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KARL RAHNER, S.T.

EL MATRIMONIO COMO SACRAMENTO


Uno de los temas ms discutidos hoy da tanto fuera coma dentro de la Iglesia Catlica
es el matrimonio. Sin embargo, su aspecto teolgico-sacramental es quiz el menos
tratado. La profundizacin de este momento esencial del matrimonio es el objeto que se
propone Karl Rahner en este artculo. El fin que pretende, pues, es delimitar con
precisin el verdadero significado de esta verdad, nunca ausente de nuestros
catecismos y del saber comn de los catlicos, pero raramente bien entendida.

Die ehe als Sakrament, Geist und Leben, 40 (1967) 177-193

El sacramento en general

En primer lugar preguntmonos por el sacramento en general. Somos conscientes de las


dificultades que este modo de proceder lleva consigo, pues el concepto de sacramento
es, considerado tanto histricamente como en s mismo, una abstraccin relativamente
tarda deaquellos siete acontecimientos salvficos, tan discutidos en su naturaleza, que
tenan lugar en la Iglesia. Sin embargo, preferimos seguir este camino para que nuestra
reflexin sobre el matrimonio como sacramento no pase por alto, desde el principio,
determinados aspectos del problema.

Sacramento es, ante todo y esencialmente, un acontecimiento eclesial. Acto pblico,


constitutivo de la misma esencia de la Iglesia en el que sta se autorrealiza y actualiza.
Manifestacin cltica, smbolo real, presencialidad corprea, tangibilidad espacio-
temporal, tanto de la autocomunicacin de Dios a los hombres en la gracia como
tambin del ser mismo de la Iglesia. Sacramento fundamental en Cristo, escatolgico,
victorioso e indestructible de esta autocomunicacin divina y, finalmente, de la libre
aceptacin de la gracia por aquel en quien acontece el sacramento y que por su misma
aceptacin lo "constituye".

Segn esto, en el sacramento debemos distinguir signo y significado. Ambos momentos


estn reciproca y esencialmente relacionados, pero no son idnticos entre s.
Considerado desde la voluntad salvfica de Dios y desde la Iglesia como sacramento
escatolgico de la gracia de Dios, el signo sacramental es siempre signo "exhibitivo",
eficaz, ofrecimiento salvfico e incondicionado de Cristo y de la Iglesia, "opus
operatum"; pero puesto, que la gracia slo es acontecimiento salvfico si es aceptada
libremente por el hombre, la accin sacramental, considerada a partir de ste, es
fundamentalmente ambigua: puede ser acontecimiento vaco o bien palabra
verdaderamente eficaz, en la cual y por la cual acontece lo que ella misma significa.

El matrimonio como signo

El matrimonio es un signo. Este carcter lo posee por su misma naturaleza e


independientemente de, toda consideracin teolgica. El matrimonio en s mismo es
smbolo real, expresin de la ms profunda unidad personal y amorosa de dos personas.
Aqu se encuentra ya, pues, aquella diferencia y unidad del sacramento, en cuanto ste
es el signo palpable y social de la fe y el amor en la recepcin de la gracia, divina. El
matrimonio, como signo, es tanto lo "otro", en lo cual y por lo cual el amor personal se
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hace transparente y presente; como tambin, en ciertas circunstancias, signo vaco, que
no lleva consigo lo que significa. Esto vale evidentemente tanto para el matrimonio
como contrato, como para la vida matrimonial en cuanto tal.

EL AMOR MATRIMONIAL COMO SIGNO DE COMUNIN CON DIOS Y


CON LA HUMANIDAD

Permanezcamos todava en esta dimensin del matrimonio en s, sin referirnos


expresamente a su significacin sacramental. Nos preguntamos, por consiguiente, qu
es lo que en el matrimonio se manifiesta real, espacio-temporal y socialmente. Hasta
ahora hemos dicho que es la ms profunda y personal unidad de amor entre dos
personas de distinto sexo. Es en esta afirmacin donde queremos profundizar. Entre las
muchas direcciones que podramos tomar elegiremos tres: la relacin a Dios de este
amor; la "radicalizacin" de este amor por la gracia; el amor personal como unidad con
toda la comunidad humana.

Amor interpersonal y su relacin a Dios

Amor a Dios y amor al prjimo se condicionan recprocamente, incluso si prescindimos


de una reflexin expresa sobre la radicalizacin de ambos por la gracia. El amor a los
dems no es simplemente una tarea y obligacin que Dios nos ha impuesto. Ante todo
es la mediacin y condicionamiento de nuestras autnticas y amorosas relaciones con
Dios. La referencia transcendental del hombre a Dios slo puede actualizarse, poseerse
a s misma, asumirse libremente en la experiencia del "otro" en el amor. Pues el
"mundo" en el que segn la filosofa y teologa cristiana Dios puede ser "conocido", est
constituido fundamentalmente por el mundo de los dems. Y slo en el encuentro
personal y amoroso. con este mundo puede el espritu realizar y aceptar, en
conocimiento y libertad, aquella referibilidad, cuya posibilidad ltima y fin absoluto es
el misterio fundante y trascendente que llamamos Dios. Otra cuestin ser en qu grado
esta experiencia amorosa, que al menos implcitamente es experiencia de la propia
transcendencia y en sta del mismo Dios, puede objetivarse conceptualmente y ponerse
de manifiesto. como tal experiencia fundamental. Pero el hecho es que tambin el ateo,
que verdaderamente ame al "otro", realiza en su amor una experiencia de Dios, caiga en
la cuenta o no. Y precisamente esta referencia afirmada y aceptada libremente ha
fundado su amor interpersonal, su capacidad para llegar al "otro" con su personalidad e
individualidad.

Asuncin del amor interpersonal por la gracia

Este amor personal, que se manifiesta en el matrimonio, est asumido de hecho en el


actual orden salvfico -el nico existente para el hombre histrico- por la gracia, que
siempre santifica, eleva, y abre a la inmediatez misma de Dios aquella unidad de amor.

Esta tesis, cuya fundamentacin no pretendemos aqu, la presuponemos como


aplicacin de la ms general que dice: todo acto moral positivo ("actos honestus") es, de
hecho, en el presente orden de salvacin, tambin un acto salvfico ("actos salutaris")
en el sentido propio, en virtud de la gracia elevante ofrecida a cada uno por la
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universal voluntad salvfica de Dios. Aunque este principio no es universalmente


admitido, fue sostenido ya con algunas variaciones, entre otros, por Vzquez y Ripalda,
y puede considerarse en la lnea de la doctrina del Vaticano II sobre la posibilidad de
salvacin de los no-cristianos y los ateos sin culpa. La dificultad para su aceptacin
universal radica en explicar, cmo es posible la fe necesaria para un acto salvfico fuera
del mbito del anuncio expreso del evangelio. Pero si aceptamos (por razones que no
pueden ser aqu tratadas) que la revelacin y la fe son tambin posibles para aquellos a
quienes no alcanza el mensaje histrico del AT o NT, la dificultad desaparece.
Podemos, pues, afirmar con otras palabras: en el orden salvfico actual no hay actos
morales meramente naturales; all donde stos se den, finalizarn sobrenaturalmente en
el Dios de la autocomunicacin inmediata, aunque esta realidad no le sea consciente al
sujeto.

Lo dicho vale ante todo para el amor interpersonal, donde ste cristalice en la unidad de
dos personas. Y esto significa: el amor autntico es, de hecho, siempre "caritas"
teolgica, en la que Dios y el hombre son amados en mutua implicacin. De manera
que en esta "caritas" el amante realiza su salvacin en el acontecimiento de la
justificacin, quiere al otro en su salvacin, y en ambos, Dios -en persona e inmediatez-
es alcanzado como tal salvacin.

El amor personal como unin con toda la humanidad

El amor interpersonal significa al mismo tiempo una unin con toda la humanidad. Esta
afirmacin parece contradecir aquella exclusividad e intimidad que estamos
acostumbrados a atribuir al amor matrimonial y con las que lo distinguimos de otras
formas de amor interpersonal. Sin embargo, esta incompatibilidad desaparece si nos
preguntamos de dnde procede esta exclusividad: si tiene por fundamento la dinmica
misma de este amor personal, o si se funda tambin en otras razones no tan intimas y
ms relacionadas con la concreta manifestacin de este amor, siempre limitada en el
espacio y en el tiempo, o incluso con otros aspectos culturales, histricos y
sociolgicos.

Desde luego, sera falso comprender el matrimonio como un acto en el que dos personas
forman un "nosotros" aislado y cerrado para los dems. El matrimonio es un acto que
constituye un "nosotros", que amorosamente se abre a todos los hombres. Este aspecto
fundamental "aparece" ya en el hecho de que los esposos proceden de una comunidad,
que no abandonan, ni les est permitido abandonar, y en que su mismo amor se hace
fecundo en el hijo, el cual a su vez ha de ser de nuevo entregado a la comunidad. El
amor matrimonial en su forma concreta tiene, pues, que entenderse siempre dentro del
mbito de esta comunidad mayor.

Si profundizamos ms, vemos que el amor matrimonial no puede ser tan ntimo y
exclusivo que cese de ser amor. El amor nunca excluye, siempre incluye, es abierto.
Nunca cesa de arriesgarse en el inexplorado e impenetrable "otro", nunca teme aceptar
incondicionalmente lo verdaderamente "otro" del amado como lo propio. En el amor
determinado al hombre concreto, el hombre debe experimentar qu es "amor" y que el
amor es posible como amor verdadero y no como hipocresa, tras la cual se disimulan
egosmo y autoafirmacin. Por consiguiente, el amor matrimonial no puede convertirse
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en una autorizacin para no amar a los dems, sino que ha de estar abierto a todos
dentro de los lmites impuestos por sus fuerzas y posibilidades.

Amor matrimonial es tambin disponibilidad, ejercicio, promesa y tarea de amar al


hombre. Estamos siempre en deuda con los dems, quiz ms con los ms lejanos que
con los ms prximos. Pues bien, matrimonio es el comienzo concreto del pago de esta
deuda infinita, no la liberacin de esa tarea slo realizable coc la ayuda divina.

A todo lo dicho se aade otro aspecto. Aquella gracia que hemo s visto asume el amor
matrimonial, es la misma gracia que establece el seoro divino sobre todos los hombres
y que es el dinamismo ms profundo del mundo y de la historia de la humanidad. Gracia
radicalmente individual y referida al individuo en su inalienabilidad, pero a la vez
tambin "universale concretum", es decir: gracia unificante, por la cual el individuo
concreto est considerado en la humanidad una, en el pueblo de Dios. Y precisamente
porque la gracia es el acontecimiento en el que Dios se le hace a uno "su Dios", es
tambin el momento de la ruptura del egosmo propio, no en un sentido
preponderantemente moralista, sino en cuanto el hombre, transcendiendo sus propias
posibilidades, es liberado a la infinitud de la libertad de Dios, en la que todos, desde la
raz de nuestra existencia, somos abarcados en su amor y de este modo podemos
tambin amarnos como criaturas en Dios.

Amor matrimonial es, pues -a pesar de y en su intimidad- por su misma esencia y en


funcin de la gracia que lo asume, unidad con la humanidad, a su vez, llevada por esa
misma gracia a la realizacin en el amor de la unidad del Reino de Dios.

El matrimonio, por consiguiente, no es slo signo del amor matrimonial, lo es tambin


del amor que es acontecimiento de la gracia y apertura amorosa a todos los hombres.
Pero su estructura de signo no se agota en estos dos aspectos; para adentrarnos ms en
sus riquezas vamos ahora a profundizar en su carcter sacramental.

IGUALDAD DE LA FUNCIN DE SIGNO EN LA IGLESIA Y EN EL


MATRIMONIO

Igualdad funcional

Supuesta la diferencia que existe entre individuo y comunidad, podemos decir de la


Iglesia lo que hasta ahora hemos dicho del matrimonio como smbolo real del amor.
Pero esa diferencia no la debemos entender cuantitativamente, pues hombre concreto y
humanidad se relacionan de un modo ms radical: cada hombre es todo ("homo quodam
modo omnia") y en cada hombre se manifiesta la totalidad siempre en su diversidad y
singularidad; por su parte la humanidad es la unidad de los individuos (como tales) en el
amor, el cual dentro de esta unidad los hace ms ellos mismos, asume estas
individualidades y de nuevo las unifica.

Esta equivalencia en la funcin de signo radica en la naturaleza misma de la Iglesia: la


Iglesia es en Cristo -sacramento originario- el sacramento fundamental. El amor de Dios
que se comunica al hombre en Cristo hace su aparicin histrica dentro de la unidad de
los hombres por la gracia que es la Iglesia. Es decir: al hablar de la Iglesia en
comparacin con el matrimonio nos referimos a la Iglesia tal como siempre es,
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sacramento fundamental constituido por dos momentos inseparables: a) la comunin


amorosa con Cristo en el Espritu Santo, y b) la unidad histrico-social de la verdad,
esperanza y amor entre los hombres.

En esta igualdad queremos destacar un momento especialmente importante para


nuestras reflexiones posteriores. Hemos afirmado que en el matrimonio existe una
diferencia entre signo y significado. Esta misma diferencia se da en la Iglesia. Es la que
existe entre la Iglesia como comunidad confesional organizada socialmente y la Iglesia
como unidad de los hombres en Cristo por la gracia.

Con todo no olvidemos que en esta igualdad fundamental est siempre presente un
momento de diversidad esencial. El matrimonio concreto puede llegar a ser un signo
falaz; sin embargo, en la Iglesia la correspondencia entre signo y significado es
indestructible por el triunfo escatolgico de la gracia en Cristo.

Igualdad radical

Demos ahora un paso ms adelante: la unidad de la Iglesia (bajo el aspecto que


consideramos aqu), anticipacin y fundamento de la unidad del matrimonio, est
constituida de hecho por el amor de los hombres en la Iglesia y por su manifestacin
social. Y este amor es precisamente el amor que une a los esposos. Supuesto esto,
podemos tambin afirmar que el amor de los esposos contribuye a la unidad misma de
la Iglesia porque no es ms que una de las realizaciones del amor unificante de sta; es
un amor que, siendo asumido por la Iglesia, constituye, a la vez activa y
dinmicamente, a la misma Iglesia.

Esta igualdad entre Iglesia y matrimonio es, por consiguiente, igualdad radical. Pues el
matrimonio como tal es la manifestacin que se crea aquel amor divino, que es el
mismo amor constituyente de la Iglesia.

Supuesta esta igualdad fundamental y radical preguntmonos qu acontece si el


matrimonio tiene lugar en la Iglesia. Es decir qu queremos decir cuando afirmamos que
el matrimonio es un sacramento. Y esto no cmo simple aplicacin extrnseca de un
concepto abstracto -sacramento- a una realidad concreta - matrimonio-; sino a partir de
la misma realidad sacramental del matrimonio.

EL MATRIMONIO COMO SACRAMENTO DE LA IGLESIA

Sacramentalidad del matrimonio entre bautizados

Cuando dos bautizados se unen en matrimonio, algo acontece pblicamente en la Iglesia


y esto por el solo hecho de que se trata de dos bautizados y de un matrimonio que
siempre tiene una relevancia pblica. Por el carcter de signo del amor matrimonial, el
matrimonio nunca es meramente una cosa profana, sino acontecimiento del amor y de la
gracia que une a Dios con los hombres. Por consiguiente, si tal matrimoni tiene lugar
en la Iglesia, tal acontecimiento es un momento de la autorrealizacin de ella misma,
llevado a cabo por dos cristianos a quienes el bautismo les facult para participar
activamente en esta autorrealizacin.
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Ahora bien, all donde un acto de autorrealizacin de la Iglesia se muestra eficazmente


en una situacin concreta y decisiva de la vida de un hombre, ah tenemos ya un
sacramento. En este caso no se requiere ninguna palabra expresa de Jess -como por
ejemplo sucede en la Eucarista- que lo instituya como sacramento. En el matrimonio la
"palabra institucional" consiste por una parte en el reconocimiento de su revelancia
religiosa, como se sigue tambin de la palabra y hechos de Jess, y en la institucin de
la Iglesia como signo escatolgico de salvacin. Por otra parte el matrimonio lleva ya
consigo su profunda dimensin teolgica.

Matrimonio entre bautizados y matrimonio entre no bautiza dos

La teologa catlica que se apoyaba en San Pablo (Ef 5,22-33) para probar la
sacramentalidad del matrimonio, siempre se mova entre dificultades porque no acababa
de ver cmo poda interpretar el texto del Gnesis (2,24) all citado, donde parece
afirmarse que el matrimonio como tal -no slo el de cristianos- es signo de la unin de
Cristo y la Iglesia. Sin embargo, vemos que esto es completamente posible dado el
carcter de signo teolgico del matrimonio. La teologa cristiana no puede afirmar que
la relacin entre un matrimonio sacramental y uno no-sacramental es la que existe entre
un sacramento y un acto profano del hombre. Su relacin es ms bien la de un "opus
operatum" y un "opus operantis", que es, sin excepcin, tambin un acto de la gracia; o
la que se da entre el perdn de los pecados por la confesin sacramental, y la que tiene
lugar por el arrepentimiento fuera de la confesin. El matrimonio no es "acontecimiento
de la gracia" donde se da el sacramento, sino que el acontecimiento del matrimonio
llega a ser sacramento como "opus operatum" cuando lo consuman dos bautizados.

La Iglesia, sacramento fundamental, y el matrimonio

Por una parte este signo slo adquiere -en la dimensin histrico-social- el carcter de
acontecimiento al que Dios incondicionalmente da su gracia y lo asume en ella, si tiene
lugar en la Iglesia y toma parte de un modo concreto en la aparicin histrica de tal
donacin incondicional de la gracia, que es la Iglesia como sacramento fundamental. Al
ser un momento -participacin del sacramento fundamental de la Iglesia, el matrimonio
entre bautizados llega a ser un acontecimiento sacramental, en el cual este signo toma
parte de la permanente irrevocable y siempre vlida aparicin de la entrega de Dios a la
humanidad, aparicin que es la misma Iglesia.

La unin Cristo-Iglesia origen de la unin matrimonial

Queremos clarificar todava ms lo que acabamos de decir partiendo de la formulacin


que el catecismo nos hace del matrimonio. Se acostumbra a decir que el matrimonio es
una imagen de la unin de Cristo y la Iglesia y por eso es un sacramento. Si se lee a San
Pablo (Ef. 5, 22-33) quiz se obtenga en principio la impresin de qu el momento
decisivo de la equivalencia entre la unidad del matrimonio y la de Cristo con su Iglesia
radique en que el hombre representa a Cristo y la mujer a la Iglesia. La unin
matrimonial sera entonces un reflejo relativamente secundario de la unidad Cristo-
Iglesia, basado sobre una imagen en la que los esposos son considerados por separado y
con distintas funciones. Sin embargo, puede decirse con certeza que en San Pablo este
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aspecto es tambin secundario (quiz algo condicionado por el contexto parentico e


incluso por las circunstancias histrico-sociales), mientras que la afirmacin
teolgicamente fundamental del texto estara sobre todo en (v 29-33) donde la unidad
del amor como tal en una carne y un cuerpo constituye el paralelo entre Cristo-Iglesia y
el matrimonio. Supuesto esto, resta nicamente fijar ms exactamente el lugar de Cristo
en esta concepcin.

En primer lugar es claro que San Pablo ve en Gn 2 el orden de la creacin incluido en


el mismo orden salvfico, que descubre en aqul, desde sus comienzos, incluido el
mismo matrimonio de Adn, una prefiguracin de ste. Esto lo hemos dicho ya nosotros
implcitamente al afirmar que todo acto moral tiene siempre carcter salvfico, siempre
est comprendido por la comunicacin en la gracia de Dios a la criatura. La creacin del
mundo siempre apunta a un fin ms alto, ltimo: a la "alianza" siempre otorgada
gratuitamente, entre Dios y la criatura. La alianza como realidad a la que tiende la
creacin y que la comprende, lleva consigo y abarca a sta como posicin de la
condicin de posibilidad, como posicin del posible sujeto de la Alianza. De este modo
todo acto moral-humano tiene una oculta relacin a Cristo, en quien la comunicacin de
la gracia encuentra su aparicin y culminacin escatolgica.

Por consiguiente, all donde se da la unidad de amor de dos personas, ah est presente
con su accin la gracia que funda la unin ms definitiva de los hombres, su unin con
Dios. Esta misma gracia es la que aparece absoluta y escatolgicamente en la unin de
Cristo con su Iglesia, fundamento de toda gracia y de toda funcin unificante de sta en
el mundo. As, pues, no slo existe una equivalencia extrnseca o secundaria entre la
unin Cristo-Iglesia y la de los esposos, sino que si sta existe es porque aquella existe.
Su recproca relacin se basa en una autntica participacin de la unin del matrimonio
en la de Cristo-Iglesia a travs de su origen causativo.

Estas reflexiones dejan al mismo tiempo comprender por qu no transponemos sin ms


a los esposos las funciones que Cristo -Cabeza- y la Iglesia -esposa obediente-
desempean en su intima unidad. La unin de Cristo con la Iglesia es el fundamento de
la unin de los esposos con anterioridad a que nos formulemos cualquier cuestin
acerca de las relaciones que pueden existir entre las caractersticas y particularidades de
ambas uniones. Insistiendo en lo mismo podemos decir con otras palabras: la unidad
Cristo-Iglesia brota de la decisin divina de autocomunicarse en la gracia, y es efecto de
sta como lo es tambin la unidad que forman los esposos entre s. Pero puesto que toda
gracia es otorgada en la unin amorosa de Cristo y su Iglesia, uno de los efectos de
aquella decisin divina (unin matrimonial) es al mismo tiempo tambin efecto de este
ltimo efecto (Cristo-Iglesia).

Pero puesto que precisamente la unin matrimonial halla su culminacin en la unin


Cristo-Iglesia podemos descubrir tambin en sta otros muchos aspectos que de otro
modo permaneceran ocultos y desconocidos. Por eso San Pablo fundamenta de este
modo una cierta relacin de superioridad y subordinacin entre esposo y esposa, aun
cuando tal relacin constituyese slo entonces --no siempre del mismo modo- una
exigencia moral.
KARL RAHNER, S.T.

Conclusin

El matrimonio se adentra, por consiguiente, en el misterio de Dios de un modo mucho


ms radical del que podamos suponer partiendo de la incondicionabilidad del amor
humano. Pero una cosa se nos ha mostrado patente y clara: una teologa del matrimonio
no es posible concebirla en un sentido introvertido y "privatizado", sino que, por el
contrario, el amor matrimonial ha representado y seguir siempre representando el amor
de Dios en Cristo a la humanidad. En el matrimonio la Iglesia se hace presente: es
verdaderamente la comunidad ms pequea de redimidos y santificados, cuya unidad
radica en el mismo fundamento sobre el que radica. la. Iglesia.

Tradujo y condens: ANTONIO CAPARRS