido en Chascoms,
cmo la conflictividad influy sobre las prcticas comerciales de la poca:
modificando la presencia, trayectoria y periodicidad de las partidas indge-
nas dirigidas a intercambiar bienes con la sociedad colonial.
Pero la influencia del cambiante carcter que presentaron los vn-
culos intertnicos no solo oper sobre los grupos indgenas, sino que
tambin determin en buena medida las posibilidades de las poblaciones
y establecimientos de frontera hispanocriollos de mantenerse y abastecer-
se de lo necesario para subsistir. As, el abandono temporal de la guardia de
Chascoms como lugar de trnsito de partidas comerciales indgenas es
un factor que hay que tener en cuenta para explicar los problemas econ-
micos y el descenso poblacional que caracterizaron a la misma durante los
primeros aos de su existencia. Esta situacin se troc luego en un marca-
125

i
do crecimiento poblacional hasta fines del siglo XVIII, el cual fue paralelo
a la reconstitucin de Chascoms como escenario del comercio intertni-
co. Por ltimo, cabe destacar que este renovado trnsito indgena por esta
guardia de frontera, dos aos antes de la firma de los acuerdos de paz entre
las parcialidades y las autoridades coloniales, da cuenta de que esos trata-
dos venan ms a confirmar una situacin de relativa paz, consolidada en
aos anteriores, que a inaugurarla.

rBibliografa
Fuentes primarias
Comandancia de frontera de Chascoms (1779-1800). Manuscrito. Sala IX 1-4-3.
Archivo General de la Nacin, Buenos Aires, Argentina.


r
23 Seguramente incluso en los momentos de mayor tensin siguieron existiendo las transaccio-
nes, aunque sean menos visibles a travs de las fuentes.

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Antonio Galarza
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Fecha de recepcin: 17 de febrero de 2012.


Fecha de aprobacin: 10 de agosto de 2012.

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A
lboroto, ritual y poder en los
procesos de institucionalizacin
de un rea perifrica del litoral
rioplatense (Gualeguay, fines del
siglo XVIII)
Mara Elena Barral
Conicet
Universidad Nacional de Lujn
mebarral@yahoo.com

Resumen
r
Este artculo analiza un alboroto en un poblado perifrico y de reciente fundacin de
la dicesis de Buenos Aires a fines del siglo XVIII: Gualeguay, en el suroriente de Entre
Ros. Aqu se pone el foco en algunos de los procedimientos y argumentos que utiliz
el prroco en los primeros tramos de un proceso de institucionalizacin en clave bor-
bnica que se verificaba en la regin y de una intensa disputa por los recursos que all se
encontraban. Los rituales que se pusieron en juego en este alboroto (un tipo de prctica
registrada en otros contextos conflictivos del mundo andino colonial) se suman as a un
conjunto de recursos que intervenan en este controvertido experimento borbnico.
Palabras clave: alboroto, parroquias, proceso de institucionalizacin, prctica ritual.

Abstract
r
This article analyzes an alboroto (uprising) in anew townin the periphery of the dioce-
se ofBuenos Airesat the endof the eighteenth century:Gualeguay, in the Entre Ros
southeast. This article focuses in some of the procedures and discourses employed by
theparish in the first part of a process of institutionalization of the Bourbon reformsve-
rified across the region and the intense competition for resources found there. The ri-
tuals in which people engaged in this alboroto a practice recorded in other contexts
of conflict in the Andean colonial world were part of their resources during the con-
troversial Bourbon experiment.
Keywords: alboroto, parishes, institutionalization, ritual.

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Mara Elena Barral
Vol. 17-2/ 2012 r pp. 129-158 r F ronteras de la Historia

rIntroduccin
Fernando Quiroga y Taboada lleg como prroco a Gualeguay en no-
viembre de 1781. Era espaol y haba servido en la parroquia de Santa Ana
en Alto Per (Prez; Segura). Estuvo tan solo tres aos en la zona. Pese al
corto tiempo de su gestin, sus acciones quedaron registradas en un nme-
ro considerable de expedientes judiciales. Durante este periodo, Quiroga
modific el lugar de emplazamiento de las capillas e intent cambiar el
santo patrono de la parroquia. Con estas polmicas decisiones, adoptadas
a pocos das de tomar posesin de su beneficio, el prroco se acercaba a
algunos pobladores, se alejaba de otros y trababa alianzas (indispensables
para un recin llegado) que implicaban su compromiso con unos intereses
130 especficos. Este tipo de medidas desencadenaron el alboroto en el cual el
cura Quiroga destituy al alcalde Francisco Mndez. La exposicin de las
i

escenas centrales de esta destitucin y la explicacin de sus posibles signi-


ficados son los objetivos de este trabajo
La parroquia de Gualeguay haba sido creada, junto a otras del
suroriente entrerriano (Gualeguaych y Concepcin del Uruguay) y de la
dicesis de Buenos Aires1, luego de la visita del obispo Sebastin Malvar y
Pinto de 1779 (vase mapa 1). La instalacin de las tres parroquias se inici
con fuertes conflictos entre grupos locales (liderados por autoridades
institucionales, aunque con vnculos locales y referentes supralocales) en
torno a dos ejes: el lugar y el nombre. San Sebastin, el nombre del santo del
obispo Malvar, propulsor de las parroquias, lider las candidaturas y tambin
las perdi sistemticamente. En el contexto de un intenso enfrentamiento
entre facciones locales, cada una buscaba tener la primaca en la fundacin
estableciendo el nombre y el sitio. Si la batalla por el nombre se jugaba en
un terreno, si se quiere, simblico, en la localizacin del templo parroquial


r
1 Se trataba de la dicesis de la Santsima Trinidad del Puerto de Santa Mara de Buenos Ai-
res, creada en 1620 y cuya sede episcopal estaba en la ciudad de Buenos Aires. Su territorio
corresponda solo a una parte del Virreinato del Ro de la Plata, creado en 1776, e inclua las
jurisdicciones de Buenos Aires, la Banda Oriental, Santa Fe (que contena a Entre Ros), Co-
rrientes y algunas de las misiones del sur de Paraguay.

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Alboroto, ritual y poder en los procesos de institucionalizacin de un rea perifrica...

Vol. 17-2 / 2012 r pp. 129-158 r F ronteras de la Historia


intervenan intereses mucho ms concretos. El traslado de la parroquia de
Gualeguay, dispuesto por el obispo y ejecutado por el prroco Quiroga, a
un sitio nuevo, era evaluado por quienes se oponan al mismo como una
operacin de los grandes propietarios del partido, orientada a asegurarse
las tierras que an no contaban con ttulos seguros.
Distintas disputas se superponan. En el plano eclesistico se trata-
ba de unos aos de permanentes enfrentamientos entre virreyes y obispos
en el marco de la poltica regalista borbnica. Este tipo de pensamiento
que dominaba por entonces redefini los vnculos entre el rey, el papa y
Dios. La corona espaola se haba acercado al ejercicio del patronato uni-
versal luego del concordato de 1753 y a nivel de los obispados y virreinatos
este cambio se expres en continuos conflictos. La versin Malvar-Vrtiz
de esta puja finisecular incluy temas como la conveniencia de autorizar
las corridas de toros en los das de fiesta, la fiscalizacin de los juegos de
131

i
azar y envite, los conflictos de ceremonias y etiquetas, y las crecientes pre-
rrogativas vicepatronales (Bruno 274-282). Este regalismo borbnico de
las ltimas dcadas coloniales, que acompa la experiencia de fundacin
de pueblos en el suroriente entrerriano, ubicaba a los eclesisticos en el
contexto de una nueva obediencia, en general incmoda, frente a otros
magistrados locales y supralocales. Los eclesisticos buscaron defender sus
privilegios y su primaca en el liderazgo local. As, en el plano parroquial
tambin es posible registrar sus resistencias frente a los nuevos trminos y
jerarquas de estas relaciones.

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132
i

Mapa 1
Gualeguay, Gualeguaych y Concepcin del Uruguay en el contexto de la regin rioplatense
Fuente: Djenderedjian (Economa 27).

Sin embargo, los conflictos que aqu se presentan no pueden


analizarse solo desde un registro regalista y conviene verlos como mani-
festaciones de diferente tipo de conflictos exacerbados por la embestida
borbnica en un territorio prcticamente virgen de autoridades de la mo-
narqua espaola, aunque atiborrado de formas diversas de construir y de
ejercer el poder. Estas formas cotidianas de ejercicio del poder, con los
lazos personales que las organizaban, resultan centrales para comprender
los conflictos que generaron los distintos intentos de control por parte
de las autoridades superiores, tanto civiles como eclesisticas. Varias in-
vestigaciones, como veremos, han analizado los conflictos econmicos y
las pujas por controlar la incipiente estructura institucional y este inten-
to fisiocrtico (fallido, por cierto) de reunir poblacin dispersa y repartir

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tierras2. As, los tres aos que dur la gestin parroquial de Quiroga fue-
ron tambin los aos de los primeros pasos de la instalacin de las tres
villas del suroriente entrerriano: Gualeguay, Gualeguaych y Arroyo de la
China (luego Concepcin del Uruguay)3. Unas fundaciones que se en-
cuadran en un proceso de institucionalizacin en clave borbnica, que se
verific en esta regin y que produjo una intensa disputa por los recursos.
Este trabajo analiza en profundidad el alboroto que incluy como
episodio central la destitucin del alcalde local por parte del cura prroco.
Con esta expresin se haca referencia en la poca a un tumulto, pendencia,
conmocin de gente con voces y estrpito y al bullicio o ruido ocasiona-
do del mucho nmero o concurso de personas (RAE 141). Este conjunto
de gestos remiten, sin embargo, a un tipo de expresin de rebelda organi-
zada por gente sin privilegios con el objeto de manifestar los problemas
de tipo gubernativo, entre otros, que la afectaban. Se trata, segn Natalia
133

i
Silva, quien ha analizado distintos tumultos mexicanos, de momentos de
alteracin del orden que permiten reflexionar acerca de los modos a travs
de los cuales la gente comn y no tan comn (en la medida que podan
participar miembros del gobierno local) expresaba su disconformidad y,
en trminos ms generales, sobre las estrategias y los elementos simbli-
cos a partir de los cuales lo haca. En otras palabras, permiten pensar en las
formas de constitucin de la cultura poltica antigua. Entre ellas, este tra-
bajo considera de manera general algunos procedimientos y argumentos
provenientes del espacio religioso catlico (las armas de la Iglesia) que
pueden reconocerse durante el proceso de institucionalizacin. De modo
particular considera los rituales puestos en juego en el alboroto: el esce-
nario de las fiestas patronales, la oracin en comn, la procesin, las velas
encendidas y el Santsimo Sacramento.


r
2 Vanse Areces y Surez; Barriera; Djenderedjian, Construccin; Djenderedjian, Economa;
Djenderedjian, Fuentes; Djenderedjian, Un aire?; Schmit; Surez; Tarrag, Los Diez;
Tarrag, Fundar.

3 Las villas fundadas en la dcada de 1780 se encontraban a 250 o 300 kilmetros al norte
de la ciudad que funga como sede diocesana y capital virreinal. Eran parte de la antigua
gobernacin y del obispado de Buenos Aires y del nuevo virreinato.

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rEl alboroto en su contexto


Una apretada enumeracin de los desarrollos ms relevantes en la historia
de esta regin del suroriente entrerriano en las ltimas dcadas del siglo
XVIII incluye la formacin de centros poblados, la creacin de las bases de
la administracin local (parroquias, cabildos y comandancias), la llegada
de factores comerciales desde Buenos Aires y Montevideo, as como la
persistencia de pequeos y medianos pastores y el desarrollo de grandes
unidades de produccin orientadas al mercado mundial. La veloz ocu-
pacin del rea, la intensificacin de la vida comercial y del consumo y la
circulacin de dinero en efectivo, que auspiciaban una prosperidad casi
inagotable, solo fueron posibles con la eliminacin y dispersin de los gru-
134 pos indgenas preexistentes (una consecuencia de las violentas campaas
punitivas llevadas a cabo por el gobernador Andonaegui desde 1750) y la
i

desocupacin y nueva ocupacin de las mejores tierras (Djenderedjian,


Economa; Schmit).
Si hasta 1750 la regin haba estado en poder de grupos indgenas
(fundamentalmente charras), a inicios de la dcada de 1770 las autorida-
des locales se limitaban a unos pocos alcaldes de hermandad dependientes
del cabildo de Santa Fe. Solo con la creacin del Virreinato del Ro de la
Plata en 1776, estos territorios de la banda norte del Ro de la Plata cobran
importancia en la estrategia borbnica frente a los conflictos fronterizos
con los dominios de Portugal. Pero adems, en 1779 se marca un ritmo ms
intenso en la valorizacin de los productos ganaderos que se vena dando
lentamente desde mediados de siglo. Al mismo tiempo que comenzaban a
dividirse las viejas mercedes de tierras otorgadas a los adelantados, que sus
descendientes o compradores haban mantenido en su poder, se produca
otro movimiento de ocupacin de tierras, anterior al proceso fundacional,
por parte de pobladores llegados desde Buenos Aires, Santa Fe, Corrientes
o las misiones del Paraguay.
El proceso de institucionalizacin que incluy la fundacin de las
tres villas, tal como lo ha demostrado slidamente Djenderedjian (Cons-
truccin; Economa), a quien seguimos en todo lo referente al contexto

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de la regin, adems de ser parte de una estrategia defensiva de la corona
espaola, buscaba ordenar la distribucin de recursos de distinto tipo. Sin
lugar a dudas, el acceso a la tierra y su apropiacin constituyeron uno de los
motores del proceso y el factor central de las disputas que se reconocen en
esta regin del suroriente entrerriano. Al mismo tiempo, este proceso de
construccin de un nuevo orden institucional generaba nuevos recursos,
como las magistraturas, que podan asegurar, o al menos aproximar, el con-
trol de los recursos bsicos: la tierra y los hombres.
De modo que entre los recursos disponibles y disputados se encontra-
ban las nuevas funciones y espacios para el ejercicio del poder institucional
que la monarqua borbnica estaba diseando e implementando. En el
caso entrerriano, el proceso de institucionalizacin tiene un fundador:
Toms de Rocamora, un militar de carrera que acumulaba experiencias an-
daluzas en los procesos de colonizacin de Sierra Morena junto a Pablo de
135

i
Olavide. Rocamora, sobre todo luego y a consecuencia del alboroto, ocup
el centro de la escena y sus informes tuvieron como inmediato resultado
la aceleracin del proceso fundacional que l mismo condujo. El virrey lo
haba enviado a Gualeguay con un destacamento de tropa para que inves-
tigara el alboroto y, en funcin de sus detalladas descripciones, lo facult
para fundar los pueblos con sus cabildos y le encomend la formacin de
compaas de milicias y el nombramiento de comandantes.
Desde 1783 los cabildos estuvieron a cargo de la administracin ci-
vil en las villas recin creadas de Gualeguay, Gualeguaych y Arroyo de la
China. Por su parte, el comandante general de Entre Ros era el responsable
de la organizacin militar y el jefe supremo de las compaas de milicias.
Ambas autoridades, cabildo y comandante, dependan directamente del
virrey y haban desplazado al antiguo cabildo de Santa Fe del control de la
zona. En su anlisis, Djenderedjian se detiene en el papel que los cabildos
desempearon en este sentido, debido a que por largo tiempo fueron estos
cuerpos los que otorgaron tierras, aun a ttulo precario. Esta posibilidad,
as como la de crear grupos de milicias, convirti a los ayuntamientos en
cajas de resonancia de los conflictos locales y habilit la conformacin de
mbitos de influencia, de clientelas y de facciones que buscaban cerrar el
acceso de sus contradictores a los puestos de los cabildos. De modo que

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el experimento de control poltico en clave borbnica provey de una se-


rie de instrumentos concretos a una serie de personajes cuyo arraigo local
se vio fortalecido (Djenderedjian, Construccin 191).
Por ltimo, el despliegue de la red parroquial en el suroriente entre-
rriano se desarroll en un contexto muy diferente al que medio siglo antes
haba dado lugar a la creacin de las primeras parroquias rurales de Buenos
Aires. Si en estas zonas los prrocos fueron para muchos hombres y mujeres
la primera, y tal vez la nica, autoridad de un poder institucional conocida
a lo largo de su vida, en Gualeguay, Gualeguaych y Concepcin del Uru-
guay los prrocos se encontraron con mayores resistencias al momento de
ejercer su poder. Por un lado, porque haba autoridades judiciales, policia-
les y militares ya establecidas en la zona, y adems, porque el proceso de
136 creacin de magistraturas se aceler por la instalacin de los cabildos y las
comandancias militares. As, el alboroto de Gualeguay de comienzos de
i

1782 puede verse como el resultado de un modo de intervencin sacerdo-


tal, aunque sobre todo se encuentra motivado por diversos intereses que
exceden el mbito religioso y se inscribe en los tramos iniciales de un tipo
de disputa local en la que se enfrentaban distintos proyectos de conforma-
cin de un orden social y poltico.

rEl alboroto y las armas


de la Iglesia

La intervencin de instituciones, autoridades y cuestiones religiosas en


este proceso de institucionalizacin reviste particular inters por la multi-
plicidad de formas que asumi en la regin y por el tipo de conflictos que
desencaden. Entre ellos se cuentan las delimitaciones de las jurisdicciones
parroquiales y de los sitios donde deban fijarse las sedes de las parroquias,
viceparroquias y capillas; los cargos asociados a la gestin religiosa como
modo de obtener privilegios y el papel de los rituales religiosos en la lucha
poltica local. Este ltimo punto, que es el eje central del artculo, se desa-
rrolla en el prximo apartado.

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Un ejemplo del modo en que se apelaba a las armas de la Iglesia
son las peticiones de ereccin de capillas o parroquias hechas por las fe-
ligresas. En 1779 los vecinos de Gualeguay le solicitaron al obispo Malvar
que erigiera varias capillas en distintos parajes. Para que la peticin fuera
aceptada, ofrecan su trabajo y manifestaban sus temores: siempre esta-
mos temerosos de que despus de trabajar nos expulse de las tierras como
continuamente estamos recibiendo amenazas de don Agustn Wright. Los
vecinos estaban al tanto del nombramiento de Wright, un gran hacendado
de la regin, como comandante, y teman que este hiciera lo que al dicho
le parezca con la superioridad y como la experiencia acredita que otros
poderosos han expulsado a otros vecindarios dejando sus casas, corrales
y todo trabajo personal (AGN, IX-39-4-3, exp. 12). De este modo hacan re-
ferencia a otros grandes estancieros de la zona, como Esteban Garca de
Ziga, quien unos aos antes haba expulsado a algunos vecinos instala- 137
dos en la vecina capilla de Gualeguaych (Djenderedjian, Economa).

i
Por eso recurran en esta ocasin a su ilustrsima, el obispo Malvar: ahora
estamos tan consolados y esperanzados en [que] el paternal amor y caridad
del ilustrsimo seor obispo nos tome bajo su poderosa proteccin a fin
de que no seamos expulsados de dichas tierras (AGN, IX-39-4-3, exp. 12).
Ofrecan su trabajo y manifestaban:

que en caso necesario estamos prontos a comprar nuestros terrenos esperando


ser el precio de las expectativas tanto por primeros pobladores y poseedores
y haber sido dichas tierras limpiadas de los infieles a costa y mincin y derra-
mamiento de sangre de nuestros antepasados y an parte de nosotros hasta
dejarlas difanas y poder poblar los cristianos. (AGN, IX-39-4-3, exp. 12)

La instalacin de las capillas se presentaba como un medio para afir-


mar sus inseguros ttulos. Se trataba de una forma de evitar que los grandes
hacendados se apropiaran de las tierras. La capilla o la parroquia operaban
en este contexto como una suerte de dique de contencin frente a las am-
biciones expansionistas de aquellos.
Una vez instaladas las parroquias, el aumento y la diversificacin de
los cargos asociados a la gestin religiosa tambin se sumaron a este con-
junto de recursos institucionales que permitan acortar el camino hacia
el goce de ciertos privilegios y poner lmites a los poderosos locales, so-

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bre todo a los estancieros convertidos en comandantes de milicias, como


Wright. Esta era una convergencia cuyas consecuencias, en trminos del
ejercicio desptico del poder, ya conocan los pobladores de la regin. En
particular, algunas funciones parroquiales como la mayordoma de fbrica
y la mayordoma del Santsimo eximan del servicio de armas y del ejercicio
de toda pensin concejil a quienes las ejercan4. En 1793 Jos Snchez Cal-
dern era nombrado mayordomo de fbrica de la parroquia de Gualeguay
por el obispo, quien mandaba que se le presten y franqueen los auxilios
que necesitase al mejor desempeo de su comisin y empleo guardando y
haciendo guardar todas las prerrogativas, exenciones y privilegios que co-
rresponden al servicio de la Iglesia (AGN, IX-31-6-1, exp. 836).
Varios aos despus, en 1808, otro prroco, Antonio Daz Casaferni-
138 za, con ocasin de solicitar autorizacin para recolectar limosna, peda que
se eximiera a Juan de la Rosa Milln, el limosnero, de otras obligaciones:
i

y mediante estar dispuesto en el real reglamento de los sndicos, sacristanes y


sirvientes de iglesia de cuya clase debe considerarse al referido Milln sean
exentos del servicio de milicias declrese mientras subsista esta ocupacin no
debe ser ocupado en funcin alguna de estos cuerpos. (AGN, IX-23-7-4, exp. 731)

Si algunos cargos ofrecan privilegios en trminos de exenciones de


servicios a la corona, todos permitan la apropiacin de mano de obra a
travs de distintos mecanismos. El comandante Rocamora, una vez inicia-
da la traza del pueblo, poda tener a la gente trabajando en el desmonte. El
cura Quiroga se quejaba porque esto lo afectaba de varias maneras: al no
trabajar en sus tierras, los feligreses ofrecan menguadas o nulas primicias.
Tampoco asistan a las funciones religiosas y, mucho menos, pagaban las
obvenciones correspondientes. Este prroco implementaba nuevos meca-
nismos para la obtencin de bienes y trabajo, un botn disputado entre las
autoridades locales. Estableca multas a los inobedientes, a los penitentes
o a los que no acudan a la construccin de la capilla nueva y, as, acceda


r
4 Por ejemplo, Bernardo Calzada era mayordomo del Santsimo en 1784 (AGN, IX-31-4-4,
exp. 361).

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a brazos tiles para sus producciones particulares. Adems, aumentaba los
derechos parroquiales y exiga ms productos que los habitualmente ofre-
cidos como primicias. Los beneficios eran para el sacerdote y sus propios
negocios, y solamente en algunos casos trabajaban esos hombres en tareas
comunitarias vinculadas al arreglo de las calles y del templo para los das
festivos.
Estas prcticas de apropiacin de recursos por parte de los eclesis-
ticos y la competencia por los mismos entre la lite de poder local han
sido ampliamente estudiadas en otras regiones hispanoamericanas, como
en las doctrinas de indios del Alto Per. En el rea andina, por ejemplo, se
registra la mita de confesin (penas de trabajo para cumplir las penitencias
ordenadas en confesin) y el rikuchiku (prestacin de alimentos ofrecidos
a los curas para las fiestas). La utilizacin indebida de mano de obra por
parte de los curas y la alteracin del destino de la cuota legal de mano de
139

i
obra que les corresponda como doctrineros eran muy frecuentes, puesto
que era comn que orientaran el trabajo de los feligreses indios hacia sus
propias producciones agrcolas o textiles, algo prohibido en teora. Como
en Gualeguay, los ayudantes del cura obtenan beneficios y exenciones, por
ejemplo la de librarse de la mita y, en ocasiones, del tributo. Tambin eran
comunes los conflictos en torno a la forma y el monto del pago de las pri-
micias (Hnefeldt; Robins).

rEl alboroto, las fiestas y los rituales


Todava no se haban cumplido dos meses del arribo del prroco Quiroga
a Gualeguay cuando comenzaron a hacerse pblicos los conflictos que en
pocos das asumiran dimensiones dramticas. Las fiestas patronales pro-
porcionaron el escenario en el que comenz a insinuarse el alboroto. Estas
festividades, como ha sido sealado en innumerables ocasiones al ser es-
tudiadas las formas de religiosidad en Iberoamrica, se cuentan entre los
ritos colectivos ms importantes de las comunidades en cuestin. Cada
parroquia escribi su historia particular de celebraciones y propici, de este
modo, la organizacin de una prctica religiosa local y la construccin de

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identidades tambin locales (Christian). La fiesta anual en honor al santo


patrono renovaba los vnculos de obligacin y lealtad; a su vez, expresaba la
organizacin correcta y jerrquica de la religin y la sociedad, as como
la necesidad de intercesores oficiales. Al mismo tiempo, los participantes
les daban a las celebraciones sus propios significados e intencionalidades,
variados y mltiples, como veremos enseguida (Barral, El calendario; Ba-
rral, De sotanas). Adems, estas se presentaban como una oportunidad para
ensear un orden social y tambin para exhibir los conflictos cuando se
estaba produciendo algn desajuste en ese orden, como sucedi en Gua-
leguay.
All, el da de la fiesta patronal, que por entonces era San Sebastin
(el 20 de enero de 1782), en la casa parroquial, como era rutina en estas
140 celebraciones, se ofreca comida y bebida y asistan al convite las autorida-
des civiles. El alcalde del lugar, Francisco Mndez, particip de los agasajos.
i

Luego de comer y antes de la procesin (el acto central del da), los comen-
sales quisieron dar las gracias a la cocinera. Cuando se diriga a hacerlo, el
alcalde Mndez advirti una situacin que calific como una afrenta a su
autoridad e investidura: un mozo, hijo de Bernardo Albornoz el Correntino,
que haca parte del grupo del prroco Quiroga, se encontraba frente a l
con el sombrero puesto y a caballo, es decir haba obviado apearse y sacar-
se el sombrero en presencia a la autoridad local. Quienes declararon en el
juicio fueron forzados a describir en detalle esta situacin y uno de ellos
precis que estaba a caballo, de espaldas, que en aquella postura le faltaba
el respeto y le dijo [Mndez a Albornoz] que qu poca crianza era la que
tena y que quin le haba enseado a estar delante del juez5.
El intento de disciplinarlo le cost a Mndez un garrotazo con una
vara de sauce, ejecutado por el padre del muchacho insubordinado. Esta
quimera encendera la mecha de los explosivos das subsiguientes, cuando
las facciones en pugna, acaudilladas por el prroco de un lado y por el alcal-
de del otro, se disputaran la autoridad y la obediencia de la poblacin del


r
5 Todas las citas correspondientes al alboroto del da de San Sebastin pertenecen al documento
Autos sobre los alborotos ocurridos en el partido de Gualeguay, 1782 (AGN, IX-30-2-9, exp. 2).

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partido. Segn varios testimonios, luego del garrotazo, Mndez estaba to-
mado por la ira. Los festejos haban terminado para el alcalde. Pese a ello, el
cura pudo convencerlo de que asistiera a la procesin, tan importante para
todos los de Gualeguay. Quiroga buscaba incitarlo con palabras como Es
posible don Francisco que un da como este nos haya de querer dejar?, y
tambin con forcejeos y alguna persecucin a fin de detener al alcalde en
su impulsiva partida, para lo cual apel adems al favor de la Iglesia6.
La tregua dur poco. Algunos testimonios cuentan que en los das
inmediatamente posteriores a los festejos patronales se oy al alcalde Mn-
dez, encolerizado, amenazar: no hay ms virrey, no hay ms cura ni obispo
y que haba de pegar fuego a las casas y capilla. Luego del garrotazo, Mn-
dez orden detener al grupo que haba intervenido en la golpiza y que
se encontraba en la capilla junto al cura. Al parecer, este se neg a acatar la
orden debido al temor que senta por el hecho de que la casa del alcalde se
141

i
encontrara custodiada por gente armada. Tan armada como los comisio-
nados por Mndez para detenerlo. Tan armada como el propio prroco
con los parapetos sagrados para llevar a cabo la destitucin del alcalde.
Los testimonios sobre este tramo de los acontecimientos abun-
dan en detalles acerca de la actuacin del cura Quiroga. En primer lugar,
el prroco se resisti a la detencin con el argumento de que estaban en
sagrado. La declaracin de Lorenzo Ramn Jaualera, un importante es-
tanciero y comerciante del lugar, muestra los procedimientos del cura para
ganarse la voluntad de los comisionados y lograr que depusieran las armas:

[] el cura les quit la orden, les pidi que se apeasen a los comisionados y
que entrasen a la capilla donde hizo dicho cura traer un frasco de cachaza
y otro de vino y juntos bebieron y pitaron, que concluido les suplic a todos
dicho cura le acompaasen a llevar a su merced, puso al cuello del caballo una
campanilla y l coloc pendiente de su cuello una bolsa de cordones [donde
colocaron la eucarista].


r
6 Se trata de una expresin con que la justicia pide ayuda y socorro para poner preso a alguien.

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Todos los relatos coinciden en que Quiroga se dirigi luego a la casa


del alcalde Mndez con el Santsimo Sacramento (dentro de la bolsa de
cordones) y una cruz colgados del cuello. Orden poner una campanilla
en el pescuezo del caballo. Esta campanilla era utilizada en un tipo de pro-
cesin que buscaba informar que se estaba portando el vitico para asistir
a enfermos o moribundos. La operacin del cura pretenda mostrar y
ocultar. Mostrar la presencia de Cristo e incitar a la veneracin debida,
y ocultar una maniobra cuyo fin era desarmar a sus oponentes. Uno de
los testimonios cuenta que Quiroga haba procedido de modo casi teatral
frente a los hombres de Mndez exclamando: Pues tire, treme vuestra
merced aqu, sealando el pecho que llevaba la cruz y la bolsa, y agregan-
do: con un enojo propio de un sujeto desatentado vertiendo clera por
los ojos. Sin embargo, la mayora de los testigos calificaron la maniobra
142 como un parapeto de maldades coordinadas por un sacerdote, una in-
signia con la cual lograba que los auxiliares del alcalde rindiesen las armas
i

frente al Santsimo y para aterrar a los fieles que no hagan armas contra
l. El testigo Ubaldo Enrquez no us demasiadas insinuaciones en su
declaracin y expres que Quiroga era un cura borracho que continua-
mente usaba las armas de la Iglesia, sacramento, campanilla y un cristo
dorado para aterrar al vecindario, quitar y poner jueces con facultad real.
Lo que sucedi luego, al llegar a la casa del alcalde Mndez, tambin
se recubri con un manto ritual. La destitucin del alcalde se realiz frente
al Santsimo colocado sobre una mesa y alumbrado con velas y luego de
hacer una oracin en comn de rodillas. Marcos Molina presenci la llega-
da del cura con la campanilla y la procesin ordenada como para vitico
y, en su reconstruccin, dispuso los hechos uno tras otro como parte de
una misma manipulacin: Al Seor, depositado en una mesa con luces,
le hicieron adoracin con el mismo ministro, nombr juez, fue a la pul-
pera. La destitucin del alcalde continu con el cura tratando a Mndez
de hereje, ladrn, ebrio y parcial de Tupac Amaru, para luego preguntar a
los presentes si lo queran o no por juez. El alboroto sigui con el nombra-
miento del nuevo alcalde, Juan Prez, pulpero y fiel estanquero, y con vino
y aguardiente en la pulpera de Prez, inmediata a la casa de Mndez.

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Alboroto, ritual y poder en los procesos de institucionalizacin de un rea perifrica...

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Podemos conjeturar que los rituales que Quiroga dispuso para llevar
a cabo la destitucin del alcalde Mndez no buscaban solamente desar-
mar a sus contendientes y facilitar la concrecin de sus objetivos. Tambin
pudieron convertirse en recursos puestos en juego en el controvertido
proceso de institucionalizacin que se estaba abriendo, aunque apelando a
objetos y prcticas conocidos por todos: la campanilla, el Santsimo Sacra-
mento, la oracin comunitaria. Solo as puede asegurarse el xito del rito:
cuando se realiza a travs de formas reconocidas por el grupo.
Bourdieu ha analizado este aspecto de los ritos como actos de insti-
tucin orientados a consagrar o legitimar y, de modo complementario, a
reconocer en tanto que legtimo, natural, un lmite arbitrario [] a efectuar
solemnemente, de decir de manera lcita y extraordinaria, una transgresin
de los lmites constitutivos del orden social (Los ritos 114). El rito na-
turaliza y diferencia al mismo tiempo. Igualmente instituye, sancionando
143

i
y santificando, un estado de cosas. Nada ms efectivo para hacerlo que el
mismo Jess Sacramentado, un tipo de prctica que, como se ver ms
adelante, se inscribe en una larga tradicin.
Por otra parte, el cura Quiroga, al destituir al alcalde Mndez, lo
calificaba como parcial de Tupac Amaru, una imputacin con profun-
das resonancias durante aquellos meses y mucho ms an en boca de un
sacerdote que acababa de llegar del Alto Per. El entorno se encontraba
especialmente sensible a este tipo calificativos. En junio de 1781, apenas
siete meses antes del alboroto, el obispo de Buenos Aires, Malvar, haba
enviado una pastoral a sus diocesanos donde se refera a los rebeldes an-
dinos como hombres traidores a Dios, a la Iglesia y al rey, los cuales no
hubo maldad que no cometieran, delito que no hayan perpetrado, ni sa-
crilegio que dejasen de hacer. Entre los sacrilegios ms graves detallaba
los siguientes:

[] pusieron sus sacrlegas manos en los sacerdotes del Seor, degollaron


a los ministros del santuario, arrastraron las adorables imgenes de los san-
tos, profanaron los vasos sagrados, pisaron el venerable y sacrosanto cuerpo
de Nuestro Seor Jesucristo, hollaron con sus infames pies las hostias consa-
gradas, e hicieron finalmente a los templos testigos de sus ms abominables
obscenidades y lascivias. (AGI, ABA 600)

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Al mismo tiempo el prelado ordenaba las celebraciones de accin


de gracias con motivo de la derrota de Jos Gabriel Tupac Amaru y conce-
da indulgencia plenaria a quienes se confesaran y comulgaran en esos das.

Cantemos en el primero una misa y Te Deum, dando gloria al Padre, al Hijo y


al Espritu Santo. Expngase al mismo tiempo el sagrado cuerpo de Nuestro
Salvador, en desagravio de los desacatos, irreverencias y maldades, que contra
l, y en su misma presencia cometieron nuestros falsos hermanos. Tngase
por otros tres das patente a este Seor Sacramentado, para que todo el pueblo
le alabe, lo bendiga y engrandezca con splicas, ruegos y ardientes suspiros.
Concdase ltimamente indulgencia plenaria a los que se confiesen y comul-
guen en estos tres das, pidiendo a Dios por la salud y vida de nuestra familia
real, por la exaltacin de la santa Iglesia, por la paz y concordia entre los prnci-
pes cristianos, y por todas las necesidades de Espaa. (AGI, ABA 600)
144
La apelacin al Santsimo estaba a la orden del da: como desti-
i

natario de la furia rebelde y, su exposicin o patencia, como remedio y


desagravio frente a las profanaciones cometidas. A tono con el clima de su
poca y de la coyuntura, Quiroga reconoci dos rdenes de fenmenos
y actu conforme a los mismos: la potencia espiritual del Santsimo y la
manera ms adecuada de estigmatizar a sus competidores en el liderazgo
comunal. En consecuencia, desde ese registro identific en Mndez a un
lder comunitario, y los instrumentos para neutralizarlo fueron los que se
encontraban disponibles por entonces: uno de ellos era la acusacin de
partidario de quienes haban liderado los levantamientos en los Andes
a inicios de la dcada de 1780. Pocos aos despus se confirmara algo de
su buena percepcin; hacia fines de 1785 Francisco Mndez acaudill una
sedicin que apenas lleg a insinuarse, y por ello fue duramente castigado
hasta que encontr la muerte en prisin a travs de un sospechoso suicidio
(l mismo se clav un cuchillo).
Este intento de sedicin ha sido analizado por Julio Djenderedjian
(Economa), quien ofrece algunas claves explicativas: Mndez haba
sido elegido protector por un grupo de indgenas para que los representara
frente a las autoridades de Buenos Aires a fin de hacer frente a las presiones
de los labradores hispanocriollos. En el proceso de creacin de las villas del
suroriente entrerriano los indgenas haban llevado las de perder y haban

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sido desplazados hacia las reas menos tiles del territorio. En ese contexto,
la bsqueda y el nombramiento de un protector se encontraban entre las
opciones posibles y legtimas que la monarqua barroca ofreca para vehi-
cular las quejas indgenas.
Como explica Djenderedjian en relacin con este caso, coincidien-
do con otros autores que han estudiado el tema en otras regiones (Stern),
recursos como nombrar protectores para pedir el reconocimiento de de-
rechos en cuanto sbditos de la corona eran legtimos y estaban dentro
del repertorio de estrategias elaboradas por los indgenas en sus batallas
cotidianas a fin de erosionar o perturbar las exigencias del orden colonial.
Tambin poda ser un recurso y quizs una tradicin de arraigo local en el
contexto de la guerra revolucionaria, y tal vez una anticipacin de la apa-
ricin de otro protector, como lo fue Gervasio Artigas algunas dcadas
ms tarde (Djenderedjian, Economa, cap. 4).
145

i
Para la destitucin del alcalde, el cura Quiroga no poda apelar a
antiguas competencias jurisdiccionales, ya que el clero en su conjunto se
encontraba en retroceso en este terreno en los aos de ms fuerte rega-
lismo. Estos procedimientos especficos, tal como qued demostrado en
la investigacin judicial, no podan sustentarse en ningn fuero ni juris-
diccin especial. Por lo mismo, se sirvi de otras posiciones, funciones y
smbolos a los cuales s tena un acceso privilegiado. Como ha planteado
Taylor en el ms completo estudio sobre la Iglesia en Hispanoamrica, los
curas y la religin ocupaban intersecciones crticas (Entre 66). La Iglesia y
la religin catlicas, al menos en trminos de las enunciaciones, detentaban
el monopolio de la produccin y distribucin de los bienes simblicos de
salvacin, y los sacerdotes catlicos, la exclusividad en el control del capital
de autoridad religiosa y de gracia institucional y sacramental (Bourdieu,
Gense). En este episodio de Gualeguay el prroco se sirvi de tres ele-
mentos que monopolizaba en su condicin de ministro de lo sagrado: el
derecho de asilo, el Santsimo Sacramento y la campanilla.
El asilo en sagrado era una institucin de clemencia administrada
por los titulares de las iglesias que haban sido declaradas inmunes o fras.
Se trataba de un derecho que tenan ciertos delincuentes que se refugia-
ban en las iglesias para estar bajo el amparo de ellas, y hacerse acreedores

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del beneficio de la inmunidad (Donoso 84). En un principio gozaron de


inmunidad todas las iglesias, monasterios, hospitales y camposantos, pero
progresivamente tanto los lugares de asilo como el tipo de delincuentes
que podan acogerse a este derecho fueron limitndose.
Las medidas de minoracin de asilos se inscribieron en el contexto
de una preocupacin acerca de la definicin de los que se consideraban
lugares de culto, debido a los amplsimos marcos de interpretacin de
este asunto, y luego en el de la definicin sobre cules de ellos gozaran
de inmunidad. Fue el papa Clemente XIV quien en 1772 les encarg a los
obispos de Espaa e Indias que sealaran en cada ciudad una o dos iglesias
como lugares de asilo (Breve f. 6 r.). Estas iglesias fras no podan ser vio-
ladas por la autoridad civil, y quienes se refugiaran en ellas no podan ser
146 sacados de all, con excepcin de los casos permitidos por el derecho, y en
tales ocasiones, respetando las normas que detallaban el modo de llevarlo
i

a cabo.
En el caso del alboroto de Gualeguay de 1781 el asilo en sagrado fue
el primer recurso del que se vali el reciente prroco para paralizar a sus
adversarios locales. Claro que esta apelacin al sagrado fue tan efectiva
como inconsistente desde el punto de vista de la legalidad, si tenemos en
cuenta que la iglesia del lugar no se encontraba entre las sealadas como
inmunes o fras. Quiroga apelaba a un tipo de conocimiento de estos
derechos que, aunque algo laxo en su interpretacin, se encontraba muy
arraigado en las feligresas a estas alturas del proceso de evangelizacin.
La campanilla fue el segundo medio puesto en juego en la destitu-
cin del alcalde Mndez. Ella anunciaba el paso del Santsimo y buscaba
excitar la atencin de los fieles, su alegra y devocin, expresar su profe-
sin de fe catlica en la verdadera y real presencia de Jesucristo (Solans y
Vendrell 115). El lenguaje de las campanas acompa los rituales del poder
durante el antiguo rgimen y la informacin que portaba se relacionaba
tanto con las misas, las vsperas, las novenas y las procesiones como con
los ritos de pasaje, tanto con el bautismo como con los funerales. Las cam-
panadas emitan claros mensajes rituales, pero no solo informaban sino
que buscaban reforzar el impacto persuasivo de la ceremonia y, sobre todo,
marcar los instantes ms agudos de la misma (Valenzuela 173-178). Los

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testimonios sobre el alboroto de Gualeguay muestran el conocimiento
que tena esta feligresa de tales mensajes, y abundan en precisiones acer-
ca de las caractersticas y lecturas de la campanilla como para vitico. En
el caso que analizamos la campanilla abra paso al Santsimo, sealaba la
presencia de Cristo y buscaba imponer la veneracin hacia l. Quienes se
encontraban a su paso deban santiguarse, descubrirse la cabeza y aperase.
Al mismo tiempo preparaba la rendicin definitiva de las armas y la desti-
tucin.
Por ltimo, y asociado a lo anterior, el Santsimo Sacramento era un
referente central del catolicismo de la poca; se trataba del sacramento
ms augusto en el que se contiene, se ofrece y se recibe al mismo Cristo
Nuestro Seor (Cdigo 411). Segn los cnones, era la propia divinidad
representada en la hostia consagrada dentro de la custodia la que se mos-
traba, se expona o era adorada. Adems, se encontraba ligado a la corona
147

i
en cuanto bastin poltico de la Contrarreforma, por lo que constitua un
actor celestial que la monarqua haba privilegiado en todas las celebra-
ciones pblicas (Valenzuela). En la difusin de la devocin al Santsimo
Sacramento tuvieron un importante papel las cofradas religiosas de esta
advocacin, las cuales celebraban con especial profusin la festividad del
Corpus, resaltando los valores renovadores de la eucarista y proyectndo-
los socialmente a travs de una procesin pblica (Mantecn 141).
El Santsimo no se encontraba solo entre los dispositivos milagrosos.
El escapulario, por ejemplo, operaba como una especie de amuleto pro-
tector que prevena contra la muerte o aseguraba que nadie que muriese
utilizndolo sufrira penas eternas. Si se buscaba incrementar la devocin
a la Virgen del Carmen, como sucedi en las misiones desarrolladas por
Galicia y Len, se mostraban pruebas de las virtudes del escapulario, como
que la iconografa principal de la Virgen la ensea portndolo, en funcin
de los prodigios que realiz por su intermediacin. Con su imposicin,
dice Pegerto Saavedra, se realizaron treinta y cinco milagros entre los que
se contaron la curacin repentina de personas y animales, el salvamento
de nufragos y hasta dos resurrecciones en la provincia de Ourense (311).
En los ritos mortuorios, tanto el escapulario como el rosario se colocaban
en un lugar visible del cuerpo del difunto para que pudiera ser reconoci-

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do en los primeros tramos de su trnsito por el purgatorio. Otros santos


producan efectos prodigiosos especficos: san Sebastin era un escudo
contra la peste y san Lzaro era el patrono colectivo en Santiago de Chile
contra las epidemias de viruela y tabardillo. Los efectos milagrosos de las
cruces, por su parte, han sido profusamente sealados en distintos contex-
tos histricos y han forjado devociones muy importantes.
En todas estas devociones y prcticas los fieles buscaban el contacto
directo con lo divino. La devocin eucarstica, que expresa la creencia en la
presencia real de Dios en la eucarista, se encontraba centrada ms en la vi-
sin persistente de que la hostia consagrada produca efectos salvficos que
en su recepcin a travs de la comunin. Segn Andr Vauchez, desde el si-
glo XII los feligreses asistan a la misa como un espectculo esperando que
148 Dios descendiese sobre el altar. As, los fieles, deseosos de contemplar lo
que se les ocultaba en el sacramento, presionaron a los clrigos para que
i

les mostrasen la hostia en el preciso instante en que se realizaba el misterio


divino. En esta presin de los feligreses se encuentra el origen del rito
de elevacin, que luego debi ser reglamentado en razn de los frecuentes
abusos, como por ejemplo que los sacerdotes se vieran obligados a mostrar
varias veces la hostia consagrada o, tambin, prolongar desmesuradamente
el momento de la consagracin (123).
En la prctica ordinaria, solo estaba previsto que el Santsimo saliera
de los templos en dos ocasiones: para dar el vitico a los enfermos, sobre
todo cuando exista peligro de muerte y en el marco del ejercicio santo de
ayudar a bien morir, y durante el Corpus Christi, la celebracin central en
el calendario religioso, destinada a honrar a Dios sacramentado en la euca-
rista. El Corpus Christi es una festividad que fue establecida en 1264 por el
papa Urbano IV y fijada en el calendario el jueves siguiente al Domingo de
la Santsima Trinidad. Luego se le asign una octava, ms adelante se orga-
niz para ese da una procesin solemne y se la declar fiesta de precepto.
Para las fiestas de Corpus de Buenos Aires se haca el novenario en
su octava y se levantaban dos altares en el recorrido de la procesin, que
se adornaban con ramas, flores y colgaduras de telas vistosas. La fiesta se
anunciaba con repique de campanas y disparos de can. Durante la ma-
ana se daban tres misas y se realizaba la procesin en presencia de todas

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las corporaciones. Esta se pona en marcha con una descarga de fusilera y
era encabezada por fuerzas militares al son de tambores y trompetas. Los
elementos de la eucarista se disponan en un altar con velones encendidos
y enseas diversas y eran flanqueados por soldados a caballo. Luego de la
misa mayor y durante todo el da, los pasteles, empanadas, corridas de to-
ros, msica, danzas y fuegos artificiales completaban las actividades, que
se repetan en los das de la octava (Arrieta; Barral, De sotanas; Garavaglia,
Del Corpus).
A los efectos normales u ordinarios de la eucarista en la prctica
devocional diaria o en las fiestas, en orden a la obtencin de la gracia, se
pueden sumar hechos excepcionales denominados milagros eucarsticos,
es decir, aquellos acontecimientos que se tienen por sobrenaturales debido
a la intervencin del Santsimo Sacramento en ellos, que se registran de a
centenares y pueden estar asociados a sanaciones, incendios, maremotos o
149

i
naufragios, entre muchas otras circunstancias. La historia de Clara de Ass
es uno de los casos ms conocidos de milagro eucarstico. En el siglo XIII y
en el contexto de la guerra que mantena Federico II con el papa, las tropas
sarracenas asediaban el convento de San Damin, donde viva Clara. En
esa ocasin ella tom el Santsimo Sacramento pidiendo el amparo del cie-
lo, y todas las hermanas fueron protegidas. Algunas versiones del milagro
relatan que de esta custodia salieron rayos de luz cegadores que vencieron
a los atacantes (Sosa).
Las lecturas, los usos y los sentidos atribuidos al Santsimo fueron
mltiples a lo largo de la historia. Este potente smbolo operaba como un
recurso para rebelarse, para desagraviar una rebelin, para defenderse, para
reparar o para destituir a alguien. El cura Quiroga, cuando tom el San-
tsimo como para vitico, le puso la campanilla al caballo y exigi a sus
adversarios que rindiesen las armas al Sacramento para concretar luego
la destitucin del alcalde Mndez, pudo haberse inspirado en ejemplos no
muy lejanos. Distintos levantamientos en el altiplano andino atestiguan la
apelacin al Seor Sacramentado por parte de los rebeldes o de los sumi-
sos. No es un detalle menor que el propio Tupac Amaru II, en el ataque a
Sangarar, antes de incendiar la iglesia, hubiera extrado de ella el Santsi-
mo Sacramento (Szeminski).

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Por su parte, Tupac Katari, durante la rebelin en La Paz en 1781,


tom la custodia, la arranc de su base y se la colg en el pecho (Ga-
ravaglia, Construir 28). En la interpretacin de Garavaglia, el Santsimo
Sacramento, puesto en el pecho de este lder, se haba convertido en el
mismo Sol-Inti, como una forma de reapropiacin simblica tpica del
universo indgena colonial7. Fuera este el sentido o el otorgado por el cato-
licismo, los curas, ms que nadie y a partir de la experiencia acumulada en
el ministerio parroquial, saban de su impacto. No muy lejos de la ciudad
de La Paz, en Pacajes, unos aos antes y en el contexto de una serie de le-
vantamientos anticoloniales que se registraron en la zona, el cura, segn
explica Sinclair Thomson,

claramente consciente de las circunstancias extremas, recurri a los medios


150 ms fuertes a su disposicin para disuadir a los comuneros de su empresa
[]. Exponiendo la eucarista misma (nuestro amo el Seor Sacramenta-
i

do), los enfrent con el aspecto ms sagrado y misterioso del ritual y poder
espiritual catlico. (36)

Y parece haber funcionado. Cuando el cura present la eucarista en la


puerta de la iglesia, los campesinos rebeldes se retiraron para reunirse en
asamblea y algunos besaron la custodia. Probablemente, en su polisemia
resida la gran efectividad que tuvo tanto en los levantamientos del Alto
Per como en la destitucin del alcalde de Gualeguay.
Los ejemplos del recurso al Santsimo en situaciones de alta conflic-
tividad abundan. Un siglo antes, en un motn en Granada y en el contexto
de los levantamientos de la dcada de 1640 (Npoles, Pases Bajos, Corpus
de Sang en Catalua), una masa de cuatrocientos hombres armados reco-
rra la ciudad al grito de Viva el rey y muera el mal gobierno!. All tambin,
nada menos que el arzobispo y los prebendados sacaban al Santsimo de


r
7 La investigacin de Tristan Platt sobre la fiesta de Corpus en la parroquia de la doctrina valluna
de Macha (San Marcos de Miraflores) considera precisamente su relacin con el sol, la hostia
y la Cofrada del Sacramento para explicar la manera en que la iglesia capital se convierte en
un centro de santidad solar: santidad que se irradia hacia los anexos exteriores por medio de
las regulares visitas (muyu) del sacerdote y la custodia.

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la catedral. En los das de la agitacin se fueron sumando ms recursos:
letanas cantadas por los religiosos, procesiones y cruces empuadas junto
a la espada (Caro 458).
Pero la prctica de valerse del Santsimo como parapeto sagrado
tiene antecedentes mucho ms antiguos. Los obispos, en los primeros si-
glos, se enviaban la eucarista unos a otros en seal de unin y fraternidad,
y para significar que se admitan unos a otros en la comunin eclesistica.
Debido a que estos recorridos la podan exponer a irreverencias, abusos o
profanaciones, el Concilio de Laodicea sustituy en el siglo IV la eucaris-
ta por las eulogias o panes benditos que expresaban el mismo simbolismo.
Los papas, obispos, sacerdotes y seglares tambin acostumbraban llevar
consigo en los viajes la sagrada eucarista como medio preventivo contra
los peligros del alma y del cuerpo (Azcrate)8.
151

i
rA modo de cierre
La fundacin de las villas del sur entrerriano en las ltimas dcadas del si-
glo XVIII ha sido caracterizada como un experimento de control poltico
que se top con una fastidiosa insistencia local por transgredir determi-
nadas reglas o normas de conducta que, al menos en el mundo social ms
asentado de las grandes ciudades del litoral, parecan estar ms all de las
discusiones (Djenderedjian, Economa; Djenderedjian, Un aire?).
Los desafos a las autoridades centrales podan provenir de pobla-
dores locales sin acceso a los cargos del gobierno local y tambin de los
cabildantes, los comandantes militares y los prrocos. El cura Quiroga no
tard en sumarse a la lucha poltica local y para ello se aline rpidamente
a una de las facciones locales que lider durante unos meses. En aquellos


r
8 Agradezco esta informacin al telogo Ernesto Leguiza.

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das de intensa conflictividad se vali de las armas de la Iglesia y de una en


particular de gran potencia simblica: el Santsimo Sacramento.
La eleccin no era accidental. El Santsimo Sacramento de la euca-
rista, como hemos visto, ocupaba el lugar central en las ms importantes
celebraciones pblicas. La fiesta de Corpus Christi se organizaba para ce-
lebrar la unificacin del cuerpo de Cristo y el cuerpo poltico, y su punto
focal era la procesin de los grupos corporativos del pueblo en compaa
del Santsimo Sacramento. Se trataba de una celebracin de la misma Igle-
sia en cuanto cuerpo mstico de Cristo. El lenguaje y las imgenes del
cuerpo intervenan para significar la relacin compleja entre Cristo y su
Iglesia, que reunida en la fiesta del Corpus buscaba dar un mensaje de co-
hesin social y organicidad a toda una cultura (Schmitt 352)9.
152 Si en el caso de las celebraciones pblicas el mensaje poltico era
i

la unidad y la jerarqua a travs de Cristo y el rey de Espaa, las prcticas


religiosas populares o los movimientos populares con apuntalamien-
tos religiosos emitan otros mensajes polticos (Taylor, La Iglesia).
Taylor ha sealado el caso del culto a la Virgen Mara de la Inma-
culada Concepcin en Mxico como un ejemplo de los problemas
y de las posibilidades que enfrenta una historia social de las creencias y
mentalidades de subordinacin y liberacin (Entre 76). En especial, su
significado como madre e intercesora conllevaba mensajes paradjicos
para la vida poltica colonial: poda inspirar movimientos mesinicos y
revolucionarios y tambin convertirse en un modelo de aceptacin
y conformismo. Este simbolismo catlico era una usina productora de
mensajes, y las creencias religiosas portaban significados polticos. La
multiplicidad de voces que contena permita la coexistencia de men-
sajes de subordinacin, reconciliacin, legitimacin y consentimiento,
pero tambin de rebelin y desobediencia. En el experimento de control


r
9 Los congresos eucarsticos, por su parte, concretaron en momentos y lugares especficos
esta idea: una asamblea que tiene la intencin de formar un solo cuerpo, el Cuerpo Mstico
de Cristo. Es una asamblea en la cual se rene el pueblo cristiano con Cristo presente
bajo las especies del pan y del vino, con un gran nmero de obispos, con el papa o con su
representante.

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social y de construccin de un orden institucional local del sur entre-
rriano intervinieron recursos materiales e institucionales, y tambin
rituales. El alboroto de Gualeguay cont con algunos de ellos, como el
Santsimo Sacramento, ledos e interpretados en sus significados com-
plejos y contingentes.
Por ltimo, el tipo de anlisis que hemos privilegiado aqu pone
de relieve la accin de los pobladores de Gualeguay, la de sus autorida-
des locales y sus disputas. Tambin mira de modo especial la dinmica
y la diversidad de los recursos puestos en movimiento en el proceso de
institucionalizacin. El trabajo trata, de este modo, de considerar las ini-
ciativas y las respuestas organizadas desde abajo y desde la periferia en
el contexto de este experimento, que, como hemos visto, tuvo muchas
dificultades para implantarse sin resistencias o negociaciones. Esta pers-
pectiva no desconoce, sin embargo, la intervencin de las autoridades
153

i
polticas centrales civiles y eclesisticas, y el impacto que en el mbito lo-
cal se verifica como consecuencia de los cambios que se propician desde
contextos polticos ms amplios. Tanto el virrey como el obispo inter-
vinieron de distintas maneras en estos conflictos desde el comienzo: el
obispo, autorizando la creacin de parroquias, y el virrey, propiciando
el proceso fundacional de las villas. Tambin incidieron en su desarrollo.
Sin ir ms lejos, el obispo orden la investigacin de las acciones del p-
rroco durante el alboroto, y finalmente este fue separado de su cargo. Pero
en otro tipo de asuntos debi avenirse a lo que los feligreses de Gualeguay
haban decidido. As, por ejemplo, la parroquia tuvo como patrn a san
Antonio (por eleccin de los vecinos) y no a san Sebastin: una suerte de
autohomenaje que el prelado Malvar haba intentado al crear la parroquia
en 1779.
Otras figuras, cuyas carreras parecan tener mejores pronsticos
que la del cura Quiroga, se vieron al menos interrumpidas a consecuen-
cia de estos cambios en la alta poltica, como en el caso de Toms de
Rocamora. La salida de Vrtiz en 1784 provoc la inestabilidad del co-
mandante militar y del proyecto fundacional en general. Pese a ello, lo
perdurable de las fundaciones entrerrianas fue la reunin de la pobla-
cin dispersa y algunos elementos institucionales como los cabildos y los

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comandantes generales10. Por su parte Quiroga escriba innumerables car-


tas y memoriales para que se lo dejara volver a Espaa. A comienzos de
1813 lo encontramos informndole desde Salta al virrey Abascal sobre la
situacin desastrosa de la ciudad, a la que denominaba infame Sodoma
(Cartas). Quiroga haba vuelto al Alto Per, a una parroquia cercana a
Potos, pero no pudo embarcarse para Espaa. Tom partido por los rea-
listas y el clima de entusiasmo posterior a la victoria del ejrcito auxiliar del
Per (al mando de Belgrano), en la Batalla de Tucumn, le result poco
alentador. Por su parte, los habitantes de las villas entrerrianas vivan otra
experiencia a esas alturas: los intentos de seduccin de los ejrcitos de
Buenos Aires, Montevideo y, luego, los artiguistas. Tanto en ese momento
como desde mediados del siglo XVIII, los sucesivos proyectos de cons-
truccin de un orden poltico colisionaron con la resistencia local y con la
154 persistencia de formas de ejercicio del poder preexistentes, con las cuales
se debi negociar la obediencia.
i

rBibliografa
Fuentes primarias
A. Archivos y manuscritos

Archivo General de Indias, Sevilla, Espaa (AGI).


Audiencia de Buenos Aires (ABA) 600.

Archivo General de la Nacin, Buenos Aires, Argentina (AGN).


r
10 Luego de su intervencin en las fundaciones, Rocamora reapareci casi 20 aos despus
como comandante de Beln, un poblado ubicado 200 kilmetros al norte por el ro Uruguay,
y ms tarde, en 1807, como gobernador de las misiones del Paraguay.

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Cartas u oficios a Abascal de Fernando Quiroga y Taboada explicando la situacin
desastrosa de Salta (Salta, 1813). Manuscrito. Documentacin del virrey Abascal.
Diversos, 3, A. 1813, R. 1, N. 1, D. 3. AGI.

B. Impresos

Breve de Sv Santidad sobre la redvccion de asilos en todos los dominios de Espaa y de las Indias
cometida a los ordinarios eclesiasticos expedido a instancia de SM. Madrid: Imp. de
Pedro Marn, 1773. Impreso.
Cdigo de derecho cannico. Madrid: BAC, 1983.
Real Academia Espaola (RAE). Diccionario de la lengua castellana compuesto por la Real
Academia Espaola. T. 1. Madrid: Joachn de Ibarra, 1770. Impreso.
Solans, Joaqun y Jos Vendrell. Manual litrgico. 13. ed. Barcelona: Eugenio Subinar;
Pontificia, 1953. Impreso.
155

i
Fuentes secundarias
Areces, Nidia y Teresa Surez. Estudios histricos regionales en el espacio rioplatense. De la
Colonia a mediados del XIX. Cuadernos de ctedra. Santa Fe: Universidad Nacional
del Litoral, 2004. Impreso.
Arrieta, Rafael. Centuria portea. Buenos Aires: Espasa Calpe, 1944. Impreso.
Azcrate, Andrs. La flor de la liturgia. Buenos Aires: Litrgica Argentina, 1932. Impreso.
Barral, Mara Elena. El calendario festivo en Buenos Aires rural en las primeras dca-
das del siglo XIX. Cuadernos de Trabajo del Centro de Investigaciones Histricas 14
(2009): 2-68. Impreso.
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Fecha de recepcin: 22 de enero de 2012.


Fecha de aprobacin: 10 de agosto de 2012.

158
i

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Readecuaciones ocasionadas por
las guerras insurgentes en el
noreste novohispano entre 1810 y 1821
Antonio Escobar Ohmstede
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores
en Antropologa Social (Ciesas)
antonioescobar.ohmstede@gmail.com

Resumen
r
El artculo analiza la forma en que se desarrollaron las diferentes clases de insurgencia
en la Huasteca, al noreste de la Nueva Espaa, a travs de la participacin indgena. Se
quiere plantear la discusin sobre una serie de ideas generales que se han desarrollado
en la historiografa especializada acerca de esta participacin. Por medio de breves com-
paraciones con otras realidades de la Amrica hispnica, se muestra que lo acontecido
en esta regin, as como en toda la Nueva Espaa, no fue un proceso aislado de partici-
pacin popular en los movimientos insurgentes.
Palabras claves: indgenas, Huastecas, participacin popular, readecuaciones, rebelin.

Abstract
r
The article analyzes how different kinds of insurgency were developed at Huasteca, in
the northeastern part of New Spain, through indigenous participation. Looking for ari-
se the discussion on a number of general ideas that have been developed within the
specialized historiography about this participation. Through brief comparisons with
other realities of the Hispanic America, shows that what happened in this region and
throughout New Spain, was not an isolated process of popular participation in insur-
gent movements.
Keywords: indigeneous, Huastecas, popular participation, readjustments, rebellion.

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rIntroduccin 1

En las ltimas dcadas del siglo pasado y principalmente en los primeros


aos de este, el tema de las insurgencias y, por lo tanto, de las independen-
cias de aquellas regiones americanas que se encontraron bajo el dominio
de la corona espaola hasta comienzos del siglo XIX tom una gran relevan-
cia debido a las preparaciones y el desarrollo de las diversas celebraciones
de los bicentenarios, que en algunos pases comenzaron anticipadamente.
La historiografa latinoamericana contempornea se ha volcado a
explicar sobre la base de nuevos argumentos, metodologas, evaluaciones,
perspectivas y estados del arte el accionar de los diversos actores sociales
160 que se vieron involucrados, de una manera u otra, en los movimientos que
dieron origen a varios de los pases que actualmente conforman la geo-
i

poltica latinoamericana. As mismo, se ha interesado por abordar el papel


que jugaron los indgenas, los campesinos, las estructuras del Antiguo
Rgimen, la plebe, las clases humildes, las clases peligrosas, las clases
subalternas, los grupos subalternos, las culturas plebeyas, etc.
En Mxico, hace un poco ms de cien aos, no solamente los in-
telectuales, sino tambin los colegios profesionales, el gobierno nacional
y los gobiernos locales planearon una serie de actividades para la cele-
bracin de las diversas gestas heroicas, a travs de las cuales se resaltara a
los hroes y heronas nacionales, se construiran monumentos, se ela-
boraran panfletos y memorias que dieran cuenta de la manera en que la
nacin mexicana se fue construyendo hasta llegar a lo que en la segunda
dcada del siglo XX eran los nuevos aires de la modernidad, marcados por
el gobierno de Porfirio Daz.


r
1 Este trabajo se realiz en el marco del proyecto La desamortizacin civil en Mxico en los
siglos XIX y XX. Efectos y consecuencias para los ayuntamientos y pueblos indgenas, 1856-
1936 (Ciesas-Conacyt-El Colegio de Michoacn-El Colegio de Mxico). Agradezco los
comentarios y opiniones de Ral Fradkin a una versin de este artculo, as como a los jurados
annimos.

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Sin duda, no cambiaron mucho las formas y maneras en que se qui-
so destacar el acontecimiento en el 2010. A diferencia de lo que ocurri en
1992, el discurso fue contrastante, y sin decirlo abiertamente resurgieron
nacionalismos latentes y respuestas que trataron de marcar paradigmas
histricos e historiogrficos de ambos lados del Atlntico. Qu tanto sir-
vi o servir este dilogo entre los diferentes discursos? En algo fue til,
pues vino a mostrar el posicionamiento de identidades continentales que
derivaron en perspectivas con ciertos aires nacionalistas y regionalistas,
en muchos casos con notables diferencias; quiz en un futuro cercano po-
damos cerrar los ciclos que se han mantenido abiertos desde hace un poco
ms de 202 aos y encontremos el justo medio entre los anlisis verticales
y los horizontales.
Sin duda, los bicentenarios nos ensearon cmo se construy
histricamente la conmemoracin de la libertad poltica (algunos au-
161

i
tores hablan de una autonoma previa al proceso y durante l) alcanzada
en los campos de batalla y en los estrados donde se daban las discusiones.
Esto ha sido visto como una muestra de la esencialidad del reconocimien-
to de los modelos de Estado y nacin modernos y como una manera de
potenciar los decados sentimientos nacionalistas en ambas partes del
Atlntico, pero las crisis econmicas de los diversos pases de la actual
Amrica Latina no ayudaron mucho a enaltecer ese periodo histrico. En
este sentido, los trabajos que han aparecido desde hace unos aos sobre el
tema de las insurgencias e independencias (Rodrguez, La independencia;
Rodrguez, Revolucin; Young, La otra 83-126), a diferencia de los de tres o
cuatro dcadas atrs, nos muestran la gran diversidad de formas en que han
sido entendidos sus antecedentes y las maneras en que se desarrollaron en
los territorios americanos. Tambin nos ensean quines y de qu forma
participaron en esos procesos, cules fueron los resultados obtenidos por
los diversos actores sociales, en trminos institucionales e individuales, y
cmo (en el caso de la Amrica hispnica) los acontecimientos que tenan
lugar en Europa solamente sirvieron para impulsar lo que paulatinamente
pareca inminente: la autonoma que llevara a la independencia (Cardo-
zo y Urdeneta; Chust y Serrano; Rodrguez, Revolucin; Serrano y Tern).
Podemos considerar que la insurgencia no fue una y que el resultado
de esta no se puede identificar con la independencia de uno u otro pas

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(Escobar; Mndez). Hubo matices en las consecuencias y diversos cam-


pos en los que se movieron los actores sociales. As mismo la insurgencia
no se present de igual manera en sus primeros meses y aos hablando
de la Nueva Espaa, Charcas, Chile2, la Nueva Granada o el Ro de la Pla-
ta3 que como se dio en las postrimeras de la tercera dcada del siglo XIX,
ni tampoco fueron los mismos quienes participaron en su logro, quienes
la rechazaron o quienes mantuvieron una posicin neutral. Nos hemos
alejado de la interpretacin de que grandes conjuntos de las sociedades
urbanas y rurales fueron vctimas del sistema colonial impuesto desde el
siglo XVI, y que por ese motivo se levantaron al unsono como una especie
de clase explotada contra los abusos de una metrpoli absolutista y sus
funcionarios, o que sus luchas fueron el resultado del despertar de ese na-
cionalismo dormido que en el siglo XXI se ha querido reanimar, junto con
162 los regionalismos que han tratado de mostrar sus particularidades frente a
las tendencias generales.
i

A estas alturas del desarrollo del conocimiento y del recorrido histo-


riogrfico no resulta muy adecuado decir que cada grupo socio-tnico se
comport de una manera diferente en funcin de su fenotipo, ni que este
marc lo que posteriormente hemos percibido como parte de sus reivin-
dicaciones polticas, sociales o econmicas (acceso a los ayuntamientos, a
las juntas, a la igualdad o a la ciudadana). Lo que se nos ha mostrado ahora
es que fueron ms importantes las formas de gestin del poder como
en el caso de Salta (Argentina), la Nueva Granada, Venezuela o Charcas
(Bolivia), el poder local que llev a las manifestaciones de caciquismo
que posteriormente conoceremos o el control de los intereses econmicos


r
2 Vase el trabajo de Eduardo Cavieres, donde se mencionan los diversos momentos en que se
desarroll la guerra entre 1810 y 1818, as como las alianzas de los araucanos con los realistas y
patriotas, y el papel de los eclesisticos en el mantenimiento de una frontera en el Bo Bo.

3 Resulta llamativa la tendencia de la historiografa latinoamericana a resaltar y puntualizar


cmo la Nueva Granada y la Capitana General de Venezuela, junto con el Ro de la Plata,
constituyeron conjuntos que evolucionaron con una mayor rapidez hacia la ruptura con
Espaa. Se considera que, a diferencia de Buenos Aires, la Nueva Granada y Venezuela decla-
raron una independencia absoluta entre 1811 y 1813, adoptando de manera casi paradigmtica,
en un sentido visto como moderno y antimonrquico, la forma republicana de gobierno.

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que la pigmentacin de la piel o el origen continental de los individuos,
aunque sin duda an hay preocupacin por saber qu decan las voces de
aquellos que no tenan o tienen voz en la historia (Mata; Quintero). Desde
esta perspectiva, Ral Fradkin considera que

la accin colectiva popular es una accin situada y se podra decir que suele
responder a una geografa, una ecologa y una economa especficas. Dado
que supone una movilizacin de recursos organizativos, materiales y simb-
licos que se despliega a partir de las relaciones entabladas con dispositivos de
poder y dentro de oportunidades polticas, tambin tiene atributos, historias y
marcos coyunturales especficos. De alguna manera, entonces, el desafo es lo-
grar una cierta convergencia entre las contribuciones desarrolladas desde un
tipo de historia dominada por una perspectiva desde arriba y desde el centro
(la historia de las instituciones, la historia intelectual y conceptual o la historia
de las prcticas y las formas de sociabilidad polticas) y una historia desde 163
abajo y desde las periferias que pueda dar cuenta de la historia de las resis-

i
tencias, las culturas polticas populares y sus formas y tradiciones de accin
colectiva. (Fradkin, La accin)4

Ahora bien, las investigaciones contemporneas han comenzado a


observar la complejidad del desarrollo de las luchas del actor social que en
este artculo nos atae, que son los indgenas, y han puesto de relieve que si
bien no fueron sujetos pasivos en las guerras de las primeras dcadas del
siglo XIX, no pelearon siempre por las mismas causas y propsitos o ideales
(Guardino; Young, La otra). Sin duda, no se pueden identificar las luchas de
los indgenas como aquellas en que solamente se exigan cambios en las re-
laciones de produccin (eliminacin del tributo) y una modificacin de la
estructura poltica (a favor o en contra de ciertas formas de gobernabilidad
externas), aunque tales exigencias existieron, como en el caso del Alto Per


r
4 Una idea semejante presenta Daniel Morn, quien comenta que las clases populares tuvieron
un papel central en la configuracin poltica de la sociedad peruana y rioplatense durante el
ciclo revolucionario. Y que dicha colaboracin antes de perseguir ideales patriotas o realistas,
formas republicanas o monrquicas de gobierno, defendi intereses locales y tnicos de la ple-
be, incluso, indgenas, negros y castas, manejaron diversas alternativas polticas al negociar su
intervencin activa en la revolucin. Para un anlisis de los sectores populares desde la cultura
poltica, vanse los trabajos de Frega, Paz y Ratto.

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(Soux, Insurgencia), Oaxaca (Hensel) o Sonora, ambos en la Nueva Es-


paa (Medina). Tampoco podemos etiquetarlas como las de un conjunto
que, tras haber sido relegado, se vio obligado a usar las armas para reclamar su
derecho de ser parte de la nacin cvica y posteriormente de la cultural. Hoy
sabemos con ms claridad que, por lo general, fueron luchas locales en los
mbitos rurales y las conurbaciones que demandaban la continuidad de
los derechos creados y recreados en los inicios y durante el periodo colonial,
o la resolucin de conflictos sobre el repartimiento de mercancas, impues-
tos civiles y eclesisticos, lmites y tierras5, que se apoyaban en los privilegios
otorgados a travs de las diversas leyes emanadas de la corona, como los que
posteriormente se dieron al promulgarse la Constitucin de 18126.
En este sentido, presentaremos la manera paulatina en que se re-
164 adecuaron las estructuras territoriales y tnicas en el noreste de la Nueva
Espaa en el periodo colonial tardo, y cmo se fortalecieron en el mo-
i

mento en que surgi la insurgencia y se organizaron los diversos grupos


beligerantes en una estructura pseudomilitar. No obstante, debemos dejar
claro que, a pesar de que hablaremos de insurgencias indgenas, se dio la
participacin de otros sectores socio-tnicos y socio-econmicos, junto
con los miembros de pueblos-cabecera, pueblos-sujetos, pueblos-misin
y barrios de indios, tales como peones, arrendatarios, vaqueros y medieros
de haciendas y ranchos, aunque no participaron de manera unificada, pero
s activamente, tanto a favor de los insurgentes como en contra de ellos.
As mismo hay que aclarar que las que podran ser vistas actualmente
como zonas contrastantes y posiblemente con una escasa relacin, como


r
5 Vanse Escobar y Somohano; Fradkin, La revolucin; Langer; Paz; Ratto; Soux, Tributo;
Young, Etnia.

6 Serulnikov propone que a la luz de la cultura del honor y sobre la base de una periodizacin
que se concentre en los aos 1808-1810 se puede tener una visin diferente de la historia
poltica de las independencias. Pedro Prez Herrero propone una divisin temporal en tres
tiempos: largo, medio y corto, y ubica este ltimo entre 1808 y 1826, como fin del ciclo blico
en la Amrica hispnica.

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la Sierra Gorda en Quertaro, los valles medios potosinos y las Huastecas7,
no lo fueron tanto as. Tampoco las podemos considerar como un espacio
construido histricamente, aunque s es posible resaltar la importante inte-
rrelacin que tuvieron a travs del comercio y el contrabando, de personas
del comn, frailes y curas, y hasta del intercambio de conflictos armados,
por lo que podramos decir que fueron un territorio de comunicacin
dinmico. De esta manera, Tulancingo e Ixmiquilpan (actualmente en el
estado de Hidalgo) y Cadereyta (en el actual estado de Quertaro) fueron
bisagras para los valles medios potosinos y las Huastecas, y lugares de paso
hacia un noreste ms amplio; en el primer caso a travs de la Sierra Ma-
dre Oriental y en el segundo a travs de la Sierra Gorda. Los insurgentes
y realistas saban esto por su experiencia cotidiana, y por eso lucharon por
dichos espacios dentro de una geopoltica militar.
Un aspecto ms que me gustara aclarar es que se ha puesto de relie-
165

i
ve que el incremento de las exportaciones de productos con un alto valor
comercial (ganado, sal, grana cochinilla, coca, etc.), adems de la plata y el
oro, as como el aumento de los ingresos fiscales, fueron acompaados de
tensiones en los diversos espacios sociales de la Amrica hispnica, lo que
tambin ocasion desequilibrios entre los distintos sectores productivos,
enfrentamientos entre grupos de poder y expansin del malestar social.
Evidentemente, ninguno de estos factores en s mismo puede explicar
los diversos movimientos y guerras de insurgencia/independencia, pero
pueden ayudar a comprender que estas no fueron el final de una etapa de
crecimiento econmico, y que el periodo inmediato a las independencias
no se caracteriz por la crisis debido a la destruccin de la infraestructura
agrcola, manufacturera o minera, adems de la desaparicin de los brazos
como resultado de las guerras.


r
7 Hay que mencionar que las Huastecas se encuentran actualmente divididas en varios estados
de la repblica mexicana: Hidalgo, San Luis Potos, Tamaulipas y Veracruz. Hay autores que
consideran que existe una Huasteca queretana y otra poblana. Con el fin de ubicar al lector
en este tipo de geopoltica, entre parntesis pondremos el estado actual al que pertenecen los
lugares que se mencionarn en el transcurso del texto.

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Se podra suponer que es ms apropiado pensar que los aos poste-


riores a las diversas declaraciones de independencia no fueron el resultado
de un crecimiento desequilibrado heredado de dcadas de fluctuacio-
nes en la economa, crisis y contracciones, periodos buenos y malos, por
lo que las guerras insurgentes no deberan ser vistas como la causa de la
desaceleracin del crecimiento de la primera mitad del siglo XIX. Aunque
faltara considerar si fueron los conflictos econmicos, polticos y sociales
generados previamente los que provocaron los problemas a los que se en-
frentaron las sociedades coloniales, como las exacciones para financiar las
guerras de Espaa con otros pases colonialistas (Lucena)8.
No podemos dejar de lado que las guerras de insurgencia en la Nue-
va Espaa provocaron un fuerte impacto en el sistema fiscal y monetario.
166 Casi todos, por no decir que todos, los comandantes o dirigentes militares
locales, insurgentes o realistas consideraron indispensable acaparar los re-
i

cursos fuera por medio de las instancias oficiales coloniales o a travs de


recaudaciones forzadas a los miembros pudientes o no tan pudientes de las
localidades, o por medio de los bienes de las propiedades privadas agr-
colas para financiar a los ejrcitos y a las guerrillas, lo cual puede ser
entendido como una especie de guerra por los recursos, tal cual acon-
teci en la Nueva Espaa (Birrichaga), en el litoral rioplatense y en Salta
(Fradkin, La forma; Fradkin, La revolucin; Mata; Paz).
En este mismo sentido, la inseguridad de los caminos en los mo-
mentos ms lgidos de las insurgencias y la obligacin de transportar las
mercancas en convoyes llevaron a muchos militares a tener como negocio
la confiscacin de recuas de mulas que viajaban de manera independiente.
El surgimiento de un tipo de militares mercaderes propici la creacin
de ferias ilegales, como las de Puebla u Orizaba en la Nueva Espaa, que
abastecan tanto a realistas como a insurgentes y que en varios momen-
tos permitieron que se estimularan las economas locales (Fradkin, La


r
8 En un anlisis sobre Mxico, Argentina, Brasil y Per, se considera que la destruccin y desar-
ticulacin econmica provocada por las guerras que se desataron tras la crisis del orden colo-
nial es un aspecto que parece acentuarse en todos lados (Gelman).

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forma). Igual, los sistemas de proteccin que vendan los realistas y los
insurgentes a los transportadores de mercancas les proporcionaban ca-
pital suficiente para dedicarse al comercio en las localidades que sufran
desabastecimientos.
Al tiempo que la economa se iba deteriorando, aunque no en una
crisis generalizada, los mercados de crdito locales se iban desintegrando o
sencillamente se readecuaban. Sin duda, estos procesos llevaron a impor-
tantes negociaciones y acuerdos entre cada una de las partes beligerantes y
aquellos que vean cmo minaban sus recursos.
La transformacin de la estructura tributaria colonial novohispana
fue otro aspecto que tuvo consecuencias en la dcada de los veinte del
siglo XIX, ya que, en el caso que aqu nos atae, el tributo indgena fue
abolido (Granados). Era un recurso proveniente de casi cuatro mil pue- 167

i
blos indios, cuya carencia, junto con la del diezmo minero, implic una
reduccin del 30% de los ingresos potenciales de los nuevos gobiernos. A
lo largo de buena parte del periodo de guerra la recaudacin fue prctica-
mente suspendida, no solamente debido a las implicaciones igualitarias de
la Constitucin de 1812, sino tambin al estado de conflicto en el Bajo, las
Huastecas, Oaxaca, Guerrero, la cuenca del Valle de Mxico y Veracruz.
Pareci polticamente contraproducente reimponer esta exaccin, aun
cuando Fernando VII lo intent a su regreso al trono (Juregui, La eco-
noma; Ortiz; Serrano).

rEl escenario
Este artculo est circunscrito a varios espacios dismiles (sobre los cuales
hemos adelantado alguna informacin en lneas anteriores) y en relacin
con los actores sociales que los conocieron, que se movieron e intercam-
biaron en ellos y que se encontraban interconectados por diversas causas.
Una de las primeras es que desde el siglo XVI los valles medios potosinos
fueron un lugar en el que los prominentes miembros de las ciudades de
Mxico y Quertaro instalaron sus estancias ganaderas. Estas funcionaban

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como agostaderos para ganado mayor y menor, principalmente este l-


timo, y su fin era proveer materias primas para los talleres textiles de las
ciudades de Mxico, Puebla y Quertaro, as como otros productos que se
producan del ganado, entre ellos sebo y pieles. De las Huastecas obtenan
piln (piloncillo, derivado de la caa de azcar), ganado vacuno y mular,
algunas semillas como el maz y el frijol, pescado del golfo de Mxico y sal
proveniente de la pennsula yucateca.
En 1744, el marqus de Altamira realiz un informe sobre las mi-
siones de Tampico, Rioverde, Coahuila y Nuevo Len (BN, FF 45/1029,
ff. 3 r.-8 v.; Velzquez 83-108), en el que mencionaba la existencia de doce
misiones (Rioverde, Lagunillas, San Juan Tetla, Gamotes, Valle del Maz,
Alaquines, Tula, San Lorenzo Jaumave, Monte Alberne, Santa Clara, Pal-
168 millas y San Jos Tanguanchin). Aos despus, se inici la colonizacin
del seno mexicano, promovida y encabezada por Jos Escandn, quien en
i

1748 fund la villa de Nuestra Seora del Carmen Llera, y en 1749, las de
San Francisco de Gemes y San Miguel de los Infantes (Pantano), estas
dos en el territorio del actual estado de Tamaulipas (Osante). Por ello po-
demos decir que las misiones formaron una especie de cordillera (lnea
de comunicacin) desde Xich de Indios (Sierra Gorda), pasando por
Rioverde, Villa del Maz, Coxcatln, Villa de Valles (San Luis Potos), Jau-
mave, Horcasitas (Tamaulipas), hasta Ozuluama y Pnuco (Veracruz), la
cual, adems de garantizar la evangelizacin de grupos pames (nmadas
y seminmadas), permita la concentracin de poblacin indgena nahua y
teenek en las Huastecas, y la existencia de rutas de comercio y reparti-
miento de mercancas desde y hacia Quertaro, San Luis Potos, Pnuco
o los puntos ms al norte del Nuevo Santander (Fagoaga). As mismo
formaban una frontera de defensa contra los ataques que podan sufrir las
poblaciones que se encontraban pasando la lnea. Todava a fines del siglo
XVIII varias de estas poblaciones solicitaban la exencin de tributos por
considerar que se encontraban asentadas en pueblos de frontera, aun
cuando esta ya haba avanzado significativamente hacia el norte (vase
mapa 1).

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Mapa 1
Pueblos y misiones de las Huastecas
Fuente: Elaboracin del autor con base en Carta topogrfica 1: 1.000.000 (inegi)

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Antonio Escobar Ohmstede
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rPoblacin y economa
Si observamos el tipo de poblacin, en trminos generales encontramos
pames, nahuas, otomes, teenekes, mulatos, negros, mestizos y blancos
asentados en pueblos, misiones, barrios, haciendas y ranchos. Sin em-
bargo, aunque pareciese un espacio multitnico, el anlisis detallado de
sus localidades puede mostrar este hecho en algunos casos, pero en otros
evidencia poblaciones conformadas por una sola etnia (Escobar y Fagoa-
ga, Los componentes; Escobar y Fagoaga, Distribucin; Monroy). En
las localidades de la Huasteca veracruzana existan nahuas y otomes en
la sierra, mientras que en una parte de la planicie costera se encontra-
ban poblaciones mulatas asentadas en algunas propiedades privadas y
170 pueblos de indios, e inclusive pueblos mixtos. As mismo hacia el norte
de Tuxpan (Veracruz), casi llegando a Pnuco, las misiones franciscanas
i

haban logrado congregar a los pames, quienes, segn los informes misio-
nales, se haban ido suicidando paulatinamente; sin embargo, debido al
poblamiento que se haba dado desde el contacto con los espaoles y
al tipo de ocupacin de la tierra, esta era una zona ms mestiza y mulata
que india.
Conforme avanzamos de la costa a la sierra encontramos po-
blacin nahua en Chicontepec (Veracruz); igualmente, cruzando la
sierra, en lo que hoy correspondera a la Huasteca hidalguense, las juris-
dicciones de Huejutla y Yahualica contenan una importante poblacin
de nahuas y otomes que vivan en los pueblos, barrios, haciendas y ran-
chos, la cual comparta dicho espacio con mulatos, mestizos y criollos.
Partiendo de Huejutla hacia el norte encontramos una Huasteca po-
tosina con nahuas, teenekes y pames, y haciendas, ranchos, pueblos de
indios y misiones-pueblo que contenan una poblacin diversa. Sin
embargo, los mulatos y pardos jugaron un papel preponderante en la
insurgencia, al desempearse en calidad de milicianos, como ocurri
en Tuxpan, de la misma manera que en algunas haciendas de Huejutla
y de Villa de Valles. En esta ltima sobresala el pueblo de San Antonio y
sus rancheras, cuya poblacin se compona de un 79% de mulatos y algu-
nos espaoles y que contaba con indgenas en ciertos barrios.

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Respecto a los dems grupos, los llamados espaoles estaban tanto
en pueblos, ranchos y haciendas como en las misiones; aun cuando en los
barrios de estas y de los pueblos solamente se registr poblacin indgena.
Semejante a la de los espaoles era la situacin de los mestizos y de los que se
denominaron lobos, chinos y coyotes, lo cual nos muestra un mosaico muy
diverso sobre la manera en que los variados componentes socio-tnicos se
ubicaban en el espacio social, aunque no podamos categorizarlo plenamente
como un mosaico cultural.
Sin que se considere totalmente un anlisis de determinismo geogrfi-
co, podemos considerar que el escenario marc la manera en que se asentaron
los habitantes y se desarrollaron diversas formas de estructura agraria. Si com-
paramos lo geogrfico con la distribucin poblacional, podemos entender
algunas de las actividades econmicas y de movilidad que desarrollaban to-
dos los actores sociales, as como sus posiciones favorables, desfavorables o
171

i
neutrales frente a la insurgencia.
En la planicie costera, en la Sierra Madre y en el norte de la jurisdiccin
de Villa de Valles (San Luis Potos) haba un patrn de asentamiento ms
disperso, pues la poblacin, escasamente concentrada en localidades urbanas
(pueblos), lo haca principalmente en haciendas y ranchos. De ah que fueran
estos los que dominaran el panorama en cuanto formas de ocupacin y uti-
lizacin del suelo. En la sierra, en cambio, la concentracin de habitantes fue
mayor en pueblos indios y existieron pocas propiedades rurales que tuvieran
una presencia poblacional significativa. Debemos considerar que diversas
fuentes civiles y eclesisticas nos hablan de indios huidos a los montes o
bosques, lo que tambin tuvo como consecuencia la formacin de rancheras
fuera del control de los funcionarios espaoles.
El tipo de actividad econmica igualmente se diferenci en cada uno
de los espacios sociales que hemos mencionado. En la planicie costera la
ganadera fue predominante (principalmente en las propiedades privadas),
aunque el comercio que se desarrollaba en Tuxpan (Veracruz) no era des-
preciable. Los pueblos indios se dedicaban a surtir con maz, frijol y piloncillo
las redes comerciales de la regin, a la vez que los mulatos comerciaban con
pescado y sal provenientes de la pennsula de Yucatn (ubicada al sur de la

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Nueva Espaa). En tanto avanzamos a la sierra, podemos observar que all


las actividades se concentraron ms en la agricultura, lo que no impidi
la prctica de la ganadera. Por ejemplo, los habitantes de la jurisdiccin de
Huayacocotla-Chicontepec (Veracruz) comerciaban con algodn manufac-
turado en forma de calzones, y comprando y vendiendo productos trados de
Tulancingo o de la ciudad de Mxico.
Esta tambin era una importante zona por donde pasaban los hatos de
ganado provenientes de Ozuluama y Tantoyuca (Veracruz). Una de las rutas
para sacar el ganado de la jurisdiccin de Pnuco y Tampico, as como de la
parte norte de Chicontepec, era la de Chicontepec-Zontecomatln-Huaya-
cocotla-Tulancingo, y de este ltimo lugar poda ser transportado a la ciudad
de Mxico o a la de Puebla. Otra ruta, que parece haber sido la ms utilizada
172 por los mercaderes ganaderos, fue la de Tantoyuca-Chicontepec-Meztitln-
ciudad de Mxico.
i

Respecto a la jurisdiccin de Villa de Valles (San Luis Potos), sus ha-


bitantes mercadeaban con ganado vacuno y caballar, maz, pescado, costales,
algodn, miel, cera y ganado menor (Aguilar). No obstante, el producto que
ms nutra las redes huastecas era el piloncillo, el cual serva no solamen-
te por su alto valor comercial, sino porque era el que los comerciantes, las
autoridades civiles y los misioneros solicitaban como pago cuando se rea-
lizaba el repartimiento de mercancas, hasta antes de su supuesta abolicin
(Fagoaga 81-138)9. Una situacin semejante se presentaba en Huejutla y
Yahualica (Hidalgo), poblaciones que debido al comercio de algodn, pilon-
cillo y aguardiente, adems del trfico de productos provenientes de Puebla,
Pnuco, Tamiahua y Tuxpan, se convirtieron en centros de acopio y distribu-
cin importantes y en puntos geoestratgicos durante las guerras insurgentes
y la proliferacin de ayuntamientos a partir de la promulgacin de la Consti-
tucin de 1812.


r
9 El repartimiento de mercancas consista en distribuir entre los indios una serie de productos
que ellos estaban obligados a comprar, aun cuando no los necesitaran.

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rLas guerras insurgentes en el
noreste novohispano

En noviembre de 1810 empezaron a conocerse los primeros informes de


brotes insurgentes en Rioverde (valles medios potosinos) (AHESLP, I 1810-
1811 [1], exp. 14; Noyola 33; Rangel 49), Pnuco, Tampico (Veracruz) y
Huichapan, este ltimo, situado al oeste de las Huastecas y lugar en que se
encendi la mecha de la insurgencia en el espacio social estudiado. Los in-
surgentes aparecieron en Meztitln, Molango, Tampico y Tianguistengo, y
sera precisamente de este ltimo pueblo de donde saldran las cartas y los
agentes que incitaran a la rebelin. Si bien los sublevados no incursionaron
de manera numerosa en las Huastecas hasta el siguiente ao, el temor de las
autoridades civiles y eclesisticas se haca patente en los diversos informes 173

i
que mandaban a la ciudad de Mxico, ya fuera por los acontecimientos en
la vecina Huasteca potosina o por lo que se escuchaba acerca de los hechos
ocurridos en la Sierra Gorda10.
El surgimiento y la extensin del movimiento en el centro-oeste del
actual estado de Hidalgo y al sur del estado de San Luis Potos se debieron
a un hecho importante: muchos de los pueblos que abrazaron la insurgen-
cia despus del grito de Dolores tuvieron como actividad econmica la
arriera y el comercio en pequea escala. Los arrieros y comerciantes am-
bulantes fueron eficaces colaboradores en la expansin del levantamiento;
sus conocimientos de la regin y sus redes sociales personales permitieron
que los rebeldes se adentraran en zonas y pueblos estratgicos y pudieran
controlarlos, lo que no impide considerar que muchos de los insurgentes


r
10 Tres das antes del levantamiento de Miguel Hidalgo, el comandante de la Primera Divisin
de Milicias de la costa norte, Pedro Bofarrull envi por la cordillera una orden a los
subdelegados y tenientes de justicia de las Huastecas para que se levantara una relacin de
los paisanos y avecindados que pudieran tomar las armas (AGN, OG 668). En noviembre
de 1810 el capitn de armas de Zacualtipan comenz a juntar a la tropa que se encontraba
dispersa en los pueblos indios, aunque adverta la carencia de armas entre los milicianos
(AHESLP, I 1810-1811 [1], exp. 14).

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fueran originarios de la regin y por lo tanto conocieran la geografa a tra-


vs de la cual se movilizaban.
En varios casos, los pueblos que atacaban o las colinas en las que
peleaban insurgentes y realistas, en medio de la guerra por los recursos y
como un reflejo de ella, fueron nodos de las redes comerciales cuyo con-
trol significaba para ambos contendientes dominar puntos logsticos. No
dudamos de que ciertos arrieros sirvieron a los realistas con el mismo
entusiasmo que otros pusieron en servir a los insurgentes. Para el sosteni-
miento y la movilizacin de ambos bandos era fundamental que fluyeran
los productos y la informacin que podan proporcionar los arrieros y co-
merciantes ambulantes. Adems, en ocasiones los insurgentes utilizaban
los pasaportes para movilizarse de manera individual.
174 Por esta causa, en mayo de 1811 el coronel Alejandro lvarez de
i

Gitn, comandante militar realista de Huejutla, orden: No se permitir


de ningn modo que entren en los pueblos de esta provincia [Huejutla]
los viandantes que conocidos como molangueros, andan de pueblo en
pueblo con cachivaches, pues es cierto que han sido en todas partes los
principales agentes de la rebelin.
En las Huastecas el movimiento insurgente no aglutin a un gran n-
mero de descontentos; el levantamiento fue localista, es decir, por pueblos
y ranchos y en muy contadas ocasiones abandon los lugares en donde
los sublevados obtenan armas, provisiones, informacin y hombres. La
rebelin pudo ser tomada por la gente del campo como una manera de
protestar por los distintos agravios que haba sufrido, pero careca de una
ideologa de reivindicacin agraria, a diferencia de algunos casos aconte-
cidos en Quertaro, Oaxaca o el Bajo. Igual que en los motines del siglo
XVIII y principios del siglo XIX, la violencia se dirigi contra los represen-
tantes del Estado espaol y sus bienes, no totalmente hacia la recuperacin
de tierras perdidas en los siglos XVII y XVIII, aun cuando debemos consi-
derar que existan conflictos por terrenos en disputa entre pueblos indios
y propietarios privados, o entre pueblos y entre propietarios. Esto explica
por qu los rebeldes centraron sus ataques en las cabeceras administrativas
huastecas y en propiedades rurales espaolas o criollas, cuyo saqueo les
permita sobrevivir.

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Durante los primeros aos del levantamiento, las estructuras de go-
bierno indias apoyaron indistintamente a los realistas y a los insurgentes,
hecho que al parecer fue generalizado en la Nueva Espaa y en otras par-
tes de la Amrica hispnica, como el Alto Per. En las cabeceras huastecas,
donde se dio un mayor control sobre la poblacin, los indgenas apoyaron
al gobierno espaol. Por ejemplo, el teniente general de Yahualica (Hidal-
go) informaba a las autoridades virreinales del entusiasmo de los nobles
indios por el plan de defensa de Huejutla, a pesar del pnico que senta el
subdelegado de este ltimo pueblo debido al levantamiento de Tamazun-
chale y Tancanhuitz (San Luis Potos) (Andrade 45; AGN, H 104, exps. 20,
34, 103; AGN, H 105, exps. 8, 55, ff. 203 r.-203 v.; Guedea 29; Rangel 57). Exista
temor por la concentracin indgena en los alrededores de Huejutla, situa-
cin que se haba presentado en Tamazunchale antes de ser atacado por las
fuerzas insurgentes compuestas bsicamente por indgenas. 175

i
Contrarios al de Huejutla fueron los casos de Chicontepec y Papan-
tla (actualmente Veracruz). En el primero, el subdelegado haba avisado
desde mayo de 1811 que, gracias a los informes del gobernador indio de
Zontecomatln, se tenan noticias de partidas importantes de rebeldes, y
se haba quejado de que Jos Llorente, comandante realista de Temapa-
che, no le enviaba los auxilios pertinentes. En ese mismo mes, los indgenas
de la ranchera de Tecopia haban capturado a un correo del insurgente
Jos Manuel Cisneros, quien desde Tianguistengo les solicitaba a las au-
toridades indgenas de Chicontepec, Huayacocotla y Zontecomatln que
apresaran a las autoridades espaolas y a todos aquellos que se opusieran
a la nacin americana.
La respuesta de los gobernadores fue inmediata. Mandaron men-
sajeros a los alcaldes de Ixhuatln, Xochioloco, Huayacocotla e Ilamatln
con la orden de que cuidaran los caminos y capturaran al subdelegado
de Chicontepec, que haba huido de la cabecera (AGN, I 17, exps. 7, 8, 10).
A la llegada de Lorenzo Espinoza, quien era el capitn enviado por Cis-
neros, el gobierno indgena deleg en l su autoridad. Das despus los
indios se levantaron ocupando Chicontepec. El subdelegado y el teniente
de justicia, que haba huido como aquel, solicitaron ayuda a Temapache,
Tuxpan y Tampico. La rebelin dur menos de un mes debido a que Lo-

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renzo Espinoza, Jos Espinoza, Vicente Ortega y Ana Villegas (madre de


los Espinoza) fueron apresados por un grupo de espaoles realistas. En el
aviso sobre el suceso, que se mand a las autoridades, se inform que no
se haba capturado a los miembros del gobierno indgena por temor a que
sus subordinados se levantaran de nuevo. Para controlar el pueblo las au-
toridades virreinales enviaron tropas veteranas de la Primera Divisin de
Milicias de la costa norte con la orden, entre otras, de que capturaran a los
principales cabecillas (AGN, H, ff. 131 r.-135 v.).
Con la represin y el control realista sobre los diversos puntos de
las Huastecas hidalguense y potosina se hubiera pensado que los grupos
insurgentes se desplazaran hacia zonas con menos presencia de tropas del
gobierno virreinal, lo que no sucedi, ya que a fines de 1811 las autoridades
176 de Huejutla (Hidalgo) comenzaron a tener problemas entre s, a pesar de
que el enemigo se encuentra en la boca de la sierra y que las entradas es-
i

taban interceptadas (AGN, C 15, exp. 9). A este hecho se le sumaba que en
las jurisdicciones limtrofes, como la de Villa de Valles (San Luis Potos),
el movimiento insurgente se haba organizado principalmente en el sur,
debido a que los grupos realistas de Valles, Aquismn y Tamazunchale no
permitieron que entre 1811 y 1813 el levantamiento se extendiera de sur a
norte, quiz por el mismo papel que tuvo Joaqun Arredondo en el norte
de las Huastecas (Juregui, La guerra) y por la defensa del camino de la
plata que provena desde Zacatecas y llegaba a Pnuco-Tampico.
Lo anterior nos permite considerar que el apoyo que lograron tanto
los realistas como los insurgentes se debi a las negociaciones que realiza-
ron las partes beligerantes con las autoridades tnicas, no solamente para
obtener informacin sino los recursos necesarios a fin de mantener a las
tropas. Fuera por medio de la coercin o del convencimiento, la derrota
inmediata de los rebeldes se podra explicar por el poco convencimiento
que tenan las futuras tropas de participar en una lucha que posiblemen-
te ni sus dirigentes entendan an, y no precisamente por la aparicin de
los ayuntamientos emanados de la Constitucin de 1812, aun cuando el
surgimiento de muchos de ellos en pueblos que no cubran los requisitos
de almas pudo haber respondido a una lgica geomilitar y de abasteci-
miento.

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La participacin indgena en la insurgencia fue, entonces, resultado
de la existencia de tensiones dentro de la sociedad rural, lo que a su vez es
una indicacin de que el poder colonial haba echado races profundas en
los pueblos. Ambos bandos dependieron de los intermediarios indgenas
(gobiernos indios), quienes en muchos casos salan beneficiados por el
sistema y por la situacin anrquica que se viva en el mbito rural novo-
hispano, pero an no queda muy claro cul fue la ganancia para muchas
de las autoridades y sus pueblos.
En el segundo semestre de 1812 las fuerzas combatientes se man-
tuvieron en sus respectivas posiciones; hasta que a principios de 1813 el
comandante de Tampico, Antonio Pedriola, inform que Tantima, Tuxpan
y Santa Catarina Chontla (Veracruz) estaban rodeados por insurgentes,
por lo que se enviaron soldados para evitar la toma de estos pueblos. En
el siguiente ao, los rebeldes, que ya no eran calificados como insurgentes,
177

i
llevaron a cabo tcticas de guerrillas y no presentaron ningn frente formal
debido a la guerra de tierra arrasada que haban practicado las tropas rea-
listas desde los inicios del movimiento. Los oficiales milicianos se quejaban
amargamente de que no se podan tener enfrentamientos directos, ya que
ni hicieron ms que pegar fuego y retirarse a los montes.
Quienes se oponan al rgimen novohispano pronto aprendieron
de sus contrarios, por lo que varios pueblos y haciendas huastecas fueron
incendiados y sus cosechas, animales y bienes, robados, lo que nos llevara
a suscribir la idea que proponen Ral Fradkin (La forma; La revolu-
cin), Gustavo Paz y Sara Mata, segn la cual las guerras insurgentes se
convirtieron en una guerra de recursos.
A diferencia de los primeros tres aos, en que los insurgentes bus-
caron levantar a pueblos completos, a partir de 1814 formaron pequeas
rancheras en los montes, casi inaccesibles para las tropas realistas, lo cual
les permiti a los rebeldes una mayor movilidad. Con esto tambin evita-
ban que las mujeres y los nios fueran usados para presionarlos a pedir una
amnista. Como respuesta a la huida de los habitantes de los pueblos hacia
los montes y para poder controlar la regin, los comandantes realistas ini-
ciaron una poltica de aldeas estratgicas (cantones de armas), donde la
poblacin era concentrada y adiestrada para la autodefensa. As tenemos

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que a mediados de 1814 se congregaron la mayora de los pobladores in-


dgenas de Tantoyuca (Veracruz) y Huejutla (Hidalgo), los cuales haban
estado refugiados en los montes.
La idea fue concentrar y formar dos compaas de patriotas para que
vivieran en los pueblos, pero no se los iba a armar, por temor a que huyeran
con las armas y las utilizaran en contra de los realistas (AGN, OG 976). Este
hecho contrastaba con lo acontecido en los primeros meses de 1811, cuan-
do el subdelegado de Tantoyuca haba provedo a los indgenas con arcos
y flechas, a fin de que defendieran la justa causa (AGN, OG 688)11. La meta
de esta nueva poltica de congregacin fue aislar a los rebeldes de posibles
fuentes de abastecimiento, de hombres y de informacin. De esta manera,
las tropas realistas se fortalecieron en pueblos estratgicos de las Huastecas,
178 lo que les permiti realizar recorridos espordicos para ir controlando zo-
nas y recursos ms extensos.
i

La ubicacin de cantones de armas en Chicontepec, Huejutla,


Ozuluama, Rioverde, Tantima, Tantoyuca y Tuxpan posibilit que las
fuerzas del gobierno espaol fueran sofocando puntos insurgentes, abrie-
ran territorios de comunicacin, manejaran los recursos e instalaran
ayuntamientos que podan ser ms efectivos que los subdelegados o las au-
toridades tnicas a la hora de obtener y dar recursos. Esta poltica de aldeas
estratgicas y la proliferacin de los ayuntamientos llevaron a una nueva
jerarquizacin territorial en las Huastecas, sustentada en la importancia mi-
litar y econmica de los pueblos12.
Entre 1815 y 1817 la existencia de rancheras rebeldes en las regiones
montaosas oblig a los comandantes realistas a adoptar un tipo de guerra
mvil. Las tropas comenzaron a atacar los puntos rebeldes donde se haba
consolidado una vida de pueblo estable. La guerra de tierra arrasada y


r
11 En Huejutla el subdelegado se neg a que se formaran compaas de milicias en todos los
pueblos indios, ya que esto poda ocasionar una sublevacin.

12 En el caso del centro de la Nueva Espaa, Diana Birrichaga considera que despus de la
obtencin de la independencia las autoridades mexicanas se basaron en un criterio de
industria y comercio para formar ayuntamientos en los pueblos (125).

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de contraguerrilla y la concentracin de la poblacin dieron sus frutos a
partir de 181713. En ese ao supuestamente solo existan rebeldes en Santa
Catarina y Tantoyuca (Veracruz); a la par, la amnista dada a los sublevados
haba provocado que familias enteras regresaran a sus pueblos de origen14.
Sin embargo, la presencia de Francisco Xavier Mina (proveniente del gol-
fo de Mxico) en la Huasteca potosina llev a una nueva movilizacin
de insurgentes y realistas. Muchos de los primeros se unieron a los fran-
ceses, espaoles, italianos, griegos e ingleses que conformaban la divisin
de Mina. Los realistas llamaron nuevamente a las milicias de los pueblos y
solicitaron recursos monetarios y animales a los pobladores para enfrentar
el nuevo foco de insurreccin, el cual se una al que ya exista en el centro
de Veracruz. Con el fusilamiento de Mina durante el segundo semestre de
1818, y a lo largo de 1819, se pudo afirmar que los insurgentes o rebeldes
haban dejado de ocasionar problemas en las Huastecas. 179

i
rLleales
as compaas de patriotas
a la corona espaola:
una readecuacin geomilitar?

Desde 1811 las autoridades espaolas instaron a los propietarios huastecos


a formar grupos de autodefensa con el fin de contener los ataques rebeldes
sobre las propiedades rurales15. As, en muchos casos ellos o los administra-
dores formaron compaas de patriotas o milicias para defender y apoyar


r
13 En 1816 fue atacada Huejutla, y en 1817, Chicontepec. En ambos casos se hablaba de numerosas
partidas de indiada (AGN, OG 68, ff. 4 r.-25 v.).

14 En 1816 fueron indultados 108 indgenas en Xochioloco y 55 en Huajutla. En 1815, segn


Guedea, ms de 4.000 indios de la sierra de Huauchinango pidieron indulto (222). Posiblemente
este ltimo dato haya sido exagerado por parte de los comandantes realistas.

15 Estos grupos de autodefensa fueron definidos dentro del Plan Calleja de mayo de 1811. Lo
interesante de este plan es que, de acuerdo con l, el mando civil se fundi con el militar (Ortiz
80-86).

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al ejrcito regular y a su vez tener licencia para proteger sus posesiones y


recursos16.
Los oficiales de la milicia constituyeron en las Huastecas la base de las
fuerzas que le eran leales al gobierno espaol asentado en la ciudad de
Mxico. Muchos de ellos pertenecan a un selecto grupo de propietarios
y administradores de propiedades que se dedicaban al comercio y que,
por lo tanto, tenan acceso a amplias y variadas redes sociales y de obten-
cin de recursos17. De este sector, que podramos considerar como la lite
regional, tambin formaban parte los funcionarios civiles y eclesisticos, sub-
delegados, tenientes de justicia, administradores de rentas y alcabalas. Los
sacerdotes, fueran regulares o seculares, jugaron un papel ambivalente: mien-
tras que unos apoyaron abierta y decididamente el orden establecido, otros
180 se inclinaron hacia la insurgencia y algunos ms permanecieron neutrales o
totalmente al margen del conflicto, si es que esto era posible (AGN, OG 668);
i

sin embargo, varios de los que por calidad racial deban estar del lado de la
corona, esto es, espaoles y criollos, prefirieron mantenerse al margen.
Si bien los prrocos no se manifestaron en bloque en contra o a favor
del movimiento insurgente, algunos de ellos ingresaron a la insurgencia,
como fue el caso de Pedro A. Villaverde, de Tlanchinol, quien en 1812
organiz una milicia con sus feligreses y la mantuvo durante varios aos
(Calvillo y Monroy 150)18. Hubo casos en que los curas apoyaron abier-
tamente a los insurgentes, pero en la mayora de las parroquias huastecas


r
16 En el caso de la Nueva Granada y Venezuela, se considera que los miembros de los pueblos
preferan servir en las milicias que en el ejrcito regular, por razones de movilidad y de
proteccin de su entorno (Thibaud). En el litoral rioplatense el general Belgrano moviliz
milicias de los pueblos guaranes (Fradkin, La revolucin) y en el caso de Gemez, en
Argentina, de los gauchos de Jos Paz.

17 Sin embargo, existieron dueos de haciendas como el de Xococapa, que en 1813 levant a los
indgenas de Ilamatln (AGN, CR 280, exp. 1 bis, ff. 29 r.-36 v.).

18 Cavieres considera que los misioneros franciscanos, especialmente, adems de mantener sus
lealtades a la corona espaola fueron los principales propagandistas en contra del gobierno
republicano en Chile y quienes garantizaron la permanencia de los indios de los territorios del
sur de la frontera del Bo Bo como aliados de las fuerzas realistas (83).

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fueron eficaces colaboradores de las autoridades virreinales y negociaron
rendiciones y amnistas. Sin embargo, esto no evit que en 1812 los coman-
dantes realistas les reclamaran la falta de presencia y actividad religiosa en
muchos de los pueblos de sus jurisdicciones.
La mayora de las tropas realistas estaban formadas por las milicias. Aun-
que en las poblaciones costeas de la regin haban existido milicianos pardos
y mulatos desde el siglo XVIII (Vinson), estos no permanecieron totalmente
leales cuando surgi la rebelin19. Diversos sargentos y soldados desertaron
o se unieron a los insurgentes. Este tipo de hechos no solo se desarrollaron
durante la primera etapa de la rebelin, sino en el transcurso de toda la lucha.
Por ejemplo, en febrero de 1816, Antonio Pedriola, comandante de Tampico,
le inform al virrey que las deserciones han aumentado en algunos cuerpos
de la Primera Divisin del Norte, yndose a los montes a robar o unirse a los
rebeldes (AGN, OG 687, ff. 98 r.-98 v.)20. Pedriola sugera un castigo severo para
181

i
los desertores (que fueran enviados a servir a los cuerpos militares de Puerto
Rico o Cuba), y que las tropas fueran informadas de esta sugerencia.
En septiembre de 1817 se orden socorrer a los realistas de Rioverde
(San Luis Potos) debido a la desercin generalizada que se estaba pro-
duciendo por la falta de pago y a que esto estaba ocasionando una mayor
presencia de las partidas de insurgentes. As mismo se haca imposible, por
la carencia de milicianos, acompaar convoyes que transportaran mercan-
cas y plata, lo cual afectaba este tipo de comercio21.


r
19 En relacin con el caso argentino vase la obra de Beatriz Bragnoni, y con respecto a Venezuela,
la de Ins Quintero.

20 En 1816 el comandante de Huejutla le coment al virrey Calleja que los soldados de Villa de
Valles (San Luis Potos) desertaban constantemente y que, por lo tanto, no se poda ni deba
confiar en ellos (AGN, OG 65, ff. 285 r.-286 v.). En agosto de 1814, Ignacio Rayn orden que le
enviaran a los veinte desertores que haban sido reclutados en Huauchinango (Guedea 162).

21 Debido a la imposibilidad de que salieran las mercancas, se vendieron 150 quintales de tabaco
y los puros y cigarros que se encontraban en la jurisdiccin entre los vecinos (AHESLP, I 1815-
1818 [2], exp. 13). En junio de 1819, en Tancanhuitz, se decidi uniformar la contribucin entre
vecinos (indgenas y mestizos) con el fin de poder socorrer a las tropas que acompaaran a
los convoyes (AHESLP, I 1819 [3], exp. 7).

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Son escasos los datos sobre los soldados que formaban parte de las
fuerzas realistas (Young, Etnia). Hasta cierto punto la lite fue capaz de
movilizar a los peones y arrendatarios de haciendas y ranchos, pero en
muchos casos, siendo este tipo de propiedades poco pobladas, quiz con
excepcin de las ubicadas en Ozuluama, Tantoyuca y Valle del Maz, se
dificultaba la organizacin y formacin de milicias segn el plan de Ca-
lleja. Una buena parte de los milicianos eran individuos que haban sido
reclutados en contra de su voluntad o rebeldes amnistiados, agrupados en
unidades denominadas compaas de indultados, cuyo papel era vigilar a
sus propios compaeros, no tanto combatir a los que an seguan alzados
en armas. Tambin deban mantener a salvo aquellas localidades que se
haban convertido en puntos estratgicos para el movimiento de recursos
y hombres y para la comunicacin, as como crear una lnea de defensa
182 que permitiera la circulacin de la plata desde las ricas minas zacatecanas
ubicadas al noroeste hacia los puertos del golfo de Mxico22.
i

rAlgunas consideraciones finales


Como pudimos apreciar a lo largo de este artculo, las tropas realistas e
insurgentes contaron con diversos componentes tnicos. Esto acentu el
rompimiento de la estratificacin socio-tnica impuesta por la corona es-
paola desde los primeros aos de la Conquista y que de alguna manera
las reformas borbnicas haban ido minando, aun cuando no fuera esa la
intencionalidad de las mismas. As, se puede observar la readecuacin t-
nica, junto con negociaciones y acuerdos en torno a la importancia de la
jerarquizacin territorial, que tanto la guerra como la proliferacin de los
ayuntamientos generaron en el espacio social analizado, proceso que tam-
bin se dio en otras partes de la Amrica hispnica.


r
22 Estas compaas, igual que las de patriotas, en muchos casos no contaban con armas (AGN,
OG 67, ff. 250 r.-250 v.; AGN, OG 661, ff. 83 r.-84 v.).

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Sin duda, la manera en que respondieron los diversos grupos a la
guerra de insurgencia que se desat a mediados de septiembre de 1810 re-
flej el acontecer de los aos previos, como la prdida de ciertos niveles
mnimos de subsistencia por fenmenos naturales adversos, la carencia de
tierra debida a un crecimiento poblacional natural o la privatizacin de te-
rrenos que se consideraban tiles para el cultivo de alimentos o aptos para
el futuro asentamiento de los habitantes de las localidades. En s, la parti-
cipacin activa o pasiva en alguno de los bandos beligerantes respondi a
los antecedentes que se desarrollaron en cada uno de los espacios sociales
aqu estudiados, as como a la influencia de lderes tnicos o mestizos, co-
merciantes, hacendados o militares sobre aquellos que conformaran sus
tropas. Parece que en varios casos los seguidores de los insurgentes o las
tropas realistas fueron reclutados de manera obligatoria, sin el consenti-
miento de aquel que iba a cargar las armas, algo que, sin duda, tambin 183
pudo haber gestado inconformidades y en muchos casos el cambio de

i
apoyo de un bando a otro. Lo mismo suceda cuando los combatientes so-
licitaban alimentos y armas para continuar la lucha, de manera no siempre
pacfica, sobre todo de aquellas localidades que se consideraban importan-
tes dentro del desarrollo econmico local y regional novohispano.
As mismo las lealtades fueron forzadas por los diversos aconteci-
mientos sucedidos en las jurisdicciones huastecas, en especial en pueblos
donde la presencia espaola se circunscriba a algunos funcionarios civiles
o eclesisticos, o en localidades que se encontraban alejadas de rutas de co-
mercio importantes. En este sentido observamos que en las luchas por las
poblaciones algunas ganaron y otras perdieron importancia durante esos
aos, aspecto que implic la bsqueda por controlar, manejar y acceder a
redes comerciales y de subsistencia para cada uno de los grupos que tenan
las armas en la mano.
Posteriormente, conforme se acrecent la inestabilidad en las reas
rurales, surgieron fuerzas armadas que no pertenecan formalmente a
ningn bando, pero que utilizaron la guerra para obtener ganancias par-
ticulares. Se sabe poco sobre estos grupos que no parecan tener ninguna
bandera, pero es conocido que fueron importantes aliados de individuos
que aprovecharon en beneficio propio el mucho o poco control guberna-

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mental y que se dedicaron a incrementar el movimiento de mercancas


que no pagaban las alcabalas espaolas o las de los insurgentes.
Finalmente, las tropas leales a la corona espaola lograron crear
cercos e impedir la unin de los diversos grupos sublevados, tanto de
aquellos que actuaban en los valles medios potosinos como en las Huaste-
cas. Podemos considerar la posibilidad de que solamente en los primeros
meses del movimiento insurgente haya existido una relacin de intercam-
bio de informacin y de unin de fuerzas entre los rebeldes; sin embargo,
es un hecho que a partir de mediados de 1811 la fragmentacin del movi-
miento en muchos grupos sin una cabeza visible facilit el control rural
y urbano por parte de las autoridades espaolas, aun cuando los grupos
insurgentes siguieran alzados en armas. Qu mejor ejemplo de esto que
184 el avance de Francisco Xavier Mina desde la costa tamaulipeca, pasando
por la Huasteca potosina, y su peligroso acercamiento al centro del virrei-
i

nato. Si consideramos que este hecho se debi a una confianza excesiva


de las autoridades y a un paulatino adelgazamiento de las tropas realistas,
lo podemos explicar; no obstante, tambin debemos tener en cuenta el
agotamiento de la poblacin debido a los constantes pagos que solicitaban
ambos bandos y a una cada vez ms importante divisin de los grupos de
poder local y regional.
Igualmente, lo acontecido en la Nueva Espaa, el Alto Per, la
Nueva Granada o el litoral del Ro de la Plata no debi haber sido muy
diferente de lo que concluy Daniel Morn. Segn l, en varios luga-
res donde se desarrollaron movimientos revolucionarios con cariz
independentista se dio una fuerte militarizacin y politizacin de las so-
ciedades y los grupos populares. Adems, los lderes de estos grupos y sus
intermediarios polticos con los lderes criollos o los grupos enfrentados
jugaron un papel central a la hora de pactar su inclusin en la guerra. Esto
llev a la necesidad de que hubiera mediadores polticos (por ejemplo los
gobiernos indios) dentro de los grupos subalternos, con la asistencia de
estos en la lucha armada. Morn ha extendido esta reflexin hasta sealar
la importancia de los espacios regionales y la funcin clave que tuvo la
sociedad rural en la configuracin del poder poltico, tanto a nivel local
como nacional.

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Fecha de recepcin: 7 de enero de 2012.


Fecha de aprobacin: 10 de agosto de 2012.
190
i

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Medidas y caminos en la poca
colonial: expediciones, visitas
y viajes al norte de la Nueva
Espaa (siglos XVI-XVIII)
Valentina Garza Martnez
Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social (Ciesas)
vgarza@ciesas.edu.mx

Resumen
r
En el transcurso de la investigacin sobre caminos coloniales en la Nueva Espaa han
surgido preguntas respecto a las formas en que se llevaron a cabo los viajes; una de ellas
tiene que ver con la medicin de las distancias recorridas. En la documentacin encon-
tramos que el trmino legua fue el ms usado para sealar la distancia en trminos cuan-
titativos entre un lugar y otro. En la historiografa novohispana se haba supuesto hasta
ahora que una legua equivala a 4,19 kilmetros. Sin embargo, al revisar algunos de los
itinerarios descritos por los viajeros en los tres siglos coloniales nos percatamos de que
el valor de la legua result sumamente variable y abarc una amplia gama de distancias.
Palabras clave: legua, caminos, itinerarios.

Abstract
r
In the researches about colonial roads in New Spain, some questions have emerged re-
garding the way these journeys were done; one of those questions has to do with the
measurement of the travel distances. In the documents we find that the term league
was the most used to indicate the quantitative distance between one place and another.
In the Novohispanic historiography, it has been assumed, until now, that a league was
equivalent to 4.19 kilometers. However, the study of some traveler itineraries during the
three colonial centuries reveals that the value of the league was extremely variable. In
fact the results indicate that the league value covers a wide range of distances.
Keywords: league, roads, itineraries.

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Valentina Garza Martnez
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rIntroduccin
La documentacin sobre las colonias americanas nos ha legado impor-
tantes testimonios en diarios de viaje, memoriales e informes de gobierno,
relaciones geogrficas y de visitas eclesisticas, civiles y militares, entre
otros expedientes. Estos materiales, escritos por soldados, viajeros, frailes
y funcionarios, nos han permitido saber acerca de las rutas y los caminos.
Podemos advertir que la informacin sobre vas coloniales es abundante,
pero se encuentra dispersa en la documentacin y hace falta una gran la-
bor de sistematizacin para dar respuesta a las interrogantes que surgen
con respecto al trazado, la construccin y la utilizacin de los caminos. En
este ensayo se estudian los criterios que se aplicaron en la medicin de las
192 distancias recorridas. El tema nos conduce al trmino legua, que fue am-
pliamente usado en la documentacin colonial para precisar la distancia
i

en trminos cuantitativos entre un lugar y otro. En el caso novohispano los


investigadores han dado por sentado que una legua equivala a 4,19 kilme-
tros (Alessio; Carrera; Galvn; Orozco y Berra)1. Sin embargo, al revisar
algunos de los itinerarios descritos por los viajeros en los tres siglos colo-
niales nos percatamos de que el valor de la legua fue sumamente variable2.


r
1 Es importante aclararle al lector que el espacio novohispano al que se hace referencia en este
artculo no necesariamente coincide con las fronteras del Mxico contemporneo. En este
sentido hay que precisar que la Nueva Espaa comprenda territorios que actualmente for-
man parte de otros pases de Centroamrica y una porcin importante del sur de Estados
Unidos.

2 En este trabajo se estudiaron los caminos, la medicin de las distancias y los tiempos recorri-
dos a partir de la experiencia en la investigacin sobre algunas regiones de la Nueva Espaa.
Sin embargo, estos tpicos son de inters ms general y su aplicacin puede ser til para el
caso de otros lugares. Un repaso de la equivalencia en kilmetros de la legua en diferentes
lugares de Amrica Latina arroja datos diversos: por ejemplo, en Argentina era de 5,20; en Bo-
livia, de 5; en Chile, de 4,51; en Colombia y Ecuador, de 5; en Costa Rica, de 5,57; en Cuba, de
4,24; en El Salvador, de 4; en Guatemala, de 5,57; en Honduras, de 4,18; en Paraguay, de 4,33; en
Per, de 5,56, y en Uruguay, de 5,15 (Sizes). Se requiere de un mayor conocimiento sobre este
tema en otras regiones para elaborar un anlisis comparativo ms amplio. Esperamos que en
este sentido futuras investigaciones histricas aporten nuevos y mejores elementos de anlisis.

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Medidas y caminos en la poca colonial: expediciones, visitas y viajes...

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En este sentido nos parece importante discutir sobre los criterios
que el hombre novohispano utiliz para valorar las distancias recorridas,
pues lo que hoy parece obvio, en el pasado no lo fue tanto. En la antigedad
no existi un sistema unitario de mediciones; tan solo las medidas longi-
tudinales recurrieron a una variedad de unidades para expresarse: dedos,
codos, pies, pasos, brazas, toesas, cuartas, palmos, caas, varas, cordeles y,
por supuesto, leguas, entre muchas otras3. La base de estas unidades era el
cuerpo humano, es decir, el punto de partida era un sistema antropomtri-
co, por lo cual las medidas variaban de acuerdo al tamao del elemento de
referencia. Para entender esta diversidad no es suficiente con establecer su
equivalencia en el sistema mtrico decimal, pues adems de expresar una
cantidad, esas unidades poseen un significado social que hay que explicar
tomando en cuenta el lugar, la poca y el objeto de medicin4.
Pasaron siglos de civilizacin antes de que se llegara a un sistema
193

i
universal de medicin como el mtrico decimal, y aunque fue propuesto
a finales del siglo XVIII, su implementacin y uso se generaliz desde fina-
les del XIX y durante el XX5. La interaccin entre los pases y el desarrollo
de la economa mundial cre la necesidad de una mayor exactitud en las
mediciones de los objetos. Las medidas antropomtricas carecan de esta
precisin, no contaban con mltiplos y divisores simples, y era imposible
relacionar entre s medidas de longitud, volumen, peso y superficie. Tam-
poco se podan establecer comparaciones entre regiones o pases. De ah
que se propusiera utilizar una unidad bsica de medida que no estuviera


r
3 En los pueblos nahuas prehispnicos se ha encontrado una gran diversidad de medidas como
el maitl (una braza), el cenmomitl o cenyolotli (unidades menores al maitl), el cennequetzalli (bra-
za vertical), el cenmaitl (una braza horizontal), el xocpalli (huella humana o planta del pie), el
centlacxitl (paso ordinario o paso del que anda) (Matas 7-11, 87-91).

4 Cada medida serva para cada cosa. El pie para distanciar las plantas de patatas, el paso para la
longitud, el codo para los gneros, jams para maderas, que se medan en varas (Kula 5).

5 Hoy en da pases como Inglaterra y Estados Unidos continan utilizando sus antiguos siste-
mas de medidas y en muchas localidades de Mxico podemos observar que las viejas formas
de medir no han desaparecido del todo. Hacia finales del siglo XVIII, algunos gobiernos eu-
ropeos buscaban la unificacin y racionalizacin de las unidades de medicin. En Francia se
propuso usar como referente la longitud de un arco del meridiano de la Tierra.

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relacionada con el cuerpo humano. As se lleg al metro (la diezmillonsi-


ma parte de una cuarta parte del meridiano de la Tierra), con mltiplos y
submltiplos de diez.
Antes de estandarizar las medidas longitudinales, las sociedades uti-
lizaron otros recursos para establecer las dimensiones de distancias ms
largas, como el alcance de la voz o de la vista, los tiros de bastn, de arco, de
arcabuz o de piedra, e incluso el son de campana. Para los grandes recorri-
dos se consideraron las siguientes variables: la capacidad de movimiento
de un hombre promedio en cierto tiempo, de la que se derivaron medidas
como la marcha desde el amanecer hasta el ocaso, o desde primera hora
de la maana, media maana, medioda, las caminatas de toda la noche,
la marcha de un hombre cargado y uno sin carga, la marcha de un asno o
194 buey cargado, la marcha en terreno fcil o difcil, todas las cuales fueron
expresadas en leguas. El origen y la definicin de este concepto sern abor-
i

dados en los siguientes prrafos, pues el objetivo principal de este trabajo


es discutir y analizar las formas en que el hombre novohispano utiliz la
legua en diferentes pocas y regiones para medir las distancias que recorra.
Advertimos que este tema deja ms interrogantes que deben seguir siendo
contempladas. A continuacin haremos una breve presentacin de las va-
riantes que encontramos.

rLasdediversas medidas
la legua colonial

En la Nueva Espaa la legua fue una de las medidas de longitud ms


usadas. En el mundo antiguo existan dos tipos de legua, la terrestre y la
nutica. Aqu nos interesa la primera, pues como su nombre lo indica era
la que se empleaba en los caminos terrestres. Por otra parte, la legua nu-
tica fue muy importante en el mbito de la navegacin para determinar
las distancias recorridas y la posicin de los navos en altamar. Su clculo
dependa de las mediciones astronmicas, imprescindibles en la deter-
minacin de las latitudes y longitudes geogrficas. Los clculos nuticos

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Medidas y caminos en la poca colonial: expediciones, visitas y viajes...

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permitieron la elaboracin de mapas, planos y cartas en general, para la que
no se requera del mtodo antropomtrico sino del uso de instrumentos
como el astrolabio, el telescopio, el reloj y una buena dosis de conocimien-
tos de matemticas y fsica6.
Hay que decir que esta metodologa tambin fue utilizada para
determinar la posicin geogrfica de las poblaciones, aunque con poca
exactitud, pues si bien serva a fin de calcular la distancia lineal entre dos
lugares, no consideraba los elementos fisiogrficos que componan el
terreno. Esto lo podemos apreciar en algunas de las descripciones de las ex-
ploraciones espaolas realizadas durante el siglo XVI y las primeras dcadas
del XVII, en las cuales se establecieron distancias muy inexactas entre luga-
res que eran visitados por primera vez. Algunas de estas visitas fueron las
de fray Pedro de Espinareda (1566), Francisco Cano (1568), Juan Torres de
Lagunas (1569) y el capitn Luis de Carvajal (1572-1573). Todas se llevaron
195

i
a cabo hacia el norte de la Nueva Espaa, y la ltima entre las mencionadas
fue la ms importante por los recursos invertidos, la cantidad de hombres
que participaron y la duracin (vanse mapa 1 y anexos, tablas 1 y 2).
Los exploradores como Luis de Carvajal tenan experiencia en la
navegacin y contaban con un equipo de soldados que haban sido ma-
rineros; adems, una expedicin generalmente inclua la presencia de un
cosmgrafo. Los conocimientos y la experiencia de estos hombres fueron
aprovechados durante los viajes de descubrimiento de nuevos territorios
para establecer la primera nocin de la ubicacin de los lugares explorados
y las distancias entre ellos. En estas excursiones era imposible calcular las
distancias de acuerdo con los tiempos de viaje, pues los lugares por donde
se transitaba eran totalmente nuevos, y muchas veces era preciso rectificar
rumbos y establecer campamentos por varios das a fin de registrar la cali-
dad de los terrenos. Este aspecto de la conquista espaola, que involucra el
descubrimiento de rutas y territorios, es un tema que merece ms atencin
por parte de los investigadores.


r
6 Vanse Echegaray; Parry; Trabulse, Cartografa; Trabulse, En busca; Trabulse, El crculo;
Trabulse, La ciencia; Trabulse, Los eclipses; Trabulse, Un cientfico.

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A continuacin se presentar un mapa y en los anexos el lector en-


contrar algunos datos de las rutas que posiblemente fueron transitadas.
Como se puede observar all, en estos casos los valores de la legua conver-
tida a kilmetros eran muy altos, pues se registraba una legua de distancia
lineal sin tomar en cuenta montaas, ros y otras caractersticas de los te-
rrenos recorridos que hacan ms lentos los viajes. Esta situacin cambi
durante el siglo XVII, al menos en el norte, cuando los lugares empezaron a
ser visitados y caminados por frailes y otros cronistas que reportaban dis-
tancias con base en los tiempos de marcha, como explicaremos en prrafos
siguientes.

196
i

Mapa 1
Rutas expedicionarias hacia el noreste de la Nueva Espaa, siglo XVI
Fuente: elaboracin de la autora con la colaboracin del laboratorio de Sistemas de Informacin Geogrfica de Ciesas.

Retomando la cuestin de legua terrestre, de acuerdo a su uso tena


dos acepciones, una como unidad de longitud y otra como unidad itine-
raria. La primera solo reflejaba la variable distancia y se aplicaba para la
medicin de superficies. En la Nueva Espaa se medan sitios y criaderos

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de ganado mayor y menor, caballeras de tierra, suerte de tierra, fanegas de
sembraduras, solares, huertas, tierras del fundo legal de los pueblos, etc. En
cambio, la legua como unidad itineraria no solo involucraba la variable dis-
tancia, sino tambin el tiempo.
Al momento de la conquista de Amrica las leguas terrestres usadas
en Espaa y posteriormente adoptadas en la Nueva Espaa eran dos: la
legua legal y la legua comn. La legua legal castellana era la medida de lon-
gitud terrestre utilizada para establecer las dimensiones de distintos tipos
de predios y se le asignaba un valor de 5.000 varas castellanas, equivalentes
a 4,19 kilmetros. La legua comn se refera a la unidad itineraria que apa-
reca en las descripciones de viajes. Tericamente, esta medida era de 6.666
varas castellanas, equivalentes a 5,5 kilmetros7.
En gran parte de la historiografa novohispana, salvo contadas ex- 197

i
cepciones, los investigadores no se han percatado de esta distincin y han
tomado la legua itineraria como equivalente a la legua de superficie, que
correspondera a 4,19 kilmetros. Aclarar esta confusin es muy impor-
tante para el estudio de las rutas y caminos antiguos, as como el buscar
una definicin ms adecuada de la legua y las implicaciones que tuvo su
uso. En este sentido debemos reconocer que dentro del campo de la geo-
grafa se han hecho importantes contribuciones a la comprensin de las
diferentes medidas de la legua durante le poca colonial en la Nueva Es-
paa, contribuciones que los estudiosos de la historia debemos tomar en
consideracin (Chardon, The Elusive; Chardon, A Linear; Chardon, A
Quantitative; Engass; Garca).
En este trabajo nos interesa la legua como medida itineraria anti-
gua que expresaba la distancia caminada en un determinado segmento de
tiempo. Pero, entendida as, abarcaba una amplia gama de valores, dado
que la distancia que un individuo poda cubrir en cierto periodo dependa
de las circunstancias que lo rodeaban, esto es, si se mova a pie, a caballo, en
mula, carro, carreta, carruaje, si iba en grupo o transportando productos;


r
7 Vanse Carrera; Diccionario enciclopdico abreviado; Diccionario enciclopdico Salvat; Galvn
68-69; Orozco 206-214; RAE, Diccionario de autoridades.

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tambin contribuan a esta variabilidad las caractersticas geogrficas del


terreno, el clima y en general las condiciones de los caminos.
Al revisar la informacin contenida en algunos diarios elaborados
por frailes, militares y expedicionarios, quienes viajaron a las provincias del
norte de la Nueva Espaa, as como en otros informes oficiales y docu-
mentos coloniales, se aprecia una gran diversidad en el valor de la legua,
segn la poca, el lugar y el viajero que registra la distancia (vase anexos,
tablas 3 a 7). Hay dos tipos de variabilidad que pueden observarse: la pri-
mera de ellas se refiere al nmero de leguas que cada cronista calcul en
relacin con un mismo segmento de camino.
El recorrido que el obispo fray Alonso de la Mota y Escobar hizo
a principios del siglo XVII es el mismo que hicieron despus el brigadier
198 Pedro de Rivera (1725) y el ingeniero militar Nicols de Lafora (1767). Sin
i

embargo, en el segmento entre la hacienda de Santa Mara de las Parras y la


villa de Saltillo, fray Alonso de la Mota report una distancia de entre 20 y
23 leguas, mientras que Rivera y Lafora dieron noticia de 32 y 37 leguas res-
pectivamente. Por su parte, en el tramo entre las ciudades de Guadalajara y
Zacatecas, Mota y Escobar report una separacin de 45 leguas, mientras
que los frailes franciscanos Antonio Margil y Simn del Hierro (1725) cal-
cularon 57,5 leguas.
De las marchas hacia el norte en el siglo XVIII que aqu presentamos,
la del brigadier Rivera fue la ms temprana, y sus mediciones en leguas
de los segmentos coincidentes con los trayectos de otros viajeros son las
menores, como puede verse en relacin con los segmentos Monterrey-
Saltillo, Laguna Seca-Charcas, Saltillo-Aguanueva, Saltillo-hacienda Santa
Mara y Monterrey-hacienda Santa Mara (vase mapa 2). Al parecer, en
las caminatas hacia el norte de la Nueva Espaa durante la segunda mitad
del siglo XVIII la tendencia fue a reportar un mayor nmero de leguas por
trayecto recorrido (vase mapa 3). Esto fue as debido, posiblemente, a
que durante ese periodo se incrementaron las expediciones cientficas y
militares, y las visitas oficiales, tanto eclesisticas como civiles, a fin de re-
conocer mejor los territorios septentrionales que hasta entonces haban
sido muy poco transitados comparados con otros lugares de la Nueva
Espaa.

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Medidas y caminos en la poca colonial: expediciones, visitas y viajes...

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La segunda variante que encontramos con relacin a la legua se re-
fiere al itinerario que el viajero reportaba sobre la marcha. La longitud de la
legua expresada en kilmetros adquira distintos valores a lo largo del reco-
rrido. Por ejemplo, en el caso del obispo Mota y Escobar el valor de la legua
oscilaba entre 5 y 8,5 kilmetros. En el del brigadier Pedro de Rivera, el rango
era de 3,1 a 8 kilmetros. Para los frailes Antonio Margil y Simn del Hierro,
de 2,6 a 10,3; el del ingeniero Lafora, de 3,3 a 6,2 (vase mapa 4), y el del vi-
cario general Jos Antonio Martnez Benavides, de 2,9 a 5,7 (vase mapa 5).
Las razones de estas discrepancias tuvieron que ver con el mtodo de
clculo de las distancias, la experiencia de la caminata y el ritmo de la marcha.
En este contexto la medicin del tiempo era esencial. A su vez, el tiempo em-
pleado en los recorridos dependa de la calidad de los terrenos transitados.
199

Mapa 2
Derrotero del brigadier Pedro de Rivera, 1724-1728
Fuente: Rivera.

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200
i

Mapa 3
Caminatas de Zacatecas al norte y centro de la Nueva Espaa, 1725-1744
Fuente: Cervantes.

Mapa 4
Derrotero de Nicols Lafora,
1766-1768
Fuente: Lafora.

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201

i
Mapa 5
Poblaciones que visit el doctor Martnez Benavides en 1777
Fuente: elaboracin de la autora con la colaboracin del laboratorio de Sistemas de Informacin Geogrfica de Ciesas.

El origen
rcomo de la legua
medida itineraria

La etimologa de la palabra legua no es muy clara. Algunos diccionarios


refieren que proviene del galo leuca o leuga, y otros mencionan el indoeu-
ropeo leu, que significa cortar o separar, como su origen ms probable. De
esta forma, la legua cortaba o separaba la ruta en secciones. Las noticias ms
antiguas sobre la legua refieren a una unidad de longitud celta, cuyo valor
era equiparable a 2.450 metros y que, durante el periodo galo-romano, pas
a 2.220 metros, lo que equivala al 1,5 de la milla romana (Delamarre 184).
Al involucrar las variables distancia y tiempo, la legua expresaba
una cierta velocidad de movimiento. Si el movimiento era constante, re-

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presentaba un cierto ritmo de marcha, segn el cual determinado nmero


de movimientos o pasos se podan realizar en un periodo dado. Este tipo de
marchas fue desarrollado por los ejrcitos en la antigedad para calcular
el tiempo en que un contingente se poda trasladar de un lugar a otro, y
posteriormente fue adoptado en esferas distintas de la vida cotidiana. As,
tenemos una diversa tipologa de marchas castrenses y no castrenses:
marcha fnebre, procesional, nupcial, redoblada o paso doble, circense o
apresurada y militar8.
Cada pueblo tuvo a bien dividir la legua como mejor le convena.
As, los romanos le asignaron 3 millas militares. La milla romana militar
equivala a 3.000 pasos de un soldado. Cada paso era un paso doble igual a 5
pies. El pie es una unidad de longitud natural basada en el pie humano y es
202 una medida antropomtrica utilizada desde tiempos muy antiguos. En los
pueblos prehispnicos de Amrica tambin se han encontrado este tipo de
i

medidas. Cada pueblo, cultura o sociedad tena establecido un tamao


de pie distinto, como podemos observar en la tabla 8 (vase anexos). Las
diferencias en los valores que se le asignaron a una legua dependieron de
las dimensiones que las sociedades le dieron al pie. Adems, los pueblos
seccionaron la legua de distinta manera, segn sus necesidades; unos le
asignaron 3.000 pasos como originalmente haban hecho los romanos.
Resumiendo, una legua se meda por la cantidad de pasos que se po-
dan realizar en un segmento de tiempo determinado (presuntamente una
hora). Los pasos se traducan a pies o varas. Una vara equivala a 3 pies, y
un paso, a 5 pies. El nmero de pasos contenidos en 1 legua variaba segn
cada cultura y poca. Esta relacin se aprecia en la tabla 9 (vase anexos).
Estas unidades fueron creadas a travs de los siglos y, como pode-
mos observar, diferan en cada pas y regin. Las medidas fueron tomando
forma de acuerdo a cada circunstancia de la vida y la experiencia de los
pueblos. Hay que darse cuenta de que no era natural o comn saber con
precisin la distancia entre un lugar y otro, pues no haba un sistema estn-


r
8 Dentro de la marcha militar existe una tipologa de pasos: corto, atrs, largo, ligero, ordinario,
doble y lento, con sus correspondientes nmeros de pasos y dimensiones de zancadas.

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dar, ni criterios nicos o uniformes en la medicin de las distancias. Saber
la posicin de los lugares era todo un arte que requera conocimientos as-
tronmicos y utilizacin adecuada de instrumentos cientficos.

rMedidas de la legua novohispana


en el siglo XVIII

Las mediciones en los siglos XVI y XVII tendieron a ser menos precisas, al
menos en el norte de la Nueva Espaa, como vimos en prrafos anterio-
res, y en muchos casos es difcil determinar si se siguieron patrones. Hay
evidencias de que durante el siglo XVIII fueron mayores la difusin de co-
nocimientos y el inters de propagar normas y adoptar pautas ms estables
203

i
respecto a estas mediciones. El Consejo de Indias emita ordenamientos
generales que peridica y sistemticamente exigan a las autoridades pro-
vinciales, civiles y eclesisticas recopilar informacin sobre los espacios
hispanoamericanos.
En este contexto encontramos el escrito del cientfico y comandante
de flota Antonio de Ulloa, redactado en 1777, que con ayuda del gobierno
general procur difundirse entre las autoridades locales para aclarar el cri-
terio que deba seguirse en el clculo de las distancias, como puede verse a
continuacin:

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Las distancias deben regularse por leguas comunes de horas de andadura de


bestia escotera [que camina a la ligera sin llevar carga que le estorbe], por ser lo
ms fcil, pero se ha de hacer el cmputo en lnea recta o por el aire y esto se regula
en esta forma:
1) En pas llano, que no se halla interrumpido de quebradas ni de alturas algo
sensibles, se rebaja del tiempo que se tarda en andar una cuarta parte (25%), y las
restantes tres cuartas partes en horas son las leguas, y esto por las tortuosidades
que siempre forma el camino.
2) En los que tienen quebradas o alturas que subir y que volver a bajar, se hace la
rebaja de una tercera parte (33%).
3) En los que forman rodeos por ir a buscar el paso de los ros o para salvar las
montaas del intermedio, por juicio prudente se rebaja la mitad (50%), y siendo
el rodeo mucho, los tres quintos (60%) y an en ocasiones los dos tercios (67%),
lo que se hace por un juicio arbitrario, ayudado de la observacin que se lleva al
204 tiempo de andar por el camino, con atencin a las varias direcciones que se toma.
i

Instrucciones de Antonio de Ulloa para calcular distancias de viaje


Fuente: Solano (cxliv-cxlv).

Es importante observar los trminos de legua larga, lineal o comn en


contraste con los de legua corta o pequea que pueden encontrarse en la li-
teratura novohispana sobre viajes (vase anexos, tabla 10). La legua comn
se estimaba sobre la base de un terreno sin obstculos y, como mencion
Ulloa en su texto, se meda en lnea recta o por el aire. En un caso hipot-
tico esperaramos que el nmero de horas correspondiera al de las leguas
recorridas. En cambio, la legua corta ponderaba los obstculos, y su valor
dependa de los descuentos que se hacan en proporcin al grado de difi-
cultad del camino. En el ejemplo que nos da Ulloa, en el segmento entre
Perote y la Venta de Soto el descuento es de alrededor de 27%, correspon-
diente a un camino llano y difcil. En este caso, la dificultad se deba a lo
arenisco del terreno.
Es posible que el doctor Jos Antonio Martnez Benavides, cuyo iti-
nerario relacionamos en pginas precedentes, antes de iniciar el viaje de su
visita a las poblaciones del noreste del obispado de Guadalajara, en 1777,
haya tenido conocimiento del cuestionario que Antonio de Ulloa hizo
distribuir a principios de enero de ese ao para la recopilacin de datos

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Medidas y caminos en la poca colonial: expediciones, visitas y viajes...

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sobre la Nueva Espaa. En comparacin con otros viajeros, el visitador
Martnez Benavides tom mediciones ms precisas de los tiempos de sa-
lida y de llegada.

rConsideraciones finales
De acuerdo con los materiales analizados en este artculo, una de las obser-
vaciones que podramos apuntar tiene que ver con la medicin del tiempo
como un elemento fundamental en el clculo de las distancias recorridas.
Aunque no es nuestra intencin profundizar en este tema por ahora, po-
demos mencionar que fue ms frecuente encontrar la puntualizacin de la
hora, las medias horas y hasta los cuartos de hora en los escritos de frailes 205

i
y hombres de iglesia, como los del obispo Alonso de la Mota, los del fraile
Simn del Hierro y los del vicario Jos Antonio Martnez Benavides. Esta
marcacin no era casual, pues desde la poca medieval en Europa la gran
organizadora del tiempo haba sido la Iglesia catlica.
Por otra parte, los diarios y derroteros de los viajes a los presidios
del norte de la Nueva Espaa que escribieron el brigadier Pedro de Rive-
ra (1724-1728) y el ingeniero militar Nicols Lafora (1766-1767) por orden
del rey constituyen invaluables piezas documentales de la geografa novo-
hispana. En estos viajes se fijaron las coordenadas geogrficas de muchas
poblaciones mientras se sealaban las distancias, los rumbos, las longitu-
des y las latitudes en cada jornada. El primer viaje dur 3 aos y 9 meses,
y el total de leguas recorridas a caballo fue 3.082. El segundo viaje dur 708
das y se anduvieron 2.936 leguas.
Por ltimo, podemos decir, a partir de los datos presentados en las
tablas 3 a 7 (vase anexos), donde se consideran algunos segmentos de los
recorridos que hicieron los viajeros en distintas pocas, que parecera haber
una relacin directa entre un camino difcil (pedregoso, fragoso, arenisco,
con matorrales o bosques espesos) y las leguas caminadas por da o jorna-
da; habra empero una relacin inversa entre el mal camino y la distancia
recorrida en una legua. Esto es, jornadas ms largas y caminatas ms lentas.

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Se observa en estos diarios que al salir de las ciudades o poblaciones gran-


des, como Mxico, Guadalajara, Monterrey y Saltillo, la legua era mayor,
pero conforme los caminantes se alejaban de ellas, la legua se reduca. Esto
tiene sentido si suponemos que alrededor de los ncleos de poblaciones
importantes los caminos estaban ms cuidados y en mejores condiciones.
Hasta aqu presentamos una parte de la informacin contenida en
algunos diarios e itinerarios de viaje; sin embargo, consideramos que este
tema debe seguir desarrollndose a partir de una mayor sistematizacin
y recopilacin de los datos que proporcionaron en diferentes pocas los
viajeros en sus diarios, a fin de obtener resultados ms amplios que ayuden
a entender el pasado colonial.

206
rBibliografa
i

Fuentes primarias
Carta de la Audiencia de la Nueva Galicia a su majestad en su real Consejo de Indias
(4 de marzo de 1569). Man. Guadalajara (G) 51, ff. 437 v.-438 r. Archivo General
de Indias (AGI), Sevilla.
El capitn Luis de Carvajal de la Cueva sobre que se haga merced atentos sus servi-
cios de la gobernacin del Nuevo Reino de Len. Contiene testimonios sobre
la expedicin para descubrir desde Pnuco a las minas del Mazapil en 1572-1573
(1578-1579). Man. Mxico (M) 103, 109 ff. AGI.
Jornada de descubrimiento y posesin de Juan de Ziga Almaraz (21 de febrero de
1638). Autos fechos a pedimento del comn y naturales de la nacin negrita
de la jurisdiccin del Nuevo Reino de Len, sobre prejuicios que les infieren
los vecinos de aquella jurisdiccin sobre el goce de las tierras de su asignacin
(1750). Manuscrito. Tierras (T) 3044, exp. 4, ff. 302 r.-305 v. Archivo General de la
Nacin de Mxico (AGN).
Testimonio del descubrimiento y posesin de la laguna del Nuevo Mxico hecho por
Francisco Cano, teniente de alcalde mayor de las minas de Mazapil en la Nueva
Galicia (8-13 de noviembre de 1568). Man. Patronato (P) 22, ramo 3, ff. 39 r.-40 v.
AGI.

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Medidas y caminos en la poca colonial: expediciones, visitas y viajes...

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Visita de la provincia del Nuevo Reino de Len, villa del Saltillo y real del Mazapil,
que de orden del ilustrsimo y reverendsimo seor maestre don fray Antonio
Alcalde del sagrado orden de Predicadores, dignsimo obispo de Guadalajara,
hizo el doctor don Jos Antonio Martnez Benavides, cura por su Majestad de
la ciudad de Monterrey y vicario general por dicho ilustrsimo seor del Reino
de Len, Coahuila y Texas. Ao de 1777. Man. Visitas Pastorales (VP) 1777, 93 ff.
Archivo Histrico de la Audiencia de Guadalajara (AHAG).

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Cervantes Aguilar, Rafael. Fray Simn del Hierro, 1770-1775, y el norte de Mxico. Mxico D.
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207

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Sixteenth-Century New Spain. Hispanic American Historical Review 60.2 (1980):
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Diccionario enciclopdico abreviado. Madrid: Espasa-Calpe, 1957. Impreso.
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Mxico D. F.: Leandro J. Valds, 1844. Impreso.
Garca Martnez, Bernardo. Ros desbordados y pastizales secos: un recorrido de con-
trastes por los caminos ganaderos del siglo XVIII novohispano. Estudios sobre his-
toria y ambiente en Amrica, II. Norteamrica, Sudamrica y el Pacfico. Eds. Bernardo

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Valentina Garza Martnez
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de Estudios y de Investigacin en Antropologa Social, 1984. Impreso.
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Vizcaya y Nuevo Len. Mxico D. F.: Pedro Robredo, 1940. Impreso.
Orozco y Berra, Manuel. Medidas y pesos en la Repblica Mexicana. Diccionario uni-
versal de historia y geografa. Mxico D. F.: Imprenta de F. Escalante, 1854. Impreso.
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2002. Impreso.

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2012.

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Descripcin geogrfico-fsica de una parte de la Nueva Espaa de Antonio de Ulloa, y
su correspondencia privada con el virrey don Antonio Mara de Bucareli. Mxico D. F.:
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones
Bibliogrficas, 1987. Impreso.

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---. La ciencia y la tecnologa en Mxico. Mxico D. F.: Secretara de Relaciones Exteriores,
1992. Impreso.

---. El crculo roto. Estudios histricos sobre la ciencia en Mxico. Mxico D. F.: Fondo de Cul-
tura Econmica, 1982. Impreso.
---. Los eclipses en el desarrollo cientfico e histrico de Mxico. Mxico D. F.: Librera y Edito-
ra, 1991. Impreso.
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bibliogrfico. Mxico D. F.: El Colegio de Mxico, Fideicomiso Historia de Las
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preso.
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D. C., 2012. Web. Octubre de 2012.

Fecha de recepcin: 30 de marzo de 2012.


Fecha de aprobacin: 10 de agosto de 2012.

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rAnexos
Salida-llegada Leguas km1 km / legua

2952 7,4-8,4
Zacatecas-Mazapil 35-40
3603 8,7-10,3

Mazapil-puerto de Pnuco 40 730 18,3

1.025 4
12,8
Puerto de Pnuco-Mazapil-Zacatecas 80
5605 7

Mazapil-laguna de Nuevo Mxico (Parras o Viesca) 40 150-170 3,8-4,2

Tabla 1
Descubrimientos y recorridos entre Zacatecas, Mazapil, la laguna de Nuevo Mxico, los ros Palmas
y Nogales, el valle de Buena Esperanza y el puerto de Pnuco, 1566-1569

210 Fuente: Alessio (62-67); Carta; Mecham (190-192); Testimonio; Torquemada (344, 640-642); Velzquez (xxxvi-xxxix).
i

Salida-llegada Leguas km6 km / legua

Mazapil-puerto de Pnuco 55 765 13,9

Mazapil-ro Palmas 40-55 459 8,3-11,5

Mazapil-Villa de Valles (ro Pnuco) 60-80 709 8,9-11,8

Tabla 2
Expedicin del capitn Luis Carvajal y de la Cueva (4 de agosto de 1572-1573)
Fuente: El capitn.


r
1 Estas cantidades representan un clculo aproximado de las dimensiones posibles de las rutas
coloniales que se usaron, por lo que no corresponden necesariamente a las distancias recorri-
das por las carreteras modernas.
2 Camino Zacatecas-Fresnillo-San Juan de los Ahorcados-Gruidora-Mazapil.
3 Camino Zacatecas-Fresnillo-Ro Grande-Nieves-Caopas-Cedros-Mazapil.
4 Camino va norte.
5 Camino va este.
6 Estas cantidades representan un clculo aproximado de las dimensiones posibles de las rutas
coloniales que se usaron, por lo que no necesariamente corresponden a las distancias recorri-
das por las carreteras modernas.

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Salida-llegada Leguas km7 km / legua

Guadalajara-San Pedro 1 6 6

San Pedro-Tonal 1 8 8

Tonal-Tololotln 2
28 7
Tololotln-Zapotln 2

Zapotln-Tepatitln 7 41 5,9

Tepatitln-Jalostotitln 7 50 7,1

Jalostotitln-San Gaspar 3 21 7

San Gaspar-Teocaltich 3 21 7

Teocaltich-Aguascalientes 10 70 7

Aguascalientes-Zacatecas 18 124 6,9

Guadalajara-Zacatecas (1.er camino)8

Guadalajara-Zacatecas (2.do camino)9


54

45
373

296
6,9

6,6
211

i
Guadalajara-Zacatecas (3.er camino)10 50 330 6,6

Zacatecas-Salinas del Peol Blanco 18 93 5,2

Charcas-Mazapil 30 220 7,3

Mazapil-Cedros 5 25 5

Mazapil-Saltillo 20 125-169 6,3-8,5

Saltillo-hacienda de Patos 11 70 6,4

Hacienda de Patos-Parras 12 80 6,6

Saltillo-Parras 20-23 150 7,5-6,5

Parras-San Pedro de las Colonias 18 94 5,2

Tabla 3
Caminos en la Nueva Galicia y la Nueva Vizcaya segn fray Alonso de la Mota y Escobar, 1604-1607
Fuente: Mota.


r
7 Estas cantidades representan un clculo aproximado de las dimensiones posibles de las rutas
coloniales que se usaron, por lo que no necesariamente corresponden a las distancias recorri-
das por las carreteras modernas.
8 Resumen de los recorridos anteriores.
9 Mezquitln, Copala, Ixcatln, Ixtlahuacn, Tlacotln, Mexquituta, Moyagua, Suchipila, Apo-
sol, Atotonilco, Jalpa, Mecatabasco, Zacatecas.
10 San Juan, San Cristbal, Tuich, Tepechitln, Tlaltenango, Colotln, Guajucar, Jerez, Zacatecas.

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Fecha Salida-llegada Leguas km11 km / legua

1724 nov. 22 Santuario de Guadalupe-Cuautitln 5 34 6,8

23 Cuautitln-Tula 10 60 6

24 Tula-hacienda Arroyo Zarco 9 54 6

25 Hacienda Arroyo Zarco-San Juan del Ro 8 48 8

26 San Juan del Ro-hacienda Amascala 11 55 5

27 Hacienda Amascala-San Miguel el Grande 12 60 5

Nov. 28 - dic. 1. San Miguel el Grande-hacienda de la R-La Quemada-San Felipe 20 88 4,4

1725 ene. 22 Zacatecas-Fresnillo 13 50 3,8

May. 24-25 Fresnillo-Sain 13 60 4,6

26 Sain-Llera 10 45 4,5

212 27

29-30
Llera-hacienda Muleros

Hacienda Muleros-Durango
8

23
44

88
5,5

3,8
i

Jul. 2, 7-8 Santa Mara de Parras-hacienda San Francisco de Patos 19 93 4,9

9 Hacienda San Francisco de Patos-estancia San Juan de la Vaquera 7 36 5,1

10 Estancia San Juan de la Vaquera-Saltillo 6 34 5,6

18-19 Saltillo-hacienda Las Mesillas 14 51 3,6

20 Hacienda Las Mesillas-puesto Anaelo 6 27 4,5

21 Puesto Anaelo-Los Derrumbaderos 7 32 4,6

22 Los Derrumbaderos-paraje La Oya 7 22 3,1

1728 ene. 27-28 Monclova-aguaje El Saucillo 17 63 3,7

29 Aguaje El Saucillo-La Candela 7 28 4

30 La Candela-paraje El Carrizal 5 20 4

31 Paraje El Carrizal-Boca de Leones 10 40 4

Feb. 4 Boca de Leones-San Pedro de las Sabinas 7 30 4,2

5 San Pedro de las Sabinas-rancho Carboneras 7 13 1,8

6 Rancho Carboneras-hacienda El lamo 7 34 4,9


Contina...


r
11 Estas cantidades representan un clculo aproximado de las dimensiones posibles de las rutas
coloniales que se usaron, por lo que no necesariamente corresponden a las distancias recorri-
das por las carreteras modernas.

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Fecha Salida-llegada Leguas km km / legua

7 Hacienda El lamo-San Nicols Gualeguas 9 42 4,6

8 San Nicols Gualeguas-Cerralvo 9 36 4

9 Cerralvo-Monterrey 10 35 3,5

Mar. 2 Monterrey-paraje Santa Catarina 3 19 6,3

3 Paraje Santa Catarina-hacienda Santa Mara 13 59 4,5

4 Hacienda Santa Mara-Saltillo 5 23 4,6

Abr. 8 Saltillo-estancia Aguanueva 6 30 5

9 Estancia Aguanueva-hacienda La Encarnacin 10 59 5,9

10 Hacienda La Encarnacin-cerro El Pedregoso 11 60 5,4

11, 13 Cerro El Pedregoso-hacienda San Lorenzo-San Juan Vanegas 21 76 3,6

14

15
San Juan Vanegas-rancho San Cristbal

Rancho San Cristbal-hacienda Laguna Seca


6

12
21

60
3,5

5
213

i
16 Hacienda Laguna Seca-Charcas 4 20 5

Tabla 4
Caminata del brigadier Pedro de Rivera, 21 de noviembre de 1724 a 21 de junio de 1728
Fuente: Rivera.

Fray Antonio Margil y fray Simn del Hierro


16 de octubre de 1725-29 de abril de 1727

Fecha Salida-llegada Leguas km12 km / legua

1725 oct.
Colegio de Guadalupe-hacienda del Sndico
16

17 Hacienda del Sndico-hacienda del Malpaso 7 31 4,4

18 Hacienda del Malpaso-hacienda La Quemada 5 25 5

Hacienda La Quemada-hacienda La Encar-


18 5 28 5,6
nacin

21 Hacienda La Encarnacin-hacienda Tayagua 4 22 5,4


Contina...


r
12 Estas cantidades representan un clculo aproximado de las dimensiones posibles de las rutas
coloniales que se usaron, por lo que no necesariamente corresponden a las distancias recorri-
das por las carreteras modernas.

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Fray Antonio Margil y fray Simn del Hierro


16 de octubre de 1725-29 de abril de 1727

Fecha Salida-llegada Leguas km km / legua

24 Hacienda Tayagua-Tabasco 4 25 6,3

25 Tabasco-Xalpa 8 30 3,8

26 Xalpa-Apozalco 3 31 10,3

26 Apozalco-Juchipila 2 8 4

26 Juchipila-Rancho (Contitoln) 2

29 Rancho (Contitln)-Mezquitn 4

29 Mezquitn-rancho Santa Rosa 3 70 3,5

30 Rancho Santa Rosa-hacienda Palmarejo 4

31 Hacienda Palmarejo-Istaguacn 7

214 Nov. 1.o Istaguacn-hacienda Guadalupe 5


26 2,6
i

Hacienda Guadalupe-entrada de Guadalajara 5

Zacatecas-Guadalajara 57,5 296 5,2

Fray Simn del Hierro


10 de junio de 1742 a 13 de agosto de 174313

Jun. 10 Colegio de Guadalupe-San Juan Troncoso 3,5

11 San Juan Trancoso-Cerro de Santiago 5

12 Cerro de Santiago-hacienda Espritu Santo 13

Ago. 12 Hacienda Espritu Santo-Lagunillas 4

13 Lagunillas-Sapiguanam 4

15 Sapiguanam-paraje Palocote, cerca de Veneado 4 18 4,5

16 Paraje Palocote-Charcas 5

17 Charcas-Laguna Seca 6 20 3,3

19 Laguna Seca-Arroyo Seco 8


Contina...


r
13 El fraile realiz esta caminata como limosnero de campo. El 2 de julio de 1743 inici el regreso
a Zacatecas. Sali de la hacienda San Antonio de los Martnez de Andrs Martnez, ubicada en
la jurisdiccin de Las Salinas del Nuevo Reino de Len, llevando el ganado que haba juntado.
Los das 15 y 16 de julio el ganado la pas muy mal por falta de pasto. El da 26 se murieron casi
veinte cabezas y el fraile camin con mucha fatiga. Pas por el rancho Cerro de Santiago, cerca
de Zacatecas, donde guard el ganado de la limosna y lleg al colegio (San Juan de Trancoso)
el 13 de agosto.

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Fray Antonio Margil y fray Simn del Hierro
16 de octubre de 1725-29 de abril de 1727

Fecha Salida-llegada Leguas km km / legua

21 Arroyo Seco-Mateguala 8

22 Mateguala-El Cedral 6 21 3,5

23 El Cedral-hacienda San Juan Venegas 4 18-28 4,5-7

25 Hacienda San Juan Venegas-La Punta 2

25 La Punta-Las nimas 4

25 Las nimas-Papagayos 3 70 3,8

28 Papagayos-San Miguel 7

28 San Miguel-San Salvador 2

30 San Salvador-La Encarnacin 12 42,5 3,5

31 La Encarnacin-San Juan Bautista 1 7 7 215

i
Sep. 2 San Juan Bautista-Agua Nueva 10 52 5,2

3 Agua Nueva-Saltillo 5 30 6

Tabla 5
Caminatas de Zacatecas a las provincias del norte, 1725-1743
Fuente: Hierro (Breve 19-23; Caminata).

Fecha Salida-llegada Leguas km14 km / legua

1766 mar. 18 Ciudad de Mxico-Tepozotln 7 44 6,2

19 Tepozotln-Tepeji del Ro 6 30 5

20-21 Tepeji del Ro-hacienda Arroyo Zarco 12 60 5

1767 may. 29 Cuencam-orillas de la laguna de Parras 12 55 4,6

30-31 Laguna de Parras-Nuevo Bilbao 19 80 4,2

Jun. 1. Nuevo Bilbao-hacienda de La Pea 6 27 4,5


Contina...


r
14 Estas cantidades representan un clculo aproximado de las dimensiones posibles de las rutas
coloniales que se usaron, por lo que no necesariamente corresponden a las distancias recorri-
das por las carreteras modernas.

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Fecha Salida-llegada Leguas km km / legua

2 Hacienda de La Pea-hacienda San Lorenzo 14 49 3,5

4 Santa Mara de Parras-La Castauela 11 52 4,7

5 La Castauela-hacienda de Patos 10 33 3,3

6 Hacienda de Patos-Saltillo 16 70 4,4

11 Saltillo-hacienda Santa Mara 6 23 3,8

12 Hacienda Santa Mara-hacienda Las Mesillas 8 28 3,5

13 Hacienda Las Mesillas-hacienda Anaelo 6 27 4,5

Tabla 6
Caminata de Nicols de Lafora, 18 de marzo de 1766-23 de febrero de 1768
Fuente: Lafora.

216
i

Fecha Salida-llegada Leguas km15 km / legua

Abr. 1. Monterrey-Guajuco 32

6 Guajuco-Piln 12 44,5 3,7

15 Piln-Concepcin-Purificacin-Boca del Piln 21

16 Boca del Piln-Los Sauces 38,5

17 Los Sauces-Labradores 2,5 10,5 4,2

20 Labradores-Potos 10 40 4

21 Potos-Margaras 57,5
25 4,3
22 Margaras-La Soledad 49

23 La Soledad-ro Blanco 12 50 4,2

26 Ro Blanco-La Mesa-Hoyos 20 60 3

May. 1. Hoyos-Borbn-Cerro Santiago 10 33 3,3

2 Cerro Santiago-Linares 14 43 3,1

11 Linares-Gua de Bigas-Piln 13 51 3,9


Contina...


r
15 El Estas cantidades representan un clculo aproximado de las dimensiones posibles de las
rutas coloniales que se usaron, por lo que no necesariamente corresponden a las distancias
recorridas por las carreteras modernas.

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Fecha Salida-llegada Leguas km km / legua

13 Piln-Cadereyta 60

21 Cadereyta-San Antonio de los Martnez 11 34 3,1

San Antonio de los Martnez-Agua Negra-Papaga-


22 15 43,5 2,9
yos-El Muerto

23 El Muerto-Cerralvo 13,5

26 Cerralvo-Gualeguas 10 32 3,2

27 Gualeguas-Vallecillo 68

Jun. 2 Vallecillo-Sabinas 8 25,5 3,2

5 Sabinas-Santa Rosa-Iguana 16 60,5 3,8

8 Iguana-La Punta 11 36 3,3

11 La Punta-San Diego del Carrizal 9 31 3,4

12
San Diego del Carrizal-San Miguel de Aguayo 7 26 3,7 217

i
San Miguel de Aguayo-Boca de Leones 2 10 5

24 Boca de Leones-Palo Blanco 8 28 3,5

Palo Blanco-Mamuliqui 24,5


25
Mamuliqui-Salinas 22

Jul. 9 Salinas-Monterrey 10 34 3,4

Ago. 13 Monterrey-Santa Mara 20 78 3,9

15 Santa Mara-Saltillo 5 23 4,6

Sep. 10 Saltillo-Punta Santa Elena 15 71 4,7

11 Punta Santa Elena-Bonanza 39

12 Bonanza-Cedros 6 34 5,7

13 Cedros-Mazapil 6 25 4,2

Tabla 7
Caminata del doctor Jos Antonio Martnez Benavides al Nuevo Reino de Len, Saltillo
y Mazapil, 1777
Fuente: Visita.

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Valentina Garza Martnez
Vol. 17-2/ 2012 r pp. 191-219 r F ronteras de la Historia

Tipo de pie Longitud en metros

Romano 0,2962

Glico (francs) 0,3248

Germano 0,3320

Castellano o de Burgos 0,2786

Anglosajn 0,3048

De Madrid 0,2810

De Salomn 0,2794

Pueblos nahuas del Valle de Mxico (centlacxitl) 0,2600

Tabla 8
Comparacin de la longitud de los pies en varias sociedades

218 Fuente: Matas (87-91); Wikimedia.


i

Tipo de legua Pasos Pies Varas Metros

Romana o legua comn francesa 3.000 15.000 5.000 4.443

Francesa grande ordinaria 3.000 15.000 5.000 4.872

2.000 (toeses o brazas)


Francesa de posta 12.000 4.000 3.898
2.400

Comn, castellana o de Burgos 4.000 20.000 6.666 5.572

Legal (con el pie de Salomn) 3.000 15.000 5.000 4.191

Tabla 9
Comparacin de la longitud de las leguas en varias sociedades
Fuente: Carrera; Chardon (A Linear); Orozco; Wikimedia.

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Medidas y caminos en la poca colonial: expediciones, visitas y viajes...

Vol. 17-2 / 2012 r pp. 191-219 r F ronteras de la Historia


Tipo de legua
Varas en 1
Calidad del terrero Distancia recorrida en 1 km / legua
legua
hora

Llano y fcil Legua larga (ll) 7.000 5.851

Llano y difcil Legua corta (lc) = 0,75 (ll) 5.250 4.389

Quebrado, subir y bajar montaas Legua corta = 0,67 (ll) 4.667 3.901

Rodeos de ros y montaas Legua corta = 0,5 (ll) 3.500 2.926

+Rodeos de ros y montaas Legua corta = 0,4 (ll) 2.800 2.341

++Rodeos de ros y montaas Legua corta = 0,33 (ll) 2.333 1.950

Tabla 10
Tipos de legua
Fuente: elaboracin de la autora a partir de las instrucciones de Ulloa para calcular distancias de viaje y de su descripcin del
recorrido9.

219


r
16 Desde Perote a la Venta de Soto, que cuentan 7 leguas que son cortas y pueden estimarse en
5 de a 70.000 varas. El pas es llano y en mucha parte arenisco (Solano 38).

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R
Reseas
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Milagrosas imgenes marianas
en el Nuevo Reino de Granada
Olga Isabel Acosta Luna. Frncfort; Madrid:
Iberoamericana-Vervuert, 2011. 512 pp.

Mara Cristina Prez Prez


Universidad de los Andes, Colombia

La imagen visual, que durante dcadas haba sido objeto exclusivo de la


historia del arte, en la actualidad se aproxima a otras reas del conocimien-
to: la psicologa, la antropologa, la etnologa, la poltica, la sociologa, la
economa y, principalmente, la historia. Al igual que los textos escritos,
estas fuentes se han convertido en instrumentos fundamentales para los
historiadores que pretenden reconstruir las experiencias culturales del
pasado colonial. Se ha dicho, con razn, que las imgenes han sido uti-
lizadas en determinadas pocas como objetos de culto, como medios de
adoctrinamiento, como estmulos para la meditacin, como armas en los
debates, como instrumentos de conocimiento, como herramientas de en-
seanza y como medios privilegiados de persuasin.
Para la Iglesia catlica, por ejemplo, la imagen desempe un papel
primordial en la produccin, circulacin y transmisin de la experiencia de
lo sagrado, puesto que la representacin visual religiosa expresaba en una
sociedad distintas ideas de lo sobrenatural, difunda el conocimiento ecle-
sistico, daba a conoc