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AULO FREIRE

PAULO FREIRE es uno de los ms


destacados pedagogos del siglo XX.
Naci en 1921 en Recite, Brasil. Fue
profesor de escuela, creador de ideas y
del llamado "Mtodo Paulo Freire".
Esta metodologa fue utilizada en
Brasil en campaas de alfabetizacin y
le vali la persecucin ideolgica, la
prisin despus del golpe militar de
1964 y un largo exilio.
Con su revolucionario mtodo
introdujo a los analfabetos por los
laberintos del conocimiento como
primer paso para ensanchar el
horizonte del mundo, recuperar la
dignidad y construir la esperanza. Sus
obras, publicadas fundamentalmente
por Siglo XXI Editores ofrecen ideas
claras y rotundas, sencillas y sugerentes,
abiertas a todos los lectores.
Recibi el ttulo de D octor Honoris
Causa en veintisiete universidades de
todo el mundo, entre numerosos
reconocimientos, como el "Premio
UNESCO de Educacin para la Paz",
en 1986, y el "Prem io Andrs Bello"
de la O rganizacin de los Estados
Americanos, como Educador de los
Continentes, en 1992. Muri en San
Pablo en 1997.
Figura paradigmtica de los 70, sus
prcticas y su pensamiento fueron un
refugio placentero y desafiante para
miles de latinoamericanos, no slo en el
mbito de la educacin, sino tambin
en el de las luchas sociales y polticas.
I

R M O M iM ?

Libros y Revistas
Del Mundo
Te!,:315 8110-2400145
Fax: 542 9378
Cel.: 0333638629
EL GRITO
MANSO

por
Paul Freire

ilustraciones de
Claudius Ceccon

>*a
Siglo
veintiuno
editores
argentina
s.a.
m __________________________________
Siglo veintiuno editores Argentina s. a.
LAVALLE 1634 11 A (C1048AAN), BUENOS AIRES, REPBLICA ARGENTINA

Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACN, 04310, MXICO, D. F.

370.1 Freire, Paulo


FRE El grito manso.- I a. ed.- Buenos Aires: Siglo XXI
Editores Argentina, 2003.
112 p. ; 21x14 cm.- (Educacin)

ISBN 987-1105-30-4
I. Ttulo - 1. Pedagoga

Portada: Estudio Acevedo & Gracia


Ilustracin de tapa de Claudius Ceccon

I a edicin argentina: 2.000 ejemplares


2003, Siglo XXI Editores Argentina S.A.

ISBN 987-1105-30-4

Impreso en Industria Grfica Argentina


Gral. Fructuoso Rivera 1066, Capital Federal,
en el mes de marzo de 2003

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


Impreso en Argentina - Made in Argentina
^ N D IC E

i - Trab ajar con la gente


Por Roberto Iglesias

x - La construccin de la propia existen cia


Por los coordinadores O rlando Balbo y A ugusto Bianco

3 - Feliz y d esafiad o
(al recibir el H onoris Causa)
Por Paulo Freire

4 - Prctica de la p ed ag o g a crtica
(Seminario - Parte 1)
Por Paulo Freire

5 - Elem entos de la situaci n ed u cativa


(Seminario - Parte 2)
Por Paulo Freire

6- La lucha no se acab a, se reinventa


(Respuesta a preguntas)
Por Paulo Freire

j - La confro n taci n no es p ad ag g ica sino p o ltica


(Conferencia de prensa)
Por Paulo Freire

8- El co nocim iento como m ercanca, la escuela


como sh o p p in g , los docentes como pro letario s
Por Pablo Im en

9 - D esd e dnde, cmo, con quin, con qu valores?


Por Roberto Iglesias

10 - "A t m ais, m aestro"


Por Carlos F alaschi
A gradecem o s especialm ente el apoyo prestado

por la U niversidad Nacional del Co m ah ue y la

desinteresada colab oracin de Claudius Ceccon

al perm itirnos utilizar sus ilustraciones.

El Editor.
^ T R A B A JA R CO N LA G EN TE

Breve semblanza de Paulo Freire

Escribir una semblanza es una tarea insalubre.

Plantea contradicciones a veces insuperables: no caer en


lugares comunes, no exagerar la nota, no hacer recortes

subjetivos, no obviar cuestiones importantes. Y mucho

ms si se trata de alguien que, como Paulo Freire, muri


y al mismo tiempo sigue vivo.

Vituperado por los extremos ideolgicos, se afirm

en el trabajo con la gente y de la gente. All encontr su


verdad y la sustent sin agachadas durante toda su vida.

Figura paradigmtica de los 70, sus prcticas y su


pensamiento fueron un refugio placentero y desafiante

para miles de latinoamericanos, no slo en el mbito de

la Educacin, sino tambin en el de las luchas sociales y


polticas.

En menos de tres aos, -rememoraba el socilogo bra


sileo Jos Carlos Barretto-, constituy en su patria cerca
de 3.000 Crculos de Cultura donde la gente aprenda a

leer y escribir a partir de su propia realidad.

Conmovi a las estructuras del poder. Lo invitaron a

ir a Sao Paulo y a partir de all su figura comenz a


emerger y trascender a nivel mundial.
PAULO FREIRE

An hoy sorprende la complejidad y al mismo tiem

po la simpleza de su pensamiento, su contundencia y su

profunda humildad.

Son innumerables los libros, en todos los idiomas, que

sobre l se escribieron. No deben haber muchos autores


contemporneos capaces de igualar esa produccin.

El largo exilio al que lo oblig la dictadura de su pas,

a travs de Bolivia, Chile, EE.UU. y Europa, lo llev a


nuevas experiencias y aprendizajes que fue devolviendo

en nuevas obras, muchas de ellas an inditas para el

pblico en general.

Su retorno a Brasil, una vez restablecida la demo


cracia, marc un hito histrico, con una multitud reci

bindolo en el aeropuerto, hecho indito para una figura

intelectual.

Tena el don de la palabra. Al decir de Barreto, cuan


do Paulo hablaba, un duende que cautivaba el entendi

miento y los corazones emerga de su boca.

Otro don lo acercaba a la gente comn: escriba de

la misma forma en que hablaba.

El reviva! del modelo conservador lo sorprendi en

la ltima etapa de su vida. Como era de esperar, se


atrincher, present batalla. Hizo una lcida lectura del
s

EL GRITO MANSO

contexto vigente y desde all reivindic los principios

rectores, que adaptados al paso de los tiempos, lo

acompaaron la vida entera.

Esto produce escozor, tanto entre antiguos

seguidores y compaeros de ruta que comenzaron a

involucrarse con las propuestas del modelo capitalista,

como en las izquierdas ortodoxas que de esta manera

vean cuestionados sus dogmas.

Colocarse al servicio de los ms necesitados, y desde

all construir, no una mera metodologa, sino una pro

puesta revolucionaria que tiene que ver con la vida y con

afrontar los cambios del mundo, sin prejuicios pero con

entereza, incomod a estos sectores y al poder. Como

reaccin, deciden declararlo "pasado de moda", mientras

la derecha intenta la imposible tarea de cooptarlo e incor

porarlo al sistema, despojando sus teoras de toda arista

conflictiva.

Por eso, su insistencia al decir en San Luis: "Paulo

Freire no fu; sigue siendo".

Su presencia entre nosotros marc la historia educati

va de nuestra Universidad y de la Provincia. Cuando, con


el Decano de la Facultad de Ciencias Humanas, Lic.

Germn Arias, pensamos en invitarlo, fuimos desechando

diferentes salones a sabiendas de que llegara gente de


PAULO FREIRE

todo el pas. Finalmente, recurrimos a un estadio deporti


vo, pero ni l ni ninguno de nosotros pudo preveer lo que
iba a ocurrir. Tres mil quinientas personas acudieron en
respetuoso silencio a escuchar al "viejito" educador, con

virtiendo el acto de aprender y ensear en una experien


cia nica, imposible de explicar con palabras.

Por eso este libro.

Paulo vive. Al menos nosotros lo sentimos un


pasajero estable del "Quirquincho", el colectivo de la

Universidad Trashumante, que al momento de escribir


estas lneas, recorre "colectivamente" la Patagonia.

Ojal que algn da, nuestra palabra y nuestra mili-


tanda se parezcan a las suyas.

R o b e r t o I gl e s i a s
la C O N S T R U C C IO N D E
LA PR O PIA EX IST E N C IA
-$7----

Por los coordinadores Orlando Balbo y Augusto Bianco

m Las primeras letras las aprendi de su madre, si

guiendo las evoluciones de una ramita sobre la tierra. De

su padre tom la voz, la armona. "Pai -peda a la noche-,

toca violao bem baixinho e canta, pra eu dormir.

m Concibi su vida slo ligada a la posibilidad de mo

vilizar el autoconocimiento y el respeto entre los hombres.

Devino predicador manso y tenaz contra la intimi

dacin, la humillacin, la descalificacin y la risa soltada

con intencin vejatoria.

Comprendi que hablar en difcil o en negativo es

otra de las formas de exclusin.

Siempre tolerante, valoriz las costumbres, las

creencias, la sabidura popular, pero cuando tuvo que


criticar critic, sin levantar nunca la voz, sin usar jams

una palabra fuerte.

1 m Cuando no supo, lo dijo, y cuando se equivoc se

retract.

Introdujo a los analfabetos por los laberintos del

conocimiento como primer paso para ensanchar el hori


PAULO FREIRE

zonte del mundo, recuperar la dignidad y construir la

esperanza.

Acept honores pero reneg de tarimas y estrados

para no distorsionar percepciones y decires.

Lejos por igual de la irona y el desaliento, escribi

obras claras y rotundas, sencillas y sugerentes, abiertas,

siempre a medio terminar para dejar al lector el placer

de navegaras a su modo.

Hasta los libros que lea, los lea a travs de las per

sonas y las cosas, nunca a la inversa.

Saba que el pueblo es pueblo cuando empuja, no


cuando sigue.

Corrido por las dictaduras, cruz mares, conti

nentes, democracias y guerras de liberacin. Dio batalla

en cuanta trinchera cay bajo la suela de sus sandalias,

sin descartar siquiera el rido feudo de Rodrguez Sa.

No hay constancia de que haya conocido la obra de

los sureos Carlos Vergara, Jesualdo, Luis Iglesias, Olga

Cosettini, pero comparti con ellos idntica pasin por

la dignidad de la persona, por la fe en sus posibilidades,

prestando especial atencin a los relegados del sistema.

En poca de grandes pasiones, nos ense el


EL GRITO MANSO

respeto, la generosidad, la hermandad entre todos los

hombres de buena voluntad. A contrapelo de nuestro

destino sudamericano, sembr en esta tierra la delicada

flor de la tolerancia.

B Quiz no lo escuchamos bastante. O lo escucha

mos tarde... O quizs, aquello fuera inevitable.

Dijo: "De las annimas gentes, de las sufridas

gentes, explotadas gentes, aprend que la paz es funda

mental, indispensable. Pero la paz, implica luchar por

ella. La paz se cra, se construye en y por la superacin

de realidades sociales perversas. La paz se construye en

la construccin incesante de la justicia social. Por eso no

creo en ningn esfuerzo, por ms que se autotitule

'educacin para la paz' que, en lugar de revelar las

injusticias del mundo, las torne opacas e intente

miopizar a sus vctim as", o)

Acorralado por la reificacin neoliberal, no cedi un

paso, aun a costa de quedar predicando en el desierto.

En esta poca signada por el arribismo y el desalien

to cultivados ad hoc desde el poder, brilla como nunca la

permanente novedad de su coherencia.

"No puedo materializar mi sueo si no acto -seal

en Buenos Aires en 1993- La esperanza no existe en la


PAULO FREIRE

pura espera. Fuera de hacer el mundo con mi praxis al

lado de otras praxis, no hay cmo tener esperanza... Llega

un momento en que la esperanza es ya la transforma

cin... La pedagoga de la esperanza debe volverse peda

goga de la indignacin." (2 )

Cont, cuando, ya mayor, regres a la casa de su

infancia: "Volv a ver los rboles de mi niez. Eran para


m como personas, tal la intimidad que nos una. Estuve

a punto de abrazar sus gruesos troncos que en mi infan


cia fueron jvenes... Una suave y tranquila nostalgia

emana de la casa, la tierra, los dormitorios, el patio, mi

'primer mundo', el objeto de mi primera 'lectura'". (3)


Casi en trminos piagetianos explica: "Los textos, las pa

labras y las letras de esa primera lectura estaban encar

nados en el canto de los pjaros, el trueno, los relm

pagos, el agua de lluvia creando charcos y arroyos, el

movimiento de las ramas, el color del cielo en movimien

to, las fragancias, mi miedo a los fantasmas, los sonidos


que se acentan en el profundo silencio de la noche... A

medida que me familiarizaba con mi realidad y la com


prenda, mis temores disminuan... Decifrar la realidad

fue algo que emergi con naturalidad de esa 'lectura'.


Mi pizarra fue el suelo, mis ramitas, las tizas". (3)
EL GRITO MANSO

Se llamaba Paulo Freire.


Naci en Recite el 19 de septiembre de 1921.
Se doctor en Filosofa e Historia de la Educacin.

Tuvo cinco hijos.

Sufri prisin y persecucin poltica.

Sus libros tuvieron el altsimo honor de ser quemados y


prohibidos por diversas dictaduras.

Tuvo una vida plena en una poca hirviente y hermosa,


que contribuy a embellecer. poca de actores, que no

slo permita tener sueos, sino compartirlos y llevarlos


a la prctica.
Muri sin morir el 2 de mayo de 1997.

(1) Paulo Freire al recibir el Premio "Educacin para la paz" de la


Unesco - Pars - 1986.

(2) Paulo Freire Interrogantes y propuestas en Educacin


Edic. Cinco - Pg. 18 - Bs. As. - 1995.

(3) Texto compuesto a partir de Paulo Freire y Donaldo Macedo


Alfabetizacin - Pg. 51 y sig. - Paids - Barcelona - 1989.
Paulo Freire con Roberto Iglesias en San Luis
I FELIZ y d e s a f i a d o
fr- V

(Palabras pronunciadas en la Universidad de San Lus en agrade


cimiento por la entrega del ttulo HC)

Mis primeras palabras, llenas de gratitud van dirigi

das a Nlida Esther Picco, la rectora de la Universidad, a

Germn Arias, Decano de la Facultad de Ciencias Huma

nas y sobre todo al profesor "Tato" (por Roberto Iglesias)

a quien aprend a querer desde hace aos a partir de su

larga permanencia en Sao Paulo donde nos veamos casi

todos los das, conversbamos y trabajbamos juntos.

Desde entonces, fue siempre una alegra para m tener

noticas suyas, que me estimulaban por su persistencia y

su voluntad, a la que me sumo, de cambiar el mundo.

Ante todo, me gustara pedir disculpas porque hace

algn tiempo que no hablo mi portuol y estoy tenien

do un poco de dificultad para reencontrar el ejercicio de

una lengua que no es la ma. Algunos piensan que el es

paol es portugus mal hablado, o que el portugus es


!
espaol mal hablado, pero no, son dos lenguas diferen

tes. Me convenc de ello en Chile, cuando mi hijo me

nor, despus de haberme escuchado dar una clase, me

dijo: "Pucha padre, cmo sigues hablando mal el espa

ol". Y estaba en lo cierto. Pero ahora poco a poco es

toy retomando mi experiencia de hablar en portuol.


PAULO FREIRE EL GRITO M ANSO

Cmo agradecer a ustedes que se han reunido aqu serias fueron las palabras que escuchamos anterior

en este momento de fiesta, de cario, de homenaje? mente. Otra posibilidad sera tomar el micrfono, decir

Una posibilidad, que descarto de antemano, sera "muchas gracias, encantado" y mandarme a mudar.
aprovechar este encuentro fraternal para infligirles una Esto, adems de mala educacin, sera una actitud agre
charla acadmica. Tomar el micrfono y hablar una hora siva, pretensiosa y arrogante que obviamente tambin
y media sobre los valores de la educacin. Sera horrible, rechazo. De manera que voy a preferir decir algunas
aun cuando las charlas acadmicas son necesarias, fun- palabras a modo de agradecimiento, de reconocimiento,
damentales. Si no fuera por las charlas acadmicas no de lo que significa para m, para Nita, una fiesta como
estaramos aqu. sta, en cuanto a desafo, en cuanto a responsabilidad.
Y decirles tambin que hechos como ste me llenan de

alegra. Me gusta esto. Para que una persona diga que

se siente mal con fiestas como sta es preciso que est


enferma o sea mentirosa. Siempre digo que me siento

una persona intensamente carente y creo que una de

mis m ejores virtu d es es este se n tim ie n to de


carencia, de necesidad del otro. Jams me sent
bastndome a m mismo. Necesito de los otros. Y es tal

vez por eso que puedo entender que los otros tambin

necesiten de m. Esta fiesta, esta cantidad de gente, las

palabras que escuch, todo esto no me da derecho a la

arrogancia, pero s, a sentirme contento, feliz. Incluso

Mi posicin no es de rechazo a la academia, porque dira: que vengan otros doctorados! Digo esto con sen

de alguna manera somos acadmicos. Lo que no somos cillez y sin vergenza porque me siento desafiado.

es academicistas. Todas las cosas tienen su tiempo, su Cuantos ms homenajes como este reciba, ms siento el

oportunidad y creo que ste no es el momento para una deber de ser responsable. El doctorado Honoris Causa

charla acadmica, aunque s para una charla seria, como no se da a cualquiera. Se da por algo. Es necesario saber
PAULO FREIRE

si se justifica desde el punto de vista del respeto a la ver

dad, a la historia, a la ciencia, desde el punto de vista

tico. En un mundo al que le queda tan poca vergen

za, es preciso saber si la universidad que otorga un doc


torado est o no cometiendo un error. Pues bien, yo

estoy convencido de que la universidad no est come


tiendo un error al homenajearme. Y digo esto porque le

tengo horror a la falsa modestia. Para m, la falsa mo

destia es peor que la inmodestia. Cuando de joven

escuchaba un orador que comenzaba diciendo: "no

debera ser yo quien estuviera aqu, sino alguien ms

competente que yo", siempre me preguntaba por qu

no se va? Entiendo esta fiesta como un llamamiento a

mi responsabilidad. De la misma manera en que la uni

versidad reconoce hoy algo de lo que hice, de la misma


manera puede retirar simblicamente el doctorado el

da de maana si traiciono mi pasado y mi presente y me


desdigo. Yo busco mi fuerza ms en el reconocimiento

que me da la universidad que en m mismo. Busco en

ustedes la fuerza que necesito para no traicionar los

principios que llevaron a la Universidad a homena

jearme. Cuando digo: bienvenidos los doctorados, lo

digo porque cuantos ms doctorados tenga, tanto ms


humildemente responsable me sentir. Por todo esto,

les doy las gracias. Mucho apreci la referencia que

hicieron a la Pedagoga de la esperanza. Estoy en mis


EL GRITO M ANSO

setenta y cinco aos con alguna dificultad desde del


punto de vista del cuerpo. Estoy atravesando una

especie de desacople del cuerpo y la mente, como si mi


mente tuviera veinticinco aos y el cuerpo setenta y

cinco, y sabiendo por anticipado que el cuerpo no podr


acompaar a la mente. Ustedes no saben lo que signifi

ca tener ganas de hacer algo y no tener los recursos


para hacerlo, por ejemplo trabajar de noche. Ya casi no

puedo hacerlo. Para concluir, quiero decirles que como


educador, como poltico, como hombre que piensa la

prctica educativa, sigo profundamente esperanzado.

Rechazo el inmovilismo, la apata, el silencio. Digo en mi


ltimo libro, que est siendo traducido ahora en

Mxico (*), que no estoy esperanzado por capricho sino


por imperio de la naturaleza humana. No es posible vivir
plenamente como ser humano sin esperanza. Conserven
la esperanza.

Muchas gracias

(*) Pedagoga de la autonoma - Siglo XXI - Mxico - 1997.


PRCTICA D E LA PE D A G O G A C R TIC A

(Primer parte del Seminario-taller)

Ante todo quiero agradecer esta demostracin de

afecto, de gente que viene de lejos, viajando horas, aun

sabiendo que el tiempo que tenemos a disposicin es

escaso. La segunda cosa que quiero agradecer es el

silencio que hacen ya que me ayuda a hablar.

Esta tarde vamos a tratar el tema de la prctica


19 I
educativa, de cmo venimos comprendiendo o inten
tando comprender esta prctica, nuestro compromiso

con la vida y el mundo.

Ante todo, no es posible ejercer la tarea educativa


( \a n o c o k K ' e - o )

sin preguntarnos, como educadores y educadoras, cul

es nuestra concepcin del hombre y de la mujer. Toda


prctica educativa implica esta indagacin: qu pienso

de m mismo y de los otros. Hace tiem po, en Peda


goga del Oprimido analic lo que ah denominaba la

bsqueda del ser ms. En ese libro defin al hombre y

a la mujer como seres histricos que se hacen y se

rehacen socialm ente. Es la experiencia social la que


en ltima instancia nos hace, la que nos constituye

como estamos siendo. Me gustara insistir en este pun


to: los hombres y las mujeres, en cuanto seres histricos,

somos seres incompletos, inacabados o inconclusos. La


PAULO FREIRE

Somos seres inconclusin del ser no es sin embargo exclusiva de la


incompletos,
especie humana ya que abarca tambin a cada especie
inacabados o
vital. El mundo de la vida es un mundo permanente-
inconclusos
mente interminado, en movimiento. Sin embargo, en

determinado momento de nuestra experiencia histrica,


nosotros, mujeres y hombres conseguimos hacer de

nuestra existencia algo ms que meramentre vivir. En

cierto sentido, los hombres y las mujeres inventamos lo

que llamamos la existencia humana: nos pusimos de

pie, liberamos las manos y la liberacin de las manos es

en gran parte responsable de lo que somos. La inven- -

cin de nostros mismos como hombres y mujeres fue

posible gracias a que liberamos las manos para usarlas

en otras cosas. No tenemos fecha de ese evento que se


pierde en el fondo de la historia. Hicimos esa cosa ma-

ravillosa que fue la invencin de la sociedad y la pro

duccin del lenguaje. Y fue ah, en ese preciso momen

to, en medio de ese y otros "saltos" que dimos, que

mujeres y hombres alcanzamos ese momento formida

ble que fue comprender que somos interminados. Los

rboles o los otros animales tambin son interminados,

pero no se saben interminados. Los seres humanos ga

namos en esto: sabemos que somos inacabados. Y es

precisamente ah, en esta radicalidad de la experiencia

humana, que reside la posibilidad de la educacin.5La

conciencia del inacabamiento cre lo que llamamos la


EL GRITO m a n s o

"educabilidad del ser". La educacin es entonces una La conciencia del

especificidad humana. inacabamiento cre la

educabilidad del ser"

Este inacabamiento consciente de s, es el que nos va

a permitir percibir el no yo. El mundo es el primer no yo.

T, por ejemplo, eres un no yo de m. Y la presencia del

mundo natural como no yo, va a actuar como un est

mulo para desarrolar el yo. En ese sentido, es la con

ciencia del mundo la que crea mi conciencia. Conozco

lo diferente de m y en ese acto me reconozco. Ob

viamente, las relaciones que empezaron a estable

cerse entre el nosotros y la realidad objetiva abrieron

una serie de interrogantes, y esos interrogantes llevaron

a una bsqueda, a un intento de comprender el mundo

y comprender nuestra posicin en l. Es en ese sentido

que yo uso la expresin "lectura del mundo" como

precedente a la lectura de las palabras. Muchos siglos


i
antes de saber leer y escribir los hombres y las mujeres

han estado inteligiendo el mundo, captndolo, com

prendindolo, "leyndolo". Esa capacidad de captar la

objetividad del mundo, proviene de una caracterstica

de la experiencia vital que nosotros llamamos curiosi La curiosidad:

motor del
dad. Si no fuera por la curiosidad, por ejemplo, (no)
conocimiento
estaramos hoy aqu. La curiosidad es, junto con la con

ciencia del inacabam iento, el motor esencial del

conocimiento. Si no fuera por la curiosidad no cono-


PAULO FREIRE EL GRITO MANSO

ceramos. La curiosidad nos empuja, nos motiva, nos buscar aun cuando no encuentre. Por ejemplo, puedo

lleva a develar la realidad a travs de la accin. pasarme la vida en bsquedas que aparentemente no

Curiosidad y accin se relacionan y producen diferentes resultan gran cosa y sin embargo el hecho de buscar
momentos o niveles de curiosidad. Lo que procuro decir, resulta fundamental para mi naturaleza de ser buscador.
es que en determinado momento, empujados por su Ahora bien; no h ay b sq u ed a sin esp eranza, y no la
propia curiosidad el hombre y la mujer en proceso, en hay porque la condicin del buscar humano es hacerlo
desarrollo, se reconocieron inacabados y la primera con con esperanza. Por esta razn sosterjgo que la mujer y
secuencia de ello es que el ser que se sabe inacab a el hombre son esperanzados, no por obstinados, sino
do entra en un perm anente proceso de bsqueda. como seres buscadores. sta es la condicin del buscar
Yo soy inacabado, el rbol tambin lo es, pero yo soy humano: hacerlo con esperanza. La bsqueda y la
ms inacabado que el rbol porque lo s. Como conse esperanza forman parte de la naturaleza humana.
cuencia casi inevitable de saber que soy inacabado, me Buscar sin esperanza, sera una enorme contradiccin.
inserto en un movimiento constante de bsqueda, no de Por esta razn, la presencia de ustedes en el mundo, la
bsqueda puntual de esto o de aquello, sino de bsque ma, es una presencia de quienes andan y no de quienes
da absoluta, que puede llevarme a la bsqueda de mi 1 simplemente estn. Y no es posible andar sin espe

propio origen, que puede llevarme a una bsqueda de ranza de llegar. Por eso no es posible concebir un lucha
lo trascendental, a la bsqueda religiosa que es tan leg dor desesperanzado. Lo que s podemos concebir son
tima como la bsqueda no religiosa. Si hay algo que momentos de desesperanza. Durante el proceso de bs
contrara la naturaleza del ser humano es la no bsque
queda hay momentos en que uno se detiene y se dice a
da y por lo tanto la inmovilidad. Cuando digo inmovili
s mismo: no hay nada que hacer. Esto es comprensible,
dad me refiero a la inmovilidad que hay en la movilidad.
comprendo que se caiga en esta posicin. Lo que no
Uno puede ser profundamente mvil y dinmico aun
comparto es que se permanezca en esa posicin. Sera
estando fsicamente inmvil y a la inversa. De manera
como una traicin a nuestra propia naturaleza esperan
que cuando hablo de esto no hablo de la movilidad o
zada y buscadora.
inmovilidad fsica, hablo de la bsqueda intectual, de mi

curiosidad en torno de algo, del hecho de que pueda Estas reflexiones que estamos haciendo tienen como
PAULO FREIRE a G R |T 0 M ANSO

objetivo marcar hitos esenciales de nuestra prctica que es en esa inconclusin que el ser humano se torna
educativa. Cmo puedo educar sin estar envuelto en la educable. todo educando, todo educador se descubre
comprensin crtica de mi propia bsqueda y sin como ser curioso, como buscador, indagador inconclu
respetar la bsqueda de los alumnos? Esto tiene que ver so, capaz sin embargo de captar y transmitir el sentido
con la cotidianeidad de nuestra prctica educativa como de la realidad. Es en el propio procedo de inteligibili
hombres y mujeres. Siempre digo hombres y mujeres dad de la realidad que la comunicacin de lo que fue
porque aprend hace ya muchos aos, trabajando con inteligido se vuelve posible. Ejemplo: en el momento
La comprensin implica
mujeres, que decir solamente hombres es inmoral. Lo mismo que comprendo, que razono cmo funciona un la posibilidad de la
que es la ideologa! De nio, en la escuela, aprend otra micrfono, voy a poder comunicarlo, explicarlo. La com transmisin
cosa: aprend que cuando se dice hombre se incluye prensin implica la posiblidad de la transmisin. En
tambin a la mujer. Aprend que en gramtica el mas lenguaje ms acadmico dira: la inteligibilidad encierra

culino prevalece. Es decir que si todas las personas aqu en s misma la comunicabilidad del objeto inteligido.
reunidas fueran mujeres pero apareciera un solo hom

bre, yo debera decir "todos" ustedes y no "todas" us Una de las tareas ms hermosas y gratificantes que

tedes. sto, que parece una cuestin de gramtica ob tenemos por delante como profesores y profesoras es

viamente no lo es. Es ideologa y a m me llev un tiem ayudar a los educandos a constituir la inteligibilidad de

po comprenderlo. Ya haba escrito Pedagoga del las cosas, ayudarlos a ap render a com prender y a

Oprimido. Lean ustedes las ediciones en espaol de esa comunicar esa comprensin a los otros. Esto nos per

obra y vern que est escrita en lenguaje machista. Las mite intentar una teora de la inteligibilidad de los obje

mujeres norteamericanas me hicieron comprender que tos. Esto no quiere decir que la tarea sea fcil. El profe

yo haba sido deformado en la ideologa machista. \ sor o la profesora no tienen el derecho de hacer un dis

curso incomprensible en nombre de la teora acadmica


Volviendo al tema: es imposible, a no ser de caer en y decir despus: que se aguanten. Pero tampoco tienen

la desesperacin, dejar de buscar y por lo tanto dejar de que hacer concesiones baratas. Su tarea no es hacer

tener esperanza. Les deca tambin que otro hito funda simplismo porque el simplismo es irrespetuoso para con

mental de la prctica educativa es la inconclusin, dado los educandos. El profesor simplista considera que los
r
f
PAULO FREIRE

educandos nunca estarn a la altura de comprenderlo y .

entonces reduce la verdad a una verdad a medias, es v

decir, a una falsa verdad. La obligacin de profesores y

profesoras no es caer en el simplismo porque el simplis

mo oculta la verdad, sino la de ser simples. Lo que


nosotros tenemos que hacer es lograr una simplicidad

que no minimice la seriedad del objeto estudiado sino

que la resalte. La sim p licid ad hace in telig ib le el


I
m undo y la inteligibilidad del mundo trae consigo la
posibilidad de comnicar esa misma inteligibilidad. Es

gracias a esta posibilidad que spmos seres sociales, cul


turales, histricos y comunicativos. Por esta razn, eP

quiebre de la relacin dialgica no es slo el quiebre de

un principio democrtico, sino que es tambin el

quiebre de la propia naturaleza humana. Las maestras y

los maestros democrticos intervenimos en el mundo a

travs del cultivo de la curiosidad y de la inteligencia


esperanzada, que se desdobla en la comprensin comu

nicante del mundo. Y esto lo hacemos de diferentes

maneras. Intervenimos en el mundo a travs de nuestra

prctica concreta, intervenimos en el mundo a travs de

la responsabilidad, a travs de una intervencin esttica,


cada vez que somos capaces de expresar la belleza del

mundo. Cuando los primeros humanos dibujaron en las


tica y Esttica
rocas figuras de animales, ya intervenan estticamente
sobre el mundo, y como seguramente ya tomaban deci
EL GRITO MANSO

siones morales, tambin intervenan de manera tica,

justamente en la medida en que nos tornamos capaces

de intervenir, capaces de cambiar el mundo, de trans- A

formarlo, de hacerlo ms bello o ms feo, nos tornamos

seres ticos. Hasta hoy jams se supb que por ejemplo

un grupo de leones africanos arrojara bombas sobre ciu

dades de leones asiticos. No hemos sabido hasta hoy E


de la existencia de algn len que matara con premedi

tacin. Somos nosotros los humanos, los que tenemos la

posibilidad de asumir una opcin tica, los que hacemos

estas cosas. Somos nosotros los que matamos y que

asesinamos hombres como Mauricio Lpez a quien yo

conoc y cuya ausencia tanto siento y por quin tengo

respeto, admiracin y saudade. No fueron elefantes los

que lo hicieron desaparecer a Mauricio y tantos otros,

fueron hombres de este pas que actuaron probable


mente cn la complicidad de alguna presencia gringa.

Slo los seres que alcanzaron la posibilidad de ser ticos

se tornan Rapaces de traicionar la tica. La tarea fu n

dam ental de educadores y educadoras es vivir ti


cam ente, practicar la tica diariam ente con los nios
y los jvenes, esto es mucho ms importante que el tema

de biologa, si somos profesores de biologa. Lo impor

tante es el testimonio que damos con nuestra conducta.

Inevitablemente cada clase, cada conducta es testimonio

de una manera, tica o no, de afrontar la vida. Cmo


I

PAULO FREIRE

trabajo en el aula? Cmo trabajo con mis alumnos la

eterna cuestin de la inconclusin, de la curiosidad?

Cmo trabajo el problema de la esperanza jaqueada

por la desesperanza? Qu hago? Bajo los brazos?

Parto para una especie de lucha ciega, sin salida?

Tenemos que educar a travs del ejemplo sin pensar por

ello que vamos a salvar al mundo. Qu mal me hara a

m mismo y a ustedes si pensara, por ejemplo, que vine

al mundo con la misin de salvarlos! Sera un desastre.

Soy un hombre igual a todos ustedes y como ustedes


28
tengo una tarea que cumplir, y con eso ya es bastante. El

m undo se salva si to d o s, en trm inos polticos,


peleam os para salvarlo . Hay algo que est en el aire,
en la Argentina, en Brasil, en el mundo entero que nos

amenaza. Ese algo es la ideologa nmovilizadora, fata


lista, segn la cual no tenemos ms nada que hacer,

segn la cual la realidad es inmodificable. Estoy cansado

de or frases como sta: "Es terrible, en Brasil hay trein


La fatalidad
ta millones de mujeres, hombres y nios muriendo de
como ideologa
hambre, pero qu le vamos a hacer, la realidad es esta".

Estoy cansado de escuchar que el desempleo que se

extiende por el mundo es una fatalidad de este fin de

siglo. Ni el hambre, ni el desempleo son fatalidades, ni

en Brasil, ni en la Argentina ni en ninguna parte. Yo pre

gunto a los fatalistas, en un libro que estoy escribiendo

ahora: Por qu ser que la reforma agraria no es tam


' e l g r it o m a n so

bin una fatalidad en Brasil? Habrn odo hablar del lla

mado mundo especulativo del dlar, miles de millones de

dlares viajando diariamente por las computadoras del

mundo de sitio en sitio buscando donde rinde ms. Eso


i
tampoco es una fatalidad. Es preciso, dicen los lderes

neoliberales, disciplinar estos movimientos especulativos

para evitar las crisis. Parece que esto s se puede hacer.

Por qu ser que cuando se ven afectados los intereses

de las clases dominates no hay fatalismo, pero siempre

aparece como por arte de magia cada vez que afecta a

las clases populares? Uno de los grandes desafos que r


tenemos que afrontar hoy es esta confrontacin con esta

ideologa inmovilista. No hay inmovilismos en la historia.

Siempre hay algo que podemos hacer y rehacer. Se habla

mucho de la globalizacin. Ustedes habrn visto que la

globalizacin aparece como una especie de entidad

abstracta que se cre a s misma de la nada y frente a la

cual nada podemos. Es la globalizacin, punto. La

cuestin es bien diferente. La globalizacin slo repre

senta un determinado momento de un proceso de desa

rrollo de la economa capitalista que lleg a este punto

mediante una determinada orientacin poltica que no

necesariamente es la nica.

Con lo dicho hasta aqu he tratado de responder al

tema de cmo veo la prctica docente frente a la reali-


PAULO FREIRE

dad histrica actual. Les he dicho que no hay prctica ^

docente sin curiosidad, sin incompletud, sin ser capaces


de intervenir en la realidad, sin ser capaces de ser hace

dores de la historia y a la vez siendo hechos por la his


toria. Les he dicho que una de las tareas fundamentales,
tanto aqu como en Brasil y en el mundo entero, es ela-
Una pedagoga
borar una p ed ag o g a crtica. Y se los digo, no como
crtica... r a s 3
alguien que "ya fu e ", se los digo como alguien que est
siendo. Igual que toda la gente yo tambin estoy sien

do, a pesar de la edad. En funcin y en respuesta a


nuestra propia condicin humana, como seres cons

cientes, curiosos y crticos, la prctica del educador, de


la educadora, consiste en luchar por una pedagoga

crtica que nos de instrumentos para asumirnos como


sujetos de la historia. Prctica que deber basarse

en la so lid a rid ad . Quiz nunca como en este momen


to necesitamos tanto de la significacin y de la prctica
de la solidaridad. Para terminar, reitero: sigo con la

c j\ misma esperanza, con la misma voluntad de lucha de


cuando empec. Me resisto a la palabra viejo, no me
L/l \j siento viejo, en todo caso me siento utilizado, lleno de

y frk esperanzas y de ganas de luchar.


^ELEM ENTO S DE LA SITUACIN EDUCATIVA

(Segundo da de Seminario-taller)

(Antes de iniciar, Roberto Iglesias anunci qug Paulo Freire no se


encontraba del todo bien, que hablara una hora y luego se retirara.
En los hechos, Freire lo desmentira: terminara hablando casi tres
horas)

Agradezco la comprensin de ustedes. No es sola


mente el trabajo, es la emocin, y la emocin desgasta.

No es slo el encuentro con ustedes, es la memoria. No


.es solamente por lo que hice ayer, es lo que hice antes

de ayer, lo que hice el mes pasado, es la suma de mis

das la que viene cansada. No es simplemente cuestin


de apretar un botn y poner la memoria a funcionar...

Estoy contento de percibir que ustedes me compren


den. Si pudiera me quedara el da entero.

Ahora, respondiendo a una sugerencia de Roberto

Iglesias voy a intentar decir algunas cosas, que proba

blemente ustedes ya sepan o adivinen, en torno del

tema de la educacin y de la formacin docente.

Me gustara iniciar con un ejercicio intelectual, el de

pensar en la situacin que llamamos situaci n e d u ca


tiva. La situacin educativa no es cualquier situacin.
Una situacin de almuerzo por ejemplo, puede tener en

s algunos momentos educativos, pero no es necesaria-


PAULO FREIRE

mente una situacin educativa. Podramos pensar en


una situacin educativa en la casa, en la relacin entre

el padre, la madre y los hijos, pero prefiero pensar en la


relacin educativa tpica, entre las profesoras y los alum
nos. No importa qu escuela sea, primaria, secundaria,
universitaria o crculo de cultura. Lo que quiero hacer es

analizar y descubrir con ustedes cules son los elemen

tos constitutivos de la situacin educativa.

Imaginemos que estamos en el aula, que est la pro

fesora o el profesor y los alumnos. Cul es la tarea de

la profesora? En palabras sencillas diramos que la tarea


de la profesora es ensear, y la tarea de los alumnosr

aprender.

Vemos entonces que el primer elemento constitu

tivo de la situacin educadora es la presencia de un


EL GRITO M ANSO

su jeto , el ed u cad o r o la ed u cad o ra, que tiene una


determinada tarea especfica que es la tarea de educar.

i
La situacin educativa implica tambin la presencia

de los e d u can d o s, de los alum nos, segundo ele


mento de la situacin educadora.

Qu ms descubrimos en la prctica de esta expe


riencia? En primer lugar descubrimos que la presencia

del educador y de los educandos no se da en el aire.

Educador y educandos se encuentran en un determi

nado espacio. Ese espacio es el espacio pedaggico,

espacio que los docentes muchas veces no toman en la

debida consideracin. Si nosotros nos detuviramos a

analizar la importancia del espacio pedaggico nos

pasaramos la maana discutiendo por ejemplo sobre las

implicancias de la falta de respeto de los poderes pbli

cos con respecto a estos espacios. Aun con diferencias

entre sitio y sitio, sta es.casi una tradicin histrica en

Amrica Latina. Cuando en 1989 fui invitado a asumir

como responsable de la educacin pblica de la ciudad

de Sao Paulo, haba 675 escuelas, cerca de un milln de

alumnos y 35.000 profesores. El 60% de las 675 escue

las estaban en franco proceso de deterioro material.

Muchas, en la poca de la informtica, siquiera tenan

tizas. En muchas escuelas los baos eran absoluta

mente inutilizables, era una aventura ingresar a un bao.


PAULO FREIRE

Faltaba la merienda escolar, los materiales. De manera

que las condiciones materiales del espacio pueden ser o

no ser en s mismas pedaggicas. Cmo puede la pro

fesora, por ms diligente que sea, por ms disciplinada y

cuidadosa que sea, pedir a los alumnos que no ensucien

la sala, que no rompan las sillas, que no escriban los

pupitres, cuando el propio gobierno que debera dar el

ejemplo no respeta mnimamente esos espacios? Cuanto 1

ms la Direccin de la escuela, la Secretara de edu

cacin, los diferentes centros de poder demuestren a los

chicos y a las familias su celo por el cuidado de la

escuela, por reparar el techo y las paredes, por entregar

tizas y plantas, tanto ms esta demostracin de respeto

educar a los nios. Me han dicho, no s si ser verdad,

que en la Administracin de trenes de Sao Paulo hay un

sector encargado de sacar diariamente los vagones

daados o con los asientos rotos. Este sector saca el

carro, lo repara y lo devuelve inmediatamente de mane

ra que los carros anden siempre limpios y enteros. La co

rreccin del carro inhibe al destructor de asientos. Hay

una relacin indudable entre las condiciones materiales y

nuestras condiciones mentales, espirituales, ticas, etc.


El tiempo

pedaggico El tercer elemento constitutivo de la situacin educa-

tiva es entonces el espacio pedaggico. Y como no hay


EL GRITO MANSO

es otro elemento constitutivo de la situacin educativa.

Lamentablemente educadores y educadoras pocas veces

nos preguntamos: qu hago con mi tiempo pedaggico,

cmo puedo aprovecharlo ms eficazmente. Casi nunca

nos preguntamos: al servicio de quin, de qu cosa est

el tiempo educativo. Y se trata de una pregunta funda

mental. Obviamente el tiempo educativo est al servicio

de la produccin del saber. Y como no hay produccin

del saber que no est directamente ligada o asociada a

ideales, la pregunta que debemos hacernos es: al servi

cio de quines, de qu ideales producimos, conjunta

mente con los alumnos, el saber dentro del tiempo-es

pacio de la escuela. Y cuando uno se detiene sobre este

punto descubre que el tiempo-espacio pedaggico se

usa sobre todo contra los intereses de los nios popula

res, aunque no solamente contra ellos.


\

PAULO FREIRE

Pongamos como ejemplo que los nios llegan a la

escuela a las 8. A las 8:15 toca la campana, los nios

entran en fila militar, algunos profesores o profesoras

todava no llegaron, lamentablemente existe esto. A las

8:20 hs. los nios estn llegando a la sala. La profesora

toma asistencia, ah se van otros diez minutos. Son 8:30

y la profesora -en esta caricatura que estoy haciendo- si

est cansada no har nada importante pues ya est pen

sado que a las 10 hs. sirven la merienda. A esa hora

tocan la campana y los nios salen corriendo, gritando,

y las profesoras se quedan en una sala, no van al re


creo, dejan de participar de ese momento pedaggico

riqusimo que es el momento en que los chicos estn

sacando afuera sus miedos, sus rabias, sus angustias,


Los chicos echando
sus alegras, sus tristezas y sus deseos. Los nios estn
afuera el alma...

y las profesoras echando su alma afuera en el recreo y las profesoras en

en la sala la sala, ajenas a esta experiencia humana esencial!

Despus del recreo se toma la leche y ah se van mni

mamente treinta minutos, sin contar otros tiempos

muertos. Cuando llega el fin del da los nios tuvieron,

en el espacio pedaggico de las cuatro horas, dos horas

y media o tres horas de clase. Han perdido una hora.

Esta hora perdida es una hora de aprendizaje que no

hubo. Y lo peor es que ni siquiera discutimos esta pr

dida del tiempo para la produccin del saber, porque si

lo hiciramos, al menos habramos aprendido algo.


EL GRITO MANSO

Lamentablemente la jornada escolar entra en la rutina

cotidiana, no se la piensa, simplemente se la vive. sta

es una reflexin pendiente que paramente se da en las

universidades. Lo digo con tristeza. Como profesores,


/
como profesoras, tenemos la obligacin de conocer, de

debatir, de analizar estas cosas.

Hemos visto hasta aqu que no hay situacin educa

tiva sin la figura del profesor y del alumno que se en

cuentran en cierto espacio a lo largo de cierto tiempo


37 a i
docente. Pero hay algo ms que es esencial a la situa

cin educativa, y ese algo, ms son los co n te n id o s

curriculares, los elementos programticos de la escue


la, que como profesor tengo la obligacin de ensear y

que los alumnos tienen la obligacin de aprender. Con

tenidos que en lenguaje ms acadmico, en teora del

conocimiento, se llaman objetos cognoscibles, objetos

que los jvenes que se forman para ser profesores de

ben conocer. Creo que incluso en la prctica de la edu


Cambiar la academia,
cacin popular el pueblo tiene derecho a dominar el len ponerla al servicio
guaje acadmico. Y digo esto porque hay educadores del pueblo

populares que en nombre de la revolucin encuentran

que lo correcto es romper con la academia. A mi juicio

es un error, es una traicin al pueblo. Lo correcto es

cambiar la academia y no dar la espalda a la academia.

Nuestro problema no es estar contra la academia sino


\

PAULO FREIRE

rehacerla, ponerla al servicio de los intereses de la ma

yora del pueblo. Hay que prestigiar a la academia, esto

es, ponerla al servicio del pueblo. Desde que hombres y

mujeres inventaron la vida en comn, los objetos cog

noscibles fueron percibidos y estudiados a travs del

ejercicio de la curiosidad. El pueblo tiene derecho a sa

ber, necesita saber que los contenidos escolares se Na


ti
man objetos cognoscibles, es decir: objetos que pueden

ser conocidos.

38
Y aqu surge otro tema importante. Los o bjetos

co gn o scib les son percibido s m ediante del ejerci


cio de la cu rio sid ad . De all el cuidado que nosotros
como profesores debemos tener en relacin a preservar

la curiosidad de los nios. Cuntas veces habrn obser

vado en casas de amigos, al pap y la mam conversan

do con la visita, de pronto el nio de tres, cuatro aos,

viene corriendo con una pregunta y el pap: calladito!

No ves que estoy hablando con otra persona? Cmo

vens con esa pavada? Pucha! Dios mi! A m no me

gusta tirar piedras a nadie ni crear sentimientos de

culpa, pero esta conducta es absurda. Es un compor

tamiento castrador que cercena una de las cosas ms

importantes que tenemos y que es la curiosidad. Sin


Todo tiempo educativo

es tiempo de pregunta
curiosidad siquiera tendramos la posibilidad de ser pap

o mam. Todo tiempo educativo es tiempo de pregunta


EL GRITO M ANSO

y de respuesta, tiempo de disciplinar, de reglamentar la

propia pregunta, la propia respuesta. Una tarde, hace

muchos aos, en Recite, el rectou.de la Universidad vino

a nuestra casa para conversar sobre un problema de la

Universidad. Estbamos en la terraza cuando de repen

te uno de mis hijos, que deba tener unos cuatro o cinco

aos, vino a preguntar algo. Par la conversacin, escu

ch al nio, le contest y despus le dije: mir, tu pap

est conversando con un amigo que tambin tiene pre

guntas que hacer y que tambin contesta preguntas. 39 I

Por eso, si tens otra pregunta para hacer, te sugiero

que la memorices y preguntes despus, as tu pap

puede seguir conversando con su amigo. Es preciso

defender el derecho que tiene el nio de preguntar, de

satisfacer su curiosidad, pero al mismo tiempo decirle

que hay momentos para preguntar y momentos para

abstenerse, lo que en tica definimos "asumir los lmites


Sin lmites
de la libertad". Sin lm ites no h ay lib ertad , com o no hay libertad
tam p o co hay au to rid ad . La formidable cuestin que
se nos plantea a los educadores es cmo establecer los

lmites, en qu consisten realmente, y cules entre todos

ellos son los que hay que implementar.

Volvamos ahora a la cuestin de los objetos del

conocimiento. Cunto ms pensamos en qu es

ensear, qu es aprender, tanto ms descubrimos que


PAULO FREIRE

no hay una cosa sin la otra, que los dos momentos son

simultneos, que se complementan, de tal manera que

q u ie n e n s e a , a p re n d e al e n se a r y q uien
ap ren d e, ense a al aprender.*' No casualmente en
francs el mismo verbo significa ensear y aprender, el

verbo apprendre. La cuestin es cmo lidiar cj^n esta

aparente contradiccin. En este momento, hablando

con ustedes, yo estoy reconociendo estas cosas, estoy

resabiendo estas cosas. De manera que en el proceso en

que ustedes aprenden, ustedes me ensean. Cmo? A


40
travs de la mirada, de sus actitudes. El profesor atento,

el profesor despierto, no aprende solamente en los

libros, aprende en la clase, aprende leyendo en las per


Leer en las personas...
sonas como si fueran un texto. Mientras les hablo, yo

como docente, tengo que desarrollar en m la capacidad

crtica y afectiva de leer en los ojos, en el movimiento

del cuerpo, en la inclinacin de la cabeza. Debo ser

capaz de percibir si hay entre ustedes alguien que no

entendi lo que dije, y en ese caso tengo la obligacin

de repetir el concepto en forma clara para reponer a la

persona en el proceso de mi discurso. En cierto sentido,


ustedes estn siendo ahora para m un texto, un librp

que necesito leer al mismo tiempo que hablo. En Brasil,

los buenos polticos saban hacer esto, saban tocar la

sensibilidad de quienes los escuchaban. Ahora con la

televisin esto se est acabando. De manera que la


EL GRITO MANSO

prctica docente va ms all del acto de entrar al aula y

dar, por ejemplo, la clase de sustantivos. La prctica

educativa es mucho ms que eso^

Volviendo a nuestro tema, no hay entonces situacin

pedaggica sin un sujeto que ensea, sin un sujeto q u e '

aprenda, sin un espacio-tiempo en que estas relaciones

se dan y no hay situaciones pedaggicas sin objetos que

puedan ser conocidos. Pero no termina aqu la cuestin.

Hay otra instancia constitutiva de la situacin educativa,

algo que va ms all de la situacin educativa y que sin

embargo forma parte de ella. No hay situacin educati

va que no apunte a objetivos que estn ms all del

aula, que no tenga que ver con concepciones, maneras

de ver el mundo, anhelos, utopas. Desde el punto de

vista tcnico, esta instancia, en filosofa de la educacin

recibe el nombre de d ireccio n alid ad de la e d u

cacin. Mucha gente confunde direccionalidad con


dirigismo, con autoritarismo. Sin embargo, la direc

cionalidad puede viabilizar tanto la posicin autoritaria

como la democrtica, de la misma manera que la falta

de direccionalidad puede viabiliziar el espontaneismo. Es

justamente la direccionalidad la que explica esa cualidad

esencial de la prctica educativa que yo llamo la p o liti-

cidad de la educaci n. La politicidad de la prctica


educativa no es una invencin de los subversivos como
(

PAULO FREIRE

piensan los reaccionarios. Por el contrario, es la natu

raleza misma de la prctica educativa la que conduce al

educador a ser poltico. Como educador yo no soy polti

co porque quiera sino porque mi misma condicin de

educador me la impone. Esto no significa ser partidario

de este o de aquel partido, aun cuando yo considero que

todo educador deber asumir una posicin partidaria.

La politicidad es entonces inherente a la prctica


educativa. Esto significa que como profesor debo tener
42 claras mis opciones polticas, mis sueos. Porque al final

qu es lo que me mueve, me alienta como profesor, si

gano tan poco, si estoy tan desprestigiado en esta

sociedad de mercado? Qu sueo tengo para soar,


La politicidad es
para discutir con mis alumnos? La politicidad revela
inherente a la prctica
otras dos caractersticas de la situacin educativa.
educativa
Revela que en la prctica educativa, esttica y tica
van de la m ano. La prctica educativa es bella como
es bella la formacin de la cultura, la formacin de un

individuo libre. Y al mismo tiempo esa esttica es tica,

pues trata de la moral. Difcilmente una cosa bella sea


inmoral. Esto nos pone frente a la necesidad de recha

zar el puritanismo que ms que tico es hipocresa y fal

sificacin de la tica, de la libertad y de la pureza.

Recapitulando entonces: no hay prctica educativa

sin sujetos, sin sujeto educador y sin sujeto educando;


EL GRITO M ANSO

no hay prctica educativa fuera de ese espacio-tiempo

que es el espacio-tiempo pedaggico; no hay prctica

educativa fuera de la experiencia fie conocer que tc

nicamente llamamos ex p e rien cia g n o se o i g ica , que

es la experiencia del proceso de produccin del

conocimiento en s; no hay prctica educativa que no

sea poltica; no hay prctica educativa que no est

envuelta en sueos; no hay prctica educativa que no

involucre valores, proyectos, utopas. No hay entonces,

prctica educativa sin tica.

La educacin no puede dejar de tomar en cuenta

todos estos elementos. Se trata de una tarea seria y

compleja y como tal deber ser afrontada tanto por

los responsables de las polticas educativas como por los

propios docentes. Tenemos la responsabilidad, no de in

tentar amoldar a los alumnos sino de desafiarlos en el

sentido de que ellos participen como sujetos de su pro

pia formacin. En estos das estoy terminando un libro

nuevo con deas viejas, donde trato este tema de la

formacin docente y donde resalto dos o tres saberes o

mximas que creo deberan formar parte del bagaje de

todo profesor o profesora. Una de estas mximas, que

me acompaa desde hace tiempo, es la que sostiene:

cam b iar es difcil pero es posible. Qu testimonio


podra dar a los jvenes si mi posicin frente al mundo
PAULO FREIRE

fuera la de quien est convencido de que nada puede

ser hecho, que nada puede ser cambiado? Yo dira que

en ese caso es mejor que abandone el magisterio, que

intente sobrevivir de alguna otra manera. Nadie puede

dar clases sin tener la conviccin de lo que hace. No

puede decir: yo soy simplemente un tcnico, distante

del mundo, de la historia. No solamente debo dar testi

monio de mi voluntad de cambio, sino que adems debo

demostrar que en m, ms que una creencia, es una con

viccin. Si no soy capaz de dar testimonio de mis convic

ciones pierdo mi base tica y soy un psimo educador

porque no s transmitir el valor de la transformacin.

Otra conviccin que considero fundamental, es la

que sostiene: es necesario ap render a escuchar.

Hay quienes creen que hablando se aprende a hablar,

cuando en realidad es escuchando que se aprende a

hablar. No puede hablar bien quien no sabe escuchar. Y

escuchar implica siempre no discriminar. Cmo puedo

comprender a los alumnos de la villa si estoy convenci

do de que son sucios, que tienen mal olor? Si soy inca

paz de comprender que estn sucios porque no tienen

agua para baarse? Nadie opta por la miseria. En Ro de

Janeiro, un hombre que organiza una de las Escolas de

samba del carnaval, dijo una vez una gran verdad: "Slo
a los intelectuales pequeoburgueses les gusta la mise-
EL GRITO M ANSO

ria. Al pueblo les gustan las cosas bonitas". Obviamente

al pueblo le gusta el bienestar, aquello que no fauede

tener. Lo que nosotros debemos*querer, no es que el

pueblo siga en la miseria, sino que supere la miseria.

Hay que pelear para que el pueblo viva bien, que tenga

camisas como sta, que en los aos setenta hubiera sido

considerada seal de burguesa. Hay que democratizar

las cosas buenas y no suprimirlas. Yo no rechazo las

cosas burguesas sino la concepcin burguesa de la vida.

Hay que superar algunos equvocos del.pasado, como


45 m*
pensar que la solidaridad con los oprimidos es una

cuestin de geografa, que es necesario salir del rea


No rechazo las cosas
elegante de la ciudad e ir a vivir en la miseria para
burguesas, sino la
entonces s ser absolutamente solidario con ios oprimi
concepcin burguesa
dos. Esto no siempre resulta. Aprender a escuchar impli de la vida
ca no minimizar al otro, no ridicularizarlo. Cmo puede

un profesor tener buena comunicacin con un alumno

al cual previamente desvaloriz o ironiz? Cmo puede

un profesor machista escuchar a una mujer, o un profe

sor racista a un negro? Digo en el libro, si usted es

machista, asmase como machista pero no se presente

como demcrata, usted no tiene nada que ver con la

democracia. Si en cambio usted insiste con los sueos

democrticos, entonces va a tener que pensar en ir

superando su machismo, su clasismo, su racismo. En los

Estados Unidos acaban de quemar iglesias de negros


PAULO FREIRE

como si los negros en primer lugar no tuvieran alma y

en segundo lugar, en el caso que admititiramos que

tienen alma, como si el alma negra estuviera sucia y

ensuciara la oracin. Da pena cuando la blanquitud se

arroga el derecho de ser la pedagoga de la democracia

del mundo. Increble cinismo!

Otra de las convicciones propias del docente

democrtico consiste en saber que ensear no es


tran sferir co n ten id o s de su cab eza a la cabeza de
los alum nos. Ensear es posibilitar que los alumnos,
desarrollando su curiosidad y tornndola cada vez ms

crtica, produzcan el conocimiento en colaboracin con

los profesores. Al docente no le cabe transmitir el

conocimiento, slo le cabe proponer al alumno elaborar


los medios necesarios para construir su propia compren

sin del proceso de conocer y del objeto estudiado.

La complejidad de la prctica educativa es tal, que

nos plantean la necesidad de considerar todos los ele

mentos que puedan conducir a un buen proceso educa

tivo, nos impone la necesidad de in ven tar situ acio

nes creadoras de saberes, sin las cuales la prctica


educativa autntica no podra darse. Y digo esto porque

las virtudes y las condiciones propicias a la buena prc

tica educativa no caen hechas del cielo. No hay un Dios

que enva virtudes de regalo, no hay una burocracia di-


EL GRITO MANSO

vina encargada de distribuir virtudes. Saberes y v irtu


des deben ser creadas, in ven ta d as por nosotros.
Nadie nace generoso, crtico, honrado o responsable.

Nosotros nacemos con estas posibilidades pero tenemos

que crearlas, desarrollarlas y cultivarlas en nuestra prc

tica cotidiana. Somos lo que estamos siendo. La condi

cin para que yo sea es que est siendo. Cada uno es un


Cada uno es un proteso
proceso y un proyecto y no un destino. Es preciso que
y no un destino
en mi propia experiencia social, en mi propia prctica yo

descubra los caminos para hacer mejor lo que quiero ha


47 ^
cer. En mi prctica docente aprend la necesidad de la

coherencia, que no poda tener un discurso alejado de

mi prctica, que tena que buscar una identificacin ca

si absoluta entre lo que deca y lo que haca. Y sta es

una virtud que se llama coherencia. Descubr tambin

que la efectividad de mi prctica estaba ligada a la ne


cesidad de aceptar el p ro tago nism o de los dem s,

a la necesidad de no pensar que soy el nico en el mun

do que puede hacer ciertas cosas, y a la necesidad de no

tener resentimiento con las personas que pueden hacer

las cosas que me gustara hacer y no hago porque no

soy capaz. Descubr que no poda odiar a quien estaba

feliz en el mundo simplemente porque estaba feliz, pe


ro aprend tambin que deba continuar indignado ante

la difcil situacin que crea la infelicidad de los dems.


Este respeto al derecho de los otros, este reconocer
PAULO FREIRE

que los otros pueden hacer las cosas que nosotros no


hacemos, se llama humildad. Y la humildad no implica

el gusto de ser humillado, por el contrario, la persona

humilde rehsa la humillacin.

En conclusin, profesores y profesoras, educadores


y educadoras, alumnos y alumnas, preocupmonos por

la creacin y la recreacin en nosotros y en nuestros

lugares de trabajo de aquellas cualidades fundamentales


que son las que nos van a permitir realizar nuestros

sueos.
^ L A L U C H A NO SE A C A B A , SE R E IN V E N T A

(Preguntas)

Cmo motivar a los alumnos e impedir que se


adapten al desinters, al individualismo y a la falta
de solidaridad imperante?

Evitar el empaquetamiento de los alumnos es una de

nuestras tareas. Obviamente frente al problema del

desempleo no es fcil motivar a la gente, mantenerla

incluso en una posicin de esperanza, pero es funda

mental que discutamos con los alumnos la propia razn

de ser, el origen de nuestras dificultades. Si nosotros

conseguimos convencer a los jvenes de que la realidad,

por difcil que sea, puede ser transformada, estaremos

cumpliendo una de las tareas histricas del momento.

Hay que tener en cuenta que la historia no termina con

la historia individual de cada uno. Yo voy a morir dentro

de poco, pero la historia de Brasil sigue con los otros

brasileos y brasileas. La historia es un proceso. Si

nosotros hacemos nuestra parte contribuiremos a la

lucha de la generacin siguiente. Aun cuando en ciertos

momentos uno pueda sentirse cansado, aun cuando

puede pensar que su tiempo de lucha pas, no tiene

derecho a desistir de la lucha. Lo que s tiene, es el dere

cho a descansar un da. Yo no tengo derecho de desistir


PAULO FREIRE

de la lucha porque llegu a los setenta y cinco aos. Soy

muy joven todava para eso.

Cul es la utopa educadora posible hoy en


Latinoamrica?

La utopa posible no solam ente en Latinoamrica

sino en el mundo, es la reinvencin de las sociedades,

en el sentido de hacerlas ms humanas, menos feas, en

el sentido de transform ar la fealdad en belleza. La

utopa posible es trab jar para hacer que nuestras


so ciedades sean m s vivib les, ms deseables para
todo el m undo, para todas las clases sociales.

Metodolgicamente, cmo organizar la resistencia?

Empezando por nuestra propia localidad, por nues

tro barrio, nuestra vecindad. N ecesitam os reinventar


las fo rm as de accin p oltica. Mucha gente no re
cuerda siquiera a quines votaron. Hay que revalorizar la

democracia. No slo es preciso saber a quines vota

mos, sino saber qu estn haciendo aquellos y aquellas

por quienes votamos, pedirles que rindan cuenta, de

nunciarlos si no cumplen, para no volver a votarlos en


las prximas elecciones. Hay que vigilarlos. Otra cosa
que se podra hacer es recopilar las declaraciones de los

diferentes candidatos, hacer una lista de las promesas

hechas durante la campaa electoral y controlar si lo


EL GRITO M ANSO

que dijeron coincide con lo que estn haciendo. Gene


ralmente durante la campaa electoral se sostiene un

discurso que no tiene nada que ver con la prctica pos

terior. Hay que publicar estas cosas. Denunciar a los can

didatos que estn incumpliando sus promesas es una

forma de pelea, una forma de romper el aislamiento. Es

te es apenas un ejemplo de lo que se puede hacer.

Se acab la historia? Se acabaron las ideologas?


Se terminaron las clases sociales?

Lo primero es rechazar estos discursos, definirlos por

lo que son, discursos puramente ideolgicos, perte

necientes a una ideologa reaccionaria. La h isto ria


no se acab , sigu e v iv a y es de lucha. Las clases
sociales no se acabaron, estn ah, manifestando en las

calles del mundo entero, la exp lo taci n no te rm in ,

ni los hechos son irreversibles. Tenemos que com


prender que las luchas de los pueblos atraviesan etapas

diferentes y esas etapas tienen dificultades diferentes.

Hoy, en la radio de la Universidad cit una reunin que

se realiz en Berln, bajo el influjo de la situacin de

Chiapas, donde cientficos europeos emitieron una dura

crtica al discurso y a la prctica econmica neoliberal.

Un anlisis muy serio que en este momento contina en


Mxico. Encuentros como ste son testimonio de que es
posible pelear. Que es preciso pelear.
PAULO FREIRE

Cmo lograr el cambio en la actitud docente?

En primer lugar, es preciso que el docente est por lo

menos inclinado a cambiar. En segundo lugar, el docen

te debe tener en claro cul es su posicin poltica. La

educacin es una prctica poltica y el docente como

cualquier otro ciudadano debe hacer su eleccin. En ter

cer lugar, es preciso que el docente empiece a construir

su coherencia, que disminuya la distancia entre su dis

curso y su accin. Cmo puedo hacer un discurso pro

gresista y luego asumir un comportamiento sectario, con

prejuicios de clase o de raza? Estas contradicciones, a

veces solapadas, deben ser develadas. La primera pelea

que un docente progresista debe dar es consigo mismo.


Ese es el comienzo del cambio.

Cmo construir la pedagoga de la movilidad?

En primer lugar movindonos. No es posible trabajar

por una pedagoga del movimiento quedndonos quie

tos. Primero tenemos que andar, y andar significa en

este caso, aun quedndonos sentados, estar abiertos al

cambio y a la diferencia. Yo no puedo hablar a los alum

nos de una pedagoga de la palabra si los silencio, si

ante una pregunta que me crea dificultad, contesto:

Vos sabs con quin ests hablando? Ustedes no se

imaginan lo que se aprende con el diferente. A veces no


EL GRITO MANSO

aprendemos con el igual, pero con el diferente, siempre.

A veces aprendemos incluso' con el antagnico. Una

pedagoga del movimiento es una pedagoga de apertu

ra hacia el otro, el diferente. Cuando llegu del exilio,

en uno de mis primeros seminarios, en la Universidad

Catlica de Sao Paulo, tuve de alumna a una joven

seora, seguramente reaccionaria, que guardaba hacia

mi persona un resentimiento gratuito, histrico. Cuando

habl de lo que pensaba hacer, ella me mir y me dijo:


no voy a faltar ni un da a su clase porque quiero ver si

hay coherencia entre lo que dice y lo que hace. Yo le

contest: muy bien, muchas gracias, estoy contento de

que usted venga, ser siempre bien recibida y tengo la

certeza de que cuando terminemos el semestre usted va

descubrir con pruebas concretas que lo que digo coin

cide con lo que hago. Nunca tuvimos una relacin

mayor, pero nunca falt y terminado el semestre tuvo la

nota ms alta, porque era una mujer seria, estudiosa e

inteligente, pero reaccionaria, y era un derecho que

tena, el de ser reaccionaria, como el derecho que yo

tengo de no ser reaccionario. Cortesmente nos despe

dimos y ella dijo: usted hace lo que dice. Ese fue el

mejor regalo. En realidad, el mejor regalo hubiera sido

que ella viniera a verme y dijera: me,convert, ahora soy

una mujer progresista. No es fcfil. Siem pre existe la


te ntaci n de rechazar al que piensa diferente.
PAULO FREIRE

Hay que dar esa pelea. El profesor que quiere ser cohe

rente con su posicin democrtica y tica tiene la


obligacin de entender y respetar las opiniones diferen

tes a las suyas.

Cmo resitir desde el espado gremial, en una


poca en que las organizaciones de los trabajadores
estn desvalorizadas e infiltradas por la cultura
dominante?

sta es otra cuestin muy seria. A mi juicio, los gre


mios deberan estudiar con mucha seriedad la situacin

actual. Ustedes ya habrn percibido, por ejemplo, cmo

las huelgas estn debilitadas. Pero el hecho de que las


huelgas pierdan eficacia no significa, primero, que la lu
cha deba desaparecer. La lucha es histrica. La manera
como la lucha se da es tambin histrica, tmporo-espa-

cial. No necesariamente se lucha de la misma manera

ac que en Pars.

Lo fundamental es saber que la lucha no se acab,

no se acaba, que siendo histrica, cambia la manera de


presentarse y de hacerse, y por eso tiene que ser r e a

ventada en funcin de las circunstancias histricas y

sociales. Si la huelga de profesores no resulta, cabe a los


educadores discutir cientficamente cul ser en cada

momento la manera ms eficaz de pelear. La cuestin


no es desistir de la pelea, es cambiar las formas de
EL GRITO MANSO

pelea. Con la llamada globalizacin, una multinacional


de Chicago que tenga una fbrica en Sao Paulo, si la

fbrica de Sao Paulo amenaza con una huelga, en

Chicago, en diez minutos con slo consultar la com

putadora pueden saber si es posible transferir la pro

duccin a otro pas donde incluso sera ms barata.


Entonces cierra la fbrica de Sao Paulo y se acaba la

huelga. La cuestin no es parar de pelear. Este es el dis


curso totalitario neo-liberal. La cuestin es cambiar la
manera de pelear. H ay que rein ven tar la form a de
pelear pero jam s parar de pelear.

Q u le dira a la gente Joven que descree, que no


conoci la poca de lucha de sus padres?

La gente joven necesita saber que la existencia

humana es una experiencia de lucha. Es importante

hacer notar cmo la lucha, e incluso la violencia, est

presente en toda experiencia humana. Al esculpir la

piedra, el escultor rompe el equilibrio del ser de la pie

dra, hay cierta violencia creativa all. En ltimo anlisis,

la existencia humana es una existencia conflictiva. La


A
cuestin es cmo hacer para que la experiencia humana

sea c^da vez ms una experiencia "gentificada", de

gente, de personas, de sujetos, no de pbjetos. Y esto no

se logra sin pelea, sin esperanza, sin tenacidad y sin


fuerza.
PAULO FREIRE

Cmo afrontar desde la docencia la desesperanza


Una cosa es cierta:) imperante?
^si la gente se une, <
esto cambia... )
El nico camino es reencontrar razones de esperanza
en la desesperanza. Reconstruir la esperanza. Y para ello,
hay que reconocer los diferentes tiempos histricos, reco
nocer que hoy la lucha es ms difcil. Y si hace falta, ha
br que aprender incluso a hibernar. El mundo no se va a

acabar por dos o tres aos de espera. Yo no tengo dudas


de que mucha de la desesperanza actual frente al cinis
mo de esta ideologa fatalista neoliberal se va a convertir
en fuerza de esperanza a causa de ese mismo cinismo, de
ese fatalismo ideolgico que no va a durar mucho tiem
po. Con respecto a la dupla esperanza-desesperanza es
bueno recordar que la historia no empieza ni termina con
nosotros. Creo que es necesario ser ms humildes en re
lacin a nuestra tarea histrica individual. Claro que si me
considero un lder, si creo que a m personalmente me ca
be la misin de transformar el mundo, puedo caer en la

desesperanza. Pro si humildemente s que soy uno en


tre miles, que la historia no se acaba con mi muerte o con
mi generacin, sino que sigue, entonces comprender
que lo mnimo que pueda hacer siempre resultar til.

Qu entiende por tica del educador?

La tica define el deber ser, establece los principios

morales de conviviencia y respeto, regla nuestra presen-


EL GRITO MANSO

da en el mundo. Para evitar la trampa de la ideologa di

go que la tica tiene que ver con el sentido comn. Por

ejemplo, desde este punto de vista, sera tico explotar

a las personas?, discriminar al diferente? Ser correcto

humillar, ironizar, minimizar al alumno?, rerse de l?,

intimidarlo? Desde el sentido comn nadie puede acep

tar esto. La eticidad es una actitud concreta que no pro

viene de discursos abstractos sino de vivirla. En Brasil hay

profesores que incitan a los alumnos a faltar a clase cuan

do el da siguiente es feriado. Creo que un profesor que

acta de esta manera est faltando a la tica. El proceso

educativo es sobre todo tico. Exige de nosotros un cons

tante testimonio de seriedad. Una de las buenas cualida

des de un profesor, de una profesora, es testimoniar a los

alumnos que la ignoracia es el punto de partida de la

sabidura, que equivocarse no es un pecado, que forma

parte del proceso de conocer. El error es un m om en

to de la b sq u ed a del saber. Es justamente la equi


vocacin la que nos permite aprender. No tengan ver

genza de no saber, no traten de patear la pelota afuera,

no digan cualquier cosa por miedo a pasar por burros.

Pero sobre todo, y esto es fundamental, no silencien a los

alumnos. Es suficiente con decir: no lo s pero voy a in


tentar averiguarlo. Siendo joven, en la Universidad, una

alumna me hizo una pregunta que no saba contestar. Yo

le contest: no s, pero no tenga duda de que si trabaja


PAULO FREIRE

mos juntos podemos encontrar una respuesta. La invito,

si usted est libre el prximo sbado, a almorzar con no

sotros. Vino, almorzamos, pasamos dos o tres horas en la


biblioteca, encontramos la respuesta y en la clase si
guiente informamos a los dems de la bsqueda y del ha

llazgo. Esto no me desprestigi, por el contrario. Lo que


los jvenes quieren es una prueba de que pueden confiar

en nosotros, y cuanto ms serio es el docente tanto ms

creen en l.
LA C O N F R O N T A C I N N O ES
PE D A G G IC A SIN O P O L T IC A
Cjr -

Conferencia de prensa

En los aos 60 y 70 prim la discusin de los


grandes temas, entre ellos la libertad y la autode
terminacin de los pueblos. Las dictaduras posterio
res cortaron de cuajo ese debate. Debemos volver
sobre esos temas?

Son las paradojas de la historia. Por un lado, da la

sensacin de que todo aquello se olvid, que qued su

perado, y por otro, nos invita a volver sobre el tema. Ha

ce poco, en Brasil hicimos un listado de los problemas

que mi generacin tuvo que enfrentar y hubo jvenes de

22-23 aos que constataron que algunos de esos pro

blemas eran los mismos que tenan que enfrentar hoy. El

tema es que los problemas no se dan en el aire, se dan

en la historia, cambian con la historia, de manera que

las respuestas que podemos dar a esos problemas no son

las mismas. En otras palabras: cambiando el tiempo his

trico, aun cuando la problemtica puede seguir siendo

la misma, las formas de lucha no son necesariamente las

mismas. Uno de los temas pendientes sigue siendo el res

peto por la integridad humana. De manera que las gene

raciones pueden cambiar, puede cambiar la sensibilidad,

lo que no cambia es la necesidad de buscar nuevos


PAULO FREIRE

cam inos de lucha. De modo que cuando pareca que


la cuestin de la integridad del ser humano se acababa,

este tema vuelve, y no tengo dudas de que en los diez

o quince aos por venir la preocupacin por el ser toma

r an mayor fuerza. Yo ya no estar, y ustedes, u otros

como ustedes, harn preguntas parecidas a otro Paulo


Freire, y dirn: el viejo Freire tena razn: la pelea por el

hombre y la mujer buscando su ser, su desarrollo pleno,

va a seguir acompandonos.

En los pases subdesarrolados la educacin est en


crisis. Cmo afrontar esta crisis?

En primer lugar creo que la crisis de la educacin no

es privativa de los pases subdesarrollados. En segundo

lugar, creo que la crisis no es propia de la educacin sino

que es la crisis de la sociedad toda, es la crisis del sis

tema socioeconmico en el cual estamos insertos que

necesariamente se refleja en la educacin. Por mi parte,

no tengo duda de que la confrontacin no es


ped ag g ica sino poltica. No es peleando pedaggi
camente que voy a cambiar la pedagoga. No son los

filsofos de la educacin los que cambian la pedagoga,

son los polticos bajo nuestra presin los que van a ha

cerlo, si presionamos. La educacin es una prctica emi

nentemente poltica. De all la imposibilidad de imple-

mentar una pedagoga neutra. En el fondo, no hay nada


EL GRITO MANSO

neutro. Para m, esta es una pelea poltica. Y uno de los

problemas que debemos afrontar hoy es cmo comuni


carnos con las grandes mayoras que ahora se encuen

tran divididas en minoras y que no se perciben a s mis

mas como mayoras. Hay que reinventar los caminos de


la comunicacin, de la intercomunicacin. Coincidiendo

con Habermas, no tengo duda de que la cuestin de


la co m unicaci n es esencial en este fin de siglo.
Y no es posible pensar el tema de la comunicacin sin
afrontar, por ejemplo, el tema de la inteligibilidad del

mundo. Es justamente la posibilidad de inteligir el

mundo la que permite comunicarlo. Para nosotros,


como educadores, la cuestin a afrontar es cmo traba

jar la comunicabilidad, como transformarla en comuni

cacin. Tarea eminentemente poltica. Soy optimista.


Repito o que para m es una certeza: cambiar es difcil

pero posible.
PAULO FREIRE
EL GRITO MANSO

Cal es a su modo de ver la situacin de los sec


tores populares latinoamericanos en el contexto de
la actual poltica neoliberal?

Esta es una pregunta que todo educador debera

hacerse. Uno de los mayores desafos del momento es

cmo hacer frente a la ideologa paralizante y fatalista

que el discurso neoliberal ha impuesto. Dos cosas con

respecto a este tema. La primera es que, en contra de lo

que habitualmente se cree, el gran poder del d iscu r

so n eo lib eral reside ms en su d im ensi n id e o -


l g ico -p o ltica que en su dim en si n econm ica.
En Brasil, este fatalismo cunde masivamente tanto en el

mbito laboral como en el acadmico. Cuando sostengo

que no podemos aceptar que treinta millones de

brasileos y brasileas estn muriendo de hambre, la

respuesta que suelo escuchar es: Paulo, es trgico, pero

sta es la realidad. Este discurso es inmoral y absurdo.

La realidad no es as, la realidad est as. Y est as no

porque ella quiera, ninguna realidad es duea de s

misma, esta realidad est as porque estan d o as

sirve a d eterm in ad o s intereses del poder. Nuestra


lucha es por cambiar esta realidad y no acomodarnos a

ella. Este fatalismo posmoderno no exista antes, es una

connotacin fundamental del discurso neoliberal que

debe ser combatida con la mxima firmeza. Debemos

estar en guardia, muy atentos, levantarnos el martes y


PAULO FREIRE

preguntarnos si no nos entregamos al fatalismo el lunes.

El otro punto a subrayar es que este fatalismo cre en la

prctica educativa lo que llaman el pragm atism o n eo

liberal, que tanto en educacin popular como en edu

cacin sistemtica puede resumirse en una frase que


algunos de ustedes habrn odo y que dice por ejemplo:

"Paulo Freire fu e ". Y por qu Paulo Freire fue? Preci

samente por la dimensin utpica de su pensamiento.

Paulo Freire fue porque mantiene esa posicin esperan

zada y utpica que en otras partes ya no existe. Y en

qu consiste este pragm atism o n eo lib e ra l? En no


hablar ms de la formacin sino del entrenamiento tc

nico y cientfico de los educadores. Por ejemplo, la fa


cultad de medicina debera entrenar bien a los cirujanos,

a los clnicos, cada cual en su especialidad. Y la educa

cin popular, siempre segn esta visin, debera capaci

tar a los artesanos por ejemplo, pero no formarlos. Este

discurso hecha mano tambin a la palabra ciudadana,

pero la limita esencialmente a la buena capacitacin pa


ra producir. Para nosotros en cam bio el buen ciu

dad an o es el buen hom bre o la b uena mujer, y


slo si son buen o s hom bres y b uenas m ujeres
podrn ser luego bueno s m dicos o buenos arte
sanos. Somos gente antes que especialistas. Mi peda
goga sigue siendo una pedagoga de la "gem ificacin",

de la "gentitud", apunta a formar buenas personas y no


EL GRITO M ANSO

solamente especialistas. sta es la posicin que debemos

asumir para frenar y derrotar la avanzada ideolgica del

neoliberalismo.

En el seno de este modelo, que no slo pretende


excluir a las clases populares sino tambin a buena
parte de la clase media, no cree que en el futuro la
lucha de clases se dar por la apropiacin del
conocimiento?
PAULO FREIRE

En primer lugar, los semidiscursos de la llamada

posmodernidad hablan de la muerte de las ideologas,

pero sucede que slo hay una manera de matar la ideo

loga y es ideolgicamente. Estos semidiscursos sostie

nen por ejemplo que ya no hay clases sociales. Yo digo,

est bien, supongamos, para seguir con el ejemplo, que


EL GRITO MANSO

las clases sociales se acabaron. Bien. Ahora pregunto:

se acab la explotacin? Si me contestan que s, que

la explotacin se acab, pido que me muestren un

sitio en el mundo donde esto sucedi. No pueden.

Lam en tab lem en te la exp lo taci n sigue y d o nde


la ex p lo taci n sig u e , sig u e n las clases so ciales,
una explotadora y otra explotada. La explotacin es casi

tan vieja como la historia humana. Siguiendo con el

tema de las clases sociales, no importa que hoy tengan

ste u otro nombre, las clases sociales son un producto


*
histrico y. como tales cambian histricamente. Es ms

fcil percibir la existencia de las clases sociales en Sao

Paulo que en Ginebra, pero esto no me autoriza a decir

que no hay clases sociales en Ginebra. Es suficiente un

anlisis bien hecho y en cinco minutos identificamos a

las clases sociales ginebrinas. Un da, en un debate uni

versitario sobre la existencia o no de las clases sociales,

dije en Brasil: un buen ejercicio que podemos hacer para

comprender si hay o no clases sociales, es comparar esta

universidad donde estamos, con una cualquiera de los

Estados Unidos. Obviamente, histricamente, las clases

cambian, pero siguen existendo. Esto es lo que creo.

Pero al mismo tiempo no tengo ninguna duda de que


m s te m p ran o de lo q ue m uchos p ien sa n , los
hom bres y las m ujeres del m undo van a re in v e n
tar m aneras n uev as de pelear, que ni nos podemos
PAULO FREIRE

imaginar ahora. Recientemente hubo en Berln un

encuentro de cientistas europeos reunidos para discutir


una alternativa a partir de la situacin de Chiapas. Fue

un encuentro lleno de vida, de esperanza y de rebelda,


en las antpodas del neoliberalismo. All sostuve que hoy
ya podemos percibir que nuevas formas de rebelda han

de ser inventadas. Yo no tengo duda de que esto va a

ocurrir, pero creo que voy a morir, y es una pena, antes

de poder verlas. No tengo duda de que este proceso de

rehumanizacin, de "gentificacin" se va a dar.

En el marco de este fatalismo neoliberal, cules son


sus reflexiones con respecto a la educacin popular?

En mi opinin hay toda una constelacin de cues


tiones polticas y pedaggicas que deberamos estar
afrontando en el campo estratgico de lo que llamamos
"educacin popular".
)
Esta cuestin del inmovilismo-fatalismo es obvia

mente una de ellas. A fines de los aos cincuenta popu

laric una palabra extraa: "concientizacin". Ya aclar

varias veces que no soy el creador de este concepto, pero


me siento responsable de la comprensin poltico-peda-

ggica-epistemolgica del mismo. Una de mis preocu


paciones fundamentales, ya entonces, fue considerar a

la concientizacin como una postura ms radical de


entender el mundo, si se la compara con la postura que
el g r i t o m a n s o

comnmente definimos como toma de conciencia. En


k otras palabras, la co n cien tizaci n pasa por la tom a

de co nciencia pero la p ro fun d iza. Cuando yo inten


t este esfuerzo tena en mente justamente la cuestin

del fatalismo. Pretenda combatir las posiciones inmovi

lizantes e inmovilizadoras del fatalismo campesino, que

frente a una situacin de explotacin, generalmente

busca la razn de ser de esa situacin fuera de la his

toria, la ubica en el deseo de Dios, como consecuencia

de sus pecados o del destino. Me preguntaba cmo

hacer para que los grupos populares fatalistas pudieran

percibir que en ltima instancia, la cultura es creacin

del hombre y de la mujer, de su accin, de su imagi


nacin sobre un mundo que nosotros no inventamos,

que encontramos hecho. Recuerdo que para afronta/

esta cuestin, me pareci importante profundizar crti

camente el tema de la cultura. Y decir: Si hemos sido

capaces de cambiar el mundo natural, que no hicimos,

que ya estaba hecho, si mediante nuestra intervencin

hemos sido capaces de agregar algo que no exista,

cmo no vamos a ser capaces de cambiar el mundo

que s hicimos, el mundo de la cultura, de la poltica, de

la explotacin y de las clases sociales? Planteado de

este modo, el concepto de cultura provoc un shock.

He citado algunas de estas reacciones en mis libros. Por

ejemplo, en Brasilia, en la penumbra de un Centro de


4
PAULO FREIRE
GRITO M ANSO

cultura, un barrendero escuch paralizado las para l

inimaginadas facetas del tema de la cultura, tom la

palabra y proclam: a partir de maana voy a entrar a

mi trabajo con la frente alta. Nunca voy a olvidar su

reaccin. Ahora tena esperanzas. Con sus palabras me

deca dos cosas: por un lado, hice el esfuerzo, entend,

y por el otro, voy a entrar con la frente alta, con mi dig

nidad recuperada pues puede cambiar la realidad. Otro

caso fantstico fue el de una mujer, orgullosa, levan

tando un vaso de arcilla que haba hecho, y proclaman


do: es de mi cultura. Mediante la concientizacin el

fatalismo se desmorona. Por eso, cuando hoy da los Me preguntan sobre la educacin popular y aqu mis
"pragmticos" del neoliberalismo dicen: Paulo Freire propuestas no se apartan mayormente de lo que haca
fue, yo les digo sin enojo pero con absoluta convic en los aos sesenta, es decir, trabajar con los grupos ms
cin: no, Paulo Freire no fue, Paulo Freire sigue siendo. necesitados, de las favelas, de las villas de emergencia,
i
Y sigue siendo porque la h isto ria est ah , espe I ayudar a la gente a comprender que no hay fatalismo
ran d o q ue h ag am o s alg o con ella, esperando que en la conducta humana, que la historia la construimos
enfrentemos al fatalismo neoliberal que inmoviliza, nosotros y a su vez nos construye. Pero para que la
que sostiene por ejemplo, que el nmero de personas historia nos construyera fue preciso que antes
desempleadas en el mundo es una fatalidad de este fin nosotros la construyram os a ella. La historia no
de siglo. Esto lo estn diciendo profesores universita podra anticiparse a los hombres porque la historia es un
rios, socilogos, politiclogos. Cmo es posible que producto cultural. Fue creando la historia que hombres
universitarios digan que el desempleo en el mundo es y mujeres se hicieron en la historia. De manera que hay
una fatalidad? Qu leyeron? Cmo razonan? No. No
que volver a discutir este tema de la concientizacin del
i
hay n ada fa ta lstica m e n te determ inado en el sujeto como hacedor de la misma. No hay momento
m undo de la cultura. ms crucial que ste en la formacin del sujeto aut-
PAULO FREIRE

nomo. Y no hay momento ms efectivo en el discurso


neoliberal que aquel en el cual los sujetos se asumen a :
s mismos como meros objetos porque consideran que
esto es inevitable. Hay que pelear. Hay que combatir por

todos los medios este fatalismo como paso previo para


cualquier otra modificacin posterior.

72
EL C O N O C IM IE N T O C O M O M ERCANCA,
LA ESCU ELA C O M O S H O P P IN G ,
LOS D O C E N T E S C O M O PRO LETARIO S

(Palabras pronunciadas por Pablo Imen durante la ceremonia de


imposicin del nombre de Paulo Freire al Aula magna de la Facultad
de Ciencias de la Educacin de la Universidad Nacional del Comahue). *
2 5 - 11-1999

Quiero agradecer la invitacin a este espacio, para

hacer algn aporte que ayude a reflexionar sobre los

desafos para la co nstrucci n de un a verd ad e ra

E ducacin Popular. El nombre de Paulo Freire es una


referencia necesaria, inevitable. Su propuesta terica y

prctica es un instrumento y una forma de pensar y ha

cer la educacin que deberemos retomar para redefinir,

en este nuevo y complejo contexto de fin de milenio,

las lneas de trabajo de un proyecto poltico-educativo


liberador.

Hablando de un maestro como Paulo Freire, no son

aceptables frmulas imperecederas: lo menos freiriano

sera decir: como dice Paulo Freire la Educacin Popular

es lo siguiente, dos puntos.

Los sistemas educativos formales nacieron con

mandatos paradojales. Mientras las clases dominantes

admitan la educacin bsica de masas como un reque

rimiento para disciplinar, clasificar y proveer instrumen


PAULO FREIRE

tos para el trabajo asalariado, los sectores populares


pelearon por la ampliacin y el cambio de sentido de la
educacin pblica: deba tratarse de un escenario que

permitiera tanto comprender el mundo y transformarlo,


como expandir el espacio de lo pblico para poner al

alcance de los hijos del pueblo los avances del conoci


miento y la cultura.

Por esto, la Educacin Popular se disputa tanto den

tro como fuera de las instituciones educativas. Como

dice Freire, no hay prctica social ms poltica que la

prctica educativa. En efecto, la educacin puede ocul

tar la realidad de dominacin y la alienacin, o puede

por el contrario, denunciarlas, anunciar otros caminos,

convirtindose as en una herramienta emancipatoria.

Vistas bajo esta ptica, las prcticas pedaggicas


-atravesadas e imbricadas con las dems prcticas so

ciales- deben analizarse ms all de la relacin educa


dor-educando. Una de las herram ientas u tilizad a s

para en m ascarar la ed ucaci n com o herram ienta


de d o m in acin es la om isin del "afuera", de lo
extraescolar. En los hechos, lo educativo queda cir
cunscripto al mbito del aula. Ausencia de historia y
recorte de la relacin educacin-contexto, he aqu las

perspectivas que impiden una lectura dialctica de los


procesos educativos.
EL GRITO MANSO

La realidad es que la relacin pedaggica est atra

vesada por un montn de variables que aparecen fuera

del aula. Hoy un compaero planteaba que un chico que

va con hambre a la escuela no tiene ninguna posibilidad

de apropiarse del conocimiento. Desde esta perspectiva,


no es posible hablar entonces de un proyecto pedaggi

co emancipatorio y liberador en una sociedad desigual e

injusta como la actual.

En esta cuestin de la Educacin Popular hay una

largusima discusin sobre si las instituciones educativas

estatales son meras reproductoras de la desigualdad y

la exclusin, y si la Educacin Popular slo podra

darse fuera de estas instituciones. Y en verdad, este

acto, aqu en una Universidad pblica, desmiente el pre


supuesto de la institucin educativa formal como mera

reproductora del sistema. Quiero decir: el hecho de que


esta aula a partir de hoy se llame Paulo Freire y que esta

Universidad tenga un proyecto de talleres y de produc

cin colectiva de conocimiento para transformar el


mundo, indica que lo popular y educativo estn tanto

dentro como fuera de las instituciones.

Hay un mito que dice que dentro de las instituciones

y de la escuela solamente se reproduce la ideologa

dominante y que el sistema educativo slo es funcional

a los requerimientos de la economa de mercado. En


PAULO FREIRE

rigor, cuando uno analiza los resultados del Sistema

Educativo parecera que es as. En el ao 1991, es decir

cien aos despus de fundado el Sistema Educativo, el

censo deca que haba 955.000 analfabetos. O sea, que

la utopa pedaggica liberal del ciudadano alfabetizado

no se cumpli.

Cuando analizamos por ejemplo los datos del retra

so escolar, vemos que en 1991 el 30% de los chicos

entre 13 y 15 aos estn todava en primaria. Y cuando

desagregamos por profesin de los padres, entre los

hijos de profesionales slo el 10% tiene retraso escolar,

mientras que entre los hijos de obreros no calificados,

ese porcentaje trepa al 4 8% . Esto parece indicar que en

su conjunto el Sistema Educativo es reproductor. Sin

embargo, esta lectura sera unilateral si no pudiramos

ver otros procesos que operan en sentido contrario. El

mismo Paulo Freire hizo una evolucin en este sentido.

En los aos sesenta su propuesta poltico-pedaggica se

desarroll al costado de la escuela, fue una educacin

desescolarizante porque se sostena que fuera del sis

tema uno poda educar para la liberacin. Luego del

aluvin neoliberal que arras con los espacios pblicos,

Paulo Freire reconsidera muchos de sus puntos de vista

de los sesenta y sostiene que la escuela pblica y estatal

es tambin un espacio que hay que defender para


EL GRITO MANSO

democratizar el conocimiento. Para reafirmarlo, asume

corno Secretario de Educacin en una gobernacin del

Partido de los Trabajadores y llama a refundar la Escuela

Pblica en un sentido liberador. Hay algo ms grave an

que desconocer los procesos y fenmenos democrati-

zadores e igualitarios en la escuela y es renunciar a la

lucha por la Escuela Pblica hacindole el juego a la

dominacin de clase. La nica pelea que se pierde,

sostienen las Madres de Plaza de Mayo, es la que se

abandona.

Conviene aclarar que no estoy hablando de la

Escuela Pblica desde una posicin nostlgica. Como

reflejan los datos que acabo de mencionar, esta escuela

fue injusta a su manera: distribuy desigualmente los

conocimientos, no se caracteriz por un impulso a la

igualdad y a la autonoma del pensamiento. El modelo

de instruccin publica, implantado por la generacin del

ochenta tiene sus contradicciones. Sin embargo, lo que

hoy nos proponen los economistas ortodoxos como

alternativa es mucho peor. El co nocim iento e n te n d i

do com o m ercanca, la escuela com o sho p ping


del sab er, los p ad res com o clie n te s y los
docentes com o pro letario s es una p ro puesta que
tie n d e a p ro fu n d iza r la d e sig u ald ad de modo an
logo a lo que ocurre con el fundamentalismo de merca
PAULO FREIRE

do. Y en momentos en que hay cambios de ministros

pero no de polticas y por lo tanto se va a continuar con

el desmantelamiento de la Escuela Pblica, me parece

importante hacer un redondeo de cuales son los nuevos

mecanismos por los cuales se convierte la educacin en

una mercanca y se destruye la dea de educacin como

un derecho social.

La descentralizacin que propone el gobierno nada

tiene que ver con la democracia. Por qu? Porque el

Ministerio de Educacin se reserva una serie de atribu

ciones muy importantes.

-r En primer lugar, se reserva el derecho de definir

los Contenidos Bsicos Comunes (CBC), aquello que


tienen que aprender todos los chicos del pas. Estos

contenidos se establecieron consultando a "exper


tos" como Juan Alemn y Martnez de Hoz que

colaboraron en la elaboracin de los contenidos de

economa. No s si les suenan estos nombres, cons

picuos funcionarios de la ltima dictadura genocida.

Estos contenidos son reelaborados luego por las

empresas editoriales que se encargan de explicar a


los maestros qu y cmo tiene que ensear. O sea,

el docente es un mero administrador del paquete

pedaggico que se disea fuera del aula. Parece


oportuno aclararlo: no nos oponemos a la definicin
EL GRITO M ANSO

de un piso que asegure un nivel de unidad nacional.

Pero entonces sera bueno preguntarnos quines lo


definen y qu papel juegan los actores del sistema.

Hablo concretamente de docentes, directivos, estu

diantes, militantes de la educacin pblica. Ninguno


de ellos ha tenido participacin en el diseo de estos

contenidos pero s la han tenido en cambio algunas

instituciones como la Iglesia Catlica, gracias a la

cual Darwin ha desaparecido de los CBC, y el

"ambigo" trmino de "gnero" fue reemplazado por

el "moralmente correcto" de sexo.

Un segundo mecanismo es la distribucin de

dinero a travs del Plan Social. La mayora de las

escuelas del pas estn bajo Plan Social. Este plan,

que tena como objetivo focalizar la inversin en

aquellas escuelas que tenan mayores necesidades,

hoy parece que la mayora de las escuelas estn en

esa situacin. Estos planes posibilitan a su vez la rea

lizacin de interesantes negocios como la colocacin

de libros invendibles a muy buen precio que de esta

manera inundan las escuelas. Adems, las escuelas

asumen el compromiso institucional de contribuir al

avance de la "Transformacin Educativa" (sic).

_ Un tercer mecanismo de esta descentralizacin

centralizada por parte del Ministerio es la formacin


PAULO FREIRE

docente a travs de la Red Federal de Capacitacin


que funciona como un mercado donde se licitan los

cursos, y donde uno compra cursos que no tienen


nada que ver con la propia prctica. Esto ha sido

oportunamente sealado por docentes que sufren

esta poltica de "cursillismo" como un mecanismo de

intensificacin del trabajo a la vez que como ame

naza a su estabilidad laboral. Dicho de otro modo,

para poder absorver nuevos turnos, los docentes se

ven compelidos a tomar estos cursos. El efecto disci

plinario de esta poltica es evidente: impedido de

"pensar", el docente debe intensificar roles, tiem

pos, ritmos y responsabilidades.

Un cuarto elemento de control son los Operativos

Nacionales de Evaluacin que apuntan a convertirse en

un instrumento para rankear a las escuelas. La idea,

que proviene de Chile, es tal vez el modelo ms acaba

do, en trminos de mercado educativo, para lograr que

cada escuela perciba finandamiento en relacin con la

cantidad de alumnos aprobados que tenga, que se ela

bore un ranking de las instituciones y se publique en

diarios y en las puertas de los colegios.

Cul es la consecuencia de sta poltica? La con

secuencia es que con estos m ecanism os se va g e

neran d o un sistem a d ual. Por un lado escuelas


i
EL GRITO M ANSO

p rivad as que fu n cio n an com o un m ercado; y por


el otro escuelas pblicas para pobres, en cuyo
interio r cam pean tam b in los m ecanism os de
m ercado. En Ro Negro hubo una propuesta de elimi
nar el cargo de secretario y poner en su lugar el cargo

de gerente, que sera ejercido por un delegado de

U.P.C.N. resolviendo de esta manera las cuestiones de

gerenciamiento para asignar correctamente los recursos

dentro de la escuela.

Esta reconfiguracin del Sistema Educativo nos obliga


a dar la lucha por una Educacin Popular tanto fuera

como dentro del sistema educativo. Por eso, cuando

hablamos de democracia educativa, estamos planteando

la necesidad de luchar por tres cuestiones esenciales:

La primera, es reinstalar la democracia social en

el sistema educativo. Asegurar que todos los chicos

entren, permanezcan, se reinserten y terminen en los

niveles obligatorios y no obligatorios tambin.

K La segunda, es que la escuela no es un lugar de

trnsito. Un funcionario de la provincia de Buenos

Aires dijo hace poco: "no nos preocupa tanto que los
chicos aprendan. Al menos que no estn en la calle".

Que en la escuela se aprenda, que sea un lugar de

apropiacin universal del conocimiento, sta es una


PAULO FREIRE

bandera irrenunciable. Esta apropiacin, a su vez,

debe ser crtica, capaz de fomentar la autonoma de

pensamiento, la conducta solidaria y la capacidad de

construir proyectos colectivos.

. . . La tercera, es que la escuela sea un espacio de

formacin democrtica, con gobiernos colegiados,


donde todos puedan expresar sus puntos de vista y

tomar diferentes decisiones.

Todo lo expuesto no puede disociarse de las condi

ciones laborales concretas: no hay educacin democrati-

zadora con maestros y profesores sometidos a patticos

salarios, al hacinamiento en las aulas. No puede haber

dem ocracia educativa si no hay dem ocracia en la


econom a y en la poltica. De modo que el proyecto
educativo deber tener dos lneas de abordaje: por un

lado no podr plantearse sin un proyecto general de

sociedad igualitaria y emancipatoria; pero por otro, y en el


"mientras tanto", habr que hacer algo para alcanzarlo.

Insisto: no se trata slo de una lucha "por" la edu

cacin democrtica, es adems una lucha "en" la edu

cacin realmente existente. Y si alguna vez cambian las

cosas -y esto ocurrir- ser porque fuimos capaces de


alumbrar prcticas alternativas, liberadoras. Esto debe

ocurrir en todos los planos de la vida social.


EL GRITO M ANSO

Por ltimo, Paulo Freire nos propone una metodolo

ga que en verdad no empieza con l. Visto dialctica

mente, Freire aporta desde un proceso. En la Argentina

de 1918 hubo en Crdoba una reforma universitaria

donde los estudiantes tomaron las facultades y tumba

ron las estatuas que operaban como imgenes de la his

toria oficial, del poder hegemnico de la Iglesia. Digo

esto porque estoy hablando en una Universidad pblica

y es oportuno y justo rescatar esta parte silenciada de la

historia. Esa Universidad de Crdoba estaba dirigida por

profesores mediocres que sostenan la enseanza del

dogma como principio rector y las ms de las veces

exduyente del conocimiento. Los estudiantes derribaron

las estatuas y las reemplazaron por carteles que decan:

"en este pas sobran pedestales y fa lta n bronces", es

decir m odelos a los cuales mirar para poder crecer de


otra manera. A n te ce d ie n d o a Freire, esos e stu

d ian tes co n sid erab an , q ue la relacin p e d ag g i


ca era una form a de construccin co lectiva del
co nocim ien to ; en otras palabras decan que el que
aprende ensea y el que ensea aprende y que apren

diendo juntos se transforma la realidad y se producen

cambios en la historia.

Nos quedan entonces algunas tareas pendientes. No

es justo, no es cientfico, ni es polticamente acertado


PAULO FREIRE

acusar de todos nuestros males a las polticas educati


vas. En rigor de verdad, si las polticas funcionan efi

cientemente es porque los docentes somos -en algn

punto- funcionales y tenemos actitudes que favorecen


esas polticas. Lo mismo vale para los estudiantes. La

idea no es hacer aqu un tribunal, de ningn modo. Pero

debemos reflexionar crtica y autocrticamente. Dentro de


la escuela, como el m odelo que aprendim os es el del

m aestro aislado, la propuesta tiene que ser generar


colectivos de trabajo. Cosa fcil de decir pero, dadas las

condiciones laborales docentes, no siempre fcil de m-


plementar. Hay que vencer esta tendencia al individualis

mo, nica manera de generar nuevas prcticas.

Reitero: una tarea central es generar espacios de


reflexin colectiva, permamente, sistemtica, de dilogo

franco para poder dar un combate concreto contra la pe


dagoga de la docilidad, de la domesticacin, de la escla
vitud. Este es el desafo inmediato y de largo plazo que

tenemos por delante para poder construir alternativas que


nos permitan pensar, decir y hacer otros futuros posibles.

De esta manera, habremos homenajeado a un Paulo Freire

vivo y no canonizado. Aquel que recomendaba: conocer el

mundo y transformarlo revolucionariamente.


D ESD E D N D E , C M O , C O N Q U I N ,
C O N Q U VALORES?

(Palabras pronunciadas por Roberto Iglesias durante la ceremo


nia de imposicin del nombre de Paulo Freire al Aula magna de
la Facultad de Ciencias de la Educacin de la Universidad
Nacional del Comahue) *
2 5 - 11-1999

Uno no puede dejar de emocionarse cuando ve el

nombre de Paulo Freire en una placa y de felicitar a la

Universidad del Comahue que tuvo la iniciativa. Sobre to

do porque el sistema tiende a hacer dos cosas con Freire,

o convertirlo en mito, o decir: pas de moda, su contex

to era el de los aos 60-70, hoy no tiene nada que decir.

Ni una cosa ni la otra. Ni moda, ni mito: smbolo. El

mito es intocable, el smbolo en cambio nos representa,

es un referente. Freire es el maestro de la Amrica rele

gada, como le decan en Cochabamba. Por eso creo que

la mejor manera de homenajearlo, ms que hablar de l,

es que cada uno cuente las cosas que hace en nombre

de lo que l escribi, de lo que l nos ense.

Nosotros, los integrantes del Grupo Sendas, estamos

en una bsqueda por afuera de los escenarios conven

cionales, sin popes y desde el llano, trabajando en

forma horizontal con jvenes y adultos para buscar el

crecimiento colectivo.
PAULO FREIRE

A m me da la impresin de que, an con dificultad,

empieza a aparecer una nueva forma de movimiento cr

tico constructivo, que como dice Pablo Imen, no puede

ni debe ser nostlgico pero tampoco anticipatorio. A no

sotros nos interesa, no slo la palabra sino tambin el

gesto, el gesto y la palabra como unidad indisociable. La

palabra no transforma por s sola, no cambia, puede ayu


dar a reflexionar, pero la palabra separada del gesto, que

muchas veces revela los movimientos interiores, suele

resultar engaosa o incomprensible. Y lo difcil es encon

trar los gestos de la educacin popular, hacerla hablar

con los cdigos de la gente, llevarla a construir desde la

prctica concreta, militante y subjetiva, desde espacios

distintos que permitan recrear un ambiente crtico y pro

pio, no slo contestarario sino tambin propositivo.

Una de nuestras preocupaciones de los ltimos tiem


pos, intentando leer el contexto en el cual vivimos, es

desentraar las teoras explicativas ms importantes de

la modernidad, como lo han sido el Liberalismo y el

Socialismo. Desde un punto de vista cientfico, ambas

filosofas le han dado un marco cientfico a estas expli

caciones, desde las teoras funcionalistas unos y desde


las teoras del conflicto, las otras.

Y en este sentido, tanto el funcionalismo, es decir la

derecha, como las teoras del conflicto, es decir el mar


EL GRITO MANSO

xismo, sobre todo en sus vertientes ms ortodoxas, por

razones opuestas quizs, hace varios aos que no hacen

interpretaciones de corte sociolgico, no ofrecen herra

mientas tiles en el actual contexto.

La derecha elabor una serie de conceptos que no son

explicaciones cientficas de la realidad ni mucho menos,

sino que tienen que ver con conceptos relacionados a

teora poltica. Pero los impuso de hecho como tales a las

mayoras. Es decir, lo hizo no slo desde el campo mate

rial sino que tambin los impuso desde lo simblico. Nos

estamos refiriendo a toda una serie de conceptos que por

diferentes circunstancias, la gente mal o bien fue toman

do, como por ejemplo: el fin de la historia, la muerte de

las ideologas, la primaca del mercado, la competencia,

la rentabilidad, el ajuste, la globalizacin, la flexibiliza-

cin, la convertibilidad, etctera. Es decir que la derecha

avanz sobre el campo que el pensamiento crtico dej

libre y de alguna manera logr popularizar estos concep

tos, mientras que la izquierda o el pensamiento crtico,

por ponerle un nombre, no supo poner freno ni plantear

una alternativa a este avance, ni a nivel terico ni a nivel

prctico-popular y as nos quedamos sin posibilidad de

construir una teora poltica crtica para este momento.

Nuestras viejas ideas sobre las nuevas situaciones

debern ser revisadas desde lo contextual, desde la crti


PAULO FREIRE

ca situacin actual. Deberemos ver qu ideas y que

prcticas, qu elementos y qu teoras, qu cuestiones

principales ponemos freireanamente en discusin para

que de alguna manera la gente se apropie de esas he

rramientas. No basta con decir: queremos una sociedad


justa, libre y solidaria. No alcanza.

Tenemos que encontrar las bases terico-prcticas

que nos permitan construir algo colectivo. Por ejemplo,

muchas veces los adultos marcamos un rumbo y exigimos

a los jvenes que participen, pero no soltamos el micr

fono, smbolo del saber-poder. Muchos padres dicen

"mis hijos no hablan", muchas maestras "mis alumnos


no participan", pero no hacen silencio, no abren el espa

cio para que los pibes participen. Son form as falsas de

participacin. Estamos plagados de formas falsas de


participacin, de presunta solidaridad. En este sentido

hay una tensin no siempre bien resuelta entre el hacer y

el decir que nosotros estamos intentando corregir. Y en

este sentido Freire sigue siendo de extrema actualidad.

Lamentablemente, no s si coincidirn conmigo,

muchos educadores populares se adaptan al signo de

los tiempos. Por ejemplo, reivindican el Mercosur pero lo

reivindican desde las temticas que el sistema impone,

no desde las temticas de las necesidades de la gente.

Son ejemplos.
EL GRITO M ANSO

Mientras, hemos caminado, a tientas pero hemos

caminado y lo seguiremos haciendo. Y en este caminar

iremos resolviendo la tensin de la participacin activa,

las tensiones de ser sujetos en los nuevos espacios cam

biados que se abren sobre todo con respecto a los j


venes. Iremos viendo cmo construir una horizonta

lidad verdadera, democrtica, y cmo hacer que esa

horizontalidad participativa, abierta y tica al mismo

tiempo se vaya extendiendo y convalidando de reunin

en reunin sin que nadie quede como dueo de esas

construcciones.

Si seguimos diciendo que queremos cambiar el

mundo, que queremos construir otro pas en este pas y

con nuestra gente, es obvio que no podemos hacerlo

sino desde otra vereda, desde otra lgica, otro paradig

ma. Y ac nos encontramos con mil dificultades.

Hablamos de valores diferentes, intentamos ponerlos

en prctica, en buena parte lo hacemos y entonces

aparecen las dificultades. Hay disputas, peleas, discu


siones por el poder. Vemos que los valores del sistema

que queremos cambiar han penetrado a veces muy pro

fundamente. Aunque esto sea doloroso hay que decirlo


y plantear una revisin de nuestra actitud con respecto

al dnde, al cmo, al con quin y con qu valores vamos

a construir una realidad diferente.


PAULO FREIRE

Tenemos por delante una urgente, dura y fascinante

tarea. Las ideas estn, la base social y material, aunque

daada, est.

Creo que hay en la Argentina una variada y nume

rosa cantidad de redes sociales con hondo contenido

poltico de transformacin del sistema que estn empe

zando a darnos algunas respuestas con respecto al dn

de, al cmo, al con quin y con qu valores construir. Es

una base, un punto de partida.

Estn quienes dicen: ni con los partidos, ni con los

sindicatos, ni con nada que tenga que ver con las insti

tuciones porque son construcciones viciadas. Estn

quienes dicen: vamos con todos, cojos, ciegos, mudos,

los que caminan y los que no caminan, los que tienen

buenas posiciones y los que no las tienen tan buenas,

todo suma. Hay que discutirlo.

Los herederos de Freire tenemos una enorme ta

rea por delante. Cmo hacer para que cada red no se

constituya en feudo, en nudo egocntrico? C m o

podem os co n stru ir una red con valo res y p rinci


pios s lid o s pero q ue no te n g a centro, d ejan d o
d e la d o los p e rs o n a lism o s, los se c ta rism o s?
Cmo poder dar origen a un movimiento colectivo que

se proponga un nuevo tipo de vnculo interhumano,


EL GRITO M ANSO

interclase, intergeneracin, intergnero, intertnico,

ecolgico y democrtico?

sta es la tarea. La ltima vez que vinimos a Neuqun


con la Universidad Transhumante hicimos una intere

sante investigacin sobre lo trgico y lo cmico. La vida

es tragedia y comedia. Lo trgico est ligado a la muerte

y la comedia a la vida. Vimos que la comedia es cons

tructiva, procesual, que permite construir un proceso

para evitar decisiones trgicas. Esto dej al descubierto

mucha soledad. Uno va a la escuela solo, trabaja solo.

Llev a com prender la gran trag e d ia de trab aja r


so lo s, aisla d o s, a com prender que no se cam bia
la so ciedad d esd e el esfuerzo in d iv id u al que es
lo que el sistem a q uiere que hagam os.

Analizando el fatalismo imperante, del que nos

habl Freire en San Luis, vimos que no existen grupos


organizados de manera sistemtica que estn disputan

do el espacio civil con los poderosos. Eso nos llev a

definir grupo como un nmero equis de personas con

objetivos precisos de trabajo que apuntan a actuar sobre

lo estructural y tambin sobre lo conyuntural, que se

renen sistemticamente y seriamente por lo menos una

vez por semana y en esas reuniones trabajan sobre la


realidad, hacen prcticas sociales que apuntan a modi

ficar el actual estado de cosas por lo menos a largo pa-


PAULO FREIRE

zo; que leen, que estudian, que se relacionan con otros

grupos que desde diferentes realidades y desde distintas

perspectivas pero con los mismos valores intentan hacer

ms o menos lo mismo. Esto, definimos, es trabajar en

grupo, constituir un grupo. El grupo tiene que tener es

peranza, y la esperanza, como dice Freire, no viene he

cha, hay que construirla y no se construye sin objetivos,

y los objetivos no se consiguen sin seriedad, sin mtodo,


sin eficacia. El cumplimiento de los horarios, de las ta

reas comprometidas, de la reflexin y de la autocrtica

son condicin sine qua non para alcanzar la eficacia.

No hay otra manera.

Hay gente que trabaja en los barrios y odia lo

acadmico, y gente que trabaja en lo acadmico y des

precia lo barrial. Este es otro punto a dilucidar. Nosotros

creemos que tenemos que aprovechar lo acadmico

para entender lo popular y a la inversa.

Hay muchas cuestiones comunes que trabajamos

muchas veces sin poder colectivizarlas. Por ejemplo la

relacin existente entre lo poltico-pedaggico y lo artsti

co. La pregunta es: qu tiene que decir, o qu tiene que

darle lo artstico a lo poltico-pedaggico, y qu tiene que

darle lo poltico-pedaggico a lo artstico? Cmo man

comunamos en una sola accin cabeza y corazn, princi


pios y sentimientos? Estamos viendo la cosa.
EL GRITO MANSO

En el primer taller de artistas que me invitaron a par

ticipar, hablaron msicos, bailarines, teatreros, arte

sanos.'Yo hice una sola pregunta: Disculpen, ustedes,

los que bailan, los que cantan, los que forjan, los que

hacen msica, a favor de quin, en contra de quin,

bailan, cantan o forjan? Se arm un bolonqui terrible y

no habl ms porque no tuve ms que decir. Cmo


podemos construir arte sin perder de vista los valores

esenciales? Desde qu tica construir un mundo mejor?

Me parece que esto es lo que estamos pretendiendo

desde la educacin formal o informal, puesto que los dos

espacios existen y deben ser ocupados. En este caso la

pregunta es: cmo vamos ligando lo acadmico con lo

popular? Son los temas a afrontar. Los estamos y lo

seguiremos haciendo hasta el fin de nuestros das.

Para finalizar, creemos que este aparente vaco que ha

quedado en el paradigma crtico, hay que empezar a

llenarlo de respuestas y contenidos que necesariamente

deben salir de una construccin colectiva.

Tenemos que empezar a dar respuestas tericas, en

el sentido de encontrar ideas que apunten a la coinciden


cia en la construccin de un proyecto colectivo, que sean

como un solcito que nos cobije a todos, que por un lado

nos empuje de atrs y por otro lado lo tengamos firme

adelante: hay que volver a trabajar en este sentido el con


PAULO FREIRE

cepto de Revolucin, el de construir "otro pas" y otros


ms que saldrn de las cosas que venimos haciendo y de

nuestros encuentros.

Tambin tenemos que dar respuestas polticas, en el


sentido de unificar reclamos de las mayoras hacia nues

tros representantes que obviamente no cumplen con sus

promesas, como pueden ser: pan, trabajo, salud, edu


cacin, justicia, para todos. Tenemos que dar respuestas

metodolgicas y organizativas, como son el trabajo gru-


pal, la construccin de redes reales, solidarias, horizon

tales, participativas.

Y fundamentalmente, tenemos que dar respuestas


ticas, que no dejen dudas de que no queremos el sis
tema capitalista, que en la construccin del nuevo para

digma no seremos dogmticos ni le pondremos palabras

antes de hacerlo, y que de verdad y sobre todo, somos


incomparables.
EL GRITO MANSO

* Im posicin del nom bre Paulo Freire al A u la


m agna en la Facultad de Ciencias de la Educacin
U .N.Co.

Iniciativa de la Federacin Universitaria del Comahue


(Texto de la Placa)

C on este acto, quisimos rescatar al maestro desde los rincones de

la institucin educativa y rescatarlo, no como un apstol, sino

como un ejem plo terico-prctico para los miles de estudiantes,

docentes, m ilitantes y dirigentes populares que no bajan los bra

zos, y que, como Freire, pensaron y piensan que un m undo mejor

es posible.

No querem os enclaustarlo, encerrerlo en los laberintos de la uni

versidad, como uno ms de los tantos proceres latinoam ericanos,

a los cuales el sistema idealiza y m uestra al pueblo como tipos

inalcanzables. Por el contrario, queremos rescatar su aporte y el de

tantos otros para continuar construyendo desde la educacin po

pular, el protagonism o y la participacin colectiva en las acciones

cotidianas. Porque, en definitiva, nada nos vendr desde arriba.

Se trata, en suma, de recuperar la palabra: la nuestra, la del veci

no, la del trabajador, la de todos. Recuperar la voz, en el sentido

ms amplio de su expresin para poder decir, para poder creer,

para poder soar.

Sabemos que ello es posible, y que no es tarea fcil, pero como

dice el Subcom andante Marcos all en las m ontaas mexicanas:

El gran poder m undial no ha encontrado an la frm ula para

destruir los sueos. M ientras no la encuentre, seguiremos soan

do. Es decir, seguiremos triunfando.


AT M AIS, M AESTRO!
ir----------
- E v o c a c i n -

Menuda estampa nordestina,

hombre humano hombre-honesto hombre al da,

al comps de cada tiempo y lugar histricos,

al ritmo de los hombres y mujeres reales

de todas partes y de todos los das.

Como el sol del serto pernambucano,

lo iluminaste todo...

Desde el derecho a la educacin,

leiste comprensivamente a Hegel, K. Marx,

F. Engels, E. Husserl y K. Jaspers,

a C. Freynet, E. Fromm, E. M. Fiori, W. Mills,

L. Goldman, F. Fann y H. Marcuse,

a C. Rogers, A. Gramsci, J. P. Sartre, G. Lukacs,

J. Piaget, A. Malraux y tantos ms;

pero -sobre todo- supiste leer la realidad,

junto a renovados hermanos

de favelas urbanas y parajes rurales,

adonde ibas con Elzinha

a ensear-aprendiendo y aprender-enseando,

a descubrir juntos su mundo y el universo entero,

a situarse en l y a pronunciarlo.
PAULO FREIRE

El sentido socrtico y mayutico del e-ducere

hizo estrellar a los saberes populares con los eruditos,

as nos confesabas en tu hogar exiliado y ginebrino:

"Ah, qu'est-ce qu'on tait vraiement des cons!,

cuando la ingenua pregunta de una campesina

nos remeca todos los esquemas conceptuales..."

Maestros con (y no maestros de),


en inversin copernicana de una tradicin

vertical y autoritaria (que llamaras 'bancaria'),

reprensaban entonces y reconstruan los conocimientos.

El golpe militar de aquel 'Da del Imbcil' del '64

barri en tu pas con las veleidades populares de cambio

y con ese proyecto cultural-educativo que soaste.

Pero en contrapartida

sirvi para proyectarlo ms an: a Chile, Colombia,

Mxico, USA, Europa, frica y el mundo,

como ingrediente bsico y bisagra de otra

solidaria globalizacin, luego truncada y ahora


pendiente e indispensable.

Abriste entonces con los dems los nuevos cauces

a una educacin como prctica de la libertad,

a la pedagoga liberadora,

reproductora de hombres, no del sistema,

funcional a los hombres, no al mercado;


EL GRITO MANSO

... liberacin interior del hombre,


liberacin del hombre en relacin,

con los otros y con la naturaleza.

Pedagoga del oprimido, de los nadie, de los excluidos,

subversiva, por supuesto, y armada, para colmo,

con el arma nuclear e incontrastable de la conciencia.

Por eso tus libros fueron a la hoguera de las dictaduras.

Pedagoga dialgica de la palabra y de la accin,

reencarnacin del verbo,

fruto legtimo de una unin natural

y mal mirada cristiano-marxista.


Coherencia reflexiva, crtica y dialctica,

del pensar, el decir y el actuar

(o de teora-discurso-prctica).

-No se trata de conocer por conocer,

sino para transformar esta realidad insoportable-

'Pascua' o paso desde la cultura dominante

del aislamiento y el consumo

al acto de creacin, de amor y de comunicacin

(lejos de la educacin a distancia

y el supermercado informtico),

proceso colectivo de 'hominizadn',

hacia la plenitud del ser humano.


Pedagoga de la palabra, la pregunta y el silencio,
PAULO FREIRE

de cmo el oprimido aprende a decir su palabra,

a cuestionar con el gesto vivo

-sin necesidad de portavoces e intermediarios-


(como los sem trra del Brasil,

los fogoneros iletrados de Cutral-Co


o los pueblos originarios de nuestro continente),

en trminos genuinos no prostituidos.

Pedagoga de la esperanza,

la tuya y la nuestra en fin,

que nos lega tu paternidad espiritual de ideas y sen


timientos.

Eso de que alfabetizarse

es -para educandos y educadores-

aprender a leer la realidad para escribir

la propia historia.

Recordamos tus Cartas a Guinea-Bissau

y tus cartillas a esos 'nuevos' pueblos africanos,

frente a tus mil comentaristas, desde Harvard

y Berln hasta Nueva Delhi,

y obviamente a tus crticos,

que siempre han llegado tarde,

ms tarde que la autocrtica


de tu propia honestidad intelectual,

ese tu humilde timbre de gloria!

Viejo amante de Buenos Aires,


EL GRITO MANSO

nos regalaste uno de tus ltimos viajes,

donde en San Luis -pocos meses ha- te rode el cario


de miles de docentes y estudiantes del pas.

Te saludamos de nuevo hoy


con un At, maestro Paulo Freire!
Hasta siempre, educador entraable,

nos seguiremos viendo!

C a r l o s F a l a s c h i O.
101

IREPS y FCE-UNC, mayo 4 de 1997. (*)

Neuqun y Cipollelti (RN), Argentina. (* * )

N o ta s:
(*) El deceso del Maestro fue el da 2 de mayo de 1997.
(* * ) Este texto ha sido publicado por CoAr: Paulo Freire Educador,

M estre, A m igo, 2a e d Sao Paulo e Itajub-MG, agosto 1997, pp. 24-25;


por IREPS: Paulo Freire Educador, Maestro, Compaero, Ficha de Trabajo

N 16, Neuqun y Cipolletti (RN), septiembre 1997, pp. 20-21; y por


SENDAS: Paulo Freire, Maestro, Cuadernos de Sendas para la Educacin

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X.