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PLAN QUINQUENAL

PHILIP KERR
Para Tom y Paula
AGRADECIMIENTOS

Debo un reconocimiento especial a Ben Gunn por la gran cantidad de informacin que me ha
proporcionado sobre los barcos mercantes; a Robert Bookman, por hacer el trabajo, como siem-
pre; y a Marian Wood, mi correctora, y Michael Naumann, mi editor, por su fe. Tambin quiero
dar las gracias a Nicholas Bognor, Graham Saltmarsh, Frances Coady, Linda Shaughriessy,
Caradoc King, Terry Burke, Deborah Hayward, Nick Marston y a mi esposa Jane Thynne por
toda su ayuda y estmulo.
1

Aachum!
El estornudo retumb como un caonazo.
Jimmy Figaro recorri con la mirada su bien equipada oficina para comprobar que no
haba sufrido daos.
Mierda de fiebre del heno dijo Rizzoli sorbiendo detrs de un pauelo del
tamao de una servilleta. Dice el jodido Herald que el ndice de polen es de 129. En
una escala de 201. Por toda esa mierda de rboles de mango que tenemos aqu en Florida.
Rizzoli estornud otra vez, una gran explosin de ruido que era mitad gruido, mitad
silbido, como el yujuu que soltara un jinete de rodeo al salir al ruedo montando un
caballo furioso. Y luego dijo:
Por m, quemara todos los jodidos rboles de mango de Miami.
Figaro asinti distrado. Le gustaban los mangos. Nunca haba pensado mucho en
ellos, pero al hacerlo ahora, en su mente vea a Ursula Andress, en 007 contra el Doctor
No, cantando una cancin mientras sala del mar Caribe meneando el culo con una con-
cha en la mano. Por qu no poda tener una cliente as, aunque slo fuera una vez, en
lugar de pandilleros de poca monta como Tommy Rizzoli?
Todos los jodidos rboles. La hoguera de los mangos cacare Rizzoli. Como
aquella jodida pelcula, eh?
Qu pelcula era sa, Tommy?
La hoguera de los mangos.
Figaro not como se le frunca el ceo. No estaba seguro de si Rizzoli estaba
haciendo un chiste o si realmente pensaba que la pelcula se llamaba as.
Quieres decir la de Tom Wolfe?
Rizzoli se restreg la nariz con furia y se encogi de hombros.
S, eso es.
Pero para Figaro no haba duda de que Tommy Rizzoli saba tanto de Tom Wolfe
como de porcelana fina. Figaro volvi de nuevo su atencin a las notas que haba ido
tomando. Los hechos estaban tan claros como la culpabilidad de Tommy Rizzoli. l y un
socio desconocido lo ms probable es que fuera su medio hermano, Willy Barizon se
haban hecho mediante extorsin con el control de la mayora del transporte de hielo del
condado de Dade. Estaba eso y la agresin a uno de los oficiales de polica que lo
arrestaron, que haba acabado con la nariz rota.
Aachum!
La nariz del agente. Era casi irnico en vista de la alergia de la trompeta de Rizzoli,
del tamao de la de Jimmy Narizotas Durante. Pero Rizzoli no daba su brazo a torcer: el
agente haba resbalado y se haba cado.
Qu te parecera una declaracin, Tommy?
Quieres decir una declaracin de culpabilidad o para conseguir clemencia? Se
agarr la nariz y la movi de un lado para otro, casi como si estuviera rota. Y una
mierda.
Quiero decir un trato. Calculo que olvidarn lo de la agresin si aceptamos la
extorsin. Entretanto, te sugiero que vendas tus intereses en el negocio del hielo y el
transporte y te prepares para pagar algn tipo de multa.
Los dos hombres se estremecieron cuando una mujer chill, al otro lado de la puerta.
Figaro trat de no hacer caso.
Los testimonios son poco ms que de odas, en el mejor de los casos continu
. Slo un par de polis de la secreta. Puedo hacer que parezcan un queso suizo.
se es el queso que est lleno de agujeros, no?
Exacto. El fiscal del distrito tambin lo sabe. No veo que tengas que ir a la crcel
por eso.
No?, eh? Rizzoli ronc como si hubiera estado profundamente dormido.
Bueno, eso est bien. Sabes, de todas maneras, nunca me ha gustado mucho el hielo.
Alguien llam a la puerta.
Es un infierno manejarlo. Por su interesante estructura cristalina.
Venga ya!
Es algo que le. Tiene una estructura laminar. Lo que significa que se deforma al
deslizarse. Por eso el hielo se desmorona como lo hace. Como un mazo de cartas.
La secretaria de Figaro se asom a la puerta.
Y yo te pregunto, Jimmy, qu clase de negocio puedes construir sobre una
estructura cristalina como esa?
No lo s, Tommy. S, Carol?
Seor Figaro, podra hablar con usted un minuto?
Figaro mir a su cliente.
Me parece que casi hemos acabado dijo, ponindose de pie. Hablar con la
oficina del fiscal. Dame una semana para conseguir un acuerdo, Tommy. Vale?
Rizzoli se levant, estirando automticamente los puos y la raya del pantaln de su
brillante traje de piel de tiburn.
Gracias Jimmy. Te lo agradezco mucho. Naked Tony tena razn. Eres uno de los
nuestros.
Mientras se abrochaba l tambin la chaqueta y acompaaba a Rizzoli hacia la
puerta, Figaro pareca dolido.
No, no te equivoques, Tommy. Mira, Tony lo dijo con buena intencin, pero no es
verdad. Digamos que soy vuestro sacerdote, eso est ms cerca de la verdad. El sacerdote
intercede por ti antes del juicio. Slo que nunca tienes que confesarte conmigo. Yo no
quiero saber nada. Si eres culpable, a m me importa una mierda, y lo mismo si eres tan
inocente como dar un paseo alrededor de la iglesia un domingo por la tarde. Lo nico que
me importa es que podamos presentar una defensa mejor que el otro to sonri. Son
cosas de abogados.
Ya.
Los dos hombres se estrecharon la mano, lo que sirvi para recordarle a Figaro lo
fuerte que era el otro, aunque fuera ms pequeo.
Hasta pronto, Jimmy, y gracias otra vez.
Figaro hizo un gesto de adis con la mano mientras Rizzoli cruzaba la zona de
recepcin y sala por la puerta de Figaro & August; luego mir inquisitivo a Carol.
Creo que tiene que venir y verlo usted mismo dijo ella, y se dirigi a travs de
una serie de despachos hasta la sala de juntas.
Cuando vimos lo que haba, pensamos que lo mejor era dejarlo aqu explic
nerviosa. Gina est en el lavabo con Smithy. Fue Smithy quien abri el paquete. Me
parece que se llev un buen susto.
Fue ella la que chill?
Es una persona bastante nerviosa, seor Figaro. Nerviosa, pero leal. Smithy se
preocupa por usted. Todos lo hacemos. Por eso un incidente como ste es tan
perturbador. Supongo que, con nuestra lista de clientes, es comprensible. Pero esto... esto
es algo que parece de pelcula.
Ahora has despertado mi curiosidad de veras dijo Figaro y entr detrs de ella
en la sala.
Smithy estaba echada en el sof que haba bajo la ventana, y Gina estaba
abanicndole la plida cara con un ejemplar del New Yorker.
Figaro reconoci la portada. Era el nmero en que apareca una semblanza de l
mismo. Mir alrededor de la sala, sus ojos oscuros, rpidos, al servicio de una til
memoria fotogrfica, absorbiendo el probable curso de los acontecimientos. El New
Yorker, la caja abierta, los montones de paja, como vello pbico, el objeto en s.
De pie, con ms de un metro y medio de alto y el aspecto de haber tropezado con la
mirada ptrea de una gorgona, haba un abrigo de piedra.
Qu clase de mente morbosa...? balbuce Carol, pero no, espere un
momento, s quin ha sido. Hay un nombre en la nota de envo.
Le dio una hoja de papel rosado y puso, vacilante, la mano en el hombro de su jefe.
Era la primera vez, en los tres aos que llevaba trabajando para l, que lo tocaba, y le
sorprendi encontrar una fuerte musculatura debajo de su caro traje de Armani. Era un
hombre alto, atractivo, en buena forma para ser alguien que se pasaba la mayor parte del
tiempo en su despacho y el resto en los tribunales. Un poco como Roy Scheider, pens.
La misma nariz larga, la misma frente alta, las mismas gafas, slo que ms plido. Casi
tan plido como la mujer del sof.
Se siente bien seor Figaro? Est un poco plido.
Figaro, que no estaba casi nunca al sol, apart la mirada del abrigo de piedra y la
mir a los ojos. Durante un momento no dijo nada; luego se ech a rer.
Estoy bien, Carol replic y empez a rerse de nuevo, slo que esta vez no pudo
parar, hasta que tuvo que quitarse las gafas y apoyarse con las dos manos en la mesa,
llorando y llorando a lgrima viva.
2

La maana en que soltaron a Dave Delano de la Penitenciara de Miami, en


Homestead, pasaron dos cosas.
Una fue que Benford Halls, que haca poco haba sido transferido desde Homestead a
la Penitenciara del Estado en Stark, fue ejecutado. Aunque Stark estaba a muchos cientos
de kilmetros al norte, las circunstancias de las ltimas horas de Halls transmitidas
meticulosamente por casi todas las emisoras de radio y televisin de Florida
provocaron mucha ira y resentimiento entre los reclusos de Homestead. No slo le haban
hecho esperar durante varias horas despus de las once de la noche, la hora prevista,
debido a un problema con la antigua silla elctrica, sino que, adems, segn las noticias,
se haba permitido al actor de cine Calgary Stanford presenciar la ejecucin para preparar
un papel de condenado a muerte que iba a representar pronto.
Dave Delano tena buenas razones para recordar a Benford Halls. Los dos haban
sido sentenciados en el mismo juzgado de Miami, el mismo da, haca exactamente cinco
aos. Que Dave hubiera cumplido la totalidad de su condena desde 1987, la libertad
condicional haba quedado ms o menos eliminada para los presos federales no pareca
tan malo cuando lo comparaba con la espera de cinco aos para que te ejecutaran delante
de un actor de cine cualquiera. Si eso no era algo cruel y fuera de lo corriente, entonces
Torquemada debi de ser una de las personas ms humanitarias del mundo.
La segunda cosa que sucedi fue que Dave recibi una carta por correo areo. Era de
Rusia y estaba escrita con la letra inconfundible y clara de Einstein Gergiev, y con su
estilo crptico. Gergiev haba salido de Homestead unos seis meses antes que Dave,
despus de cumplir ocho aos de condena por pertenecer al crimen organizado. Liberado
y deportado, por ser un inmigrante indeseable.
Puede que fuera un indeseable, pero gracias a l, Dave haba empleado muy bien su
perodo de reclusin. Haba sido Gergiev quien lo haba convencido de que tena
verdadera facilidad para las lenguas y que las peculiaridades del sistema penal le permiti-
ran estudiar y perfeccionarse como la gente en libertad slo poda soar. Slo unos
meses antes de que una enmienda a la Ley Penal de 1994 prohibiera que se concedieran a
los reclusos becas federales para la educacin superior, Dave haba obtenido un diploma
de ruso. Su espaol siempre haba sido bueno. Crecer en el South Beach de Miami, era
igual que estar en Cuba, para lo que te serva el ingls. Y cuando estaba moreno, con sus
ojos y su pelo oscuros, casi poda pasar por uno de los marielitos que haban ayudado a
que Miami fuera la antigua capital del crimen de Estados Unidos. El potencial de Dave
como estudiante de ruso bien poda venir de que era hijo de un inmigrante judo ruso, que
haba huido de la Unin Sovitica despus de la guerra. El nombre real de su padre era
Delanotov, que cambi por Delano al llegar a Estados Unidos, escogiendo el segundo
apellido del anterior presidente [Roosevelt] a fin de aumentar sus perspectivas de futuro,
escasas como eran. Pas los siguientes treinta aos, cuando no estaba borracho,
instalando sistemas de aire acondicionado en yates de lujo. Movido por el amor y la
gratitud hacia su pas de adopcin y por el odio hacia el que haba dejado atrs, el padre
de Dave no volvi a hablar su lengua materna nunca ms.
Dave mir el matasellos y sacudi la cabeza. Haca cinco semanas que la haban
enviado. Otro da ms y l ya no hubiera estado all.
Mierda de Aeroflot murmur antes de leer cuidadosamente la carta, escrita en
ruso. Los precios, la delincuencia y la incompetencia del gobierno; no sonaba demasiado
diferente de lo que suceda en casa. Dave ley la carta varias veces, consultando en el
diccionario varias de las palabras ms difciles para estar seguro de lo que significaban.
Hablar ruso era mucho ms fcil que leerlo. El alfabeto cirlico no tena nada que ver con
el sistema de escritura occidental, era otra historia. Para empezar tena seis letras ms que
las utilizadas en ingls.
Cuando el carcelero vino para escoltarlo hasta la libertad, Dave ya haba memorizado
el contenido de la carta y la haba tirado al vter, bajo la mirada de su compaero de
celda, ngel, que estaba tumbado en silencio en la litera de arriba. Siempre era duro que
pusieran en libertad al tipo con quien compartas celda. Su partida te haca darte cuenta
de que t seguas en prisin. Igualmente inquietante era la perspectiva de un nuevo
compaero. Y si era marica?
El to recibe una carta y lo sueltan en un mismo da mascull ngel. No s,
pero no parece justo.
Dave cogi la caja de cartn que contena sus libros, cuadernos, correspondencia y
reproducciones de cuadros, se la meti debajo de un brazo musculoso y luego se tir de la
barba estilo To Sam que le ayudaba a disimular sus facciones juveniles.
Bueno, to, me largo.
ngel, un hispano alto, con un diente de oro, baj, lo abraz con afecto, y trat de no
ponerse a llorar. Tamargo, el carcelero, grande como un camin, esperaba pacientemente
en el pasillo al otro lado de la puerta de la celda.
Te dejo todo lo que haba en el armario. Todas esas porqueras. Caramelos,
vitaminas, cigarrillos. Pero fmatelos pronto dijo Dave riendo. Fmatelos o
cmbialos por algo. Pronto estar prohibido fumar en esta crcel, como en todas partes, y
no valdrn una mierda.
Gracias to. Te lo agradezco.
Cudate. Estars fuera dentro de muy poco.
Ya. Claro.
Sin decir nada ms, Dave se volvi y sigui a Tamargo por la galera de la planta
baja, gritando adioses a los dems prisioneros y tratando de no parecer demasiado
contento. Senta una especie de nusea, la misma sensacin que tena cuando estaba a
punto de hacer un examen o enfrentarse a un tribunal. Pero eso no era nada, comparado
con lo que debi de pasar Benford Halls. Dave sinti un escalofro.
A la mierda murmur.
Has dicho algo? le pregunt Tamargo.
No, seor.
Salieron del moderno edificio de dos plantas y, cuando cruzaban el bien cuidado
csped, Dave se dio cuenta de que era la primera vez que le permitan pisar la hierba. Era
en esas pequeas cosas donde se descubra la libertad.
En el edificio donde estaba la lavandera y el almacn de provisiones, se someti
dcilmente a la ltima indignidad que el sistema tena que infligirle: que le hicieran
desnudarse para registrarlo. Era una repeticin de la forma en que haba ingresado en el
sistema. Se quit el uniforme de la crcel, e inclinndose se abri las nalgas para que uno
de los guardias pudiera inspeccionarle el ano. Luego le devolvieron su verdadera ropa y
empez a ponerse la chaqueta deportiva, la camisa y los pantalones que haba llevado el
ltimo da de su proceso. Se sorprendi al ver que la chaqueta le estaba pequea y los
pantalones grandes.
Ojal me dieran un dlar por cada vez que veo esto dijo el funcionario que
registraba la caja con las cosas personales de Dave, riendo a carcajadas y mirando a sus
compaeros, a quienes tambin diverta la situacin. Te pasas cinco aos levantando
pesas como si fueras un jodido Arnold Schwarzenegger y luego te preguntas por qu no
te va bien la ropa.
Dave se rindi ante su diversin.
Pero mirad estos pantalones dijo sonriendo y tirando de la cintura para
separarlos del estmago. Debo de haber perdido diez kilos. Sabis?, tendran que
anunciar este sitio como clnica de adelgazamiento. La dieta del Plan Homestead. Pierda
una cantidad importante de peso sin riesgo para su salud por medio de un cambio en su
estilo de vida. Atencin personalizada a cargo de profesionales correctivos.
Tienes suerte de haber cumplido condena aqu, Slicker dijo uno de los
guardias. En Arizona te hubieran metido en una cuerda de presos. Habras perdido un
montn ms de peso que aqu.
El funcionario que examinaba las cosas de Dave hoje un libro y luego mir la
portada con cierto desagrado.
Bueno, pero qu es esta mierda? gru.
Crimen y castigo, de Dostoyevski dijo Dave. El mejor escritor ruso, en mi
opinin.
Eres comunista o algo as?
Dave lo pens un segundo.
Bueno, creo en la redistribucin de la riqueza dijo. Casi todos aqu creen en
eso, no?
Las cuerdas de presos no son la solucin dijo Tamargo. Ni nada que
mantenga en forma a un to. La prisin no debera hacer que cuando salen, estos tos sean
una amenaza mayor para los ciudadanos que respetan la ley que cuando entraron. Para m
que tendramos que darles de comer un montn de grasa. Hamburguesas con queso,
helados, coca-cola, patatas fritas, tanto como quisieran y siempre que quisieran. Nada de
ejercicio y mucha tele. Phil Gramm quiere que el sistema deje de soltar criminales
endurecidos, pues sa es la forma de hacerlo. Montones de comida basura y tumbonas.
As, cuando estos mamones salen a la calle, son unos teleborregos normales, como todos
nosotros, en lugar de culos de mal asiento con demasiado msculo.
Dave se enderez la corbata lo mejor que pudo por debajo de un cuello que ya no se
poda abotonar y sonri amablemente a Tamargo y a su barriga del tamao de un
colchn.
Eres un hombre ilustrado dijo. Por lo menos, lo seras, si pudieras seguir el
Plan Homestead.
Todava no ests fuera y ya hablas como un sabelotodo observ Tamargo. Tu
misin, Slicker, si te decides a aceptarla, es no meterte en ningn jodido problema y no
volver por aqu. Te enteras?
Es se tu discurso de rehabilitacin?
se es.
Te espera tu abogado dijo el guardia que le haba preguntado si era comunista
. Figrate, quiere llevarte en coche a la ciudad. Debe de ser por tu ingeniosa
conversacin.
T tambin te has dado cuenta, eh?
El guardia le seal la puerta.
Hasta la vista, rojillo.
Dave se encogi de hombros. Ahora que lo pensaba mejor, el comunismo slo le
pareca otra forma de robo, slo eso. Y lo que pasaba en el sistema correccional a gente
como Benford Halls, le haca comprender que al gobierno le importaba una puta mierda
soltar a la gente de la crcel. Lo nico que le importaba era ganar las prximas
elecciones. Recordaba una escena de su pelcula favorita, El tercer hombre, el famoso
discurso del reloj de cuco de Orson Wells. La escena donde Harry Lime se encuentra con
su amigo Holly Martins en la noria. Dave haba visto tantas veces la pelcula que se
acordaba del discurso palabra por palabra.
En estos tiempos, amigo, nadie piensa en trminos de seres humanos. Los
gobiernos no lo hacen; entonces por qu tendramos que hacerlo nosotros? Hablan del
pueblo y del proletariado y yo hablo de los imbciles. Es lo mismo. Ellos tienen sus
planes quinquenales y yo tengo el mo.
Ech una ltima mirada a su alrededor y asinti con la cabeza.
Venga, vamos apremi Tamargo. Yo tambin quiero largarme sabes? Hoy
acabo mi turno. Tengo planes.
Tambin yo dijo Dave. Tambin yo.
3

Bueno, qu planes tienes?


Planes?
Tus planes para el primer da de tu nueva vida.
Dave estaba sentado en el BMW serie siete de Jimmy Figaro, admirando los asientos
de piel y los acabados de madera, y pensando que era como estar en un pequeo Rolls-
Royce. No es que hubiera ido nunca en un Rolls-Royce, pero as era como se lo ima-
ginaba. Ajustando su asiento electrnicamente, mir por la ventanilla ahumada mientras
se alejaban de Homestead por la Al. No haba mucho que ver. Slo unos frtiles campos
donde, por pocos dlares, podas recoger tu propia cosecha de lo que fuera que creciera
all: guisantes, tomates, maz, fresas, ese tipo de cosas. Slo que Dave tena otra cosecha
en mente.
No lo s, Jimmy. Quiero decir, t eres el que conduce el coche. Y vaya coche.
Te gusta?
Hay servicio de habitaciones? dijo Dave inspeccionando el telfono del
apoyabrazos. Nunca haba visto un coche con tele.
Ordenador de viaje. Slo coge la tele cuando paras el motor.
Y qu hay de los federales? Tambin los coge?
Figaro sonri.
Has estado leyendo el New Yorker.
He ledo todo tipo de basura ltimamente.
Eso he odo. La verdad es que cada maana barro el coche.Y no quiero decir las
jodidas alfombrillas. Llevo un detector manual de parsitos en la guantera.
Luego ech hacia atrs la cabeza y dej que una sonrisa satisfecha se le extendiera
por toda la cara.
Pero, por si deciden seguirme con uno de esos micros direccionales, llevo dobles
ventanas a los lados y atrs.
Dobles ventanas en un coche? Bromeas.
Las bromas no forman parte de las opciones de un BMW. Oyes algn ruido de
trfico?
Ahora que lo dices, es verdad; no oigo nada.
Y desde fuera tampoco pueden or lo que t dices. Y no es que digas mucho.
Como de costumbre.
Eso es lo que me ha mantenido con vida hasta ahora.
Dave se encogi de hombros y luego abri la guantera. El detector de parsitos era
una caja negra del tamao de un paquete de cigarrillos, con una antena corta.
Ingenioso. Te tomas muy en serio eso de la vigilancia, no?
Con mi clientela tengo que hacerlo.
Consejero privado de Naked Tony Nudelli. S, has llegado lejos desde que
defendas a los tipos como yo, Jimmy. Lo que me intriga es por qu hiciste el largo
camino hasta la crcel para recogerme y llevarme a la ciudad. Poda haber cogido el
autobs.
Tony me pidi que me asegurara de que estabas bien. Y consejero privado es
exagerar mucho, Dave. Haces que suene como si fuera Bobby Duvall. Pero, a diferencia
del personaje se que haca en El Padrino...
Tom Hagen.
Eso, Hagen. A diferencia de l, yo tengo ms de un cliente. T, por ejemplo. Si
alguna vez necesitas mi consejo para lo que sea...
Bueno, gracias, Jimmy. Te lo agradezco.
Bien, si no tienes ningn plan para hoy, esto es lo que haremos. Como te he dicho,
Tony quiere que me asegure de que ests bien. Pasaremos por el despacho y te ensear
la liquidacin que he preparado; lo que he hecho con tu dinero y todo eso. Luego, si me
lo permites, te har unas cuantas sugerencias sobre lo que puedes hacer con l. Y luego
podemos ir a comer algo. Aunque tengo que estar en los tribunales a las dos y media.
Suena bien, Jimmy. Apetito, justamente, no me falta.
Tienes hambre? Qu te apetece? Slo tienes que decrmelo. Conozco un garito
haitiano en la Segunda Avenida. Podramos parar all a desayunar, si quieres.
Ya he desayunado, gracias. Y no es de comida de lo que tengo hambre, Jimmy.
Suena un poco cursi, pero es de vida de lo que tengo hambre, sabes? De vida.

Siguieron por el paseo martimo de North Bay, dieron la vuelta al moderno edificio
donde Figaro & August tena sus oficinas y entraron en el aparcamiento subterrneo.
Figaro se dirigi hacia el ascensor.
Sabes? Ayer por la maana dijo, la recepcionista del despacho recibi una
entrega a mi nombre mientras yo estaba reunido con un cliente.
Figaro empez a rerse entre dientes, mientras suban.
No es que eso tenga nada que ver con lo que hablbamos antes. Bueno, ella y mi
secretaria desenvuelven el paquete y casi se desmayan cuando vieron lo que era. Porque
los presos no son los nicos que leen el New Yorker. Bueno, a ellas lo que hay dentro del
paquete les parece un abrigo de hormign. Y el albarn de entrega dice que es de alguien
llamado Salvatore Galera. As que piensan que es un mensaje de la Mafia, algo parecido
a Luca Brazzi duerme con los peces, etctera, etctera. Slo que no es un mensaje de la
Mafia en absoluto. Es una escultura que compr en una galera de South Beach la semana
pasada. Salvatore Galera, en la avenida Lincoln. Me cost 10.000 dlares. La compr
para que diera conversacin. Pens que les gustara a mis clientes. Para entretener a los
chicos listos como t mientras yo voy a orinar.
Eso se llama tener un sentido del humor muy negro, Jimmy.
A Smithy es la recepcionista la tuvimos que enviar a casa en un taxi, se puso
mala al ver lo que, crea ella, era una amenaza contra mi vida. Bastante conmovedor
cuando lo piensas. Quiero decir, es como si realmente le importara lo que me pueda
pasar.
Explicado as, es algo difcil de creer.
Los dos hombres salieron del ascensor y siguieron por el silencioso corredor hasta las
oficinas. El despacho de Figaro estaba situado en una parte del edificio que haca esquina
y tena una ventana corrida que ofreca una vista panormica del puente Brickell y de las
siluetas parecidas a estanteras de los edificios del centro recortndose contra el
horizonte. Como vivienda hubiera resultado un espacio generoso, pero como despacho
para un solo hombre, era apabullante. Los ojos de Dave recorrieron los paneles de roble
que recubran las paredes, los sofs de piel color crema, el escritorio del tamao de un
trasatlntico, los horribles cuadros y el abrigo de hormign, y se dio cuenta de que todo le
gustaba mucho, excepto, quizs, el sentido del humor de Figaro y su gusto artstico. El
despacho de Figaro le haca sentirse casi agorafbico. Se mir los pies. Estaba sobre un
suelo de parqu en el extremo de una enorme alfombra de color arena. En el parqu haba
una placa de bronce con una inscripcin que no se molest en inclinarse para leer.
Qu es esto? La primera base? Joder, Jimmy, podras jugar un partido de bisbol
aqu.
Es verdad, t no habas estado en estas oficinas, no?
Te deben ir bien los negocios.
A los abogados siempre les van bien los negocios.
Figaro le indic con un gesto un sof, ech una ojeada a las notas que haba en un
extremo del escritorio de nogal de su socio y esper a que Carol llegara hasta l, salvando
la distancia, para darle la carpeta que le traa.
Es la carpeta del seor Delano? pregunt Figaro.
S.
Carol la dej frente a l en el escritorio y ech una mirada al hombre que estaba
sentado en el sof. Estaba acostumbrada a ver aparecer todo tipo de personajes era la
palabra menos ofensiva que se le ocurra para describirlos en el despacho de su jefe. En
su mayora eran historiales delictivos andantes, caras toscas con trajes caros, matones con
camisas y corbatas tan chillonas como un Carnaval. El personaje del sof pareca un poco
diferente de los dems. Con sus pendientes de oro, barba y bigote al estilo del Caballero
Risueo y un tup del tamao del de Elvis, pareca un pirata que hubiera tomado prestada
alguna ropa despus de alcanzar la playa a nado. Pero tena una sonrisa bonita y abierta y
unos ojos an ms bonitos.
Caf? le pregunt Carol a Figaro.
Dave?
No, gracias.
Devolvindole la sonrisa mientras sala del despacho, Carol decidi que con un corte
de pelo, un afeitado y otra ropa, parecera ms joven y menos alguien que va camino de
la cmara de gas. Guapo, eso es lo que parecera. La puerta se cerr tras ella y supo que la
sensacin que haba sentido en el trasero, cubierto por la ajustada falda, proceda de
aquellos grandes ojos castaos.
Figaro se sent delante de Dave y desliz hacia l una hoja de papel a travs de la
mesa de caf de cristal. ste todava recorra la sala con los ojos y no hizo movimiento
alguno para mirar el papel.
Un puro?
Dave sacudi la cabeza.
Me dan dolor de garganta. Pero me ira bien un cigarrillo.
Figaro escogi un puro de la caja de Cohibas que estaba en la mesa un regalo de
Tony y luego fue a buscar un cigarrillo para Dave en una caja de plata que estaba
encima de su escritorio.
Fue una decisin acertada, Dave dijo a travs de una burbuja de humo azul.
Mantener la boca cerrada.
Dave fumaba en silencio. Haba sido el consejo de Figaro y el error de Figaro, as
que dej que siguiera hablando.
Fue mala suerte que el Gran Jurado decidiera que tu silencio te haca cmplice de
lo que haba pasado. Puede que el juez tuviera en cuenta tu anterior condena. Pero, aun
as, cinco aos por algo con lo que no tuviste nada que ver... me pareci realmente
excesivo.
Y si a ti te pescan por algo, Jimmy? Aunque sea por algo con lo que no tienes
nada que ver. Si te piden que delates a uno de tus clientes. Quizs a tu cliente ms
importante. Qu haras?
Supongo que tener la boca cerrada.
Justo. No es que puedas escoger, sabes? Estaras muerto para mucho ms de
cinco aos, djame que te lo diga. Eso es un gran consuelo cuando ests en la trena. No
pasa un da en que no te digas: esto es el infierno, pero podra ser peor. Podra estar
cumpliendo condena en el fondo del ocano dentro del abrigo de 10.000 dlares de
Jimmy.
Dave seal con la cabeza la escultura que ocupaba un rincn del despacho de Figaro
y sonri framente.
S que es un tema de conversacin, como dijiste. S seor, ya veo que te va a ser
muy til. Pero ms como ejemplo prctico que como muestra de obra de arte, dira yo.
Ten la boca cerrada, o atente a las consecuencias.
Eres un tipo con talento, Dave.
Seguro. Mira dnde me ha llevado ese talento. Una estancia en Homestead como
premio al xito de toda una vida. El talento es para los que tocan el piano, no para los que
tocan el tringulo. Es algo que no me puedo permitir.
S que puedes dijo Figaro y dio unos golpecitos significativos sobre la hoja de
papel. Mira este balance. En consideracin al tiempo y las molestias...
Es una bonita guinda para adornar un trozo de pastel de cinco aos.
Doscientos cincuenta mil dlares, como acordamos. Ingresados en una cuenta en
el extranjero y luego invertidos al 5 % anual. Ya s... un 5% no es mucho. Pero calcul
que, en tus circunstancias, querras un riesgo cero para una inversin como sta. Eso hace
319.060 dlares, libres de impuestos. Menos un 10% para m por la gestin, es decir
31.906 dlares. Te quedan 287.154 dlares.
Lo que hace un total de 57.430 dlares por ao dijo Dave.
Figaro lo pens un momento y luego dijo:
Correcto. No dejas de sorprenderme con tus conocimientos. Tambin se te dan
bien las matemticas.
Si quieres saberlo, as es como empec en los negocios. Haca nmeros para vivir.
Cuando era un cro. No pude escoger la Harvard Business School. Era el nico hebreo del
barrio y los chavales italianos pensaron que estara bien tener un banquero judo.
Tiene sentido.
Pues explcame el sentido de esto, Figaro. Yo nunca cargu ms del 5% por mis
servicios financieros. Un diez por ciento me suena ms a usura que a comisin.
La mayora de clientes que pagan un 5 % pagan tambin impuestos. Y aceptan
cheques.
Entendido.
Figaro se levant y fue hasta detrs del escritorio. Cuando volvi al sof llevaba una
bolsa de deporte. La dej al lado de Dave y volvi a sentarse.
Prefieres metlico, no?
No lo prefiere todo el mundo?
No en estos tiempos. Puede ser difcil explicar de dnde ha salido. Bueno, has
pensado qu vas a hacer con el dinero?
No es exactamente una cantidad de dinero como para salir de la mierda, Jimmy.
Con trescientos, menos el cambio, no te puedes costear un gran tren de vida.
Te podra aconsejar algunas cosas. Quizs algunas inversiones.
Gracias Jimmy, pero me parece que no puedo permitirme tu tarifa.
Considrala olvidada. Sabes?, ahora es un momento perfecto para entrar en la
propiedad de tierras. Hay muchos terrenos a buen precio por todo el pas. Da la
casualidad de que estoy metido en la construccin de casas en un club de campo de la isla
Deerfield.
No es la isla que quera comprar Al Capone?
Figaro sonri a travs del humo del cigarro.
De eso hace cincuenta aos.
Quizs, pero pensaba que la isla haba sido declarada reserva natural. Con los
mapaches y los armadillos y todo eso.
Ya no. Adems, los mapaches no son naturaleza; son una plaga. Pinsatelo, de
verdad. Ve y echa una ojeada. Techos de tres metros de alto, cocinas-comedor para
gourmets, gimnasio, vista al canal intercostero. Desde slo doscientos mil.
Muchas gracias Jimmy, pero no.
Inclinndose por encima del brazo del silln, Dave abri la cremallera de la bolsa y
mir dentro.
Necesito este dinero para establecerme en algo. Algo que parezca un poco ms
real que unas tierras en un vertedero.
S? Cmo qu, por ejemplo?
Nada en concreto; estoy dndole vueltas a algunas ideas que tengo en la cabeza.
Figaro se encogi de hombros.
Quieres contrmelo?
Y quedarme sin nada que hacer esta noche? Ni hablar.

Dave decidi saltarse el almuerzo con Jimmy Figaro. Ver el coche de Jimmy, su traje
de dos mil dlares y la asombrada mirada en los ojos de su secretaria haba sido
suficiente para recordarle que su aspecto estaba totalmente fuera de lugar. Puede que la
barba de Lucifer y las anillas de cortina que llevaba en las orejas hubieran ayudado a que
no le dieran por el culo en Homestead, pero las cosas eran diferentes en el exterior. En los
sitios respetables, con pelas, donde pensaba ir, mantener la imagen de a m nadie me
toca los huevos no sera bueno para lo que haba planeado. Era como haba dicho
Shakespeare: el atavo proclamaba quin era el hombre. Iba a necesitar una reforma
completa. Pero primero tena que encontrar coche y, consciente de que no tena ninguna
oportunidad de largarse al volante de un coche alquilado, pens que lo mejor era
conservar el aspecto patibulario un poco ms, por lo menos hasta que se hiciera con un
coche. Calculaba que as no le venderan cualquier mierda de automvil y no tendra que
volver arrastrando su maldito culo otra vez a la tienda.
Ahora que estaba fuera de Homestead quera pasar el mayor tiempo posible al aire
libre. Eso quera decir un descapotable, y en la seccin de deportes del Herald encontr
lo que buscaba. Un concesionario de Mazda ofreca una seleccin de coches deportivos a
buen precio. Un taxi lo sac del centro y lo llev hacia el oeste, por la Cuarta, hasta la
tienda de Mazda de la carretera Bird, y media hora despus volva hacia el este, en
direccin a la playa, conduciendo un Miata 96, con CD, cromados y poco ms de 20.000
kilmetros. Estaba empezando a disfrutar del aire fresco, el sol, el cambio de marchas y
la msica de la radio no tena ningn CD cuando al parar en un semforo para girar
al norte por la Segunda Avenida, mir el coche que tena al lado y se encontr con los
mezquinos ojos de Tamargo, el vigilante que lo haba escoltado al salir de su celda en
Homestead no haca ni tres horas.
Tamargo iba al volante de un viejo Oldsmobile que no valdra ni 1.900 dlares y al
ver a Dave en un coche que costaba casi diez veces ms, la mandbula del guardia, del
tamao de un sof, se le qued abierta, colgando, como si le hubiera dado una hemorragia
cerebral.
De dnde coo has sacado ese coche, Slicker?
Dave se movi incmodo en el asiento de piel y ech una mirada al semforo, que
segua rojo. Haber cumplido toda la sentencia le daba ciertas ventajas ahora que estaba
fuera. Y una de ellas era no tener que aguantar que ningn oficial de condicionales
metomentodo se inmiscuyera en su vida. Pero lo ltimo que quera era que la polica de la
ciudad empezara a hacerle preguntas embarazosas sobre la procedencia del dinero que
haba usado para comprar el coche. El principal problema era si Tamargo se tomara la
molestia de contar a la polica lo que haba visto. Hasta ahora, la nica referencia que los
polis tenan de su paradero era la oficina de Jimmy Figaro. No tena sentido dejar que
averiguaran la matrcula de su coche ni ninguna otra mierda adicional. As que con un ojo
en el retrovisor y agarrando ms fuerte el volante forrado de cuero, David sonri.
Eh, mamn! Te hablo a ti! Te he preguntado que de dnde has sacado ese jodido
coche.
El coche?
S, el coche. Ese que lleva robado escrito en la jodida matrcula.
Todava vigilando el semforo, Dave dijo:
Es un coche limpio.
Ah, s?
Sabes una cosa, Tamargo? T formas parte de una solucin abominable. Una
solucin abominable, en una serie recurrente de culpa y transgresin. No son palabras
mas, son de un gran filsofo francs. Si tuvieras una pizca de inteligencia, sabras que tu
acusacin supone el fracaso mismo de la institucin que representas. Esa clase de
prejuicio es el factor ms importante de la reincidencia. Quizs no lo sepas, pero as lo
llaman cuando un convicto comete otro delito. Reincidencia. Lo mejor que puedes hacer
en beneficio del jodido sistema correccional es seguir conduciendo y cerrar la boca.
La luz se puso verde. Dave aceler con fuerza y solt el embrague.
Tamargo dio una patada a su acelerador, confiando no perder de vista a Dave Delano
durante el tiempo suficiente como para leer la matrcula. Pero el pequeo deportivo
desapareci como por arte de magia, y el carcelero llevaba recorridos ms de cincuenta
metros antes de darse cuenta de que Dave haba dado la vuelta en el semforo. Tamargo
fren de golpe y, volviendo su corpachn en el asiento, busc a travs de la ventana
trasera a aquel exconvicto y su descapotable. Pero Dave se haba desvanecido.

Despus de aquello, Dave decidi que no poda perder ni un minuto; tena que
cambiar de aspecto. Se dirigi hacia Bal Harbor, en Miami Beach, donde Figaro le haba
dicho que haba un excelente centro comercial frente a un elegante Sheraton con vistas al
mar, como haba pedido. Encontr una ruta diferente hasta el bulevar Biscayne y la
carretera 41, y al poco rato conduca por el paso elevado McArthur, por encima del canal
intercostero, con el puerto y los muelles de Miami a su derecha. La imagen de un par de
enormes trasatlnticos que ponan proa hacia el ocano le hizo estremecerse, porque saba
que si todo sala como haba planeado, pronto emprendera, l tambin, un viaje por mar.
Estaba llegando a South Beach, subi por Collins y cruz el llamado barrio histrico. Eso
slo quera decir Art Dco. Pero sa era toda la historia que Miami ofreca, una de las
razones por las que Dave tena tantas ganas de dejar la ciudad. Con todo, era una
sensacin estupenda conducir otra vez entre los chabacanos tonos pastel y las chillonas
luces de nen de Collins; y con tanta gente alrededor, era como volver a pertenecer a la
raza humana.
Diez minutos ms tarde, Dave entraba en el centro comercial, aparcaba el coche y,
todava con la bolsa llena de dinero en la mano, sala en busca de su nueva apariencia.
Enseguida se dio cuenta de que estaba en el lugar acertado. Ralph Lauren, Giorgio
Armani, Donna Karan, Brooks Brothers. Jimmy Figaro no poda haberle recomendado un
sitio mejor para lo que Dave tena en mente. Incluso haba un saln de belleza con una
oferta especial: 200 dlares por un masaje, corte de pelo, manicura y limpieza de cutis.
Quizs la limpieza de cutis incluyera un afeitado. Dave entr.
El sitio estaba vaco. Una chica que estaba leyendo People detrs del mostrador se
puso de pie y sonri amablemente.
Puedo servirle en algo?
Dave le respondi exhibiendo su mejor baza, su sonrisa.
Espero que s. Acabo de desembarcar. He estado en el mar durante varios meses y,
bueno, ya ve cul es el problema. Debo parecer una especie de Robinson Crusoe.
La chica solt una risita.
S que tiene un aspecto bastante dejado.
Dgame, ha visto aquella pelcula, Entre pillos anda el juego? La de Eddie
Murphy, ya sabe.
S, en aquella estuvo bien, pero despus ya no.
Bueno, pues eso es lo que quiero. Un arreglo estilo Eddie Murphy. Afeitado, corte
de pelo, limpieza, manicura, masaje: los 200 dlares al completo.
Una de las compaeras de la dependienta, con un vestido blanco como de hospital y
una tarjeta con el nombre de Janine prendida en l, se haba acercado y miraba a Dave
con los ojos entrecerrados, la misma mirada que l haba dedicado al Mazda antes de
comprarlo.
Estamos ms en la lnea de Pretty Woman que de Entre pillos anda el juego,
cario dijo Janine. Pero no tenemos mucho trabajo ahora, as que me parece que
podemos atenderte y hacer que parezcas un chico del coro de la iglesia, si quieres.
Aunque hace bastante tiempo que no he afeitado a un hombre.
Janine se volvi a mirar a la recepcionista.
A Martin, mi ex, ya sabes, lo afeitaba. S, de verdad. Me gustaba. Claro que si
ahora tuviera una navaja cerca de su cuello, hara algo diferente. Ahora asesinara a aquel
hijo de puta.
Pero luego sonri como si, de repente, la idea de afeitar a Dave le resultara atractiva.

Bueno, qu dices, cario? Qu tal te va eso de ceder el poder a las mujeres?


Dave dej caer la bolsa.
Janine, estoy dispuesto a correr el riesgo s t lo ests.
4

Bueno Jimmy, qu crees? Me puedo fiar de que Delano tenga la jodida boca
cerrada?
Figaro levant los ojos de su ensalada de cangrejo y mir a las grandes gafas de sol
de color azul que llevaba el hombre que tena enfrente. Toni Nudelli tena unos cincuenta
aos y una cara con las mismas arrugas que su traje de lino beige. Estaban almorzando en
el Club de Campo Normandy Shores, tan slo unos minutos al norte de Bal Harbor. Por
las ventanas en forma de arco estilo Mizner del restaurante se poda alcanzar a ver la
mansin de seis millones de dlares de Cher, al otro lado de la Isla de La Gorce.
Seguro que te puedes fiar. La ha tenido cerrada durante los ltimos cinco aos,
no? Por qu diablos tendra que chivarse ahora?
Porque ahora no puedo vigilarlo, por eso. Cuando tena su asqueroso culo en la
crcel, saba que poda llegar hasta l. La gente que yo conoca all dentro poda joderlo
bien. Ahora que est fuera, puede hacer lo que le d la gana sin mirar por encima del
hombro y eso no me gusta. Se me atraganta.
Vamos Tony. Los federales podan haberle ofrecido proteccin si hubiera querido
largar. Un cambio radical de vida.
Eso es como la menopausia. Es lo mismo que si tu jodida vida se hubiera acabado,
ya no vale nada. Si no, pregntaselo a mi mujer, no he jodido con ella desde hace aos.
Mira Jimmy, la mayora de tos con sangre en las venas aguantaran los cinco aos y
cogeran el dinero.
Nudelli escogi un palillo de un recipiente de plata y empez a hurgarse en las
muelas de arriba en busca de algo que se le haba quedado adherido.
Lo del dinero cmo fue? Le pagaste? Estaba contento?
Me parece que s.
Te parece que s?
Nudelli resopl, inspeccion el trozo de comida que haba sacado con el palillo
durante un momento y luego se lo comi. Sacudiendo la cabeza con aire cansado aadi:
Jimmy, Jimmy, si quiero saber lo que piensa la gente, leo el jodido Herald. Lo que
quiero de ti y de tu contrato de seis cifras, ms gastos, ms extras, es algo ms que una
sonrisa de buen chico y tu jodida impresin. Quiero la ley de la Fsica como la describi
Isaac Newton. Si tenemos x, nos da y. Me captas?
Estoy seguro dijo Figaro.
Juegas al pquer, Jimmy?
No soy muy aficionado a las cartas, Tony.
No me sorprende. Dices que ests seguro de algo, pero te encoges de hombros
como si llevaras el peso de unas cuantas dudas encima de las hombreras de ese traje tuyo
tan caro. Cuando uno est seguro tiene un aspecto ms positivo, Jimmy. Qu tal asentir
con la cabeza un par de veces? Y sonrer otro tanto? Joder, el hombre del tiempo parece
ms seguro de lo que dice que t.
Tony, si no te importa que lo diga, me parece que ests siendo un poco paranoico.
Creme, Dave es un to legal. Mientras estuvo en Homestead aprovech el tiempo al
mximo. Se hizo con una educacin, un ttulo y una actitud mental positiva. Lo nico que
quiere es vivir.
Haciendo qu, exactamente?
Exactamente? No lo s. Ni l tampoco. Lo que quiere ahora es tomrselo con
calma, gastar algo de dinero...
Le pagaste?
Ya te lo he dicho. En efectivo. Con intereses. Le pregunt qu iba a hacer con el
dinero y le ofrec asesora financiera. Dijo que gracias, pero no.
Nudelli se qued pensativo mientras sopesaba lo que Figaro le estaba diciendo.
Vaci de un trago su copa de vino y luego pas la ua por el borde de cristal.
Cules fueron sus palabras exactamente cuando dijo eso?
Cmo que exactamente? Exactamente? Pues exactamente no lo s.
Jimmy, eres un jodido abogado. Exacto es tu segundo apellido y la marca de
nacimiento que tienes en el culo.
Dijo que no era gran cosa. Que no era precisamente una cantidad que te permitiera
empezar una nueva vida.
Bueno, eso seguro que no suena a alguien que est contento con su beso de
despedida.
Lo estoy citando fuera de contexto, sabes?
Como si quieres sacar la cita del Familiar Quotations, de Bartlett. Lo que me
describes es alguien al que acaban de dar una coca-cola de diez dlares.
Tony, si hubieras estado all, habras visto que el tipo estaba contento, creme.
El camarero apareci para volver a llenarles los vasos con el Chardonnay
californiano que le gustaba a Tony Nudelli. Saba un poco demasiado a roble para el
paladar ms refinado de Figaro. Era como beber pulimento lquido para muebles.
Puede que no trasportado al cielo en un rayo, como el profeta Elias aadi
Figaro, pero estaba contento, s.
Est todo bien, seores? pregunt el camarero adulador.
Todo bien, s, gracias.
Elas burbuje el camarero. Es un nombre muy bonito, Elias. Por qu mis
padres no me pondran un nombre as, en lugar de John?
Tony Nudelli se ech atrs en la silla de golpe y mir al camarero, con una mueca de
irritacin que dej al descubierto sus dientes amarillentos y, ahora, bien escarbados.
Porque tu cara blanca y redonda llena de mierda les record una jodida taza de
vter, mamn. Y si t y tu sensiblera naturaleza me volvis a interrumpir, har que la
gente pueda llamarte Vincent, porque slo te quedar una jodida oreja para meterla en los
asuntos de los dems. Lo entiendes? Ahora lrgate antes de que chambrees el jodido
vino con esa mano pajillera y caliente tuya.
El camarero se retir a toda prisa.
Me parece que ser mejor que no pida postre dijo Figaro rindose.
A una parte de l le gustaba que Toni Nudelli usara aquel lenguaje rudo. Mientras no
fuera a l a quien le tocara recibirlo. Le daba un escalofro de placer sentir, aunque fuera
de forma indirecta, el poder que ejerca Nudelli.
Ests de broma? Aqu tienen el mejor pastel de nueces de pecn.
Pensaba que a lo mejor querra tratar de vengarse de alguna forma
convincentemente comestible pero repugnante.
Hay quien ha acabado muerto por mucho menos de eso.
l no lo sabe.
Tienes razn, Jimmy. Ese maricn de mierda podra meter de matute cualquier
cosa dentro de un pastel de nueces.
Con un fuerte chasquido de los dedos, Nudelli llam al matre a la mesa.
Todo bien, seor Nudelli?
Louis, querramos dos trozos de pastel de nueces. Y querra que nos los sirvieras
t mismo. De acuerdo?
S, seor. Enseguida. Ser un placer.

* John en lenguaje coloquial significa vter. (Nota de la T.)


El matre desapareci en direccin a la cocina.
Jimmy, deja que te pregunte una cosa.
Claro, Tony. Solt una risita cuando vio al acobardado camarero. Soy todo
odos.
Nudelli ech una furiosa mirada hacia el mismo sitio.
Marica de mierda. Qu coo pasa con los camareros de este pas? No es bastante
darles una propina. Quieren que les jures sobre la Biblia que no los desprecias por lo que
hacen para ganarse un dlar.
No me hables de los camareros. El otro da ped un bistec en Delano. Y cuando el
camarero lo trae me dice que las verduras slo tardarn unos minutos. Y le digo: Qu
pasa? Es que se supone que tengo que comer a plazos?.
Figaro se ri de su propia ancdota y ms an cuando vio que Nudelli la haba
encontrado divertida. Slo que dese haber pensado en sustituir el nombre por el de otro
restaurante. Era uno de los ms elegantes de South Beach, el preferido de Madonna y Sta-
llone, pero el nombre no contribuy precisamente a que Nudelli se olvidara de lo que ms
le obsesionaba en aquel momento, es decir, de Dave Delano.
Qu es lo que me queras preguntar, Tony? Antes de que empezramos con los
camareros de mierda.
Slo una cosa. Qu dice la Ley de Prescripcin sobre el asesinato?
No hay Ley de Prescripcin para eso.
Pues de eso se trata justamente. Supn que Delano se decide a hablar con los
federales.
Tranquilo, Tony. Delano no es un chivato.
Espera, Jimmy, espera hasta que termine como un buen abogado. Supn que lo
hace, por la razn que sea. Pongamos por caso que piensa que yo soy responsable del
tiempo que ha pasado en prisin. Despus de todo, la crcel hace cosas raras con los
hombres. Los vuelve maricas. Los vuelve vengativos. Quizs quiera quedarse con mi
cuarto de milln y con mi libertad de paso. Quiero decir, qu se lo impide? Contstame
a eso, quieres?
Es probable que piense que yo soy ms responsable que nadie dijo Figaro,
encogindose de hombros. Despus de todo, fui yo quien lo represent ante el jurado.
Pero no va a hacerlo, Tony.
No, no, no estamos haciendo predicciones ahora. Estamos abordando una situacin
hipottica, entiendes? Como si furamos dos filsofos en una sauna romana. Qu datos
concretos tenemos para decir que Dave Delano nunca va a decidirse a delatarme? Espera,
espera. Tengo una idea; supongamos que comete un delito. Y lo arrestan. Le va a caer
una buena, pero puede que no quiera volver a la crcel. Y quin podra criticarlo despus
de haber pasado cinco aos en la trena? No ser yo, seguro. Pero puede que, sabiendo
esto, a los federales se les ocurra meterle el miedo en el cuerpo para que les cuente lo que
les tendra que haber contado antes. Su culo a cambio del mo.
Nudelli dio una fuerte palmada en la mesa, como si matara una mosca, justo cuando
llegaba el matre con los dos trozos de pastel.
Qu va a impedrselo, eh, Jimmy?
Aqu tiene, seor Nudelli. Pastel de nueces.
Gracias, Louis.
De nada, seor. Que aproveche.
Bueno, si lo planteas tan framente, Tony...
As de framente lo planteo, metido en un vaso helado con hielo dentro. Qu va a
impedrselo, eh?
Figaro pinch un trozo de pastel con el tenedor, pero lo dej en el plato un momento.
Nada. Slo que, quizs, te tenga ms miedo a ti que a los polis.
Nudelli alz las manos, grandes y peludas, en un gesto que a Figaro le record al
Papa saludando, benvolo, a los fieles desde el balcn de San Pedro el da de Navidad.
Pero el abogado vea que no haba nada benvolo en la direccin que llevaba la con-
versacin.
Lo ves? Quizs. Ya estamos otra vez con las dudas. Has puesto el dedo justo en
la llaga, Jimmy. Quizs. Ahora ponte en mi lugar. Tengo una familia que cuidar, un
negocio que dirigir, gente cuyo sustento depende de m.
Suspir exasperado y se meti un trozo de pastel en la boca.
Sabes cul es el problema? El idioma. La corrupcin del jodido idioma. Las
palabras ya no significan lo mismo que antes, por culpa de toda esa mierda de minoras
que se nos ha metido en casa porque ya no podemos decir esto y no podemos decir eso
otro y por todos esos polticos que utilizan el idioma para no decir nada de nada. Te
dar un ejemplo, Jimmy. Un tipo le dice a una chica: Me dejars follar contigo?
Bueno, si ella dice: Quizs, sabes que hay una posibilidad real. Pero si le dijeras a un
poltico: Construir ms escuelas y ms hospitales si llega al poder con nuestros
votos? y l dice: Quizs, entonces sabes sin ninguna duda que no va a hacerlo. Para
l, quizs es igual a nunca. Entiendes lo que te estoy diciendo?
Figaro no estaba seguro de entenderlo. Haba veces en que pensaba que Tony Nudelli
era uno de los clientes ms listos que tena, y otras en que crea que era ms tonto que la
televisin diurna. Esa larga disertacin lo haba dejado en la duda de qu haba querido
demostrar Nudelli. Pero de cualquier modo, cabece y dijo:
S, claro.
Decidi tratar de desviar la conversacin de la idea que, mucho se tema, Nudelli
segua teniendo en su suspicaz cabeza.
Quieres que hable con Delano, Tony? Que le recalque que es absolutamente
necesario que siga con la boca cerrada? Va a pasar por el despacho maana para hablar
de algunas cosas. Puedo dejrselo claro entonces, si quieres.
Willy Barizon dijo Nudelli, sacudiendo la cabeza.
Qu pasa con l?
Es medio hermano de Tommy Rizzoli. El tipo que sacaste del negocio del hielo.
Figaro sonri incmodo.
Tony, le aconsej que vendiera el negocio para evitar una condena de crcel, eso
es todo.
Es lo mismo. Como sea, voy a hacer que Willy vaya a hablar con Delano.
Para darle una paliza?
Nudelli pareci dolido.
Tendras que comer un poco de pastel. Es el mejor que hay.
Figaro se llev el tenedor a la boca. Tena que admitir que era bueno.
Odio or a mi abogado diciendo una cosa as dijo Nudelli con frialdad. Pero
no, no voy a hacer que le den una paliza. Slo quiero que le recuerden, de un modo
contundente, que todava tiene que temerme.
Se lami los labios y luego se sec la boca con la servilleta.
Me parece que me gustara tomar algo dulce con el postre. Una copa de moscatel,
tal vez. Te gusta el moscatel?
Figaro neg con la cabeza.
Y ahora dnde se ha metido ese mamn? gru, buscando al camarero con la
mirada.
Fij los ojos en Figaro de nuevo.
Adems, quiero saber algo ms de esos nuevos amigos suyos antes de zurrarlo. Me
han dicho que en Homestead comparta celda con un ivn. Y que ese ivn tiene
importantes relaciones en Nueva York. No me gustara darle una paliza a Delano y
encontrarme con esos cabrones rusos encima. Les gusta matar a la gente. Creo que les
gusta ms matar que hacer dinero. Lo llevan en la sangre, supongo. Matar lo han hecho
siempre, durante toda su historia. Hacer dinero no, nunca.
El compaero de celda se llamaba Einstein Gergiev inform Figaro. Lo
llamaban Einstein porque haba sido fsico y experto en informtica antes de liarse con
las mafias en Rusia, y luego aqu, en Florida.
Un hijo de puta listo, eh?
Tena montado algn tinglado con eso de las dos ciudades gemelas.
Qu dos ciudades?
Las dos San Petersburgo.
La del Golfo de Mxico la conozco, pero dnde est la otra?
En Rusia, al norte de Rusia.
No lo saba.
Fue todo un fraude, segn me han dicho. Le cost a la ciudad de San Petersburgo,
la de Florida, varios millones de dlares.
De veras?
De cualquier modo, a Gergiev lo soltaron hace seis meses y lo deportaron a Rusia.
Pero no saba que tuviera amigos en Nueva York.
Todos esos rusos, los rojos, se encuentran all. Playa Brighton. Tendras que verlo.
El hogar de los jodidos rusos lejos de su hogar. Little Odesa, lo llaman. Los contactos los
tienen all o en Israel, en Tel Aviv. La mitad de los judos que se fueron de Rusia estn
relacionados. Para empezar, as es como consiguieron el dinero para largarse Nudelli
se encogi de hombros. Tengo un primo en Tampa. A lo mejor l puede averiguar algo
de ese Einstein rojo. Dnde est Delano?
Dijo que iba a alojarse en el Sheraton de Bal Harbor.
Es un buen hotel de la playa. Con clase. Puedes olvidarte del Fontainebleau.
Nudelli se enderez en la silla. Haba encontrado al camarero.
Eh, t, Elias! Ven aqu.
Al ver a Toni Nudelli, el camarero retrocedi hacia la puerta del restaurante como un
quarterback buscando a uno de sus receptores. Un segundo despus haba salido por la
puerta y corra a travs del patio de estilo Mediterrneo, en direccin a Biscayne Bay.
Joder dijo Nudelli echndose a rer. Qu coo he dicho?
5

Dave haba echado de menos el mar, incluso un mar tan lleno de gente y barcos
como el de Miami Beach. Metido entre el cielo azul plido y el polvo de rocas rojas que
haca las veces de arena, el mar, del color gris de la piel de una serpiente, llegaba hasta l
haciendo garabatos de espuma. En Homestead siempre soaba con volver a contemplar
ese paisaje. Pero no era esa recuperada vista del mar lo que serva para subrayar su
libertad, sino aquel olor a sal y aquel sonido visceral, como una respiracin, que la
acompaaba. Esa parte la haba olvidado. Entre las cuatro paredes de la suite del hotel,
por lujosa que fuera, era demasiado fcil revivir la pesadilla de estar dentro de su celda
otra vez, del mismo modo que alguien a quien le han amputado una pierna sigue sin-
tindola como si an la tuviera. Slo tena que cerrar los ojos y escuchar el silencio
dotado de aire acondicionado. Pero aqu, en la playa, con sus sonidos y olores
penetrndole en la conciencia, la sensacin del viento en su pelo bien cortado y del sol de
la tarde calentando su cara bien rasurada, como si fuera la placa de un fogn gigante, era
imposible confundir el lugar donde estaba con nada que no fuera el mundo exterior. Dave
se tumb en la toalla de playa y respir profundamente con la vista fija en el cielo. Ni
siquiera ley. Sus otros sentidos, tan descuidados, no le permitiran concentrarse en nada
excepto en dnde estaba y lo que eso significaba. Unos cuantos das de descanso en Bal
Harbor le ayudaran a derrumbar los muros que seguan en pie dentro de su cabeza.
Despus, podra ponerse a trabajar.
A Willy Four Breakfasts Barizon le vena el apodo de la vez que se comi cuatro
desayunos completos dos huevos fritos, dos lonjas de beicon, una salchicha, y patatas y
cebollas fritas en cada uno en un Denny de la Avenida Lincoln. Con casi 1,85 de esta-
tura, pesaba alrededor de 105 kilos desnudo y cerca de 115 vestido. Los diez kilos de
diferencia eran debidos principalmente a las dos pistolas que llevaba debajo de su
holgada camisa hawaiana. La lengua le vena dos tallas grande a su cara, lo que haca que
hablara por un lado de la boca, que siempre pareca hmeda, igual que si todava
guardara uno de aquellos desayunos en el otro carrillo, como si fuera una mascada de
tabaco. Tena el pelo negro y con rizo natural, aunque el corte que llevaba haca que
pareciera como si acabaran de hacerle la permanente, con aquellos pequeos rizos que le
caan por encima de sus orejas de elefante, como si fuera un judo hasdico. Con el
aspecto de gigante de tamao reducido que tena, era difcil que Willy Barizon pasara
inadvertido. Adems, haca tiempo que no se encargaba de aquel tipo de trabajos, y haba
olvidado cmo actuar con sutileza. El negocio del transporte de hielo era todo fachada.
Mostrar un aspecto duro cuando iba a recaudar el dinero era lo nico que se necesitaba.
Era raro tener que llegar a zurrar a alguien.
Dave detect a Willy al momento de verlo. O mejor dicho, detect la mirada que el
hombretn recibi del botones cuando Dave sali del restaurante del hotel y fue a pedirle
al recepcionista que enviara el fax que haba escrito en pulcras maysculas cirlicas
mientras cenaba. Cinco aos vigilando que no le dieran por el culo haban hecho que le
salieran ojos en el cogote. Era como si el botones hubiera proyectado una flecha de nen
al pecho del hombretn, una flecha que deca: Ese es tu blanco. A por l.
Dave entr en el ascensor al lado de una mujer con un peinado tan alto como el gorro
de un chef. Qu les pasaba a las mujeres de Miami con los peinados altos? Con un ojo
en el peinado y en la marchita mueca que haba debajo, apret el botn de su piso y se
situ al fondo mientras ella apretaba el del suyo. Luego fue ella la que se apart al entrar
Willy. Pasaron uno o dos segundos antes de que l pensara en apretar tambin un botn,
lo cual confirm ms o menos la sospecha de Dave de que el tipo haba estado esperando
para seguirlo hasta su habitacin. Pero la cuestin del motivo segua intrigndole. No era
un poli, de eso estaba seguro. Un poli lo hubiera agarrado en el vestbulo. Y por qu
motivo? Sospecha de robo de un gran coche? Mientras se cerraban las puertas, Dave se
volvi hacia Willy Barizon y estir el brazo para que se viera el reloj que haba comprado
en el centro comercial de Bal Harbor aquella misma tarde.
Ves este reloj, to?
Qu?
El reloj. Es un Breitling Chronometer. El mejor reloj del mundo.
Cara de Mueca hizo como si l no existiera.
Olvdate del Rolex. Eso es slo para las pelculas. Y para el National Geographic.
Esto, esto es un instrumento de precisin cojonudo. Me cost 5.000 dlares.
Y a m que mierda me cuentas? gru Willy.
Espera, no he acabado. Quieres ver mi billetera?
Dave sac su cartera y la abri.
Ves esto? Piel de primera. No es una belleza? Y adems con 1.000 dlares
dentro.
Ests pirado.
Son una campanilla cuando el ascensor lleg al piso de Cara de Mueca.
Realmente dijo, pisando con garbo sobre sus altos tacones. Algunos no saben
como llevarlo, verdad?
Tiene usted toda la razn, seora asinti Willy.
Dave devolvi la cartera al bolsillo de la chaqueta de su traje de lino y sac su nueva
estilogrfica mientras las puertas volvan a cerrarse.
Y adems tengo esta pluma.
Que te den, to, y que le den tambin a tu pluma dijo Willy, y palp
instintivamente una de las dos herramientas que llevaba debajo del cinturn.
Los agudos ojos de recluso de Dave captaron el revelador bulto con una sola mirada.
Te estoy contando todo esto por una razn explic framente. Te lo cuento
para que sepas en lo que valoro tus jodidas posibilidades de robarme.
Te has equivocado de to, Delano. Quin dijo nada de robarte tu culo de mierda?
Dave dio un paso atrs. La lengua casi se le sala de la boca al hombre cuando
hablaba. Dave haba sentido la rociada de saliva como si fuera lluvia. Los ojos se le
quedaron un momento detenidos en esa lengua, fascinados por su grotesco aspecto. En el
mejor de los casos, pareca la cartula que Andy Warhol haba diseado para el disco de
los Rolling Stones. Sticky Fingers. An lo conservaba. Eso si su hermana no lo haba
vendido, claro. En el peor, la lengua pareca algn tipo de repugnante medusa rosa dentro
de un crculo de amarillo rojizo. La campanilla del ascensor volvi a sonar al llegar al
piso que Willy haba escogido, slo que l no le prest ninguna atencin.
El to haba dicho su nombre. Llevaba artillera y lo haba seguido dentro del
ascensor. Qu ms necesitaba saber? Desenrosc la tapa de la pluma.
Has acabado de ensearme todas tus pertenencias?
Slo una cosa ms insisti Dave. Aqu est la pluma. Es una Mont Blanc
Meisterstuck. Se llama Mont Blanc porque el plumn de catorce quilates lleva escrito la
altura del Mont Blanc. Es la montaa ms alta de Francia. Adelante, chale una mirada.
Dave levant la pluma para que Willy la viera.
Cuatro mil ochocientos diez metros de altura. Adelante, mrala, porque te la voy a
dar como regalo.
Willy mir.
Dave no dud ni un instante, y clav la punta en forma de mitra de su pluma tamao
Cohiba en el blanco del ojo del hombretn, salpicando al mismo tiempo con una galaxia
de manchas de tinta la cara, el cuello y la camisa de Willy.
Willy aull de dolor, apretando las dos manos sobre el ojo herido y dando a Dave la
oportunidad de golpearlo libremente en los riones, como si estuviera entrenndose con
el saco en el gimnasio de la prisin. Tras propinarle tres puetazos, remat la faena con
un gancho a las pelotas de Willy que iba cargado con toda la fuerza de su hombro y que
fue tan despiadado que Willy sinti como si le estuvieran desgarrando la carne con unas
tenazas al rojo vivo. Las puertas del ascensor se abrieron de nuevo con un suspiro de aire
que era como el eco del sonido que sala de la malformada boca de Willy. Encogido, con
una mano en las pelotas y otra en el ojo, Willy pareca ms pequeo ahora y ms fcil de
manejar. Dave vio que no haba necesidad de volver a golpearlo. Pero haba unas
preguntas que necesitaban respuesta. Y aplicando la suela de piel autntica de un elegante
mocasn nuevo en la rabadilla de Willy, Dave lo lanz al pasillo. Willy cay de barriga
sobre la tupida alfombra, dio con la cabeza contra un extintor colgado de la pared y luego
se desmay.
Dave recogi su pluma del suelo del ascensor y sali rpidamente antes de que se
cerraran las puertas. Mir a ambos lados. No haba nadie. Agarr a Willy por las piernas
y lo arrastr por el pasillo hasta su suite.
Una vez seguro al otro lado de la puerta, Dave registr a Willy concienzudamente;
pudo aliviarle de un Ruger Security-Six, que llevaba en un cinturn por dentro de los
pantalones y que imaginaba que era sobre todo para alardear, y debajo de una correa so-
bre la barriga, una 22 automtica, ms pequea y silenciosa, que era la que
probablemente haca el trabajo. Dave descarg el revlver y dej la 22 a mano para
cuando el tipo volviera en s. El nombre que apareca en el carnet de conducir que
encontr en la sudada cartera era Willy Barizon. Dave nunca haba odo hablar de l.
Haba una Mastercard, ochenta dlares, un ticquet del servicio de aparcamiento del
Sheraton, un boleto de apuestas por un perro en Hollywood y una tarjeta profesional de
una puta con un nmero de la zona 305. Foxy Blonde. Belleza joven y voluptuosa.
Servicio a domicilio. Al reverso haba un nombre: Tia. Dave tir la tarjeta a la basura.
Me parece que no irs al domicilio de Willy durante un tiempo dijo, recordando
la fuerza con que le haba golpeado los huevos al hombretn. Dave fue al bao y volvi
con los cinturones de los dos albornoces, que emple para atarle primero las manos a la
espalda y luego los tobillos. Se prepar una bebida y reuni algunos libritos de cerillas
que cogi del bar mientras Willy iba recuperando la conciencia entre gruidos. Dave se
sent sobre la parte posterior de los muslos de Willy, de cara a los pies, y empez a
quitarle los zapatos y los calcetines. Echando una mirada por encima del hombro dijo:
Qu tal va por ah, Moose? Listo para un dilogo socrtico? Eso quiere decir que
yo digo una cosa, t dices otra y yo llego a una conclusin.
Dave ech a un lado con asco los calcetines de Willy y tom otro sorbo del vaso.
Nunca has odo hablar de Scrates, Moose? Fue un filsofo griego, al que
condenaron a muerte por corromper a los jvenes de Atenas. Eso fue antes de la
televisin, claro. Los chavales de hoy tienen cable, as que probablemente ya estn co-
rrompidos, no? Al tal Scrates lo obligaron a tomar cicuta. Es una especie de veneno.
Pariente del perejil, por si te interesa, as que ve con cuidado con tus alios. Sea como
sea, cuando le esto, en un libro de Platn, empec a preguntarme cmo haces para
obligar a alguien a envenenarse por voluntad propia. Quiero decir, no es igual que si te
atan a una camilla y te ponen una inyeccin letal como hacen en la trena. No, l se sent
con unos cuantos amigos y se lo bebi l mismo. No te jode. Y yo me pregunt por qu.
Que te fodan gru Willy.
Bueno, mira, pues resulta que aquellos antiguos griegos los muy cabrones te
daban una alternativa a que te envenenaras t mismo. Sabes cul era? Un to vena y te
torturaba hasta la muerte. Lo haca de la siguiente manera: te ataba y te daba alguna clase
de droga para que se te relajara el culo. Amilnitrato, o su equivalente antiguo, lo ms
probable. Lo mismo que hacen esos gays del S&M. Esos tipos se hacen todo tipo de
porqueras unos a otros, cosas que yo no puedo ni imaginar. Cuando el torturador pensaba
que ya estabas preparado, te meta todo el brazo por el ojete, al estilo de Robert
Mapplethorpe, y segua para arriba hasta que te agarraba el corazn. Cuando lo haca y
sa era la parte ms exquisita de la tortura iba estrujndolo lentamente con la mano,
como si fuera una jodida esponja o algo as. Puedes imaginrtelo? Para que hablemos de
que nos duele el pecho. Joder. Los verdaderos expertos podan hacerlo durar un rato,
como los amantes experimentados. Y eso, eso era la alternativa al veneno, no te engao.
Un polvo de puo fatal. No es de extraar que el viejo Scrates decidiera hacer mutis por
s mismo, eh?
Hijoputa.
Exacto. Otro escritor... vas a orme hablar de un montn de figuras literarias, si te
quedas un rato conmigo, Moose: los ltimos cinco aos no he hecho ms que leer. Y
hacer ejercicio. Pero eso ya lo debes saber, no? Siento haber tenido que darte tan fuerte.
Pero eres un to muy grande, Moose. A lo que bamos, este otro escritor, se llamaba
Samuel Johnson, deca que la perspectiva de que te cuelguen ayuda a la gente a
concentrarse de una forma extraordinaria. Y yo sospecho que lo mismo pasa con la
tortura.
Que te fodan... mi ojo... did nada... cabrn...
Dave tir de los pies de Willy.
Moose, Moose, deberas cuidarte mejor esos pies. Tienes el peor caso de pie de
atleta que he visto. Te secas bien entre los dedos? Tendras que hacerlo, sabes? El tuyo
es ya un caso crnico, me parece. Jodidamente difcil de erradicar. La mayora de esas
preparaciones antihongos no funcionan sabes? Pero tengo un remedio infalible para
liquidar a ese diminuto microbio que causa esta dolencia quiropdica tan poco
comprendida. En realidad es un secreto, aunque no me importa compartirlo con alguien
como t, Moose.
Dave volvi la cabeza.
Pero antes de hacerlo, hay algn secreto que t quieras compartir conmigo? Una
especie de quid pro quo? Tal vez, por ejemplo, quin te envi a verme, con toda esa
artillera, y por qu. Hblame, Moose. Y no me cuentes que ibas buscando a tu Velma o
creer que quieres pasarte de listo conmigo.
... miedda es Velma?
No eres aficionado a Chandler? Qu lstima! Te gustara. Es un to duro. Como
los huevos cocidos, y un poco como esos pies tuyos. As que, qu me dices?
Willy Barizon tosi con dificultad.
Mire seor, se ha equivocado de to. Yo no s nada. Nadie me ha enviado. Mi ojo.
Ha habido un error.
Moose, ests insultando mi inteligencia. Y a mi inteligencia eso no le gusta. Se
ofende por casi cualquier cosa. Pero sobre todo se ofende si alguien piensa que no existe.
Que yo soy tan estpido como t.
Dave empez a meter las cerillas del hotel entre los dedos malolientes y pegajosos de
Willy Barizon como si se estuviera preparando para pintarle las uas.
Puaj! Recurdame que me lave las manos cuando acabe.
Qu ests haciendo?
Es lo que te estaba contando, Moose. El remedio infalible para librarte del pie de
atleta. La cuestin es, to, que hay que quemar. Es como cauterizar una herida. El calor
extremo mata la infeccin. Esto son libritos de cerillas, Moose. Alguna vez has visto
arder todo un librito de cerillas? Es como una jodida bengala, to.
Socorro! chill Moose y empez a retorcerse, desesperado.
Pero Dave tena preparada una toalla y la meti en la boca con forma de chuleta de
Willy Barizon.
Moose, Moose. Cierra esa jodida boca, eh? Vamos a tener un problema al estilo
de Yossarian si no tenemos cuidado. Catch 22. Te acuerdas? Me refiero a que, cmo
vas a contestar a mis preguntas si tengo que meterte una toalla en esa boca tuya que
parece dibujada por Picasso? Pero tampoco es que pueda dejarte que eches la casa abajo
con tus chillidos. Comprendes mi dilema? Mira, te dir qu vamos a hacer. Parte de tu
problema es tu falta de imaginacin, tu incapacidad para visualizar lo rabiosamente que
queman esas pequeas cerillas. Por eso, eres incapaz de formarte una idea de lo doloroso
que ser para ti. As que voy a hacerte una pequea demostracin, una demostracin lo
ms amable posible. Y luego te sacar la toalla de ese buzn tuyo. A riesgo de ser
redundante, te recomiendo que empieces a hablar en ese mismo momento o yo empezar
a frer beicon aqu abajo. As que vamos con la leccin prctica.
Dave coloc un cenicero delante de la cara de Willy Barizon. Luego le sac uno de
los libritos de cerillas de entre los dedos de los pies, lo abri y lo encendi con el
encendedor de plata que haba comprado aquella misma tarde en la tienda de Porsche. La
tapa del librito ardi con desgana durante un momento y luego se apag. Dave le dio al
encendedor y volvi a encenderlo. Esta vez prendi bien y al segundo las cerillas
estallaron en medio de una espectacular nube de humo azul, con olor acre.
Guau! dijo Dave riendo entre dientes. La jodida llama olmpica. Huy! Eso
tiene aspecto de doler. Qu me dices, Willy? Te parece que doler?
Willy cabece asintiendo como un loco.
Listo para tener aquella charla que decamos?
Willy sigui asintiendo.
Buen chico.
Dave sac la toalla de la boca de Willy.
Bueno, quin te envi?
Fue Tony Nudelli.
Eso cogi a Dave por sorpresa.
Tony? Por qu? Qu coo tiene contra m?
Quera que te recordara que mantuvieras la boca cerrada sobre lo que sea que t ya
sabes.
Dave frunci el ceo mientras trataba de encontrar sentido a la informacin.
Me he pasado los ltimos cinco aos en la trena con la boca cerrada sacudi la
cabeza. No tiene sentido.
Te juro que es la verdad.
Y cmo ibas a recordrmelo exactamente? Quiero decir, ibas a dejarme caer una
palabrita al odo, o se supona que iba a sentir esa necesidad de silencio en alguna parte
no esencial de mi cuerpo?
Slo tena que pegarte una paliza, eso es todo. Puede que romperte unos cuantos
dedos. Nada grave.
He tenido novias que podran estar en desacuerdo con eso, Willy.
Te juro por Dios que es la verdad.
Calla un momento mientras pienso.
Dave pens en silencio durante un minuto mientras sopesaba lo que Willy acababa
de decirle. Era posible que Tony Nudelli estuviera lo bastante preocupado por lo que
Dave saba de l como para enviarle al matn sobre el que ahora estaba sentado. Slo que
Tony sola arreglar las cosas de un modo bastante ms definitivo que unos cuantos dedos
rotos o un labio partido. Eso Dave lo haba visto personalmente. Pero mientras lo
pensaba, se le ocurri que quizs haba una manera de sacar partido a la situacin. Una
manera de demostrarle a Tony su lealtad. Un preludio til para lo que vendra a
continuacin.
No dijo lentamente. No me trago esa historia, Willy.
Oye, tienes que creerme...
Por qu querra Tony hacerme papilla?
Yo no dije eso, dije hacerte dao, no papilla.
Despus de cinco aos, lo que est claro es que Tony sabe que no me voy a ir de la
lengua con nadie.
Mira, yo slo soy un mandado. Ya lo sabes. No soy el psicoanalista de Tony. No
s lo que tiene en la cabeza. Le debo un favor. Ya sabes que as es como funciona. l me
dice que haga algo, yo lo hago y no busco ninguna jodida declaracin de intenciones. Me
pagan por hacer lo que me dicen.
Sabes qu creo? Que son los rusos los que te enviaron a zurrarme.
Qu rusos? Aqu no tiene nada que ver ningn ruso.
Eso es lo que creo. Creo que fue Einstein Gergiev el que mont esto. Acierto,
Willy?
Que no, to.
Eso s que tiene mucho ms sentido. El ruso. Es natural que tengas ms miedo de
l que de m, incluso con todo un manojo de cerillas entre los dedos. Es un personaje
siniestro, ese ruso. Lo s de buena tinta, he pasado cuatro aos con l en la misma celda.
No, seguro que ests mintiendo, Moose.
Dave le dio al encendedor para recalcar sus palabras.
Desesperado, Willy se revolvi debajo de Dave, con el cuello y las orejas cada vez
ms rojos por el esfuerzo.
Mira to, no s nada de ningn cabrn de ruso. Nunca he conocido a nadie llamado
Einstein como se llame. Fue Tony Nudelli, te lo juro. Te juro por la virgen que es verdad.
Oh! Eres catlico, Moose?
S, soy catlico.
Te dir lo que vamos a hacer, Moose.
Dave se levant y fue a la mesilla de noche, de donde cogi una Biblia.
Te voy a pedir que me lo jures sobre la Biblia.
S, lo que quieras, con tal de que me creas.
Dave volvi a sentarse sobre la espalda de Willy y le meti la Biblia debajo de la
enorme mandbula.
Ahora repite conmigo, Moose. Porque confo en la resurreccin del cuerpo...
Porque confo en la resureccin del cuerpo...
Y la vida eterna en Jesucristo...
Y la vida eterna en Jesucristo...
Lo que he dicho es la verdad, y que Dios se apiade de m.
Lo que he dicho es la verdad, y que Dios se apiade de m.
Ahora besa la Biblia con esa bocaza que tienes.
Willy bes la Biblia hasta que qued empapada de saliva.
No te educaran los jesutas, espero dijo Dave. Esos tipos eran tan tramposos
que podan jurar una cosa, pensar otra, besar la Biblia y salirse con la suya gracias a la
doctrina de la evasiva.
No, to, no.
Vale, te creo.
Dave se puso de pie y tom otro sorbo de su bebida.
De acuerdo. Ahora voy a desatarte. Pero recuerda: tengo esa pequea Phoenix
Arms 22 en el bolsillo. Si tratas de ser desagradecido, te librar de parte de la presin que
tienes en ese cerebro tuyo. Te proporcionar otro agujero por donde respirar. Lo tienes
claro?
S, s.
Dave desat a Willy y se apart mientras el hombretn, lenta y doloridamente, se
sentaba en el suelo. Willy se palp los testculos y luego apoy la palma de la mano con
cuidado en el ojo herido. Con el ojo bueno mir, a travs de la habitacin, al hombre que
ahora estaba sentado en un gran sof de color crema. Extendidos por el suelo frente a
Delano, como en el anuncio de Jerry Seinfeld para American Express, estaban los
resultados de lo que pareca haber sido una importante jornada de compras: varios pares
de zapatos, montones de camisas de vestir y deportivas, jerseys y pantalones y un
ordenador porttil de la marca Apple nuevecito. No haba nada barato a la vista. Incluso
la suite, con el balcn corrido y vistas al mar, tena toda la pinta de costar tres o
cuatrocientos dlares la noche.
Cmo va el ojo? pregunt Dave.
Duele.
Lo siento Moose. Coge una toalla del bao si quieres y un poco de hielo de la
nevera. Hazte una compresa fra. Evitar que suba mucho la inflamacin.
Gracias, to.
Moose fue a buscar el hielo. Lamentaba el final de su negocio del hielo con su primo
Tommy. Si no hubiera sido por eso, ahora no estara all, arriesgndose a perder un ojo.
Quizs no estuviera hecho para los asuntos duros, despus de todo. Tena que haber algo
ms fcil.
Mientras miraba cmo Willy se preparaba la compresa fra, Dave sinti pena por el
mendrugo, aunque estaba seguro de que le habra roto los dedos como haba dicho, y sin
remordimiento alguno.
Puedes decirle a Tony lo decepcionado que me siento dijo Dave. Y aadi,
cruel: Cuando lo veas.
Si lo veo dijo Willy con amargura. Este jodido ojo. Creo que me has dejado
ciego.
Decepcionado, pero no rencoroso. Dile que, pese a este pequeo malentendido,
seguimos siendo amigos. Dile eso. Quizs incluso futuros socios. Eso es, dile a Tony que
quiero proponerle un negocio. Que puede ser algo grande. Eso tendra que tranqui-
lizarlo... Dile que me pondr en contacto con l a travs de Jimmy Figaro.
Willy recogi el Magnum y lo desliz en la cartuchera del interior de sus pantalones.
Busc con la mirada la 22, pero record que estaba en el bolsillo de Delano. Dave
comprendi qu buscaba y despus de sacarla la levant, como sopesndola, en la mano.
Me quedar con sta un poco ms dijo. La primera regla de la autodefensa:
tener un arma.
Puedo marcharme ya?
Willy sonaba contrito, contrito y preocupado.
Querra ir a un hospital.
Claro, pero no te olvidas de algo?
Dave seal con la cabeza los pies descalzos de Willy y las cerillas que llevaba entre
los dedos.
Tus quesos, to.
Willy empez a sacarse las cerillas.
Nunca pens que fueras un Dennis Hopper, to dijo Willy, sacudiendo la
cabeza. Con ese traje, no pareces tan duro. Te pareces ms a un universitario.
Con frecuencia, el hbito s que hace al monje dijo Dave. Pero tendras que
haberme visto a las ocho de la maana.

Willy se meti en el bolsillo uno de los libritos de cerillas.


Un recuerdo dijo. Los colecciono.
Pues ste seguro que no lo olvidas, eh? coment Dave.
Lo habras hecho de verdad? Les habras prendido fuego a mis dedos?
Dave se encogi de hombros.
Moose, yo mismo me lo he estado preguntando.
6

La agente especial Kate Furey mir por la ventana de la sala de reuniones del tercer
piso de la central del FBI, y reprimi un profundo bostezo cuando su jefe, el agente
especial adjunto al mando, Kent Bowen, empez a contar la historia. Era uno de esos re-
latos crueles y desagradables que tanto parecan complacer a sus compaeros masculinos.
La mayora estaba ya sonriendo porque todos saban que la historia trataba de cmo
Bolvar Surez, un primo del embajador de Colombia, y uno de los ms importantes
traficantes de cocana de Miami, haba encontrado prematuramente la muerte haca dos
noches.
Tendrais que ver dnde viva ese cabrn, en Delray Beach. Joder, casi una
hectrea al lado del mar. Y la casa es como en las pelculas de James Bond. Mil metros
cuadrados de color gris plomo, parece el museo Guggenheim de Nueva York. Pero por
dentro es un palacio de puta madre. Suelos de mrmol, puertas y ventanas de caoba, y
accesorios y luces de art dco trados de Pars. Ya os hacis la idea. Diez millones de
dlares de lujo asitico en Florida.
Bueno, sa es la escena del crimen. Al mamn le gustaba el arte, a lo grande.
Cuadros por todas partes. Debe de haber mantenido activas a algunas de esas galeras de
Nueva York l solo. Moderno, pero nada de basura, sabis? Quiero decir que no s nada
de arte, pero incluso yo pude ver que algunos de aquellos artistas tenan verdadero
talento. Un montn de cosas de Escocia, de Glasgow, que me gustaron, claro. El mamn
seguro que crea que Glasgow era un fabricante de cristaleras dobles. Tambin un montn
de cosas de Sudamrica. Supongo que eso s lo conoca. Frida Kahlo, Diego Rivera. Lo
que queris. El hijo de puta lo tena todo en una estructura con luz desde arriba. Algo
muy particular; como si no pudiera clavar una mierda de clavo en la pared. Tena los
cuadros colocados como si l fuera un puto experto. Se dice que una vez le dio una paliza
a la niera de sus hijos porque roz por descuido una de esas telas. Y cuando digo que le
dio una paliza, quiero decir una paliza. Por lo visto, utiliz una de esas especie de porras
Romitron ya sabis, eso que lleva una bola y una cadena de plstico para pegarle en
las manos. Estuvo a punto de dejarla lisiada. Nadie tocaba esos cuadros ms que el
mismsimo hijo de puta.
Desde la central, en la Segunda Avenida, Noroeste, slo haba un par de minutos en
coche hasta el edificio de apartamentos en la Isla Williams donde estaba el hogar de Kate.
Por lo menos, haba sido su hogar hasta que se divorci. Howard, su marido, y socio de
uno de los bufetes de abogados ms importantes de Miami, haba pagado 900.000 dlares
por el piso. Los abogados de Kate le haban dicho que era posible que el apartamento
llegara a ser suyo como parte del acuerdo. Pero a ella no le pareca justo que l no se
quedara con la mitad. Adems, no le apeteca precisamente quedarse all, teniendo en
cuenta todas las secretarias del bufete que Howard se haba ido follando all cuando,
como ahora, Kate tena que trabajar hasta tarde.
Esta informacin tiene que haber llegado a alguien de uno de los otros crteles
continu Bowen, mirando de reojo a Kate. Alguien que quera ver al cabrn muerto.
Podis escoger. Joder, hay ms que suficientes. Bueno, fuera quien fuese, actuaron con
mucha inteligencia. Lo prepararon todo mientras el cabrn estaba en Bogot. La finca
estaba bien guardada por el lado de la carretera. Cmaras, sensores, el equipo de
seguridad al completo. Pero no tanto por el lado del mar. Como si el pringado no supiera
que existen los barcos. Como sea, la lancha nmero siete de los Guardacostas de Delray
informa que vieron una especie de lancha deportiva de alta velocidad anclada a unos tres
kilmetros de la costa, frente a la playa municipal, la noche antes de que le dieran al
cabrn. Sam Brockman cree que dejaron a un submarinista en el agua y que nad hasta la
orilla y se col en la finca Surez, amparndose en la oscuridad de la noche. Slo haba
un vigilante en la playa. Y dice que no vio nada. Kate?
Kent Bowen quera su atencin y aprobacin por encima de todo. Era uno de los
agentes ms brillantes de la comisara de Miami, eso sin mencionar que era tambin una
de sus mayores bellezas y que estaba colado por ella. Kate devolvi su atencin a Bowen
y a su interminable historia.
Y aqu viene lo ms ingenioso dijo. El tipo se mete en la casa. Un autntico
profesional. Escoge su cuadro ni idea de cul era, lo descuelga y extiende una fina
capa de 250 gramos de plstico C5 en la parte de atrs de la tela. Luego fija un simple
detonador de inclinacin en la parte interior del bastidor; slo una esfera de acero dentro
de un tubo de ensayo, dos agujas, una pequea batera y un detonador. Y sa es la bomba.
Una belleza. Un trabajo muy pulcro. Deja el cuadro colgando un poco torcido y luego
pone pies en polvorosa. Hace horas que se ha ido cuando el cabrn vuelve de Colombia.
Bowen sacudi la cabeza, como si todava le asombrara el ingenio del asesino.
Como siempre, primero entra el perro de rastreo, pero no le llega el olor de los
explosivos porque el cuadro est a un metro y medio de alto. El cabrn entra en la sala y
ve el cuadro tan torcido como la polla de Quasimodo. Y manitico como es, no tarda un
segundo en ir a enderezarlo.
Bowen se recost en la silla, sonriendo con sadismo, saboreando el climax de su
historia.
La esfera rueda por el tubo, toca las dos puntas de las agujas, completa el circuito,
y catapum!, le arranca la cabeza limpiamente de sus jodidos hombros.
Kate mir a Bowen y sonri framente mientras l y el resto de los tos se rean de
nuevo.
La unidad de investigacin que fue a la escena del crimen tard cuarenta y cinco
minutos en encontrar la cabeza de Bolvar. Empezaban a pensar que se la habra llevado
como recuerdo uno de los colombianos cuando la vieron flotando en el jodido acuario. La
explosin la haba lanzado al otro lado de la sala, como si fuera una pelota de baloncesto.
Bowen hizo como si encestara.
Canasta, dos puntos.
Sigui rindose un poco ms, se sec una lgrima del ojo y se le ocurri otro chiste:
Eso es lo que yo llamo un cuadro que te hace estallar la cabeza.
Bowen solt una risotada y se sirvi un vaso de agua, como si acabara de contar una
ancdota realmente graciosa sobre Jay Leno. Con unos cincuenta aos y una calva
incipiente, a Kate Bowen le recordaba mucho el coronel Kilgore, de Apocalypse Now.
Tena la misma actitud despiadada hacia el enemigo y el mismo aprecio de su personal.
En cuanto l empezaba a hablar, Kate se senta como la persona que no quera hacer surf
en la fiesta de Kilgore en la playa.
El asesinato de Bolvar Surez... empez.
Ey, dnde se encuentran dos sesos y ninguna cabeza? dijo Bowen con una
risita cloqueante. El asesinato de Bolvar Surez.
Dado que la muerte parece dejar a Rocky Envigado como Ciudadano Cocana
indiscutible persisti Kate, puede que no tengamos que buscar ms lejos al autor.
Eso es lo que se llama perder la cabeza con el arte moderno dijo alguien y
Bowen se esforz por que no se le escapara la risa ante la actitud ms profesional de
Kate.
Ciudadano Cocana repiti. Me gusta. Se te ocurri a ti?
Kate, consciente de que poda haberse quedado con el mrito, replic:
No, me parece que lo le en un peridico britnico, cuando estuve en Inglaterra de
vacaciones el ao pasado.
Haba veces, lo saba, en que poda pasarse de honrada, incluso segn los parmetros
del FBI.
Era la nica vez que haba salido de Estados Unidos y la ltima vez que lo haba
pasado bien con Howard. Y eso que slo haban sido vacaciones en parte. El propsito
principal del viaje a Londres y Pars haba sido reunirse con las fuerzas de polica bri-
tnica y francesa, que estaban preocupadas por la cantidad de cocana que ahora llegaba a
Europa desde Colombia, va Florida. Pero despus de Miami, haban parecido
vacaciones.
Perdn dijo, quera decir cuando fui a ver a los de la NCIS y la Interpol.
Aha! dijo Bowen con una sonrisita. Ahora nos enteramos de la verdad,
agente Furey. Te fuiste de vacaciones a expensas del contribuyente norteamericano.
Kate sonri cortsmente y confi en que pudieran continuar con la reunin. Su
propsito era compartir la nueva informacin que tena sobre los traficantes de drogas
que utilizaban el sur de Florida como centro de almacenamiento de sus productos. Infor-
macin que haban recibido de otros organismos, tanto del pas como de fuera. Ahora que
Kent Bowen haba contado su historia, podra poner sobre la mesa lo que saba y luego,
quizs, irse a casa y sumergirse en la baera. Haba sido un da muy largo.
He almorzado con Peter van der Velden hoy y..
Qu tal est el holands?
Van der Velden era inspector del BVD holands, y haba sido asignado como oficial
de enlace especial en el consulado de los Pases Bajos en Miami para los dos aos
siguientes.
Bien.
Fuisteis a algn sitio bonito?
No se preocupe, pag l.
Apuesto a que adivino adnde fuisteis. A ese sitio en Coral Gables. Le Festival. Al
holands le encanta ese sitio.
S, Le Festival.
Muy a su pesar, Kate not que se sonrojaba ligeramente.
Es bueno?
Era el agente especial Chris Ochao, un medio cubano que llevaba el brazo en
cabestrillo.
Excelente contest Bowen. Los mejores souffls de la ciudad. Arque las
cejas, con gesto sugerente, y aadi: Y romntico.
De eso no me di cuenta dijo Kate.
No?
Alguien solt una risita burlona.
Kate mir a Bowen directamente a los ojos. Saba que en la oficina corra el rumor
de que tena un lo con Peter van der Velden. Cada ao todos los agentes de enlace de los
diversos consulados de Miami se reunan y celebraban una fiesta en el Hotel Doubletree,
de Coconut Grove. Slo haca tres meses de la ltima, en la cual Kate haba sido vista
marchndose con el polica holands despus de haber estado hablando con l casi una
hora.
Sabis? Me parece que hay algo que tendra que aclarar dijo, con una fra
sonrisa. Un pequeo malentendido que corre por ah. Slo para que conste, no estoy
jodiendo con Peter van der Velden. Ni he jodido nunca con Peter van der Velden. Ni ten-
go ninguna intencin de hacerlo. Es ms, el propsito de nuestra cita para almorzar no
tena nada que ver con la posibilidad de que podamos llegar a joder, sino reunirnos con
un espritu de colaboracin y diplomacia y llegar a joder a algunos de los grandes trafi-
cantes de drogas y otros criminales. Me he expresado con claridad?
Recorri con la mirada la mesa de uno a otro extremo. Por un momento nadie dijo
nada.
Os habis enterado todos? pregunt Bowen. Vale Kate, lo has dejado claro.
Qu ibas a decirnos de Peter van der Velden antes de que te interrumpiramos?
Slo esto dijo Kate, contenta de que nadie se hubiera dado cuenta de las
relaciones espordicas que s que tena con el oficial de enlace britnico, Nick
Hemmings. Segn los informadores de Peter, se espera un gran cargamento de Rocky
Envigado. Y atencin: viene de Mallorca, igual que antes.
Y eso qu quiere decir?
Ahora Bowen tena el ceo fruncido.
Kate respir hondo.
Quiere decir que la ltima vez se nos pas por alto algo.
S, bueno, si a nosotros se nos pas por alto, tambin se le pas a la polica
espaola y a la holandesa dijo Ochao. Registramos aquel barco de arriba abajo. No
haba nada.
Podra ser que Rocky hubiera descubierto un nuevo medio de transporte dijo
Bowen. Un medio del que todava no sabemos nada.
Puede que lo enve por Internet sugiri otro agente. ltimamente parece que
todo el mundo est obsesionado con eso.
Quiero que lo enfoquemos cientficamente. Quantico. El National Crime
Information Center. El Smithsonian. Nmeros atrasados del Law Enforcement Bulletin, si
es necesario. Con todos los recursos con que contamos, se nos tendran que ocurrir al-
gunas ideas.
Bowen se levant y trat de transmitir inspiracin a su gente. Pareca bastante fcil
hasta que se encontr con la mirada dubitativa de Kate.
Algn problema, Kate?
Es posible que la ltima vez no hubiera nada. Que utilizara ese primer viaje para
ponernos en evidencia. Despus de aquel pequeo desastre quizs piense que ahora lo
dejaremos en paz. Pero en cualquier caso tendramos que tratar de encontrar el barco
antes de hacer nada, no cree?
S, claro, seguro, eso no hace falta ni decirlo, no?
Puso una mano cuidadosamente paternal en el hombro de Kate.
Encrguese del equipo de reconocimiento, seor Spock. Necesito algunas
respuestas.

Kate se fue a casa en su Sebring blanco, se prepar un ponche de ron, lo bebi


mientras llenaba la baera y luego se prepar otro antes de sumergirse en el agua caliente.
El cuarto de bao daba a una terraza que rodeaba el piso; haba dejado las persianas
subidas para poder ver las luces parpadeantes de la Riviera de Miami, al otro lado del
canal intercostero. Era una enorme baera empotrada, con un jacuzzi y casi su lugar
favorito de todo el piso. Despus de comprar el apartamento, Howard y ella se haban
baado juntos un par de veces. Pero, por lo general, l prefera ducharse y, si se baaba,
prefera hacerlo solo. Al cabo de un tiempo, se acostumbr a la idea de que l
aprovechara las largas sesiones que ella disfrutaba en la baera para tumbarse en la cama
y mirar el canal de Playboy por la tele. Por supuesto, haca ver que no era as, y saltaba a
Letterman o Leno en cuanto ella volva al dormitorio. No es que le importara mucho. Lo
que de verdad la sorprendi e irrit fue que l pensara que poda abonarse a cualquier
nuevo canal, y mucho menos a Playboy, sin que ella se diera cuenta. Por favor, trabajaba
para el FBI; su trabajo era fijarse en las cosas.
Naturalmente, cuando empez a tener amantes, ella lo supo enseguida. Confiaba en
que podra librarse de lo que fuera que le atormentara; mientras no se lo pasara a ella.
Pero lo que finalmente le hizo tomar una decisin no fueron los celos, ni siquiera su amor
por Howard sino, como le haba pasado con la suscripcin a Playboy, la irritacin que
senta al ver que la consideraba demasiado estpida para darse cuenta de sus mentiras y
evasivas. La inteligente era ella, no l. Segunda de su clase en la facultad de Derecho de
la Universidad de Florida en Gainsville, licenciada con honores en la misma clase en la
que su futuro marido haba tenido que esforzarse para estar entre los primeros cincuenta,
y el cabrn pensaba que poda ser ms listo que ella, como si ella fuera una camarera de
cualquier pequeo bar de Oklahoma.
Kate tom prestado un equipo de vigilancia del despacho para obtener pruebas
auditivas y visuales de la infidelidad de Howard y lo pesc en faena con la instructora de
golf para seoras del cercano Club de Campo de Turnberry Isle. Eso solo ya era bastante
malo. El golf es un juego estpido. Pero son las pequeas cosas las que realmente te
fastidian y se haba quedado de una pieza al descubrir que la compaera de golfeo de
Howard utilizaba el gel anticonceptivo del armario del propio cuarto de bao de Kate pa-
ra su juego. As que, con ayuda de una amiga del laboratorio, y despus de amplios
ensayos y experimentos, substituy el gel de un tubo de Gynogel por un linimento de
igual perfume; una preparacin a base de alcohol y mentol para dar masaje en los ms-
culos, para calentarlos en profundidad, definitivamente desaconsejada para zonas
sensibles. Especialmente las dos zonas sensibles que Kate tena en mente. Incluso ahora,
meses despus de lo sucedido, slo pensar en la cinta que haba grabado con su marido y
su amante chillando en la sesin amorosa ms caliente nunca imaginada segua haciendo
que estallara en carcajadas. Era evidente que el que dijo que la venganza es un plato que
se toma mejor fro, nunca haba odo cmo sonaban dos generosas raciones de genitales
sobrecalentados.
Por alguna razn, Kate nunca haba pensado en s misma como en una esposa
vengativa. Con su hermosa cara, su sincero aprecio por el arte, la literatura y la msica,
por no hablar de su vivida imaginacin, siempre se haba visto ms como del tipo
romntico. Pareca extrao al pensarlo ahora, pero sa era la razn de que se hubiera
incorporado al FBI y no a algn aburrido bufete de abogados del centro de la ciudad.
Quera accin y pasin, incluso algo de peligro de vez en cuando. Pero ltimamente, lo
ms arriesgado que haba hecho era olvidarse de poner el seguro de su Lady Smith &
Wesson y, para el servicio que le haca, habra sido igual que fuera armada con un alfiler
de sombrero. Con la esperanza de que la enviaran a un puesto en el extranjero, como
Bogot, Caracas, Lima o Ciudad de Mxico, Kate haba empezado a estudiar espaol.
Entretanto, miraba al mar y soaba con correr aventuras.
7

Todo el mundo estaba de acuerdo en que Madonna, la esposa de Al Cornaro, era algo
extraordinario. No es que fuera guapa, sino que todos pensaban que era extraordinario
que Al se hubiera casado con ella. La mayora de los tipos que trabajaban para Tony
Nudelli estaban casados con rubias artificiales con un coeficiente de inteligencia del
tamao de sus sostenes y una educacin extrada de Cond Nast. Parecan ms medallas
de consolacin que autnticos trofeos, eran de ese tipo de mujeres que manejan con ms
habilidad un lpiz de cejas que un bolgrafo y para quienes destreza oral equivale a hacer
una buena mamada. Lo que haca que Madonna fuera diferente era su inteligencia, su
lengua afilada, su total indiferencia por su aspecto y el tamao de sus tetas. Las tetas eran
autnticas, no haba ms que mirar al resto de Madonna para saberlo. Le colgaban hasta
la cintura, como si las hubieran esculpido all para hacer la prueba antes de tallar a Was-
hington y Jefferson en Monte Rushmore. El monumental efecto se vea aumentado
porque a Madonna no le gustaban los sostenes de hecho, no le gustaba ningn tipo de
ropa interior y por el reciente nacimiento de su cuarto hijo, Al junior. Al senior quera
a su mujer, pero eso no le impeda hacer bromas sobre ella para divertir a Tony Nudelli.
Divertir a Tony Nudelli era una parte importante del trabajo de Al como jefe de su
empresa. Divertirlo y cuidarse del negocio; un coronel Tom Parker bien provisto de ar-
mas y chistes. El negocio de hoy tena que ver con Dave Delano, pero primero Al quera
saber si Tony estaba de un humor ms indulgente que el da antes, cuando tuvo que
decirle que Willy Four Breakfasts la haba jodido y ahora estaba ingresado en el Commu-
nity Hospital de Miami Beach con una herida grave en el ojo, gentileza del que tena que
haber sido su vctima.
No eran an las diez cuando Al lleg a la lujosa villa de Tony Nudelli en el corazn
de Key Biscayne. Reconoci el Porsche rojo que estaba aparcado a la entrada y,
automticamente, se encamin a los dos mil metros cuadrados del edificio de la piscina.
Saba que su jefe, entusiasta nadador, estara en la piscina de veinte metros bajo la
supervisin personal de su entrenadora, Sindy, que antes haba sido socorrista en el Wet
n'Wld, de Orlando. A Al le gustaba ver a Sindy, sobre todo porque sola estar desnuda y
haba mucho que ver. A l no le gustaba nadar, pero quizs hubiera valido la pena
meterse en el agua slo para que Sindy le estimulara a aprender con su especial sistema.
De vez en cuando, se lanzaba graciosamente desde el borde de granito, persegua al des-
nudo Tony por debajo del agua como si fuera algn tipo de fabuloso y oscuro delfn y se
le pona debajo para lamerle y mordisquearle el pene. La mayora de gente pensaba que a
Nudelli lo llamaban Naked [Desnudo] Tony debido a su apellido, pero Al saba que no
era por eso. Saba que era principalmente por lo que Tony y Sindy hacan en la piscina.
Sindy le haba contado que se le ocurri la idea al leer un libro sobre los emperadores
romanos, en concreto la vida de Tiberio. Al no lea mucho, pero se era un libro al que
tuvo que echarle una ojeada, y eran absolutamente tan depravados como ella le haba
dicho. Sindy era alta, negra y hermosa y slo de mirarla a Al se le pona dura. Tony la
llamaba su pez ngel.
Entr en el edificio de la piscina.
Buenos das, Al dijo Sindy sonriendo amablemente.
Buenos das, Sindy.
Casi lo primero que Al mir, despus del vello pbico de Sindy y sus tetas, fue su
zumo de naranja. Tony no nadaba un nmero determinado de largos, ni siquiera durante
un periodo determinado; slo nadaba el tiempo que Sindy tardaba en hacer que se
corriera en su boca. Si Sindy estaba bebiendo zumo de naranja, significaba que Tony y
ella haban acabado.
Se acab la fiesta?
Sindy brind por Al en silencio con el vaso de zumo y luego lo lami provocadora.
Los ojos de Al no se movan de sus labios y del zumo.
Quieres un poco? dijo ella ofrecindole el vaso.
Esto, no, gracias, Sindy.
Ni a tiros pondra Al los labios en aquel vaso despus de lo que la boca de Sindy
haba estado haciendo.
Seguro? Est recin... exprimido. Sabes que quiero decir?
Seguro. Esto... yo... acabo de desayunar.
Humm. Yo tambin Sindy trag con aire pensativo. Un buen montn, en
realidad. Tony debe de estar tomando suplementos de zinc, o algo as.
Rindose burlona de la evidente incomodidad de Al, Sindy le dio un golpecito en la
nariz con una de sus uas, largas y de color escarlata, y en voz ms alta se dirigi al
hombre de aspecto agotado que nadaba lentamente hacia el borde la piscina.
Bueno, cario. Me marcho. Ests bien? Quieres que te ayude a salir?
Estoy bien. Y ya me has ayudado bastante. Gracias, preciosa. Te llamar.
Ms tarde.
Al contempl el trasero desnudo de Sindy hasta que desapareci en los vestuarios y
luego sacudi la cabeza con impotente desesperacin.
Tendra que aprender esa mierda de natacin.
T lo has dicho, Mary Jo.
Mary Jo era el nombre que Tony le daba a Al siempre que surga el tema de que
Al no saba nadar, por Mary Jo Kopechnie, la chica que se ahog en Chappaquiddick
cuando Ted Kennedy sobrevivi. Mary Jo, o a veces Conejito.
Nudelli se sumergi, impulsndose por debajo del agua hacia los peldaos de salida.
Al tena que admitirlo: Tony tena muy buen aspecto para un hombre de su edad. Tena
los hombros y el pecho anchos y todava conservaba todo el pelo, de un color gris
plateado, parecido al de Cary Grant. A Nudelli le encantaba la comparacin.
Me pasas ese albornoz, Al, por favor? dijo saliendo a la superficie de nuevo y
subiendo los peldaos.
Y bien dotado, adems; como un caballo. Pareca que Sindy tena un trabajo a
medida. Para su edad, Tony tena muchas cosas a su favor. Al cogi un albornoz del
respaldo de una silla de rota blanca y se lo dio. Nudelli se lo puso. Mientras se sentaba
hizo un gesto con la cabeza hacia el bar.
Preprate algo de desayuno si quieres dijo, ponindose las gafas y
seleccionando un Cohibas grande del humidificador de palisandro que haba sobre la
mesa de cristal grabado. Hay fruta, y caf y todo tipo de porqueras.
Gracias, ya he tomado el desayuno.
Al empez a rerse al recordar la ancdota que haba preparado para divertir a Tony.
No quieres caf?
S, caf s, gracias. Espera, voy a buscarlo.
Al fue hasta el bar, cogi la cafetera Cona de la placa caliente y verti caf en dos
tazas.
Desayuno, digo! dijo, acercndose con el caf. Ha sido el desayuno ms
jodidamente extrao que he tomado nunca. Y eso incluye los que tom en Holanda.
Nudelli dio unas cuantas chupadas al puro hasta encenderlo bien y luego tir la
cerilla a la piscina, seguro de que el encargado de la limpieza la sacara ms tarde.
Qu ha pasado?
Desde que era nio siempre tengo que tomar un cuenco de cereales para
desayunar.
Me acuerdo dijo Nudelli. Cuando estbamos en Las Vegas no parabas de
incordiar con eso.
El desayuno de los campeones.
No empieces otra vez con esa mierda. Si hay algo que odio es que me suelten un
eslogan publicitario de buena maana. Es como encontrarse un zurullo en la taza del
vter porque alguien no ha tirado de la cadena.
Pues esta maana bajo a la cocina y Madonna est all con los nios y, bueno, ya
sabes, haba un jaleo de cojones. Yo lo nico que quiero es tomar mis cereales y salir
cagando leches de all antes de que me d una hemorragia cerebral con tanto ruido.
Bueno, pues voy y cojo los cereales, los pongo en el cuenco, me siento y busco la leche,
pero no queda en la jarra. No pasa nada. Veo que Madonna est muy ocupada con los
crios y el beb y todo eso. A m no me importa ir a buscarme la leche a la nevera. El
problema es que no queda tampoco en la nevera, y entonces yo empiezo a soltar tacos.
Qu pasa?, dice ella. Lo que pasa le contesto es que no hay leche para poner en
los cereales. Lo siento, cario dice ella. Supongo que se nos ha acabado. Los
nios la beben como si nunca hubieran odo hablar de la Coca-Cola, y eso es bueno
porque necesitan calcio. Que se ha acabado ya lo veo digo, pero qu voy a
hacer? Estoy jodido todo el da si no salgo de casa con un cuenco de cereales en el
estmago. Y sabes que hizo?
Sorprndeme.
Vers, ella va andando arriba y abajo mientras le da de mamar al pequeo.
Coo, puedes ir al zoo si quieres ver esa mierda.
De pronto, le saca el pezn de la boca al beb, se inclina por encima de mi jodido
hombro y me echa un par de chorros de leche por encima de los cereales.
Al imit con gestos lo que estaba describiendo.
Tony empez a rer.
Qu coo es esto?, le pregunto y ella me contesta: Es leche. Joder, ya lo
veo que es leche le digo. Lo que quiero saber es qu crees que ests haciendo con
tus jodidas tetas en mi desayuno. Qu pasa? Es que mi leche es suficientemente
buena para tus hijos, pero no para ti?, me dice ella.
Tony se estaba riendo a carcajadas ahora y tosiendo, adems, porque el humo del
puro se le haba mezclado con el aire, de forma que sonaba como el motor de una
pequea moto en marcha. Se quit las gafas y se apret la parte alta de la nariz.
Y ella dice: Cuntos tos tienen mujeres que puedan hacer esto? Tendras que
estar contento. Es fresca y no te cuesta ni un jodido centavo. Con el dinero que me das
para llevar la casa, tienes suerte de que no te d esto cada maana, rata que eres un rata.
Tony dijo:
Tu mujer es una ta de cojones, Al. La adoro. Es una obra de arte. Parece un
remolcador, pero la adoro.
Se sec las lgrimas de los ojos con el cuello del albornoz.
Y qu pas a continuacin?
Que me com los jodidos cereales, eso es lo que pas dijo Al.
Los dos hombres rompieron a rer. Al se calm primero.
Bueno, era eso o quedarme sin cereales, no?
Joder dijo Tony con un suspiro y volvindose a poner las gafas. Cmo
pudiste hacerlo?
Por una vez, Al se encogi de hombros sin saber qu decir.
Oye, dime, Al, a qu coo saba?
La cara de Al se contrajo mientras trataba de recordar.
Caliente, claro. Un poco como la desnatada que te dan en esos envases de
McDonald's. Yo prefiero la leche de vaca, pero al pequeo Al parece gustarle. Nunca
parece tener bastante.
Esa Madonna. Es algo serio.
Slo pensar en la enorme pelirroja le haca poner los pelos de punta. Dios sabe qu
aspecto tendra cuando estaba en casa. Ya era bastante malo cuando iba vestida para salir
a cenar. Al contrario que Al: Al se esforzaba por vestir bien. No como lo hara Nudelli,
pero se esforzaba. Ahora mismo llevaba una camisa de Gianni Versace, de color amarillo
y de aspecto caro que pareca la funda de seda de un cojn, una especie de vaqueros de
piel negra, pensados para que los llevara alguien mucho ms delgado que Al, un cinturn
blanco de piel de serpiente y botas vaqueras rojas; por no hablar del montn de oro que
exhiba por todas partes. Nudelli pens que Al pareca el rbol de Navidad de un negro,
aunque, para Miami, se poda decir que iba bien vestido.
La gente de Florida no distingua el culo de la mierda cuando se trataba de ropa y Al
no era una excepcin. Siempre que salan del soleado estado, Tony haca que Al llevara
un traje de Brooks Brothers, con una camisa y una corbata adecuadas. Un traje quera
decir negocios. Nudelli era anglfilo: zapatos ingleses, trajes ingleses; siempre compraba
cosas inglesas.
Al dijo:
He hablado con Jimmy Figaro.
Ese lameculos.
Quedamos que traera a Dave Delano aqu a las once.
Haba un reloj en la pared, detrs de Tony, pero no tena ganas de darse la vuelta.
Estaba un poco cansado despus de su clase de natacin.
Qu hora es?
Al mir el reloj.
Las diez y media.
Qu opinas?
T y l segus siendo amigos. Eso es lo que Delano dijo, segn Willy. Quiere
garantizrtelo. Yo lo encuentro razonable.
Nudelli asinti con la cabeza, pensativo.
Un chico sensato.
Venir aqu con Jimmy es una jugada inteligente. Muestra que no te guarda rencor
por lo que sucedi. El tipo tiene huevos, tienes que reconocrselo.
Eso lo demostr cuando hizo de jodido oftalmlogo para Willy.
Willy debe de estar perdiendo su toque.
Eso o que Delano aprendi algo cuando estaba en la crcel.
Puede ser.
Nudelli dijo:
Esa propuesta de negocios suya...
Algo grande, es lo que dijo Willy.
Entra en la trena como un to de las loteras y se figura que ha salido como un
ladrn de alto nivel. No te jode!
Escchale. Puede que aprendiera algo mientras estaba cumpliendo la condena. Y
que preparara un plan. En cinco aos hay tiempo ms que suficiente para que pueda
ocurrrsele a uno algo constructivo.
Supongamos que no me gusta este montaje. Me apunta con una pistola a la
cabeza o qu? Supongamos que no le ayudo a poner en marcha ese plan suyo. Va a ir a
los federales y contarles que fui yo quien se carg a Benny Cecchino? Piensa en eso un
poco quieres?
Joder, Tony, tienes ms suposiciones ah que el jodido Stephen King. Tuvo la boca
cerrada todos estos aos, no? Cumpli la condena hasta el final. Si hubieras querido
cargrtelo podas haberlo hecho hace cinco aos y te habras ahorrado doscientos de los
grandes. Qu ha cambiado? No lo entiendo.
Quieres saberlo?
Quiero saberlo.
De acuerdo, te lo dir. Hace cinco aos no saba que Delano no era el verdadero
nombre del tipo. Crea que era italoamericano, como t y como yo. Pero resulta que su
papato era ruso. Bueno ya sabes la buena opinin que tengo de esos brbaros retrasados.
Pero, por si fuera poco, resulta que es un asqueroso judo.
Oye, es que nunca hemos hecho negocios con los judos antes? Esto es Miami,
Tony. Una ciudad abierta. Fueron los judos los que ayudaron a convertir este sitio en una
ciudad de negocios. Meyer Lansky. Gente as. Adems, por lo que s, slo es medio
judo. Su madre es irlandesa.
Nunca subestimes a un judo, Al. Ni aunque slo lo sea a medias. Sigue mi
consejo y vivirs mucho ms. No me entiendas mal. No soy antisemita. Djame que te
cuente: hace casi cincuenta aos, cuando estaba en Jersey City, conoc a una ta juda y
me enamor de ella. La mejor en la cama, y t conoces a Sindy. Habra hecho cualquier
cosa por aquella fulana, incluido casarme con ella. Quera hacerlo, incluso se lo ped
varias veces. Le di un anillo de Tiffany's y todo. Pero siempre sala con la misma historia.
Deca que no poda hacerle eso a sus padres. Yo le dije que no le peda que se lo hiciera a
sus padres, lo que le peda era que me lo hiciera a m. Pero no, no poda casarse fuera de
su religin, deca. Yo le replicaba que mis padres tampoco iban a dar saltos de alegra
cuando les dijera que no quera casarme con una catlica, que si crea que verme casado
con una de la raza de los que haban matado a Cristo era un honor para ellos. Todo para
nada. No hubo manera. Estaba enamorada de m, pero no quera casarse conmigo. Al
diablo con Shakespeare; al diablo con Romeo y Julieta y todo eso. Era como si no
significara nada para ella. Y yo te pregunto, Al, qu clase de gente puede hacer eso? Yo
te lo dir. Los judos. No hay nada que pongan por encima de ser judo. Y s lo que me
digo. Shakespeare hizo que Romeo y Julieta fueran italianos porque saba lo que el amor
significa para un italiano. No hay nada ms importante que lo que siente tu corazn, Pero
habra tenido muchos ms problemas como escritor si Julieta hubiera sido una princesa
juda, te lo digo yo. Esa s que habra sido una obra de teatro de puta madre. Me hubiera
gustado verlo.
No s, Tony. Delano no quiere joderte. Quiere hacer negocios contigo.
Para un judo es lo mismo. Y no te olvides de los ivanes. Delano estuvo en la celda
con uno de esos rojos cuatro aos. Y aprendi a hablar ruso bastante bien por lo que me
han dicho.
Entiendes lo que digo, Al? No fue italiano lo que aprendi, fue el jodido ruso. Lo
que significa que no s lo que se propone; si se acuesta con esos caraculo subnormales o
qu. Ya tuve bastantes problemas con Rocky Envigado y aquellos cabrones colombianos
para tener que ocuparme tambin de los ivanes. se es el problema de este pas: hay
demasiados inmigrantes.
Por lo que dice Willy Four Breakfasts, parece que Delano pensaba que eran los
ivanes los que lo haban mandado para que le diera una paliza, no t Al se encogi de
hombros. No parece que seas ua y carne precisamente.
Nudelli dio unas cuantas chupadas a su puro pensativamente.
S, eso es verdad reconoci.
Escchalo dijo Al. Despus de todo, los negocios son los negocios y lo
personal nunca tiene que ser un obstculo no?
Tienes razn, claro.
Nudelli se inclin, pellizc la mejilla de Al y luego le dio un suave cachete.
Yo slo me preocupo por tus negocios, Tony.
Nudelli mir el extremo hmedo de su puro y cabece pensativo.
No saba que fueras de la ciudad de Jersey dijo Al. No s si era yo o algn
otro pobre bastardo. Qu pas con la juda? sa de la que te enamoraste. Cmo
coo quieres que lo sepa?

Jimmy Figaro conduca en ese momento el gran BMW a travs del canal
Rickenbacker, al sur de donde tena sus oficinas. La carretera pasaba a gran altura sobre
Biscayne Bay y ofreca al poco interesado pasajero de Figaro una vista incomparable de
los edificios de la avenida Brickell recortados contra el horizonte. La primera isla era Key
Virginia, que en un tiempo se utiliz para albergar la comunidad negra de Miami y una
gran planta depuradora de aguas residuales. La siguiente era Key Biscayne. Conduciendo
con un solo dedo, porque todo era ms relajado en Key Biscayne, Figaro baj por el
bulevar Crandon en direccin sur hacia cabo Florida, antes de girar hacia el oeste para
coger la avenida del Puerto.
Figaro mir hacia Dave y le dijo:
La casa de Tony est un poco ms abajo en la misma calle donde viva Richard
Nixon.
Dicky El Tramposo. S, encaja.
Eres demcrata?
Cul es la diferencia para un mal sujeto como yo?
No has votado nunca por alguien?
Claro. Vot por el representante de los presos en Homestead. Se poda escoger
entre un violador y un asesino. Escog al asesino.
Quin gan?
El asesino.
Y fuera?
Fuera no importa quin te representa, el asesino o el violador.
No es mucho como filosofa poltica.
Despus de estar en prisin, slo hay una filosofa poltica que importe, y es no
volver all dentro.
El coche se deslizaba ahora suavemente a travs de una comunidad inmaculadamente
cuidada, bordeada de pinos australianos y cocoteros, con un palacio blanco tras otro,
como si fueran pasteles de boda.
Figaro cambi de tema y dijo:
Harbor Bayfront Villas es uno de los lugares ms selectos de Miami. La casa de
Tony est justo sobre la baha.
Casi nada.
Figaro disminuy la velocidad y gir para tomar una va privada, detenindose al
llegar a una verja donde dio al guardia los nombres de los dos. ste los comprob en una
lista y luego les indic con un gesto que cruzaran la barrera que se estaba levantando.
Aqu tenemos la ltima palabra en esplendor europeo coment Figaro con
entusiasmo.
Fuera de Europa, puede que tengas razn Dave sonri. Te gusta esto, eh,
Jimmy?
No le gustara a todo el mundo? asinti Figaro. Quiero decir, no te gustara
vivir aqu?
Se detuvieron frente a una construccin de dos plantas, abierta a la baha y dotada al
completo con muelle y pescantes. Dave observ el yate a motor de treinta metros de largo
que estaba anclado all y luego se dedic a contemplar la casa. Techada con teja romana,
con sus columnas y arcos de sillera y su patio con fuente, pareca que la hubieran
trasplantado all desde una colina de la Toscana.
No hay ninguna duda dijo Dave de que me gustara poder permitirme vivir
aqu. Pero si pudiera, entonces dedicara el dinero a vivir en algn sitio agradable, como
Londres o Pars. Miami es una mierda.
En lo que hace a comida y mujeres, todo son gustos... dijo Figaro.
Y Miami es una hamburguesa con queso.
Bajaron del coche y fueron hasta la puerta de entrada, donde les hicieron pasar a un
vestbulo en forma de atrio, con el suelo de mrmol y una escalinata de piedra curvilnea.
Uno de los guardaespaldas de Nudelli cache a Dave y luego un mayordomo los
acompa escaleras arriba hasta una opulenta biblioteca con las paredes recubiertas de
madera de caoba, donde Nudelli y Al Cornaro los esperaban, sentados dentro de un
crculo de sofs chesterfield de piel verde. Los dos se levantaron y atravesaron la
alfombra de Bujara de color de aguamarina, y Dave dej que lo abrazara el hombre que
haba ordenado que le rompieran los dedos.
Fjate Al dijo Nudelli; chale una mirada a este hombre. Cinco aos en
prisin y parece que haya pasado el verano en Palm Springs. Coo, Dave, tienes un
aspecto estupendo. Pareces una jodida estrella de cine.
T tampoco tienes mal aspecto, Tony respondi Dave pacientemente.
Nudelli palme con fuerza su propia barriga.
Me mantengo en forma, sabes? Nado cada da. Vigilo lo que como. Queris algo
de comer? Una bebida? Tenemos de todo. Incluso un jodido servicio de plata. Somos
como el puto Admiral's Club.
No, nada, gracias, Tony.
Jimmy?
Slo un caf.
Miggy Nudelli se diriga al mayordomo, dos cafs.
Se sentaron en el interior del crculo.
Nudelli dijo:
Cinco aos.
Dave dijo:
S, cinco aos.
Hiciste bien.
En aquel momento, me pareci que era lo acertado, Tony.
Dave, respecto a ese pequeo malentendido con Willy Barizon...

Olvdalo. Son cosas que pasan.


Me alegra que te lo tomes as, Dave.
Sabes?, despus de la imprevista visita de Willy me puse a pensar en ti, Tony. Y
me dije: Dave, mientras estabas dentro, Tony saba dnde estabas y qu estabas
haciendo. Es una variante de lo que Maquiavelo dice sobre las prioridades complejas,
Tony. Si ests ah puedes detectar los problemas en el momento mismo en que empiezan
y resolverlos enseguida; pero si no ests, slo te das cuenta del problema cuando ya es
demasiado tarde.
Me han dicho que has estudiado. Es verdad? Maquiavelo, eh? Suena italiano.
De Florencia.
La noche que estabas con Benny Cecchino...
Quieres decir en el restaurante donde le disparaste.
S. De qu hablbais?
Dave se encogi de hombros y respondi:
Un asunto de negocios. De qu otra cosa querra nadie hablar con Benny?
Le debas dinero?
No dijo Dave con una sonrisa. No llegu a hacerlo. Tu sbita entrada en
escena liquid esa posibilidad.
Sabes?, Benny tena una boca como una V8.
Dave respondi:
No era nada mo, pero, por lo que s, se lo tena bien ganado.
Muy amable por tu parte Nudelli pareca compungido. Yo tena un genio ms
vivo entonces. Bueno, pero eso fue hace cinco aos. Y cinco aos es mucho tiempo.
Estoy seguro de que no es necesario que te lo recuerde, a ti precisamente.
Dave esper a que Tony Nudelli dijera algo ms y, como no lo hizo, decidi pasar al
propsito de la reunin que haba pedido.
Hablando de negocios, Tony, tengo una propuesta que me parece que te
interesara. Dave abri su ordenador porttil. Es la mejor idea que hayas odo nunca.
Yo siempre estoy interesado en las buenas ideas. No es verdad, Al?
Siempre.
Nudelli mir a Jimmy, que estaba tomando su caf, y aadi:
Antes de que digas una palabra ms, Dave... Para alguien como Jimmy, la
informacin supone una gran presin. A veces, cuanta menos tenga, ms libertad y
capacidad de maniobra tiene. Le gusta trabajar en un vaco. Saber slo lo que necesita
saber. En especial si hay ilegalidades de por medio. As que djame que te pregunte. Es
necesario que Jimmy sepa lo que me vas a decir, o es mejor que se vaya a dar una vuelta?
Me parece que tendra que irse a dar una vuelta respondi Dave.
Dave mir cmo Figaro sala de la biblioteca y cuando volvi a mirar a Tony pens
que ste llevaba dentadura postiza y que se le haba cado de la boca antes de darse cuenta
de que era una especie de invento hecho de acero y plstico y que Tony lo utilizaba para
ejercitar los msculos de la cara. Al observar la expresin de Dave, Nudelli empuj el
aparato con la lengua y se lo puso en la palma de la mano. Pareca una muleta diminuta.
Nudelli dijo:
Es mi gimnasia facial. Ayuda a recuperar el tono muscular y evita la flacidez y las
bolsas. De sas tengo ya demasiadas. He conseguido un aumento del 250% en la fuerza
de los msculos faciales en slo ocho semanas. Dicen que slo se necesitan dos minutos
al da, pero yo hago un poco ms por todas esas jodidas preocupaciones que tengo. Mi
mujer quera que le hicieran un estiramiento facial. Coste aproximado? Diez mil dlares.
En lugar de eso, le compr uno de estos artilugios por setenta y cinco verdes. Se ri,
avaricioso, y volvi a colocarse el aparato en la boca. Adelante dijo abriendo y
cerrando la boca como un besugo. Di lo que tengas que decir.
Dave mir la pantalla en color de su ordenador, encontr el archivo que buscaba y
dijo:
Perseguir el dinero de la droga es la nueva especialidad de los agentes de la ley. Se
han endurecido las regulaciones bancarias en todo el mundo. Se ha suavizado el secreto
bancario, incluso en Suiza. Antes podas volar a Zurich con una maleta llena de dinero y
hacer un depsito; no te hacan preguntas. Ahora ya no es as. Tal como estn las cosas,
los suizos tienen que hacer preguntas. Hace poco tiempo, Sudamrica y el Caribe eran
tambin buenos sitios para esconder los dlares de la droga.
Siguen sindolo dijo Al.
Si conoces a la gente adecuada. No todo el mundo la conoce. Los nuevos
delincuentes no tienen las relaciones que tiene alguien como t, Tony. Actualmente, lo
mejor que puedes hacer es comprarte un banco. Y el lugar ideal para eso es la antigua
Unin Sovitica. Bajo la gida del Gosbank, que es propiedad del Estado, y del
Vnesheconombank, que es el banco exterior, en los ltimos aos se han formado cientos
de bancos para aprovechar las iniciativas de las nuevas empresas rusas. Para prestarles
dinero, para encargarse de otros depsitos en divisas fuertes. Incluso hay deducciones
fiscales y prstamos para potenciar la aparicin de nuevos bancos.
Sera bonito tener mi propio banco dijo Nudelli.
Dave respondi:
Espera, todava hay ms. Veamos, para hacerlo, para capitalizar tu nuevo banco,
tienes que llevar tu dinero a Rusia. Eso puede ser difcil, especialmente si el dinero es el
resultado de actividades ilegales. Y ms an en las cantidades necesarias para capitalizar
un nuevo banco, que son grandes. Djame que te d un ejemplo, a guisa de ilustracin.
Te gusta el baloncesto, Tony?
Claro.
Entonces sabrs que el mximo encestador de la UCF, con diecisiete puntos, es
Harry Kennedy. Ahora imagina una torre de billetes de diez dlares de unos seis
centmetros de ancho por cuatro de profundidad y tan alta como Harry Kennedy; Harry
mide alrededor de 1,95 metros, creo. Eso sumaran tan slo cinco millones de dlares. O
sea, que para llegar slo a los diez millones de verdes necesitaramos una torre de ms de
cuatro metros y ms de novecientos kilos de peso. Ms difcil de trasladar que cualquier
droga, con la nica ventaja de que an no ha nacido el perro que pueda olfatear el dinero.
Para eso usan mujeres dijo Al, soltando la risa. Mi mujer puede detectar un
billete de cien nuevo a cincuenta pasos.
A Tony Nudelli le gust la salida.
Pero las bandas de Mosc han organizado tambin el transporte del dinero.
Transportan el dinero y te ayudan a fundar tu propio banco. Todo por veinticinco
centavos por dlar, lo mismo que si lo blanquearas en cualquier otro sitio. Llevan el
dinero a travs del Atlntico, cruzan el Mediterrneo y lo suben hasta el Mar Negro.
Menos de ocho semanas despus de que el dinero haya salido de Florida, eres propietario
de tu propio banco en la ciudad rusa que te guste ms. Una vez lo tienes all, puedes pres-
tarlo a las empresas, sacarle beneficios y luego trasladarlo al sistema bancario normal.
Vale, pero cul es el plan? pregunt Al. Ser dueos de un banco sera bonito,
pero no necesitamos ayuda para blanquear el dinero.
No estoy vendiendo ayuda. Mi plan es ste. Quiero quedarme con uno de esos
cargamentos de dinero. La banda de Mosc, con la ayuda de algunos antiguos tos de la
KGB, y tambin de otros nuevos, han montado un embarcadero clandestino a las afueras
de Fort Lauderdale. A slo cinco minutos del aeropuerto. Tiene 4.500 metros cuadrados,
lo ltimo en instalaciones y puede albergar yates de hasta 45 metros de eslora. Tienen tos
trabajando all que conocen de verdad el interior de los barcos. Y colocan un interior
nuevo en un plis plas. Slo que el yate no es tuyo, es suyo. Tienen media docena en
propiedad y los alquilan. Y el nuevo interior? Una nueva cama doble en cada camarote
que est literalmente hecha de dinero. Todas tienen el mismo aspecto y el mismo tacto
que cualquier cama. Quizs un poco duras, pero eso no es de extraar, teniendo en cuenta
que puede haber unos dos millones de dlares metidos dentro de la base.
Nudelli se sac el flexor facial de la boca, se sec la saliva de los labios y blandi el
aparato como si fuera un palillo de cocktail.
Espera un momento gru. Si miras por la ventana, vers el Bitch. Lo llam
as por mi primera mujer. Tiene 30 metros de eslora y alcanza una velocidad mxima de
veinticuatro nudos, con un alcance de mil doscientos cincuenta kilmetros. Es una
mquina totalmente equipada; es elegante, marinera y absolutamente silenciosa, perfecta
para ir de isla en isla, pero no tratara de cruzar el Atlntico con ella. No tiene QE2.
Dave sacudi la cabeza y dijo:
No tendras que hacerlo, Tony. Por unos 80.000 dlares podras comprarle un
pasaje en un ferry trasatlntico construido a medida. En concreto, uno de los cat-tugs
gestionados por Stranahan Yacht Transport de Port Everglades.
Qu coo es un cat-tug? pregunt Al.
Dave apret la tecla de busca en su ordenador, seleccion una imagen del disquete,
que haba preparado el da anterior, y dio la vuelta al aparato para que la vieran las dos
personas que formaban su pblico. stas se adelantaron en el chesterfield para mirar ms
de cerca la imagen del ordenador. Frente a ellos haba una instantnea de un navo de casi
doscientos metros que contena hasta dieciocho yates de lujo a motor.
La forma del casco explic Dave es la normal de un buque, combinada con la
ancha manga y el calado ms plano de una gabarra. Pero tiene un centro de gravedad y
una flotabilidad equiparable a la de las dos unidades.
Joder dijo Al. Es increble. No haba visto nunca nada igual. Y de verdad
llevan esta cosa a travs del Atlntico? Con todos esos otros barcos?
Dave asinti.
Me parece un tanto arriesgado dijo Nudelli. Hablo como propietario de yate,
entiendes? Existe el riesgo de elevar el yate para sacarlo del agua. Luego, el riesgo de
dejarlo en un puente sin proteccin durante la travesa.
Nada de eso. El cat-tug es semisumergible. Una especie de dique flotante
trasatlntico. En Port Everglades metes tu barco, sin sacarlo del agua, y luego lo sacas,
flotando, cuando llegas a la soleada Mallorca, en el Mediterrneo. Durante el viaje, cada
navo est asegurado al suelo del dique, amarrado con unos cables especiales y protegido
de lo peor del Atlntico por esa especie de espigones que veis. Tienen unos seis metros
de alto. Slo hay una fuerza de aceleracin mnima cuando el remolcador est en marcha.
Ah, y las, esto, plizas de seguros para cruzar el Atlntico son un cuarto ms baratas que
si navegaras por tus propios medios. Siempre suponiendo que pudieras. SYT transporta
cualquier nave de hasta seis metros de calado y no hay lmite de altura.
Creo que ests en lo cierto dijo Nudelli. Parece una goleta entre todos esos
barcos. El palo mayor debe de medir unos dieciocho metros de alto.
Se recost de nuevo en el sof, haciendo crujir la piel como si ya estuviera a bordo
de un barco en medio del mar.
Tengo que admitirlo. Tiene un aspecto impresionante. Pero esa compaa, la
Stranaham Yacht Transport, tiene algo que ver con los rusos?
Volvi a colocarse el flexo facial en la boca y empez a estirar la cara de nuevo.
Nada de nada. Es una compaa legal. Los rusos compran un pasaje como
cualquier otro ciudadano. Al viajar al lado de los barcos de ciudadanos respetuosos de la
ley, calculan que tienen una cierta seguridad debido al nmero. Y, adems, los guarda-
costas buscan droga, no dinero en metlico. Cuando el cat-tug llega a Mallorca, sacan su
barco y navegan hasta su destino final por sus propios medios. Ese destino es un lugar en
el Mar Negro, donde descargan finalmente el dinero y luego lo transportan por carretera.
Otra rpida puesta a punto y el yate est listo para volver a casa.
Eso es confiar mucho en un montn de rusos observ Nudelli. Dices que
quieres robar uno de esos cargamentos. Qu les impide a ellos robar a sus clientes?
No lo hacen porque la primera vez sera tambin la ltima. Y porque algunos de
esos clientes no tienen mucho dnde escoger. Ahora son muy pocas las maneras que hay
de blanquear dinero de la droga, porque de ah es de donde procede en su mayora. Que te
pillen con dlares es casi peor a que te cojan con cocana. Algunos de los carteles
sudamericanos estn haciendo tanto dinero que no saben dnde ponerlo. A veces, acaban
enterrndolo en un agujero y dejando que se pudra. Un to de Homestead perdi dos
millones as. Antes te podas comprar un bonito banco en Panam o Venezuela. Pero las
autoridades se han espabilado. El Grupo de los Siete Pases Industrializados puso en
marcha el Grupo Operativo de Actividades Financieras en 1989. Y fue entonces cuando
el dinero de los malos empez a ir a la antigua Unin Sovitica.
Por lo que he odo, Mosc es como el Chicago de los aos veinte. Si tienes dinero
puedes comprar casi cualquier cosa que te apetezca. Bombas, misiles, ejrcitos, ciudades
enteras. El pas es una almoneda gigante. Lo nico que se necesita son dlares. Con su
propia moneda no se puede comprar una mierda. No entiendo cmo el To Sam puede
controlar la economa norteamericana con tanto dinero americano suelto por ah. El dlar
carga con la mitad del mundo sobre su verde espalda. Sea como sea, volvamos a lo que
me preguntabas, Tony. Estos tos quieren hacer negocios con los americanos. Con los
sudamericanos. Con la gente con dlares. Les ayudan a montar un banco de forma que
puedan empezar a hacer negocios juntos. Acuerdos recprocos, ese tipo de cosas. La
cooperacin es la base de los buenos negocios.
Nudelli asinti y pregunt:
Bien, cul es tu propuesta?
Necesito un yate para embarcarlo en el remolcador transatlntico. Necesito otro
tripulante que me ayude a hacer el trabajo. A medio camino del viaje a travs del
Atlntico es lo ms lejos de las armadas europeas y de Estados Unidos que se puede
estar reducimos a las tripulaciones del remolcador y de los otros yates. Por la noche,
cuando no lo esperen. Cogemos el dinero de los yates rusos y lo cargamos en el yate que
est ms cerca de popa. Luego lo soltamos del remolcador y partimos al encuentro de un
mercante con el que habremos acordado previamente un lugar y que estar navegando en
direccin opuesta, en un viaje legal. Alguno que est volviendo aqu, por ejemplo.
Ponemos el dinero en el mercante y luego hundimos el yate para que se pierda el rastro.
De qu botn hablamos? pregunt Al.
Los rusos han empezado a embarcar hasta dos o tres yates por viaje. Tres yates,
por seis o siete camarotes cada uno, por dos millones cada uno.
Joder! dijo Al. Eso es ms de cuarenta millones.
Podra ser admiti Dave. Pero yo calculo como mnimo veinticinco.
Habr un montn de artillera a bordo para proteger ese montoncito de monedas
dijo Al.
De nuevo, Dave neg con la cabeza, guiando los ojos porque le molestaba el sol.
Nudelli se volvi y luego seal con la mano hacia los enormes ventanales que
enmarcaban la vista de Biscayne Bay. Miami Sur y Coconut Grove quedaban escondidos
al otro lado del horizonte, a unos ocho kilmetros hacia el oeste. Era la mejor vista que
Dave haba contemplado nunca de su ciudad natal.
Ajusta las persianas, quieres, Al? A Dave le da el sol en los ojos.
No pasa nada, me gusta el sol.
Pero Al ya estaba desplegando las lamas de las persianas.
Tony odia el sol explic. Es el nico tipo de Key Biscayne que tiene una
piscina interior.
Despus de cinco aos en Homestead, no me ira mal un poco de vitamina D.
Nudelli se sac con la lengua el flexor de la boca y sonri.
Despus de cinco aos, has de ser prudente con esa piel tuya. El sol ya no es lo
que era. Los negros, incluso los nativos de Florida, van con cuidado, por ese agujero que
esos capullos han hecho en la capa de ozono. Incluso los jodidos peces estn cogiendo
cncer de piel. Lo he ledo no s dnde. Te acuerdas, Al?
Fui yo quien te lo ley, de un peridico. Y eran los peces australianos, no los de
aqu respondi Al.
Como si importara la nacionalidad. En muchas cosas Florida es como Australia.
No nos llaman el Estado del Sol por nada. Sigue mi consejo, Dave: cmprate un
sombrero. En este tipo de negocio, todos llevaban sombrero antes. Incluso los piojosos
policas llevaban sombrero. Se poda saber mucho de un hombre por la forma en que
llevaba el sombrero. Y con el sol que tenemos ahora... Creme, los sombreros van a
volver; y no hablo de esas gorras que llevan los negros y los hispanos. Hablo de un
sombrero como es debido. Un sombrero ingls.
Parece un buen consejo.
Antes de que el sol nos interrumpiera, estabas a punto de decirnos qu medidas de
seguridad tenan para proteger todo ese dinero sucio dijo Al.
SYT slo permite dos tripulantes por yate. Si llevan ms, llamarn la atencin.
Tres barcos significan seis tripulantes. Es razonable pensar que vayan armados, claro.
Pero con el elemento sorpresa, creo que yo, junto con otro to, podramos encargarnos de
ellos.
Supn que alguien pide ayuda por radio objet Al.
Nudelli, irritado, hizo una mueca y dijo:
Supn que se encarga de todas las radios al mismo tiempo que de las tripulaciones.
T lo has dicho respondi Dave.
Cmo te enteraste de esto?
Si ests en una misma celda con un to durante cuatro aos, te cuenta casi todo.
Gergiev, se era su nombre. Un to listo. Es de San Petersburgo. Y son grandes rivales de
la banda de Mosc. Bueno, l estaba enterado de esos transportes y plane todo el asunto.
bamos a hacer el trabajo juntos, pero los federales lo deportaron en cuanto sali de la
trena. Una nica gran jugada, sa era la idea. De hecho, recib una carta suya el da que
me soltaron. Me deca que est tratando de volver y que si lo intento sin l, me matar.
Pero no es de mucha ayuda en Rusia y me parece que este trabajo no puede esperar.
Adems, creo que sobreestima sus posibilidades de conseguir otro visado. As que ahora
no tengo nadie que me ayude.
Y te imaginaste que era ese to el que te haba enviado a Willy Barizon, no?
Gergiev tena que encontrar el yate adecuado y el dinero para conseguirlo. Yo iba
a capitanearlo, a proporcionar los conocimientos de navegacin. Podra decirse que eso es
lo que yo aporto al acuerdo. Toda mi vida me he movido entre barcos. Mi padre trabajaba
con yates. En alguna ocasin, incluso he tenido un par de ellos, pequeos. Aprend a
navegar a vela, aprend navegacin. Incluso tengo mi licencia. Gergiev puede pensar que
le estoy traicionando, pero no es as. Le dar una parte de mi botn.
Que ser de...?
Si consigo el apoyo adecuado, alguien que me respalde con lo del barco, pienso en
un cincuenta-cincuenta. Puede que entre doce y quince kilos cada uno.
Qu tipo de barco necesitas? pregunt Nudelli.
Ni demasiado grande ni demasiado pequeo. Unos veinte o veintids metros. Con
sitio suficiente para todo ese dinero y una buena velocidad punta, para el caso de que
seamos nosotros quienes estemos ms cerca de la popa. Lo principal es que ha de tener
presencia. Tiene que parecer que vale la pena enviarlo a travs del ocano. Dira que ha
de valer alrededor del milln y medio.
Nudelli no dijo nada.
A descontar de mi parte, claro aadi Dave, confiando en endulzar el trato.
Digamos 60.000 dlares por el pasaje, que tambin pago yo...
Un barco de un milln y medio de dlares dijo Al, que piensas abandonar o
tirar a la basura, es as?
S, as es. Mi hiptesis es que las autoridades dedicarn los primeros das a buscar
nuestro yate o el que tengamos que robar. Eso en el caso de que investiguen. Recordad
que es dinero ilegal. Si alguien viene a investigar, me imagino que primero buscarn en
las Azores, pensando que es el lugar ms cercano donde podemos descargar el botn.
Pareces haber pensado en todo dijo Nudelli.
He tenido cinco aos para pensarlo bien, Tony dijo Dave encogindose de
hombros.
Es un plan atractivo, tengo que admitirlo. Slo le veo un problema.
Cul?
Nudelli cabece y dijo:
T. El problema eres t, Dave. No consigo imaginarte como pirata. Has matado
alguna vez a alguien?
No, no puedo decir que lo haya hecho.
No tienes que avergonzarte. Pero es un hecho que la primera vez es la ms difcil.
No es as, Al?
La ms difcil. En un trabajo como el que has descrito, no sera recomendable que
dudaras a la hora de apretar el gatillo.
Dave lo pens un momento, tratando de ofrecer alguna garanta de que no vacilara.
Deliberadamente pregunt:
Por cierto, qu tal est el ojo de Willy?
Ese capullo imbcil gru Al. Puede que vaya recto ahora que has eliminado
la mitad de sus opciones visuales.
La forma en que manejaste a Willy fue impresionante. Willy no es un nio de teta.
Pero esos tipos de los yates rusos... puede que no levanten las manos tan fcilmente.
Puede que no sean tan estpidos como Willy. Puede que tengas que llevarte a uno o dos
por delante dijo Nudelli.
Puede ser respondi Dave.
Bueno, pues se es nuestro problema. Como los analistas polticos diran de un
candidato, es una cuestin de carcter dijo Al.
Era una pregunta justa. Dave confiaba en no tener que matar nunca a nadie y estaba
ms o menos seguro de que podra llevar a cabo el plan con la mnima violencia. Pero eso
no era lo que un tipo como Tony Nudelli quera or. Quera ver una muestra convincente
de su sangre fra, y lo nico que se le ocurra era Harry Lime. Qu le habra dicho Harry
a este tipo?
Lo que quieres saber es si estoy preparado para quitarle la vida a alguien si tengo
que hacerlo. Creo que es una pregunta justa dijo Dave con una indiferencia divertida,
al estilo de Harry.
Se levant y fue hasta las ventanas y, mirando por entre las persianas, interpret su
escena. Confiaba en que Tony y Al no fueran muy aficionados al cine.
Qu puedo decir? Excepto que nadie piensa en trminos de seres humanos hoy
da, Tony. Los gobiernos no lo hacen, entonces por qu tendramos que hacerlo
nosotros? Hablan del pueblo y del proletariado y yo hablo de los imbciles. Es lo mismo.
Ellos tienen sus planes quinquenales y yo tambin. Se volvi de cara a ellos y sonri,
lacnico. Los muertos son muertos felices. No se pierden mucho con lo que hay aqu,
los capullos.
Pens que le haba salido bien. Ligero, divertido, despiadado, con una excusa
superficial para su propia conducta. Si hubiera empezado a hablar de lo duro que era y de
que poda matar sin dudarlo, Nudelli no se lo habra tragado. Tena demasiada expe-
riencia en el negocio de matar para tragarse algo demasiado categrico. Claro que Dave
no era ningn Orson Wells, pero tampoco Tony Nudelli era exactamente un Joseph
Cotten. De todas formas, Tony tena razn en una cosa. A Dave le habra salido mejor el
discurso si hubiera llevado sombrero. Para meterse del todo en el papel. Un sombrero de
fieltro negro, como el de Harry.
Me gustara que entraras en esto, sabes? dijo para rematar la jugada. No
tengo nadie en Miami en quien pueda confiar de verdad.
8

Fue el Department of Law Enforcement [Departamento encargado de imponer el


cumplimiento de la Ley] de Florida la seccin de detectives de la polica estatal el
que puso a Kate sobre la pista del barco que Rocky Envigado pensaba, probablemente,
utilizar para pasar su prximo cargamento de cocana a travs del Atlntico. El DLEF,
desde sus oficinas en Pompano Beach, haba estado vigilando a dos personajes, Juan
Grijalva y Whittaker McLennan, sospechando que estaban involucrados en un fraude de
seguros. Siguieron a uno de ellos hasta una reunin con un irlands, Gerard Robinson,
que se alojaba en el Hotel Breakers, de Fort Lauderdale. Al verificar la lista de las
llamadas telefnicas de Robinson, los agentes haban encontrado un nmero de la Isla de
Man. Y como la Isla de Man es un paraso fiscal britnico, pensaron que haban
tropezado con algo importante, as que establecieron contacto con el National Criminal
Intelligence Service de Londres, en peticin de ayuda. El NCIS les dijo que el nmero
perteneca a Keran Properties, una empresa en la cual Scotland Yard llevaba tiempo
interesado. Keran estaba gestionada por una firma local de contables, Pater, Hall y Green,
que tambin estaban bajo vigilancia a raz del soplo de que un conocido traficante de
hachs, que por entonces estaba cumpliendo condena en una prisin espaola, era uno de
los directores de Keran. El NCIS inform tambin al DLEF que Jeremy Pater, uno de los
socios de PHG, era el dueo de una casa en las Islas Vrgenes britnicas, as como de una
participacin en una floreciente empresa de administracin de yates, la Azimuth Marine
Associates. El director gerente de Azimuth era Alonzo vila. Una fotografa de Pater,
vila y un tercer hombre no identificado fue enviada por correo electrnico al DLEF,
quienes se pusieron en contacto con el departamento de archivos informticos del FBI en
Miami, para tratar de ponerle un nombre a la cara.
Pater, vila y Azimuth Marine no eran conocidos por el departamento, pero el tercer
hombre s. Era Chico Daz, el hombre de confianza que Rocky Envigado tena al mando
de sus sicarios. En cuanto Kate se puso al da de las investigaciones del DLEF, fue a
hablar con Kent Bowen.
Joder, Kate, querras explicarme todo eso otra vez? dijo Bowen bostezando.
Es un poco complicado, seor admiti Kate.
Complicado? Coo, Kate, suena como un culebrn.
Ver, seor, Azimuth Marine es una de las principales compaas de gestin y
marketing de yates de lujo. Administracin, marketing del charter, contratacin de
tripulacin, lo que quiera. Tienen representantes en casi todos los puertos de escala, desde
Fort Lauderdale a Hong Kong.
Bowen adopt una expresin dolida.
Kate, por favor, slo el resultado final, si no te importa. Se me endurecen las
arterias con esto.
Kate sinti que enrojeca de irritacin. Nunca antes haba trabajado con un jefe con
unos modales tan relajados como Kent Bowen. Slo el resultado final, no era la forma
de trabajar del FBI. En la Academia de Quantico, se insista en que haba que construir un
cuadro completo de la investigacin. Y la investigacin no era una hoja de clculo que
haba que resumir en una simple declaracin de prdidas y ganancias. Y ahora este
capullo paternalista...
Creo que hemos encontrado el barco, seor.
Lo habis encontrado? Por qu no empezabas por ah?
Porque supona que querra saber exactamente qu me hace creer que lo hemos
encontrado, seor. El proceso intelectual y de razonamiento...
Esto es el FBI, Kate. No el MIT. Nosotros nos movemos dentro del nivel de lo
razonable. Duda razonable, sospecha razonable, esto y aquello razonable. Los
exactamente djalos para algn capullo con chaqueta blanca y una regla de clculo en
el culo. En el tiempo que lleva recorrer el camino que va de lo razonable a lo exacto,
podramos perder un arresto.
S, seor.
As que calculas que esa Azimuth Marine ha proporcionado un yate a motor a
Rocky Envigado, es eso?
Mordindose el labio, Kate respondi:
Hay una compaa llamada San Ferman, registrada en el paraso fiscal de Gran
Caimn, que sospechamos desde hace tiempo que est controlada por Rocky. Hace unos
tres meses, Azimuth vendi un barco a esa compaa. Conseguimos seguirle la pista al
barco, el Britannia, hasta un dique seco aqu mismo, en Miami. Est en el ro, a la altura
de la calle Trece, y actualmente lo tenemos bajo vigilancia. Hemos instalado un operativo
en una habitacin en el Hospital Harbor View desde la cual tenemos una vista excelente
del...
Puerto, no?
Y del dique seco. Pero hasta ahora no hemos conseguido asegurarnos de que la
droga est ya a bordo.
Bowen asinti pensativamente y pregunt:
Qu clase de trabajo han estado haciendo en el barco?
Bueno, seor, desde que est en el muelle le han puesto nuevos depsitos de
combustible, un puente de mando ms amplio, han renovado la instalacin del agua y han
instalado aire acondicionado, estabilizadores Naiad y han hecho un montn de trabajos en
el casco. Sonri, irnica, y aadi: Sera razonable pensar que los nuevos depsitos
de combustible pudieran ser el lugar donde planean esconder la cocana.
Los depsitos, eh?
Bueno, s; salvo por una cosa. Ver, seor, he hecho algunos clculos basados en
el tamao del barco y de las mquinas. El Britannia tiene unos 35 metros de eslora y est
equipado con dos motores Detroit de 2.000 caballos de potencia. Esto le dara una
autonoma de algo ms de 2.500 millas. Con eso no podra llegar hasta la costa del norte
de frica, ni siquiera hasta las Islas Canarias, que estn a unas 3.500 millas de la costa de
Florida.
Pero con los depsitos modificados...
Se podra ampliar la autonoma hasta casi esa distancia. Quizs incluso hasta las
4.000 millas. Pero eso nos dejara con otra incgnita: dnde meter la cocana. Suponiendo
que el propsito de ampliar los depsitos fuera...
S cort Bowen, ya te entiendo. No puede recorrer esa distancia y adems
llevar la droga en los depsitos.
Bowen cogi un pisapapeles de su escritorio y empez a pasrselo de una mano a la
otra como si fuera una pelota de bisbol.
Sabes? He estado pensando mucho en este asunto, Kate, y he tenido una idea.
S?
Kate son ms sorprendida de lo que hubiera querido.
S. Quieres orla?
Kate se encogi de hombros. No haba terminado de explicar su teora respecto a los
depsitos de combustible del Britannia. Pero era consciente de lo poco que Kent Bowen
saba de barcos y se dijo que, realmente, no poda permitirse ponerlo en su contra.
Claro. Adelante dijo.
Bueno, he pensado.
Buen comienzo.
Sabemos que pueden comprimir la cocana, colorearla y mezclarla con celulosa,
incluso combinarla con fibra de vidrio para crear un material duro al que puede drsele
cualquier forma que quieras.
S.
Bien. Te acuerdas del asunto de las perreras, hace unos aos?
Kate asinti pacientemente. Bowen se refera a una incautacin de narcticos hecha
por los federales en 1992. Un crtel colombiano haba fabricado cincuenta perreras con
cocana. Una vez molidas y tratadas qumicamente, las perreras hubieran tenido un valor
de casi medio milln de dlares puestas en la calle.
Supn que Rocky Envigado ideara un sistema para hacer lo mismo con el casco de
un barco. Poliuretano? Fibra de vidrio?
Bowen se encogi de hombros mientras esperaba que Kate soltara una exclamacin
de admiracin ante el genio de su jefe. En lugar de ello, pareca desconcertada, como si
no acabara de captar lo ingenioso que era lo que l sealaba.
Bueno, t misma decas que estaban trabajando en el casco en ese dique seco tuyo
de la Trece.
Sabe una cosa? Nunca se me habra ocurrido. Nunca jams. Es una idea increble
dijo Kate finalmente.
Impermeable al sarcasmo de Kate, Bowen aadi:
Es bastante astuto, verdad? Pinsalo bien dijo soltando una risita satisfecha.
Joder, Kate, si lo piensas un poco, vers que tiene sentido.
De verdad?
Por ejemplo, la mayora de yates son blancos, no? Es el disfraz perfecto para una
tonelada o algo as de cocana. Eso s que es un puto barco de recreo.
Kate sonri sin ganas y se pregunt cuntos chistes malos ms podra extraer de su
descabellada teora.
Bueno, si eso no es la ltima palabra en yates a motor hechos por encargo...
Kate dej que divagara un poco ms antes de devolverlo a la realidad.
S, ciertamente es una posibilidad interesante. Aunque sea remota. Sea como fuere,
supongamos que haya un medio de hacer el envo a travs del Atlntico sin utilizar
combustible alguno. Por supuesto, se necesita el suficiente gas-oil para cubrir los compar-
timientos secretos de la cocana, pero teniendo en cuenta las dimensiones del yate y la
posicin de la sala de mquinas, que est a popa...
Popa? Qu es la popa?
Es un trmino nutico. Quiere decir en o cerca de la parte posterior del barco.
Ah, s, la popa, claro.
Teniendo eso en cuenta, as como la construccin de los mamparos interiores
son slo lminas de aluminio ligero ensambladas con compuestos en panal bueno,
calculo que se podran almacenar 1.000 kilos de cocana y seguir contando con el mismo
combustible para el que fue diseado originalmente.
Bowen sonri, incmodo y consciente de que estaba en terreno desconocido. Dej de
nuevo el pisapapeles sobre el escritorio y dijo:
Adnde quieres llegar?
A esto. Puede que esta vez, en lugar de tratar de llevar el barco a travs del
ocano, va las Bermudas y las Azores, estn planeando cargarlo en un transporte
transatlntico para yates. Son una especie de ferris transocenicos. Para cosas caras. Si
quieres llevar tu Broward de seis metros de manga hasta el sur de Francia para el Festival
de Cine de Cannes, por ejemplo, probablemente lo enviars por transbordador. Sera una
tapadera perfecta para alguien como Rocky Envigado. Su barco al lado de lo que pasa por
ser la alta sociedad, aqu en Florida.
Bowen dijo:
No tena ni idea eso, por lo menos era cierto... de que supieras tanto de
barcos, Kate.
Antes de que Howard, mi marido, y yo nos separramos, pasbamos bastante
tiempo navegando en su barco de pesca deportiva.
Kate sonri al recordar lo que haban pescado juntos agujas, atunes, incluso algn
tiburn y el barco, que tenan, un Knight & Carver de 24 metros de eslora. Correccin:
que l tena. El Dice Man. Con depsito para el cebo, congelador y aparejos profe-
sionales, por no hablar de los tres grandes camarotes con acabados de la rara madera
hawaiana de koa, el Dice Man era una plataforma de pesca realmente lujosa, pero de
autntica competicin. Aoraba el barco ms que a Howard.
All es donde vive desde que nos separamos. En el barco.
Bueno, yo soy de Kansas dijo Bowen. Calculo que debe de estar tan lejos de
un ocano como del otro.
Nunca he estado en Kansas respondi Kate.
Es un estado que parece un cuadrado cuando lo miras en el mapa. Como el marco
de un cuadro. Te veras en apuros si tuvieras que reconocer su silueta en el concurso Let's
Make a Deal. Pero Florida... Eres de Florida, verdad?
Titusville.
Florida es el estado ms fcil de reconocer de toda la Unin.
S, es verdad dijo Kate, pensando que al menos podan estar de acuerdo en algo.
Sabes a qu me recuerda cuando lo veo dibujado en el mapa, Kate?
Kate neg con la cabeza.
Una pistola. Can corto, culata grande. Un poco como la Ladysmith que t
llevas. Cada vez que veo el dibujo de ese estado en una seal de carretera, es un
recordatorio de por qu estoy aqu.
Y por qu est usted aqu, seor?
Para luchar contra el crimen. sta es la capital del crimen de los Estados Unidos.
No lo sabas? Pero Bowen no esperaba una respuesta. Sobre todo debido a toda esa
escoria que ha venido a establecerse aqu desde Cuba, Hait o la Repblica Dominicana.
Me parece que eso es un poco...
Titusville. Eso est ms al norte, en la costa dijo Bowen.
S.
Siempre te gustaron los barcos?
Siempre, desde el Gminis 8.
El Gminis 8? Y eso qu tiene que ver?
Cuando era nia, salamos en el barco de mi padre a ver los lanzamientos del
Centro Espacial de Cabo Kennedy. Era la mejor vista en muchos kilmetros a la redonda.
S, casi toda la vida me he movido entre barcos.
Bien, t conoces los barcos, pero yo conozco la ley. Probablemente sabrs que fui
ayudante del sheriff en la ciudad de Dodge antes de incorporarme al FBI.
Kate asinti aburrida.
Claro que eso fue hace muchos aos. Y Dodge ya estaba limpia antes de que yo
llegara. Solt la conocida risita que Kate haba aprendido a odiar. El viejo Wyatt
Earp se encarg de eso. Una de las razones por las que me incorpor al FBI fue para
escapar de all. Pero no antes de aprender el oficio a las malas. En la calle. En el nico
sitio que hay para desarrollar el olfato. Y ahora mismo mi nariz me dice que, por lo
menos, tendramos que comprobar esa teora ma, la del casco hecho con cocana y todo
eso. Dices que conoces los barcos?
S, seor.
Entonces quiero que vayas a hablar con algunos constructores de barcos y les
preguntes si puede hacerse. He odo lo que me has dicho sobre los depsitos de
combustible, Kate, pero me parece que te han dado gato por liebre. Esos chicos tienen
mucha ms inventiva de la que crees. Nunca tienes que subestimar a tu oponente.
Kate le devolvi la sonrisa mientras l se daba golpecitos en la sien con el ndice.
Subestimar a su jefe empezaba a parecerle casi imposible.
Piensa a lo grande. Eso es lo que ellos hacen. Eso es lo que yo hago. Esos
cabrones no se ajustan al gnero corriente. Y nosotros tampoco Kate. Y cuando veas si
puede hacerse y a m francamente me sorprendera mucho que no fuera posible,
bueno, entonces, quizs puedas organizar algn tipo de equipo que vaya a ese dique seco
y eche una mirada ms de cerca al casco. Apuesto a que encontrars algn tipo de
anomala.
Una anomala, claro.
Kate se contuvo cuando estaba a punto de hacer un comentario que saba que luego
lamentara. Quera decirle que, por supuesto, haba alguna clase de anomala, sin ninguna
duda. Normalmente su jefe tena un cerebro dentro de su maldita cabeza.
Cuando conduca hacia su casa aquella noche, a lo largo de las calles bordeadas de
higueras de Bengala de la zona norte de Miami, tena sintonizada la Magic 102,7, una
emisora para viejales, y sonaba una de las primeras canciones de los Rolling Stones, que
le encantaba. Y aunque ya la haba odo miles de veces y se saba la letra de memoria,
mientras canturreaba, se dio cuenta de que estaba pensando en Kent Bowen y en cmo
iba a demostrarle que se equivocaba.
El tiempo jugaba a su favor.
9

En la suite de Dave, son el telfono. Era Jimmy Figaro.


Tienes pasaporte?
Lo tienes t dijo Dave.
Ah, s?
Tuve que entregarlo antes del juicio. Recuerdas?
Si t lo dices... Ser vlido todava?
Tendra que serlo, s.
Bien, djame que le pida a Carol que lo busque y luego te vuelvo a llamar.
Me alegro de que me lo hayas recordado. Hubiera tenido que llamarte de todos
modos para preguntarte. Significa eso que el trabajo est en marcha?
Yo no s nada de ningn trabajo.
Ah, s, ya me acuerdo. Tus necesidades son slo conocer lo bsico.
Lo nico que s es lo que Al Cornaro me ha dicho.
Y es?
Que t y l volis a Costa Rica.
Costa Rica? Qu hay en Costa Rica?
Un caf bastante bueno, la ltima vez que miraron. Tal vez podras traerme
algunos granos.
Por quin me tomas, Jimmy? Starbucks o algo parecido?
Eso y un barco. Al dijo que te ha encontrado un barco.
Estupendo. Dijo qu clase de barco?
El de Vacaciones en el mar. Cmo cojones quieres que lo sepa? Soy abogado, no
Herman Melville.
S, bueno, vuelve a llamarme ms tarde, Ismael. Por lo del pasaporte, vale?

San Jos, la capital de Costa Rica, est a mil quinientos kilmetros al sur de Miami y
a dos horas y media de vuelo a bordo de un reactor de American Airlines lleno de turistas
que iban en busca de surf difcil y sexo fcil.
Dave regres del lavabo a su asiento de primera clase y dijo:
Este vuelo... ah detrs parece el de El gran mircoles.
Big qu?
Una pelcula sobre surf. John Milius. Todo sobre la ola perfecta.
Al gru y volvi a recostarse con su tercer martini al vodka.
Sabes lo que eso significa para m? La ola perfecta? Es Madonna dicindome
adis cuando se va con los nios a pasar seis semanas de vacaciones con su madre.
Madonna es tu mujer, verdad?
Verdad.
Te importa si te hago una pregunta personal?
No, si a ti no te importa que te parta la boca si te pasas de la raya.
Por qu sigues casado con ella? Quiero decir, todo el tiempo haces chistes a su
costa.
Son cosas de maridos. No lo entenderas. Ella y yo nos llevamos muy bien. Ella no
hace preguntas y eso quiere decir que yo no le cuento mentiras. Como esto de ir a Costa
Rica. Qu hago cuando estoy all? Quizs encontrar un par de bonitas ticas y dejar que
me folien? A ella ni se le ocurrira preguntar. Ni olerme los dedos cuando vuelvo a casa.
Hay un entendimiento. Un modus vivendi, sabes lo que quiero decir? Adems, incluso si
quisiera librarme de ella, no lo hara. Soy catlico. El matrimonio es para toda la vida.
Como el herpes.
Al solt una risa soez y se acab la bebida.
Me alegra saber que el verdadero amor no ha muerto dijo Dave.
True Romance. Eso es lo que llamo una pelcula de puta madre. Al hizo un
gesto a la azafata con el vaso y se ri de nuevo. Eso es lo que un montn de esos tontos
del culo playeros van buscando de verdad. El verdadero amor. Por sorprendente que
parezca. En Costa Rica, las secciones de anuncios por palabras estn llenas de peticiones
de norteamericanos cabezas huecas que buscan una bonita tica para sentar cabeza.
Entonces, ya has estado antes?
En CR? S. Montones de veces.
Y t qu andas buscando, Al?
Yo me conformar con que me chupen la polla.
Dave mir por la ventana.
Qu pasa? exigi Al. Qu hay de malo en eso?
Nada, nada de nada.
Ya sabes que la prostitucin es legal en CR. El pas es un supermercado legal de
coos.
Dave sac el New Yorker que haba comprado en el aeropuerto de la bolsa del asiento
y empez a pasar las pginas.
Al frunci el ceo y dijo:
Sabes? La mayora de tos que acaban de salir de Homestead estaran muy
interesados en que se los follaran. Te has vuelto maricn o algo as mientras tenas el
culo metido all?
No, Al. No me he vuelto maricn mientras estaba all. Pero la gente que se mete
mucho con los maricones, por lo general, est tratando de esconder su miedo a ser gay.
Qu me dices a eso, Al?
Al se encogi de hombros.
Tienes razn, soy gay dijo soltando otra risa soez. Soy una lesbiana atrapada
dentro del cuerpo de un hombre. Eso quiere decir que me interesa ver cmo se lo hacen
dos tas una a otra, antes de hacrmelo a m. Me parece que con eso casi se cubre mi
sexualidad.
Dave se ech a rer.
Pues yo soy ms como uno de esos cabezas huecas de que hablabas, los de los
anuncios por palabras. Los que buscan el verdadero amor. Me parece que eso cubrira mis
necesidades.
T te lo pierdes.
Al abri un ejemplar de Penthouse que haba comprado en el aeropuerto y empez a
hurgarse la nariz. Se mir el dedo distrado y frunci el ceo al ver que tena sangre. En
un instante empez a brotarle ms sangre de la nariz, en goterones del tamao de agujeros
de bala que iban cayendo sobre la revista y sobre su camisa y sus pantalones de color
crema.
Mierda de sangre gru.
Hizo un vano intento por detener la hemorragia utilizando primero su servilleta de
papel y luego la de Dave, metindose una en cada agujero de la nariz, pero no fue hasta
que la azafata, que acudi con otra bebida y otra servilleta, puso el asiento de Al en po-
sicin reclinada cuando la sangra se detuvo finalmente.
Dave mir al hombre tendido a su lado y suspir, nostlgico.
Mierda dijo. La primera vez que salgo de Estados Unidos y me toca viajar
con Jake La Motta.
Fue en el taxi, yendo a la ciudad desde el aeropuerto Juan Santamara, cuando Dave
empez a sentir los primeros recelos sobre el viaje.
Mierda dijo quejndose. Acaba de picarme algo en la pierna.
Ser un mosquito dijo Al.
Un mosquito?
Hasta ahora no se le haba ocurrido la idea de tomar ningn tipo de medicacin para
el viaje, y Al tampoco le haba dicho nada. Pero Dave busc la Gua Fodor de Costa Rica
que haba comprado en Miami, slo para estar seguro. La seccin de precauciones
sanitarias no tuvo un efecto tranquilizador precisamente.
T, maldito cabrn dijo cerrando el libro de golpe.
Cul es el problema?
Malaria dijo, quejndose enfadado. Este jodido sitio est lleno de malaria. Por
no hablar de un montn de otras enfermedades.
Y?
Al mat un mosquito de una palmada contra su propia cara, que qued manchada de
sangre.
Y no me he puesto ninguna inyeccin, Al. Y no quiero acabar con anemia, fallo
renal, coma y la muerte.
Escucha quin necesita inyecciones? Adems, la mayora de esos medicamentos
no funcionan. Lo he ledo en el peridico. Slo tienen eso que llaman el efecto placebo.
Eso quiere decir que para lo que sirven, igual puedes engullir M&Ms. Slo hacen que te
sientas mejor mentalmente cuando ests con hispanos y bichos enfermos y toda esa
mierda tropical. Por otro lado, los medicamentos que s que funcionan lo hacen a
expensas de tu sistema. Si no, mira lo que les pas a aquellos mamones del ejrcito
despus de la Tormenta del Desierto. Tomaron todo tipo de medicinas y ahora muchos de
ellos tienen unos problemas mdicos de la leche. As que trata de tomrtelo con calma.
Adems, tampoco vamos a estar aqu el tiempo suficiente como para que valga la pena
tomar esa medicacin para el sur de la frontera.
Djate de mierdas. En cuanto llegue al hotel me voy a buscar una farmacia. Coo,
no puedo creer que actes con tanta frialdad. Quiero decir, slo una picadura del anofeles
es suficiente, to.
No hay pulgas en el hotel donde estamos. Te lo digo yo. El sitio tiene clase.
No son pulgas. Es el anofeles. Es un mosquito, Al. Segn el libro, todo el pas est
plagado de ellos.
Lees demasiados libros Al hurg en su bolsa de viaje. Reljate, quieres?
Naturalmente, he trado algo para mantener lejos a los bichos, slo para estar tranquilos.
Le alarg un tubo de crema olorosa a Dave.
Aqu tienes. ntate ese culo cagado tuyo con un poco de esto.
Dave ley la etiqueta con incredulidad.
Crema hidratante Avon Skin-so-Soft? Esto?
Eso te ir bien. Yo traigo un poco cada vez que vengo y todava no me han picado.
Al, yo quiero repeler los insectos, no ofrecerles una bonita y suave pista de
aterrizaje en mi suave y jodida cara.
Puedes creerme cuando te digo que funcionar. Los bichos no pueden soportarlo.
Qu es lo que no les gusta? La publicidad? La imagen de marca?
No me preguntes por qu, pero funciona vale? Los marines que vienen a estas
zonas para prepararse para la guerra en la jungla llevan aos usndolo. Mejor que el
DEET o que cualquiera de esos repelentes para insectos, dicen. Y no lo he ledo en
ninguna mierda de libro.

L'Ambiance era de propiedad norteamericana y cmodo. Anteriormente mansin


colonial, estaba situado en el Barrio Otaya de San Jos. La habitacin de Dave,
amueblada con antigedades, era mucho ms grande y mejor de lo que esperaba. Su nica
crtica era que cuando abra las puertaventanas que daban al balcn, poda or y oler a los
animales del zoo Simn Bolvar, que estaba una manzana ms al norte. En ese aspecto
era como una segunda casa despus de Homestead.
Tan pronto como hubo deshecho el equipaje, Dave sali y compr mefloquina en la
farmacia. Eso le hizo sentir ms tranquilo. Y ms tarde, despus de una buena cena y una
excelente botella de vino, se senta tan bien dispuesto tanto hacia el pas como hacia su
compaero de viaje que acept acompaarlo a lo que Al insisti que era el mejor bar de
San Jos.
Cayo Largo, con su saln al estilo del Oeste, su gran barra oval y su conjunto
musical, estaba en otra hermosa mansin colonial. El lugar estaba lleno de gringos
gregarios y lo que pareca un suministro inagotable de ticas con hambre de dlares,
muchas de ellas adolescentes. Al encontr una mesa, pidi un par de botellas de guaro y
dej que Dave se empapara de ambiente mientras l iba en busca de compaa femenina.
Volvi al cabo de unos minutos con no una sino cuatro de las putas ms guapas que Dave
haba visto nunca. Una de ellas, una rubia con un ajustado suter de color rosa y unos
pechos muy grandes, se sent a su lado y, sonrindole dulcemente, le dijo que se llamaba
Victoria. Dave not que los ojos se le salan de las rbitas y se le disparaban hasta el
techo cuando una morena de aspecto lnguido se cogi de su otro brazo y le pidi un
cigarrillo. Cuando los ojos bajaron de su viaje, se encontraron con la mirada de Al, que
estaba ya llena de placer.
Qu te dije? No es algo especial este sitio? Cada vez que vengo aqu es como si
me muriera y fuera a parar a un celo de conejitas.
Dndole un Marlboro a la morena, Dave mir hacia el suter rosa y luego de nuevo a
Al. Sonriendo dijo:
Rosa. Siempre me ha gustado lo rosa.
Encendi el cigarrillo de la chica, que se llamaba Mara, y luego uno para l. Las
otras tres chicas ya se estaban sirviendo vasos de guaro. Pese a todas sus buenas
intenciones, Dave estaba empezando a divertirse.
Al brind por Dave con el aguardiente local y dijo:
Todas hablan bastante bien ingls, as que espero que puedas descifrar lo que te
voy a decir. Son aptas para el consumo humano, si entiendes lo que quiero decir. Olvdate
de la tensin de Andrmeda, vale? Lo que hacen es legal aqu, o sea que tienen que
someterse peridicamente a un examen mdico, en la Direccin General de Salud
Pblica; as que todo est controlado. La mercanca est comprada y pagada, tanto si
aprovechas tu opcin como si no, amigo mo. Es en beneficio de ellas tanto como en el
tuyo. Despus de todo, ellas tienen que ganarse la vida. As que, to, t decides. A ellas
tanto les da una cosa como la otra.
Al se bebi el vaso de guaro de un trago y vio que Dave continuaba sonriendo. Y
aadi:
Puedes leerles un poema o puedes ensearles la polla, all t. Slo s amable, eso
es todo.
Dave brind por Al y luego por las dos chicas que se apretujaban contra l, una a
cada lado.
Yo? Yo soy Jay Leno, to. Me quedar sentado y ser amable con cualquiera de
los invitados que vengan al programa esta noche.
Al solt una risa procaz y dijo:
Si no vengo a tu programa hoy, no ser por falta de estmulo.
Era bien pasada la una cuando Al anunci que se iba con sus dos amigas ticanas al
hotel antes de que estuviera demasiado bebido para juguetear. Dave haba disfrutado de la
compaa de Victoria y Mara. La noche haba sido relajada y alegre y no tena deseo
alguno de ofender a Al con una exhibicin demasiado evidente de mojigatera. Pero en la
vida o eres un putero o no lo eres y haca mucho tiempo que Dave haba decidido que l
no lo era. As que resolvi dejarse llevar por la corriente y soltar a las chicas en cuanto Al
se hubiera retirado a la suite presidencial del hotel con sus dos amigas.
Y eso es lo que hizo.
No hubo recriminaciones ni exhibiciones petulantes de rechazo. Las chicas lo
aceptaron con tan buen humor como haban aceptado la invitacin de Al. Despus de que
se marcharan en un taxi, Dave se dio una larga ducha fra y trat de convencerse de que
haba hecho lo acertado. Cinco aos en Homestead ya eran degradacin suficiente para
toda la vida. Ahora quera sentirse bien consigo mismo, sentir que controlaba dnde iba y
qu haca. Y para hacer una cosa as hay que ser fuerte. Tener el poder de dominarte y
dominar tus deseos. Ser un putero estaba lejos de ese propsito.
Se puso un albornoz y sali al balcn. Por encima del zumbido del trfico, oy el
rugido de un gran felino, un len o un tigre atrapado en una jaula del cercano zoo.
Imagin a la pobre bestia yendo arriba y abajo en la pequea jaula y por un momento re-
cord cuando l estaba en la celda en Homestead. Oyendo el horrible sonido de aquel
espritu inmovilizado mientras se entregaba a su desesperada danza ritual, arriba y abajo,
arriba y abajo, midiendo sin cesar la celda con sus pasos, se dio cuenta de que, por
primera vez desde que lo haban soltado, comprenda qu significaba estar libre.

Lo pasaste bien anoche?


Era una pregunta cruel, porque Al tena el aspecto de una mierda del da anterior. Su
cara, normalmente morena y mate estaba plida y sudorosa y tena unos ojos tan
diminutos e hinchados como un par de serpientes irritadas. Si hubieran dejado su cabeza
en un poste en algn lugar de la jungla, no habra tenido peor aspecto.
Joder, Al, pareces una puta estrella de cine dijo Dave burln repitiendo las
palabras de Tony Nudelli. Te pareces a Ernest Borgnine en su da libre.
Al susurr roncamente:
Dnde coo est Chico con el todo terreno?
Tenan por delante un viaje de tres horas hasta Quepos, en la costa central del
Pacfico. Aparcado enfrente, al lado del patio de estilo espaol del hotel, su conductor les
esperaba en un Range Rover. Al subi lentamente al asiento de atrs, solt un profundo
suspiro que era casi un quejido y cerr los ojos inyectados en sangre.
Al cabo de media hora de viaje, Dave, que iba sentado delante, al lado de Chico,
dese haberse sentado atrs, con Al. Casi con regocijo Chico le inform que Costa Rica
tena la tasa de mortalidad por accidentes de trfico ms alta del mundo.
Pero no se preocupe, eh? aadi. Range Rover es muy bueno coche para
carreteras de Costa Rica. Es coche ingls, pero muy duro. Creo que quizs las carreteras
de Inglaterra sean tan malas como aqu. Los conductores ingleses tambin. Pero no es
problema con el Range Rover. Este coche dice: fuera de mi camino, leches, hombre.
La A3, que llevaba desde las tierras altas de San Jos hasta la costa, era una va
asfaltada, de dos carriles, con cadas verticales y curvas cerradas. Estaba en unas
condiciones razonables slo hasta llegar a Carara. A partir de all, Chico disminuy la
velocidad a la mitad por los muchos baches, algunos de los cuales habran roto el eje de
un vehculo ms pequeo. Un crter del tamao del volcn los hizo saltar a todos por
encima del techo, despertando a Al de su sueo resacoso por los excesos del da antes.
Al cabo de un momento, Al dijo dbilmente:
Tengo que bajar.
Chico mir hacia atrs por encima del hombro, vio el color de la cara de su pasajero
y gir bruscamente hacia la derecha, saliendo de la carretera y parando cerca de unas
tierras pantanosas y humeantes.
Al abri la puerta y, olvidando la altura del coche, medio sali, medio cay al suelo.
Chico lo observ mientras iba vacilante hacia el borde del pantano y luego, riendo,
baj la ventanilla para gritarle:
Vigile, que hay cocodrilos y boas.
Mir a Dave y poniendo los ojos en blanco aadi:
S. Las boas, sas son peores que los cocodrilos. Muy agresivas.
Pero no son venenosas.
Quizs no, seor Dave, pero tienen dientes igual. Y vaya dientes que tienen. Si
tengo que escoger entre una boa y una vbora, yo escoger siempre la vbora.
Tambalendose, Al se detuvo, se inclin hacia delante, con las manos en las rodillas
y empez a vomitar. Dave sali del coche para orinar y luego se acerc hasta la mele de
un solo hombre que era Al.
Ests bien?
Al segua con arcadas y Dave not en la nariz una sensacin de asco cuando le lleg
un fuerte olor a esmalte de uas. Era el hedor del guaro. El lquido volva a salir desde
los intestinos de Al tan puro como si lo estuviera sacando directamente de una botella.
Bien? Al ri con una especie de gruido. Estoy muy lejos de eso dijo sin
respiracin y luego tuvo ms arcadas.
Dave dijo:
Alguien tendra que grabar ese sonido. Un to de efectos sonoros para el cine.
Anoche, en el canal por cable del hotel, daban esa pelcula de Mel Gibson. Al final le
arrancan las tripas y las queman delante de su cara. Seguro que podan haberte utilizado
en el estudio de grabacin, Al. Es un sonido medieval. Podra ser el inicio de una carrera
totalmente nueva para ti.
Lo que has de hacer cuando vomitas... es no parar... hasta que no has acabado... de
lo contrario, no conseguirs lo que se supone que... Siguieron unas cuantas arcadas
ms. Es cuestin de joderse y aguantar. Eruct, vomit otra vez y luego escupi
varias veces. No abandonar... antes de acabar... a menos que tengas que hacerlo...
Un ltimo esfuerzo, coronado por otra arcada. ...o tendrs que repetir todo el proceso.
Jadeando, como si acabara de correr los cien metros lisos en esprint, Al se enderez,
respir hondo y entrecortado y sonri de una forma terrible.
Dave trag saliva vacilante y dijo:
Joder, Al, tendras que vomitar por Estados Unidos.

Dave saba muy poco sobre el barco que haban venido a buscar para llevrselo a
Miami. Y cada vez que preguntaba, Al le deca que esperara a verlo. Pero cuando se
aproximaban a Quepos, por una carretera tan polvorienta que Chico llevaba los faros en-
cendidos, Dave dijo:
Es ir muy lejos para un jodido barco.
No lo sabes? Los pobres no pueden escoger.
S, pero mira este sitio.
En ese momento pasaban junto a una maraa de casas construidas sobre pilotes y
conectadas con un sistema de paso hecho con tablones y planchas de chapa de zinc.
Adems, qu clase de barco vamos a encontrar aqu abajo? Una mierda de barco
platanero. Puede que un sampn. Joder.
La carretera de tierra continuaba despus del pueblo de pescadores y a travs de un
extenso manglar.
Un jodido barco volador es lo que se necesita aqu dijo Dave quejndose y
dndole, irritado, una palmada a algo que le andaba por el cuello.
Ya te dije que usaras aquella mierda de Avon. Mira, a m no me han picado ni una
vez.
El bicho que te picara a ti, probablemente morira de envenenamiento alcohlico.
Al se encogi de hombros y respondi:
La verdad es que me encuentro mejor. Una buena cerveza fra entrara de narices.
Dave alcanz a ver cmo un cocodrilo, al que el Range Rover haba despertado, se
deslizaba entre las salobres aguas.
El horror murmur misteriosamente. El horror.
De qu coo ests hablando? Reljate, joder! Ya casi estamos all.
La carretera se diriga hacia el sur por una calle que bordeaba el mar.
Quepos dijo Chico sonriendo. La ciudad. Nada del otro mundo eh?
Entr en un gran puerto al norte de un puente.
Pero aqu es mejor. Aqu ha habido mucho desarrollo. Montones de pescadores
gringos. Desde diciembre hasta agosto. Cuberas, casabes.
De repente Dave vio por qu haban venido; la baha burbujeaba con los aparejos y
puentes de mando de docenas de barcos para la pesca deportiva, lujosos y con gran
autonoma, algunos de ellos de un valor que llegaba o superaba el milln de dlares.
De acuerdo. Esto ya es otra cosa.
Wahoo, atn... pero sobre todo vienen por el merlin y el pez vela.
Qu te haba dicho? coment Al.
Se est ms protegido de los vientos aqu que en la costa de Guanacaste, creo. Pero
ni se les ocurra nadar. Est contaminado. Por no hablar de las corrientes y de los
tiburones.
Nadar? Olvdalo dijo Al, riendo.
Entonces, a qu vienen a Quepos?
A recoger un barco dijo Dave.
A pescar aadi Al rpidamente.
Dave mir a Al y frunci el ceo. Al movi la cabeza como si no quisiera que Dave
lo contradijera.
La mayora de gringos vienen aqu y se traen un montn de caas y equipo, pero
ustedes...
Nos lo robaron todo en el aeropuerto explic Al.
No hay problema. Les puedo recomendar un sitio. Les proveern de todo el equipo
si quieren. A buen precio, adems.
Gracias, pero no. Hemos hecho una reserva con una empresa de San Jos. Una
compaa charter que se llama Vera Cruz. Todo lo que s es que est en algn sitio al
norte del puente.
Chico pregunt por la direccin en una tienda de regalos y les enviaron a un pequeo
ranchito construido sobre postes en el agua frente al puente que llevaba a la ciudad de
Quepos. Mientras Al pagaba a Chico, Dave ech a andar por el puerto deportivo, aliviado
de estar fuera del coche y tomar algo de aire fresco. Recostado en una colina densamente
boscosa, con una playa fangosa delante, Quepos pareca un lugar extrao para
encontrarse con una baha llena de yates de lujo. Un par de chavales hacan cabriolas con
unas antiguas bicicletas de montaa, yendo arriba y abajo del puerto frente a una hilera de
tiendas y restaurantes. Cuando Al miraba por la puerta de la oficina de Vera Cruz, uno de
los chicos se acerc a decirle a Dave que el gringo de la Vera Cruz se haba ido a
almorzar. Dave le dio un billete de cinco colones y fue a decrselo a Al.
Al seal hacia el restaurante y dijo:
Bueno, pues comamos. Tengo el estmago como una canasta de baloncesto.
Adems, hay un par de cosas que quiero que pongamos en claro. Como qu coo
hacemos o dejamos de hacer hasta que yo lo diga. Entendido, capullo?
Ya que me has invitado tan amablemente, no veo cmo podra negarme, Al.
Sigue as, y t y yo nos llevaremos muy bien.
Entraron en el restaurante y pidieron un par de cervezas para cada uno, mientras
miraban el men. Despus de unos minutos, Dave se decidi por el arroz y las alubias,
mientras que Al elega tortuga, rindose desagradablemente al hacer la eleccin.
Joder, me gustara que mi hijo Petey me viera comerme esto. Esa mierda de

* Palabras finales de Apocalypse now. (N. del E.)


tortugas Ninja con las que siempre est jugando, me sacan de quicio. Odio a los jodidos
hijos de puta verdes. Odio la cancin, odio la historia y odio los personajes. Leonardo,
Donatello... Qu clase de mundo estamos construyendo para nuestros hijos, eh? Un
mundo donde un chico crece pensando que Miguel ngel es una mierda de tortuga en
lugar de un famoso pintor antiguo.
No tena ni idea de que te interesara el arte dijo Dave.
Todos los italianos estamos interesados en los grandes pintores. Es parte de
nuestro patrimonio. En cuanto llegue a casa le voy a contar que me com una jodida
tortuga.
Y eso no le disgustar?
Pues claro que le disgustar. Oye, t no tienes hijos, as que no lo entenderas.
Gracias a Hollywood, casi no queda ningn animal que no haya sido convertido en un
bonito dibujo animado. Ballenas, ciervos, conejos, elefantitos, cangrejos y tortugas.
Una tortuga no es un animal, es un reptil.
Tanto da. Pap, no te puedes comer a Bambi. Pues mira, hijito, mira lo que
hago.
Pero, para qu lo haces?
Es un instrumento de aprendizaje, para eso lo hago. Cuando comes uno de esos
animales, le ests enseando al chico cmo es el mundo real. La mitad de los problemas
de los chicos de hoy da tienen que ver con esa mierda de mundos de fantasa. Hay que
darle un bocado a la realidad, eso es lo que yo digo. Alimento para la mente. Les ayuda a
crecer. Cuando yo era nio vea cmo mi padre mataba constantemente gallinas y pavos.
Mis hijos nunca han visto matar ningn tipo de animal. Ni un pez. Aqu hay algo que no
funciona. Quizs yo no pueda matar al animal como haca mi padre. Pero seguro que
puedo comrmelo cuando surge la oportunidad.
Sabes que eres todo un doctor Spock?
Todos esos chalados en defensa de los animales... La mayora han sido
alimentados con mierda sobre los animalitos y sus encantadoras personalidades. Hay dos
cosas que quiero para mis hijos: quiero que sepan quin fue Miguel ngel, y no quiero
que sean vegetarianos. Los maricones son vegetarianos.
Miguel ngel era maricn dijo Dave.
Quin lo dice?
Todo el mundo. Mira el David.
Eso es una gilipollez. Mira, s Miguel ngel hubiera sido marica, le habra
pedido el Papa que pintara el techo de la Capilla Sixtina? No lo creo.
Dave vio que Al no iba a dejarse convencer, as que sonri y dijo:
Una lesbiana atrapada dentro de un cuerpo de mujer, eh? Ahora lo entiendo.
Contento, tambin l, de cambiar de tema, Al se ri y dijo:
S. Tendras que haberlas visto a las dos. Se lamieron de arriba abajo. Me gusta
verlo. Es un espectculo estupendo. To, apuesto a que Miguel ngel lo habra pintado si
hubiera podido hacerlo sin meterse en los. Y t qu? Qu tal lo pasaste?
Bien dijo Dave. Eran buenas.
Al esper a or detalles, pero cuando vio que no llegaban, frunci el ceo y dijo:
Vale, to listo, ste es el trato. Estamos aqu por un soplo. El capullo dueo del
barco que he alquilado, un to que se llama Lou Malta, le debe dinero a Tony, un huevo
de dinero. Con la vigilancia y todo es ms de un milln de dlares. Hace seis meses
Malta estaba en Fort Lauderdale, para ajustar cuentas y todo iba sobre ruedas. Pero de
repente se larga aqu abajo, sin enviarle siquiera una mierda de postal a Tony. Como si
desapareciera sin dejar rastro. Pero, fjate qu jodida coincidencia, el da despus de
hablar t con Tony, el detective privado que haba contratado para buscar al capullo de
Malta le enva por correo electrnico a Tony la longitud y la latitud de su paradero, como
si estuviera escrito que el barco tena que ser para ti y tu aventura. Bueno, Malta no sabe
quin soy, pero sera mejor si no le contramos que acabamos de llegar en avin de
Miami y otras mierdas por el estilo que despierten su desconfianza. As que ten la boca
cerrada y djame hablar a m, y el barco ser tuyo para todo el largo y clido verano.
Qu hay de Malta?, vas a matarlo, Al?
No, a menos que l me obligue.
Yo no pienso ayudarte a matarlo.
Creme, la sangre no est en el men de hoy.
Ni siquiera como instrumento de aprendizaje?
Al se encogi de hombros:
Ya te he dicho que no, a menos que l me obligue a hacerlo.
Y qu pasa si yo no te echo una mano?
Pues que tengo un barco sin nadie que lo lleve a casa. Y t no tienes barco para tu
empresa. Por no hablar del billete de vuelta.
Dave acun la cerveza fra entre las manos durante un momento preguntndose si
tena alternativa.
Qu clase de barco es?
Al sac la cartera, despleg una fotocopia en blanco y negro y se la pas:
Una autntica belleza. Ochenta pies, veinte de manga, seis de calado. Con dos
motores de 1.500 caballos y una velocidad mxima de unos treinta y cinco nudos.
Dave observ el nombre pintado en la popa.
EL Juarista dijo. Vera Cruz. Encaja.
No s nada ms. Eso y el color; es blanco.
Dave dijo:
Blanco est bien.
Dio otro trago a la cerveza.
Enseguida se ve la suciedad, pero es un buen camuflaje. Nos ayudar a pasar
desapercibidos entre los otros botes.
Sonri y dobl la fotografa.
Puedo quedrmela?
Es un regalo.
Cmo quieres enfocarlo, Al? Puede que Malta no est dispuesto a cederte el
barco sin resistencia. Y luego est todo el papeleo. Necesitaremos papeles legales para
meterlo en el prximo viaje transatlntico de la SYT.
Se hizo todo el papeleo cuando el barco todava estaba anclado en Lauderdale.
Garanta del prstamo de Tony a Malta. Tony le dej el dinero a Malta cuando ningn
banco quera ni verlo. Pero entiendo lo que quieres decir. Estamos bastante lejos de casa
y puede que Malta se figure que eso le da ciertas libertades. Te dir qu vamos a hacer:
vamos a salir a navegar, como si furamos un par de turistas. Nos alejaremos de la costa,
a algn sitio apartado, espero, y lanzaremos algo de cebo, como si de verdad furamos a
pescar. Y entonces le leer la cartilla de la puta mierda que vale su puto culo si piensa
que puede pasarse la cartera de Tony por l.
Como una especie de analista de inversiones. Ya lo entiendo.
Dave acab la primera cerveza y empez la segunda.
Vale, te ayudar con una nica condicin.
Pensaba que eso ya estaba claro. Sin muertes.
Eso tambin. Quiero que me dejes hablar a m.
Para qu? No crees que puedo llevar unas simples conversaciones de
restitucin?
Creo que puedes llevarlas perfectamente. Lo que me preocupa es todo eso de la
cartilla. Dave se encogi de hombros y encendi un cigarrillo. Te gusta demasiado
el enfrentamiento.
Estamos hablando de recuperar una mercanca, no de un grupo de Alcohlicos
Annimos. Dame uno de esos cigarrillos.
Al lo encendi, furioso.
Claro, pero tienes que entender la psicologa humana, Al. Si le hablas de malas
maneras, l reaccionar mal, igual que si le pusieras una pistola en la sien.
Tiene suerte de que no vaya a esparcir sus jodidos sesos por todo el puente.
Lo ves? Si le hablas con tanta rudeza puedes provocarle a hacer algo estpido. Y
si hace algo estpido, es casi una garanta de que la situacin tendr un final violento.
Pero, t qu eres? Te has vuelto un comecocos de golpe?
Lo vi muchas veces en prisin. La manera en que los tos se volvan locos y la
manera en que algunos de los guardias podan calmarlos hablando. Hemos de hacer esto
pacficamente, que es la forma en que yo quiero hacerlo. As que tenemos que actuar con
tacto.
S, claro Al estaba riendo. Y me lo dice un tipo que dej ciego de un ojo a
Willy Barizon con una jodida pluma estilogrfica. Eso lo hiciste con mucho tacto.
No has odo decir que la pluma es ms poderosa que la espada? Bueno, Willy no
iba armado con una espada, sino con dos pistolas. Yo dira que tuve tanto tacto como me
fue posible.
Dselo a Willy la prxima vez que casi te vea.
sas son mis condiciones.
Vale, vale, t te encargas de hablar. Qu s yo, a lo mejor eres un jodido Warren
Christopher o algo as.
Almorzaron y luego salieron. En el corto paseo hasta las oficinas de la Vera Cruz, Al
vio algo que quera comprar para su hijo, Petey, en la tienda de regalos. Era un ejemplar
de cra de pez martillo, de unos 30 centmetros de largo, conservado en un frasco de
formaldehdo.
Dave observ cmo Al pagaba veinte colones por el recuerdo y pregunt:
Qu es eso? Un til de aprendizaje?
Le encantar. Petey adora los tiburones.
Eso quiere decir que piensas regalrselo o comrtelo el da de su cumpleaos?
Con una helada sonrisa Al dijo:
Con esa labia tuya no se entiende cmo duraste los cinco aos.
10

El Juarista era toda una belleza. En el puente, mientras se ponan en marcha, Lou
Malta les explic la historia de su construccin.
Lo hicieron en San Diego explicaba con su cansino tartamudeo. La forma del
casco indica que tiene un centro de gravedad bajo y una profunda entrada en uve en el
agua. Eso hace que la navegacin sea muy cmoda para los pasajeros, est el mar como
est. Nunca he visto a nadie mareado en este barco. Ni siquiera por la cocina de Pepe.
Claro que tenemos los impulsores y los estabilizadores para simplificar el manejo, pero es
el casco lo que marca la diferencia. Y un eje de inversin por debajo del espejo de popa
hace que retroceder sea tan suave y se-seco como si estuvirais en la pl-playa. De dnde
habis dicho que sois?
L.A. dijo Dave.
L.A., eh? De qu parte?
De todas partes.
Aaah. De todas partes. se es mi sitio favorito Solt una risita. Si no,
preguntdselo a Pepe. Bueno, habis escogido un buen momento para ir detrs del pez
espada y del pez vela. Enero suele ser el mejor mes Los mir de arriba abajo,
midindolos. Qu experiencia tenis en la pesca deportiva?
La suficiente respondi Al.
Malta se encogi de hombros.
Bu-bueno, da igual. Pepe y yo... nos llega gente con todos los niveles de
experiencia en este barco. Hace slo unas semanas, estbamos pescando el wahoo con
tres tos de Nueva York. Y os juro que me encontr a uno de ellos tratando de matar el
pez con su telfono celular Solt otra risita. Os juro que nunca haba visto nada ms
divertido. No es verdad, Pepe?
Pepe sonri y dijo:
S, Lou.
Pepe era un guapo chico negro de unos trece aos, vestido con una camiseta azul
marino con el logotipo blanco de Nike y unos holgados tejanos Guess. Estaba en el
puente de mando recogiendo cuerdas y sonriendo abiertamente a Malta cada vez que se
cruzaban sus miradas. CR tena un buen ambiente gay y Al y Dave podan ver que Pepe
era el cachero de Malta. El mismo Malta, con unos ciclistas cortos de Lycra azul cielo y
una camiseta blanca con un dibujo del gato Garfield, era un tipo con un aspecto curioso.
Cuarentn, con un corte de pelo a lo Rod Stewart, una cara rosada como Pilsbury
Doughboy, gafas sin montura con patillas azules, y un gran pendiente de oro con un
cartucho a juego con el que llevaba alrededor de su grueso cuello, tena ms aspecto de
peluquero que de patrn de pesca.
Pepe os proporcionar aparejos. Tenemos ms o menos todo lo necesario, aunque
sois los dos viajeros ms ligeros de equipaje que he visto nunca por aqu abajo. Hay
turistas accidentales! No te parece, Pepe?
S, Lou.
Como he dicho gru Al, nos robaron todo el material en San Jos.
CR es un pas muy bonito dijo Malta, pero lo malo es que es tan
increblemente bo-bonito que te seduce y te hace creer que es seguro. Hay ladrones por
todas partes.
Eso es verdad, en todas partes dijo Dave.
Bueno, s Malta chasque la lengua y sacudi la cabeza con un gesto de
desesperacin, pero, de verdad, el equipo de pesca de un hombre es algo sacrosanto.
No es as, Pepe?
S, Lou.
Y estabais asegurados?
S, tenemos un seguro dijo Al. Y t, tienes seguro?
Malta detect la leve nota de amenaza que haba en la pregunta de Al.
Oh, estaris seguros en este barco, no es verdad, Pepe? Tenemos todas las
comodidades. TV y VCR en todos los camarotes, aire acondicionado, incluso tenemos un
sistema de humidificacin para mantener esos msculos vuestros frescos cuando estis en
el asiento de combate. Hace mucho calor ah afuera cuando ests luchando contra uno
grande. Incluso pongo un poco de aceite de pachul en el depsito para que el aire huela
bien. No s vosotros, pero el olor de pescado no es mi perfume favorito. Y Pepe es un
buen cocinero, a pesar de lo que dije antes. Y no quiero decir slo que sepa utilizar un
microondas. Pepe sabe qu les gusta comer a los hombres. Tenemos muchas pro-
provisiones. Slo tenis que decrselo si hay algo que os apetezca. Siempre que sea
pescado Solt de nuevo su risita. Era broma. Tenemos muchos bistecs en el
congelador, y cerveza. Queris una cerveza?
Una cerveza estara bien dijo Dave.
Pero, en qu estara yo pensando? Querris ver vuestros camarotes. Naturalmente
tenis, cada uno, vuestro propio vter y bao. Venga, echad una mirada mientras voy a
buscar las cervezas. Y mirad bien el saln. Me siento bastante orgulloso de l. Lo he
diseado yo mismo. Est decorado con cristal hecho para m por Lal-Lalique.
Al y Dave bajaron. El barco era tan lujoso como haba prometido Lou Malta. Y con
una altura que superaba los dos metros en el saln y en los camarotes, tena una cantidad
de espacio interior impresionante. A Dave no le gust especialmente el estilo era
demasiado rebuscado, pero era fcil ver que no se haba reparado en gastos para dotar
al barco de cualquier extra concebible.
Eh, Al, este barco vale mucho ms de un milln. Digamos que no le falta mucho
para llegar a los tres y nos acercaremos ms a la verdad dijo Dave.
Ah s?
Al estaba ms interesado en investigar el camarote de Lou Malta que el suyo propio.
Mientras registraba los cajones y armarios recubiertos de madera de cedro, dijo
despectivamente:
Es lo que pensaba.
El qu?
Al mir al techo de espejo y luego escupi en las sbanas de seda negra que cubran
la cama doble de Malta.
Se est jodiendo al chaval. Mi Petey no es mucho ms joven que ese Pepe.
Y qu pasa? Aquellas dos chicas con las que estuviste en Cayo Largo no eran
mucho mayores que Pepe. Quizs tuvieran quince, mximo diecisis aos.
Y una mierda. Pero aunque fuera verdad, con las chicas es diferente. Primero, las
chicas maduran antes; y segundo, aquello fue sexo limpio.
No les pediste que se lo hicieran entre ellas?
Eso fue para beneficio mo, no suyo. Esa clase de sexo no cuenta. Eran como un
par de actrices haciendo el papel de lesbianas en una pelcula. Y yo era el cmara. No las
convierte en tortilleras. Pero esto...
Se inclin y recogi una revista del suelo del camarote; Dave vio de refiln, antes de
que Al la tirara a un lado con asco, a dos hombres de edad que tenan relaciones sexuales
con dos chicos jvenes.
Esto es otra cosa Mir con rabia a Dave. Qu tienes que decir?
Dave se encogi de hombros.
Sigo pensando que es mucho bote como garanta de un prstamo de un milln de
dlares.
S, bueno, eso es lo que pasa con las fianzas. No te habas enterado? Estamos en
plena recesin. Todos andan apretados de dinero Solt una risa cruel. Y te apuesto a
que eso es ms de lo que puedes decir del culo de ese maricn.
Ser mejor que vaya y le d las malas noticias antes de que estemos demasiado
lejos de la costa dijo Dave.
Hazlo. Cuanto antes estn esos dos maricas fuera del barco, mejor me sentir. Hay
revistas y vdeos en el armario de ese cerdo que haran que Hannibal Lecter tuviera
pesadillas.
Lou Malta se retorci las manos diciendo:
Y qu voy a hacer ahora?
Dave y l estaban sentados en los dos extremos de un sof en forma de L en el saln
del barco, ahora parado. Malta estaba bebiendo su segunda ginebra rosada, aunque era tan
grande que bien podra haber sido la tercera, incluso la cuarta.
Recoge algunas cosas le dijo Dave. Y los mil dlares que te pagamos de
alquiler por adelantado puedes quedrtelos. Daremos la vuelta al barco y volveremos a
Quepos. Cuando avistemos la costa de CR t y Pepe podis coger el bote hinchable y
remar hasta la playa.
Pero este barco... es toda mi vida.
Ya no dijo Dave. Lo que ahora tienes que hacer es dar gracias porque todava
tienes una vida que vivir. Puede que no tengas el barco, pero vas a vivir. Si fuera por el
gorila que hay arriba, te metera un anzuelo en el labio, te levantara en el aire para
hacerte una fotografa y luego te tirara al mar para dar de comer a los tiburones.
Malta temblaba visiblemente cuando vaci el vaso.
Joder to, de verdad?
De verdad. Es un hombre violento. Y trabaja para un hombre violento. Tony
Nudelli. Yo he visto lo que puede hacerle a la gente.
No tena ni idea de que Tony estuviera tan furioso conmigo.
Claro que la tenas, Lou, claro que s.
Bien pensado, supongo que s dijo Malta. Fue algo estpido lo que hice, no?
S que lo fue, Lou.
Malta se levant del sof y un tanto vacilante fue hacia las escaleras para bajar a los
camarotes.
Voy a buscar la bolsa.
Lou, no hars ninguna otra estupidez, verdad? Como salir de ese camarote con
una pistola en la mano. Eso es justamente lo que quiere el gorila. Una excusa para
mataros a ti y a Pepe. Me entiendes?
S, seor.Buen chico.
Dave se levant y sigui a Malta hasta las escaleras. No tena ni idea de si Al llevaba
un arma. Que no hubiera podido embarcar una en el avin no quera decir que no la
tuviera ahora. San Jos tena aspecto de ser la clase de ciudad donde era fcil comprar
una, y sin que te hicieran preguntas. Y no era probable que alguien como Al dejara nada
al azar. Tampoco saba si Lou Malta tena un arma. Pero si Dave hubiera dejado plantado
a alguien como Tony Nudelli, alguien que prestaba dinero a los usureros, se asegurara de
tener un arma siempre a mano. Y probablemente, dos o tres. As que sigui a Malta abajo
y mir por la puerta del camarote para asegurarse. Lou estaba mirando fijamente la bolsa
de deporte, como preguntndose qu coger.
Vamos hombre, que no tenemos todo el da dijo Dave.
Ya va, ya va. Hago todo lo que puedo por ti, cabrn desalmado.
Que haces todo lo que puedes por m? Dave sacudi la cabeza y bostez. se
era el agradecimiento que reciba por salvarle la vida a aquel tipo.
Malta empez a meter cosas en la bolsa: cartera, pasaporte, joyas, una botella de
Obsesin para hombre, el walkman, el neceser, el telfono celular.
Me parece que ser mejor que dejes el telfono dijo Dave.
Oh, s, se-seguro. Vale. Oye, no podra quitarle el chip y dejarlo aqu. No funciona
sin...
Impacientndose ahora, Dave dijo:
Lou, quieres dejar esa mierda de telfono?
Malta se encogi de hombros y fij la mirada en el contenido de la bolsa, casi con
incredulidad, durante un momento, y luego cerr la cremallera.
Listo dijo a punto de llorar y cruz la puerta.
Dave solt un gruido porque necesitaba ir a orinar y le dijo:
Sube al puente y dile a Pepe que os vais. Yo subir enseguida.
Al salir a cubierta al cabo de un par de minutos, Dave parpade con fuerza debido al
deslumbrante sol del Pacfico y aspir profundamente el fresco aire marino. Desde abajo
le llegaba un olor decadente a Obsesin y a algo ms que no tena muchas ganas de
identificar. Al estaba inclinado por encima de la barandilla mirando hacia la parte baja de
popa, desde donde se haca la pesca de importancia. Cuando oy acercarse a Dave se
volvi y ste vio que por segunda vez en treinta y seis horas la camisa polo blanca del
otro estaba cubierta de sangre.
Dave sacudi la cabeza y dijo:
Qu pasa? Otra maldita hemorragia nasal?
Un segundo despus oy el fuerte ruido de algo al caer al agua, como si alguien
hubiera saltado, y se dirigi hacia la proa. Instintivamente pregunt:
Dnde est Malta?
Me golpe dijo Al y tir un trozo de cristal roto por la borda. Era parte del
frasco que contena la cra de pez martillo que haba comprado para Petey. El pez muerto
yaca ahora en el suelo de teca a los pies de Dave. Estaba rodeado de un montn de gotas
de sangre que parecan brillantes monedas rojas. Al se frotaba la parte de atrs de la
cabeza, donde el cabello ya clareaba, y pareca un tanto compungido.
Dave, frunci el ceo, sospechando que algo iba mal.
Al, dnde est el jodido maricn?
Tiene un problema para hablar dijo Al sealando con el pulgar hacia popa,
detrs de l; est muerto.
Lou Malta yaca en un charco de sangre que se iba agrandando. Pareca algo que
acabaran de sacar de las profundidades del ocano, las piernas se agitaban
espasmdicamente, como si con una buena sacudida pudieran impulsarle de vuelta al
agua revitalizadora. El frasco roto haba atravesado la garganta de Malta por la mitad con
tanta fuerza que le haba cortado el cuello desde la lnea de afeitado hasta la espina
dorsal.
Me cago en... exclam Dave. Qu ha pasado?
Qu poda hacer? Trat de hundirme el crneo, ese mierda de maricn.
Haba una llave inglesa tirada en la cubierta a poca distancia del pez martillo, como
confirmando la historia de Al. La bolsa de Lou estaba en la parte de dentro de la puerta
del saln, como si la hubiera dejado all antes de salir afuera para atacar a Al. Pero Dave
desconfiaba. Era posible que el mismo Al hubiera dejado all la llave antes de rajar la
garganta de Malta con el frasco de recuerdo. Sin embargo, no era el tipo de arma que
Dave hubiera escogido para cometer un crimen. Si Al hubiera querido matar a Malta ha-
bra escogido algo un poco ms manejable. Algo que no hubiera pensado regalarle a su
hijo.
Lou Malta dej de agitarse antes de que Dave pudiera llegar hasta l. Era evidente
que no haba nada que hacer.
Entonces, quin ha saltado por la borda? pregunt Dave.
Supongo que el chico. Pepe debe haberme visto matar a su amigo y habr pensado
que l era el siguiente.
Lo cual no es una conclusin poco razonable.
Dave subi al puente superior para ver mejor los alrededores del barco y, a unos
cincuenta metros de distancia vio una pequea silueta que nadaba con fuerza en direccin
a tierra firme. Sentndose en el asiento del piloto, de color crema, Dave puso en marcha
los motores y asi el timn.
Qu ests haciendo? le chill Al.
Voy a buscar a Pepe. Son cinco millas hasta la costa, y hay corriente de resaca. No
lo conseguir nunca.
Abajo, en la cubierta de popa, Al no dijo nada. En lugar de ello, empez a arrastrar el
cuerpo de Lou Malta para pasarlo por encima del yugo de popa sin dejar de maldecirlo
por cerdo y maricn.
Dave acerc el barco a Pepe, redujo la velocidad y luego le lanz un salvavidas
sujeto por una cuerda. Pero Pepe, despus de lo que haba presenciado a bordo del barco,
estaba demasiado aterrado para cogerlo.
Venga, Pepe le dijo Dave gritando. Coge la cuerda. Nadie va a matarte,
muchacho, te lo prometo.
Dejndose flotar durante un momento, Pepe sacudi la cabeza.
Ni lo suees, to dijo, y empez a nadar de nuevo para alejarse del barco.
Dave volvi al asiento del piloto, les dio un poco de gas a los motores y luego redujo
la velocidad como antes. Sali de nuevo y habl con Pepe en espaol, dicindole
amablemente que el otro tipo no haba querido matar a Lou, que haba sido un accidente;
y que adems haba sido Lou quien haba atacado al otro primero. Le conceda a Al el
beneficio de la duda. Pasaron diez minutos de esta guisa y Pepe segua estando
demasiado asustado para coger la cuerda.
Trale el bote hinchable y salgamos cagando leches de aqu apremi Al.
Los ojos de Dave detectaron algo ms que emerga brevemente en el agua cerca de
Pepe. Pareca un inofensivo tarpn, pens, de entre 35 y 45 kilos de peso; era un buen
tamao. Un bonito color plateado, con una gran aleta dorsal. Para cuando comprendi lo
que era, ya haban llegado ms, todos atrados por la sangre del cuerpo de Malta.
El corazn dej de latirle y grit con fuerza a Pepe:
Cuidado! Pepe, sal del agua! Por todos los santos, coge la jodida cuerda!
Al parecer sin darse cuenta de la presencia de los tiburones, Pepe sacudi la cabeza
como si el furioso arrebato de Dave slo hubiera servido para confirmarle lo que ya
sospechaba. Cuando se dio cuenta del motivo de los gritos de Dave, ya era demasiado
tarde.
Como si intuyeran que Malta poda esperar, los tiburones concentraron su ataque en
el chico que nadaba. Dave observ impotente y horrorizado cmo los tiburones atacaban
a Pepe como una banda de matones en el patio de la escuela; primero uno, luego otro y
luego todos a la vez, con un audible chasquido de las fauces que Dave senta en todas las
fibras sensibles de su cuerpo. Pepe chill, palme el agua frente a l y, tragando aire y
agua, desapareci por un momento bajo la confusin de la espuma y del agua que iba
enrojecindose. Fue entonces cuando Dave vio qu especie de tiburones eran: martillos,
una versin ms mortfera de la cra que an segua en la cubierta. Dave sinti un
escalofro ante la ferocidad de lo que pareca una venganza. Pepe volvi a aparecer slo
una vez ms, agua y sangre brotndole de la boca, chillando todava, y ya sin una mano.
Segua sacudiendo la cabeza, como si no pudiera creer lo que le estaba pasando y Dave
casi se alegr cuando por fin el muchacho desapareci bajo la superficie de las aguas.
Al vocifer:
Has visto eso? Has visto eso?
Se rea, cruelmente, como si disfrutara del horror de lo que presenciaba y no sintiera
ms pena por el salvaje final de Pepe que si ste hubiera formado parte del largo reparto
de vctimas de una pelcula de serie B.
Es la jodida Tiburn en vivo, to. La puta, nunca pens que vera algo as. Ha sido
escalofriante de verdad sacudi la cabeza. Saba que tena razn. Lo saba. No te
metas nunca en esa jodida agua.
Y luego, como alguien que acaba de presenciar el nacimiento de un nio en vez de su
muerte, Al encendi un gran Macanudo.
Dave observ la espumeante ebullicin de tiburones, agua y sangre joven hasta que
tuvo la certeza de que Pepe no volvera a salir a la superficie y luego cort la cuerda del
salvavidas, que haba sido blanca como la nieve y ahora era de un rojo brillante.
Lentamente, descendi del puente, sintiendo ganas de vomitar. Al ver la cra de tiburn
martillo, pis con rabia la cabeza en forma de T y luego la lanz, furioso, al mar.
Al estaba en la cubierta inferior, en el espacio donde haba estado el cuerpo de Lou
Malta, el cigarro entre los dientes proyectndose por encima de las aguas infestadas de
tiburones como si fuera el tubo de can de un buque de guerra. Bajando de un salto los
peldaos hasta el puente, Dave arranc el enorme cigarro de la boca de Al y lo tir al
mar, igual que haba hecho con la cra de tiburn.
Qu coo...?
T, asno estpido dijo Dave con un rugido, no sabes nada? Tirar el cuerpo
de Malta al agua como hiciste fue igual que enviar a los tiburones un mensaje por correo
electrnico. Joder, habrn pensado que era el da de Accin de Gracias.
Al mir alrededor, evasivo.
Vale, lo siento respondi chillando tambin. No se me haba ocurrido.
Y ahora que estamos en ello, tuviste que matar a Malta? Qu ha pasado con el
trato que hicimos?
Me atac con la llave, agarr el frasco, lo part contra el borde del barco y le di con
l. No quera matarlo; slo marcarlo un poco.
Marcarlo? Casi le cortas la jodida cabeza.
S, bueno, en realidad no me arrepiento de haberlo matado. Maldito pedfilo. Mi
hijo Petey no es mucho ms joven que ese Pepe.
S, pero gracias a ti, Pepe tambin est muerto. Gracias a ti, a Pepe lo han
devorado los jodidos tiburones. Gracias a ti este barco y Lou Malta fueron probablemente
lo mejor que tuvo Pepe en toda su vida. Piensa en ello cuando te fumes tu prximo ciga-
rro de lujo.
Con lento desafo, Al sac otro Macanudo del bolsillo de sus pantalones manchados
de sangre, lo lami todo a lo largo como si fuera su propio dedo y luego lo encendi.
Ech el humo a la cara de Dave y dijo:
Ya estoy pensando. Y ahora qu mierda pasa?
Dave lo mir a los ojos, odindolo, y viendo que el odio le era devuelto a paletadas.
Sacudi la cabeza y se apart, asqueado ante la exhibicin de sangre fra de Al.
Largumonos de aqu. Tenemos an mucho camino que hacer dijo.

El puente del Juarista estaba totalmente informatizado y a Dave le llev menos de


una hora familiarizarse con el trazador de grficos electrnico, el sistema de radar y el
piloto automtico. Pero cuando hubo tecleado el rumbo a Panam y al Canal, le qued
muy poco que hacer excepto mirar de vez en cuando a las pantallas del monitor. Con un
depsito de combustible que contena cerca de quince mil litros, un aparato que fabricaba
ms de dos mil litros diarios de agua dulce y un congelador lleno de comida, eran
totalmente autosuficientes para su viaje de vuelta a Miami.
El crucero hasta la ciudad de Panam y la entrada al canal duraba veinticuatro horas
y, ansioso por alejarse de la escena del asesinato de Lou Malta, Dave decidi evitar
cualquier puerto de escala y navegar toda la noche. Contento de mantenerse lejos de los
hbitos asesinos de Al, permaneci en el puente, araando, de vez en cuando, una o dos
horas de sueo en el sof. Al, por su parte, permaneci en su camarote, bebiendo cerveza,
viendo pelculas en vdeo y consumiendo varias comidas preparadas en el micro-ondas
antes de quedarse dormido hacia medianoche y dormir hasta bien pasada la hora del
almuerzo al da siguiente, cuando llegaron a la costa de Panam. El viaje a travs del
Canal llev da y medio y Dave decidi que probablemente haban sido las treinta y seis
horas ms interesantes que haba vivido en cinco aos. Tres conjuntos de esclusas
Gatn, Pedro Miguel y Miraflores levantaban los barcos que llegaban desde el Pacfico
por una especie de escalinata lquida hasta dejarlos en el Caribe. No haba bombas; la
gravedad se encargaba de la transferencia del agua necesaria.
Convocado por las llamadas de Dave para que fuera a ver una de las modernas
maravillas del mundo, Al sali finalmente de su camarote, apestando a sudor y cerveza y
vestido con una camisa de Dolphins y unos tejanos recortados. Cabece, asintiendo sin
mucho entusiasmo mientras Dave le explicaba la proeza de ingeniera que era el Canal y
se mostr muy poco impresionado por la estrecha proximidad de buques de mucho mayor
tamao.
Bueno, y ellos que ganan? pregunt Al.
Quines?
Los jodidos panameos, esos digo.
El Canal est controlado por una especie de organismo internacional.
S? Y qu les toca a ellos?
Cargan una cuota por cruzar el canal, claro.
Quieres decir algo as como la autopista de peaje de Florida?
Dave sonri lentamente y respondi:
Algo as, slo que cuesta un poco ms de veinticinco centavos.
Cunto?
La cuota se basa en el tonelaje del barco.
Cunto?
Mira, una vez cargaron a un tipo que trataba de atravesar a nado el Canal treinta y
seis centavos. Y eso fue en 1928. As que calcula cunto pueden pedir ahora por un barco
como ste.
Qu es esto, Family Challenge o qu? Cmo coo quieres que lo sepa? Cinco,
diez dlares? Cunto?
Dave disfrutaba, pues saba perfectamente cul iba a ser la reaccin de Al.
Finalmente dijo:
Hemos pagado mil dlares Sonri cuando la mandbula de Al lleg hasta el
suelo.
No me jodas. No hemos pagado eso.
Lo juro.
Mil verdes? Te ests quedando conmigo.
Dave le dio el recibo.
La cuota media para un gran buque de carga es de unos 30.000 dlares.
No me jodas. Y la pagan?
No tienen ms remedio que pagarla. A menos que quieran dar toda la vuelta por el
cabo de Hornos.
Mierda, to, eso es lo que yo llamo un timo.
Al mir, incmodo, al petrolero que estaba amarrado a su lado en la Pedro Miguel.
La alcantarilla ms jodidamente cara en la que he estado nunca dijo, y sin decir
ni una palabra ms, volvi a su camarote para ver el Canal Ocho de televisin, del
Ejrcito de Estados Unidos.
Dave sospechaba que la reaccin de Al se basaba principalmente en el miedo. Estar
en el fondo de una esclusa de ms de doce metros de alto mientras se iba llenando con
millones de litros de agua, era claustrofbico. Haba fijado rumbo nornoroeste hacia
Cancn, en la pennsula mexicana de Yucatn, a una distancia de unas 900 millas. Desde
all pensaba navegar en direccin nornoreste por la costa septentrional de Cuba. Era una
ruta que esperaba que les mantendra cerca de tierra, por si se tropezaban con algo peor
que el mar algo agitado que, segn la previsin del tiempo de la radio, les esperaba. El
barco estaba equipado con estabilizadores Gyrogale Quadrafin pero, para ir ms rpido y
tambin porque quera castigar a Al por lo que le haba pasado a Pepe, Dave haba
decidido no usarlos. l era un excelente marino. Al, como ya haba deducido, no lo era, y
para cuando dejaron atrs la costa de Honduras, Al estaba ms verde que un billete de
dlar mojado.
Observando cmo vomitaba por encima de la borda por tercera vez en dieciocho
horas, Dave sonri, sdico.
Parece que has devuelto por casi toda la Amrica Central. Eres un turista de puta
madre, eso tengo que reconocrtelo, Al. Algo as como un tigre, que marca su territorio
con orn; slo que, por lo que parece, t prefieres usar vmito Mir hacia atrs, a unas
gaviotas que se estaban dando un festn con lo que Al acababa de devolver. De todos
modos, a las gaviotas parece que les gustas. Por lo menos les gusta lo que comiste para
desayunar.
Otra vez ese gracioso pico tuyo Al se dej caer en el sof del puente y cerr los
ojos, descompuesto.
Gracioso? Dave se relami con sorna. Quieres decir porque no est
cubierto de restos de vmito? S, podramos decir que, bien mirado, no est mal.
Mir una de las pantallas que tena frente a l mientras el piloto automtico haca una
pequea correccin en el rumbo y archivaba simultneamente la informacin en el diario
de navegacin a estima del ordenador. Luego, con un profundo y eufrico suspiro, Dave
se puso de pie, se estir y dijo:
Eh, Al. El aire de mar no te despierta el apetito? Me parece que ir abajo y me
preparar un buen almuerzo. En este momento podra dar cuenta de un enorme plato de
ostras.
Al trag con fuerza y dijo:
Te voy a matar como no cierres tu jodido pico.
No tienes hambre, eh?
Cunto falta dijo Al con un gruido para llegar a Florida?
Dave comprob la parte inferior de la pantalla, donde los datos en tiempo real de
posicin, rumbo, derrota y hora de llegada prevista se actualizaban segundo a segundo.
Bueno, segn nuestro Hal particular, tardaremos otras cuarenta horas en volver a
ver la histrica ciudad de Miami. Eso si no tropezamos con un tiempo realmente malo; lo
cual podra retrasarnos algo ms. Pero, por lo que veo, no creo que vaya a ser muy
diferente del que tenemos ahora. Parece que t y tus asuntos internos tendris que
acostumbraros a esta clase de mar.
Y t, hijo de la gran puta, ser mejor que te vayas acostumbrando a tenerme cerca.
Puede que no te lo haya dicho todava, pero soy tu carabina para tu prxima aventura
atlntica dijo Al sonriendo torcidamente.
Dave se ri, burln.
T? He visto camellos envenenados que hubieran sido mejores marineros que t.
Al sacudi la cabeza como si estuviera demasiado enfermo para pensar en un insulto
adecuado para echarle a la morena y saludable cara del hombre ms joven. Exasperado
dijo:
Y adems, para qu coo quieres todo ese dinero?
Esa es una pregunta extraa viniendo de ti. Es como si una puta acusara a otra de
promiscuidad.
Al se levant de golpe y con una mano apretada sobre la boca, que se le abra como
un globo, sali a cubierta y se dobl por encima de la borda. Durante los minutos que
estuvo fuera, David se entreg a algunos pensamientos filosficos. Pens en el golpe y
pens en el dinero, pero sobre todo pens en dnde estaba: en alta mar, sin nada frente a
l salvo la proa del barco, un barco que, adems, no estaba nada mal. Haba valido la
pena hacer el viaje hasta Costa Rica para recogerlo y llevarlo a casa. Quizs no vala las
vidas de dos personas, pero l no hubiera podido prever nada de lo que haba sucedido.
Estaba disfrutando del viaje, un disfrute que tena un sabor mucho ms dulce por lo
mucho que Al lo estaba odiando.
Al cruz tambaleante el umbral del puente, secndose la boca con la manga de su
camiseta de ftbol. Se sent ante la mesa de grficos y bebi un sorbo de whisky para
tratar de aquietar su estmago.
He estado pensando en tu pregunta, Al dijo Dave.
Qu jodida pregunta?
Por qu quiero todo ese dinero.
Tenas razn. Era una pregunta jodidamente estpida.
Lees libros alguna vez, Al?
Libros?
Al se acab el whisky de su vaso y se sirvi otro. Pensaba que si estaba borracho
quizs no se dara cuenta de que estaba mareado.
Slo he ledo tres libros en toda mi vida. Por lo menos, que yo me acuerde. Uno
era de Hoyle, sobre el juego. El segundo era el Manual del Propietario de un Jaguar.
Tena un Jaguar, un XJR sobrealimentado. Un coche la leche de estupendo. Y el tercer li-
bro que he ledo era sobre los csares romanos. En general, si me interesa un libro, espero
a que hagan la pelcula.
Tendras que leer ms, Al. La mayor parte de los viajes que he hecho en los
ltimos cinco aos han sido en las pginas de un libro. As que, respondiendo a tu
pregunta de antes, quiero comprarme un yate y ver algunos de esos lugares por m
mismo, sabes?
Madonna quiere ir a Europa. Pero a m me gusta Las Vegas.
Uno de los libros que he ledo es Los siete pilares de la sabidura, de Lawrence de
Arabia.
Buena pelcula.
Trata de cmo se enamor del espacio vaco del desierto. Eso es lo que yo quiero
hacer. Enamorarme de algunos espacios vacos.
Te podra presentar a una prima ma. Es el mejor espacio vaco que he visto nunca.
Las luces estn encendidas, pero no hay nadie en casa. Slo que la casa est construida
como un palacio del copn.
El desierto, o quizs el pramo. El interior despoblado de Australia. El Yukn. Y,
claro, el mar. Al mar, lo adoro.
Al sacudi la cabeza, haciendo una mueca.
Yo odio el jodido mar.
La clase de yate que quiero comprar no se parece en nada a ste. Quiero un barco
de verdad, con velas. No tiene que ser demasiado grande porque, si no, necesitara mucha
tripulacin. Dos personas, incluyndome a m, estara bien. Tengo aqu una foto de la
clase de barco que me voy a comprar, quieres verlo?
Dave sac un trozo de papel del bolsillo, despleg una foto que haba arrancado de
un viejo ejemplar de Showboats International y se la ense a Al.
Mira dijo, eso es lo que yo llamo un barco. Un queche de veintids metros,
roda tipo clper, popa en forma de copa de vino, diseo de Scheel. Un barco as cuesta
mucho ms de doscientos de los grandes. Es un barco perfecto para ver mundo.
Al mir la foto y luego se la devolvi a Dave.
Todas esas velas... parece un trabajo muy duro.
sa es la cuestin, Al. Eres t y el mar.
El mar es una zorra. Y una zorra que te la tiene jurada. La clase de zorra que,
incluso cuando vives con ella, sabes que te va a joder y que vas a vivir para lamentarlo.
Tienes que seguir adelante y convencerte de que quizs no resultar as, pero s que re-
sulta as. Si acaso, se porta todava peor de lo que nunca hubieras imaginado. Es fra, es
dura, es cruel y no le importa una puta mierda lo que te pase. Una autntica
revientahuevos. Eso es el jodido mar, to.
Dave mir a Al con admiracin. Y sonriendo dijo:
Sabes una cosa, Al? T tambin eres todo un romntico.
11

Kent Bowen aparc su Jimmy y se encamin por una larga pendiente hacia la entrada
del hotel. El Hyatt Regency ocupaba un lugar privilegiado en Fort Lauderdale, al lado
oeste del puente sobre el canal de la calle Diecisiete. Desde el bar giratorio Pier Top se
poda ver a kilmetros alrededor y Bowen tena una buena razn para recordar ese sitio
con un especial afecto. Fue en el Pier Top, el ltimo da de San Valentn, mientras beban
unos Margaritas deliciosos, donde le haba pedido a Zola que se casara con l. Cuando
ella le acept, se trasladaron a un motel de la playa en la avenida Bayside y haban cogido
una habitacin por una noche para consumar su amor. Escocs de ascendencia y, por ello,
segn su propia valoracin, un hombre prctico y ahorrativo, Bowen nunca haba sido de
los que tiran el dinero. Pero aquella noche ocupaba la categora de una de las mejores de
su vida.
Fue hasta la puerta del hotel y se dirigi al ascensor, detenindose slo para comprar
un ejemplar de Luxury Florida Homes en la tienda de regalos. No haba nada como ver la
forma en que viva la otra mitad de la gente en las propiedades privilegiadas de Florida
para animar los sueos que acariciaba cuando compraba su billete semanal de lotera. No
es que l fuera a tirar el dinero si llegaba a ganar. A Bowen le gustaba pensar que usara
su todava no conseguida fortuna con discrecin. Disfrutara con el anonimato. Vestido
de la cabeza los pies en Tilley Endurables, se senta tan annimo como lo requera la
actual situacin, mezclndose sin llamar la atencin con los huspedes del hotel.
Bowen subi en el ascensor hasta el piso de debajo del Pier Top, y se dirigi hasta la
suite del lado este donde estaba situado el puesto de vigilancia. De pie frente a la puerta,
mir a un lado y a otro antes de llamar con los nudillos. Pasaron unos segundos y la
puerta se abri con la cadena del seguro puesta.
Kate Furey estuvo a punto de soltar una carcajada. El culpable fue sobre todo el
sombrero.
Hola, soy yo dijo, como si hubiera ido disfrazado de Santa Claus.
Ya dijo ella, y le abri la puerta.
Bowen cruz el umbral y ech una ojeada a la suite antes de que ella lo acompaara
al dormitorio.
Hola a todos.
Al lado de la ventana, detrs de un arsenal de objetivos de alta potencia, montados
sobre trpodes, dos hombres de aspecto aburrido respondieron con un gruido. Un
tercero, que llevaba auriculares y controlaba todo un despliegue de aparatos de sonido
para captar conversaciones a distancia, permaneci en silencio, sin darse cuenta de que
haba entrado alguien en la sala. Kate no present a ninguno de ellos. Saba que a Bowen
no le interesaban las presentaciones. Lo ms probable era que hubiera venido desde
Miami en busca de un almuerzo gratis.
Bonita habitacin coment l. Bonita de verdad.
Kate se encogi de hombros como si a ella no le gustara mucho y dijo:
Bueno, en realidad se supone que es una suite.
Una suite? Joder, Kate, cunto cuesta?
Lo mismo que una habitacin. Consegu una tarifa especial.
Cmo lo hiciste?
Mi, espero que a no tardar mucho, ex marido actu como abogado del hotel en un
pleito por daos personales. Creo recordar que fue un imbcil corto de entendederas que
se hizo dao en el bar giratorio que hay arriba. Un sitio hortera de verdad, pero con una
magnfica vista. Supongo que por eso van all los cabezahuecas Kate se ri con un
desprecio manifiesto. Les da algo de que hablar mientras piensan que son muy
romnticos. Tiene que echarle una ojeada antes de irse.
Gracias, ya he estado respondi Bowen framente.
Kate solt una risita.
Supongo que creen que es muy soign, pero a m me pareci que era como estar
dentro de un reloj deportivo muy barato.
No tan barato, dira yo dijo Bowen erizndose.
Tiene toda la razn dijo uno de los hombres de las cmaras. Anoche pagu
diez verdes por la peor mierda de Margarita que haya probado nunca.
Kate mir a Bowen.
No hay mucho que ver desde aqu cuando oscurece dijo a modo de excusa.
Supongo que no.
Podra ensearle algunas fotos, pero ahora mismo puede ver la actividad en directo
aadi Kate.
Bowen bati palmas con decisin.
Entonces echemos un vistazo y miremos qu veo-veo, vale?
Las enormes lentes estaban enfocadas sobre el lado opuesto del ro Strahanan y el
Club de Yates Portside, donde estaban amarrados algunos de los yates ms grandes y
caros de Fort Lauderdale. El fotgrafo que pensaba que saba reconocer un buen
Margarita cuando lo probaba, mostr a Bowen una cmara tras otra como si fuera un
vendedor en una tienda de Sharper Image.
sta, la de quinientas milsimas, da una vista bastante buena de todo el barco y de
lo que sucede en los amarres.
Bowen se quit su sombrero de Tilley y acerc el ojo al visor. Con sus treinta y tres
metros de eslora, el Britannia no era ni de lejos la embarcacin ms grande del puerto. Y
se vea empequeecido por el gigante de tres pisos y cincuenta metros que tena amarrado
al lado. Pero con su gran puente y sus elegantes lneas era un barco bastante bonito. Y
poda uno pasarlo bien, adems, a juzgar por la pequea motora, las motos de agua, los
esqus y el hobiecat que haba a bordo. Por no hablar de la mujer desnuda que ocupaba el
jacuzzi que haba en cubierta.
Bowen sonri y dijo:
Ya me gustara tener un poco de todo eso. Quin es la seorita de las burbujas?
Kate suspir, cansada, y dijo:
Por lo que sabemos, su nombre es Gay Gilmore.
La hermana de Gary, eh? dijo Bowen con una risita. La chica del jacuzzi se
frot los pechos con algunas burbujas. Eh, nena hagmoslo.
En realidad, es de Nueva Zelanda. Hasta hace unas pocas semanas estaba
trabajando ilegalmente como bailarina en un local de Collins. En este momento parece
ser la principal captura del capitn del Britannia.
El hombre del Margarita dijo:
A l puedes verlo por este 800. Se llama Nicky Vallbona. Es ese cabrn feo que
est en la cubierta de popa.
A desgana, Bowen cambi de cmara y se encontr mirando a un hombre moreno
con un bigote fino como un pincel.
Tienes razn, es feo el cabrn.
En lo que nos toca a nosotros, est limpio dijo Kate.
Qu hace una mueca como ella con un sapo como se? dijo Bowen
meditabundo.
El segundo cmara se estir en su silla para apagar el cigarrillo. Solt un gruido y
dijo:
El barco, sin ninguna duda. A la nia parece gustarle tanto como le gusta l. Va y
viene a su antojo. Siempre en ese jacuzzi. Me parece que es muy popular entre los
mirones del telescopio de all arriba. Se est convirtiendo en toda una atraccin turstica.
Bowen volvi a la primera cmara para echar otra ojeada a Gay Gilmore.
Por m, yo prefiero el barco que est al lado del Britannia dijo el hombre del
Margarita. Es de Sean Connery.
007 tiene un barco aqu, en Lauderdale? La voz de Bowen traicion su
entusiasmo. Tenis alguna foto de l?
Los dos cmaras intercambiaron una mirada culpable y luego sacudieron la cabeza
simultneamente.
No minti uno.
Pero s que tenis razn; es un bonito barco dijo Bowen. Sean Connery, eh?
A decir verdad, mis antepasados eran escoceses; de Edimburgo, igual que l.
Seguro que hay muchas otras similitudes dijo Kate.
Pero Bowen estaba demasiado interesado en el barco de Connery y en la chica del
Britannia como para darse cuenta del sarcasmo de Kate.
He comprobado su teora, seor dijo Kate. Con Palmer Johnson Yachts, aqu
en Fort Lauderdale. Es uno de los principales fabricantes de cascos de barco de Florida.
El tipo con el que habl, Luis Madrid, me dijo que era posible hacer un casco de cocana
comprimida que tuviera el aspecto de uno autntico una vez recubierto con una capa de
poliuretano. Pero que no dara los mismos resultados.
Bowen haba vuelto al objetivo de 800 para echar una mirada ms de cerca al cuerpo
desnudo de Gay Gilmore. Ahora Gay se estaba tocando por todas partes, casi como si
supiera que haba gente mirndola. Se le ocurri la idea de que quiz estuviera actuando
como distraccin para que la gente no dejara de mirar lo que pasaba en el jacuzzi en lugar
de observar otras cosas. Pero, despus de borrar todo el bote con la cmara, no pareca
haber mucho ms que ver. Slo Vallbona hablando por el telfono celular.
Me gustara saber con quin habla Nicky por su Nokia murmur.
En este momento con su corredor de apuestas respondi Kate.
Bowen levant un momento los ojos, sorprendido.
De verdad puedes saberlo desde aqu?
Claro. Tenemos un Sistema Cellmate dijo Kate. Hemos interceptado una
llamada que creo que encontrar especialmente interesante.
Fue hasta el hombre con los auriculares y le dio un golpecito en el hombro. El
hombre, barbudo y con aspecto ajado, como si necesitara aire y sol, se quit los
auriculares de unas orejas adecuadamente grandes.
Colin; ste es Kent Bowen, el responsable de esta operacin. Podras pasarle la
cinta SYT que tenemos?
Claro, Kate.
Colin se acerc su porttil, seleccion un men y escogi un archivo de entre la lista
de grabaciones que haba hecho. El Cellmate estaba conectado con el ordenador,
mediante un cable SCSI, y con una grabadora digital, por medio de una interfaz paralela.
El Cellmate en s pareca un telfono celular ms grande y con algunos controles
adicionales.
Ahora saldr el archivo SYT dijo Colin y toc la tecla de retorno de su
ordenador.
La primera voz que oiga explic Kate, el tipo con acento espaol, es el
consignatario, Juan Sedeno. La segunda es Nicky Vallbona.
Bowen asinti y acercando una silla se puso a escuchar:
Stranaham Yacht Transport.
Querra hacer una reserva para mi barco a bordo de su buque para el viaje de
marzo a Palma de Mallorca. Desde Port Everglades.
Muy bien, seor. Dgame su nombre, el nombre del barco y el nombre del
propietario.
Me llamo Nicky Vallbona y soy el capitn del Britannia. Es propiedad de Azimuth
Marine Associates, de las Islas Vrgenes britnicas.
Islas Vrgenes... Puede decirme qu dimensiones tiene el barco, por favor?
Eslora, treinta y cuatro metros; manga, 7,3; y calado, 1,8.
Uno coma ocho... Eleva plpito a proa?
No.
Trampoln ?
S, tiene un metro de largo.
Un metro. Botes de servicio?
A bordo.
Hummm. Marzo, dice...
S.
S, podemos complacerlo, capitn Vallbona. El coste ser de unos 93.500 dlares
americanos. Esa cifra incluye la estiba en ambos lados del Atlntico, asistencia de
buceadores, todos los amarres y anclajes, calzos de quilla y soportes de espinazo, pasaje
para dos tripulantes y todos los seguros.
Est bien.
Tiene nuestro formulario de reserva, capitn?
S.
Podra cumplimentarlo y remitrnoslo por fax lo antes posible?
No hay problema; lo har ahora mismo.
Gracias por llamar. Adis, capitn.
Adis.
La conversacin termin y la cinta se desconect automticamente.
Quiere volver a orla? pregunt Colin.
Diablos, no. Est ms claro que el agua, verdad? Es evidente que el barco no est
en condiciones de navegar por s mismo porque el casco probablemente est hecho de
pura cocana. As que van a hacer lo que yo siempre sospech. Conseguir que alguien lo
lleve a travs del Atlntico. Adems, bien pensado, es una cobertura perfecta. El barco de
Rocky Envigado codendose con lo que pasa por ser la alta sociedad por aqu.
Al escuchar a Bowen apropindose de su teora, o por lo menos de la mitad de ella,
Kate sinti que se le endurecan los msculos de la mandbula. Le hubiera gustado
recordrselo, decirle que era un mentiroso de mierda y que le daba asco. Slo que l
segua hablando y hablando, como uno de esos polticos caraculo que salen por la tele. En
un mundo perfecto habra cogido el mando a distancia y apretado el botn para quitar la
voz. O quizs le habra metido el mando por su estpida bocaza y se lo habra incrustado
bien en la garganta a taconazos. Pero lo nico que hizo fue volverle la espalda en un
esfuerzo por esconder la rabia que la posea.
Lo nico que queda por decidir es qu hacemos al respecto continuaba
Bowen: si decidimos trasladar la cuestin a la polica espaola o montar algn tipo de
operacin secreta nosotros mismos Se detuvo un momento y mir alrededor. Qu
opinas Kate?
Kate carraspe y trat de salir del pozo de resentimiento en el que se encontraba.
Pero cuando contest, la respuesta le sali amarga y sarcstica.
Yo? Que qu pienso yo? Una risa hueca se le escap de la boca. Qu? Se
lo digo, para que luego me lo pueda decir a m? Es sa la clase de qu opinas a la que
se refiere, seor?
Bowen frunci el ceo y pregunt:
Te preocupa algo, Kate?
Incluso cuando se mostraba ofensiva, l no se enteraba de que iba con l. Kate
sacudi la cabeza, compadecindolo, como habra compadecido a un perro al que han
dejado dentro de un coche en un da de calor.
Slo que Bowen tambin se las arregl para malinterpretar ese gesto.
Bien dijo, porque, sabes?, marzo est a la vuelta de la esquina. Y no hay
tiempo que perder.
A Kate le habra gustado saber exactamente cmo haba llegado Kent Bowen al
puesto que ocupaba y si habra alguna poltica de discriminacin positiva dentro del FBI
a favor de los ayudantes de sheriff de Kansas estpidos. Con voz controlada dijo:
Tengo algunas ideas.
Bien, pues me gustara orlas.

Lo llev a la habitacin del otro lado de la sala, le seal con un gesto un gran sof
en forma de herradura, y se dirigi al minibar.
Quiere algo de beber?
Slo una Diet Cola.
Kate volvi con dos Coca Colas normales con hielo y las puso sobre una mesa hecha
con una encimera redonda de cristal colocada sobre un capitel corintio. No era slo el
Pier Top lo que resultaba cursi; tambin lo era el mobiliario. Pero, en Florida, pasaba lo
mismo en todas partes; slo haba que mirar el ejemplar de Luxury Florida Homes que
llevaba Kent para darse cuenta de ello.
Le importa si fumo? dijo, y cogiendo un paquete de Doral encendi un
cigarrillo sin esperar respuesta.
No, no, adelante dijo Bowen y reaccion con un gesto de disgusto a la primera
inhalacin de Kate.
Todava con el cigarrillo en la mano, Kate se apart el oscuro pelo de la cara y puso
en orden sus pensamientos.
Veamos, sta es mi idea.
Bowen asinti y dijo:
Lo ha dejado claro, agente Furey.
De verdad?
Se me fue de la cabeza que habas sido t quien predijo que Rocky utilizara el
transbordador de yates. Perdona.
Kate se encogi de hombros; quizs fuera mejor de lo que pensaba despus de todo.
Olvdelo dijo, no tiene importancia. Lo que importa es que agarremos a los
criminales. Aqu y en Europa, de acuerdo?
Bowen no pareca convencido.
No puedo decir que me importe una mierda lo que pase en Europa. Pero, por
favor, no se lo cuentes a esos oficiales de enlace amigos tuyos. No sera bueno para las
relaciones diplomticas.
Ni se me ocurrira contarle a ninguno de ellos nada que no se suponga que deba
contarle dijo, consciente de lo seca que sonaba, pero preguntndose si Bowen segua
teniendo dudas sobre su relacin con el holands. Dio otra chupada envenenada a su
Doral y continu. Sin embargo, el Director Adjunto ha hecho constar hace poco que
cree que ayudar a los europeos a ganar su guerra contra las drogas puede ser un medio
para ayudarnos a nosotros mismos a ganar la nuestra.
Esto era nuevo para Bowen.
Eso dijo, eh?
Estaba en el folleto del Foreign Intelligence Coverage, del FBI del mes pasado.
Bowen sonri, desdeoso.
Ah, eso.
Y como respuesta lleg un memorndum del SAC de Miami. Presley Willard
escribi al Director hace slo un par de semanas para garantizarle que General
Investigations de Miami hara todo lo posible para apoyar esa iniciativa.
Bowen, que no saba nada de ese memorando, cerr los ojos un momento y dijo:
Ya me acuerdo.
Bebi un sorbo de su Coca Cola y empez a mascar un trozo de hielo como si fuera
un cacahuete garrapiado. Ahora le toc a Kate apretar los dientes con disgusto.
Comprendo tu punto de vista, Kate.
Bien, desde mi punto de vista, es necesario que tengamos los narcticos vigilados
durante todo el viaje. No es suficiente limitarnos a decir adis al transporte de yates
cuando salga de Port Everglades. No debemos perder de vista ese barco bajo ningn
concepto dijo Kate sealando hacia fuera. Y eso significa que tenemos que cargar un
barco nuestro en el mismo transporte. Tripulado por dos agentes del FBI, en contacto por
radio con un submarino de la armada de Estados Unidos y, cuando crucemos el Atlntico,
con las armadas britnica y francesa adems. Mientras estemos a bordo tendremos la
oportunidad de echar una mirada ms de cerca al barco de Rocky, algo que, hasta ahora,
no hemos podido hacer. Y adems, podremos vigilar por si acaso intentan descargar la
droga mientras estn en el mar. Quizs pasarla a otro barco del mismo transporte para que
perdamos el rastro.
Bowen, que no haba pensado en eso, se trag los fragmentos de hielo e hizo una
mueca.
Esta idea tuya... suena cara. Para empezar, dnde vas a conseguir un barco
adecuado? Y para continuar, quin va a pagar los gastos del transporte? Ya sabes cunto
cuesta. Noventa mil dlares. No creo que el SAC vaya a autorizar un desembolso de ese
nivel.
Kate sonri y dijo:
De hecho, he encontrado un barco. O mejor dicho, Sam Brockman ha encontrado
uno por m. Parece que los guardacostas abordaron un barco abandonado frente a Key
West el otro da y estaba lleno de droga. Dentro de poco ser subastado por el gobierno,
claro, pero en estos momentos est amarrado en Miami y disponible para una operacin
secreta. Los guardacostas estaban planeando algo ellos mismos, slo que les fall y ahora
nos lo ofrecen a nosotros. Es ideal para nuestros propsitos, seor. Veinticinco metros de
eslora, velocidad de crucero de veintids nudos, y lo ltimo en instalaciones. Hablo de un
yate lujoso de verdad. En cuanto al dinero, bueno, tengo una idea de dnde podemos
sacarlo.
Vas a sugerir que utilicemos el ltimo paquete del dinero de la Corriente del
Golfo, verdad?
La operacin Corriente del Golfo fue una de las operaciones secretas de la Oficina de
Miami a principios de los noventa, montada contra una de las organizaciones ms
importantes para el blanqueo de dinero en Florida. Una empresa de oro y joyas de Miami
dirigida por uno de los crteles colombianos haba blanqueado millones de dlares por
medio del Banco de Crdito y Comercio Internacional, cerrado por el Banco de Inglaterra
en 1991. Semanas antes de la bancarrota del BCCI, la empresa de joyera haba retirado
grandes sumas de efectivo y las haba guardado en cajas de seguridad repartidas por todo
el Estado. Incluso ahora, varios aos despus, el propio departamento de Bowen segua
descubriendo cajas llenas de dinero; la ltima haca slo unos das en el banco Liberty
City, con 200.000 libras esterlinas.
Kate se encogi de hombros y dijo:
Por qu no? Todava no ha sido ni registrado.
Pero habr que dar cuenta de l.
Claro, en su da.
Cunto vale una libra esterlina ahora?
Alrededor de un dlar y medio Kate frunci los labios y adopt un aire
pensativo. Cien mil dlares de ese dinero contra el valor en Europa de mil kilos de
droga en la calle. Yo dira que es dinero bien gastado.
Y ahora supongo que vas a decirme que eres la persona adecuada para llevar a
cabo esta pequea operacin.
Claro, por qu no?
Bueno, para empezar, nunca has participado en una operacin secreta.
Era bastante buena actriz en la escuela.
No lo dudo.
Secreto quiere decir simplemente mentir bien. Qu dificultad hay en eso? Los
hombres lo hacen constantemente.
Pero da la casualidad de que t eres una mujer.
Es una objecin o una conjetura con fundamento, seor?
Vamos Kate, no te erices como un puercoespin. Slo tengo la impresin de que los
tripulantes y los capitanes de esos yates son en su mayora hombres.
Kate dio una profunda calada a su cigarrillo con los ojos entrecerrados para
protegerse del humo y de los prejuicios sexuales. Desde cundo el capitn de un barco
tena que ser un hombre? Las mujeres haban navegado en solitario por todo el mundo.
Haba habido mujeres piratas. En aquel momento incluso haba un par de mujeres
almirante en la armada de Estados Unidos. Por su parte, Kent Bowen no tena aspecto de
poder capitanear ni una silla frente a su propio escritorio.
De hecho dijo con acidez, da la casualidad de que uno de los otros barcos que
han reservado plaza en el transporte del SYT para marzo estar tripulado exclusivamente
por mujeres.
Qu son, amazonas o algo as? dijo Bowen sonriendo.
El barco es propiedad de Jade Films.
Jade Films? Los del porno?
Kate hizo ver que se sorprenda.
Ha odo hablar de ellos?
Haba algo en Newsweek la semana pasada, creo dijo Bowen sacudiendo la
cabeza con fingida indiferencia. Algo sobre los tipos que trabajan en la industria del
sexo.
He ledo el artculo dijo Kate. Era un buen trabajo. Pero no creo recordar que
se mencionara a Jade Films en l.
Oh, venga ya, Kate dijo Bowen, incmodo, no soy de esa clase de hombres.
Kate pens que ninguno de ellos lo era. Al menos hasta que echabas una mirada a la
factura de la compaa de tele por cable; entonces resultaba que era slo un poco de
diversin inocente.
En cualquier caso, qu los ha llevado a cruzar el Atlntico? pregunt Bowen.
El Festival de Cine de Cannes.
Cannes?
Est en Espaa dijo Kate, que saba perfectamente que Cannes estaba en el sur
de Francia.
Ya s dnde est. Cannes. Es algo as como el scar, no?
Slo que con ms clase.
Con la asistencia de Jade Films? dijo Bowen, sarcstico. Me resulta difcil
creerlo.
Asisten, pero no compiten por la Palma de Oro. Cannes es un mercado para
cualquiera que tenga que ver con la industria del cine. Y eso incluye a gente como Jade
Films. Sea como sea, lo que quiero decir es que van en un yate a diesel con hlices geme-
las, de cincuenta metros capitaneado y tripulado enteramente por mujeres.
Hlices gemelas, eh? dijo Bowen con una sonrisa de complicidad.
Kate sonri con paciencia, esperando el chiste grosero que estaba segura vendra a
continuacin.
Y giran unidas o slo juntas?
Kate mantuvo su sonrisa mientras Bowen soltaba una carcajada al estilo de Beavis y
Butthead, poniendo todo su empeo en parecer divertida. Aplastando el cigarrillo igual
que si se lo aplastara encima a Bowen, Kate dej que su mirada se desviara a un lado,
como escapando de la pringosa personalidad de Bowen. Pero slo l poda autorizarla a
presentar su plan ante Presley Willard, SAC del FBI en Miami. S amable se dijo;
no lo cabrees. Puede que sea un maldito caraculo, pero no tienes que incrustarle la punta
del zapato en el susodicho. Sguele la corriente. Es el capullo que puede darte luz verde
para un viaje gratis a Europa. Luz verde para una aventura de verdad.
De todas formas, cmo te has enterado de eso? pregunt Bowen. Lo de que
Jade Films va en ese trasporte.
Igual que averig lo del barco de Rocky. Hemos interceptado todas las llamadas a
SYT. Pens que sera bueno saber algo ms sobre las dems embarcaciones que van a ir
en el mismo viaje. Mire, seor, usted mismo dijo que tenamos que movernos deprisa.
Marzo est a la vuelta de la esquina y en el transporte slo hay el espacio que hay. Si
esperamos demasiado, todo se habr quedado en una gran idea que nunca sabremos si
habra funcionado o no.
Bowen se puso de pie y fue hasta la ventana. En el lado sur del puente estaba Port
Everglades, el puerto ms profundo de Florida. Anteriormente conocido como Mabel
Lakes, haba sido una marisma poco profunda en la seccin ancha del canal de la costa
Este de Florida hasta que el presidente Calvin Coolidge apret un botn que se supona
hara detonar una carga explosiva que abrira la ensenada; slo que ese botn a gran
distancia desde Washington no funcion y alguien tuvo que provocar la explosin di-
rectamente. Otra gran idea que no haba funcionado. Por lo general, Bowen desconfiaba
de las buenas ideas. Pero tena que admitir que la idea de Kate de llevar su propio barco a
bordo del transporte del SYT era buena.
En el muelle, Bowen vea tantas clases de embarcaciones como variedades de peces
haba. Barcos militares, de los guardacostas y de la polica, mercantes de las islas del
Caribe, remolcadores y petroleros, cruceros llenos de turistas que se preguntaban si los
iban a atracar en Miami, veleros, goletas, lanchas y yates a motor; de todo menos un to
flotando dentro de un barril.
El olor a perfume le hizo volverse. Kate estaba a un par de palmos a su espalda y le
alargaba unos prismticos. Se los llev a los ojos y dej que le describiera las
instalaciones portuarias.
En sentido contrario a las agujas del reloj tenemos las terminales de pasajeros y
carga. De ah salen los barcos de la SYT. Luego est el edificio de la Aduana de Estados
Unidos y los depsitos de almacenamiento de gasolina; sta es la gasolinera ms grande
del sur, lo saba?
Kate estaba informndolo de que conoca el puerto. Era su forma de recordarle que
conoca los barcos y que estaba perfectamente capacitada para la operacin que haba
bosquejado.
Ve aquellas cuatro chimeneas rojas y blancas? Se pueden ver desde kilmetros
mar adentro. Los aficionados a la vela las utilizan como gua de navegacin. Pertenecen a
la Compaa de Electricidad de Florida. A su izquierda tenemos la Administracin del
Puerto, el World Trade Center y ms terminales de carga. Volviendo hacia nosotros est
el Naval Surface Warfare Center.
Bowen pensaba que el olor de Kate era tan bueno como su presencia. Debera de ser
divertido trabajar en secreto junto a Kate, la chica ms guapa del FBI en Miami; los dos a
bordo de un yate de lujo. Quizs le sonriera la suerte. No haba sospechado siempre que
ella senta cierta debilidad por l? Por eso se mostraba siempre tan arisca, porque
intentaba disimular la enorme atraccin que senta por l. Qu otro motivo poda tener
una persona para dirigirse a su jefe como ella lo haca? Y tampoco pareca que tuvieran
que hacer gran cosa en el barco. Como ella misma haba dicho, era slo cuestin de
vigilar de cerca el barco de Rocky y mantener el contacto por radio con el submarino. In-
cluso haba un submarino en el puerto. Qu poda ir mal?
No s seguro cmo se llama el submarino dijo Kate, pero el portaviones es el
Theodore Roosevelt de Estados Unidos. Ah, s, y all en la punta hay un restaurante
propiedad de Burt Reynolds.
Burt Reynolds? De verdad?
Kate hizo una mueca cuando Bowen trat ansiosamente de enfocar mejor el edificio
estilo Misin que alojaba el restaurante. Era tan paleto, tan turista, que de no haberlo
conocido hubiera pensado que acababa de llegar de Kansas.
Burt Reynolds repiti l embobado.
La verdad es que no estoy segura de que todava sea suyo admiti Kate. Por
lo menos, desde que present una declaracin de quiebra.
Sabes? En los setenta era casi mi actor de cine favorito.
La mueca de Kate se hizo ms pronunciada. Cielos, aquello era el no va ms. Estaba
con el nico to en el mundo entero a quien le haba gustado Los caraduras.
Sabes?, me parece que puedo convencer a Presley de que es una buena idea
dijo Bowen, devolvindole los prismticos.
Estupendo.
Dijiste dos tripulantes?
Slo dos.
No hay ninguna misin secreta que carezca de peligros dijo pomposamente,
pero tambin es posible que podamos divertirnos mientras dure.
Podamos? dijo Kate tragando con dificultad.
Bowen mir su barato reloj deportivo.
Por qu no vamos al restaurante de Burt y hablamos de ello mientras
almorzamos?
El restaurante de Burt?
Kate se pregunt si Bowen no habra odo lo que haba dicho sobre la quiebra.
Sigue abierto, no?
S, vale. Si usted quiere... dijo Kate, mientras pensaba si habra algn refrn
contrario al de No hay mal que por bien no venga.
En el Jimmy de Bowen, mientras se dirigan hacia el muelle A y el restaurante, se las
arregl para animarse con la idea de que quizs pudiera desviarlo de su propsito, hacerle
abandonar por completo la idea de ir con ella. Quizs podra pintarle el cuadro de una
travesa trasatlntica en el que las olas fueran dos veces ms altas que en la obra maestra
de Gricault, La balsa de la Medusa. Quizs, con unas cuantas imgenes bien escogidas
durante el almuerzo, conseguira que aquel marinero de agua dulce se acojonara. Cuando
llegaron a Burt & Jack's, Kate haba recuperado el equilibrio y no prest apenas atencin
a un informe de la radio que hablaba de una huelga de controladores areos. Incluso si lo
hubiera escuchado no habra tenido razn alguna para pensar que la huelga iba a durar
ms de un par de das ni tampoco para suponer que tendra repercusiones en el viaje que
el navo semisumergible del SYT, el Grand Duke, iba a realizar en marzo. En aquel
momento slo tena una cosa en la cabeza y era que, de la manera que fuera, tena que
disuadir a Kent Bowen de la idea de hacer el viaje a travs del Atlntico, pero sin poner
en peligro su apoyo a la operacin. Mientras entraba en el restaurante se dispuso a
contarle una historia a su jefe que hara que la tormenta de El motn del Caine pareciera
una excursin a Pleasant Valley.
12

Inspirado por Jimmy Figaro en la compra de una escultura para su despacho, Tony
Nudelli compr tambin un bronce para el edificio de la piscina. Una Marilyn Monroe de
tamao natural, tal como apareca en La tentacin vive arriba, con su falda blanca
congelada en todo su volumen cuando pasaba sobre la reja de ventilacin del metro.
Bonita dijo Al. Tiene mucha clase.
Me alegro de que te guste dijo Nudelli. Me ha costado una jodida fortuna. Y
algo ms. Las mejoras que mand hacer me costaron casi tanto como el bronce original.
Al frunci el ceo y mir ms de cerca a Marilyn. El vestido sin espalda, los grandes
pechos, la misma mirada de deleite exttico en su cara de rubia alocada. Estaba
exactamente igual que la recordaba de la pelcula; hasta en el barniz rojo de las uas de
los pies. Finalmente, admitiendo su derrota, dijo:
De acuerdo, me rindo. No veo ninguna diferencia. Cules fueron exactamente
esas mejoras que mandaste hacer?
Nudelli sonri.
Echa una ojeada por debajo del vestido sugiri.
Bromeas dijo Al.
Pero se inclin, mir entre las piernas de Marilyn y solt una risotada. Las bragas
blancas que llevaba en la pelcula haban desaparecido y lo que haba en su lugar tena un
aspecto tan real como si fuera una bailarina encima de una mesa meneando el conejo
delante de tu cara a cambio de un billete metido debajo de su liga. Real hasta en el corte
en medio del vello pbico.
An rindose, Al dijo:
Bueno, eso es lo que yo llamo un tema de conversacin.
Eso pens yo.
Es una preciosidad, Tony, una preciosidad.
Estoy pensando en colocarla encima de alguna especie de mesa. En sta no puede
ser; la estatua es demasiado pesada para el cristal. Pero quiero poder mirar ese corte de
vez en cuando, siempre que me apetezca.
Encendi un puro y le dio unas chupadas, observando, feliz, como Al se pona en
cuclillas para echar otra mirada, esta vez ms de cerca.
Puedo tocarle el conejo?
Adelante.
Al extendi el brazo y apoy la palma de la mano sobre las partes privadas de
Marilyn, rindose como un nio.
Nunca pens que llegara a darle al ndice con Marilyn.
T y Bobby Kennedy.
Y no nos olvidemos de Jack. Feliz cumpleaos, seor Presidente canturre.
Parece que le gusta, Al.
Siempre he sabido cmo satisfacer a una mujer, sabes? Es todo una cuestin de
tener mano. To, me gusta.
Quin dice que el arte moderno no significa nada?
No ser yo. A m no me oirs quejarme.
Para regodeo de Tony, Al fingi olerse el ndice, aspirando con cada orificio de la
nariz a lo largo del nudoso y peludo dedo como si fuera el mejor cigarro del
humidificador de palisandro de Tony.
Lstima que no pudieras hacer que fuera de rascar y oler dijo.
Estoy en ello Nudelli seal con un gesto de su Cohiba hacia el asiento que
tena frente a l. Sintate, Al. Tenemos que hablar de negocios.
Me lo imaginaba.
La longitud y latitud que te dio ese Delano. Hice que los chicos de mi barco la
buscaran en sus cartas de navegacin. Parece que es un punto al noroeste de las Azores,
sobre la plataforma del Atlntico medio. En cualquier caso, lo arregl todo como quera
Delano. Un carguero procedente de Npoles se encontrar con vosotros en esa posicin
nutica. Es el Ercolano. Lleva desechos de gran volumen. Artculos sueltos como
bobinas de cable, trastos viejos, vigas de acero, basura demasiado grande para meterla en
contenedores. Pero tambin mrmol italiano para los cuartos de bao de lujo y las cocinas
para gourmets de Estados Unidos. Volver a eso dentro de un minuto. El agente del
Ercolano en Npoles es una compaa llamada Agrigento. He hecho negocios con ellos
antes y son fiables al ciento por ciento para nuestros propsitos. Al capitn se le ha dicho
que tiene que encontrarse con una embarcacin con dificultades en esa posicin y que
recoja a un pasajero y la carga. Esconder el dinero en un sarcfago de mrmol que va
destinado a un tipo rico de Savannah que ha muerto.
Enterado dijo Al asintiendo.
Adems, observars que he dicho un pasajero. No en plural, sino en singular;
refirindome a t, Al Tony dio una chupada al puro y por un momento pareci dudar de
algo. Cmo lo hagas, es cosa tuya, amigo, pero no quiero que Delano vuelva aqu con
el dinero. Para no andar con rodeos, lo quiero muerto. Imagino que lo necesitars vivo
slo hasta que lleguis a la cita con el Ercolano. Si yo fuera t, acabara con l antes de
subir al Ercolano y luego hundira el yate, como l planeaba. Slo que el cuerpo de ese
hijo de puta estar todava a bordo.
Tony hizo una pausa y estudi la cara grande y abierta de Al durante un momento.
Era consciente de que Al haba llegado a conocer a Delano bastante bien durante el viaje
a Costa Rica. Estudi el extremo rojo y ceniza de su puro durante un momento, notando
el calor en la mejilla y dijo:
Tienes algn problema al respecto?
Al neg con la cabeza.
Ningn problema en absoluto. Delano tiene una lengua muy afilada. En el viaje de
vuelta no par de tocarme las pelotas con esto y aquello. Hubo un par de veces en que me
hubiera gustado saltarle los sesos all mismo. Sabes qu le dije? Que me sorprenda que
no le hubieran sacudido bien en Homestead Al sacudi la cabeza con amargura. Y
seguro que ir a peor.
El qu?
Lo de joderme. Como por ejemplo, con la huelga de controladores areos.

No me lo recuerdes dijo Tony. Tuve que ir a Nueva York en tren por culpa de
esos mamones. El pas se est yendo a la mierda.
Por desgracia, no hay tren hasta Europa. Parece que un montn de propietarios de
barco que quieren cruzar el Atlntico esta primavera han decidido ganarle la mano a la
huelga y viajar con sus barcos.
Y?
Y Delano ha hecho la reserva en la SYT inscribindose l como propietario y a m
como tripulante. Va a estar dndome rdenes constantemente. Tocndome las pelotas,
como si yo fuera un asalariado.
Tony se esforz por no rerse.
Recuerda esto, Al dijo. Esa lengua afilada va acompaada de un cerebro
tambin afilado. No lo olvides, es judo, y los judos son inteligentes. No cometas el
mismo error que Willy El Tuerto. No subestimes a ese hebreo.
Vale, vale asinti Al, impaciente.
Y no dejes que te haga perder los estribos. Puede que haya una razn detrs. As
que mantn el control y ofrece la otra mejilla. Hay dos cosas que tienes que recordar si
empieza a tomarla contigo. Una, cuando todo esto acabe t vas a romperle el jodido culo,
y dos, vas a quedarte con su parte del dinero. Eso tendra que aligerar el peso de tu cruz.
Qu me dices?
S, tienes razn. Gracias, Tony.
Una cosa ms. Vigila que no seas t a quien traicionen. El Atlntico es muy
grande, Al. Y la historia reciente nos ensea que muchas cosas pueden ir mal en el
ocano.
A m me lo dices dijo Al. Aquel chaval del que te habl...
Si pasa eso...
Nudelli exhal una nube de humo y observ cmo flotaba en el aire entre los dos,
como s estudiara el alcance de la amenaza que quera comunicar al otro hombre. El
humo se desplaz lentamente subiendo por la falda de bronce de Marilyn, aadiendo un
toque infernal a su famosa pose. Haba conocido a Marilyn de verdad; la haba visto una
vez, poco antes de que muriera, cuando iba con Sam Giancana. Una chica agradable. Era
una vergenza lo que le haba pasado. Slo que no haba sido Sam quien haba ayudado a
adelantar su muerte.
Si algo saliera mal dijo, puedes estar seguro de algo; yo puedo ser tan cruel
como cualquiera de los cabrones de los Kennedy, incluyendo a Joe.

Nunca haban sido una familia unida. Tal como Dave lo vea, ni siquiera fueron una
familia.
Era la historia habitual. Un padre que beba; era su origen ruso. Una madre que
estallaba; era su origen irlands. Y su hermana, con un embarazo no deseado y un novio
que no se cas con ella. Bueno, no puede decirse que fuera culpa de Nick. Probablemente
Nick Rosen se habra casado con ella si alguien no le hubiera cortado el cuello antes.
Para cuando cumpli los veinte, Dave ms o menos haba terminado con ellos. Con
la ocasional excepcin de Lisa. No es que tampoco fuera de mucha ayuda para ella. Slo
arreglrselas para seguir viviendo l ya era bastante difcil sin tener que cargar con el
peso de sus problemas. Pero por lo menos, haba tratado de ayudarla. Una vez. Puede que
ahora, despus de cinco aos, fuera el momento de intentarlo otra vez. Puede. Fue as
como se encontr conduciendo hacia su deprimente casa de dos dormitorios en las
afueras del bulevar Hallandale Beach unas dos semanas despus de volver de C.R.
Dave sali del Miata con su bolsa de deporte Nike y subi por el camino. Llam a la
combada puerta de madera y un perro grande empez a ladrar dentro de la casa. Esper.
Todava no era medioda. Una hora estpida para ir de visita. Quizs se hubiera ido a
trabajar, aunque las cortinas estaban corridas y haba un desvencijado Mustang rojo
aparcado enfrente. Un coche que antes haba sido suyo. Cmo poda haber dejado que se
oxidara as?
Volvi a llamar. Esta vez, cuando el animal ladr, oy que alguien lo maldeca. Al
cabo de un par de minutos la puerta se abri chirriando y all, ajustndose un delgado
batn, una especie de kimono, en torno a su cuerpo desnudo y demasiado gordo, estaba
Lisa. Ms vieja de lo que la recordaba; pero es que lo era, claro. Y ms dura tambin;
como si la vida no la hubiera tratado demasiado bien. Quizs si Nick no hubiera muerto
hubiera sido diferente. Pero al diablo con todo aquello, se dijo. Era l quien haba pasado
los ltimos cinco aos entre rejas. Y acaso haba pensado ella en ir a verlo? En hacer
algo ms que escribir un par de cartas llenas de faltas de ortografa? No lo haba hecho.
Dave, Dios mo dijo, evidentemente nerviosa. Caray. Has salido.
Hola Lisa.
Un perro increblemente grande lleg hasta la puerta, empujndola por detrs con un
morro del tamao de una caja de zapatos y gruendo suavemente. Pareca un Dobermann
que se alimentara de esteroides en forma de galletas de chocolate.
Ella empuj el perro hacia dentro de la casa y dijo:
Slo es mi hermano pequeo.
Dave no estaba seguro de si estaba hablando con el perro o con alguien de dentro de
la casa. Alcanz a ver un sombro interior y sus agudos ojos repararon en la tele vieja, un
sof sucio y apolillado, una mesa con una botella de bourbon medio vaca y, al lado de la
botella, como incongruentes recin llegados, dos billetes nuevos de 100 dlares.
No estaba seguro de encontrarte dijo Dave.
Ella se encogi de hombros, y sigui tratando de encontrar una sonrisa. Cuando
apareci, era una sonrisa violenta.
Bueno, pues aqu me tienes. Tendras que haber llamado aadi, echando una
mirada por encima del hombro.
Estaba cerca de aqu minti Dave, de paso. As que pens que poda
acercarme a verte, decirte hola y ver qu tal estabas.
Es que en este momento es un poco inoportuno.
Dave poda adivinar lo que haba interrumpido.
Un nuevo novio?
Lisa sonri sin ganas y asinti con muy poco convencimiento.
S.
Me alegro.
Estbamos... Una mirada avergonzada llen los puntos suspensivos. Me
sentira incmoda si te dejara entrar. Mi ropa interior est tirada por todas partes.
Dave sonri y dijo:
La misma vieja Lisa de siempre.
Ahora ella miraba ms all de l, al vecindario.
Eh, nada de vieja Lisa, quieres? Slo tengo cinco aos ms que t.
Era verdad. Ahora se acordaba. Ella tena su actual edad cuando lo metieron en
Homestead. Dave estaba a punto de decir algo sobre eso, pero lo dej correr. No estaba
all para reprocharle nada, sino para ayudar.
Te he trado un regalo dijo, dndole la bolsa. Dentro haba dos paquetes, cada
uno con 50.000 de los 250.000 ms intereses que Jimmy Figaro le haba entregado. De
hecho, hay uno tambin para mam.
Vaya, gracias Dave dijo y, vacilante, le acarici el pelo.
Cuando lo toc, su olfato detect un olor dulce y empalagoso que le hizo pensar en
los bebs. Estaba en sus manos, como una especie de brillo.
Promteme que slo lo abrirs cuando ests sola dijo.
Claro, de acuerdo.
Frunci el ceo y se ri al mismo tiempo.
Qu has hecho: robar un banco o algo as?
Todava no.
Oye, por qu no vuelves dentro de una hora ms o menos y hablamos. No soy
muy buena cocinera, pero bueno, qu demonios, nunca te quejaste cuando eras un cro y
tu hermana mayor te preparaba la cena.
Ahora recordaba el olor. Era aceite para bebs. Aceite para bebs Johnson's. Sum
eso a los dos billetes de cien y al annimo novio que haba all dentro en el dormitorio, y
una desagradable idea fue abrindose camino en la imaginacin de Dave.
Qu me dices, hermanito? Sera como en los viejos tiempos.
Ahora le tocaba a Dave mostrarse evasivo.
Me gustara, Lisa, de verdad, pero tengo un da muy apretado.
No era necesario que dijera nada. Se dijo que no tena derecho a hacerlo. Cualquier
obligacin que tuviera hacia ella, la haba cumplido, no? Cincuenta mil dlares por
cabeza era pagar un montn por muy poca educacin. Ahora lo nico que quera era salir
lo antes posible de all. Con una sonrisa forzada que era un reflejo del amargo rictus de la
sonrisa de Lisa, Dave retrocedi hacia su coche.
En otra ocasin, eh?
Claro, cario, pero llama antes, vale? le respondi ella; como si l fuera un
cliente cualquiera.
Lo har.
Se subi de un salto al descapotable y puso en marcha el motor.
Bonito coche dijo ella. Ests seguro de que no has robado un banco?
Todava no repiti, y con un rgido saludo se alej, tratando de no pisar el pedal
del acelerador hasta el fondo para que no pareciera que, de repente, estaba desesperado
por apartarse de ella.
Y al mismo tiempo se senta avergonzado, avergonzado por lo que se senta; slo
otro putero en la vida de su hermana, alguien que le daba dinero y luego escapaba. Su
propia hermana, su propia hermana.
Kate Furey estaba ensendole el barco a Kent Bowen. El Carrera estaba amarrado
al lado de docenas de yates en el canal intercostero de Fort Lauderdale, a dos pasos de
R.J.'s Landing, uno de los mejores restaurantes del puerto. Bowen ya haba sugerido que
podan almorzar all, pero Kate le haba dicho que an tenan mucho que hacer si queran
que aprendiera lo antes posible el vocabulario de los yates y de su equipamiento. Ya
haba ideado una forma de compensar su falta de conocimientos marinos, pero quera
castigarlo un poco por no haberse asustado con sus mejores historias sobre borrascas y
mareos. Un taxi acutico pas por su lado con una pareja vestida de novios. Saludaron
con la mano y, desde la soleada sala de la cubierta de popa donde Kate y l estaban,
Bowen les devolvi el saludo.
No ha estado escuchando ni una palabra de lo que he dicho.
Claro que s dijo Bowen.
Escptica, Kate seal hacia los pescantes que haba por encima de su cabeza.
Bueno, veamos. Qu es eso? pregunt.
Quieres decir esas cosas que sujetan la barca?
Kate hizo un ruido inhumano que pareca el timbre de respuesta equivocada de los
concursos de la tele.
Incorrecto. Eso no es una barca; es un bote. Y a qu est sujeto el bote?
A una gra, me parece.
Kate volvi a repetir el ruido.
Pescantes. Se llaman pescantes. Mire, seor. Kent. Esto no va a funcionar a menos
que se familiarice un poco con los nombres correctos de las cosas. Gracias a Dios, no
tendr que gobernar el barco, pero es probable que tenga que hablar de l con la gente de
los otros barcos. Sabe, como si estuviera orgulloso de l. Y por cierto, esos zapatos que
lleva, tendrn que desaparecer.
Bowen mir sus Air Nikes.
Qu hay de malo en ellos?
Kate sacudi la cabeza con firmeza y dijo:
No es calzado adecuado para un barco, eso es lo que tienen de malo. Un autntico
marino no querra que lo vieran con esos zapatos ni muerto. Pero eso lo podemos
arreglar. Podemos parar en algn sitio por Las Olas cuando vayamos al puerto. Seguro
que hay una tienda para hombres o un proveedor de buques en el bulevar. Lo mejor son
los Docksiders. De piel, con la suela de goma lisa. Por lo menos, puede tener el aspecto
del personaje, aunque la joda con el vocabulario.
Kate cruz una puerta cristalera y entr en el saln, donde haba un sof de piel muy
cmodo, colocado a babor de la popa, frente a un televisor enorme. Un sof ms pequeo
y una encimera estrecha, empotrada, con armarios de madera de arce, cubran el lado de
estribor del saln. La disposicin del mobiliario impuls a Kate a hacerle otra pregunta a
Bowen. Seal una mesa de comedor circular para seis personas que estaba situada por
delante de donde estaban.
Estoy sealando a babor o a estribor?
Bowen se qued pensativo. Impaciente, Kate empez a chasquear los dedos.
Babor dijo l.
Vamos, hay que contestar ms rpido. Como si le pregunto cul es la derecha y
cul la izquierda.
La sigui a travs del saln echando una mirada de pesar en direccin al televisor de
27 pulgadas. Dese poder agenciarse una Corona helada del refrigerador y sentarse a
mirar las finales de ftbol en la televisin de su camarote. Pasando los dedos por encima
de la madera de un acabado satinado dijo, con una punta de sarcasmo:
Entonces, cmo se llama esta parte del barco en ese glosario McHale's Navy
tuyo?
El comedor.
Hablando de preguntas tontas...
Subieron por una escalera recubierta con una espesa alfombra.
Eh, vaya cocina observ Bowen. Mira esto.
Kate repiti de nuevo el sonido que indicaba que haba dado una respuesta
equivocada.
Es la galera dijo.
Como lo de los esclavos? Cielos, nunca voy a aprenderme todas esas palabras
dijo Bowen suspirando.
Bueno, es probable que no importe tanto. He pensado en una forma de justificar su
ignorancia.
Ah, s? dijo Bowen conteniendo una pasajera irritacin.
A causa de la cobertura del seguro me vi obligada a inscribirle a usted como
propietario y a m como capitana. Muchos propietarios han decidido viajar con su barco
debido a la huelga de los controladores areos. Parece que se va a prolongar un tiempo.
As que, en esas circunstancias, no parecer tan extrao que venga con nosotros.
No puedo ver cmo ayuda eso dijo Bowen. Por qu el propietario tendra
que saber menos que la tripulacin?
Kate sonri.
Para muchos propietarios, un yate es slo una casa flotante. Otro juguete caro.
Crame, no es raro que esos tipos no sepan una puta mierda de sus barcos. Kate estaba
pasndoselo en grande. As que es probable que su total y completa ignorancia pase
inadvertida.
De acuerdo. Bowen mir alrededor con aires de propietario. Sabes?, siempre
he querido ser dueo de una de estas cosas.
Tambin me he tomado la libertad de invitar a Sam Brockman a unirse a nuestra
tripulacin para completar el nmero aadi Kate.
Sam Brockman? Bowen no pudo evitar mostrarse decepcionado. El de los
guardacostas?
Kate observ la cara que pona y sonri. Guardacostas. Qu risa. Ms bien
guardaespaldas, por si Bowen pensaba intentar alguna cosa cuando estuvieran en alta
mar.
Bueno, pinselo. No habra parecido normal que slo estuviera yo como tripulante
dijo Kate. Y despus de todo, es el barco de su departamento; por lo menos hasta
que lo saquen a subasta. Lo recogeremos en la estacin Lake Mabel, de camino hacia la
terminal de carga del SYT.
Bowen se esforz por mostrar una actitud positiva respecto a la inminente llegada de
Sam Brockman a bordo.
Estoy seguro de que es una buena idea. Especialmente, con sus conocimientos,
esto, nuticos.
Pero Kate no haba terminado.
Eso significa, claro, que cuando estemos con otras personas no debemos tratarnos
con demasiada confianza. Yo le llamar seor, como de costumbre. Todo el mundo dar
por supuesto que usted es slo otro plutcrata de Miami con ms dinero que sensatez.
Seor.
Eso no me causa ningn problema, Kate Bowen ya estaba pensando en una
manera de explotar su nueva posicin como rico propietario de barco. Sabes una
cosa?, voy a ver si encuentro los servicios.
Bao, seor.
Cmo dices?
A bordo, seor, se llama bao.
Oh, el bao; bueno, pues all es donde voy Bowen se ri. Se le acababa de
ocurrir una cosa. Y luego me agenciar una cerveza fra y, como cualquier plutcrata
convincente con ms dinero que sensatez, voy a sentarme, con los pies en alto, a mirar el
partido por la tele.
Tendramos que continuar la visita al barco, seor opin Kate. Hay todava
muchas cosas que tendra que ver. Las mquinas. El sistema de comunicaciones. Los
ordenadores del barco.
Bowen sacudi la cabeza.
Kate, lo nico que quiero ver ahora mismo es como los Chiefs destrozan a los
Dolphins.
Observando la cara de Kate, aadi:
Soy de Kansas, recuerdas? Volvi a bajar las escaleras. Hgamelo saber
cundo estemos en marcha, capitn. Estar en mis dependencias.
Kate observ cmo se marchaba, lanzando un silencioso capullo a las espaldas de
Bowen. Uno o dos segundos despus tuvo la satisfaccin de or cmo se caa por la
escalera de caracol que conectaba la cubierta inferior del buque con el saln y el co-
medor.
Capullo repiti, y subi por la escala de cmara de babor hasta la timonera,
donde empez a familiarizarse con el dinmico sistema informtico de comunicaciones
del Carrera. Casi se sinti decepcionada al descubrir lo fcil que sera gobernar el barco.
Con su exhaustivo sistema de deteccin y resolucin de errores, el Carrera estaba tan
bien equipado que el mismo Bowen podra haberlo pilotado. Dese que la parte de su
misin en la que estara obligada a llevar el barco pudiera durar ms que los escasos
minutos que tardara en ir hasta Port Everglades.
Kate puso en marcha los motores y luego sali a cubierta para recoger las defensas
laterales. Podra haberle pedido a Bowen que la ayudara, pero quera ahorrarse el
inevitable chiste que eso habra trado consigo.
Mira Kate, no tienes que preocuparte por levantar tus defensas contra m...
Kate contrajo los labios con desagrado.
Eso se acab dijo, y empez a tirar de una cuerda deseando que estuviera atada
al cuello del cretino de Bowen.
13

Jack Jellicoe, patrn del Grand Duke, de pie en el ala del puente, contemplaba la
escena que se desarrollaba por debajo de l con creciente desagrado. Ya era bastante malo
que se viera obligado a transportar aquellos caros juguetes a travs del Atlntico. Si, para
empezar, se hubieran comprado unos yates adecuados, con velas, quizs podran haber
hecho la travesa sin ayuda. Ya era bastante malo que tuviera que tener contacto con sus
capitanes, demasiado bien pagados y demasiado poco capacitados; la mayora de ellos no
distinguan una pedorreta de un castillo de proa. Ya era bastante malo saber que algunos
de esos cabrones asquerosamente ricos, propietarios de los tupperware flotantes que
estaban entrando en su barco tambin iban a hacer el viaje con l. Pero que su propio
consignatario le dijera que sus propietarios, capitanes y tripulacin deban tener libre
acceso a sus embarcaciones durante la travesa, era ms de lo que el alto ingls poda
tragar.
Aclaremos esto, seor Sedeno dijo secamente, dirigindose al hombre ms bajo,
con gafas, que estaba a su lado. Espera usted que cruce el Atlntico, uno de los
ocanos ms peligrosos del mundo, para entregar sanos y salvos cincuenta millones de
dlares en caravanas y casas flotantes impermeabilizadas, por no hablar de sus
propietarios, esos nombres de la lista de los quinientos de Forbes, y que al mismo tiempo
permita que esos cretinos de pies planos suban y bajen por mi barco haga el tiempo que
haga sin que ninguno de ellos se caiga por la borda y se ahogue?
Venga ya, Jack dijo Sedeno con voz cansina. Todo eso no son ms que
sandeces. Los dos sabemos que no ser especialmente peligroso. No creo que vaya a
encontrarse con un tiempo especialmente malo por la ruta de las Canarias.
Jellicoe mir fijamente hacia estribor como si escudriara los muelles en busca de un
argumento mejor.
Bueno, y qu pasa con las aseguradoras de los barcos? Qu dicen sobre todo
esto?
Slo somos responsables de los navos, no de los pasajeros que haya a bordo de
ellos. Todos han hecho sus propios seguros personales.
Jellicoe medit durante un momento, temblndole su gran mandbula, mientras se
estrujaba el cerebro en busca de otra objecin ms.
Las bateras dijo, triunfante. Las bateras de los barcos.
Qu pasa con ellas?
Slo esto: si van a bordo de sus yates, de dnde van a sacar la energa? Eh?
Una pequea sonrisa de satisfaccin apareci en su cara enjuta y barbuda. Dgame de
dnde, si puede. Sin tener en marcha los motores, sus bateras se descargarn en un abrir
y cerrar de ojos. Y me gustara ver qu multimillonario puede pasarse sin su cena de
langosta preparada en el microondas y sin su televisin mientras se la embute cuello
abajo.
Sedeno se encogi de hombros.
Muchos de ellos tienen paneles de energa solar, y otros slo necesitan poner en
marcha los motores en punto muerto para recargar las bateras. Es algo que puede
organizarse de forma rotativa, para minimizar el riesgo de incendio. No, eso tampoco es
un problema.
Jellicoe se agit, visiblemente nervioso.
A continuacin me pedir que organice una partida de aros en cubierta. Soy el
patrn de un mercante, no el capitn de un crucero. Qu se supone que tengo que hacer
con ellos? Ya tengo bastante con gobernar el barco sin aadir el esfuerzo de ser amable.
Jack, Jack, seguro que eso no es un gran esfuerzo argument Sedeno.
Uno de los dos oficiales que estaban en el puente solt la risa y Jellicoe se volvi
para mirarlo, enfurecido. Al igual que l, vesta el uniforme tropical de la Marina
Mercante Britnica: zapatos blancos, calcetines blancos, pantalones blancos, camisa
blanca con charreteras y gorra blanca.
Le divierte alguna cosa segundo oficial? le pregunt.
No, seor.
Entonces siga con su trabajo. Por supuesto, espero demora visual de posicin antes
de salir del puerto. No la demora y alcance por radar. No habr ninguna negligencia de
ese tipo en este barco, lo entiende?
S, seor.
Tercer oficial, quiero que haga un registro en busca de polizones en cada una de
esas cestas de picnic llamadas yates.
Hay diecisiete, seor protest el tercer oficial del buque.
Estoy seguro de que no tengo que recordarle, tercer oficial, que la bsqueda de
polizones es una prctica normal de navegacin al salir de puerto. Quiero la firma de
todos los capitanes de yate supernumerarios.
Me buscaba alguien?
La voz perteneca a una amazona alta y rubia vestida con una camisa y pantalones
cortos rosas de Ralph Lauren. Jellicoe se dio la vuelta con rabia. Junto con los gatos y el
alcohol, no se permita la presencia de mujeres en el puente de Jellicoe bajo ningn
pretexto.
Soy Rachel Dana, capitana del Jade dijo ella.
De verdad?
Jellicoe vio la mirada de Sedeno y forz una sonrisa.
Rachel seal el yate ms grande, cerca del puente.
Jellicoe sigui la lnea de su antebrazo bien musculado y bronceado y de una larga
ua pintada de rosa.
Magnfico concedi.
Verdad que s? Fue construido en 1992 segn la clasificacin ABS A1 y AMS.
Jellicoe trat de parecer impresionado, aunque no tena ni la ms remota idea de lo
que significaba todo aquello.
Normalmente navegamos con unos diez tripulantes, pero dado el carcter de este
viaje, hemos reducido el nmero a tres.
De verdad? Y, esto, cmo se sienten los hombres al tener una mujer como
capitana?
Lo ha observado, eh? Rachel sacudi la cabeza. No hay hombres entre la
tripulacin del Jade. Slo chicas. Es una tripulacin formada enteramente por mujeres.
Podra decirse que es un pequeo alarde del propietario. Algo as como Los Angeles de
Charlie.
Fuera de las pginas de Homero, nunca haba odo algo as dijo Jellicoe con
brusquedad. Vaya, vaya.
Bueno, pens que tena que venir y presentarme. Y no pude evitar or lo que deca
hace un momento. Hay algn problema?
Jack, hay algn problema? pregunt Sedeno.
Jellicoe no dijo nada.
Si sigues poniendo objeciones a todos esos supernumerarios, siempre puedo firmar
las hojas de ruta personalmente aadi Sedeno.
Acaso he dicho que hubiera algn problema? Me limitaba a hacer lo que
cualquier capitn responsable hara en estas circunstancias. Estaba hablando de todo lo
que puede ser potencialmente peligroso.
Supernumerarios, eh? dijo Rachel. As es como nos llama a los pasajeros,
verdad?
Jellicoe se senta a la vez irritado y atrado por la mujer de rosa. Las mujeres a bordo
de un mercante siempre eran un motivo de distraccin. Especialmente si eran tan
atractivas como aqulla. Vea que sus oficiales ya haban reparado en el relieve de los pe-
zones de Rachel en su polo de algodn. Por no hablar de los pechos, grandes y agresivos.
As es dijo Sedeno. Ver, no podemos llamarlos pasajeros porque eso
significa que tendramos que cumplir con un conjunto de normas de navegacin
totalmente diferentes. Tendramos que hacer cosas como, por ejemplo, llevar un mdico a
bordo, en lugar de arreglrnoslas con el carpintero del barco explic y ri su propio
chiste. As que les llamamos supernumerarios. O supernumos para abreviar. Sonri
ms ampliamente al aadir hbilmente un cumplido. Parece que la parte de super la
hemos acertado, a juzgar por su aspecto, capitana Dana.
Nos acompaar durante el viaje? pregunt ella con frialdad.
Me temo que no. Mis negocios en Fort Lauderdale me lo impiden. Felipe Sedeno a
su servicio, seora dijo tendindole una mano peluda. Soy el agente consignatario. Y
ste es el patrn del barco, el capitn Jellicoe.
Encantada de conocerlo. Tiene usted un buque fascinante, capitn.
De verdad? Jellicoe avanz hasta la ventana del puente, llevando a Rachel
Dana con l, y mir, melanclico, hacia abajo, a la silueta esculpida, casi sensual, del
Jade. No es ms que un transbordador de coches con pretensiones. Igual que todos
esos cargueros ro-ro que vienen y van en este puerto.
Ro-ro?
Es un trmino de la marina mercante. Es carga que puede entrar rodando y salir
rodando [Roll-on-Roll-off]. Supongo que nosotros somos ms bien flo-flo, si entiende lo
que quiero decir. De cualquier modo, la belleza no es nuestro punto fuerte; eso lo
dejamos para nuestros clientes.
Confundiendo la torva mirada de Jellicoe con admiracin por su barco, Rachel Dana
le pregunt si le gustara visitar el Jade.
Gracias, pero tendr que ser en otro momento dijo l. Tengo trabajo en
cubierta Jellicoe se volvi hacia su segundo oficial. Dnde est el primer oficial?
El segundo oficial seal hacia fuera.
Supervisando el embarque de la carga dijo con un tono de dnde quiere usted
que est.
Jellicoe volvi a ponerse la gorra.
El puente es suyo, mister Niven. Estar en cubierta.
S, seor.
Me temo que nos encontrar mucho menos protocolarios en el Jade dijo Rachel.
Oh, no lo somos tanto, sabe? dijo Jellicoe mirando, receloso, hacia sus dos
oficiales, como si les desafiara a contradecirlo.
Bueno, ser mejor que yo tambin me vaya anunci la capitana Dana, y sigui a
Jellicoe fuera del puente y por la estrecha pasarela que se extenda a lo largo de la pared
del dique que, con sus seis metros de alto, constitua el lado de estribor del Grand Duke.
Bajo la atenta mirada de un oficial de baja estatura y escaso pelo, vestido con el
mismo uniforme tropical que Jellicoe, una serie de estibadores y tripulantes de los yates
iban arrastrando un lujoso barco de pesca deportiva de veinticinco metros hacia la popa
del Jade por medio de dos pares de cables amarrados a la proa del pesquero.
Vigilad ese jodido ral de proa rugi el primer oficial con un fuerte acento
cockney. Se lo vais a meter por el culo, no me oyes? Apart la mirada cuando el
ral se detuvo a cinco centmetros de la popa del Jade. Pedazo de cabrn subnormal
murmur y luego suspir cansado, al ver acercarse a Jellicoe seguido por la capitana
Dana.
El primer oficial dijo:
No pasa nada. Todo est bajo control. No ha habido daos.
Me alegro de orlo respondi Dana. Detestara empezar este viaje con un
pleito contra su compaa por manejo negligente de la carga.
Jellicoe mir alrededor y sacudi la cabeza. La mujer confirmaba ya sus peores
temores para la travesa.
El primer oficial se ri, irnico, y seal con un sucio pulgar hacia uno de los
estibadores del puerto.
Ira mejor si algunos de esos cabrones retrasados hablaran ingls. Esta jodida
ciudad se parece ms a La Habana cada vez que atracamos.
A nosotros no nos lo cuente dijo Rachel, subiendo al techo de la cabina de popa,
donde haba una plataforma para tomar el sol lo suficientemente grande para seis
personas. Dgaselo a ese hijo de puta de Castro.
Cuando se hubo ido, el primer oficial frunci el ceo y dijo:
Qu le ha dado?
Jellicoe suspir con fuerza.
Sigue con tu trabajo, Bert dijo. Estar en mi camarote.
Qu bien viven algunos gru el primer oficial, y luego mir con cara de pocos
amigos al estibador que haba en el puente del pesquero, con una defensa del tamao de
un silln cada a sus pies.
Eh, t! le dijo chillando, vas a quedarte ah sentado sobre esas jodidas
defensas o vas a ponerlas sobre la banda como se supone que tienes que hacer?
El hombre levant los ojos hacia Bert y dijo en espaol:
No comprendo. Ms despacio, por favor.
Que t qu?
Un Dave Delano con el pecho desnudo sali rpidamente de la timonera, se desliz
por el techo hasta el puente y, mientras el estibador segua ponderando para qu serva la
defensa y qu queran decir las palabras del oficial, la cogi y la coloc sobre la banda de
estribor.
Bert agit el brazo y dijo:
Un poco ms. Vale, as est bien. tela.
Dave se sec la frente y dijo:
Muchas gracias.
No hay de qu respondi Bert. Por todos los infiernos!
Qu pasa?
Esa barriga suya, eso es lo que pasa.
Dave se mir el estmago y dijo:
Qu le pasa a mi barriga?
chele una mirada dijo Bert sonriendo. Es como una jodida tabla de lavar.
Mire la ma.
Seal con la barbilla hacia abajo, a la enorme barriga que tiraba del cinturn de sus
pantalones blancos.
Es como llevar un miembro extra enrollado alrededor de la cintura para casos de
emergencia riendo, se palme con fuerza la barriga. Ah ha entrado un montn de
cerveza. Oiga, supongo que tiene uno de esos aparatos para hacer abdominales, no?
Qu pas ste! Todo el mundo preocupado por su barriga! Qu meten dentro, qu
aspecto tienen. Cada vez que pongo la tele hay algn mamn tratando de venderme un
estmago plano. Bueno, supongo que yo no tendr uno as nunca ms. Y menos uno
como el suyo, compaero, con aparato o sin l.
No tengo ningn aparato de abdominales dijo Dave sonriendo.
Bueno, pues cmo lo ha hecho? Quiero decir, cmo ha conseguido ese estmago
liso como una tabla?
Tienes que ser capaz de aislar cada msculo cuando los ejercitas dijo Dave.
Poda haber aadido que la mejor manera de hacerlo es aislar al hombre al mismo
tiempo. Algo as como encerrarlo en prisin durante cinco aos. Homestead estaba lleno
de tipos con unos torsos que parecan dibujados en una escuela de anatoma.
Los dos hombres volvieron los ojos cuando una de las damas de rosa del Jade
apareci en cubierta y se dirigi hacia la proa del barco. Con sus generosas caderas, tena
un aspecto an ms amaznico que su capitana. Bert sonri con aire de depredador y dijo:
En las mujeres no es la barriga, verdad? Es el trasero lo que las preocupa. Y no es
que haya nada malo en ese culo. Pero por lo que yo s, ya existe un aparato para trabajar
el trasero. Para que las mujeres tengan unos traseros ms pequeos.
Cuando la amazona desapareci finalmente, Dave sacudi la cabeza y dijo:
Pero por qu querra nadie hacer una cosa as?
S dijo Bert riendo, quin iba a querer, eh?

Dave y Al observaron mientras un submarinista sala de debajo del Juarista despus


de asegurarse de que estaba firmemente sujeto al soporte especial soldado en el suelo del
dique flotante. Amarrado fuertemente a la pared del dique y con las defensas cui-
dadosamente colocadas entre l y los barcos que tena a popa y a estribor, quedaba bien
ceido por todos lados y pareca tan imposible de mover como si lo hubieran cargado en
un remolque y estuviera aparcado en una cubierta firme.
Por supuesto, has trado equipo de submarinismo dijo Al en tono escptico.
Por supuesto.
Al frunci el ceo sorprendido ante la visible eficacia de Dave.
Pues no esperes que sea yo quien baje dijo. Slo me meto en el agua cuando
tomo un bao en la baera.
David olfate el aire ruidosamente.
No es que se note mucho dijo.
Qu gracioso. Supongo que s habrs notado lo encajonados que vamos. Crea que
habas dicho que trataras de estar en la parte de atrs del buque para que pudiramos
escapar sin problemas.
Hay que ir dnde el hombre de la tablilla te dice. Un ordenador calcula todas las
posiciones segn la longitud y anchura del casco. Si nos hubiramos opuesto al
ordenador, habra parecido extrao, no te parece?
Al no dijo nada.
Ya te lo he dicho aadi Dave con calma. Cuando estemos listos para
escapar, robaremos el barco que est ms cerca de la popa del buque. As es como se
llama la parte de atrs. Sabes?, si vas a fingir que eres el capitn del barco, sera buena
idea que te acostumbraras a la forma en que hablamos de toda esta mierda.
Lo que se va a acostumbrar a la mierda es tu jodida cabeza, to listo.
Reljate, quieres, Al. Lo nico que no est bajo control aqu es tu genio. Puedes
estar seguro, todo est bien.
Mejor ser. A Tony no le gustan los imprevistos. Tengo que decirle cualquier cosa
que se salga de lo corriente.
Dave sacudi la cabeza.
Olvdalo, Al. A partir de ahora la radio est muda. Como si estuviramos en un
submarino con Clark Gable, y unos japoneses estuvieran tratando de recibir la seal de
snar para dejar caer una carga de profundidad sobre nuestros culos. Si envas noticias
por radio a Tony, te garantizo que hay otros diecisis barcos aqu que las captarn en sus
aparatos. Y lo mismo con el telfono celular Dave le lanz una moneda de veinticinco
centavos. Quieres contarle algo a Tony? Entonces te sugiero que vayas a tierra ahora,
antes de que zarpemos, y que utilices un telfono pblico. Porque a bordo de este barco
vamos a ser como dos tumbas. Lo comprendes?
Al lo mir furioso.
Mira aadi Dave, lo tengo todo calculado. Lo tenemos todo bajo control.
Casi lo nico que puede fastidiarla es que t la jodas con tu a Tony no le gusta. Lo que
tenemos que hacer es llevarnos bien y confiar el uno en el otro, de forma que, cuando
llegue el momento de dar el golpe, trabajemos en equipo Dave se encogi de
hombros. Y si se produce lo inesperado, tendremos que improvisar. La flexibilidad es
la clave del xito. Las cosas pueden cambiar de rumbo en cualquier momento. Por nues-
tro lado, t y yo estamos cubiertos. Fuera de eso tenemos el mar, tenemos el tiempo y
tenemos a los dems, todo lo cual se resume en un montn de cosas accidentales.
Tenemos que valorar todo eso y estar listos, de acuerdo?
De acuerdo.
Bueno, y ahora, por qu no vamos y hacemos algo constructivo? Como darnos un
paseo por ah para familiarizarnos con la distribucin de este puerto deportivo
transatlntico.
Buena idea.
Y trata de parecer ms amigable y menos como un argumento a favor de la
ingeniera gentica. Recuerdas bien lo que tienes que contar?
Creo que s. T eres un alto personaje de las finanzas, es eso?
Eso es.
Y un entusiasta de las carreras de coches. Por eso vamos a Montecarlo, a ver el
Grand Prix que se corre all. Y luego nos dirigiremos a Cap d'Antibes, en el sur de
Francia, donde has alquilado una casa para el verano. Hay unos socios tuyos de Londres
que se reunirn contigo all. Y puede que vayamos a ver otro par de carreras en Europa,
dependiendo de cmo vayan los negocios.
Bien, qu tipo de personaje de las finanzas soy? pregunt Dave.
Materias primas. Pero se supone que tengo que ser un poco vago sobre eso, no?
S. Si alguien te pregunta, dices que es algn tipo de metal, puede que cobre, y lo
dejas as. No esperarn que sepas ms.
Dave se dirigi hacia la pasarela y luego se volvi.
Una cosa ms. Los guardacostas y los de Aduanas subirn a bordo cuando estemos
a punto de zarpar. As que, slo por saberlo, dnde has escondido las armas?
Ya tienen bastantes preocupaciones con lo que entra en Miami para que se les d
una puta mierda lo que sale.
Es verdad, pero me gustara saberlo.
Est en el congelador de pescado, debajo de un montn de hielo. Y puedes
creerme, no tendremos que improvisar para nada. En cuanto a armamento, estamos
cubiertos contra toda eventualidad. Contra cualquier cosa que puedan lanzar contra
nosotros.

Dave nunca le haba dicho a Tony o a Al los nombres de los barcos que
transportaran el dinero. Se daba por supuesto que sa era la mejor garanta que tena
Dave frente a Tony. Incluso ahora, mientras se dirigan por el lado de estribor del buque
hacia las chimeneas de popa, Al no le advirti ninguna seal de cules de los barcos,
ahora ya cargados y amarrados entre las altas paredes del extraordinario casco del Grand
Duke, llevaban el dinero cuyo destino era Rusia y la compra de todo un banco.
Los ves? pregunt Al. Los barcos, nuestros barcos?
Los tres. Justo como te dije.
S? Cules? Dnde estn?
Cuando estemos en alta mar te lo dir, Al; no antes.
Al solt una risa sarcstica.
Llevarnos bien y confiar el uno en el otro, me dice el to. Y una mierda.
No querras que hiciera nada que pueda alertar a esos tos, verdad que no? Que
los sealara como si fueran una atraccin turstica. Que dijera Ey, mira, sos son los
barcos que vamos a limpiar.
Dave sacudi la cabeza y chasque la lengua.
Te apuesto a que ya estn bastante nerviosos. Adems, son tipos duros, Al.
Probablemente tienen un congelador igualito al nuestro. Que se relajen, que crean que
hacen un crucero de verano. Mejor para nosotros y mejor para ellos.
Se volvieron cuando un barco blanco con una raya roja de carreras se acerc al Duke.
Enarbolaba la insignia de las barras y las estrellas, a diferencia de la ensea roja britnica
del buque.
Aduanas?
No dijo Dave. Guardacostas. Debemos estar a punto de zarpar.
Dave mir el reloj. Eran las cinco de la tarde y embarcar la peculiar carga del Duke
haba llevado la mayor parte del da. Un par de segundos despus oyeron un anuncio por
la megafona en la inconfundible voz del primer oficial.
Tripulacin, cierren las escotillas y estiben todo el material.
Al chasque la lengua.
Voy al barco a prepararme un bocadillo. Quieres uno?
No gracias. Volver dentro de unos minutos. Yo voy a popa, a echar una mirada a
nuestro medio de huida, para ver qu nos ha tocado en la lotera.
Pero Dave tena otra misin en mente. Por necesidad haba mentido a Al, para
tranquilizarlo. Ya era un pelma de narices sin necesidad de alarmarlo ms. Pero ahora
quera asegurarse de que la ltima informacin que haba recibido de Einstein Gergiev
era correcta y los barcos estaban realmente a bordo del Duke. Saba ya que ninguno de
ellos estaba a estribor. As que esper hasta que Al se hubiera perdido de vista antes de
dirigirse a babor, repitiendo continuamente para s, como si fuera un mantra, los nombres
de los tres barcos que buscaba. El corazn le dio un vuelco cuando vio el primero, luego
el segundo y luego el tercero. Tal como le haban dicho. Apenas poda creerlo, pero los
tres barcos que transportaban el dinero estaban alineados a lo largo de la pared de estribor
del Duke. Y, al igual que el Duke, enarbolaban la ensea roja, lo que significaba que
estaban matriculados en la Commonwealth britnica; en algn sitio como las Bermudas,
Antigua, Gibraltar o las Islas Vrgenes. Haba un yate a motor de treinta metros, con
timonera elevada, llamado Beagle; un crucero Burger de 20 metros, llamado Claudia
Cardinale; y un Hatteras de treinta y cuatro metros, con tres cubiertas, hecho de encargo,
llamado Baby Doc.
Todo tal y como le haban dicho.
Dave no acababa de creerse el nombre que le haban puesto al ltimo barco. Incluso
cuando estaba en Miami y le dijeron los nombres de los tres barcos, haba pensado que
Baby Doc no era un nombre para ponerle a un barco que fuera a navegar cerca de Hait.
Despus de los aos de la dictadura de la familia Duvalier Papa Doc y su hijo, Baby
la gente del lugar probablemente lo habra convertido en una antorcha en el muelle.
Ninguno de los tripulantes de los tres barcos pareca especialmente ruso. No es que
Dave esperara que fuera as. Lo que s parecan era muy duros; de eso no haba duda. Un
tipo que tomaba el sol en el techo del Beagle tena cuerpo de luchador, mientras que otro
tipo negro que estaba recogiendo una cuerda a bordo del Claudia Cardinale tena los
brazos del tamao de las piernas de Dave. Ms que nunca, Dave comprendi que el xito
de su plan dependa del elemento sorpresa y de poco ms. Esperaba que en medio del
Atlntico, sus adversarios estaran menos alerta de lo que parecan ahora. Incluso con la
gente de Aduanas y de los guardacostas por all, estaba casi seguro de que uno de los ti-
pos del Baby Doc llevaba un arma debajo de la camisa. A Dave no le apeteca mucho la
idea de una lucha a tiros con aquellos personajes. Nunca le haban gustado las armas de
fuego. Prefera disparar con la lengua.
A sus puestos orden la voz por la megafona.
Dave pens que probablemente era una buena idea, antes de que alguno de los
hombres se diera cuenta de que los observaba.
De vuelta al Juarista, Dave vislumbr apenas a Al a travs de los cristales ahumados
de la ventana de la cocina. Sali a la pasarela y se encontr casi cara a cara con una chica
que estaba en el puente del barco a babor del suyo. Pareca tener unos treinta aos, con un
pelo moreno que le caa hasta los hombros y que pareca salido de un anuncio de champ
caro, y unos ojos que hacan que el cielo pareciera tan gris como el portaviones anclado
fuera de la drsena principal. Tumbada en un sof de piel blanca en la parte trasera del
puente, era el tipo de mujer que Dave haba conocido muchas veces echado en la litera de
su celda de Homestead, pero que slo haba visto en las revistas de papel satinado.
Eh, hola dijo afablemente, imaginando que sera demasiado estirada como para
devolverle el saludo.
Hola.
No dijo nada ms, pero no apart los ojos de l, como si no le disgustara lo que vea.
Dave mir rpidamente arriba y abajo del barco y luego cabece admirativamente.
Probablemente estaba casada con algn alto ejecutivo de alguna empresa, lo bastante
viejo como para ser su padre.
Bonito barco. Y rpido tambin, dira yo.
No hay obstculos para l respondi Kate.
El Carrera, eh? dijo, leyendo el nombre sobre un lado del puente. Apuesto a
que tiene el coche a conjunto.
Kate sonri.
Nunca me han gustado mucho los Porsche respondi. Me parecen demasiado
aspticos. Si pudiera, tendra un coche britnico; un Jaguar XJS, por ejemplo. Prefiero
algo un poco ms lujoso a cambio de mi dinero.
Nunca lo habra dicho.
Su barco tambin parece bastante cmodo dijo Kate. Y apuesto a que es ms
rpido que el mo. Y con mucha autonoma para ir de pesca, adems. Por qu no sube a
bordo a tomar una cerveza y me habla de su barco?
La mujer entenda de coches, entenda de barcos y era simptica. Dave estaba
impresionado.
No encuentro ninguna razn para no hacerlo dijo.
Al subir al Carrera vio por un momento a dos hombres sentados en el saln mirando
la televisin y luego sigui hasta el puente. La mujer se levant del sof y sonri
agradablemente.
Kate Parmenter dijo, utilizando su nombre de casada en lo que esperaba que
fuera la ltima vez.
Dave le estrech la mano mientras observaba que no haba ningn anillo en la otra.
Eso le gustaba. Las mujeres que se casaban con tipos ricos y ms viejos se aseguraban de
sacar un buen pedrusco a cambio. As que quizs no estuviera casada.
David Delanotov.
Cmo el de Expediente X?
No, se es David Duchovny.
Bueno, de cualquier modo, encantada de conocerlo, David.
Kate se pregunt si sera parte de la tripulacin. Normalmente, los tipos que posean
un barco como el Juarista eran gordos, casi calvos y con la cara roja, como el que pronto
sera su ex marido, Howard. Lo ms deportivo de Howard era su Rolex submarino. Pero
este tipo, David, con su cuerpo duro y su sonrisa fcil pareca en demasiada buena forma
como para pasar el tiempo necesario detrs de una mesa haciendo el tipo de negocio que
le permite a uno conseguir el dinero suficiente para comprar un pesquero deportivo de
dos o, quizs, tres millones.
Lo mismo digo, Kate.
Es su barco?
S.
El Juarista. No es un nombre corriente. Qu significa?
Los juaristas eran revolucionarios mexicanos explic Dave. Intentaron liberar
a su pas del emperador Maximiliano, que estaba apoyado por los franceses.
Kate se mostr avergonzada.
Ni siquiera saba que los franceses haban tenido algo que ver en Mxico.
Mxico, Argelia, Vietnam. En todas esas causas sucias.
Kate fue a buscar un par de Coronas fras al refrigerador del puente.
Debo decir que, por su aspecto, no parece el tipo de persona que se interese por la
revolucin.
Yo? Dave se encogi de hombros. Bueno, tengo mucha sangre rusa, pero en
realidad estoy ms interesado en las pelculas que en los comunistas. La mayor parte de
lo que s sobre los juaristas lo aprend en Veracruz, una pelcula con Gary Cooper y Burt
Lancaster, de 1954.
Eso es de antes de mi poca.
Tambin de la ma. Pero sigue siendo una buena pelcula. Dave cogi la botella
que ella le ofreca y bebi un trago de cerveza fra. Los que estn mirando la tele son
su tripulacin?
Soy la capitana, no la propietaria. El propietario es uno de los que estn viendo el
partido de ftbol. No le gustan los deportes?
S, claro, pero un partido lo puedo ver en cualquier momento. Y no se sale de viaje
a travs del Atlntico cada da. Dave mir hacia estribor y dijo: Siento que estoy a
punto de experimentar un cambio marino, de convertirme en alguien muy rico y
suntuoso.
Es poesa? pregunt Kate sonriendo.
Dave, que calculaba que lo de rico era por lo menos una slida posibilidad, complet
la cita y dijo:
Es de Shakespeare: La Tempestad.
Kate levant la botella.
Por que nunca nos encuentren.
Hay alguna probabilidad de eso?
Realmente, no. Al menos en esta poca del ao. Pero navegando por los trpicos
nunca se sabe.
Se quedaron silenciosos durante un momento, como si se sintieran cmodos el uno
con el otro, lo bastante como para permanecer all, sentados, contemplando como la
tripulacin del Grand Duke se preparaba para salir del muelle. De vez en cuando, Kate
echaba una mirada a popa, donde el Britannia, el barco de Rocky Envigado estaba ya
cargado y amarrado. Empezaba a sentirse un poco ms relajada. El Britannia haba sido
el ltimo barco en entrar en el Duke y, durante una o dos horas, pareci como si ella y sus
dos compaeros fueran a zarpar sin que estuviera a bordo el objeto de su misin.
Un remolcador hizo sonar su sirena a babor, se soltaron las amarras del muelle y
Kate y Dave oyeron un retumbar sordo a estribor cuando los propulsores de proa y popa
empezaron a girar. Slo haba dos cuerdas unindolos a tierra y al ver que se aflojaban,
los hombres del muelle las soltaron del noray y las dejaron caer al agua con reflejos de
arcoiris.
Maniobra completa! grit alguien.
Una vez comprobada la situacin del barco de Rocky, Kate mir a David de reojo
mientras l observaba cmo los propulsores hacan que el barco se alejara. Mxima
puntuacin por citar a Shakespeare. Y tena razn, haba algo rico y extrao en un viaje
como aqul. Mxima puntuacin tambin por no estar interesado en el ftbol. Qu
importancia tena un partido cuando se poda contemplar la partida de Amrica por
barco? Haba empezado a pensar que los hombres como David Delanotov simplemente
no existan. Romnticos, felices de permanecer sentados, en silencio, en lugar de tratar de
usar su labia para lograr que te quitaras las bragas. Mientras observaba sus ojos, grandes
y castaos, fijos en el lejano horizonte, se pregunt qu otras sorpresas le deparara el
viaje y cuntas de ellas incluiran a aquel hombre tan apuesto.
14

Algunos de los tripulantes y propietarios de los yates se quedaron en sus propias


embarcaciones para cenar. Pero la mayora fue al bloque de alojamientos de la cubierta de
proa, curiosos por ver algo ms del buque y conocer al capitn, a sus oficiales y a la
tripulacin. Los oficiales y la tripulacin del Duke coman por separado en comedores
diferentes. En la Marina Mercante britnica siempre se haba hecho de esa manera.
Jellicoe dio rdenes de que se permitiera a los propietarios y a sus capitanes cenar en el
saln de oficiales. Los tripulantes, sin embargo, tendran que comer con los del Duke en
el comedor de la tripulacin. As fue como Dave se encontr sentado con Jellicoe, los
oficiales que no estaban de servicio y un par de docenas de propietarios y capitanes, entre
ellos Al Carnaro, Kate Parmenter y la capitana del Jade, la atractiva Rachel Dana.
Capitn Jellicoe dijo Rachel, me gustara saber cul es el propsito de los dos
caones de bronce que hay en su castillo de proa.
Qu coo es un castillo de proa? murmur con un gruido Kent Bowen.
Es la cubierta que hay por encima de la proa del barco explic Jellicoe, y
calific a Bowen como un completo idiota en todo lo referente al mar y la navegacin.
Volvindose hacia Rachel, sonri flemtico. La verdad es que esos caones tienen su
pequea historia dijo. Ver, cuando volvamos de las Baleares hizo un gesto con
la cabeza hacia Bowen... Son ese pequeo grupo de islas que incluye Mallorca que es,
claro, nuestro destino. Bueno, tuvimos que detenernos para hacer unas reparaciones, muy
cerca de Lanzarote otro cabeceo para Bowen, que, por supuesto, est en las Islas
Canarias. Como sea, estuvimos anclados cerca de unos acantilados la mayor parte de un
da mientras el primer maquinista trabajaba con las mquinas, y los chicos empezaban a
aburrirse. Bien, pues en lo alto de los acantilados haba dos caones para rendir honores y
a m se me ocurri que una buena manera de evitar que se metieran en problemas era que
escalaran hasta la cresta de los acantilados, tal como haba visto hacer en una pelcula y,
en lugar de dinamitarlos, los robaran Jellicoe se iba riendo entre dientes mientras
reviva la hazaa. Y eso fue exactamente lo que hicimos. Nos llev la mayor parte del
da porque, como pueden imaginarse, pesaban bastante. De cualquier modo, funcionan
perfectamente. Los disparamos una vez al ao, para conmemorar la victoria del almirante
lord Nelson contra los franceses en la batalla de Trafalgar volvi a cabecear en
direccin a Bowen... Una famosa batalla martima durante las guerras napolenicas, el
21 de octubre de 1805, por si le interesa. Se libr al norte de las Canarias, de hecho.
Vern, originariamente los caones eran britnicos, de un buque de la escuadra de Nelson
que naufrag en Madeira, y se quedaron all durante un tiempo hasta que el gobernador
los perdi en una partida de cartas con el gobernador de Lanzarote. Bueno, o algo por el
estilo. As que lo nico que hicimos fue recuperar una propiedad britnica. Es lo que
Inglaterra espera de nosotros, eh, primer oficial?
Bert Ross exhibi una glacial sonrisa y se puso un poco ms del execrable vino
blanco que se serva a bordo del Duke.
Qu heroico! dijo Rachel. Quizs debera usted hacer una pelcula, capitn.
Kate se pregunt en qu clase de pelcula estara pensando Rachel Dana.
Dirigindose al capitn dijo:
Capitn Jellicoe, si as es como consigue que sus hombres no se metan en
problemas, me gustara ver qu pasara si fuera usted quien quisiera causar problemas.
Vamos, vamos, capitana Parmenter. Fue slo una diversin, eso es todo Jellicoe
mir a Dave. No le parece, seor?
Seguro que fue un desmadre dijo Dave, devolvindole la sonrisa y
preguntndose cmo reaccionara Jellicoe cuando Al y l escenificaran su propia
diversin. Y decidi que mal. Jellicoe era la clase de tipo que llamara piratera a lo
que Dave estaba planeando. Bueno, eso no le importaba. Errol Flynn y Tyrone Power
siempre le haban gustado. Cuando estuviera escondido en algn lugar, varios millones de
dlares ms rico, quizs incluso se dejara crecer un pequeo bigote. Puede que hasta
volviera a llevar pendiente. Cuando uno vala varios millones de dlares, poda llevar lo
que quisiera y nadie protestaba nunca.
Un desmadre? dijo Jellicoe. S, supongo que lo fue.
Unas cuantas cervezas de ms es el delirio mximo en el Carrera dijo Kate
sonriendo a Dave.
Lo mismo en el Juarista respondi Dave, sonriendo tambin, aunque estaba
pensando que lo que le haba pasado a Lou Malta y a su Pepe podra describirse como
bastante delirante.
Al, que haba permanecido sensatamente callado durante la cena, se inclin sobre el
hombro de Dave y murmur:
Es ella? La mueca con la que estuviste hablando antes?
S.
Guapa, muy guapa. La cuestin es tiene una amiga atractiva?
No, Al dijo Dave mirando a Al y sacudiendo la cabeza, la cuestin es tengo
yo un amigo atractivo?

Despus de cenar, Dave pregunt al primer oficial, Bert Ross, quin de sus oficiales
era el radiotelegrafista.
Radiotelegrafista? Ross sonaba sorprendido.
S, es que tengo un micro que todo el rato me corta la comunicacin.
Aunque era verdad, Dave saba perfectamente cmo arreglarlo. Su verdadero
propsito era averiguar dnde estaba la radio del buque. La primera parte de su plan,
cuando se pusiera en marcha, requerira la inmovilizacin del VHF del Duke
Tenemos un oficial electrnico dijo Ross. Los radiotelegrafistas
desaparecieron al mismo tiempo que los pantalones de campana. Hoy todo son satlites y
microchips. Fax, telex, llamadas digitales selectivas, lo que quiera. La mayora de los
chavales de este barco creen que Morse es la capital de Rusia. Se ech a rer y mir el
reloj. Da la casualidad de que Jock, nuestro especialista en esas cosas, estar ahora
hablando por telfono, para saber los resultados del ftbol en Inglaterra. Venga, le
acompaar.
Estupendo, gracias.
De nada. Qu es lo que quiere hacer? Hablar con su preparador personal o algo
as? Ross lo condujo fuera del saln de oficiales. Despus de esa cena
probablemente necesitar un par de horas extra de gimnasia.
S que era un tanto pesada admiti Dave, pensando en lo mucho que le haba
recordado la bazofia que les daban en Homestead.
Lo que sobra lo empleamos como lastre.
Siguieron hasta una cabina situada al lado del puente, donde un hombre delgado, con
aspecto desnutrido y con el pelo ms rojo que Dave hubiera visto, excepto en perros,
estaba sentado frente a una serie de transmisores-receptores y altavoces. En la mano tena
el auricular de un telfono digital y a su lado, en la mesa, haba una hoja de papel cubierta
de nombres de equipos y resultados.
Este es Jock.
El pelirrojo levant los ojos y salud con la cabeza.
Es escocs, as que no espere entender una maldita palabra de lo que diga.
Jock volvi a colocar el auricular en su sitio y se recost en la silla de plstico.
Cmo le ha ido al Arsenal, Jock?
Perdieron, tres a cero.
Cabrones Ross suspir y mir hacia otro lado, furioso. Jock, ste es el seor
Delanotov, uno de nuestros supernumos. Tiene un problema con su VHF.
Dave contest unas cuantas preguntas bsicas sobre el sistema de VHF a bordo del
Juarista y, mientras, iba pensando cul sera el mejor medio de inutilizar la radio del
buque. El marino que haba en l retroceda ante la idea de disparar una bala contra la ra-
dio y dejar a un centenar de personas abandonadas en el ocano sin ningn medio de
comunicacin. Pero no vea otra alternativa. Por lo menos, eso era lo que le pareca hasta
que, al dar un paso atrs para dejar pasar a Ross, el bolsillo de los pantalones se le en-
ganch en la pesada puerta de acero y se desgarr.
Lo siento dijo Ross.
Pero Dave estaba ms interesado por el descubrimiento de que la puerta tena una
llave que por cualquier disculpa. Lo nico que tena que hacer era robar la llave y
esconderla en algn sitio.
Jock se inclin hacia delante en la silla, frunciendo el ceo desconcertado cuando, a
travs del altavoz, lleg un sonido parecido a un aparato de fax transmitiendo.
Qu raro! Ah est de nuevo dijo.
El qu? pregunt Ross.
Ese sonido. Uno de los supernumos debe estar transmitiendo una seal utilizando
un scrambler digital.
Y?
Pues que no es muy normal, eso es todo.
Por qu canal? pregunt Dave, curioso.
Jock le dio al botn de sonido en el transmisor-receptor para tratar de limpiar el ruido
ambiental de fondo.
Parece estar entre frecuencias dijo sacudiendo la cabeza.
Quienquiera que sea probablemente est tratando de sostener una conversacin
sobre un asunto privado dijo Ross encogindose de hombros. Hay un montn de
cabrones entrometidos por ah. Nunca se sabe quin puede estar escuchndote. Lo le el
otro da en el peridico. Cada vez hay ms espionaje industrial.
Eso es cierto dijo Jock con un acento ms espeso que el pur de patatas. Pero
lo digital es algo muy sofisticado dijo mirando acusador a Dave. Incluso para un
supernumo multimillonario. Normalmente, slo los militares y los servicios de in-
teligencia utilizan esa clase de juguetes.
Ests seguro de que viene del Duke? pregunt Dave.
Positivo. Mira la fuerza de la seal. Estamos justo encima. Y, adems, la VHF
tiene un alcance muy corto. Mximo cincuenta millas. Si alguien est emitiendo, es para
alguien que est bastante cerca.
Puedes establecer la posicin? pregunt Dave.
Con este equipo no.
Jock cogi un cigarrillo a medio fumar y dio unas caladas hasta devolverlo a la vida.
Hay otra posibilidad aadi, si la seal no procede realmente del buque.
Dio otra chupada al cigarrillo, lo apag en un platillo y empez a liar otro.
Bueno, espero que no tengamos que quitarnos la ropa interior para que nos lo
cuentes.
Jock lami el papel de fumar.
Es posible, he dicho slo posible, eh?, que estemos encima de un submarino se
puso el cigarrillo en la boca y encendi una cerilla. Esos cabrones se dedican a toda
suerte de jueguecitos estpidos. Si es un submarino, probablemente nos est usando para
un ejercicio. En este mismo momento podra estar haciendo ver que nos dispara un
torpedo.
Es una idea reconfortante ahora que nos preparamos para irnos a dormir dijo
Dave.
S dijo Ross. Y pensar que es para ayudarnos a todos a dormir tranquilamente
en nuestras camas por lo que hacen todas esas cosas estpidas...

A bordo del Carrera, Kate finaliz su conversacin con el primer oficial del
Galveston, el submarino de ataque clase 688 que, como acababan de informarle, estaba a
60 metros por debajo de los cascos gemelos del Duke. Se senta mucho mejor sabiendo
que tena compaa, aunque slo fuera hasta el mar de los Sargazos. Despus, les
esperaban varios cientos de millas a travs de la depresin de Cabo Verde antes de que
pudieran contar con su nueva escolta, un submarino nuclear francs, en otro hito bajo las
aguas, la meseta del Gran Meteoro.
Estaba sentada con Sam Brockman detrs de las cortinas corridas y las puertas
cerradas del saln de la timonera. Brockman estaba pendiente del grfico electrnico,
ms por costumbre que por necesidad. Era un hombre alto demasiado alto para estar
verdaderamente cmodo en el yate: con su metro noventa y cinco, siempre andaba
rozando con su pelo gris acero los techos forrados de gamuza del Carrera y tena el
aspecto de alguien que ya lo ha visto todo. A Kate le caa bien; su aire tranquilo le inspi-
raba una gran confianza, y admiraba su sentido del deber, pero por encima de todo le
gustaba que compartiera su baja opinin de Kent Bowen.
Dnde est su excelencia? pregunt Kate.
Dormido. En su camarote. Hizo buenas migas con la cerveza durante el partido por
la tele. Y hemos de contar, adems, el vino que traseg en la cena. Dira que hoy ha
bebido tanto como ha respirado. Parece que va a representar el papel de un gato gordo y
perezoso hasta el ltimo pelo del bigote, Kate. No tanto su sentido del deber como por la
influencia del alcohol. Me sorprende que se las haya arreglado para mantener la boca tan
bien cerrada. Hasta ahora.
No tendra que habrselo sugerido nunca dijo Kate. Tienes razn, Sam; est
actuando como si fuera Donald Trump. Esa idea de ser propietario se le ha subido a la
cabeza.
No es slo la cabeza. Viste el otro da cmo se lanzaba encima de la capitana del
Jade? Sam sonri. Me pregunto por qu.
Oh vamos Sam, t no, por favor. Lo que lleva bajo el polo son tetas, no manzanas
de oro.
No me fij mucho en sus tetas, pero adoro el culo de esa mujer.
Sam!
El aire de mar le hace cosas extraas a la gente explic. Habr todo tipo de
historias antes de que acabe el viaje. Ya vers como no me equivoco.
Espero que tengas razn. Me vendra bien un poco de accin. La oficina de Miami
ha estado un poco aburrida ltimamente. Bowen se encarga de ello. Es el jefe ms
aburrido para el que he trabajado nunca.
No tienes que preocuparte. Hiciste bien, creme; representa el papel de propietario
gilipollas y bobo a la perfeccin. Y te lo dice uno que sabe: he trabajado para muchos.
Durante las vacaciones de la universidad, sola enrolarme en yates. Trabaj para un
cretino, heredero de una fortuna en compresas higinicas, en particular que tena una
goleta de tres mstiles clsica. Sesenta metros de eslora, construida en 1927, una
autntica belleza. Su avin privado lo llev hasta donde estaba el yate, en Tierra de
Fuego, en Argentina. Esto fue slo despus de que le telegrafiramos para asegurarle que
haca un tiempo absolutamente tranquilo. Lo recogimos y pas cuarenta y ocho horas a
bordo, doblando el Cabo de Hornos slo para poder fardar de que lo haba hecho ante sus
colegas del club de yates, all en Manhattan. Dos das despus lo desembarcamos en la
costa de Chile y cogi el avin de vuelta a casa. Mamn de mierda. En cuanto lleg a
Wall Street puso el yate en venta Sam sacudi la cabeza indignado. S, creo que l y
Kent Bowen se hubieran llevado de maravilla.
Eres muy amable al decirlo, Sam.
Sam estir sus largas piernas y bostez.
Hay una cosa en la que Bowen tiene razn. En acostarse temprano. Estoy hecho
polvo. Te importa s me voy a dormir?
Claro que no. Yo me voy a quedar un rato a disfrutar del aire nocturno. No se
zarpa cada da en un viaje a travs del Atlntico.
Sam sonri cortsmente y se puso en pie. No senta demasiado amor por el ocano.
Fort Lauderdale era uno de los destinos ms activos del servicio. El ao anterior haban
realizado ms de mil abordajes y Sam no haba trabajado nunca menos de setenta horas a
la semana. El lema de los guardacostas era Semper Paratas siempre en pie y era de
verdad, vaya si era de verdad. Sam no haba estado nunca casado. Nunca haba
encontrado el momento, y mucho menos la chica adecuada. Una chica capaz de soportar
a un rival como el mar. Kate le gustaba, pero no se engaaba respecto a ella. Era como l,
alguien dispuesto a poner su trabajo por encima de cualquier relacin. Y no haba ningn
futuro en aquello para ninguno de los dos. As que le dese buenas noches y se fue a su
camarote.

Kate volvi a la parte posterior del puente y fij la mirada en el mar. El buque iba a
una velocidad de casi diecisiete nudos, aunque apenas se notaba salvo por el dbil ruido y
la sorda vibracin de las mquinas. El mismo mar pareca tan tranquilo como si es-
tuvieran navegando por uno de los canales de Lauderdale. Haba luna llena, grande como
una pelota de ftbol, y slo una ligera y clida brisa soplaba mientras se desplazaban a
travs de la noche.
Kate encendi un Doral y deambul descalza por la cubierta. A la luz de la luna,
hubiera podido creerse que todos los barcos estaban hechos de cocana, tan blancos eran.
Un poeta, al menos, habra apreciado la absurda teora de Kent Bowen. Y era fcil pensar
en todos los pasajeros como viajeros sobrenaturales de la mitologa griega, o quizs
holandeses errantes surcando los mares por toda la eternidad.
Alguien carraspe y, al volverse hacia estribor del Carrera se encontr frente al
capitn del Juarista, iluminado por la luna.
Hermosa noche dijo l.
Verdad que s?
Kate apag el cigarrillo. Le pareca que no mostraba su mejor aspecto cuando estaba
fumando.
Podra pedirme que subiera a bordo, si quisiera.
Le apetece una cerveza?
El pareci tomarse esto como una invitacin, porque al momento siguiente saltaba
atlticamente desde su puente al de ella.
Oh! dijo Kate, un poco nerviosa por su proximidad, aqu est. Vaya. Vaya.
Bueno, es una noche maravillosa para bailar a la luz de la luna.
Y para sorpresa de Kate, Dave le rode la cintura con el brazo, le cogi la mano
derecha con su izquierda, a pesar de que se resisti un poco, y empez a bailar con ella,
cantando suavemente su cancin favorita de Van Morrison, sonriendo cuando sus ojos se
encontraban y sin rastro alguno de timidez, como si cantara serenatas a una chica cada
noche.
Cuando acab la cancin y ella estaba segura de que iba a besarla, le solt la mano y
se apart.
Kate solt un suspiro y dijo:
Ha sido agradable y sintindose un tanto escandalizada de s misma aadi;
podra escuchar esa msica toda la noche. Se volvi para que l no pudiera ver su gesto
avergonzado. Voy a traerle la cerveza.
No dijo l. En realidad no tengo sed. No necesito una cerveza. Estaba
pensando dijo con una sonrisa, qu le parecera ir al cine conmigo esta noche? Hay
un pase de El tercer hombre en el Juarista. Es una pequea sala de cine no muy lejos de
las Bahamas.
La conozco respondi Kate. Est justo al lado del Carrera.
Y despus podramos llegarnos a un bar que conozco justo al lado. El barman
prepara unos Margaritas verdaderamente excelentes.
Kate torci el gesto, preguntndose por qu tendra que haberle recordado de repente
el Pier Top, del Hyatt, en Fort Lauderdale.
Dave prosigui:
Y luego, si le quedan energas, podemos continuar bailando,
No se me da muy bien bailar reconoci Kate. No lo deca Howard siempre?
Deca que haba visto un libro de nmeros aleatorios con ms ritmo que ella.
Eso no es verdad dijo Dave. Conoce todos los movimientos.
Me parece que se est describiendo a s mismo.
Oh, se refiere a movimientos como los del ajedrez.
Ella asinti.
Cmo en un gambito?
Don Gary Kasparov dijo ella.
Podra ser concedi Dave. Slo que un gambito entraa algn tipo de
sacrificio.
Dgame pues, qu tiene que perder?
Tuve la ingenua idea de expresar sencillamente mis sentimientos tal como se
producan. Sirve esto?
Claro. Pero quizs sera mejor que nos saltramos la pelcula. Podramos molestar
a los otros patrones.
Bien, pero qu me dice del Margarita?
Si cree que ser de ayuda para esa ingenua idea suya... Pero slo uno y recuerde
esto: uno, despus tengo que conducir; y dos, me gusta lamerme la sal de los labios yo
misma.
Dave la ayud a pasar a su barco y, mientras Kate paseaba la mirada por el saln, fue
abajo para asegurarse de que Al estaba bien dormido. Con la primera chica decente que
conoca en cinco aos, lo ltimo que necesitaba era que Al metiera las narices. Detrs de
la puerta de cedro reluciente, la televisin segua en marcha, pero Al estaba roncando con
fuerza. Dave volvi al saln para preparar las bebidas.
Al est dormido. No nos molestar.
Cunteme algo de Al.
Me parece que podramos decir que Al es un tipo bastante corriente. Podra ser el
vecino de al lado; es decir, si da la casualidad de que vives al lado de un zoo o de una
granja de cerdos. Pero es til tenerlo cerca, sabe?
Kate se ri. Estaba mirando el acuario de falso cristal de Lalique que rodeaba el sof
y pensando que el interior del barco era mucho menos masculino de lo que haba
imaginado. Dejando de lado el cristal, estaban los cojines que haba en el sof. Nunca ha-
ba conocido un hombre que llevara cojines a bordo de un pesquero deportivo.
Bonito interior dijo educadamente.
No est mal admiti Dave. Un poco cursi. No estoy seguro de que el cristal
encaje. As que estoy pensando en hacer cambios en invierno. Algo ms prctico, quizs
aadi dndole el Margarita.
Kate tom un sorbo.
Mmmm. Perfecto.
As es como me gustan.
Perfeccionista.
Eso explicara por qu me atrae.
La adulacin es mi cumplido favorito.
Hubiera dicho que a estas alturas ya estaba acostumbrada.
En realidad, no. Mi ex marido era un tanto avaro con sus buenas opiniones. Sin
embargo, lo compensaba con las malas.
Esa parte del ex suena bien.
Est totalmente fuera de mi vida minti Kate. A pesar de lo poco amante que
era de hacer cumplidos, siempre se quitaba el sombrero ante una mujer bonita; el
problema es que nunca se limitaba slo al sombrero.
Un don Juan, eh?
S, aunque se llamaba Phil y era de Filadelfia.
Dave sonri.
Quin le escribe los dilogos? pregunt. Me encanta la manera que tiene de
hablar.
Un hombrecito, con una vieja Remington, aqu arriba en mi cabeza; se parece un
poco a William Holden.
William Holden. Antes era grande.
Sigue siendo grande declar Kate, con fingida solemnidad. Son sus arterias lo
que se ha encogido.
Le gustaba que a l le gustara su forma de hablar. Howard nunca haba apreciado su
ingenio. Siempre era demasiado rpida para l y eso era algo que l odiaba. A veces, era
demasiado rpida incluso para ella misma, y deca cosas, cosas divertidas que luego
lamentaba haber dicho. Si su boca hubiera sido una pistola, habra sido Sundance Kid.
Pero, en su opinin, no era que Howard careciera de ingenio o inteligencia; era
simplemente que se tomaba a s mismo demasiado en serio. Es bueno que t y yo
tengamos el mismo sentido del humor le haba dicho una vez. El nico problema es
que yo tengo el 95 % del total.
Desde luego, el sentido del humor de Dave no tena nada de malo. A Kate tambin le
gustaba mucho la forma en que l hablaba.
A usted tampoco se le da mal. Despus de todo, lleva a Van Morrison en la maleta.
Siempre me ha gustado Van, el Hombre. De dnde eres, Van?
Dave sonri y apart la mirada un momento.
No importa respondi. Lo que de verdad importa es adnde vas y cmo llegas
hasta all.
Aj; as que eres de Miami dijo Kate.
Dave se ech a rer.
Todo el mundo se vuelve tmido cuando tiene que reconocer que es de Miami
explic Kate.
Tienes razn dijo. Es como decir que naciste en un supermercado K-Mart.
Apenas se te nota el acento observ Kate.
Desde que empez a estudiar ruso, Dave se haba esforzado, tambin, por
perfeccionar la manera en que hablaba ingls. Por utilizar conjunciones y preposiciones;
salvo cuando hablaba con Al. No pareca importar gran cosa la manera en que uno
hablara con Al.
Eso respondi es porque lo restregu hasta que desapareci.
Alguien que se perfecciona a s mismo, eh?
No lo hacemos todos? Y qu hay de ti? De dnde eres? O tambin te sientes
tmida?
Yo y la timidez nunca nos hemos llevado muy bien. Ella y su hermana mansa
nunca me gustaron.
As que no crees que los mansos heredarn la tierra.

* Juego de palabras intraducible. Hombre es man en ingls. (N. del E.)


Si lo hacen ser porque tienen un buen abogado. En realidad soy de la Space
Coast. Suena mejor que decir que soy de Titusville, no? Si Miami es un K-Mart, no s
dnde deja eso a Titusville.
Pens en la cuestin durante un momento.
Una tienda de cosas de segunda mano organizada por la iglesia con fines
benficos, probablemente. De verdad, lo nico bueno de Titusville es la vista del edificio
de ensamblaje de los cohetes a unas veinte millas. Ms o menos, yo crec con el programa
espacial. Cuando era nia quera ser astronauta. La primera mujer de Estados Unidos en
pisar la luna. Y ahora tripulo yates de lujo dijo sonriendo y encogindose de
hombros. Un paso lgico en mi carrera aadi, despus de acabarse la bebida y
lamerse los labios.
Quieres un poco ms? pregunt Dave. He preparado una jarra entera, por si
cambiabas de opinin sobre lo de tomar slo uno.
Un hombre que conoce la psicologa femenina respondi Kate, alargndole el
vaso. Lo aadimos a la lista de tus habilidades?

Dave cogi los vasos, puso sal en el borde y luego volvi a llenarlos hasta arriba.
Quin lleva la cuenta?
Kate esper hasta que Dave se hubo sentado de nuevo, lo mir directamente a los
grandes ojos castaos y le respondi con una franqueza que encontr casi tonificante.
Yo.
Luego levant el vaso antes de que l se le acercara demasiado, tratando de controlar
lo que pasaba el mayor tiempo posible.
Bueno, as es como llegu a ser capitana de un yate. Cmo llegaste t a ser
propietario? Quiero decir, ste es un barco muy caro.
Normalmente s lo que me gusta dijo Dave, con lo que confiaba que sonara
como modestia evasiva. As que, si puedo, voy y lo consigo.
Vas a por todo lo que te gusta?
No, no todo. Pero es as como elegira a una mujer.
Haces que suene igual que elegir una corbata.
Elegir una corbata es un asunto serio dijo Dave. Puede que la lleves colgada
alrededor del cuello doce horas al da.
Doce horas al da? Suena como si trabajaras en algo de alta presin. Qu haces
exactamente para ganarte la vida?
Exactamente? pregunt Dave sonriendo. Un poco de esto, un poco de
aquello.
Suena como si fuera un trabajo realmente agradable. Cul de los dos es ms
rentable?
Por lo general, aquello.
Es lo que yo pensaba.
Trabajo en el Centro Financiero del Sudeste, en el bulevar Biscayne.
Ya. El edificio ms alto de Florida.
Tiene que serlo, para que quepan todas las historias que tengo que contarles a mis
clientes.
O sea que eres un mentiroso experimentado, es eso lo que me ests diciendo?
Experimentado no. Perfecto.
Tiene que irte bien dijo Kate sonriendo.
Dave adopt un aire evasivo.
Quiero decir prosigui Kate, ya hemos establecido que este barco no es
exactamente la Chalupa John B. Un yate como ste debe costar sus buenos tres millones.
Eso es un montn de historias. Incluso para alguien del Centro Financiero.
T que haras si tuvieras tres millones de dlares? pregunt Dave dejando el
vaso en la mesa.
Qu es esto, Una proposicin indecente?
He dicho tres millones.
Bueno, naturalmente habra algunos cambios.
Dave se desliz por el sof y le rode los hombros con el brazo.
Dnde nos habamos quedado con el gambito de rey? dijo. Y luego la bes.
Kate pens que se poda saber mucho de un hombre por la forma en que besaba. A
veces se poda saber lo que haba tomado para cenar. Pero casi siempre podas decir si
queras acostarte con l. En el mismo momento en que l puso los labios sobre los suyos
Kate supo que quera sentirlos tambin en otras partes de su cuerpo. Cuando l se apart
para observar su reaccin, dijo:
Me parece que el gambito ha sido aceptado, slo que la reina blanca est mal
situada aqu. Tendra que moverse si quiere evitar el mate.
Kate puso su Margarita en la mesa, le rode el cuello con la mano y atrajo de nuevo
su boca a la de ella, como si ya se hubiera vuelto adicta a su efecto narctico. Soadora,
cerr los ojos y se entreg a la borrachera de sus labios, que todava tenan rastros de la
sal cristalina del vaso. El ltimo hombre que la haba besado haba sido Nick Hemmings,
el oficial de enlace britnico. Un tipo agradable, pero no muy bueno besando. Y antes de
eso Howard, claro, que besaba como una almeja. Pero esto, esto era un autntico
zumbido, con un alto potencial de adiccin. Un beso de 200 dlares la onza, con un
efecto igual que si lo estuviera absorbiendo por las dilatadas ventanas de la nariz y, al
cabo de unos segundos, lo sintiera cosquillendole en los dedos de los pies.
Mmmm dijo, con ganas de ms, y recorri la clida mejilla y la caliente oreja de
Dave con sus encendidos labios. Esta sensacin se podra cortar con una tarjeta de
crdito.
Has estado alguna vez totalmente despierta y lo nico que queras era irte directa
a la cama?
Yo nunca he hecho nada directamente dijo Kate, disfrutando de aquel nuevo
papel que estaba crendose. Barbara Stanwyck. Lauren Bacall. Bette Davis. Apart
suavemente a Dave. Si lo hubiera hecho, ahora sera astronauta. Pero, para como estn
los viajes en cohete, esto ha sido bastante rpido. Mrame. Estoy sin respiracin.
Se sent y cogi su casi vaco vaso de la mesa.
Me estoy quedando sin combustible ni oxgeno. Me parece que ser mejor que
vuelva a la nave nodriza.
Dave cogi un almohadn y se lo coloc sobre las rodillas.
Probablemente es una buena idea dijo.
Se acab el Margarita esperando que Kate diera alguna seal ms evidente de querer
marcharse. Por ejemplo, ponerse de pie.
Cuando vio que no se mova del sof, cogi uno de los cigarrillos de Kate mientras
pensaba en algunos versos apropiados. Haba algo de Andrew Marvell que encajaba
perfectamente en la situacin, slo que ya se haba apoyado demasiado en las palabras de
otros. Era hora de ser l mismo. O por lo menos tanto como pudiera, teniendo en cuenta
lo que estaba planeando. As que dijo sencillamente:
Sabes?, para ser capitn de barco eres una chica muy atractiva.
Entre los requisitos para el puesto no est que tengas que parecerte a Charles
Laughton y andar por cubierta arrastrando un cabo de cuerda.
Al hace que Charles Laughton parezca Cary Grant.
Probablemente ms vale que sea as seal Kate. Imagina lo violentos que os
sentirais los dos si fuera l quien estuviera sentado aqu.
Lo repulsivo de la imagen hizo que Dave soltara una carcajada.
Entonces sera ms fcil decir buenas noches dijo.
Sabes, David?, para ser millonario, te rindes con bastante facilidad.
Y yo que pensaba que estaba mostrando una contencin admirable.
Tu admirable contencin es agradable, no me malinterpretes. Representa un
cambio muy de agradecer. Pero, cmo lo dira? Veamos, si pensamos en un
mayordomo, hay demasiado de ingls y no lo suficiente de Rhett Butler. Es evidente que
no s qu hacer en este momento. Quizs necesito un poco del arte de vendedora de un
centro financiero.
Francamente, amiga ma, no me siento con nimos para contarte un montn de
mierda. Todo se reduce a que vales demasiado para m como para que rebaje tu precio.
Prefiero forzar ese precio a la alza que a la baja. Cuando compro una participacin en
algo, no es porque quiera liquidarlo rpidamente, sino porque creo en la empresa. Slo
hay que vender cuando se est seguro de ello. Un trato slo es un buen trato cuando
ambas partes creen que lo es.
Me encanta la manera como hablas dijo Kate. Me hace sentirme como la Bell
Atlantic.
Lo bes y se levant.
Estar esperando tu oferta, Rhett. Ya sabes dnde encontrarme. Sales, miras hacia
el mar por la maana y luego te das media vuelta.
Quieres que te acompae a casa?
No es necesario, me he trado mis equilibrios para caminar por el barco.
Ya me he dado cuenta. En realidad, me he estado fijando en ellos toda la noche. Te
sientan bien. Como si una se llamara Cyd y la otra Charisse. Hacen un do bastante
bueno.
Y a pesar de cualquier impresin que pueda haberte dado, Dave, es difcil verlas
separadas.
No lo he dudado en ningn momento dijo Dave, escoltndola hacia la popa del
yate. Sabes, Kate?, esto no ha sido, no es, slo un ligue para pasar el rato. Lo que dije
lo dije de verdad. Y no es algo que me pase a menudo, creme.
Y si te dijera que yo tambin he sentido lo mismo.
Lo hizo callar, besndolo de nuevo.
Tenemos diez das para averiguar si esto significa algo ms que simple biologa
humana aadi.
David frunci el ceo, desconcertado por un momento.
Diez das? pregunt.
Eso es lo que vamos a estar en esta lata de sardinas flotante hasta llegar a
Mallorca, no?
S, claro respondi Dave, cuyo reloj mental estaba programado slo para un
viaje de cinco das.
Me lo hars saber si piensas marcharte antes, verdad, David? dijo Kate. Es
que detestara despertarme una maana y ver que ya no estabas.
Dnde podra ir? pregunt Dave con una sonrisa forzada. Slo estn la luna
y las estrellas.
Ya sabes que la noche es mgica, Van. T mismo lo dijiste, recuerdas?
15

Volviste bastante tarde anoche, no Kate?


Kent protest Kate, habla igual que mi padre. Adems, me sorprende que se
diera cuenta despus de la cantidad de alcohol que despach ayer.
Estaban en la cocina, Bowen sentado detrs de la dinette en forma de L y Kate detrs
del mostrador empotrado de imitacin a granito, vertiendo agua hirviendo en el caf.
Abajo, desde la escalera de babor, les llegaba la voz de Sam Brockman cantando en la
ducha.
Bueno lo que sucedi fue que entre el partido de la televisin y el lujo de este
barco, y el inicio del viaje y tu encantadora compaa, Kate, y porque realmente no haba
mucho ms que hacer ayer, salvo relajarse, supongo que beb un poco ms de lo que
deba. Pero con seguridad observaras que no afectaba mi capacidad para el trabajo.
No, ciertamente no lo observ admiti. Mayormente, trato de no observarte ni
a ti ni a tus capacidades aadi entre dientes.
Cmo dices?
Kate sacudi la cabeza.
Qu problema hay con mi horario, seor?
Slo me preguntaba qu te haba retenido hasta tan tarde.
Kate no vio ninguna razn para negar dnde haba estado. En realidad, era muy poco
lo que haba pasado. A menos que contara un pequeo viaje antes, de enamorarse, quizs,
locamente. No haba pasado nada en el dormitorio.
El tipo del barco de al lado me invit a tomar algo dijo; encogindose de
hombros. Eso es todo. Prepara unos Margaritas bastante buenos.
Eso me interesa. El Margarita es mi cocktail favorito. Y no ser por casualidad el
mismo tipo que vino a tomar algo aqu ayer tarde?
El mismo.
Bowen se puso pensativo.
Hay algo malo en eso? pregunt Kate.
Sin duda es un tipo apuesto observ Kent.
Bowen empez a sonrerle de una forma que encontraba ofensiva. Como si fuera su
amante, viejo y rico, y estuviera celoso o algo as.
Y eso qu quiere decir?
Quiere decir que, sin duda, es un tipo apuesto dijo l con fingida inocencia.
Kate puso una taza de caf frente a l en la mesa y luego volvi detrs del mostrador,
para evitar la tentacin de tirarle el caf hirviente por encima. Mir cmo tomaba un
sorbo y casi dese que el caf estuviera envenenado, como la mente de Bowen. Como
mnimo le habra gustado coger su estpido sombrero Tilley por el ala y tirar de l hacia
abajo con fuerza, hasta taparle los ojos y las orejas, slo para ver si eso cambiaba en algo
su manera de comportarse.
Ya que l y yo vamos a ser vecinos, supongo que ms vale que me digas cmo se
llama.
Kate bebi un poco de caf y mir hacia fuera por el parabrisas que iba de pared a
pared, abstrada. Aunque an no eran las diez, ya haca calor. El Trpico de Cncer
estaba slo a unas cien millas al sur. Segura de su tipo, quera ponerse un bikini, pensan-
do en Dave; pero la idea de llevar algo ms revelador que un hbito de monja con Bowen
por all le resultaba repulsiva. Esperaba poder tumbarse en el solarium que haba en el
techo de la cabina de popa y tomar el sol mientras escuchaba el micrfono oculto que uno
de los estibadores haba colocado en el Britannia durante los trabajos de carga. El
problema era que un nico aparato no resultaba suficiente y Kate iba a tener que instalar
otro ella misma. Segua sin decidir cmo vestirse.
Bowen sigui sonriendo durante el obstinado silencio de Kate.
Tendr un nombre, no? Ese capitn del Juarista.
Se llama David Delanotov y no es el capitn; es el propietario dijo Kate
rpidamente.
Casi en el acto se arrepinti de su presteza. Decirle algo a Bowen era igual que
decirle demasiado, porque era obvio que estaba celoso.
El propietario, eh? Igual que yo.
Bowen dej que la sonrisa diera paso a su irritante risita.
Tendra que haberlo sabido dijo. Tan pronto como lo vi me di cuenta de que
tenamos algo en comn. Bebi otro sorbo de caf. Los iguales se reconocen. Ya
sabes cmo van estas. Y tambin entiendes de barcos. As que dime, Kate, cunto crees
que puede costar un barco como el Juarista?
Kate dudaba entre dejarlo en su impotente ignorancia o decrselo para que se sintiera
insignificante. Finalmente, no pudo resistir la tentacin de restregarle la evidente riqueza
de Dave por la cara.
No s; quizs unos tres millones de dlares.
Tres millones de verdes. Joder, debe de estar forrado.
No es ni mucho menos el barco ms grande que hay aqu, Kent. El de Rocky tiene
seis o siete metros ms que el de David.
David? dijo Bowen sonriendo. Sabes cunto me costara reunir todo ese
dinero? Puede que cincuenta aos.
No me lo diga a m. Dgaselo a su representante en el Congreso.
Y si eso se lo gasta en un maldito barco, puedes imaginar la clase de casa en la
que debe vivir?
Kate descubri que poda imaginar todo tipo de cosas relacionadas con David
Delanotov y que la mayora de ellas exigan que ella estuviera desnuda.
Qu es usted? Un agente inmobiliario?
Mira, no te gastas ms en el barco que en la casa. Es lgico pensar que la casa de
ese to tiene que valer tres o cuatro veces ms que su barco. Tiene que estar entre los siete
u ocho millones de dlares. Imagnatelo. Por todos los santos.
Kate suspir y contempl la taza de caf.
Cmo se gana la vida? Un tipo tan joven. Roba bancos? Trafica con cocana?
Ya veo que no tiene problemas de imaginacin. Por lo que yo s trabaja en el
Centro Financiero del bulevar Biscayne. Materias primas o algo as.
Eso es igual que robar un banco, o mejor. Esos tos son ms difciles de pescar
cuando se meten en algo. Fraude, trfico interno, esa clase de mierda.
Pero, usted qu es? De la Comisin de Valores y Cambios? Kent, no tiene ni la
ms remota idea de lo que habla. Ni siquiera conoce a ese to.
Conozco a los de su clase insisti Bowen. Quizs mejor de lo que crees;
quizs mejor que t.
Exasperada, Kate tir el resto del caf por el fregadero.
No nos codeamos con multimillonarios cada da, Kate. Es natural que sintamos
curiosidad por ese tipo de personas, que nos deslumhren ellos y su riqueza.
Es una observacin personal? Qu quiere decir?
Slo quiero que tengas cuidado, eso es todo. Tenemos un trabajo que hacer aqu.
No dejes que nada te distraiga. No dejes que nadie te haga perder la cabeza. Ese tipo, por
ejemplo.
Sabe que le pasa? Todo esto tiene que ver con otra cosa dijo Kate. Y es que
le incomoda personalmente que yo hable con otros hombres. Creo que est celoso.
Yo, celoso? Eso es ridculo.
A m no me lo parece.
Lo nico que quiero es que no te hagan dao. No quiero que lo jodas todo, ni en tu
vida ni en la operacin.
Kate sonri implacable.
Y supongo que la forma en que se comportaba anoche con la capitana del Jade no
entra por alguna razn en la categora de estpido, verdad?
Mira, Kate, yo soy un poco mayor que...
Por lo menos en eso podemos estar de acuerdo. Ser mejor que no tiente su suerte
y se salga de su papel, de acuerdo?
Yo s cul es mi papel.
No querr decir rollo? Porque por la historia que le cont a Rachel Dana pareca
que fuera el dueo de Kansas.
Eh, oye, espera un momento...
No, espere usted un maldito momento. Est tratando de hacer que me sienta
culpable. De ponerme la zancadilla; bien, pues puede ahorrarse el esfuerzo. No me siento
culpable ante nadie. Y, seor, no me sermonee sobre cmo tengo que concentrarme en el
trabajo. Concentrarme en el trabajo me ha costado un marido. Se ha roto alguna vez su
matrimonio debido al trabajo? Hay momentos de depresin. Y una de las cosas que te
ayuda a superarlos es la idea de que tu trabajo significa algo. Que es importante. Que se
nota. As que no me venga con sermones sobre mi trabajo. Eso se lo puede dejar al
abogado que le lleva el divorcio a mi marido. Seor.
Kate sali rpidamente de la cocina y al cabo de uno o dos minutos Bowen la vio
caminar por la pasalera alta del buque y detenerse para hablar con el propietario del
Juarista. Bowen se acab el caf y luego fue al puente. Se sent en uno de los asientos
del piloto, puso en marcha el scrambler digital y cogi el auricular de la radio.
Aqu pavo en el heno llamando a pavo en la paja. Aqu pavo en el heno llamando a
pavo en la paja. Me recibe? Corto.
Sigui una corta pausa llena del ruido de la esttica y luego Bowen oy la voz del
telegrafista de guardia en el Galveston.
Pavo en el heno, aqu pavo en la paja, le recibo. Todo en orden?
Pavo en el heno, todo en orden. Quiero que transmita un mensaje a la central del
FBI en Washington. Que la divisin de archivos compruebe a David Delanotov: de, e,
ele, a, ene, o, te, o, uve. Y tambin otras variantes de ese nombre. La ortografa nunca fue
mi fuerte. Adems, que comprueben tambin un barco llamado el Juarista: jota, u, a,
erre, i, ese, te, a. Con matrcula de San Diego, California. Quiero saber absolutamente
todo lo que haya. Ah, una cosa ms. Toda esta informacin slo deber ser comunicada a
peticin especfica ma. Soy el agente Kent Bowen. No debe ser revelada a menos que la
pida personalmente. Lo ha entendido? Corto.
Pavo en el heno, aqu pavo en la paja. Entendido. Corto.
Aqu pavo en el heno, corto y cierro.
Bowen desconect la radio y se recost en el asiento de fina piel. Le impresionaba
bastante que Kate supiera cmo manejar todas aquellas pantallas de ordenador. Varias
veces haba observado cmo realizaba varias secuencias crticas por lo menos, as es
como l las llamaba y segua sin tener ni idea de lo que haba hecho. Puede que ella
supiera mucho de barcos, pero l saba de investigacin y de cosas legales. Ser
inquisitivo, averiguar cosas de la gente, saber exactamente con quin tratabas; todo eso te
ayudaba a jugar con ventaja. Bowen estaba convencido de que, generalmente, los ricos
tenan algo que esconder. Como deca el viejo proverbio: Toda gran fortuna empez con
un delito. Sera interesante descubrir cul era el secreto de David Delanotov, y averiguar
cmo reaccionaba Kate cuando se enterara de ello.

El barco que hay a popa, el que vamos a robar para escapar, se llama Britannia
le dijo Dave a Al.
Estaban sentados en la cama doble del camarote de Al. Sin ventanas ni ojos de buey,
era el lugar ms seguro del Juarista. Y como Al no se haba molestado en cambiar las
sbanas desde Costa Rica, era tambin el ms maloliente.
No es tan rpido como ste, pero a primera vista, yo dira que puede llegar a
veinticinco nudos, sin problemas. Tiene doble propulsor a popa, as que no habr ninguna
dificultad para maniobrar y sacarlo al mar. La energa tampoco ser un problema. Los he
estado observando y tienen ms paneles solares que una jodida estacin espacial y el
capitn que por cierto es clavado a Gilbert Roland mantiene los motores en marcha.
Lo nico que me queda por averiguar es cunto combustible lleva a bordo.
Al frunci el ceo.
Quin coo es Gilbert Roland?
Hizo de mexicano en muchas pelculas Dave sacudi la cabeza al ver que Al no
saba de qu le hablaba. No importa.
Y qu pasa con el dinero?
Qu pasa con l?
Lo que quiero decir, hijo de puta, es que no sabes cunto combustible hay en ese
otro barco; as que puede que tampoco tengas ni puta idea de cunto dinero hay.
Eso es un non sequitur total dijo Dave. A esa conclusin tocacojones tuya no
se puede llegar a partir de las premisas dadas. Creme. Est ah.
Si fueras Jesucristo y me juraras por los agujeros de tus manos y la herida de tu
costado que el dinero estaba all, yo seguira preguntndote cmo ests tan seguro.
Hombre de poca fe. Olvdate del dinero. El dinero est donde se supone que est.
Lo cual es ms de lo que puedo decir de tu actitud. Por qu no puedes parecerte ms a
aquellos discpulos, Al? Que no vean pero crean. Estate tranquilo respecto al jodido
dinero Dave sacudi la cabeza, cansado de las dudas de Al. Has encontrado algn
sitio para encerrar a todo el mundo? pregunt, cambiando de tema.
Creo que s respondi Al, con hosquedad. Fui hasta la zona de alojamiento y
parece que el mejor sitio est en la cubierta inferior. Hay un taller y una especie de
almacn al lado de la sala de mquinas. Aparte de algunas herramientas y otras mierdas,
est ms o menos vaco. Adems, tiene una buena puerta de acero slido y con cerrojo
por fuera. Si dejramos las herramientas, podran romper la puerta a martillazos en unas
horas. Y para entonces nosotros ya har tiempo que nos habremos largado, no?
Se nos habr llevado el viento.
Al se inclin y tir de una bolsa de bisbol para acercrsela; todava estaba hmeda y
ola mal despus de varios das en el congelador de pescado.
T y yo, Escarlata, es hora de que conozcamos a nuestros socios en el delito.
Todos ellos son veteranos en combate. Y empezaremos el baile con la metralleta de
nueve milmetros M5, de Heckler & Koch. No pesa ms que un recin nacido y hace
tanto ruido como l. Dispara treinta balas con un alcance efectivo de unos cien metros.
Le pas el arma a Dave y le mostr cmo expulsar el cargador.
Va en un estuche de tubo de goma, del tipo SEAL, por si tienes que darte un bao
con ella. Equipada con miras de lser sumergibles, la batera de nueve voltios dura treinta
horas de uso continuo. Tendras que ser Stevie Wonder para no dar en el blanco con esta
mamata. Precisin garantizada o te devuelven el dinero.
Al meti la mano en la bolsa y sac una pistola.
La siguiente en el baile es la Heckler & Koch cuarenta y cinco, el arma de
operaciones del ACP Special. Por si no te hubieras dado cuenta, tengo una fuerte lealtad
de marca. Siempre como la misma marca de cereales y siempre uso la misma marca de
armas. Las dos cosas ms importantes del da son empezar bien eso significa un buen
desayuno y tener una buena arma. Ya hay bastante incertidumbre en el mundo sin que
tengas que confiar en alguna nueva mierda que nunca has utilizado antes.
Es una Weltanschauung bastante buena dijo Dave.
Al continu, sin hacerle caso.
Y con esta pistola, creme, tienes el mundo en tus manos. Es la Big John de las
pistolas. Silenciador desmontable porque vamos a trabajar de noche y no queremos
despertar a todo el mundo antes de estar dispuestos. Dispositivo lser de disparo al blan-
co, igual que antes. De hecho, el mismo que utilizaron los cazas F-14 en la Tormenta del
Desierto. Se podra alcanzar Bagdad con esta artillera. Dispara ocho tiros. Blanco
garantizado. Pero tiene un retroceso fuerte, o sea que usaremos estos guantes de levanta-
dor de pesas. No porque queramos tener el aspecto de un par de maricones de sado-maso,
sino porque nos permitirn mantener una sujecin firme.
La ltima arma en salir de la bolsa era una escopeta.
Y la ltima pero en absoluto la menos importante es nuestra escopeta del calibre
12 y accin de bombeo. Una Mossberg, modelo 835. Recortada a 45 centmetros, los
mismos que mi polla.
He sacado el cargador y cambiado el punto de mira. Tiene un aspecto bastante
maligno, verdad? Al solt una risita. Bueno, seguro que te deja bien barrido el
jodido vestbulo. Slo tienes que disparar est preciosidad una vez y se han acabado tus
problemas. Cuando estemos fuera y en los barcos te recomiendo que te limites a la
metralleta y la pistola. Para tratar con la tripulacin, la escopeta ser de lo ms persuasivo
Al quit el seguro y apret el gatillo con la recmara vaca. Por algo la llaman arma
antidisturbios. Y con estas tres, tendremos la leche de oportunidades.
Pero, por si tenemos que vrnoslas con alguien a nuestra altura, llevaremos un
Kevlar. Probado en los campos de maniobras de Aberdeen por el Edgewood Arsenal del
gobierno de Estados Unidos, este blindaje corporal detendr la ACP y la nueve mil-
metros, pero quizs no la doce si la disparan cerca. Esto es lo que tienes que llevar puesto
cuando asistas a la prxima reunin de tu seccin local de los davidianos. La verdad
duele, pero no si vistes como Kevin Costner.
Al lado del torso blanco doblado del chaleco, Al coloc un walkie-talkie.
Y, por supuesto dijo, nuestros instrumentos de comunicacin, por si el amor
trata de apartarnos al uno del otro Al hizo un gesto sealando las armas y el equipo,
que ahora estaban extendidos por la cama como si fueran regalos de Navidad. A riesgo
de sonar como el sargento Gunny Highway, familiarzate con toda esta mierda. Concela
bien; puede salvarte la vida. Y ms importante todava, puedes salvar la ma. Ah, s; una
cosa ms: lo que yo llamo el factor Alias Smith and Jones.
Con Pete Duel y Ben Murphy dijo Dave asintiendo con la cabeza.
Dicen que con todos los trenes y bancos que robaron nunca dispararon contra
nadie. Y una mierda. Nadie entrega toda una jodida nmina sin que alguien reciba un
disparo. Recurdalo. Alguien se pone en tu camino y tienes que apiolar al mamn, o sea
que es mejor hacerlo, si no quieres que se te carguen a ti. Quieres ser popular entre todo
el mundo menos en los ferrocarriles y los bancos? Entonces, lo mejor es que te dediques
a actuar en el teatro en lugar de a robar. Si quieres dar un golpe como ste, entonces es
mejor que ests listo para repartir jodido plomo. Y un montn. Lo entiendes? Es la
supervivencia de los mejores. Capisce?
Dave sonri en respuesta.
Toda esa testosterona, Al dijo. Tendras que orte. Igual que un bullterrier.
La supervivencia de los mejores? Esa era la teora de Charles Darwin. Era una forma de
explicar la seleccin natural, la evolucin y toda esa mierda. Cuando l hablaba de su-
pervivencia de los mejores no se refera a que los que estaban dispuestos a ser los peores
hijos de puta sobreviviran. Los mejores no es igual a los ms malos, Al. No significa
nada salvo lo que dice: los que es ms probable que sobrevivan. El hecho es que el viejo
Darwin pensaba que estar predispuesto a cooperar poda servir para adaptarse y, por eso,
la especie en cuestin sera seleccionada.

* Referencia a la cancin Love Will Tear Us Appart de Joy Division.


Tal y como yo lo veo Al, eso es lo que buscamos. Un poco de cooperacin.
Movemos nuestras armas y hacemos algo de ruido, claro. Pero hagmoslo con
inteligencia. De una forma sociable. Puede que sea necesario algo de agresividad, claro.
Puede que nos aporte ciertos beneficios; pero tambin tiene sus costes. La mayora de
animales tienen incorporados cdigos ante los conflictos, cdigos que fijan lmites a la
violencia que se infligen unos a otros. Una gran parte de todo el alarde es slo un farol.
Exhibiciones amenazadoras y cosas as. Al orte, Al, parece como si de verdad quisieras
matar a alguien. Y lo que tienes que entender es que si utilizamos nuestro cerebro, es
probable que no tengamos que utilizar nuestras armas. Tu ejemplo de Alias Smith and
Jones es un completo error, to. Lo importante no era que fueran demasiado gallinas o
demasiado estpidos para matar a alguien, sino que planeaban sus asaltos con suficiente
reflexin y estilo, que mantenan la sangre fra para no verse en la necesidad de disparar
contra nadie.
Y t te crees eso? Al se ri con desprecio.
Al, es tu ejemplo, no el mo. La cuestin es un tanto acadmica, debido a que, para
empezar, no era verdad.
Claro que era verdad insisti Al. Era historia. Lo deca justo al principio del
espectculo. Hannibal Hayes y Kid Curry, los dos forajidos ms buscados de la historia
del Oeste. Claro que era verdad. La nica parte que no era verdad era cuando deca que
no mataron a nadie. Slo lo hicieron para asegurarse el pblico familiar.
Al, fue un relato ficticio, basado muy vagamente en dos personajes histricos
Dave se control para no decir nada ms. Qu saba l? A l qu le iba? Qu coo
importaba? Estaba discutiendo con alguien cuya idea de un argumento eficaz era una
pistola ms grande que la del otro to.
Sabes cul es tu problema? dijo Al. Lees demasiado. Cada vez que abres la
boca, son las ideas de otro tipo las que salen. Como si fueras el mueco de un ventrlocuo
o algo as Levant la 45 automtica vaca, apunt a la imagen de Dave en el gran
espejo de detrs de la cama y apret el gatillo de forma inofensiva. Te lo he dicho antes
y te lo dir otra vez: no entiendo cmo te las arreglaste todo aquel tiempo.
Hiciera lo que hiciera, Al respondi Dave, lo hice por ti y por tu jefe. Procura
recordarlo de vez en cuando.
Al gui los ojos de una forma desagradable.
No creas, lo tengo siempre presente.

Dave se llev el equipo a su camarote, lo guard en el cajn de debajo de la cama y


luego se tumb.
Los cinco aos que haba estado encerrado en Homestead no tenan importancia para
Al, pero Dave saba que no olvidara nunca aquella experiencia, por aos que viviera.
Pens en aquel tiempo, pens en el hombre que Tony Nudelli haba matado a tiros y en
las ramificaciones que se haban derivado de todo ello. Para Dave y para su jodida
familia. De ninguna manera Naked Tony iba a salirse con la suya como si nada. Pronto
tendra que pagarlo.
Pero, sobre todo, pens en Kate y en lo que haba pasado la noche antes. No dejaba
de pensar en ella, de una forma que no habra credo posible despus de tratarla slo un
da. Lo primero que haba hecho aquella maana haba sido pensar en ella. Son las chicas
que se te resisten las que ms quieres besar. No recordaba haberse sentido as desde haca
aos y le pareca inconcebible que al cabo de cuatro o cinco das pudiera alejarse de all y
no volver a verla nunca ms. Lo que lo haca ms extrao era la certidumbre de que ella
senta lo mismo que l. Con la nica diferencia de que ella no esperaba que l resultara
ser un ladrn que se iba a largar con millones de dlares en dinero de la droga. No poda
ni plantearse no llevar a cabo el golpe. Incluso si se sintiera tentado, haba que pensar en
Al. Pero quizs hubiera una tercera posibilidad. Cunto ganara el capitn de un pequeo
yate? Treinta, cuarenta mil dlares al ao? Qu era eso al lado de dinero de verdad? Por
la forma en que hablaba, se dira que, por lo menos, estara dispuesta a considerar su
proposicin. Si haba una cosa que le gustaba a Dave era una chica atractiva y con
ingenio. Por supuesto, el momento sera crtico. No poda decirle lo que iba a hacer antes
de haberlo hecho. Y si estaba en contra y descubra el pastel? No, no estaba seguro de
cmo, pero tendra que sondearla y asegurarse de ella de alguna otra forma y por
adelantado. Tendra que idear una situacin o una postura ficticia a fin de ponerla a
prueba.
Al cabo de un rato Dave subi a cubierta y mir hacia el Carrera. Haba seales de
que alguien haba estado tomando el sol en el techo, pero no haba ni rastro de Kate. Al
estaba arriba, en el Duke, hablando con la capitana del Jade y sonriendo con aire
depredador. Al ver a Dave, le grit:
Eh, jefe, acaban de invitarnos a una fiesta.
Estupendo dijo Dave, subiendo hasta ponerse a su lado. Muchas gracias,
capitana Dana.
A las ocho. Todo el mundo est invitado dijo ella. Y, por favor, llmame
Rachel. Con tantos capitanes este barco est empezando a parecer que la dotacin de
cargos en la parte superior del escalafn es excesiva.
Dave vio cmo la mirada de Al se desviaba con disimulo a los pechos de Rachel. Los
pensamientos de Al eran un libro abierto para Dave; no haba duda de que estaban
ocupados con Rachel Dana y su dotacin superior.
Dana dijo Dave. Es un buen nombre para ser capitn de un barco de Estados
Unidos. Hay alguna relacin?
De hecho, s. Fue un antepasado mo, lejano confirm Rachel.
Quin? dijo Al mordindose el labio.
Un escritor famoso dijo Dave, azuzndolo, R.H. Dana.
Al puso los ojos en blanco y estaba a punto de hacer un comentario despreciativo
sobre los libros cuando, de repente, cay en la cuenta de que se supona que Dave era su
jefe y que aquel Dana era un escritor emparentado con Rachel...
Escribi uno de los mejores libros sobre el mar de todos los tiempos dijo
Dave. Two Years before the Mast. Pero no te interesara, Al; como no te gusta mucho
leer.
Quin lo ha dicho?
Tengo un ejemplar en mi camarote, si quieres puedo dejrtelo dijo Rachel.
Me encantara leerlo insisti Al.
Quizs cuando hayas acabado de leerlo, puedes comentarle a Rachel lo que
piensas dijo Dave. Darle tu opinin crtica.
Ya, claro. Por qu no?
Bueno, pues vayamos a buscarlo dijo Rachel sonriendo amablemente, invitando
a Al a subir al Jade.

El mismo da, un poco ms tarde, Dave fue hasta el lado de babor del buque para
echar una ojeada a sus tres objetivos.
En el techo del Baby Doc, uno de los tripulantes, con ms tatuajes que un ngel del
Infierno maor, haba sacado la proteccin de la antena de Tracvision y estaba sujetando
un cable a la pantalla de satlite.
Buenas tardes dijo Dave.
Eso me han dicho respondi el tipo, sin siquiera volver la cabeza.
Tiene algn problema? Puedo ayudarle?
El hombre se dio la vuelta lentamente con una expresin de quin mierda eres t
para darme consejos en su cara petulante de tipo duro. Al cabo de un momento dej de
morderse el interior del labio y dijo:
No nos llega la seal de la tele.
Dave sonri para s, decidiendo que aquel tipo no tena mucha experiencia de barcos.
Demasiado lejos dijo.
Del satlite? el hombre sonaba incrdulo.
No, joder dijo Dave. De la costa. Eso slo funciona hasta el lmite de las 200
millas. Ms all, es slo ruido blanco y espacio, la ltima frontera.
Habla en serio?
En serio. Por lo menos, hasta que lleguemos a Europa. Pero la tele all es una
mierda, as que no se haga muchas ilusiones.
La leche dijo el hombre, qu vamos a hacer?
No tenis VCR?
S, pero no cintas.
Eso no es problema Dave seal hacia la proa del Duke. Ve aquel barco
grande all delante? El de cincuenta metros. Es el Jade. Es propiedad de Jade Films.
Tienen un montn de vdeos para prestar. Bueno, si le gusta lo porno.
Le gustan los espaguetis a Sinatra?
Entonces estn de suerte. Tienen una coleccin de vdeos como una Triple X, en
Times Square.
Dave se limitaba a repetir lo que le haba dicho Al, con los ojos salindosele de las
rbitas, despus de recoger el ejemplar de Rachel de Two Years before the Mast.
Por cierto, que dan una fiesta esta noche, a las ocho. Todos estamos invitados. Me
extraa que no se hayan enterado.
Oh, es que no hemos sido muy sociables hasta ahora. Antes pas una chavala, pero
estbamos todos todava en la cama. Tomamos unas cuantas copas anoche Sonri
como arrepentido. Ms de unas cuantas. Ey, quiere tomar algo? dijo mostrndose
algo ms amigable.
Claro, por qu no?
Suba a bordo, amigo. Suba a bordo del Baby Doc.
Esto era mejor de lo que Dave poda haber esperado. Salt al barco, al lado del tipo
de los tatuajes, y lo sigui por la cubierta.
Baby Doc dijo. Qu era, el yate de la familia Duvalier o algo as?
En absoluto. El propietario tiene una especie de clnica de fertilidad en Ginebra.
Gana dinero a espuertas con las mujeres que no pueden tener hijos. Y con otras cosas de
ginecologa. No creo que haya odo hablar nunca de la familia Duvalier ni de los Tonton
Macoutes. En realidad no creo que supiera siquiera que Hait exista. No hasta que
empez navegar por el Caribe El hombre se ri y le dio una Bud fra a Dave. Claro
que all lo descubri muy rpido. Est pensando en reacondicionar el barco en Europa. Y
le cambiar el nombre al mismo tiempo, creo. Si tiene algo de sentido comn. Imbcil de
mierda.
Dave sonri y ech una ojeada al destartalado interior, preguntndose cunto dinero
poda haber escondido dentro de los gastados muebles de piel. Dos sofs grandes y dos
sillones a juego. El resto de la sala tena un aspecto apropiadamente clnico. Como la sala
de descanso de los personajes de Urgencias. Haban inventado una buena historia y no
haba duda de que haban escogido el barco adecuado. El hombre, que le dijo a Dave que
se llamaba Keach, no haba exagerado. El Baby Doc necesitaba una puesta a punto
completa. Y sacar los aditamientos interiores no iba a representar un gran gasto.
Dave cogi la cerveza y se dej caer en el sof, esperando notar una cierta
incomodidad en su trasero o en la cara de Keach. El sof se notaba bastante firme. Quizs
demasiado firme, pensndolo bien. Ms como una silla de oficina que como un cmodo
sof. Las costuras de la vieja piel se vean demasiado inmaculadas, como si fueran
nuevas. Como si alguien hubiera cosido algo por la parte de dentro de la piel. Dinero.
Entretanto la cara de Keach, con sus ojos hinchados como si hubiera encajado unos
cuantos puetazos en su tiempo y su lgubre boca, permaneca inexpresiva.
Dave reconoci la mirada. Era esa mirada fija, penetrante, blindada, que llegabas a
tener cuando estabas en el trullo. La clase de mirada que deca no me toques las pelotas
o har que te cagues a hostias. As que Keach era un ex preso, como l mismo. Dave se
pregunt si el tipo se olera que l tambin lo era.
Vamos dijo Keach con calma. Salgamos afuera. Me puede ensear cul es su
barco.
Dave se qued en el Baby Doc otros quince minutos y conoci a otro de los
tripulantes, un negro con aspecto de matn y un corte de pelo a lo Keith Haring y con una
cosa tan grantica que pareca que lo haban hecho en la Isla de Pascua. Al ver su propio
reflejo en los cristales de las gafas de sol del negro, Dave pens que l pareca un tipo de
aspecto bastante corriente. Para nada la clase de to que guarda una pistola para cualquier
posible eventualidad debajo de la cama. Pareca la clase de to que Kate podra dejar
entrar en su vida.
Conseguir que aquellos tos del Baby Doc los dejaran entrar pareca bastante ms
difcil.

De vuelta al Juarista, Dave encontr bloqueado el paso por la estrecha pasarela por
una figura solitaria que tena la mirada fija en el mar. Mientras se disculpaba, pasando
con dificultad por su lado, se dio cuenta de que la cara le era conocida.
Eh dijo, no es usted Calgary Stanford, el actor de cine?
S, soy yo.
El tono de Stanford era triste, casi como si ser Calgary Stanford fuera algo
demasiado difcil de soportar. O puede que fuera el papel que se deca que estaba
preparando. Calgary Stanford era el actor que haba presenciado la ejecucin de Benford
Halls el mismo da en que soltaron a Dave de Homestead. Dave conoca bien los relatos
publicados en Premiere, sobre el metdico trabajo de preparacin que algunos actores
hacan para meterse en el personaje. En general pensaba que estaba bien que tuvieran que
hacer algo de trabajo, quizs incluso soportar algunas dificultades, a cambio del dinero
que les pagaban. Pero pensaba que asistir a la ejecucin de alguien era pasarse de los
lmites y se preguntaba si no habra, antes de que acabara el viaje, alguna manera de
saldar cuentas con el actor por cuenta del hombre ejecutado.
The Cruel Sea, eh? dijo Dave y cuando Stanford lo mir, perplejo, le explic
que era un libro.
Me parece que he visto la pelcula. Britnica, verdad?
Dave asinti, preguntndose si los nicos que todava lean libros eran los tipos que
estaban en prisin.
En realidad pensaba que deba de estar alerta a causa del huracn.
Qu huracn?
No lo sabe? Dicen que se acerca uno por el Oeste.
Era verdad. Lo haban dicho por radio justo despus de medioda. Estaba muy por
detrs de ellos, pero Dave quera asustar un poco al actor.
Jesucristo.
A decir verdad, no dijo Dave. Se llama Louisa. Pero Jess podra ser un buen
nombre para un huracn, bien pensado. Huracn Jess, o huracn Mierda Divina o
huracn Sagrada Madre de Dios. He conocido a unas cuantas zorras en mi tiempo, buenas
para gastar tu dinero y descargar adrenalina, pero ninguna de ellas poda destrozar un
lugar como lo hace una verdadera tempestad. O como lo hace un grupo de rock. Huracn
Led Zeppelin. se es un nombre mejor para un huracn. O huracn Keith Moon. Apuesto
a que ese huracn s que podra hacer dao de verdad. No slo la tele o el Rolls Royce
acabaran en la piscina, sino todo el jodido hotel.
Han dicho de qu nivel es este Louisa? pregunt Stanford.
Tres, creo Dave husme el aire. El aliento del actor ola claramente a
marihuana. El to iba un poco colocado. Probablemente haba salido a cubierta para
aclararse la cabeza.
se no es el nivel mximo dijo el actor con su deje gangoso de Los ngeles.
Pero tambin es peligroso. Saba que en un da un huracn puede liberar tanta energa
como 500.000 bombas atmicas?
A qu tipo de bomba se refiere? pregunt Dave: La de Hiroshima o una
ms grande?
Calgary Stanford lo pens un momento, parpade con fuerza y luego dijo:
No lo s. Pero sea como sea, es un montn de muertos Y rompi a rer.
Parece saber mucho observ Dave. De los huracanes, quiero decir.
Hice una pelcula una vez. Pura mierda. No vala la pena verla. Pero es la clase de
informacin que vas recogiendo cuando te metes en un papel Se call y volvi a mirar
el mar. Nunca he estado en un autntico huracn. Suena a desmadre Y rompi a rer
otra vez.
Yo s dijo Dave. Era bastante aterrador.
Dnde fue?
Haba sido cuando estaba en Homestead. Incluso detrs de varios metros de
hormign reforzado, Dave haba credo que se iba a derrumbar el edificio. Por desgracia,
no haba sido as. Pero los reclusos tardaron das en limpiar los destrozos.
Miami dijo.
Este de ahora, dnde est?
Sobre Cuba. Y se dirige hacia el noroeste. Puede que se extinga antes de
alcanzarnos. O puede que el barco lo deje atrs.
Stanford resopl y dijo:
Bueno, si fuera mi barco, habra una posibilidad Seal hacia un yate a motor
de lneas aerodinmicas que estaba justo delante del Britannia. Es se de ah. El
Comanche. Un depredador de construccin britnica. Tres motores de 846 K. Eso signi-
fica cuarenta nudos. Pero tiene ocho ms de reserva.
Tiene un aspecto estupendo admiti Dave.
Pero este buque... este buque no podra dejar atrs ni a Orson Welles.
No estaba mal lo que corra en El Tercer Hombre replic Dave; por todas
aquellas alcantarillas de Viena.
Stanford parpade y buf de nuevo.
No lo suficiente, me parece recordar. Adems, por lo que he ledo sobre la
pelcula, a Welles no le gustaba meterse en aquellas cloacas y la mayora de escenas las
hizo un doble.
Al observar la decepcin que empa la cara de Dave, Stanford aadi:
Es un negocio muy falso, se del cine. Nada es nunca lo que parece. Y nadie es
nunca quien se supone que es.
Dave desech sus ilusiones rotas y dijo:
Entonces, en eso, me parece que el cine es como la vida misma.
16

Dave se tropez con Jock, el radiotelegrafista del Duke, y con Niven, el segundo
oficial, cuando salan del ala del puente.
Tena que haber ido a arreglarle el micro de su radio, no? reconoci Jock.
No se preocupe dijo Dave. Lo he arreglado yo mismo. Y, qu hay del
huracn? Creen que nos alcanzar?
Ahora bamos a la sala de radio para ver el ltimo informe meteorolgico dijo
Niven. Puede venir con nosotros, si lo desea, seor.
Gracias, s que me gustara.
Dave sigui a los dos hombres por el corredor hasta la sala de radio.
Mientras Jock esperaba que la mquina de fax imprimiera un mapa meteorolgico
detallado, Niven dijo:
Si fuera usted, yo no me preocupara por la tormenta. Mi trabajo consiste en trazar
rumbos y tener en cuenta cualquier imprevisto de la navegacin. Eso incluye las
tormentas. Si parece que el huracn Louisa se nos acerca demasiado, cambiaremos
simplemente de rumbo y procuraremos salirnos de su camino.
El comentario de Niven envi a la cabeza de Dave una pequea seal de peligro
respecto al lugar de la cita.
En cunto cree que tendramos que alterar el rumbo? pregunt.
Eso depende, seor dijo Niven.
Fuerza de la tormenta, nueve dijo Jock leyendo el mapa. Lo arranc de la
mquina de fax y se lo pas a Niven. Se dirige al noroeste, hacia la Meseta del
Atlntico Norte. Viene derecha hacia nosotros.
Ser mejor que vaya a darle esto al capitn dijo Niven. Siempre que no
cambie de direccin, podremos esquivarla sin muchos problemas aadi mientras sala
de la sala.
Dave asinti, aunque esta ltima informacin no lo haba tranquilizado demasiado.
El segundo oficial tiene razn, seor dijo Jock. Probablemente nos
desplazaremos un poco ms hacia el sur, eso es todo. Quizs nos retrase un poco, pero le
aseguro que no le gustara estar en este barco durante una tormenta, seor. Es por la
altura, sabe? El Duke es como un aparcamiento flotante de muchos pisos. Y adems, no
tenemos mucho francobordo.
Francobordo?
En la zona de los trpicos siempre se espera un tiempo excelente, as que se
embarca ms carga, con la consiguiente reduccin de francobordo explic Jock. Un
mayor francobordo aumenta la seguridad del barco durante el mal tiempo. Y viceversa.
Adems, estamos trabajando en la lnea de carga de verano; y eso tambin disminuye
nuestro francobordo Jock sonri y empez a liar un cigarrillo. Bah, no se preocupe.
Si tenemos algn problema siempre podemos telegrafiar a ese submarino.
De verdad cree que est ah?
Jock encendi el cigarrillo, le dio al botn de cambio de canales en la radio y Dave
oy el sonido que haba odo antes.
Ah est, y transmitiendo ahora mismo dijo Jock.
Dave record a Keach tonteando con la antena de su Tracvision y se pregunt si la
seal tendra algo que ver con el Baby Doc.

Un momento dijo. Antes dijo que pensaba que el submarino era slo una
posibilidad. Que el que estuviera transmitiendo podra ser uno de los barcos que
llevamos.
Exacto, seor; sa era la primera posibilidad. El submarino era la segunda. Y
ahora que lo pienso, tambin hay una tercera.
Cul?
Uno de los barcos que llevamos est transmitiendo al submarino dijo Jock
aspirando de su cigarrillo con lenta precisin y tragndose a medias el humo.
Cree de verdad que est ah, no? insisti Dave como un tonto.
No soy un experto en snar dijo Jock. Pero haba algo aqu la ltima vez que
comprob la sonda acstica. Claro que no es muy preciso. Lo nico que hace es dar la
profundidad de mar abierto que hay por debajo del casco. Pero cualquiera poda ver que
tena que haber ms agua de la que indicaba la sonda. Por supuesto, a lo mejor era un
arrecife, o incluso una ballena amistosa.
Pero en realidad no cree eso, verdad, Jock?
No seor, creo que es un submarino.
Y el capitn qu piensa?
El viejo? Jock se ech a rer. Lo nico que le importa es su jardn y esa
mujer del Jade. Por lo que dicen, cree que tiene posibilidades. No le importa una puta
mierda ningn submarino Jock sacudi la ceniza del cigarrillo por encima de la mesa
de la radio. Es bastante emocionante cuando lo piensas: un espa a bordo del Duke.
Pero, por qu? dijo Dave. Por qu querra nadie espiar un buque como ste.
Ah, bueno; sa es la cuestin verdad, seor? Por qu?

Jack Jellicoe estaba tomando el sol en su jardn. ste estaba formado por varias
macetas de terracota llenas de lobelias y geranios de olor, colocadas encima del puente,
alrededor de una de las torres de mquinas de proa. Echado en su tumbona, con una
nevera porttil llena de ginebras rosa ya mezcladas y una novela de P.D. James, el capitn
se senta en su elemento. Pero en cuanto vio acercarse a su segundo oficial, supo que algo
iba mal. Niven era un oficial competente y nunca lo habra molestado a menos que fuera
importante.
Qu pasa? grit furioso.
Niven le dio el fax.
El mapa del tiempo, seor. He pensado que tena que verlo enseguida.
Gracias, segundo oficial Jellicoe estudi el mapa atentamente.
El huracn Louise, seor dijo Niven. Nos est siguiendo. He pensado que
quizs sera mejor establecer un nuevo rumbo. Lo he sealado en el fax, seor.
Ya lo veo dijo Jellicoe, cortante. El nico problema de este nuevo rumbo es
que nos lleva derechos al Trpico de Cncer.
S, seor. He pensado que lo mejor sera mantenernos al sur, ya que la tormenta
seguramente pasar ms al norte, en direccin a las Azores.
Y en qu punto propone que nosotros pongamos rumbo al norte para dirigirnos
hacia Gibraltar y el Mediterrneo? Despus de todo, se es nuestro destino final.
Bien, seor, justo al norte de las Islas Canarias.
Justo al norte de las Canarias, eh? Jellicoe sonri, glacial, y seal los dos
caones de bronce que apuntaban al mar. Y qu hacemos con esos?
Qu quiere decir, seor?
Por si lo ha olvidado, los robamos de la isla de Lanzarote; que, si la memoria no
me engaa, es una de las Islas Canarias. Y al hacerlo, yo y mi barco no quedamos en muy
buena posicin con los principales gerifaltes del gobierno local. Comprende lo que
quiero decir?
S, seor.
Jellicoe ech otra mirada al mapa.
No podemos en modo alguno acercarnos all.
No, seor.
Esto es lo que vamos a hacer, segundo oficial. Ya he visto este tipo de cosas antes.
La tormenta se habr disipado en gran parte cuando nos alcance, crame. No, vamos a
mantener nuestro rumbo original. No obstante y para mayor seguridad, dgale al jefe de
mquinas que nos d la mxima potencia. Procuraremos distanciarnos del Louise. Es
probable que tengamos un mar algo agitado, pero nada que no podamos manejar. Sabe,
segundo?, al contrario de lo que cree la opinin pblica, el mejor sitio para estar durante
una tempestad es en el mar. Cuando el huracn Bertha alcanz la costa de Estados
Unidos, los jefes de la armada ordenaron que sus buques salieran a mar abierta, para evi-
tar que se estrellaran contra los muros del muelle. Eso significa algo.
Y qu hay de las seoras del Jade, seor?
Qu pasa con ellas?
Esta noche es el cctel, seor.
Ah, eso Jellicoe ech otra mirada al mapa meteorolgico y sacudi la cabeza.
Probablemente, habr terminado para cuando el mar empiece a embravecerse.
Puede que no estn acostumbradas a este tipo de cosas, seor. Quiero decir que va
a ponerse bastante movido.
Oh, no creo que tenga que preocuparse de la capitana Dana y de su tripulacin.
Estoy seguro de que habrn capeado ms de una borrasca en su vida.
S, seor, pero un barco como se... Tendrn estabilizadores, supongo. Pero no les
servirn de mucho mientras estn a bordo del Duke, seor. El nico estabilizador que
tenemos aqu es el caf del cocinero.
Eso es todo, seor Niven. Ser mejor que diga a la tripulacin que se pongan el
uniforme azul. Va a hacer ms fro. Y ordene al timonel que mantenga un rumbo estable.
S, seor Niven empez a alejarse, sacudiendo la cabeza . Un rumbo estable?
Y cmo mierda vamos a conseguir un rumbo estable.
Algo que aadir, seor Niven?
No, seor.
Entonces haga lo que le he dicho.
Jellicoe observ cmo se retiraba su segundo oficial. Con calma, pleg la tumbona,
recogi la nevera, la novela y el mapa del tiempo. De camino hacia su camarote, iba
rindose, feliz, entre dientes. Pareca que, despus de todo, los supernumos iban a gustar
del autntico sabor del Atlntico.
Kate haba ido hasta la popa del buque para ver ms de cerca al Britannia y a su
tripulacin, as como para estudiar si poda colocar otro aparato de escucha en el casco.
No se vea por ninguna parte al capitn, Nicky Vallbona, ni al otro tripulante, un tipo
llamado Webb Garwood, ni a la amiga de Vallbona, Gay Gilmore. Kate se pase arriba y
abajo por el borde del dique flotante, pasando al lado del Britannia un par de veces,
fingiendo un gran inters por las torres de mquinas y la popa abierta del Duke, pero no
haba nada que ver salvo un montn de gaviotas que se alimentaban de los desechos que
flotaban en la estela de la embarcacin. El Britannia pareca tan normal como los dems
barcos del transporte, incluyendo el Carrera.
Kate mir a ambos lados y luego puso una rodilla en tierra para atarse el cordn del
zapato. El micro no era mayor que un audfono y fue cosa fcil inclinarse y pegarlo al
techo de la cabina de popa del barco. Ya se estaba alejando cuando la voz de un hombre a
su espalda le hizo detenerse.
Hblame deca el hombre. No te quedes ah, de pie. Quiero decir, has
pensado alguna vez en tener nios, por ejemplo?
Casi esperando encontrarse con Howard de pie detrs de ella, Kate mir hacia atrs.
No haba nadie a la vista.
Tu reloj biolgico deca la voz, bueno, no se detiene, verdad cario? Quiero
decir, si lo dejas hasta que ya hayas cumplido los treinta, entonces concebir es mucho
ms difcil.
Kate se dio cuenta de que la voz proceda de una ventana abierta cerca de la proa del
Britannia. Quin necesitaba micros cuando haba ventanas abiertas? No es que hubiera
nada en esta conversacin que fuera de especial inters para el FBI. Podra haber sido
Howard el que hablaba. Cuntas veces le haba odo hacer esos mismos comentarios?
Y a ti qu te importa? respondi la voz de la mujer. Tena acento de Nueva
Zelanda. Eran Gay Gilmore y Nicky Vallbona los que hablaban.
Que a m qu me importa? Cario, pensaba que sa era una de las razones por las
que bamos a casarnos; para tener nios.
De verdad? Bueno, pues ya te puedes ir haciendo a la idea, compaero. El nico
reloj biolgico que tengo es el que me dice cundo es hora de echar otro polvo. Y no
tiene nada que ver con tener nios. Es slo que me gusta mucho ms follar que la idea de
tener nios.
Pero, y el instinto maternal?
Qu pasa con l?
Todas las mujeres lo tienen.
Y una mierda.
Kate permaneci donde estaba, fascinada. Era como or a unos actores leyendo un
dilogo que ella hubiera escrito. Secretos de un matrimonio o algo por el estilo. Por el
momento, le gustaba la actriz que la interpretaba a ella.
Mira, Nick, tengo otros planes, vale? Si acaso tengo algo de instinto maternal,
queda satisfecho cuando me lames los pezones y cuando yo me acuerdo del cumpleaos
de mi madre.
Kate estuvo a punto de aplaudir; tena que recordar esa frase.
La maternidad no es para m, lo tengo claro. Ya tengo bastantes problemas slo
con cuidar de m misma.
No puedo entender que haya una mujer que no quiera tener hijos gimi Nicky
protestando.
Hubo un corto silencio durante el cual Kate pens en lo que tena en comn con Gay.
Una cosa por lo menos: su decisin de no tener hijos. Se pregunt cunto saba Gay de la
droga escondida en los depsitos de combustible del barco. Esperaba que no supiera
nada; empezaba a simpatizar con ella. Lo suficiente como para ayudarla cuando llegara el
momento de la redada. Sera una lstima que Gay tuviera que ir a prisin. Por el
contrario, la reaccin de Nicky Vallbona haba sido como la de Howard: egosta y poco
razonable.
Nicky deca Gay, no creo que te hayas parado a pensarlo realmente. T y yo
no estamos hechos para criar hijos. No estara bien. Cuando lleguemos a Europa, cuando
todo esto haya terminado, tendremos montones de dinero. Por qu no nos limitamos a
hacer lo que mejor se nos da? Divertirnos. Pasarlo bien. Slo nosotros dos. Sin
preocupaciones.
S, vale. Supongo que tienes razn, cario. Mierda, ni siquiera s por qu he
hablado de esto. Pero se acab, no volver a mencionarlo. Lo prometo.
Kate se alej, triste. Triste por que su propio marido no se hubiera mostrado tan
comprensivo sobre la cuestin de los hijos como un traficante de droga; y triste al saber
que Gay s que estaba enterada del asunto de la droga. A Gay le sera mucho ms fcil no
tener hijos cuando estuviera en prisin.
A veces el trabajo te planteaba situaciones que resultaba difcil prever. Como
descubrir que los traficantes de drogas podan tener las mismas conversaciones sobre
cosas corrientes que cualquier persona respetuosa de la ley.
Kent Bowen acababa de desconectar la radio, despus de recibir la informacin que
haba pedido sobre Dave Delanotov por lo menos en parte, cuando l en persona
llam a la puerta corredera de cristal de la cabina del Carrera.
Hola, qu tal? dijo Dave. Espero no molestar.
Diablos, no dijo Bowen, deseoso de estar con Dave y poder echarle otra ojeada,
ahora que saba un poco ms sobre quin y qu era. Entre.
Quizs trabajara para el Centro Financiero de Miami, eso todava lo estaban
comprobando. Pero de mayor inters era la revelacin de que, antes de ser propiedad de
una naviera de la isla del Gran Caimn, el barco de David Delanotov haba sido de un to
listo llamado Lou Malta, un mafioso de poca monta y antiguo socio de Naked Tony
Nudelli, uno de los gangsters ms importantes de Miami. Eso no demostraba que Dave
fuera un mafioso, pero era suficiente para empezar. Bowen se prometi que, antes de que
acabara el viaje, sabra todo lo que haba que saber sobre David Delanotov. Al final iba a
resultar que tena razn respecto a aquel tipo. Delanotov era un delincuente.
Tiene un barco estupendo dijo Dave. Qu desplazamiento tiene?
Cmo dice?
El tonelaje.
Cuarenta, cuarenta toneladas.
De verdad? Habra dicho que estaba por las sesenta.
Probablemente tiene razn dijo Bowen con una sonrisa. Yo slo soy el
propietario. Si quiere las especificaciones, tendr que preguntarle a Kate. Ella sabe todo
lo que hay que saber de esta embarcacin. Yo, por mi parte, me limito a disfrutar de ella.
Al decirlo se le ocurri una idea. Quizs podra desanimar a aquel tipo a su manera.
Dejando caer la sugerencia de que ella ya estaba comprometida, como si fuera un chiste,
el tipo de chiste que hara el dueo de un barco. Y del barco, claro.
Dave sonri framente mientras Bowen rea a carcajadas su propio chiste. No saba
por qu, pero no poda imaginar a Kate follando con aquel tipo.
Est Kate por aqu? pregunt.
Voy a buscarla dijo Bowen, feliz de dejar la cabina antes de que Delanotov le
hiciera ms preguntas sobre el barco a las que no pudiera responder. Hasta Bowen
pensaba que uno poda excederse al representar el papel de propietario tonto.
Me parece que est en su camarote. Srvase usted mismo algo de beber, si quiere.
Dave se sent en uno de los asientos de cuero negro que haba para el piloto en la
timonera, y pas la mano suavemente por la encimera lacada en negro de los mdulos de
madera de arce. Inmediatamente observ que el auricular del panel de control estaba an
caliente, al igual que el fino revestimiento de aluminio vaciado del transmisor receptor.
Haca slo unos minutos que haba estado en la sala de radio con Jock, que ambos haban
odo el sonido de otra emisin codificada digitalmente, realizada desde uno de los barcos
a bordo del transbordador. Dave no tena modo de saber si la radio del Carrera estaba
equipada con un scrambler. Despus de estar fuera de circulacin durante cinco aos, el
aspecto de las radios le resultaba poco familiar. Pero no caba duda alguna de que alguien
haba estado emitiendo desde la radio de aquel barco. Y si no era a un submarino,
entonces, a quin?
Todo lo cual planteaba un par de preguntas: Quin era Kent Bowen? Y, ms
importante todava, quin era Kate Parmenter?

Hola.
Dave se volvi y torci el gesto. Kate pareca haber estado llorando.
Ests bien? pregunt.
Se me haba metido algo en el ojo explic ella. Ya estoy bien, pero debo tener
el aspecto de haber visto Lo que el viento se llev de principio a fin.
Algo as dijo Dave sonriendo. Tu jefe va a volver?
No lo s. Viene y va, sabes?
Y al comprender que quizs Dave quera estar a solas con ella aadi:
Tengo una idea. Tengo ganas de ir a ver esos caones ceremoniales; los que el
capitn Jellicoe rob de no s dnde. Vamos a echarles una ojeada?
Cruzaron al Juarista y luego subieron al Duke. Al pasar por el lado de estribor del
Jade, Dave dijo:
La razn de que haya ido a verte era que quera preguntarte si iras a la fiesta de
esta noche.
Slo si t vas dijo ella. No es que Kent vaya a dejar que nos la perdamos.
Desde el momento en que supo la clase de pelculas que hacen, anda con la lengua
colgndole un palmo fuera de la boca. Ese hombre tiene una libido ms grande que su
barco. Aunque seguramente l cree que la libido es algo que usan los franceses para
lavarse los pies.
Dave se ech a rer y empez a andar por la pasarela que llevaba hacia la zona de
alojamientos.
T y l...?
Por todos los santos, no. Quin te ha metido esa idea en la cabeza?
A decir verdad, l.
Cmo? Te ests quedando conmigo.
Es slo un comentario que hizo. Nada concreto. Pero pareca dar a entender que
haba algo entre l y t.
Ese cabrn. Lo nico que hay entre nosotros son el montn de gilipolleces que
tengo que aguantarle. A qu se dedica?
Quieres decir cuando no ejerce de capullo? Kate haba pensado bastante en la
tapadera de Bowen. l quera decir que era algo fascinante, algo como directivo de la
industria cinematogrfica o incluso escritor. Pero Kate haba logrado convencerlo para
que fuera slo algo que conociera de verdad. Quizs pudiera convencerle tambin de que
se tirara por la borda y le ahorrara el trabajo de hacerlo ella.
Tiene una cadena de tiendas donde vende artculos de seguridad y
contravigilancia. Ya sabes. Micros que parecen enchufes elctricos y pequeas cajas
fuertes que van dentro de una lata ficticia de Coca Cola. Basura paranoica para una poca
paranoica.
Kate se detuvo para encender un cigarrillo y luego sigui a Dave hasta la proa del
buque. La tumbona estaba todava all, pero la nevera y Jellicoe ya haban desaparecido.
Quiere abrir una cadena de tiendas para espas por toda Europa dijo mintiendo
sin dificultad. Tech Direct; as es como se llaman las tiendas en Estados Unidos.
Bueno, pues dentro de dos o tres semanas, hay en Barcelona una gran feria comercial pa-
ra toda clase de artilugios electrnicos. Algo as como cada hombre, su propio James
Bond. Y hacia all vamos, despus de Mallorca.
Dave asinti, preguntndose si aquello poda explicar por qu Kent Bowen haba
estado utilizando un scrambler digital en su radio. Entretanto, Kate decidi que haba
llegado el momento de cambiar de tema.
Y a ti, qu te lleva a Europa? pregunt. El Gran Premio de Mnaco minti
Dave con igual facilidad. Me gustan las carreras de coches. Y despus navegaremos
hasta Cap d'Antibes. He alquilado una casa para pasar el verano. T solo?
Es probable que se presenten algunos amigos mos. De Inglaterra.
Una suave brisa despein el cabello de Kate y Dave extendi la mano para tocarlo.
Tena un tacto como la seda. Y adems estaba su perfume. Despus de Homestead, a
Dave le pareca que todas las mujeres olan bien. Pero Kate ola especialmente bien.
Como algo rico y suntuoso.
Tendras que venir t tambin dijo Dave. Es decir, si puedes librarte de Q.,
miss Moneypenny.
Me gustara saber a cuntas chicas habrs invitado.
Eres la primera. En asuntos amorosos soy un dulce principiante.
Eso s que no me lo creo.
Me alimento de la incertidumbre de la esperanza.
Kate se contuvo, al darse cuenta de que, de nuevo, estaba recitando algo.
Para m, el objeto de la vida es misterioso y tentador, algo en que pensar
intensamente, la sospecha de las maravillas que vendrn. Y as, estoy seguro de que el
destino me unir con un alma gemela.
No poda por menos de sentirse impresionada.
De quin es? pregunt. Tambin de Van Morrison?
Dave neg con la cabeza.
Suena mejor en ruso. No, es de Pushkin. En versin libre.
No s si esperas mi admiracin dijo Kate con una sonrisa. Pero es bonito.
Encontr Pushkin su alma gemela?
S, pero la historia no tuvo un final feliz.
Qu sucedi?
Alguien lo mat de un tiro. Un tipo llamado D'Anthes.
No hay ley alguna contra las armas de fuego que pueda detener a un loco dijo
Kate encogindose de hombros. Si, como t has dicho, puedo librarme de Q., me
encantara visitarte. Cap D'Antibes, eh? Supongo que es un sitio muy chic.
Tan chic como Valentino.
sa es la parte que me preocupa. Sola, en un pas extranjero, sin siquiera un gua
nativo. Podra pasar cualquier cosa.
Anoche casi pas.
Anoche? dijo Kate sonriendo. Oh, eso fue slo sexo. Hoy se parece ms al
tema de un programa de Oprah. El espectculo completo: cmo nos conocimos. O algo
por el estilo.
No te preocupes dijo Dave. Yo siento lo mismo.
D'Antibes, D'Anthes. No te preocupes. Eres una autntica luz roja; lo sabes,
verdad Van? Cualquiera pensara que ests tratando de enviarme alguna especie de
seal.
Llamando por todas las frecuencias, teniente Uhura.
Adelante, capitn.
Suena algo estpido, pero me estoy enamorando de ti. Quizs no fuera
exactamente amor a primera vista. Si lo hubiera sido, te lo habra dicho ayer. Pero queda
tan cerca que casi lo es.
Dira que es de foto finish Kate le acarici la mejilla con el dorso de la mano.
Adems, es la segunda impresin lo que cuenta; pregntaselo a cualquier adivino.
Sabes, Van? Me recuerdas a mi abogado.
A tu abogado? dijo Dave riendo. Y eso?
Me recuerdas que tengo que llamarlo para averiguar por qu se est retrasando mi
divorcio.
Crees que t y yo formaramos un buen equipo?
Podra ser.
Dave hizo una breve pausa, mientras pensaba en la mejor manera de probarla. Una
cosa era que le dijera que lo quera. Despus de todo, pensaba que era un tipo decente, o
tan decente como se poda ser si, adems, daba la casualidad de que eras millonario. Pero
sera otra cosa si dijera que estaba dispuesta a tener una relacin con un ladrn. Y no con
un ladrn cualquiera, con uno muy poco corriente.
Juntos, t y yo, podramos hacer dinero de verdad.
S?
No te gustara hacerte con un montn de dinero?
Todo depende de lo que tuviera que hacer para conseguirlo. No nos veo ganando
los dobles mixtos en Forest Hills.
Y si te dijera que estoy a punto de jugar una partida de cartas con cuatro ases en
la mano?
Te preguntara si esa mano estaba en la mesa o en el interior de tu manga.
Dave permaneci silencioso.
Oh, oh, parece que, despus de todo, s que hay algn tnglado en marcha. No s,
Van. Yo dira que Montecarlo es un lugar bastante adecuado para ir con cuatro ases.
Y si dijera cinco ases?
Hay un nombre para ese tipo de gente, Van. Y nmeros tambin. Y tienes que
vigilar que no te den por el culo cuando te duchas Kate sonri algo insegura. Es una
broma, verdad? No eres jugador, eh?
Hablaba metafricamente dijo Dave.
Ah, ya veo. Una metfora. Me alegro. Haba empezado a pensar que haba
conocido a un tramposo.
Pero entraa riesgos. Y la apuesta es alta. Para conseguir una gran recompensa.
Kate sigui sonriendo. Saba que, si dejaba de hacerlo, le iba a resultar difcil volver
a empezar. La conversacin haba tomado unos derroteros totalmente inesperados. Por un
momento haba pensado que se iban a declarar un amor imperecedero y que iban a hablar
de casarse. Pero ahora no saba qu pensar.
Y ahora me dirs que eres una especie de ladrn de joyas de alto nivel, que ahora
vive tranquilamente en una villa en lo alto de una colina en la Costa Azul. Como Cary
Grant en Atrapar a un ladrn. Vamos Dave. De qu va esto?
Dave consider la idea cuidadosamente durante un par de segundos. Por qu no?
Ser un ladrn de joyas de alto nivel encajara muy bien en la clase de prueba de fuego que
tena en mente. Despus de todo, si estaba dispuesta a aceptar a un ladrn de guante
blanco, tambin estara dispuesta a aceptar a un pirata, o como quiera que se llamase a un
tipo que daba un golpe a bordo de un barco.
Hablo del todo en serio, Kate.
Todava esforzndose por conservar su buen humor, la sonrisa de Kate era ahora algo
forzada.
Para serte franca dijo, nunca me he visto haciendo uno de los papeles de
Grace Kelly. Para empezar, conduzco mucho mejor que ella, y adems, bueno, aquella
pelcula acababa bien o no? No me acuerdo. Y Cary Grant no era un ladrn de joyas
reformado que trataba de limpiar su nombre? Dej de hablar, irritada, su buen humor
desapareciendo por momentos. Mierda, Dave, esto no se le hace a una chica de la que
te acabas de enamorar. Sabes?, cuando la gente se casa, dice en la riqueza y en la
pobreza, en la salud y en la enfermedad; no hay nada sobre el bien y el mal Ahora
estaba empezando a sentirse inquieta; como si hubiera ganado la lotera y no supiera
dnde haba puesto el billete. Esto no tendra que pasar. Mira, puede que te hayas
hecho una idea equivocada de m. Lo de anoche, tan a lo Rita Hayworth, tan a lo Gilda,
fue slo una representacin. Yo slo soy una sencilla chica de provincias. De Titusville,
recuerdas?
Y qu se ha hecho de la chica de la Space Coast?
Houston, tenemos un problema. Me parece que el cohete ha estallado en la pista de
lanzamiento.
Dave la bes otra vez, como para tranquilizarla.
Ests segura de eso? pregunt luego.
No dijo ella dbilmente, y lo bes a su vez. Pero tengo la sensacin de que no
voy a aterrizar en la Luna. Mis sistemas de teledireccin son un desbarajuste total.
Slo necesitas un poco de tiempo para reajustarlos de nuevo, eso es todo. Todava
puedes completar tu misin.
Si t lo dices Kate sonri, irnica. Escchame Dave. Podemos hablar
sensatamente un momento? Esto no es una pelcula; es algo real.
Qu es real? Alguien dijo en una ocasin que no sabramos cmo enamorarnos si
no hubiramos ledo una descripcin antes. Bueno, pasa algo parecido con las pelculas.
Puede que incluso ms. A veces, cuando pienso en lo que ha sido mi vida, lo nico que
recuerdo son las buenas pelculas y mis programas favoritos de televisin. Los mejores
momentos de mi vida, en su mayora, los he pasado en los cines. Y me parece que lo
mismo puede decirse de la mayora de la gente, Kate. Algunas de nuestras experiencias
ms extraordinarias proceden de las pelculas. No de verlas, sabes?, porque si es una
buena pelcula, es como si fueras parte de ella. Mira, eso es lo que yo llamo realidad
virtual, no uno de esos cascos de moto que tienes que encajarte en la cabeza para ver la
mano que hay delante de tu cara Dave se encogi de hombros. As que, qu es lo
real? No lo s. De lo que estoy seguro es de que las cosas son slo lo corrientes que t
quieras que sean. Si quieres que tu vida sea tan apasionante como una pelcula, entonces
es as como tienes que vivirla.
Kate se ech a rer y lo bes rpidamente.
De acuerdo dijo. Cules han sido tus experiencias ms extraordinarias?
Dave se qued pensativo un segundo. Y luego dijo:
Entrar en la ciudad con el Grupo Salvaje. Cabalgar en mi moto al lado del Capitn
Amrica. Correr hacia el Nornoroeste, huyendo de aquel aeroplano fumigador. Ser
seducido por la seora Robinson. Escapar por las alcantarillas de Viena. Poner pies en
polvorosa delante de una gran bola de piedra en un templo inca. Montar en una cuadriga
contra Messala en el circo de Antioqua. Destruir la Estrella de la Muerte con mi ltimo
misil. Jugar al ajedrez con la muerte. Besar a Hedy Lamarr. Besar a Grace Kelly. Besarte
a ti.
Tienes razn. Has tenido una vida interesante.
Es como te he dicho, Kate. Todos tenemos momentos de cine que recordamos. Y
ste puede ser uno de ellos. Si t quieres que lo sea.
Puede que tengas razn dijo Kate. Pero, como t mismo has dicho, necesito
un poco ms de tiempo para pensar cmo voy a representar esta escena en concreto.
No tardes demasiado apremi Dave. Dentro de unos das empezamos a rodar.
17

Los invitados que llegaban a bordo del Jade entraban en un atrio donde haba una
escultura de tamao natural que representaba a una mujer desnuda a la que penetraban
por ambos lados dos hombres bien dotados. La escultura, que era adems el logo de Jade
Films, estaba realizada con un considerable detalle anatmico. Junto a la escalera
orgnica que la rodeaba, era el punto central del yate. Tras ser recibidos por Rachel
Dana y su tripulacin en la espectacular zona de recepcin frente al atrio, a los invitados
se les entregaba una copa de cristal y se les informaba de que haba sesin continua de
pelculas en la sala especial que se encontraba al final de la curvada escalera de caoba.
Tan pronto como Al vio la escultura tuvo la certeza de que era una fiesta en la que
iba a disfrutar. Con su sonrisa depredadora extendindose por sus turbias facciones, le
dijo a Dave:
Echa una mirada a esa obra de arte. Es la leche. Cmo me gustara que Tony
pudiera verla. Es un autntico amante del arte. Compra esculturas y todo. Le
entusiasmara tener eso en su coleccin.
Suena como si Tony fuera un Solomon Guggenheim dijo Dave. Apuesto a
que tiene norman rockwells, dals, tretchikopfs, de todo.
Sabe lo que le gusta, te enteras?
Cuando se trata de comprar arte, casi todo el mundo tiene el mismo problema
dijo Dave.
Otros que iban llegando a la fiesta y vean la escultura parecan estar menos seguros
de pasarlo bien, entre ellos Kate y el capitn Jellicoe.
Es de Evelyn Bywater explicaba Rachel. Una artista inglesa.
No querr decir proctloga? dijo Kate.
Su obra es muy conocida en toda Europa y el Extremo Oriente. Es casi una
institucin en Japn.
Quiere decir igual que institucin mental? dijo Kate y se alej del lado de
Jellicoe para ir a hablar con Sam Brockman.
Qu coo le pasa? pregunt Rachel. Se dira que nunca ha visto un cuerpo
desnudo antes. Y a usted, capitn, le gusta nuestra obra de arte?
Bueno dijo Jellicoe y trag saliva, yo no s nada de arte. Se ve muy poco de
eso en la Marina Mercante. Pero tengo algunos grabados muy bonitos en mi camarote.
Viejas goletas, clpers, y barcos de guerra britnicos. Pero nada como esto. No, en abso-
luto Jellicoe frunci las cejas. Qu clase de pelculas hace su compaa?
Ahora estn pasando una arriba, si le interesa.
No parece un comportamiento muy sociable marcharse arriba directamente dijo
Jellicoe, muy estirado. Ya sabe lo que dicen, que la televisin mata el arte de la
conversacin y todo eso. Acabo de llegar.
Rachel lo cogi del brazo y dijo:
Venga conmigo. Creo que le interesar. La mayora de personas cree que nuestras
pelculas ayudan a conversar. Como una especie de terapia, sabe? No es en absoluto
como la televisin. Y no habr visto ninguna de nuestras pelculas en televisin. Se lo
garantizo. Nuestro cine est ms orientado al vdeo.
Acompa a Jellicoe escaleras arriba a la sala de proyeccin bajo la envidiosa mirada
de Kent Bowen.
No pasa nada le dijo Kate. Slo lo lleva a la sala de proyeccin, no a su
dormitorio.
Estn pasando pelculas ah arriba? Pelculas de Jade?
Supuse que le interesara.
Sam Brockman arque las cejas y dijo:
Qu estn pasando?
Bowen solt una risa obscena.
No son reposiciones de La tribu de los Brady, de eso puedes estar seguro.
Jade Films est en el mercado del porno duro dijo Kate.
De verdad? Brockman sonaba sinceramente sorprendido. Sabes una cosa?
Nunca he visto una pelcula porno.
Bowen dirigi la mirada a Kate, a punto de ridiculizar al teniente de guardacostas,
pero se detuvo al darse cuenta de que aquello poda servirle como estrategia para escapar
al desprecio de Kate.
Sabes una cosa, Sam? dijo. Yo tampoco. Qu me dices si vamos y echamos
una ojeada?
Kate lo taladr con la mirada. Mientras que no le costaba creer a Sam, le resultaba
mucho ms difcil tragarse la exhibicin de inocencia de Bowen.
S, vamos Kate dijo Brockman. Anmate. Puede ser formidable.
Puede que ya haya visto alguna sugiri Bowen.
No lo he hecho Kate estaba lo bastante bien informada sobre lo que pasaba en el
autntico porno duro para saber que la subscripcin de Howard al canal de Playboy no
entraba en la categora de lo autntico. Por quin me toma?
Ser una experiencia insisti Brockman.
Kate pens que el aspecto del pobre Sam se iba pareciendo cada vez ms al de un
adolescente con calentura. Las gafas se le haban empaado un poco y, a estas alturas,
estaba claro que no haba visto nunca una pelcula porno y arda en deseos de remediar
aquel fallo.
Una experiencia? gru Kate. En general, la experiencia es algo que he
aprendido a identificar con los errores de juicio.
Brockman levant su copa de champaa.
Entonces, brindemos por los errores de juicio dijo. Las cosas seran como en
Ciudad Aburrida, Arizona, sin unos cuantos. Y, hasta ahora, sa ha sido la historia de mi
vida. Sam Brockman dirn una carrera ejemplar. Sin errores. Pero, eso s, ha sido el
presidente de Bromuro, S.A.
Kate sonri comprensiva. Tena una opinin muy parecida de su propia vida, con
Howard Parmenter como su nica aberracin de importancia. La demanda de divorcio
haba sido lo ms interesante que le haba pasado en aos. Eso, y preparar la operacin
secreta a bordo del Duke. Al ver acercarse a Dave percibi, de repente, una nueva
dimensin en lo que Sam deca. La vida consista en correr riesgos. Y no siempre riesgos
calculados. Quizs incluso un riesgo como Dave. Desde luego, cometer un error era
siempre algo desafortunado. Pero no tener la oportunidad de cometer errores era una
catstrofe.
De acuerdo dijo. Por qu no?
As me gusta dijo Brockman. Slo se vive una vez.
sa es la teora imperante dijo Kate y seal la escalera. Empezad a subir; os
alcanzo enseguida.
Observ cmo se iban y luego se volvi hacia Dave.
Hola.
Hola.
Por un momento ninguno de los dos habl. Luego Kate dijo:
He estado pensando en lo que dijiste.
Has tomado una decisin?
No he descartado nada.
El mar es un buen lugar para dejar flotar las ideas dijo. Tiene que ver con la
lnea de carga en agua dulce.
Kate, con su aguda intuicin, percibi que Dave pareca un poco preocupado.
No me digas que el agua tambin tiene cargas fiscales.
El agua dulce tiene una densidad menor que el agua de mar explic Dave. Las
cosas se hunden ms en agua dulce. Hay una seal F en el disco Plimsoll del buque. La
diferencia entre S y F se conoce como lnea de carga en agua dulce. T y yo estamos ms
cerca de la S que de la F. Me sorprende que no lo supieras, siendo capitn de barco.
Kate encendi un cigarrillo.
Qu es esto? El examen para el ttulo de capitn de la Marina Mercante? Quizs
quieras ponerme a prueba; ver si puedo instalar nuevos impulsores a oscuras, ese tipo de
cosas.
Cuando vio que Dave no responda, Kate sonri y dijo:
No me digas que nunca has odo hablar de impulsores?
Dave pareca dispuesto a admitir su derrota.
Es como un propulsor dijo ella, maliciosa.
Ah, s, me parece que s...
Slo que se escribe diferente. Im en vez de pro. De hecho, ah se acaba la
similitud Sonri triunfante. Si el impulsor se estropea, tambin se estropea la bomba
de combustible y el motor Diesel; as que es importante ser capaz de sacarlos y montar
uno nuevo. Incluso en alta mar, incluso de noche, incluso durante una tempestad. Puede
ser algo peliagudo si no sabes cmo hacerlo.
Le ech un poco de humo a la cara y observ cmo la sonrisa se le extenda por toda
la cara.
De qu hablabas con aquellos tipos?
Acababan de convencerme para que fuera a ver en accin el porno duro.
Ah es donde est Al dijo Dave. Es un autntico fantico. Lo ve todo.
Justamente dijo Kate. En esa pelcula seguro que se ve todo. Quieres echar
un vistazo?
Claro.
Kate se sinti un poco decepcionada. Esperaba que l fuera la clase de hombre que
sacude la cabeza ante la idea misma de ver porno. Pero ah estaba, cogindola por el codo
y acompandola escaleras arriba, hacia la sala de proyecciones. Por lo menos, poda
haber fingido que lo desaprobaba, aunque fuera durante un minuto o dos. Estaba llegando
a la conclusin de que, probablemente, todos los hombres estaban interesados en aquella
clase de mierda.
No entiendo por qu no hay ms tos que se dediquen a la ginecologa.
Es ms difcil relajarse cuando la aficin se convierte en trabajo dijo Dave.
Es una observacin basada en la experiencia personal?
En eso y en un montn de vanas ilusiones.
No eres un soltero alegre; de eso doy fe, Van.
Not su mano en la base de la espalda mientras suban las escaleras. Cuando casi
estaban arriba, l se detuvo y baj un peldao.
Creo que necesito ir al bao confes.
Pensaba que eso sera despus de ver la pelcula.
Entra t. Volver dentro de un minuto.
Un minuto? En una pelcula de stas? Te podras perder toda la historia.
Mientras tenga un final feliz, no me importa.
Kate empez a subir de nuevo.
De finales felices es de lo que va esta mierda. Muchos finales felices. En un primer
plano resbaladizo.

Dave calcul que tena unos diez minutos antes de que Kate empezara a desconfiar.
Sali del Jade por la popa, subiendo directamente al Juarista y luego al Carrera. Un
minuto despus de dejar a Kate en la fiesta estaba bajando por la escalera de caracol que
conectaba el saln y comedor del Carrera con la cubierta de alojamientos en la zona
central del barco.
La suite principal ocupaba todo el ancho del barco y consista en una sala de estar, un
gran vestidor y un amplio bao con jacuzzi. Dave supuso que se era el camarote
ocupado por Kent Bowen. Tiradas por el suelo del vestidor haba algunas camisas de
colores chillones que le pareca recordar haberle visto a Bowen. Y el dulce olor
antisptico de la locin Brut para despus del afeitado que siempre anunciaba su
presencia era inconfundible. Rpidamente, Dave abri algunos cajones y casi enseguida
encontr lo que andaba buscando: una Magnun 357 de alcance medio en una pistolera
ProPak secreta y una cartera con tarjetas. Dave sac una y la ley rpidamente. La
redonda insignia dorada grabada en relieve era fcilmente reconocible. Lo identificaba
como funcionario del Ministerio de Justicia con tanta seguridad como la informacin
impresa al lado. Bent Bowen era Agente especial adjunto al mando en la central del FBI,
en la Segunda Avenida de Miami.
Joder exclam.
Devolvi la tarjeta a su sitio, cerr el cajn con cuidado y luego fue a la sala de al
lado para registrar el camarote de Kate. Estaba ms ordenado que el de Bowen. La cama
estaba hecha, con cojines esparcidos por encima de la colcha de brocado de seda. La ropa
estaba colgada ordenadamente en el vestidor, pero no haba nada en los cajones
empotrados que pudiera interesar a Dave; aparte de alguna ropa interior muy sexy.
Slo los hechos, seora murmur y, cerrando el cajn, retrocedi para salir del
vestidor.
Con el taln choc con algo duro por debajo de la colcha. Pensando que poda haber
un cajn para ropa blanca bajo la cama, igual que el que l tena en su propio camarote,
Dave se arrodill, retir la colcha y agarr el cajn por el asa. Al abrirlo encontr todo lo
que cabra esperar en un cajn de ropa blanca. Tuvo que meter el brazo hasta el fondo
para tocar la forma bien conocida que medio estaba esperando. Al momento estaba
mirando una Smith & Wesson Airweight 38, alojada en una bonita Vega de piel, aunque
el percutor oculto de la pistola haca que fuera perfecta para el bolso. Unido a la pistolera
haba una cartera con una placa del FBI y una tarjeta que identificaba a Kate, no como
Kate Parmenter, sino como Kate Furey, Agente Especial. Pareca ms joven en la foto y
llevaba el pelo diferente. Pero era imposible confundir aquella cara inquieta.
Dave asinti con amarga satisfaccin. No saba si gritar de alegra o aullar de dolor.
Una agente federal musit. Es una jodida agente federal.
Lo que no acababa de entender era qu estaban haciendo ella, Bowen y el otro tipo,
que probablemente tambin era un federal, en el Duke. No haba forma alguna de que
pudieran estar enterados de los planes de Dave. A menos que estuvieran siguiendo la
pista del dinero.
Federales de mierda.
Hurg de nuevo en el cajn buscando algo que pudiera desvelarle algo ms, pero no
encontr nada. Cerr el cajn y entr en el bao. Sus ojos tomaron nota de la marca de
perfume de Kate para un uso futuro, una pequea botella de gotas para los ojos Murine,
una locin para el sol y un impresionante surtido de elixir dental, seda dental, palillos y
tabletas antisarro que ayudaban a explicar la sonrisa de modelo de Kate. Los cajones
estaban vacos, pero en un armario debajo del lavabo encontr una grabadora de carrete
TEAC. Una clase de grabadora que no se usa precisamente para escuchar Msica
Acutica de Hndel cuando ests en el bao. Dave saba que estaba preparada para grabar
desde algn tipo de micrfono oculto. Pero, dnde lo haba colocado?, en qu barco?
Apretando un botn rebobin la cinta un par de segundos. Lo menos que poda hacer
era verificar que los federales no estaban interesados en l o en el dinero ruso.
La cinta empez a sonar.
Estaba escuchando las voces de un hombre y una mujer. El hombre era americano,
pero la mujer sonaba como si fuera australiana. El acento ayudara a concretar ms.
Aunque en realidad no tena importancia. Ninguno de los barcos rusos llevaba mujeres. Y
estos dos no decan nada interesante. Slo bobadas sobre esto y aquello. Dave apag la
grabadora y empez a sonrer. Los federales estaban vigilando el barco de otro. Alguien
de quien Dave no saba nada en absoluto. Todo iba bien. Su plan a cinco aos poda
continuar ms o menos como estaba previsto. Siempre que el submarino lo permitiera. Y
el ver aquellas placas y tarjetas de identificacin del FBI le haba dado una idea.

Durante diez minutos Kate estuvo demasiado escandalizada para notar la ausencia de
Dave. Su imaginacin se haba visto bruscamente trasladada a algn otro lugar, ya que ni
el ms mnimo aspecto de la anatoma humana escapaba la atencin de la cmara: cada
conducto mucoso, cada pliegue subcutneo y cada folculo sebceo. Pero lo que ms le
sorprenda no era la explcita intimidad de lo que se representaba, sino que todava
hubiera mujeres dispuestas a tener relaciones anales sin proteccin. Pero dnde haban
estado esas mujeres durante los ltimos diez aos, tan llenos de ansiedad por los virus?
Se imaginaban que slo porque lo estaban haciendo en una pelcula el departamento de
efectos especiales las protegera?
Casi tan fascinante para Kate como lo que suceda en la pantalla eran las caras del
pblico. Bowen, sonriendo como un mono. Sam Brockman limpindose las gafas cada
dos por tres y emitiendo un silencioso sonido sibilante de cuando en cuando. Rachel
Dana observando a Jellicoe y disfrutando con su aspecto estupefacto. Dos de los blancos
del Britannia, Nicky Vallbona y Webb Garwood, riendo a carcajadas y soltando los
chistes de peor gusto. Kate se preguntaba si Bowen se haba dado siquiera cuenta de que
estaban all.
Haba odo decir a algunos hombres Howard entre ellos que el porno era
aburrido, pero por alguna razn nunca los haba credo. El aspecto de Bowen era
cualquier cosa menos aburrido. Incluso en la penumbra de la sala del Jade poda ver el
ligero velo de sudor que brillaba por encima de su labio superior, sudor que secaba
peridicamente con el dorso de la mano. Pero, al cabo de un rato, se dio cuenta de que
ella s que se aburra. No era tanto la ausencia de argumento lo que encontraba tedioso
como la monotona de la accin, como si lo que se pona en escena fuera un ritual. La
chica siempre se la chupaba a l antes de que l hiciera lo mismo con ella; luego, l la
penetraba por la vagina como preludio a la sodoma, antes de que, finalmente, eyaculara
encima de su cara como si mediante este acto final de degradacin se desvelara la
realidad de lo que estaba sucediendo. Para Kate este acto final del ritual pona de relieve
lo irreal del porno: ningn hombre haba eyaculado nunca encima de su cara y, si eso
llegara a suceder pobre del to que pensara que poda hacerlo impunemente no
estara en absoluto dispuesta a tratar aquella descarga como si fuera el ms exquisito
Beluga.
Todava no ests asqueada? pregunt Dave sentndose a su lado.
Dnde has estado?
Me entretuve. Sabas que Calgary Stanford est en el barco?
El actor de cine?
He estado hablando con l.
Qu tal es?
Bastante corriente, la verdad.
Dave mir alrededor de la pequea sala y vio a Al, y luego a uno de los tipos del
Baby Doc. La cara de Al pareca salida de un cuadro de Goya: era grotesca. Kate estaba
sacudiendo la cabeza.
La gente no se comporta as. Ni siquiera en las pelculas. No van por ah
follndose unos a otros como conejos. No es viable.
Dave la mir de reojo y dijo:
Viable? Suena como si acabaras de recibir los ltimos datos estadsticos, Kate
Volvi a mirar a la pantalla y luego hizo una mueca. Sea como sea, esto no es cine. No
el cine que yo voy a ver.
Eh, que se supone que soy yo quien tiene que decir eso! Vamos, salgamos de aqu
antes de la prxima inyeccin de dinero. Mientras an me queda apetito.
Suena bien. Adems, necesito un poco de aire. Los jadeos se empiezan a notar
demasiado. Como en un vestuario en invierno. Ahora ya s lo que es estar sentado dentro
de un coche con un trozo de manguera metido en el tubo de escape. Imagino que por eso
a esas pelculas las llaman verdes; as es como te pones.

Kate observ cmo Dave preparaba los bocadillos. Lo haca con cuidado, con un
toque de gracia, como si disfrutara cocinando y preparando comida. En ciertas cosas era
el hombre nuevo. En otras, y eso la tranquilizaba, era como los antiguos. Le gustaba que
no estuviera siempre hablando, como si estuviera acostumbrado a estar solo consigo
mismo y no le importara. Independiente, pens.
Puedes estar callado si quieres, Van dijo. No me importa. Me gusta un poco
de Dolby en mis hombres. Esa cosa que reduce el ruido, sabes? Como una especie de
censura electrnica. Apuesto a que eres de los que dejan que, hablando, hablando, una
chica se meta ella sola en tu cama.
Quizs Dave volvi al sof con una bandeja de bocadillos bien cortados.
Kate esper hasta que l cogi uno y empez a llevrselo a la boca.
Llvame a la cama, Van dijo. Ahora mismo. Ya no soy una ta dura; de ahora
en adelante, ser de lo ms lenguaraz.
Dave la mir y luego volvi a mirar su bocadillo, que tena parado a dos centmetros
de la boca.
Quieres decir, ahora, ahora? pregunt.
Antes de que lo piense mejor y cambie de opinin.
Kate no tena intencin alguna de cambiar de opinin. Tal vez tuviera una o dos
reservas sobre lo que l le haba contado; se inclinaba a pensar que le haba contado
aquella historia para averiguar si lo que le interesaba de verdad era l o su dinero. Proba-
blemente, ella habra hecho lo mismo. Saba lo que era el dinero, aunque a ella no le
interesara particularmente. En el caso de Howard, el dinero era la principal motivacin de
todo lo que haca. El dinero lo transportaba, como si fuera un chfer que apareciera al
principio de cada da con una gorra de visera y un telfono porttil. Para Kate era
simplemente el medio de conseguir un fin, y en aquel momento tena muy poca o ninguna
importancia para lo que ms deseaba: irse a la cama con Dave. Pero le gust hacerle
escoger entre tomarse un bocadillo o tomarla a ella. Se inclin hacia l y le acarici la
oreja con la punta de la nariz.
Al lugar donde te llevo dijo, la cocina es maravillosa, preparada con esmero,
y el servicio es excelente. As que ni se te ocurra pensar en comer nada ms. Al menos si
quieres volver a ser bien recibido en este restaurante.
Dave dej el bocadillo. Tena hambre, pero algunas cosas se hacan mejor con el
estmago vaco.

Has dormido bien?


Dave se estir en su cama extragrande y se volvi hacia ella.
Qu extrao dijo. He soado que tena la enfermedad de Alzheimer. El nico
problema es que he olvidado qu ha pasado.
Kate mir el reloj.
Ya veo, todava con ganas de bromear a las seis de la maana.
Dave sonri y se dio otra vuelta para ponerse encima de ella.
Se te ocurre algo mejor que hacer?
Podra hacerte el desayuno ofreci Kate. Me siento un tanto culpable por
hacer que sacrificaras aquel bocadillo.
Tambin me haba olvidado de eso. Pero eso del desayuno suena bien. Me comera
un caballo entero.
Yo ya lo he hecho dijo Kate mientras l se deslizaba fuera de la cama.
Dave sonri de nuevo.
No te habrs olvidado de mi proposicin, verdad? pregunt.
De qu proposicin hablas, amor?
Ya sabes, la de vivir con el famoso Fantasma, en el sur de Francia.
Ah, s, eso. Lo de la Pantera Rosa. No, no me he olvidado. Yo soy como un
elefante. Nunca olvido un nombre ni una cara.
Dave asinti. Probablemente una buena memoria para los nombres y las caras era
una exigencia para ser del FBI.
Y?
Se trata de una especie de prueba, verdad? Como los tres cofres de El mercader
de Venecia. Oro, plata y plomo Kate escudri la cara de Dave buscando alguna seal
de que reconoca que ella haba averiguado lo que se propona. Aquello de que no es
oro todo lo que reluce.
Entonces, cul escoges?
Kate rod por encima de las arrugadas sbanas hacia l y se sent a su lado.
Contigo? No lo s. Si dijera que escojo el plomo, probablemente me dispararas
Kate agit un dedo como disparando. Vamos, Dave. No estoy interesada en el
dinero.
Dave se estremeci.
Qu dinero?
Tu dinero; la fortuna de la familia Delanotov.
Ah, eso Encendi un cigarrillo. Quizs no lo dej del todo claro. No hay
fortuna familiar. Soy un ladrn, Kate. Robo para vivir. Como nuestro amigo Cary Grant.
De acuerdo, si t lo dices... dijo Kate encogindose de hombros. Bueno, pues
no he descartado convertirme en Grace. Todava no.
Y una mierda no lo ha hecho, pens Dave, y se fue a tomar una ducha.
Kate frunci las cejas. Esa prueba suya, Dave se la estaba tomando muy en serio. Es
que no se daba cuenta de que ella no estaba ni remotamente interesada en su dinero? En
cuanto oy correr el agua, Kate empez a registrar la habitacin. No era que compartiera
las sospechas de Kent Bowen; aquello eran simples y estpidos celos. Pero Dave hablaba
muy poco de s mismo. Quera saber algo ms que las migajas que haba ido recogiendo
las escasas veces que l haba respondido directamente a sus preguntas. No crea ni por
un momento que fuera un ladrn. Cuntos ladrones conocan a Shakespeare y a
Pushkin? Pero haba algo que no le contaba; de eso estaba segura. Algo que necesitaba
averiguar. En la academia del FBI haba aprendido a reconocer cundo alguien trataba de
ocultar algo. Durante un breve periodo al inicio de su carrera haba considerado la idea de
incorporarse a la Unidad de Ciencias de la Conducta. Pero despus de El silencio de los
corderos pareca que todo el mundo quera ser Jack Crawford o Clarice Starling, y haba
acabado en Investigaciones Generales y Narcticos. Ahora, estaba registrando la
habitacin, pero no saba qu buscaba exactamente. El gran nmero de libros slo pareca
subrayar lo que ya saba: que Dave haba ledo mucho. La mayora de la ropa que haba
en el armario, como poda preverse, era nueva y, como era de esperar, proceda de tiendas
caras. No haba dinero en metlico. Y tampoco cheques de viaje ni tarjetas de crdito; ni
siquiera un carnet de conducir. Y lo ms exasperante, no pudo encontrar el pasaporte de
Dave. La explicacin estaba en el vestidor de Dave. Una caja fuerte empotrada, con
combinacin. Justo lo que tendra cualquier millonario que se respetara. No sigues siendo
rico mucho tiempo si dejas el dinero tirado por ah.
Kate sali del vestidor y se sent en el borde de la cama. Si al menos hubiera hecho
el curso para forzar cajas fuertes en lugar del de psicologa... Distrada, fij la mirada en
la librera de Dave. Era como una lista de lectura de una escuela de verano. Muchos de
los ttulos eran clsicos. Tolstoi, Turgnev, Dostoievski, Nabokov. Incluso unos cuantos
guiones de cine, como un saludo al modernismo. Algo de filosofa tambin: Wittgenstein,
Kierkegaard, Gilbert Ryle y George Steiner. Pero cuanto ms miraba los libros, ms
senta que, pese a que parecan abarcarlo todo, faltaba algo, como cuando falta una pieza
de una cubertera. S, eso era. Y no slo una pieza; quizs un juego completo. Como el
juego de cuchillos de pescado. Poco a poco, comprendi lo que era. No haba ningn
libro de economa. Ni uno. Y eso le pareci curioso. A los millonarios les interesaba el
dinero, o no? Especialmente si trabajaban para el Centro Financiero de Miami. Howard
estaba siempre leyendo libros sobre cmo hacer dinero: Beating the Dow, One Up on
Wall Street, El toque de Midas, El ejecutivo al minuto. ste debi de comprarlo por la
misma poca en que estaba leyendo El amante al minuto.
Kate cogi la manoseada edicin de bolsillo de Crimen y Castigo. No haba vuelto a
leer la novela desde que estudiaba Derecho, y entonces le pareci uno de esos libros que
te cambian la vida. O como mnimo, que cambian tu forma de pensar en los criminales.
Distrada, estaba volviendo la pgina de la portada cuando algo le llam la atencin. All
haba algo impreso, en el interior, en una brillante tinta azul.
Haba un sello.
Lo mir sin creerse lo que vea, como si estuviera admirando algn raro ex libris,
leyendo las palabras impresas dentro del sencillo crculo con ms atencin que si hubiera
sido un visado en el pasaporte que haba estado buscando.
Pero esto era mucho ms revelador.
Musit las palabras, como si necesitara orlas para comprender plenamente lo que
implicaban.
Propiedad del Centro Penitenciario de Miami en Homestead.
Sera posible que Dave fuera realmente un ladrn? Y no slo un ladrn, un ex
presidiario, adems.
Al or que Dave acababa de ducharse, cerr el libro y lo coloc rpidamente en el
estante. Luego, envolvindose en el otro albornoz, sali del camarote y subi a la cocina.
Quizs consiguiera preparar una cara relajada, amorosa y tranquila junto con algo para
desayunar.

En la cocina, Kate puso el agua a hervir y empez a frer jamn y huevos, sin dejar
de pensar ni un momento en las pruebas que tena delante de ella: la ropa nueva; los
libros, ms propios de un recluso autodidacta que de un millonario; la propuesta de los
cinco ases al estilo Cary Grant que l le haba hecho. No pareca haber ms que una
conclusin lgica. Dave era realmente un ladrn y adems haba estado preso.
Comprendi que haba hablado completamente en serio y que era lo que haba dicho ser.
Al, atrado a la cocina por el olor del caf recin hecho y de las salchichas y el
jamn, la convenci de que no se trataba de una pelcula de Cary Grant. Al era Luca
Brazzi, Tony Montana y Jimmy Conway embutidos en una nica arma repetidora de ca-
n corto; incluyendo la mira del rifle, la actitud de tipo duro y la mandbula de metal
azulado.
Qu hora es? gru Al.
Poco ms de las seis respondi Kate, simptica como una azafata de lneas
areas contestando a un pasajero de primera clase. Uno se tropieza con todo tipo de gente
en primera clase hoy da.
Las seis? Joder, qu estamos haciendo: abandonando el barco o algo as? Las
seis de la maana.
Quiere desayunar algo?
Al suspir, incmodo, y se inclin a mirar por la ventana de la cocina para
comprobar qu tiempo haca. Husme con fuerza, como si estuviera inclinado sobre un
par de lneas de coca, y dijo:
No consigo decidir si es mejor comer algo para tener algo que vomitar o no comer
y no vomitar nada en absoluto.
Kate sonri con dulzura, tratando de dominar los nervios. Quines eran aquellos
tipos? Y qu estaban haciendo en el buque? Tendran algo que ver con Rocky
Envigado?
Al dijo, conoce la expresin a la cocinera no le ira mal un abrazo? Esta
cocinera se conforma con un s, gracias o un no, gracias. El destino final de la
comida que estoy cocinando, sea la taza del vter o el mar, me es absolutamente indife-
rente.
Al gru, descompuesto. Mir con indecisin el desayuno que Kate estaba
cocinando. Frotndose la barriga desnuda, porque slo iba vestido con un pantaln corto,
dijo:
Me parece que tomar slo unos cereales.
Tiene resaca o algo as?
No. Tengo nuseas slo de pensar que voy a tener nuseas por culpa del tiempo.
Al llen un cuenco con cereales, luego aadi leche y empez a engullir la mezcla.
El tiempo? Qu pasa con el tiempo?
A usted no le afecta, eh? coment con la leche chorrendole por la barbilla sin
afeitar. Debe de ser otro buen marino. Como el jefe.
Kate ech una mirada hacia fuera. Entre que haba estado haciendo el amor y la
impresin de su descubrimiento sobre Dave, apenas se haba fijado en el oleaje que
agitaba el mercante. Afuera, el cielo estaba gris y amenazador y una fuerte brisa azotaba
la bandera de la popa del Jade frente a ellos. Pareca que la tormenta los estaba
alcanzando despus de todo.
Yo, yo no soy muy buen marinero confes Al. Me mareo hasta mirando un
vaso de agua salada.
S que parece bastante agitado admiti Kate.
Ests hablando de Al o del tiempo? pregunt Dave entrando en la cocina.
Al gru despectivo, meti el cuenco vaco en el fregadero y estir el brazo para
coger la cafetera. Kate se apart, incmoda, como si se tratara de un perro grande y
maloliente.
Al observar su gesto de desagrado ante el torso desnudo de Al, Dave dijo:
No podras ponerte una camisa o algo, Al? Es como tener un coco gigante dando
vueltas arriba y abajo aqu dentro.
A algunas mujeres les gustan los hombres peludos dijo Al sorbiendo un poco de
caf.
Da la casualidad de que Dian Fossey y Fay Wray no nos acompaan en este viaje
replic Dave.
Djeme que le cuente algo sobre eso de los gorilas dijo Al. Los tipos peludos
tienen ms inteligencia que los que tienen menos pelos que la mierda, como usted mismo,
jefe. Es un hecho. Lo deca en el Herald. Los cientficos han hecho un estudio y lo han
demostrado. Los tipos listos tienen pechos peludos. Un montn de mdicos, un montn
de profesores universitarios; no muchos abogados, ningn polica; muchos escritores. Y
los tos listos de verdad, de verdad, esos tienen tambin la espalda peluda.
Deca algo sobre cerebros peludos en ese estudio, Al? pregunt Dave riendo.
Mir a Kate, que le devolvi apenas la sonrisa. Bueno eso es algo nuevo para m. Le da
un giro diferente a la historia de Sansn, supongo. No es su relacin con Dios lo que ella
jode cuando le corta el pelo, sino su C.I.
Puede rerse tanto como quiera dijo Al, marchndose de la cocina, pero es un
hecho.
Kate carraspe nerviosa y continu esforzndose por mantener la sonrisa, incluso
cuando Dave le sonri disculpndose. Ahora que lo vea de nuevo, s que pareca que
pudiera ser un ladrn de joyas de alto nivel. Probablemente, llevaba a Al para conducir el
coche en el que hua o para disponer de sus msculos si era necesario.
Cuando Al se hubo marchado, Dave sacudi la cabeza.
Ese Al dijo sencillamente, vaya tipo, eh? Ya te dije que era un animal.
Me parece que es la primera vez que os veo juntos.
Eso es fcil de explicar Abrazndola, Dave inspeccion el desayuno que Al
haba rechazado. Somos como Jekyll y Hyde. Mmm, tiene buen aspecto.
Y cul de los dos es el seor Hyde?
l, por supuesto. No te has fijado en el pelo que tiene en las manos? Ese to es
como un puto felpudo.
Kate se solt y empez a servirle el desayuno.
Te pasa algo? le pregunt l. No te arrepientes de lo de anoche, verdad?
Todo va bien dijo ella y, ansiosa por tranquilizarlo, aadi: Sabes una cosa?
Si t fueras el seor Hyde, yo sera la seora Seek.
Eso suena prometedor.
Dave se pregunt si habra algo en aquella exhibicin de mentiras. Estara tratando
de divertirse durante una misin de vigilancia por lo dems poco interesante? O haba
algo ms? Le pareci imposible averiguarlo hasta que hubieran dado el golpe. Se sent a
la mesa y empez a comer lo que ella le haba puesto delante.
Estoy seguro dijo de que preferira compartir una conciencia dividida contigo
que con Al. Pinsalo. Una asociacin al 50%. Mitad y mitad.
De verdad? Pues hasta el momento no puede decirse que hayas sido muy directo
conmigo.
Con la boca llena de comida, Dave enarc las cejas.
Lo que quiero decir se apresur a explicar Kate es que no me has contado
mucho sobre lo que haces. No puedo dejar mi empleo con Kent sin saber un poco ms
sobre ti; sobre lo que haces; sobre dnde vives.
Ya te lo he dicho respondi Dave. Robo piedras. Igual que John Robie en
Atrapar a un ladrn. El Gato. De hecho, no uso ttulo ni un guante con un monograma.
No tiene sentido ponrselo fcil a la polica para que me acuse de un montn de golpes en
el poco probable caso de que me cojan. Naturalmente, slo robo a los que pueden
permitrselo. De hecho, pensaba que podra haber unas cuantas piedras bonitas en este
barco; hasta que descubr que es raro que los propietarios viajen con sus barcos. Eso fue
antes de que los controladores areos conocieran el aprieto en que me hallaba y
decidieran echarme una mano.
Se ha acabado dijo Kate; la huelga. Lo dijeron por la radio ayer tarde.
Ah, s? Bueno este viaje ha sido muy decepcionante, por lo menos desde un
punto de vista profesional. Ni joyas ni dinero en metlico ni siquiera un pequeo picasso.
Me pregunto en qu gastar el dinero la gente hoy da. En seguridad y en porno, supongo.
Eso no deja mucho margen para alguien como yo, Kate suspir. Espero que las
cosas vayan mejor en la Costa Azul.
Hablas en serio?
Yo siempre me tomo en serio las asociaciones, Kate. Despus de anoche tendras
que saberlo. Pero, adems, hay otra razn. Ya tengo un socio. Hay que tener en cuenta a
Al.

* En ingls Hide (pronunciado igual que Hyde) significa esconder y Seek, buscar. (N. de la T.)
Kate sinti que recuperaba parte de su aplomo.
Sustituta de Al; me siento muy halagada dijo. Pero, sabes?, el negocio no
suena especialmente atractivo. Podras tratar de venderme los trminos del acuerdo: Qu
saco yo, qu puedo hacer, esa clase de cosas.
Ya te lo he dicho; se no es mi estilo. Adems, ya conoces las condiciones. Ayer te
o decirlas a ti misma. En la riqueza y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad.
Cincuenta, cincuenta, Kate. Con todos mis bienes materiales te doto. Qu me dices?
De verdad me ests pidiendo que me case contigo?
Dave se llev un poco de jamn a la boca con el tenedor y asinti con la cabeza.
Kate sonri.
Pero si ni siquiera te conozco.
Cada da se casan miles de personas que no se conocen. Lo s. Lo he ledo en los
peridicos.
Kate se sent frente a l, atnita. Se mostrara tan decidido a casarse con ella si
supiera que era una agente federal?
Cundo tendrs el divorcio? pregunt Dave.
Dentro de un par de meses.
Casmonos entonces.
Le diverta su azoramiento. Perciba que lo amaba tanto como l a ella. Quizs
incluso quera casarse con l y, de no ser una agente especial en una misin secreta,
puede que hubiera aceptado. Por otra parte, pensaba en lo bien que haban estado la
noche antes; en lo cmodo que se senta con ella ahora y en lo que le costara dejarla. El
tiempo se estaba acabando. Dentro de dieciocho horas Al y l iban a dar el golpe.
Despus de eso tal vez no volvera a verla. La verdad es que todo lo que haba dicho lo
haba dicho en serio. Si para conservarla bastara simplemente con casarse con ella, lo
habra hecho inmediatamente. Casi la nica carta que le quedaba por jugar era que saba
que era una agente federal. Pero slo la jugara cuando llegara el momento de marcharse,
cuando ella lo supiera ms o menos todo, pero no antes.
Te gusta ir rpido, eh, Van?
Voy al Gran Premio de Mnaco, recuerdas?
Crea que quien iba era el financiero, no John Robie.
El Gran Premio es bueno para los gatos ladrones. Hay mucho ruido. La gente no
oye mucho durante una carrera de Frmula 1. Y Montecarlo siempre es Montecarlo.
Siempre hay montones de piedras por todas partes. Es como Tiffany's con una ruleta y
una bonita playa Dave enderez el cuchillo y el tenedor y alarg la mano a travs de la
mesa para enrollar un mechn del pelo de Kate en el dedo. Aunque todava no se haba
duchado segua oliendo maravillosamente. No debera ser un gran problema para una
chica de la Space Coast. La clase de chica que usa Allure.
Cmo sabes que se es mi perfume?
Lo reconozco. Es mi perfume favorito. Por lo menos ahora lo es.
Kate apoy la mejilla en la mano y suspir melanclica. Howard no era capaz de
distinguir un perfume del humo de los puros. Era mala suerte conocer a un hombre que se
enamoraba de ella a primera vista justo cuando ella se haca pasar por otra persona. Un
hombre que saba poesa. Un hombre que no era un amante egosta. Un hombre que era
un ladrn y un ex presidiario. Era otra de esas pelotas con efecto que la vida tena por
costumbre lanzarte. Se puso de pie.
Sigo necesitando un poco ms de tiempo dijo, mirando automticamente el
reloj. Y ser mejor que vuelva. Kent es bastante manitico con este tipo de cosas.
A Dave no le sorprendi esta informacin. Saba por experiencia que los federales
tenan todo tipo de manas.
18

Dave estaba leyendo un libro cuando oy rumor de pasos en la cubierta del puente de
mando.
Era el oficial de comunicaciones del buque, Jock. Se haba quitado el uniforme
blanco y ahora iba abrigado con un grueso suter azul marino de lana y pantalones del
mismo color.
He venido a echar una ojeada a tu barco. A comprobar que las amarras aguantan.
Y aguantan?
Por ahora. Pero si la tormenta nos alcanza, todos podramos tener problemas. En
este momento seguimos por delante de ella. Llevamos una buena marcha. Vamos tan
rpido como la polla de un perro de carreras.
Pero seguimos el rumbo?
Oh, s, el rumbo exacto. Pero si continuamos as, llegaremos mucho antes de lo
previsto.
Dave frunci el ceo. Llegar demasiado pronto a la cita podra ser tan desastroso
para el golpe como llegar demasiado tarde.
Cunto antes?
No lo s seguro. Tan pronto como mejore el tiempo tendremos una idea ms
precisa. Por cierto, cmo va el auricular?
Dave no dijo nada, preocupado por la informacin que acababa de recibir. Pareca
que iban a tener que pasar ms tiempo en el barco de la escapada de lo que haba
calculado. A partir de ahora tendra que vigilar de cerca su posicin con ayuda del
receptor GPS del barco. Casi del mismo tamao que un telfono celular, el GPS poda
decirte con precisin dnde estabas, qu direccin seguas y lo rpido que ibas: cada vez
que lo ponas en marcha, el receptor calculaba su posicin trazando las seales emitidas
por los satlites de la constelacin GPS hasta haber reunido la suficiente informacin
para determinar su propia posicin relativa.
Jock repiti la pregunta.
Oh, sigue funcionando, gracias. Quieres una cerveza?
Por qu no? Ya que estoy mojado por fuera, lo menos que puedo hacer es
mojarme por dentro.
Dave mir por la ventana. La lluvia azotaba el techo del Juarista y, aun detrs de los
costados del Duke, la cubierta del barco pareca una tabla de surf. Le dio una Corona a
Jock.
Estupendo dijo. Ah fuera recuerda a Moby Dick.
Es un poquito peligroso andar por las pasarelas del barco admiti Jock. Pero
ni la mitad de malo de lo que esperbamos. El patrn tena razn. La tormenta no tardar
en deshacerse.
Jock vaci de un trago la mitad de la botella. Al or el fuerte ruido de alguien
vomitando en las entraas del barco de Dave, ech una ojeada al hueco de la escalera.
Alguien est cambiando las pesetas, eh?
Dave frunci momentneamente el ceo mientras sus odos y su cabeza trataban de
penetrar el significado de las palabras del escocs. Finalmente, comprendi qu quera
decir.
S, es Al. No es buen marino.
Pareca despreocupado, pero cada vez se senta ms inquieto por si tena que acabar
dando el golpe l solo. Lo nico bueno del mal tiempo era que quizs los tripulantes de
los barcos de los rusos estaran tan mareados como Al.
Pero t ests bien, no? dijo Jock.
S, estupendamente respondi Dave. No tendras algo que pudiera darle? He
probado con Kwells y otras cosas por el estilo, pero no parecen servir de nada.
Jock se acab la cerveza e hizo una mueca.
Eso es para nios dijo. Qu otras mierdas has probado?
Antihistamina. Tampoco funcion. Slo hizo que durmiera un rato.
Cundo se tom la ltima dosis?
Hace horas.
Bueno, yo lo que hago es tomar hioscina. Bloquea el sistema nervioso autnomo
del parasimptico. Se utiliza generalmente como preanestsico para impedir la
estimulacin vagal refleja del corazn.
No hay nada simptico en el sistema nervioso de Al dijo Dave. Ni siquiera
estoy seguro de que tenga corazn Encendi un cigarrillo. Qu eres t, una especie
de mdico?
En este barco s. Mi padre era veterinario. Aprend mucho de l Se encogi de
hombros. De cualquier modo, los hijos de puta que hay en este barco son todos
animales, as que no importa una puta mierda Cogi uno de los cigarrillos que Dave le
ofreca. Tu compaero padece glaucoma?
Dave no tena ni idea, pero sacudi la cabeza de todos modos, intuyendo que Jock
estaba a punto de recetarle algo til. Hioscina, quizs.
Bueno, veamos, tengo Scopoderm. Buen material, no se vende sin receta Sujet
el cigarrillo en un extremo de los labios e inhal a travs de los dientes apretados. Pero
es caro, si sabes lo que quiero decir.
Dave lo saba y sonri.
Creo que s.
Jock tena un aire de disculpa.
T eres el que tiene el barco fardn, no yo. Yo slo trato de llegar a fin de mes.
Cunto?
Cincuenta. Suficiente para capear el mal tiempo.
Hecho.
Jock sac un pequeo paquete del bolsillo.
Lo llevas encima?
Hoy hay bastante gente que est hecha una mierda dijo Jock riendo; el
negocio va bien.
Es un buen tingladillo dijo Dave, alargndole los cinco billetes de diez.
Uno se las arregla como puede.
Por supuesto que si.
Aqu hay pastillas y tiritas explic Jock, al darle el paquete a Dave; dale una
tableta ahora y que se ponga una tirita en el brazo. Le costar orinar. Quizs vea un poco
borroso. Y no sudar ni una gota.
Me muero de ganas de verlo dijo Dave. Cunto tarda esta mierda en hacer
efecto?
Es inmediato. En una hora tendra que estar de pie otra vez. Luego una pastilla y
otra tirita cada seis horas. Eso s, que no lo mezcle con alcohol.
Vale.
Gracias por la cerveza.
Es un placer hacer negocios contigo, Jock.
Jock se lanz temerariamente hacia popa.
Ah, s. Me olvidaba. El submarino. Me parece que se ha ido. Hace rato que nadie
transmite y no hay nada en la sonda acstica. Deben de haberse aburrido y se han
largado.
Habr sido eso dijo Dave.
Estos viajes son as dijo Jock. No s cmo pude pensar que navegar sera ms
interesante que hacerme veterinario. Nunca pasa nada en este barco, joder.
No, supongo que no.

Al estaba tendido en el suelo, rodeando con un brazo la taza del vter como si fuera
su mejor amigo. Dave se arrodill, se pas una de las anacondas que Al tena por brazos
alrededor del cuello y lo arrastr hasta el camarote.
Hay una cosa que me gusta de ti, Al. Sabes cul es tu posicin en la vida. Ha sido
un placer navegar contigo, sabes? Un to como yo, que acaba de salir de la trena. Ha
sido un gran consuelo tener cerca a alguien que est ms bajo que yo.
Que te jodan gru Al.
Dave lo dej caer en la cama y, cogiendo una toalla, empez a secar los brazos de Al
concienzudamente.
El doctor acaba de pasar y me ha dado algo para ti dijo Dave. Para ser
totalmente sincero, en realidad es un veterinario. Pero saba que no se lo tendras en
cuenta, siendo como eres un jodido gorila.
Dave desenvolvi la provisin de Scopoderm y le puso una tirita en la parte interior
de cada musculoso brazo.
Normalmente ese tipo slo trata animales domsticos, pero yo lo convenc para
que hiciera una excepcin contigo. Le dije que hiciera como si fueras un asno domstico
y, sabes?, no tuvo ningn problema para convencerse.
Dave coloc una de las tabletas de Jock en la lengua de Al, que colgaba como un
calcetn sucio, y luego le cerr las mandbulas antes de alargar la mano para coger el vaso
de agua que estaba sobre la mesilla de noche. Lo cogi y casi lo dej caer al suelo con
asco, al darse cuenta de que en el agua haba una dentadura postiza.
Joder, qu es esto? Luego se ech a rer y levant el flccido labio de Al con
un dedo. Sonriendo, exhibiendo el brillo perfecto de sus dientes, Dave mir dentro de la
boca vomitadora de Al. Vaya, no hay ni un puto diente en todo el buzn.
Dave sigui mirando, fascinado y sintindose como la perra que en El Rey Lear
viene a regodearse ante las cuencas vacas de los ojos de un viejo. Hasta que la zarpa
enorme y peluda de Al le apart la mano de un manotazo.
Que te jodan.
Bueno, ahora tienes que sentarte y tragar esta pequea pildora amarga, Al. Har
que te sientas mejor. Es una pastilla contra el mareo, as que s un buen chico y trgatela.
Me ha costado cincuenta dlares.
Al se incorpor, se trag la pildora y, cogiendo el vaso de la mano de Dave, lo vaci
del agua que cubra su dentadura.
Hijo de puta murmur y volvi a desmoronarse en la cama.
S, ya lo s. Todos mis pacientes me dicen lo mismo. Mis modales son ms los de
un descargador de los muelles que los de un mdico de cabecera Dave sec la frente de
Al con la toalla. El Scopoderm tarda un poco en hacer efecto. Y tambin lo llevas
pegado en los brazos por si tu estmago le presta menos atencin que tu cerebro. Slo
una advertencia. Nada de alcohol mientras viajes con esto. Eso quiere decir, nada de
alcohol hasta que haya acabado el viaje, vale? T y yo tenemos un trabajo que hacer
Dave mir la hora. Quedan menos de doce horas. Quieres algo que te motive? Pues
piensa en esto: maana a estas horas t y yo seremos millonarios.

Bueno estaba diciendo Sam Brockman, as que ahora estamos solos. Salvo
cuando hay maniobras de la OTAN, la armada se queda a este lado del Atlntico. Para
facilitar las cosas a los de la GAS.
La GAS?
La guerra antisubmarinos le dijo a Kate. Los franceses nos recogern dentro
de unas horas, al oeste de las Azores Suspir. Mierda.
Qu pasa?
Nada, que casi tengo ganas de que pase algo. Me parece una vergenza dejar que
sean los de la Interpol los que les echen el guante.
Kate asinti sin mucho entusiasmo. Para ella, ya estaban pasando cosas ms que
suficientes. Ms de las que habra querido. Desde el desayuno haba permanecido en el
Carrera, dando gracias de que el mal tiempo le proporcionara una excusa para no salir al
puente y ver a Dave. Quizs fuera mejor que el submarino se hubiera marchado. Eso
significaba que ya no poda sucumbir a la tentacin de hacer que enviaran un mensaje a la
central del FBI para comprobar el historial delictivo de Dave. Eso si Delanotov era su
verdadero nombre.
Un Kent Bowen de color verde subi a la cocina y permaneci de pie al lado del
fregadero jadeando antes de coger un vaso y llenarlo con agua del grifo.
Cmo te sientes, Kent? le pregunt Sam.
Como una mierda de perro.
Kate mir a Bowen con una expresin que deca que eso es lo que era. Todava no
haba ideado un plan para vengarse de l por haberle insinuado a Dave que se la tiraba.
Pero estaba en ello.
El Dramamine no te hace efecto? dijo Sam.
Eso es lo ms jodido del asunto dijo Bowen. Si tomo una pastilla ms, me
caer redondo. Ya casi me duermo de pie.
Mire dijo Kate, por ahora no est pasando nada. Pavo en la paja se ha ido. No
hay necesidad de que se quede despierto si se siente tan mal. Por qu no se va a la cama?
Bowen sonri dbilmente.
Por qu no irse a la cama? Es se tu lema personal o algo as?
Kate se mordi el labio.
Qu se supone que quiere decir eso? dijo Kate conservando la calma.
Me parece que sabe de que estoy hablando, agente Furey.
Joder, habla igual que mi madre.
Lo dudo. Lo dudo mucho. Est claro que su madre no le dio nunca nada que se
pareciera a una orientacin moral.
Kate not que enrojeca. Luego se ri con desprecio.
Vaya quien fue a hablar. Qu sabr usted de moralidad?
Siguiendo con su idea, Bowen dijo:
Si lo hubiera hecho...
Quiero creer que lo que le hace hablar como un capullo es el Dramamine, Kent.
Si lo hubiera hecho, habra vuelto a este barco anoche.
Ha venido hasta aqu a propsito para insultarme?
Entonces, no lo niega?
Negar qu?
Que durmi con ese tipo?
A decir verdad, dormir no dormimos nada. Estbamos demasiado ocupados
follando.
O sea que yo tena razn.
Pero lo que yo hice o dej de hacer anoche no es asunto suyo.
Si afecta a la integridad de esta operacin, s que lo es.
Y de eso usted debe saber mucho, viendo porno toda la noche.
Bowen se inclin y vomit en el fregadero.
Cuando mete la cabeza en una taza de vter est en su verdadero elementodijo,
despectiva.
Bowen se enderez y se sec la boca con una servilleta de papel.
No fue toda la noche. Fueron un par de horas, Kate dijo Sam. Puede que tres.
O sea que no me venga con sermones sobre integridad dijo Kate.
Nunca haba visto ese tipo de cosas dijo Sam. Y probablemente no volver a
verlas. Anoche, calculo que vi todo lo que es posible ver. Haba una mujer en particular
Mir a Kate con embarazo... Bueno, slo dir esto: Que ahora s qu quiere decir
exactamente que te estrujen la cabeza Se ech a rer. Bueno, de cualquier modo, no
veo que ninguno de nosotros haya afectado a la integridad de esta operacin. Anoche no
pas nada que sea asunto de nadie salvo del interesado o la interesada. Por qu no lo
dejamos as, eh, Kent?
Esa clase de conducta adolescente puede estar bien para los guardacostas dijo
Bowen con un hipo. Pero las actividades sexuales ilcitas de la agente Furey no entran
dentro de las mejores tradiciones del FBI.
Pero, quin se cree que es? exigi Kate. T. Edgar Hoover? Actividades
sexuales ilcitas, vaya montn de mierda!
Bowen sonri en medio de una oleada de nuseas que se llev la ltima sombra de
color de su cara.
Bueno dijo, yo s quin soy. S. As es. Yo s quin soy.
Los expedientes secretos de Kent Bowen.
Pero, puede decir lo mismo de su compaero sexual? Contsteme, si puede. Qu
sabe exactamente del seor David Delanotov?
No me venga con esa mierda dijo Kate, pero la verdad era que se haba pasado
toda la maana preguntndose eso mismo.
Bowen respir hondo y dijo:
Soy un baluarte de fortaleza en una ciudad de hombres y mujeres dbiles. Y
defender la ley. Pero el seor David Delanotov es otra cosa. No es un hombre recto. El
ojo hostil y el dedo del desprecio lo sealan.
Solt un suspiro, vacilante.
Ser ms bien un baluarte de mierda. De qu demonios est hablando?
Se lo dir. He hecho unas pequeas comprobaciones sobre el seor Dave
Dulanotov. Y resulta que el barco de su propiedad est matriculado en la Gran Caimn.
No hay ley alguna que lo prohiba.
Su anterior dueo era un tipo llamado Lou Malta, socio en el pasado de Tony
Nudelli. Incluso usted debe haber odo hablar de Tony Nudelli.
Kate permaneci callada.
Naked Tony Nudelli. Dije socio en el pasado porque Lou Malta est en la lista de
personas desaparecidas del departamento de polica de Miami. Nadie lo ha visto desde
hace meses.
Kate se encogi de hombros y dijo:
No veo que eso demuestre nada.
Nada, salvo que puede que ese Lou Malta haya sido asesinado.
Lo nico que le pedimos a alguien que nos vende algo es si tiene un ttulo de
propiedad como es debido. No si son personas como es debido.
Kate tiene razn, Kent dijo Sam Brockman. El to que me vendi mi primer
coche era uno de los mayores sinvergenzas de Florida.
No te metas en esto dijo Bowen.
Cuidado, Sam dijo Kate. O este demente hijo de puta te abrir un expediente
a ti tambin.
No he podido averiguar nada del otro tipo prosigui Kent. Ese matn que
tiene por compaero. Pero no me sorprendera en absoluto que tambin fuera algn tipo
de gngster.
Suena como si hubiera establecido una especie de caso prima facie contra David
dijo Kate. Lo que he odo hasta ahora es tan circunstancial como la hora de su reloj
barato. Joder, cuando devuelve, no vomita slo la cena de la noche antes, eh? Tambin
saca un montn de bilis y canalladas. Por si lo ha olvidado, Kent, son los perros los que
estn interesados en los vmitos, no el fiscal del distrito. Se le reira a la cara si le fuera
con lo que me ha contado hasta ahora.
No he dicho en ningn momento que tuviera nada ms que Bowen se detuvo,
trag descompuesto antes de taparse la boca y esperar que pasara otra oleada de
nuseas... Salvo aadi al cabo de unos momentos una fuerte sospecha de que no
era una persona cabal para que una agente se relacionara con l.
Y a continuacin eruct.
se es el sonido ms inteligente que ha hecho en toda la maana, Kent dijo
Kate, ponindose de pie. Me voy afuera. El aire aqu huele cada vez ms a agrio.
Agente Furey, todava no he terminado dijo Bowen y vomit en el fregadero.
Casi en el momento en que Bowen se pona derecho otra vez, una enorme mosca
aterrizaba en la vomitona, zumbando con fuerza.
Bueno, mire qu bien, Kent dijo Kate saliendo por la puerta de la cocina;
parece que uno de sus amigos acaba de dejarse caer por aqu.

Kate pas el resto de la maana sola en su camarote, evitando a todo el mundo, Dave
incluido. Lo oy subir a bordo poco despus de las seis, pero cuando baj Sam a avisarla,
le pidi que le dijera que se encontraba mal y que ya lo vera al da siguiente.
No poda saber que la prxima vez que viera a Dave ste tendra un arma en la mano.

Hacia la hora de cenar, con la borrasca todava soplando fuerte y el mar tan
encrespado como antes, Dave volvi al camarote de Al con una tortilla que le haba
preparado, un trozo de tarta de limn y una taza de caf slo y fuerte.
Tu comida dijo al entrar. Cmo te encuentras?
Al se incorpor en la cama y abri la boca de oreja a oreja en un bostezo. Se coloc
de nuevo la dentadura y dijo:
Mejor, gracias. Eso que me has dado funciona.
Creo que ser mejor que comas algo Dave dej la bandeja sobre la cama. T
eres quien tiene que hacer ruido, no tus tripas. Con todo lo que tenemos que hacer, vas a
necesitar un poco de energa.
Al asinti, y luego engull la tortilla con hambre de lobo.
Qu tal una cerveza? pregunt.
No puede ser dijo Dave. Ves esas dos tiritas que llevas en los brazos? Son
avisos sanitarios. Dicen que la Direccin General de Salud Pblica ha dictaminado que
sigas en el dique seco hasta que estemos a bordo del Ercolano. Debido a la medicacin.
Despus, champaa para el resto de tu vida.
No me gusta el champaa dijo Al, atacando la tarta. Me da gases.
Esa es la idea.
Ah, s?
Claro. Es el gas lo que hace que la cojas rpidamente.
Al puso una cara como si nunca hubiera considerado esa posibilidad y se meti el
resto de la tarta en la boca. Dave se pregunt si Al habra odo hablar alguna vez de
indigestin.
Gracias por la comida; te lo agradezco.
No es nada.
Tena el estmago ms vaco que una puta promesa electoral Al eruct,
satisfecho, y luego vaci de un trago la taza de caf. Qu mierda de tiempo, eh?
Crees que nos va a retrasar algo?
Si sigue as dijo Dave, seguro que no va a facilitarnos las cosas.
Cmo es que t nunca te mareas?
Es el poder de la mente sobre la materia, supongo. A mi mente no le importa y la
materia no se entera Dave encendi un cigarrillo y sonri. Adems, calculo que
treinta o cuarenta millones de dlares curarn casi cualquier molestia que me aqueje.
Coo, to, puede que no vuelva a estar enfermo nunca ms.
Al sonri tambin. Haba veces en que le gustaba aquel hombre. Como ahora. Se
prometi que, cuando llegara el momento de matar a Dave, lo hara rpidamente. Una
bala en la nuca. El tipo ni se enterara. Le pareca lo mnimo que poda hacer.
19

Jimmy Figaro crea en la historia. Pero, de qu serva si no aprendas de ella? Si no


la conocas, estabas condenado a repetir los mismos errores, y un error era algo que
Figaro no poda permitirse. No con su lista de clientes. Con algunos de aquellos tipos, la
jodas una sola vez y ya estaba. Entonces eras t quien se converta en historia.
Una de las lecciones de la historia tena que ver con ser portador de malas noticias. A
un poli que conoci una vez en Orlando lo despert otro poli en mitad de la noche
llamando a su puerta y dicindole que le traa malas noticias. Result que las malas
noticias eran slo que tena que investigar un accidente en el cual se haban ahogado un
montn de nios, y tendra que mirar los cuerpos de aquellos nios. Pero el to se irrit
tanto al enterarse de que, en realidad, no eran malas noticias para l, que nadie de su
familia haba muerto o algo por el estilo, que agarr una pistola y mat a tiros al otro
polica, all mismo, delante de su puerta.
Haba muchas variantes sobre el tema de no dispares contra el mensajero. A nadie
le gustaba el tipo que traa malas noticias. Y ese nadie poda ponerse muy desagradable
cuando se trataba de alguien como Tony Nudelli. Era irnico que las malas nuevas de
Figaro estuvieran relacionadas con lo mismo que le haba enseado a ser
extraordinariamente cuidadoso con Nudelli y su genio. Y ese algo era Benny Cecchino.
Benny Cecchino era un hombre de xito, un prestamista usurero que haba tomado
doscientos cincuenta mil dlares prestados de Tony, al 0,5% semanal, para ponerlos en
circulacin al inters que quisiera. Un uno por ciento o un cien por ciento, a Tony no le
importaba a quin se lo cargara, ni cunto, siempre que l recibiera sus 1.250 dlares a la
semana. Cecchino prest 4.000 dlares a un individuo llamado Nicky Rosen, que se
apresur a desaparecer. Tres semanas ms tarde Cecchino estaba conduciendo por Collins
y le pareci ver a Rosen en otro coche. Para cuando se dio cuenta de que se trataba de
otro tipo, ya haba aplastado su Mercedes contra el sosia y lo haba enviado al hospital.
Un simple error, salvo que el sosia result ser el cuado de Tony Nudelli. Haba sido
mala suerte y Nudelli podra haberlo perdonado, de no ser porque Cecchino haba ido por
ah hablando sobre lo sucedido como si fuera lo ms divertido que le hubiera pasado
nunca. Como si no le importara una mierda de quin era cuado. Y en cuanto Nudelli se
enter, cogi una pistola, fue en coche hasta el restaurante donde sola encontrarse
Cecchino, que era propiedad de la mafia, y se ocup del insulto l mismo. Y no con un
arma cualquiera adems, sino con una pequea y terrible pistola del calibre doce y del
tamao de una Derringer, disparando una nica rfaga capaz de dar cuenta de un oso
pardo. Era como tener una metralleta en la palma de la mano. Un arma de confianza, que
dej la mayor parte de la cabeza de Cecchino en sus rodillas.
Despus de que sucediera aquello no fue slo Jimmy Figaro quien trat a Tony
Nudelli con mayor respeto. Fue todo el mundo, incluyendo a Dave Delano.
Mientras Figaro aparcaba su BMW delante de la casa de Nudelli, reflexionaba que
era curiosa la forma en que la historia se reescriba constantemente; como aos despus
de pensar que ese captulo estaba cerrado, aparecan nuevos datos que alteraban tu forma
de percibir algo que pensabas que sabas muy bien.
Fue el cliente de Figaro, Tommy Rizzoli el de los camiones de hielo y los rboles
de mangos, ahora absuelto de todos los cargos de pertenencia al crimen organizado,
quien le proporcion la pizca original de informacin que hizo que Figaro fuera y
comprobara unas cuantas cosas por s mismo. Lo que descubri fue que la noche en que
Dave Delano vio cmo Tony Nudelli entraba en el restaurante y disparaba contra Benny
Cecchino, Dave estaba all para hacer un trato con Cecchino por cuenta de Nicky Rosen,
el tipo que haba desaparecido con los cuatro grandes. Result que Rosen estaba a punto
de casarse con la hermana de Dave, Lisa, y Dave estaba tratando de asegurarse de que a
su futuro cuado no le sucediera lo mismo que al cuado de Naked Tony, el sosias. Slo
que la habladora del calibre doce haba puesto fin a las negociaciones.
Nadie encontr nunca el cadver de Benny Cecchino. Pero no pas mucho tiempo
antes de que se corriera la voz de que Nudelli estaba implicado y que Dave Delano haba
sido el ltimo en hablar con Cecchino antes de que se lo cargaran. El Estado trat de
instruir una causa contra Naked Tony y no lo consigui, y fue entonces cuando los
federales, tratando de conseguir un caso al estilo Rico contra Nudelli, enviaron una orden
de comparecencia a Dave para que declarara ante un Gran Jurado. Slo unas pocas
semanas despus de que Dave fuera condenado a cinco aos por desacato al tribunal,
Naked Tony se hizo cargo de la lista de deudores de Benny Cecchino. Tres meses
despus Nicky Rosen fue encontrado muerto en un astillero de Cabo Dinner. Alguien le
haba abierto la cabeza con una botella rota.
No era que Jimmy Figaro creyera que Dave estaba planeando traicionar a Nudelli o
algo as. No tena ni idea de cul era el negocio en el que l y Dave andaban metidos;
slo saba que Dave y Al Cornaro estaban en algn sitio, fuera de la ciudad. En realidad
no pensaba que fuera una noticia tan mala. Pero dada la paranoia con que Nudelli haba
recibido la noticia de la salida de prisin de Dave, no crea que su cliente fuera a tratar
esta nueva revelacin con ecuanimidad. As que se haba asegurado de llevarle, tambin,
una buena noticia.
Impasible como una piedra, Nudelli escuch mientras Figaro le contaba toda la
historia y luego se estir las mejillas por encima de los huesos mientras meditaba sobre lo
que acababa de or. Finalmente dijo:
Y con qu vas a endulzarme esa pildora llena de mierda que me acabas de traer,
Jimmy?
Con esto dijo Figaro sonriendo, cambiando, exaltado, de posicin en el sof de
piel. se era el momento que haba estado esperando: El Tribunal de Apelaciones ha
ratificado la decisin del Tribunal de Primera Instancia rechazando la impugnacin a la
participacin de capital pblico en la financiacin de nuestro hotel. Eso significa que la
ciudad actu correctamente al crear una zona de reurbanizacin para financiar su parte
del proyecto.
Eso son buenas noticias, Jimmy.
No es estupendo? Figaro sonri y pens que haba manejado bien la situacin.
As que, cundo pueden empezar los albailes? pregunt Nudelli.
Tan pronto como les des la entrega inicial, Tony.
Nudelli permaneci en silencio.
No hay ningn problema con el dinero, verdad? Veinticinco millones en efectivo.
Son un montn de billetes verdes. Pero sin ellos...
El dinero est en camino. Llegar un da de stos. Tan pronto como Al vuelva a
Miami. As que no te preocupes por nada. Ahora veamos, cundo crees que podremos
abrir el hotel?
A principios del 98.
Entonces me parece que esto exige una botella de champaa Nudelli toc un
botn de su escritorio para llamar a Miggy, el mayordomo. No sabes lo feliz que me
has hecho, Jimmy.
Me alegro. Me siento aliviado. Para ser sincero, estaba un poco preocupado por
cmo te tomaras lo otro; lo de Dave Delano.
Te agradezco tu preocupacin, Jimmy. Puede que ahora me comprendas un poco
mejor, eh? Me ola algo raro sobre ese chico, te acuerdas? Apunt con el dedo a
Figaro. Y t pensabas que actuaba como un paranoico.
Jimmy Figaro empez a protestar, pero Nudelli no estaba dispuesto a que lo
contradijera sobre aquel punto.
No me discutas, joder, es verdad Pero Nudelli lo deca riendo, sin dejar de
mover el dedo, admonitorio. Lo he visto en tus ojos. Lo pensabas, aunque no lo dijeras.
Bueno, es que tengo instinto para estas cosas. Puede que por eso est donde estoy. No por
la educacin universitaria, que no tengo, ni por el padre rico, que tampoco he tenido, ni
por haberme casado con alguna ta con clase. He llegado a estar donde estoy confiando en
mi puto instinto, sabes? Igual que saba que podramos superar toda esa mierda de la
zona de reurbanizacin.
Nudelli se dio unos golpecitos con el dedo al lado de la nariz y luego al lado de las
sienes. Solt una risa cacareante diciendo:
Es un instinto bsico; como el coo de Sharon Stone. Se ve una sola vez, slo un
segundo, pero siempre est ah; esperando para entrar en accin.
Figaro sonri tambin y sacudi la cabeza con visible admiracin.
Tengo que admitirlo, Tony, tenas razn, desde el principio.
Eso era todo lo que Nudelli quera de Jimmy Figaro. Su reconocimiento.
Y qu va a pasar ahora? pregunt Figaro. Con Delano?
Qu quieres decir?
Tena la impresin de que habais ultimado algn tipo de acuerdo comercial.
Nudelli levant la mirada hacia el reloj de pie apoyado en la pared de su estudio. Un
control del tiempo por valor de veinte mil dlares. Era ingls. Una larga caja de madera
de nogal Jorge II, alta como un jugador de baloncesto. Tan alta como la pila de dinero
que esperaba que Al trajera de su golpe en el Atlntico.
Ultimado? S Tony Nudelli se ri. Dentro de slo unas pocas horas as es
como estar; ultimado.
20

Dave estaba sin aliento. Eso es lo que poda resultar de darse un paseo hasta el
bloque de alojamientos por el estrecho flanco del buque por la noche y con un mar
embravecido. Varias veces Al y l haban tenido que detenerse y agarrarse a la barandilla
hasta que hubo pasado el oleaje y pudieron volver a moverse. Por lo general, se tardaba
cinco minutos en recorrer el camino. Esta vez les llev ms de veinte. Y cuando
finalmente alcanzaron su objetivo, ambos estaban empapados hasta los huesos. Por un
momento un pensamiento pas por su cabeza: Qu coo estoy haciendo aqu?. Luego
se domin y dej la pregunta sin respuesta no fuera que Al se ofendiera. Conscientes de
la magnitud de la tarea que haban iniciado, se separaron en silencio por miedo a expresar
las dudas que cada uno senta. Dave se encamin a la sala de la radio y Al baj a hacerse
con el control de la sala de mquinas.
Dave aplic la oreja a la puerta de la sala de radio, escuchando atentamente durante
un rato, para asegurarse de que no haba nadie. Igual que Rashkolnikov (el protagonista
de Crimen y castigo), listo para aplastarle la cabeza a la vieja. No es que planeara matar a
nadie, y mucho menos a Jock. Pero aunque eran ms de las doce, all haba alguien. Oa
el sonido de una mquina en marcha. Si Jock estaba dentro, Dave confiaba en que el
escocs tuviera el buen sentido de no resistirse. Luego, mirando su Breitling, comprendi
que no poda esperar ms. Estaban trabajando con una sincronizacin muy ajustada. La
tormenta tena la culpa. No habra tiempo para errores. Dave contaba con slo un minuto
o dos para cerrar con llave la sala de radio y luego tomar el puente antes de que Al entrara
en accin all abajo.
Abri la puerta y vio que todo estaba a oscuras, salvo una pequea luz verde, como
un nico ojo de algn animal nocturno. La sala de radio estaba vaca y vio que el ruido
proceda de la mquina, de fax que iba arrojando un largo rollo de papel al suelo. En-
cendi la linterna para ver de qu informacin se trataba, por si afectaba a su cita, y vio
que slo eran los resultados de los partidos de ftbol jugados a mitad de semana en
Inglaterra. Y el Arsenal, fuera quien fuera, haba vuelto a perder. Dave ech la llave por
fuera, se la meti en el bolsillo del chaleco de cazador que llevaba encima del antibalas y
se dirigi al puente.

El reloj acababa de marcar la medianoche cuando el tercer oficial fue relevado por el
segundo oficial, Niven. Normalmente, sta era la ms tranquila de todas las guardias, y
duraba hasta las 4 de la maana, cuando a Niven lo relevaba el primer oficial. Pero el
tiempo haba dado a la tripulacin de guardia mucho que hacer, vigilando el programa de
abordaje y colisin. Esto entraaba tomar el rumbo y la demora del radar con el ARPA
del buque, para conseguir el clculo vectorial de otros barcos que pudieran estar en la
zona. El Duke iba a 105 revoluciones por minuto. Niven acababa de or decir al timonel:
A babor, un grado, y comprobaba el ajuste del timn en un grado, hecho por el
ordenador, cuando se encontr frente al can con silenciador de la metralleta de Dave.
La luz roja que surga del dispositivo de mira por lser que haba debajo del can del
arma confirmaba que el portador de la misma iba en serio.
Dave confiaba en que los hombres que estaban en el inestable suelo del puente
oyeran lo que tena que decir por encima de los latidos de su corazn.
Ordene avante lo ms lento posible.
Niven no vacil, comprendiendo que slo en las pelculas se le ocurra a nadie
discutir con un tipo que te apuntaba con un arma. Cogi el telfono de la sala de
mquinas, transmiti la orden de Dave y esper hasta que le fue confirmada por el
segundo oficial. Todava con el telfono en la mano dijo:
Despacio avante.
Fije el giroscopio para pilotaje automtico orden Dave.
Ya est fijado. Puede comprobarlo si quiere.
Dave sonri.
Por qu iba a mentir? dijo.
Niven trag saliva. Dave seal hacia la ventana del puente con la metralleta.
Hay tripulantes a popa?
No con este tiempo.
Dave cogi el telfono de la temblorosa mano de Niven y le hizo un gesto para que
se apartara.
Quiero hablar con el hombre de la metralleta dijo.
Despus de una corta pausa, oy la voz de Al:
Sala de mquinas controlada.
Puente controlado dijo Dave. Vamos a bajar.
Le lanz el telfono a Niven, quien debido al miedo, manote y luego lo dej caer al
suelo.
Lo siento dijo, recuperndolo lentamente y volvindolo a colocar en el soporte.
Mantenga la calma y todo ir bien aconsej Dave. A partir de ahora todo
depende de su actitud. Tener la actitud equivocada puede ser poco sano. Me sigue?
Como a Moiss los judos.
Buen chico dijo Dave. De acuerdo, vamos abajo.
Perdone, pero qu pasa con el timn? pregunt Niven.
Est en automtico dijo Dave. El ordenador vigilar el ARPA.
S, pero de cualquier modo... Con este tiempo, siempre es mejor no perder de vista
las cosas.
Dave no tena tiempo para discutir. En silencio, movi el arma hacia el ala del puente
y las escaleras que llevaban abajo. Los dos hombres miraron a Dave y su arma con
cautela y atencin y luego cruzaron la puerta. Pocos minutos despus ellos y el hombre
que antes estaba en la sala de mquinas entraban dcilmente en el taller. Dave observ
que Al empujaba al jefe de mquinas con brusquedad con el can de su metralleta y
luego corra el cerrojo de la puerta.
Te ha causado problemas?
Est vivo, no? respondi Al en tono inquietante.
No te pongas en plan de jodido to duro. Vamos de Smith & Jones, de acuerdo?
Al se encogi de hombros y fue entonces cuando Dave observ que en una de las
cadenas de oro que llevaba al cuello haba un crucifijo. Al llevaba un montn de oro, pero
sta era la primera vez que Dave le haba visto un crucifijo. Cogindolo en su mano con
medio guante, le dijo:
Qu es esto?
Al le quit el pequeo crucifijo de las manos y lo meti dentro del duro frontal de su
chaleco a prueba de balas.
De verdad crees que Dios va a protegerte cuando llevas una metralleta en la
mano? dijo Dave riendo.
Y t quin eres? El mierda de Billy Graham? Qu coo te importa lo que yo
crea?
Creo que un hombre tiene que confiar slo en s mismo, eso es todo. No me gusta
la idea de que hay segundas oportunidades en la vida. Hace que la gente se descuide. El
nico que est vigilando tu culo por aqu soy yo, Al. No Dios. Procura no olvidarlo.
T cudate de tu propia mierda y deja que yo me encargue de la ma. Puedo
controlar las notas discordantes de mi sistema. No me afectan las contradicciones
inherentes a mi situacin. Entiendes lo que digo? As que saca la nariz de mi jodida
conciencia y vamos a dar unas cuantas patadas en el culo de alguien.
Con tres hombres encerrados, eso dejaba otros catorce de quienes dar cuenta. Todas
las dependencias de los oficiales y tripulantes estaban en la misma cubierta. La mayora
dorman y unos cuantos estaban borrachos. Ninguno ofreci resistencia. Con excepcin
de Jellicoe. Fue el ltimo en ser sacado bruscamente de su cama a punta de pistola. Ver al
resto de sus hombres esperando dcilmente de pie en el pasillo bajo la vigilancia armada
de Dave pareci hacer brotar en l la tradicin de orgullosa resistencia de su pas.
Saben qu es esto, no? dijo con severidad.
Cierre la jodida boca.
Es piratera, eso es lo que es persisti Jellicoe. Es un delito contra la ley de
las naciones, eso es lo que es. Vern, fuera de la jurisdiccin normal de un estado, aqu
yo soy la ley. Y les juro que no se saldrn con la suya, hijos de puta. Sea cual sea su na-
cionalidad o su domicilio, pueden estar seguros de que les perseguir, les arrestar y les
castigar, ya que tengo el poder de hacerlo bajo las leyes interna...
Al meti el can recortado de su escopeta debajo de la nariz de Jellicoe y quit el
seguro, lo que tuvo el efecto inmediato de silenciarlo. Luego, con una expresin de
intensa irritacin, Al mir a Dave como si le hiciera personalmente responsable y dijo:
Vale, acepto toda esa mierda de Smith & Jones. Pero si me viene otra vez con esta
basura, voy a meterle un tiro por cada jodida ventana de la nariz.
Haga lo que dicen esos cabrones, seor dijo uno de los tripulantes de Jellicoe.
Por los clavos de Cristo. Si no, har que nos maten.
Al volvi su malvola mirada a Jellicoe y dijo:
Lo has odo, maricn de mierda? Es un buen consejo. Otro comentario tuyo y te
envo a perseguir al Octubre Rojo, como que hay Dios. Lo entiendes?

Antes de echar la llave a la puerta del taller, Dave se llev aparte a Jock.
Siento todo esto, Jock. Mira, en el suelo hay algunas herramientas y otras cosas
que os ayudarn a escapar. Pero te recomiendo que no empecis hasta alrededor de las
seis. Al se va a poner nervioso si oye que dais golpes y cuando est nervioso se la a
disparar a la ms mnima. Ya sabes qu quiero decir. El barco va avante a marcha lenta
con el piloto automtico, as que no tienes que preocuparte de nada en ese aspecto. Una
cosa ms. En el Carrera encontrars a algunas personas esposadas. Las llaves de las
esposas as como la llave de la sala de radio estn en la caja fuerte de mi barco. Es una
combinacin de cuatro cifras. Ya os he tecleado el primer nmero. Slo tenis que
encontrar los otros entre 999 posibilidades. No os tendra que llevar ms de un par de ho-
ras. Lo s. Lo he probado yo mismo. Lo entiendes?
S, creo que s dijo Jock frunciendo el ceo. Puedes decirme de qu va todo
esto?
Es lo que t dijiste, Jock. Cada uno tiene que arreglrselas como puede.

Vaciar el bloque de alojamientos y encerrar a la tripulacin era la parte ms fcil de


todo el plan. Pero trepar de un yate a otro y trasladar a propietarios y tripulaciones desde
sus barcos y a lo largo del flanco del buque de noche siempre haba parecido ms
problemtico. Ahora, con mar gruesa, pareca imposible. Como Dave y Al haban
descubierto en su recorrido hasta los alojamientos, hubiera sido facilsimo que alguien se
cayera por la borda, ahogndose sin duda alguna. Pero Dave era de lo ms flexible a la
hora de abordar su plan y, cuando tropez con las placas y tarjetas de identidad del FBI,
se le ocurri una idea para ahorrar un tiempo y un esfuerzo cruciales. Y en cuanto los
oficiales y tripulantes del buque estuvieron a buen recaudo, Dave le cont a Al el cambio
de planes.
Al dijo en voz baja. Tengo un regalo para ti. Mira, no quiero que te alarmes
cuando veas lo que es, vale? Porque lo normal es que te alarmes, sabes? En
circunstancias normales miraras lo que estoy a punto de darte y te sentiras muy
incmodo. Y no sera yo quien te culpara por ello. Pero cualquier idea creativa, si es
realmente buena, siempre acarrea un cierto grado de improvisacin. Como el buen jazz,
sabes? O como Jimi Hendrix.
Improvisacin? El ceo de Al se acentu. Qu coo es esto? De qu ests
hablando... improvisacin? Tengo aspecto de ser el mierda de Lee Strasberg o algo as?
Estamos dando un golpe, no apuntando las ideas de un jodido director.
Estaban de pie en el puente vaco mirando hacia abajo, hacia los difusos contornos de
la flotilla cautiva de yates. Aparte de las dos luces en la popa del buque, todo estaba a
oscuras. Dave asinti y dijo:
Eso ha estado bien. Lee Strasberg est bien. Es un ejemplo mucho mejor que Jimi
Hendrix porque vamos a tener que actuar un poco. Has pensado alguna vez en ser actor,
Al?
Odio a los jodidos actores.
Eso tambin est bien. Trata de no olvidarlo. Porque la mejor manera de
manifestar tu desprecio por los actores sera demostrar lo fcil que es actuar.
Quieres ir al grano, hijo de la gran puta?
De acuerdo, ste es tu papel Dave sac la placa de identificacin de Kent
Bowen y se la pas. Confiaba que a la tenue luz del puente Al no reconociera a Bowen en
la foto. Te llamas Kent Bowen y eres un ASAC del FBI.
Al mir atentamente la tarjeta.
De dnde coo la has sacado?
Eso no importa ahora. sta y la otra que tengo en el bolsillo nos van a ahorrar
mucho ir arriba y abajo Ech una ojeada al reloj. El cambio de planes pareca ahora
esencial. Mira esos barcos de ah abajo y pinsalo: hemos de subir y bajar de ese mon-
tn de jodidos barcos en la oscuridad, y con esta mierda de tiempo va a ser bastante
peligroso, aparte del tiempo que nos va a ocupar. Verdad? Esta idea del FBI es slo una
manera de agilizar esta fase de la operacin. Lo coges?
Menos esfuerzo para los mismos beneficios; eso le iba a Al.
Creo que s dijo.
Dave recuper la cartera del FBI de Bowen y meti una mitad en la correa del
chaleco de Al, de forma que la placa colgara delante.
Ya est dijo, pareces el mismsimo Al Pacino. Bien, ste es el plan. T y yo
no vamos a subir a esos barcos hacindonos pasar por un par de federales. Les diremos
que hemos tenido bajo vigilancia a uno de los barcos que hay aqu, bajo sospecha de
contrabando de drogas. Slo que ahora tenemos que actuar y arrestarlos antes de que
transfieran la mercanca a otro barco. Por eso, pedimos a todo el mundo que se quede en
sus camarotes por si acaso hay tiroteo y que no hagan ruido alguno. Crees que puedes
manejarlo?
Al mir la placa que llevaba y mene la cabeza.
Joder dijo, es una sensacin rara. Claro que puedo manejar esta mierda, s.
Actuar; eso est chupado. Si Arnie Schwarzenegger puede hacerlo, entonces cualquiera
puede. Soy Jack Webb, no hay problema. Cuando era un cro siempre vea Dragnet.
Ahora te escucho dijo Dave.
Oye, dime otra vez quin se supone que soy dijo Al y antes de que Dave pudiera
desviar su atencin, se haba sacado la cartera del chaleco y estaba observando
atentamente la tarjeta de identidad de Bowen. Ser mejor que me meta en el personaje.
Te llamas Bowen dijo Dave, confiando en distraer a Al, preocupado por como
podra reaccionar ante la presencia de tres agentes federales autnticos a bordo del
Duke. Y eres lo que los federales llaman un ASAC.
Saco de mierda, lo ms seguro murmur Al. Sabes?, es una tarjeta bastante
buena. Con unas credenciales as, yo podra...
S, s, vamos Al, en marcha.
Eh, espera un minuto. Yo conozco esta jeta. Es el tipo que va en el bote de la ta
sa que te gusta. Esa ta que te has estado...
Al, no hay tiempo para explicaciones.
Lo es, no? Es ah donde he visto a este tipo. Y esta placa. Esto es Coca-Cola. Lo
autntico.
Nada de esto importa.
Y una mierda. Ensame tu placa.
Estas placas van a facilitarnos las cosas, Al, si dejas que lo hagan.
Dmela, capullo.
Dave vio que no vala la pena discutir. Le dio la placa de Kate y observ cmo en la
fea cara del hombretn apareca un gesto de horror.
Joder, ella tambin es una federal. Te has tirado a una federal, eh? No me lo
puedo creer. Te has tirado a una federal. En qu leches pensabas? No estabas nervioso
ni nada?
No saba que era una agente cuando foll con ella minti Dave. Estaba
curioseando en el cajn de sus bragas y fue entonces cuando encontr la cartera.
Y el otro tipo? El alto con gafas? Tambin es un federal?
No, est con los guardacostas.
Te lo tiraste tambin? O slo te van los federales? Al sacudi la cabeza,
asombrado. Joder, no puedo creerlo. No te pone nervioso? Me vienen ganas de correr
en busca de la teta de mam.
Reljate, quieres? Todo va bien. No son una amenaza para nosotros, creme. Para
empezar, estn en misin secreta; vigilando a Jellicoe. Sospechan que hace contrabando
de drogas o armas o algo por el estilo. No tiene nada que ver con nosotros. Nada, lo
entiendes? Y, adems, me llev sus armas al mismo tiempo que sus papeles y las tir por
la borda, por si acaso.
Dave pens que la historia de Jellicoe era mejor para la paz mental de Al que decirle
que no tena ni idea de quin era el objeto de vigilancia, o por qu, salvo que con
seguridad no eran ellos dos.
Llevaban armas?
Pues claro que llevaban armas. Son del FBI, no unos capullos Vigilantes de la
Playa.
Sigue sin gustarme.
No tiene que gustarte, Al. Lo nico que tienes que hacer es actuar, por los clavos
de Cristo.
Y qu pasa con ellos? Con los federales. Qu vas a hacer con ellos? dijo Al,
devolvindole la placa de Kate.
Tranquilo. Yo me encargo de eso.
Una despedida romntica, no?
Algo as.
To tengo que reconocrtelo. Tirarse a una federal. Para cualquiera sera todo un
trofeo, pero alguien como t, adems... Un ex presidiario que acaba de salir de una crcel
federal. Espera que se lo cuente a Tony. No se lo va a creer. T, Dave Delano. Mister
Sang Freud. Es francs explic Al. Significa que tienes serenidad. Como si tuvieras
hielo en las venas.
Kate estaba en su camarote, tumbada en la cama que se meca suavemente,
dormitando. En la cabeza se le acumulaban grabados y retratos robot de vagas ideas; pero
no poda concentrarse en ninguna de ellas. Qu iba a hacer? No poda hacerle el vaco a
Dave el resto del viaje. Y si estuviera involucrado en la mafia de las drogas? Sera eso
mejor o peor que ser un ladrn de joyas? Poda creerse algo de lo que Dave haba dicho?
S. La quera. Incluso quera casarse con ella. Hasta ah lo crea. Y no porque quisiera
creerlo, sino porque saba que era la verdad. Y en ese caso, y dado que ella senta lo
mismo por l, lo dems importaba? Qu poda importar estar en el FBI y permanecer
en Florida comparado con lo que senta por l? Acaso no era eso lo que haba estado
buscando? Algo que se saliera de lo corriente? Qu importaba que en realidad no
supiera nada de l? Como Dave haba dicho, cada da miles de personas que no se
conocan, se enamoraban y se casaban. Es que sus matrimonios tenan menos fortuna
que los de los dems? El de Howard y ella, por ejemplo. Se haban conocido tres aos
antes de casarse. Y ya ves el resultado...

No estaba dormida cuando despert; fue ms bien como si volviera de la


inconsciencia. Como si algo la hubiera perturbado; algo distinto de la tormenta que
segua azotando el ojo de buey. Como si alguien hubiera entrado en el camarote. Kate se
dio la vuelta en la cama para encender la luz y se encontr con una mano que le tapaba la
boca antes de que pudiera alcanzar el interruptor.
Soy yo, Dave. No chilles Y al momento siguiente apartaba la mano y la sustitua
por los labios.
Durante uno o dos minutos Kate se entreg a su beso, relegando todas sus dudas al
fondo de su mente. l estaba all, con ella, y eso era lo nico que contaba. Rodendolo
con sus brazos, trat de atraerlo encima de ella, deseando que le hiciera el amor, sin tener
en cuenta lo que ahora saba de l.
Dios, Dave murmur, ests completamente mojado. Pasa algo en el barco?
No.
Me alegro de que hayas venido.
Kate, tengo que hablar contigo.
Te he estado evitando, lo siento. Me arrastrabas. No saba cmo reaccionar...
Cmo vas vestido? Djame que encienda la luz.
Pero Dave le impidi moverse y, percibiendo que l no quera luz, empez a pensar
que algo iba mal.
Quiero que sepas que todo lo que dije lo dije de verdad, lo de que te quera, y que
quera casarme contigo.
Lo s, lo s.
Y?
No podemos hablar de esto despus de hacer el amor?
l suspir y se apart de ella en la oscuridad.
Me gustara, de verdad que me gustara. Pero, vers, me voy del barco. Esta noche.
Que te vas? Dave, de qu ests hablando? Qu est pasando?
Escchame atentamente. Dos cosas.
Kate estir el brazo y encendi la luz. De una mirada abarc el chaleco antibalas, la
automtica del 45, la metralleta, las miras nocturnas y el walkie-talkie. Pareca una
especie de comando. O quizs algo peor.
Por todos los santos.
Dave se encogi de hombros como disculpndose y dijo:
Bueno, esto es la primera cosa.
Qu coo est pasando?
Dave empez a responder, pero ella lo silenci con igual rapidez. Con la boca
convertida en una lnea de desaprobacin, dijo:
No, no me lo cuentes. Me parece que puedo adivinarlo. Es piratera, no?
Ests segura de que no quieres cambiar de opinin y venir conmigo? pregunt
Dave.
Kate se ri con desprecio. Slo que el desprecio no era hacia l sino hacia s misma.
Que se hubiera demostrado que se haba equivocado con este hombre, el hombre que
amaba, y que lo hubiera demostrado nada menos que Kent Bowen. Nunca le permitira
olvidarlo, el hijo de puta. Se oy a s misma diciendo:
Yo, fugndome con un pirata, un ladrn de droga? Creo que no.
Lo siento dijo Dave. As que haba tenido razn al pensar que haba drogas
escondidas en algn lugar del buque. Y eso era lo que ella crea que l planeaba robar.
Lo siento, porque fui sincero en cada palabra que dije.
S, eso ya lo dijiste sonri con amargura; dijiste muchas cosas que ahora no
significan nada. Y yo? Me tragu toda la historia del millonario eh? Y luego toda esa
basura del caballero ladrn de joyas. Me hiciste bailar al son que quisiste... y cmo!
De acuerdo, soy un embustero admiti Dave. En este mundo todos
pretendemos ser lo que no somos Se detuvo, esperando que tambin ella le desvelara
su engao.
As de fcil? dijo ella. No te engaes, Dave, si es que ese es tu nombre. T
eres slo otro reincidente de Homestead Kate sonri ante la cara de sorpresa de
Dave. S, lo s todo.
Dave trat de deducir cmo habra averiguado que era un ex presidiario. Segua sin
estar segura de su nombre pero, de algn modo, poda relacionarlo con Homestead.
Tienes que tener ms cuidado con los libros que robas.
O sea que era eso. Deba haber algo en uno de sus libros. Un ex libris o algo as.
Tendra que haber sido ms cuidadoso. Dave comprendi que la haba subestimado.
Supongo que crees que has calculado todas las eventualidades Kate baj
lentamente de la cama y se puso de pie. Bueno, no voy a desearte suerte. A la gente
como t no le interesa dejar las cosas a la suerte. Necesitis algo seguro. Pero hay algo
que me gustara darte, como recuerdo. Algo que haga que te acuerdes de m; cuando ests
encerrado otra vez.
Dave la observ mientras levantaba la colcha con calma, admirando la forma en que
mantena el control. All estaba l, armado hasta los dientes, y ella, en pijama, pero
todava buscando la pistola, impertrrita, pensando que an contaba con una oportunidad
de detenerlo; resistindose a admitir el fracaso. No caba duda alguna. Haba escogido a
alguien realmente especial: Kate Furey era toda una mujer.
Lentamente, Kate sac el cajn de debajo de la cama y dijo:
Un pequeo recuerdo de nuestro amor. As siempre sabrs exactamente lo que te
perdiste cuando destruste mi buena opinin de ti, Dave.
Sonriendo, Kate rebusc en el cajn, metiendo la mano hasta el fondo, donde
guardaba su placa y la Ladysmith 38. Haba que ver cmo permaneca all sentado, con
las piernas abiertas, los brazos cruzados, como si ya tuviera el botn en el bolsillo. Lo l-
timo que esperara era que una agente federal bien entrenada sacara un arma y le apuntara
directamente a las pelotas.
Dave observaba cmo su bsqueda se iba haciendo cada vez ms frentica y cmo la
sonrisita astuta desapareca rpidamente de su cara.
Parece que te falta algo dijo. Y sacando la placa del bolsillo de su chaleco de
cazador, la abri con el ndice. Es esto lo que est buscando agente Furey?
Kate se abalanz tratando de arrebatarle la cartera.
Ts, ts dijo Dave, y volvi a meter la cartera en el bolsillo. Esto y la pistola
que lo acompaaba. Qu habras hecho si lo hubieras encontrado? De verdad me
habras disparado?
Kate volvi a sentarse y cruz los brazos con calma.
Nunca lo sabremos, verdad?
Agente Furey. Prefiero ese nombre. Te sienta mucho mejor que Parmenter. Agente
Furey suena a algo que el ejrcito podra haber utilizado en Vietnam. Quizs un
defoliante. No cabe duda de que sacudiste a fondo las hojas de mi rbol; no me importa
reconocerlo. Y ahora estn esparcidas por toda la hierba.
Parmenter es mi nombre de casada.
Esa parte era verdad; lo de que te estabas divorciando?
S.
l es tambin del FBI?
No, es abogado.
Dave asinti con la cabeza.
Cundo lo descubriste? pregunt Kate.
Yo podra hacerte la misma pregunta. Pero me temo que no tenemos tiempo
Dave sac un par de esposas de su chaleco y las tir al suelo. Slo una mueca, por
favor, si no te importa.
Y si me niego a complacerte? Crees que podras disparar contra m?
No. Ni siquiera podra apuntar con una pistola al contenido de tu cajn. Pero
apuesto a que podra hacerle un bonito agujero en la cabeza a ese jefe tuyo, Kent Bowen.
Ya somos dos.
Y Al, bueno, Al es capaz de casi cualquier cosa cuando se trata de los federales.
Me lo imagino Kate cerr una esposa en torno a su mueca. Por mucho que le
desagradara Kent Bowen, en realidad no tena estmago para ver cmo sufra dao
alguno.
Por si te lo estabas preguntando, Bowen y el otro tipo estn esposados en sus
lujosos camarotes.
Kate levant la mano donde llevaba la esposa.
Puedes conseguirme unos pendientes a juego?
Dave seal el cuarto de bao.
Entra ah, por favor.
Kate se levant y entr. l le dijo que se sentara en el suelo y que abriera el armario
que haba debajo del lavabo, donde estaba escondida la grabadora.
Un bonito aparato de estreo dijo Dave. Por cierto, detrs de quin ibais?
Qu? Acaso esperas que te seale dnde est la droga? Kate dio por supuesto
que estaba siendo displicente; que era slo otra manera de provocarla. De ti, bamos
detrs de ti y de tu amigo Al.
No, eso no es verdad dijo Dave. Ya he escuchado tu cinta.
Entonces, por qu me lo preguntas?
Tienes razn. No importa. Ahora pasa el brazo por detrs de la tubera y espsate
la otra mueca.
Cuando lo hubo hecho, l hizo oscilar las llaves y dijo:
Las dejar en mi caja fuerte. Supongo que sabes dnde est. Estoy convencido de
que ya trataste de abrirla cuando registraste mi camarote. La llave de la sala de radio
tambin est all. Es una combinacin de cuatro cifras. El primer nmero ya est grabado.
Slo se necesitan dos horas para probar con las 999 posibilidades restantes. Todos los
tripulantes del buque estn encerrados en el taller, pero no les costar ms de unas pocas
horas salir de all. Les he dicho dnde ests, o sea que no tendrs que esperar mucho
tiempo. Por supuesto, para entonces ya nos habremos marchado.
Sac un rollo de esparadrapo. Slo por si empezaba a chillar y alertaba a las
tripulaciones de los barcos de los rusos.
Siento tener que hacer esto dijo; de verdad que lo siento. Tienes la boca ms
atractiva que...
Ahrrate eso para el juez, hijo de puta.
Quieres algo antes de que me vaya? Un vaso de agua?
Qu tal un vaso de agua y un beso de despedida?
Eso est hecho.
Todava disculpndose, Dave fue a buscar un vaso de agua del grifo y la ayud a
beber. Ella trag la mayor parte, pero cuando l se acercaba para besarla, le lanz un
chorro directo a la cara.
Rindose dijo:
Ah lo tienes. Ah tienes tu beso. Un gran beso hmedo para que siempre me
recuerdes.
Dave cogi una toalla y se sec la cara. Esforzndose por sonrer dijo:
En tu prxima vida, ser mejor que te reencarnes en una fuente.
Tendras que darme las gracias. Puede que nunca vuelvas a sentirte tan limpio
como ahora.
Cuando acab de taparle la boca con el esparadrapo, le pregunt si poda respirar
bien. Ella asinti, hosca.
De verdad que no cambiars de opinin? No vendrs conmigo? Podramos estar
bien juntos.
Ella neg con la cabeza.
Bueno, si cambiaras de opinin...
Kate volvi la cabeza para el otro lado.
Mira la edicin de los martes del Miami Herald, en los anuncios por palabras, la
seccin de objetos perdidos. Busca Perdido en el Mar. Husky Siberiano. Responde al
nombre de Rodya. Pondr No hay recompensa, slo para evitar que los gamberros
telefoneen. Habr un contestador automtico. Puedes dejar un mensaje, si quieres Dave
hizo una pausa y suspir profundamente. Espero que lo hagas.
Kate sigui con la cabeza vuelta. Al cabo de unos segundos oy cmo la puerta se
cerraba tras l.
21

Por qu has tardado tanto? gru Al. Es que no pudiste resistirte a tirarte a
esa zorra federal otra vez? Por los viejos tiempos.
No lo entenderas le dijo Dave. Tal como fue, result bastante ms potico
que un simple polvo.
Al se ech a rer.
Nada es ms potico que un polvo, to, que parece que tengas mierda en el
cerebro. Excepto, quizs, un polvo que se desve por su culo arriba. Todos esos libros de
la prisin deben de haberte convertido la polla en gelatina Al se sec la frente y los
brazos cubiertos de sudor con una toalla que haba cogido del ltimo barco en el que
haba estado Pero s que tenas razn en una cosa.
Me alegra saberlo.
Este rollo del FBI funciona mejor que un arma. Le dices a la gente lo que tienen
que hacer, chasqueas los dedos como la jodida Mary Poppins y lo hacen. Es mejor que
una pistola; y adems no hacen preguntas.
Ya te lo dije. Alias Smith & Jones. No hay necesidad de dispararle a nadie si
llevas esa placa en el pecho.
Eso cuntaselo a David Koresh. Pero, sabes qu?, destapas un montn de mierda
cuando entras en casa de alguien sin que te inviten. Aquella puta del Jade, por ejemplo,
Rachel Dana.
Qu pasa con ella?
La puta estaba en la cama con una de las chicas de su tripulacin. Las dos
desnudas como el da que las parieron. No saba si ensearles la polla o la placa.
Lesbianas, las dos. Te juro que estaban enganchadas al mismo jodido consolador. Como
si estuvieran conectadas a una de esas mquinas que mantienen a la gente con vida.
Estaban en la chimenea de popa a babor, mirando hacia la proa del buque. Al tir la
toalla al cabeceante mar con un gesto de repugnancia y encendi un cigarro.
Me haba olvidado de tu homofobia dijo Dave, encogindose de hombros.
Mira, all cada uno con sus gustos.
No soy homofbico insisti Al, pero no trago con esa mierda del consolador.
Quiero decir, si eres una tortillera, lo tuyo es un conejo. Si quieres meterte una pieza de
un palmo dentro, lo mejor es que escojas lo autntico, no?, y no una polla de plstico
que parece salida de una tienda de juguetes. Quiero decir, qu sentido tiene?
No soy la doctora Ruth dijo Dave. Qu dijeron cuando las interrumpiste?
Se cabrearon conmigo. Pero les dije que me daba igual en lo que estuvieran
metidas o lo que se metieran; por m, podan follarse a un gato con la espalda rota,
siempre que no se movieran del barco. A menos que quisieran que les volaran la cabeza.
Eso fue muy hbil dijo Dave. Bueno, cuntos barcos nos faltan por visitar?
Aparte de nuestros tres rusos? Slo el barco Al seal el Britannia, se
barco. El barco en que huiremos de todo.
Buen trabajo. Has estado muy ocupado.
Es lo que te he dicho; lo del FBI funciona de puta madre.
Tmate un respiro. Yo me encargo del Britannia.
T mismo. Eh, sabas que Calgary Stanford estaba en el barco? El actor de cine.
Estaba dndole al opio cuando entr. Drogata de mierda.
En este mundo hay gente para todo, Al. Por lo menos, eso es lo que dice la Biblia,
no? Dave empez a bajar las escaleras dirigindose hacia la popa del Britannia.
Cmo coo quieres que lo sepa?
Bueno, t eres el catlico, no?
No te has enterado? A la iglesia catlica no le gusta que la gente lea la Biblia.
Antes te machacaban si lo hacas.

A la luz de la luna, el mar pareca algo vivo, como la piel escamosa de algn enorme
reptil. Puede que el mismo reptil que l se senta. Haba credo darle libertad de escoger a
Kate: ir con l o quedarse en el barco. Pero en realidad no le haba dado ninguna opcin.
Y ella no habra sido la chica a la que quera si hubiera aceptado. Eso lo saba y no haca
que se sintiera mejor consigo mismo.
Dave subi al Britannia, ignorante todava de la especial carga que estaba escondida
en sus depsitos de combustible. Estaba preparado para impresionar a la gente de a bordo
con sus impecables credenciales. Con todo lo que a Al y a l les faltaba por hacer, se
haba olvidado de que Kate Furey y sus amigos federales haban estado vigilando a
alguien. No tena manera de saber que los ocupantes del Britannia quizs se sintieran
algo menos felices que la mayora cuando los abordara el FBI. Su corazn segua en la
cama con Kate. Y su mente estaba ya subiendo al primero de los barcos rusos donde
pensaba encontrar la autntica resistencia. Por no hablar del dinero.
El Britannia pareca bastante tranquilo, aunque el gusto del propietario dejaba
bastante que desear. Iluminando el vestbulo con su Maglite, Dave pens que los muebles
no estaban mal, pero que los cuadros en las paredes forradas de madera de roble eran del
gusto ms cutre posible; la clase de cosas insulsas que compras pensando slo en que
entonen con el colorido de la habitacin. Baj las escaleras. Cuando tuviera dinero de
verdad, se comprara arte de verdad. Cuadros; no decoracin de interiores.
Bajo cubierta, en los tres camarotes en suite, todo estaba tranquilo. Dave abri la
primera puerta y se encontr en un camarote con dos camas. Haba ropa por todas partes,
pero las camas estaban vacas. Abri la segunda puerta y se encontr en una elegante
habitacin Art Dec ms de su gusto, y una cama doble con un hombre y una mujer
desnudos mirndole adormilados a travs de la potente luz de la linterna con que les
apuntaba. No haba ventanas ni ojos de buey en el camarote, as que Dave cerr la puerta
silenciosamente detrs de l y encendi la luz.
Quin coo eres? Qu pasa? exigi el hombre.
FBI, seor dijo Dave, exhibiendo la placa de Kate. Siento interrumpirles as
en medio de una noche como sta, pero si guardan silencio, les explicar lo que pasa.
La mujer se envolvi con rabia en la sbana y sacudi la cabeza furiosa.
No me lo puedo creer. Es que no me lo puedo creer. Mierda. Es una cabronada
dijo. Mierda, mierda, mierda.
Clmese, quiere? dijo Dave. Mire, tenemos que hacer un arresto en otro
barco. Unos traficantes de drogas. Pero antes, queremos advertir a todos los pasajeros que
permanezcan en sus barcos. Si oyen disparos, tienen que tumbarse en el suelo, hasta que
les digamos que el peligro ha pasado. Es slo por precaucin, por si acaso. No creo que
haya necesidad de preocuparse.
Me cago en... dijo Nicky Vallbona.
Capullo de mierda dijo Gay Gilmore, dndole un fuerte puetazo.
Yo? Qu coo he hecho yo?
Te dije que nos iban detrs, no? En Lauderdale; te dije que nos estaban vigilando.
Pero no, no quisiste escucharme. T no, claro; t lo sabes todo. El seor Capullo
Profesional.
Han odo lo que he dicho? pregunt Dave.
No podas creer que yo hubiera visto algo y t no. Bueno, si crees que voy a ir a
prisin por un pedazo de hijo de puta como t, Nicky, olvdalo. No lo har. Se lo contar
todo. Tengo toda la vida por delante y no voy a pasarla entre rejas.
Quieren dejar de gritar?
Que te jodan rugi Gay. Qu diferencia hay? Si vas a arrestarnos, arrstanos,
pero no esperes que nos alegremos, to. O eso de que te arresten es como ir a una fiesta?
Dmelo, seor G-Man. Me gustara saber cmo tengo que reaccionar a esta mierda.
Arrestar? Dave frunci el ceo. De repente lo comprendi. Aquella era una de
las voces que haba en la cinta de Kate. ste era el barco de la droga. Claro que se haban
puesto histricos al verlo. Si consiguiera que ella se callara aunque fuera un segundo,
podra aclarar las cosas.
Nos tomamos un poco de coca hace un rato explic Vallbona. Todava est
subida.

Ya no, cario. Gracias a ti, ahora estoy con un jodido bajn de mierda.
Quieres callarte? le espet Dave. Cierra el pico, aunque sea un minuto.
Mirad, esto no es una redada. No estis arrestados.
Dijiste que nos echramos al suelo insisti Gay.
Entonces, hazlo, joder Sacudi la 45 con silenciador sealando al suelo. De
todos modos, iba a tener que ponerse duro con ellos, cuando llegara el momento de
robarles el barco. Puede que ahora fuera un momento tan bueno como cualquier otro.
No puedo perder tiempo con toda esta mierda.
De repente la puerta se abri detrs de Dave, golpendole en la cabeza. Oy que
alguien en el pasillo deca:
Qu coo pasa ah dentro?
Era la ocasin que aquellos dos necesitaban. Cada uno salt a coger una pistola.
La enorme automtica de la mano de Dave pareci hacerse cargo de lo que pas a
continuacin y con la mira de lser era tan fcil como hacer fotografas con la cmara a
prueba de idiotas de un idiota. Por un instante el mundo de Dave qued reducido a un
crculo rojo con un punto flotando en el centro y, antes de que la puerta a su espalda se
abriera de golpe, lanzndolo encima de la cama llena de sangre, haba disparado varias
veces ms.
Dave resbal hasta el suelo, perseguido por el nuevo atacante, que agarr con una
mano el puo en el que sostena la pistola con tanta firmeza como con la otra le apretaba
la garganta. Dave lo golpe con fuerza por debajo de la barbilla, pero sin resultado al-
guno, y mientras forcejeaban, volvieron a ponerse de pie y fueron a parar a la puerta del
bao de la suite. Durante un segundo se afloj la presa en la garganta de Dave y ste oli
la cordita que haba quedado en el aire cuando dispar. Poda haber disparado tambin
contra su atacante si el can del arma hubiera sido ms corto. Cayeron sobre el borde de
la baera, la mueca de Dave se enganch en la puerta de la ducha y la automtica sali
disparada al interior de la baera. Dave se lanz de cabeza contra el hombre, golpendole
fuerte en la boca y luego resbal hacia atrs, dando contra la pared de azulejos. Alarg la
mano hacia abajo para coger la pistola, pero para cuando consigui alcanzarla, el hombre
ya haba sacado la cuerda de tender de nailon del soporte de la pared y se la haba
enrollado alrededor del cuello. Esta vez la presin era ms fuerte y Dave dio una patada
hacia delante, rompiendo el cristal de la puerta de la ducha. Aquel tipo lo estaba
estrangulando. Retorcindose de un lado para otro, como un perro con una correa corta,
Dave trat de golpearlo con el codo en el estmago, pero el chaleco y la automtica que
el hombre llevaba le estorbaban. Un minuto ms y todo habra acabado. Otros sesenta
segundos y estara muerto. Ya poda sentir como los lmites de su mundo se iban
volviendo oscuros y borrosos, como si el vaco se cerniera sobre l.
La puerta del bao se abri de golpe y algo escupi dos veces al aire, sacudiendo al
hombre como una descarga elctrica. La presin del cordel alrededor del cuello se afloj
y un lquido hmedo y caliente se le desliz por el cuello. Pasaron un par de segundos
antes de que Dave se diera cuenta de que la sangre era del otro, que gimi agonizante
cuando Al se lo quit de encima. Luego, Al dio un paso atrs, apunt y dispar otra vez
al hombre en la garganta, slo para estar seguro.
Al mir ansiosamente a su socio, que no dejaba de toser, y pregunt:
Ests bien?
Temblando, Dave respir honda y libremente. Aguantndose el cuello, quemado por
el nailon, meti la cabeza, que pareca que le iba a estallar, debajo de la ducha fra, sin
prestar apenas atencin a la sangre que segua manando de las heridas de bala del muerto
y que desapareca por el desage. Cuando Dave pudo contestar por fin a Al, la voz le
sonaba como si se hubiera fumado un par de cartones de cigarrillos.
Creo que s. Gracias. Me habra estrangulado sin remedio.
De nada. Pero qu clase de mierda de actor eres? Quiero decir, no te dan un
scar por lo que ha pasado aqu abajo. Ni siquiera una mierda de Emmy. Joder con la
habitacin. Parece salida de Grupo salvaje Al encendi un cigarrillo y se lo dio a
Dave. Toma, te ayudar a respirar. Qu fue lo que pas aqu abajo? Slo por
curiosidad.
Dave se envolvi la cabeza con una toalla y suspir.
Que me cuelguen si lo s.
Lo ves? Es lo que yo te dije. El factor Alias Smith & Jones? Es pura mierda. La
gente lleva armas, a la gente le disparan. Es de pura lgica.
No me dieron ninguna opcin. Tuve que dispararles. Eran ellos o yo.
Claro. Supongo que hubo algo en tus modales que les disgust. Yo puedo
comprenderlos. A veces, tu labia puede ser como las pulgas. Pica ms que la leche. Puede
que ver esa placa tambin los provocara. Quin coo puede saberlo? Pero tuviste suerte
de que yo bajara, to, si no ahora estaras ms muerto que John Brown.
Pensaron que los habamos atrapado. Pensaron que era un arresto de verdad. Por
eso trataron de coger las pistolas.
Pero a Al todo eso no le importaba. Estaba volviendo ya hacia el camarote, donde los
dos cuerpos yacan en una postura grotesca, retorcidos en la cama manchada de sangre,
para encaminarse escaleras arriba.
Qu coo importa eso ahora? dijo. Estn muertos, no? Para ellos fue un
arresto de verdad. Estar muerto es el mayor arresto que hay.

Cuando subi y sali a la luz de la luna, Dave respir hondo, aspirando el aire fresco
de la noche. El Britannia pareca tan puro y blanco que era difcil relacionarlo con la
sangrienta escena del camarote bajo cubierta. Pasaron un par de minutos antes de que se
diera cuenta de que haba pasado algo ms.
La tormenta ha amainado dijo.
Eso es lo que baj a decirte dijo Al. Ha pasado as, sin ms.
Bueno, algo es algo.
Sigues queriendo hacerlo del modo difcil? pregunt Al.
Qu quieres decir?
Sin matar a nadie.
Ms que nunca.
Ests siendo un peln pejiguero, no? Estos tos no van a cooperar ms que los tres
que acabamos de cargarnos.
Al, entiendo que eres un pistolero profesional. Pero yo, yo soy un aficionado del
montn. Como te dije antes, no quera matar a nadie. Y ahora que he matado a dos
personas las dos primeras personas que he matado nunca todava tengo menos ganas
de convertirme en un pistolero. Lo que he hecho antes hace que sienta ganas de vomitar.
Ey, no dejes que te estropee la noche. Aquello fue en defensa propia. Eran ellos o
t, como t dijiste. Es la intencin lo que cuenta. Incluso la ley lo sabe. Un federal de
verdad los habra despachado igual que hiciste t. As que si estn muertos es culpa suya,
no tuya. Fueron unos estpidos de mierda. Tenan que ser estpidos para pensar que
podan sacar un arma contra alguien con la artillera que t llevabas.
Uno era una chica, Al.
De eso me di cuenta. Y guapa; con buenas tetas. Pero una ta guapa con buenas
tetas y una pistola. Eso lo cambia todo en este mundo, joder. Y del otro tambin, si me
apuras Al se encogi de hombros. Sigo pensando que tendramos que cargarnos a
estos cabrones. Por eso llevamos silenciadores.
Te dir lo que vamos a hacer, Al. Har un trato contigo. Si podemos evitar ms
derramamiento de sangre, puedes quedarte con la mitad de mi parte.
Al lo pens un momento. Dado que estaba planeando matar a Dave en cuanto viera
acercarse al Ercolano al punto de encuentro y dado que Naked Tony ya le haba
prometido la parte de Dave de cualquier modo, el trato no pareca tan bueno. Pero no
tena ms remedio que aceptar si no quera arriesgarse a despertar las sospechas de Dave.
Era un to agradable para estar muerto.
De acuerdo, acepto el trato. La mitad de tu parte y no ms tragedias humanas.
Dispararemos slo en defensa propia.
De acuerdo suspir Al. Pero no te me ablandes, Dave. Recuerda que es a m a
quien se le supone una conciencia, no a ti. El catlico soy yo. T... t eres ateo. T no
crees en una puta mierda.

Al cay en la cuenta de por qu no encontraron ninguna resistencia en el Baby Doc


casi tan pronto como pusieron el pie dentro de la pestilente sala. El sucio interior del
barco estaba lleno de botellas de vodka vacas y encima de la mesa del comedor haba lo
que pareca haber sido una partida de Monopoly en serio, especialmente porque la haban
jugado con dinero de verdad. Haba montones de dlares esparcidos por todas partes y a
ojos de Dave era fcil entender lo que deba de haber pasado.
Primero, un montn de bebida. Aunque pocos, si alguno haba, en la tripulacin eran
realmente rusos, pareca como si la idea de lo ruso hubiera ejercido un efecto tan
poderoso sobre aquellos hombres que se hubieran sentido en la obligacin de hacer honor
a la fama de bebedores de que disfrutaban sus patronos. Segundo, la idea de jugar una
ltima partida de Monopoly, con parte del dinero en billetes que se iba a entrar de
contrabando en Rusia. Y tercero, mucha ms cantidad de bebida. Uno de los tripulantes
yaca inconsciente en el sof y otro, en el suelo de uno de los baos. A un tercero lo
encontraron borracho como una cuba en la timonera, acurrucado como un beb en la silla
del puente. El resto de las tres tripulaciones la estaba durmiendo en los camarotes del
Baby Doc. En su mayora estaban tan borrachos que incluso despus de que Dave y Al
los ataran con cuerdas de plstico siguieron durmiendo o inconscientes.
Pero mira a estos hijos de puta borrachos dijo Al riendo, despus de atar al
ltimo hombre en su camarote. Pasar un buen rato antes de que se enteren de que
hemos estado y nos hemos ido. Joder, se han montado partida de Monopoly de la hostia
ah arriba. Debe de haber doscientos mil dlares en el tablero Se puso de pie,
comprob los nudos y luego le dio una patada en el trasero al hombre atado, que gru y
se dio tranquilamente media vuelta. Cuntos son con ste?
Dave estaba comprobando las tres tripulaciones con la lista de supernumerarios del
buque. Asinti y dijo:
Estn todos.
Apuesto a que querras no haber hecho el trato, eh? dijo Al con aspereza. Ha
sido pan comido Cogi una botella de vodka medio vaca, desenrosc el tapn y tom
un sorbo directamente de la botella, verdad?
Dave no dijo nada y fue entonces cuando Al observ la navaja que el ms joven
llevaba en la mano. La pistola de Al estaba en la mesa de caf, a un par de metros. Trag
saliva nervioso pensando en el trato que haba hecho y en lo fcilmente que parecan
haber conseguido su objetivo. Puede que hubiera tentado demasiado la suerte. Le ofreci
la botella a Dave.
Quieres?
Dave pens que probablemente necesitara un trago. Desde que haba matado a los
dos de la cama, tena el estmago revuelto, como si hubiera comido algo en mal estado.
Quizs un poco de vodka ayudara. Cogi la botella, ech un trago y se la devolvi a Al.
Luego, tir de la cama de un empujn al hombre que haba atado, le ech el colchn
encima y hundi la navaja en la costura del divn que haba debajo. Arranc la funda y
dej al descubierto dos metros cuadrados de algo ligeramente verde cubierto por una
gruesa lmina de polietileno. La navaja atac de nuevo y los dos hombres se quedaron
mirando fijamente a una enorme cama de dinero envuelto en paquetes ms pequeos, del
tamao de almohadas.
No te lo dije? pregunt Dave sonriendo.
Tenas razn.
Joder, no te lo dije?
Cunto calculas que puede haber?
Dave cogi uno de los paquetes, cort el filo de polietileno con la navaja y ech una
ojeada a un paquete de usados billetes.
Es difcil decirlo con exactitud. Estn mezclados. Hay billetes de cien, de
cincuenta y de veinte. Nada ms pequeo. No s, quizs un par de millones?
Hay cinco camarotes en el barco musit Al. Sabes cunto es eso?
Cinco por dos? Estoy seguro de que puedes calcularlo, si lo intentas, Al.
Pero el espectculo de tanto dinero haba vuelto a Al impermeable al sarcasmo de
Dave y, en lugar de soltar un juramento, dijo:
Ese trato que hicimos... olvdalo Lo ltimo que quera ahora era que Dave se
pusiera furioso con l. Si estaba furioso, poda ser un poco ms difcil matarlo cuando
llegara el momento. T te quedas tu parte; te la has ganado.
No te lo dije? repiti Dave. Ahora haba un acento de triunfo en su voz.
Voy a buscar los sacos dijo Al. T encuentra el resto del dinero.
Unos minutos despus, Al volvi llevando sobre cada hombro un paquete plano de
bolsas de deporte Nike compradas al por mayor. Dave ya haba rasgado los otros cuatro
divanes as como el tresillo de piel de la sala del Baby Doc.
Riendo como si se hubiera vuelto loco, Al rellen una de las fuertes bolsas de nailon
con paquetes de dinero. Y luego otra.
Pero, has visto todo este montn de pasta?
Dave cerr la cremallera de dos bolsas llenas, se colg una de cada hombro y se puso
de pie. La riqueza no poda tener un aspecto o producir una sensacin ms pesada. Se
alegraba de llevar los guantes y la chaqueta acolchada, porque las bolsas pesaban ms de
veinte kilos cada una.
Al suba ya tambalendose escaleras arriba, resoplando bajo el peso de las dos bolsas
que llevaba tambin l.
Joder dijo, es como ir al aeropuerto con Madonna y los crios.
Ahora ya sabes lo que la gente quiere decir cuando dice que la riqueza es una
carga.
Confo vivir para gastarlo. Con todo este esfuerzo, el corazn me va como una
locomotora.
Confrmate con ser un hijo de puta rico con mala salud, en lugar de uno de esos
chavales de aspecto saludable que siempre piden que cambien las cosas.
Eso es algo que puedo soportar.
Jadeando, los dos hombres llegaron a cubierta y dejaron caer los sacos, aliviados.
Joder, to, es un trabajo duro dijo Al.
Y eso es un problema?
Mierda, s. Yo tengo ya mi modus vivendi, to. Nunca se me pas por la cabeza
dedicarme a ser un mierda de portero de hotel.
Yo tambin estoy bastante cansado admiti Dave.
Qu hora es?
Hay dos barcos ms de dinero, y hay un montn ms de bolsas que tenemos que
subir antes de que puedas aposentar tu culo en el vestbulo.
Lo s. Slo preguntaba la hora. Pensaba que quizs te complacera decrmelo,
siendo como eres el orgulloso propietario del Rolls Royce de los relojes.
Pronto amanecer.
Tengo el aspecto de un jodido vampiro? Si quiero saber esa clase de mierda,
esperar a que cante el gallo. Nmeros. Eso es lo que quiero or. Tic, tac, coo. Debido a
mi urbanizado trasero y a mis jodidas costumbres urbanas.
Pero, t qu eres: Stephen Hawking o algo as? Son casi las tres. Qu
importancia tiene? Te lo dir si nos retrasamos. Lo primero que har en cuanto lleguemos
a Miami es comprarte un reloj, Al. As sabrs cundo es hora de que cierres la boca.
Venga, pongmonos en marcha antes de que algunos de los supernumos empiecen a
sentir curiosidad por lo que est pasando. Ya he matado a bastante gente por esta noche.
Todava te preocupa esa mierda?
Por extrao que parezca, s.
Clmate. Como te dije antes, eran ellos o t. Un accidente.
A m no me suena a accidente.
Claro que s. Una contingencia imprevista. Eso es lo nico que sucedi. Es
necesario que busques algo positivo en lo que ha pasado. No quiero que te me pongas en
plan Leonard Cohen. Eleva los ojos y piensa en tu nueva situacin. Primero, ahora eres
un cabrn rico. Y segundo, podan haber sido los federales los que te cargaste. Los de
verdad. Piensa que te sentiras ms mierda que la mierda de un reptil si hubieras acabado
con esa zorra federal en lugar de con la otra.
22

En Quantico, Kate haba aprendido que el secreto para librarse de unas esposas,
perfeccionado por gente como Houdini, era muy sencillo. Consista en tener la llave.
Cuando no se requeran llaves o ganzas era necesario que las esposas tuvieran un
muelle y un resorte en el sitio adecuado. Pero, por lo general, Houdini llevaba una llave
en el recto o una ganza diminuta debajo de la gruesa piel de la planta de los pies. Incluso
con una ganza, Kate no crea poder abrir todas las palancas de dentro de la diminuta
cerradura. Se necesitaban aos de prctica para conseguir esa habilidad. Adems, ella
prestaba un cuidado especial a sus pies. Tena un trozo de piedra pmez al lado d la
baera en casa y visitaba de forma regular al podlogo. La salud y la buena forma eran
importantes para ella. Haca yoga para relajarse y para mantener un cuerpo flexible. Y, de
vez en cuando, se volva vegetariana. Howard deca que todo eso haca que estuviera
demasiado delgada, pero su ideal del aspecto que deba tener una mujer era Anna Nicole
Smith. No es que Kate fuera plana de pecho o algo as. Era femenina, de constitucin
delgada. No un polvo de fantasa construido por Goodyear. Una vez, Howard le dijo que
de constitucin delgada era un eufemismo para esculida. Eso fue poco despus de que
ella le pusiera delante la prueba de su adulterio. Por qu necesitaba otras mujeres? No
la encontraba atractiva? Haba algo malo en su aspecto fsico? Le estuvo bien empleado
por preguntar. Era esbelta. Elegante. Como un junco, como un bamb. La nica vez que
Kate se sinti esculida fue cuando Howard, que quera un polvo rpido, trat de meterse
dentro de la ducha con ella. Al infierno con aquel gordo hijo de puta. Delgada y esbelta,
eso es lo que era. Pero no tan delgada como para poder sacarse las esposas como si fueran
un brazalete.
Una vez, en Titusville, cuando era nia, meti la cabeza entre unos barrotes y, como
no la poda sacar, su madre llam a los bomberos. Durante media hora su hermano mayor
la haba martirizado diciendo que tendran que cortar los barrotes con un soplete de
oxiacetileno, y que, a lo mejor, le quemaban tambin el cuello. Pero cuando lleg el
momento, se limitaron a cubrirle la cabeza con un espeso jabn lquido industrial y tirar
de ella suavemente hasta sacarla de su prisin. Ahora, sentada en el suelo del bao, pens
en probar algo semejante. En el armario haba varias botellas de champ y gel de bao
que Kate consigui coger con los pies y luego colocar en sus manos esposadas. No tard
mucho en tener manos y muecas cubiertas de una espesa masa oleaginosa de color verde
formada por diversos jabones. Las manos de Kate no eran mucho ms anchas que sus
muecas; por lo menos no lo eran cuando apretaba con fuerza los huesos del metacarpio
del pulgar y el meique; y cuando Dave la espos, se haba sentido demasiado
avergonzado para apretar tanto las esposas como para que estuviera incmoda. Detrs del
esparadrapo que le tapaba la boca, Kate lo maldijo y, decidida a no reconocer el dolor,
empez a tirar de las pegajosas esposas como si le fuera la vida en ello.

Dave tir la ltima bolsa de dinero en la cubierta del Britannia y regres al Juarista a
buscar el equipo Scuba de submarinismo. De vuelta a bordo del barco escogido para
escapar, se desnud y se meti en el traje de neopreno bajo la mirada lgubre y cada vez
ms borrosa de Al.
Mejor t que yo con esa mierda estilo Lloyd Bridges dijo Al, sacudiendo la
cabeza y temblando. Mir, circunspecto, por la borda y luego escupi al mar. El
agua no parece demasiado limpia.
Dave estuvo a punto de decir algo sobre la botella de vodka que Al llevaba en la
peluda mano y sobre la posible reaccin al mezclarla con las dos tiritas de Scopoderm
que todava llevaba en los brazos, pero lo pens mejor. El trabajo de Al haba acabado. A
partir de ahora, ms o menos todo era asunto de Dave.
Y adems, qu mierda quiere decir eso de Scuba} Nunca lo he sabido.
Significa Self-Contained Underwater breathing Apparatus, es un acrnimo
explic Dave.
Se meti por la cabeza lo que pareca un chaleco salvavidas hecho de goma negra:
sujetos a la parte de delante haba algunos tubos, una boquilla y un cilindro verde del
tamao de un extintor casero.
Al frunci el ceo y dijo:
Eso es todo? Eso es el depsito de aire? Tengo uno ms grande en el jodido
sifn de la soda.
Dave asinti.
Es un sistema Draeger de circuito cerrado. Un respirador. Recoge el aire espirado,
sin producir burbujas. Es cmodo y ligero Se pas las correas del arns por la
entrepierna y luego alrededor de la cintura. Puro oxgeno, sin mezcla, es ideal para el
trabajo a poca profundidad. Y es muy pequeo, como puedes ver.
Al volvi a mirar por la borda.
Qu profundidad hay ah abajo? pregunt.
Dave observaba el cielo. El sol estaba saliendo. Iban un poco retrasados, pero se
alegraba. No le entusiasmaba la idea de sumergirse en el agua del dique flotante del Duke
en la oscuridad.
Unos seis metros dijo, y comprob el suministro de aire en la boquilla. Confiaba
que fueran seis metros. El oxgeno era txico por debajo de los diez metros.
Bueno dijo Al y bebi otro trago de vodka, mejor t que yo. Es lo nico que
puedo decir.
Dave escupi en la mscara y frot el cristal con la saliva.
Al, voy a hacer una suposicin arriesgada dijo riendo. No sabes nadar
verdad?
Mucha gente no sabe nadar.
Claro, y mucha gente muere ahogada cada ao.
Al le devolvi la sonrisa.
No, si no van a nadar. Por lo que yo s, son casi siempre los que saben nadar y van
a nadar los que se ahogan. Djame que te pregunte algo. Quin de nosotros dos es ms
probable que se ahogue en este momento, t o yo?
Ah tengo que darte la razn.
Es que la tengo. Y eso es as porque t eres el capullo retrasado mental que sabe
nadar y utilizar ese Scuba, o no?
Es una idea consoladora admiti Dave y recogi la linterna y el cuchillo.
Q.E.D. dijo Al, con un encogimiento de hombros.
Q.E.D.? repiti Dave sonriendo.
S, es otro de esos jodidos acrnimos. Significa la clase de mierda que habla por s
misma.
S lo que significa dijo Dave, retrocediendo hacia la popa del barco y
subindose a la escalera. Slo me preguntaba si sabas qu significaban las letras.
Claro que s. Puede que no lea libros, pero no soy lo que se dice un ignorante.
Quieren decir Que se emplea sin destreza. Como pasa con los capullos que saben qu
coo hacen en el agua y se creen James Bond o algo as y pueden acabar con sus cuerpos
terrenales ms ahogados que la ciudad perdida de la Atlntida. Entiendes lo que digo?
Ten cuidado all abajo. Si metes el culo en un agujero de problemas, no esperes que salte
y te ayude. Y tampoco esperes que lo haga Pamela Anderson. El nico vigilante que hay
por estos contornos es el Baywatch que llevas en la mueca.
Si me ahogo, es para ti dijo Dave mirando su reloj.
Ya, como que yo voy a bajar a buscarlo. Es sumergible?
Claro, es un autntico taqumetro.
T lo has dicho, to. Es el medidor de tiempo ms de tos tiquismiquis que he visto
en mi vida Al se ech a rer. Nada, te lo quedas t. Yo ya tengo bastante basura.
Sonriendo, Dave se desliz al agua. Estaba mucho ms fra de lo que esperaba y se
alegr de llevar el traje de neopreno. Se detuvo un momento y mir hacia arriba a las
altas paredes del buque y al montn de navos que le rodeaba. No era slo de la luz del
da de lo que se alegraba; tambin de que el mar estuviera ms en calma. Meterse en el
dique flotante del Duke durante la tormenta habra sido mucho ms peligroso. Encendi
la linterna, se ajust la mscara, sujet la boquilla entre los dientes y luego se sumergi
en las aceitosas aguas.

Mientras nadaba por debajo del casco lleno de lapas del buque, la sensacin de estar
encerrado amenaz por un momento con desembocar en el pnico. Era como estar otra
vez en Homestead. Otra vez en su celda, empapado en el sudor de su peor pesadilla,
ahogndose en las profundidades insondables de su condena de cinco aos. Armndose
de valor, se impuls con los pies hacia el soporte submarino soldado al fondo del muelle
del Duke, al cual estaba firmemente sujeto el Britannia. Slo tena que cortar las cuerdas
para que el barco flotara libre. De no ser porque Al lo ignoraba todo de la navegacin y
del funcionamiento de un yate moderno, sta era la etapa del plan en la que ms nervioso
habra estado Dave por miedo a que su socio lo traicionara. Porque, una vez cortadas las
cuerdas, Al slo tena que soltar los cables de babor que amarraban el Britannia al Duke
y el barco flotara libremente. Un rpido acelern de los motores marcha atrs y el barco
estara en medio del Atlntico por s mismo. La falta de conocimientos martimos de Al
nunca le haba parecido tan tranquilizadora como en aquel momento.
Como la popa del Duke estaba abierta al ocano, haba peces nadando en el agua del
dique. En su mayor parte eran mjoles y roncadores, y apenas repar en ellos mientras
nadaba con fuerza por debajo del casco del barco y asa la clavija. La cuerda era gruesa y
utiliz el filo de sierra de su cuchillo de submarinismo para cortarla. Incluso as, tard
varios minutos en lograrlo y poder desanudar el extremo atado a la clavija para que no se
enredara en la hlice cuando se pusieran en marcha. Entretanto, el extremo amarrado al
soporte del muelle se hunda en el agua y asust a un pequeo banco de mjoles.
Confundiendo la cuerda con alguna especie de depredador, una anguila, quizs, los peces
se dieron la vuelta y pasaron al lado de Dave, casi rozndole la cara, como si quisieran
utilizarlo para protegerse. Todava se maravillaba de su velocidad y belleza y se felicitaba
por la facilidad con que haba completado su tarea, cuando vio la autntica razn de la
sbita huida de los mjoles. No era la cuerda en absoluto, sino la aerodinmica silueta de
color azul plateado de una gran barracuda. El sobresalto que tuvo al verla hizo que se le
cayera la linterna.
Rpida y potente, con sus dos aletas dorsales bien separadas, su mandbula inferior
prominente y su enorme boca llena de afilados dientes, la barracuda de casi dos metros
era un pez aterrador y Dave conoca lo suficiente su fama de animal agresivo como para
desconfiar enormemente de ella. En Florida las barracudas eran responsables de ms
ataques a los nadadores que los tiburones. Y aunque nunca devoraban a la gente, podan
infligirles las heridas ms graves. Instintivamente, Dave empez a alejarse de ella
nadando suavemente, dirigindose hacia la proa del Britannia y, curioso, el gran pez le
sigui. Se deca que las barracudas se sentan atradas por los objetos brillantes y Dave no
estaba seguro de si la hoja del cuchillo que llevaba en la mano era un recurso de defensa
o la causa de que estuviera en peligro. Nadaba de espaldas, no queriendo perder de vista a
la criatura por si decida atacarlo. No es que pensara que el pez pudiera matarlo, pero los
dientes afilados como cuchillas de algunas barracudas estaban impregnados de una
substancia txica que poda envenenarte. Lo ltimo que Dave necesitaba en mitad del
Atlntico era una mordedura infectada.
Se sumergi ms profundamente para evitar golpearse la cabeza contra los cascos de
los otros barcos. Y la barracuda lo sigui lentamente, desapareciendo a veces en la oscura
sombra de un barco para reaparecer como un brillante rato de plata cuando entraba de
nuevo en aguas iluminadas por el sol. Dave pens tan framente como pudo que era como
si te siguiera un perro peligroso y algo cobarde que slo esperara la oportunidad adecuada
que le volvieras la espalda para atacar por ejemplo. Y por ms que Dave se impulsara en
el agua, la barracuda mantena la distancia de tres metros entre ellos agitando sin el
menor esfuerzo su cola de aspecto furtivo.
Dave se arriesg a mirar el reloj. Estaba perdiendo un tiempo precioso. Y cuando vio
que ya haba recorrido todo el largo del Duke y que estaba bajo la proa del Jade, a proa
del dique flotante, supo que tendra que hacer algo pronto, o su pequea reserva de
oxgeno se agotara. Nadando en un crculo soleado, Dave mir hacia arriba y vio la
escala de proa del Jade tocando el agua a unos tres metros por encima de su cabeza. Al
impulsarse a una posicin ms vertical con los pies vio cmo el sol daba en su reloj y, al
mismo tiempo, la barracuda se volva ligeramente hacia la pequea explosin de luz.
Slo poda hacer una cosa. A regaadientes, Dave se quit el reloj y lo pas a la mano
donde sostena el cuchillo. Durante un par de segundos dej que el sol espejeara en el
conjunto de brillante metal de su mano. Slo cuando estuvo seguro de que la barracuda
observaba los dos objetos, los solt. Cuando se hundan hacia el fondo del dique, la
barracuda, con un golpe de la cola, se lanz tras ellos. Las mandbulas del animal, una
trampa para hombres, se abran y cerraban sobre la plata, como de escamas de pez, de la
pulsera metlica del reloj.
Dave no vacil. Se impuls con fuerza con los pies hacia la ondulante superficie y la
escala que haba por encima de su cabeza.
Justo cuando alcanzaba y agarraba la escala intuy que la enorme barracuda iba a por
l. La adrenalina se le dispar por el corazn y los msculos de la espalda, hacindolo
subir por la escala con tanta velocidad que casi pens que haba alguien tirando de l
desde fuera del agua. Unos centmetros por debajo del final de la escala y del taln del
pie descalzo de Dave, la barracuda se arque en la aceitosa superficie y luego desapareci
en las azules y poco profundas aguas.
Dave se arranc la boquilla y trag una bocanada profunda y vacilante del aire de la
maana.
Leche! Joder!solt jadeando. Por qu poco!
Ahora que el pez se haba marchado, tambin se le haba ido la fuerza de los brazos y
pasaron un par de minutos antes de que pudiera subirse a la cubierta del Jade. De pie en
ella, volvi a respirar profundamente y trat de calmarse. Un instante despus oy un
disparo y algo silb por encima de su cabeza, rebotando en el mamparo delantero del
Duke. Se tir al suelo, sin poder creerse el giro letal de los ltimos acontecimientos.
Coo, y ahora qu pasa?
Tumbado en el suelo, trat de determinar de dnde haba venido la bala. Quin
habra disparado? Se les habra pasado por alto alguien entre los tripulantes o los
supernumos? Alguien con un arma? O Kate habra escapado y se habra hecho con un
arma de la que l no saba nada? Levant la cabeza unos centmetros intentando ver al
pistolero y volvi a bajarla rpidamente cuando otro disparo dio contra el mstil de la
radio, por encima de l. Por qu Al no haca nada? A menos que sta fuera la traicin
que se haba temido.
Tena que averiguarlo. Se arrastr hacia la barandilla y grit:
Eh, Al, soy yo, Dave. Quin coo est disparando?
Se produjo un breve y, segn le pareci a Dave, ominoso silencio. Luego Al
pregunt:
Eres t, Dave?
Claro que soy yo, imbcil. Quin joder creas que era?
Qu coo ests haciendo ah abajo? Pensaba que era un chismoso que sacaba la
nariz en lugar de quedarse donde deba.
Dave se puso de pie. Arrancndose furioso el respirador, y empez a caminar por el
flanco del buque.
Podas haberme matado, cabrn, hijo de puta.
Dave esper a estar a bordo del Britannia de nuevo antes de decir nada ms. Al haba
dejado la pistola en la cocina a fin de no irritar ms a Dave. Pero, por lo dems, no vea
necesidad alguna de disculparse.
Cmo mierda se supone que iba a saber que eras t?
Te dije que no bebieras mientras tomaras ese medicamento, no? Joder, podas
haberme matado.
Te metes en el agua por este lado y sales al otro extremo del jodido barco. Qu
crees que soy? Un jodido telpata? Parezco mister Spock? Como es natural, supuse que
ste era el barco al que queras volver, ya que era desde donde te habas ido y se supone
que es el vehculo donde vamos a huir llevndonos millones de dlares en billetes.
Al seal las bolsas de deporte, rebosantes de dinero, que ahora llenaban la sala del
barco y cubran la cubierta, como si Dave necesitara que se lo recordaran.
Lo que yo haya bebido dijo no tiene nada que ver con que tu sentido de la
direccin est tan disperso por todas partes ni con que resulte que acabas nadando de un
extremo al otro de este coo de puerto deportivo Al frunci el ceo y seal la mueca
de Dave. Eh, tu reloj ha desaparecido. Y tienes sangre en la pierna.
Dave mir la pantorrilla que sangraba. Deba habrsela araado al saltar por la escala
huyendo de los dientes de sable de la barracuda.
Qu coo te ha pasado all abajo? pregunt Al.
Dave sacudi la cabeza como si ni l mismo pudiera creer del todo lo que haba
sucedido. Empez a soltar las amarras que sujetaban el Britannia al flanco de babor del
Duke.
Una jodida versin de Tiburn; eso es lo que ha pasado. Haba una maldita
barracuda all abajo. Por lo menos tena dos metros o ms.
Al se mostr impresionado.
Tan grande como mi polla, eh? Eso es un pez de la hostia.
Pez? Era un monstruo prehistrico. Todo dientes y aletas. Estaba ms acojonado
que la leche. Tengo suerte de estar aqu con los dos brazos y las dos piernas Tir los
cables y luego se mir la mueca desnuda. Se zamp mi reloj. Puedes crertelo?
En cuestin de gustos...
Un reloj de cinco mil dlares.
Puedes comprarte siete como se cuando vuelvas a casa. Uno para cada da de la
semana.
S, eso es verdad, eh? Puedo hacerlo, no? Dave indic con un gesto las
amarras de popa. Sultalo de popa, quieres? Y salgamos de aqu antes de que pase
algo ms.
Ya te dije que nadar era peligroso dijo Al rindose entre dientes. La ta
aquella de Tiburn, la que se baa en cueros al principio de la pelcula... todo el mundo
sabe que su culo va a acabar siendo la cena del tiburn. To, en cuanto vi aquella jodida
pelcula, supe que no volvera a meter la polla en agua salada por nada. Lo que vimos en
Costa Rica, ponlo por triplicado. El mar es un mal vecino. Es como Overtown por la
noche y t eres un turista de mierda, al volante de un enorme coche blanco alquilado, que
lleva capullo escrito en el parabrisas trasero. Con la radio en marcha, tirando el dinero
por ah, haciendo un montn de ruido, pasndolo bien, sin preocupacin alguna. Pero pi-
diendo a gritos que te raje el culo algn negro con un cuchillo. Tiburones? Barracudas?
Es lo mismo.
Kate casi no poda creerlo cuando, gimiendo de dolor y con la mueca en carne viva,
logr sacar una mano de las esposas. Arrancndose el esparadrapo que le tapaba la boca
bebi rpidamente un vaso de agua y luego us el vter. Estaba a punto de salir a cubierta
cuando oy los disparos. El sonido hizo brotar una sonrisita amarga en sus labios
pegajosos. Seguan a bordo. Y si seguan a bordo, eso quera decir que haba una
oportunidad de detenerlos. Detenerlo. No le importaba mucho el otro tipo. Ni las drogas.
Iba tras Dave.
Subi con cautela las escaleras y fue arrastrndose hasta la timonera para encontrarse
con que la radio haba desaparecido. Cogiendo los prismticos de la consola de control,
se arrodill al lado de la ventana y barri el barco en busca de alguna seal de Dave o de
su socio. Lo encontr enseguida, andando rpidamente a lo largo del lado de babor hacia
la popa del buque. Llevaba un traje de neopreno y pareca cabreado, como si algo no
hubiera salido segn los planes. Luego vio cmo suba a bordo del Britannia y empezaba
a discutir con Al.
Cabrn murmur. Te crees que puedes joderme a m y a mi operacin y
salirte con la tuya?
Decidi que ya era bastante malo ser un traficante de drogas, pero robar las drogas de
otro era algo totalmente despreciable. Probablemente haban acordado un encuentro en
alta mar. Un gran mercante. Bueno, sobre eso s que poda hacer algo. Si lograba
encontrar una sola radio que funcionara en todo el buque, poda establecer contacto con
el submarino francs. Adems, era probable que el submarino estuviera ya muy cerca del
lugar acordado con el Duke y con suerte vera lo que pasaba y se acercara para
interceptar al Britannia.
Lo mnimo que poda hacer era retardar su partida. Pero, cmo iba a hacerlo sin
armas? Quizs pudiera embestir el barco de Dave. Hundirlo. Y hundirse ella al mismo
tiempo. Hundir a Dave quizs habra sido menos arriesgado si hubiera un barco con algn
tipo de arma, como las ametralladoras de 25 milmetros que haba a bordo de una de las
lanchas patrulleras de los guardacostas que capitaneaba Sam Brockman. No es que ahora
Sam le fuera de ninguna utilidad. Ni Kent Bowen. No quedaba tiempo para averiguar el
resto de la combinacin de la caja fuerte a bordo del Juarista para sacar las llaves de las
esposas y soltarlos a los dos. De todos modos, Bowen no sera ms que un estorbo.
Cuanto ms lo pensaba, ms convencida estaba de que era mejor que Bowen no estuviera
por medio. Las cosas no podan ponerse peor de lo que estaban para su futuro en el FBI.
Encontrar la tripulacin y liberarla pareca una apuesta mejor.
Kate se arrastr hasta la cubierta, subi por el flanco del muelle y corri hasta el
bloque de alojamientos. A sus espaldas oy un sonido que le hizo pensar que quizs
contara con un poco ms de tiempo del que crea. Parecan tener problemas para poner en
marcha las mquinas del Britannia. Haban petardeado y luego haban quedado mudas. El
ruido le record los dos caones de Jellicoe y, de repente, le pareci ver una forma de
volver a participar en el juego. No haba alardeado el capitn de disparar los caones
una vez al ao para celebrar el nacimiento de Nelson? La excentricidad de Jellicoe poda
proporcionarle lo que necesitaba para detener a Dave. Si consegua liberar al capitn y a
su tripulacin a tiempo, claro.
Por qu no arranca? pregunt Al.
Dave hizo un gesto.
Que me aspen si lo s.
Gir de nuevo la llave de contacto, escuchando atentamente el sonido que haca y
luego mir el indicador de combustible. Si la aguja no hubiera sealado que llevaban los
depsitos llenos, habra dicho que se haban quedado sin combustible. Exasperado,
sacudi la cabeza y prob de nuevo. Nada.
Puede que una bala perdida diera contra algo sugiri Al. Una calibre 44
atraviesa directamente a la gente. Debe de haber agujereado algo importante.
Puede. Voy abajo a echar una mirada.
Date prisa.

La sala de mquinas estaba a popa, separada del camarote principal donde estaban
los dos cuerpos por una mampara hermtica. Por suerte, Dave no tena que atravesar el
camarote para llegar hasta all; slo bajar por unas estrechas escaleras y abrir las dobles
puertas. Una vez dentro de la sala de mquinas, se arrodill al lado de uno de los motores
Detroit diesel. Un examen rpido de la tubera por la que llegaba el combustible le revel
que no haba combustible alguno. Dave abri el tanque e ilumin su interior con la
linterna. Estaba lleno.
Tiene que haber algo que bloquea el conducto dijo cuando Al apareci en el
umbral. Comprob la conduccin del segundo motor y frunci el ceo. No es posible
que los dos estn bloqueados. La bomba de combustible debe de haberse estropeado.
Mierda dijo Al golpeando rabioso con el puo en la pared. Mierda.
De repente a Dave le pareci recordar algo que Kate haba dicho en la fiesta. Algo
sobre los impulsores. Si se estropeaban tambin se estropeaban la bomba y el motor.
Salvo que haba dos motores, dos bombas y dos conjuntos de impulsores. Qu
probabilidades haba de que los dos impulsores se averiaran a un tiempo? Dos de cada
cosa, salvo el depsito de combustible. Haba un nico depsito. El problema tena que
estar all.
Me parece que ser mejor que nos hagamos con otro barco dijo Al. Y yo que
pensaba que ya nunca ms tendra que acarrear bultos durante el resto de mi vida.
Un momento dijo Dave. Se me ocurre una idea.
Subi de nuevo a la cubierta y volvi al cabo de poco con un bichero.
Es slo una posibilidad explic, metiendo el extremo del mango en el depsito y
removindolo , pero podra resultar Inmediatamente el dorado combustible empez
a llenar los dos tubos de plstico transparente. Dave sonri... Hijo de puta.
Qu?
Hay algo escondido en el depsito. Lo noto al final del palo. Algo blando y
pastoso. No es duro como el fondo. Parece una especie de trapo. O puede que una bolsa
De repente supo qu poda ser lo que haba al extremo del bichero. Claro. Estos de-
psitos deben de estar llenos de narcticos. Por eso estaban tan nerviosos, Al. ste es el
barco que vigilaban los federales.
No habas dicho que vigilaban al capitn Jellicoe?
l tambin debe de estar metido en esto dijo Dave, improvisando. Lo ms
probable es que una de las bolsas se soltara durante la tormenta y bloqueara la salida de
combustible. Mira, lo mejor ser que te quedes aqu con el bichero por si vuelve a pasar.
Si el motor se para, mueve el palo as, pero no demasiado fuerte. Si la bolsa se rompe el
motor recibir un chute de lo que sea esta mierda. Cocana, probablemente. Y eso ser
como una sobredosis. No hay inyeccin de adrenalina que pueda remediar esa clase de
viaje.
De acuerdo dijo Al. Bueno, podemos largarnos de aqu de una puta vez?
All vamos.

Kate no haba bajado nunca a la sala de mquinas del Duke, pero se imaginaba que
se era el mejor lugar para buscar el taller.
Al decirle dnde haba encerrado a la tripulacin, Dave le haba ahorrado algo de
tiempo. Si, como le haba dicho, la tripulacin poda liberarse en slo un par de horas,
entonces quizs no hubiera tomado ninguna precaucin para evitar que alguien los soltara
desde fuera.
Aun antes de llegar al final de las escaleras oy que alguien golpeaba una puerta.
Tena que ser la tripulacin. Al llegar a la puerta del taller, cogi una llave inglesa,
golpe por su parte y chill:
Capitn Jellicoe. FBI. Voy a tratar de sacarlos de ah.
Escuch durante unos segundos y oy la voz de Jellicoe. Cuando l acab de hablar,
tir la llave inglesa y, riendo, mir arriba y abajo de la puerta de acero.
Slo estaba cerrada con el cerrojo.

De vuelta en la timonera del Britannia, Dave le dio al contacto. Al momento los dos
motores rugieron volviendo a la vida. Puso en marcha el propulsor de proa y, al cabo de
un par de minutos, estaban cabeceando en la estela del Grand Duke. Esper todava unos
segundos para dejar que el barco se apartara lentamente del buque antes de acelerar los
motores y dirigirse hacia estribor. Entonces fij las coordenadas en el ordenador y
empez a emitir su posicin en la frecuencia acordada. Era ms fcil sin Al en el puente.
No tener que explicar cada cosa que haca: cundo llegaran al punto de encuentro y todo
eso.
Cuando los motores empezaron a acelerar y el Britannia gan velocidad, Dave ech
una ojeada al Duke, pensando en el Carrera con Kate todava a bordo y lamentando
amargamente la forma en que la haba tenido que dejar. As que se qued un tanto
sorprendido cuando la vio en la cubierta de proa, al lado del capitn Jellicoe y de un par
de oficiales y tripulantes. Pero todava se sorprendi ms cuando vio aparecer una nube
de humo en la boca de uno de los caones de bronce de Jellicoe y oy una fuerte
explosin, seguida del sibilante rugido de un proyectil que les pas por encima.
Al sali a toda velocidad de la sala de mquinas en el momento en que la bala de
can caa al mar sin causar dao alguno.
Has visto eso? Ese luntico hijo de puta se cree que es el jodido pirata rojo dijo
con voz entrecortada.
Haciendo girar el volante, Dave dio un brusco cambio a estribor y aceler a toda
mquina, tratando de poner la mxima distancia entre el barco y el can del buque.
Creo que se ve ms bien como una especie de agente defensor de la ley y el orden
dijo gritando.
El can dispar de nuevo. Esta vez la bala cay lo bastante cerca para enviar una
nube de espuma por encima de la proa.
Por los clavos de Cristo dijo Al. sa casi nos da.
Con gran sorpresa por su parte, Dave estall en carcajadas.
Qu te divierte tanto? pregunt Al.
Han fallado, no?
Si uno de esos cagarros de plomo nos alcanza, no creo que te haga tanta gracia.
Por si lo has olvidado, el papel moneda no es impermeable.
Tranquilo, Al. No es el Nimitz el que est disparando contra tu multimillonario
culo. Es lord Horatio Nelson apuntando sus caones contra ti. Es historia, to. Los ltimos
que recibieron esas balas trabajaban para Napolen.
Pero Al no estaba de humor para calmarse.
Ya arreglar yo a esos cabrones rugi y, subindose encima de los sacos de
dinero, agarr su metralleta, la carg y la apunt a las figuras que estaban de pie en la
proa del Duke.
Dave no tena tiempo de decir nada. Lo ltimo que quera era que muriera nadie ms,
y mucho menos Kate. Y Al no estaba de humor para hacerle caso. Lo nico que poda
hacer era virar fuerte a babor y luego de nuevo a estribor, haciendo que Al perdiera el
equilibrio y rebotara de un lado al otro de la cubierta de proa, disparando la metralleta al
aire de forma inofensiva. Cuando Al se levant de la cubierta, el Duke estaba fuera de
alcance y el tercer disparo de can se hunda a bastante distancia de la estela amplia y
espumosa del Britannia.
Por qu coo lo has hecho?
Una accin evasiva. Un zigzag.
Iba a matar a ese maricn ingls, hijo de puta.
Veamos, por qu querra alguien con tus indudables ventajas hacer algo as? Un
hombre tan rico como t. Las armas ya no son una solucin. A partir de ahora, si quieres
dejar algo claro, echas mano de la cartera, no de la pistola. Y recuerda, es el grueso lo que
cuenta.
Al sonri, cuando empez a comprender que ahora posea una enorme fortuna.
Joder, tienes razn. Soy rico eh? Coo, puede que me deje crecer las uas y el
pelo de verdad y que almacene mi mierda en botellitas como aquel otro to
multimillonario. El que se invent las tetas de Jane Russell.
Howard Hugues.
Eso.
Al, puedes hacer todo lo que te pase por los huevos ahora que eres rico. Pero en
este preciso momento te necesito abajo, listo para remover el combustible. Si oyes que
los motores tartamudean, le das la vuelta a la cuchara.
Eso est hecho. Cunto falta para el punto de encuentro?
Dave mir la consola y apret el botn Mark en el ordenador. En la pantalla apareci
la trayectoria y la interfaz con el grfico punteado y, por encima de esta informacin, un
mapa electrnico. El ordenador ya haba establecido un crculo para indicar lo cerca que
estaban de su prximo objetivo.
An tenemos que navegar un poco dijo Dave. La tormenta nos llev ms all
de donde se supona que tenamos que estar. Tardaremos entre cincuenta minutos y una
hora en llegar al punto de encuentro.
Estupendo dijo Al y volvi al interior. Le quedaba el tiempo justo para cagar y
tomar una cerveza antes de volver a subir para matar a Dave.

Cuando hubieron disparado la tercera y ltima bala de can y Jellicoe acab de


renegar, Kate dijo que tenan que ir a ver cmo le iba a Jock con la combinacin de la
caja fuerte del
Juarista.
Encontraron a Bert Ross tecleando combinaciones, bajo la atenta mirada de Jock.
Acabo de calcular cunto tiempo nos llevar esto dijo Jock. El primer nmero
era nueve. Cuesta unos diez segundos probar cada combinacin, empezando con 9000,
luego 9001 y as sucesivamente. Eso significa que si acabamos teniendo que comprobar
cada una de las 999 combinaciones, tardaremos dos horas y cuarenta y seis minutos.
Kate se golpe la palma de la mano con el puo.
Mierda dijo abatida, necesitamos la llave de la sala de radio.
Suponiendo que realmente est aqu dijo Jellicoe. Suponiendo que nueve sea
realmente el primero de los cuatro nmeros de esta maldita caja. Poda ser una manera
como otra de hacernos perder el tiempo. Puede que tiraran la llave por la borda.
No lo creo dijo Kate. Conozco a ese tipo y no creo que hiciera eso. Pero
tendrn que aceptar mi palabra. Puedo sugerir que continen con la caja?
Y qu hacemos mientras tanto? pregunt Jock.
Slo hay una cosa que podamos hacer, y es ir tras ellos.
Quince nudos es nuestra mxima velocidad dijo Jellicoe. Ellos van mucho
ms rpido.
No, seor, tendramos que llevarnos uno de los otros barcos.
En medio del Atlntico?
Ellos lo han hecho.
Sin radio?
Bueno, la verdad es que no estamos solos explic Kate . Hay un submarino
francs en la zona. Se supona que acudiran a un encuentro con nosotros ms o menos
por esta hora. Y hay dos hombres del FBI y los guardacostas de Estados Unidos espo-
sados en el bao de mi barco. Tan pronto como encuentren las llaves, pueden enviar un
mensaje al submarino. Hay que utilizar unas frecuencias y unos cdigos especiales. Cosas
del FBI. Entretanto, el Duke puede mantenerse en esta posicin hasta que volvamos.
Suponiendo que los alcancemos replic Jellicoe, qu hacemos entonces?
Ellos van bien armados.
Tal como yo lo veo, tienen dos opciones explic Kate. Pueden dirigirse a las
Azores y arriesgarse a que los encuentre la polica local. O pueden navegar hasta un
punto de encuentro acordado previamente con otro navo ms grande. Sospecho que esto
es lo que harn. Transferirn la cocana a bordo, la escondern entre la carga que lleve el
otro barco y luego hundirn el yate en el que estn ahora, para borrar sus huellas. Si
podemos tenerlos a la vista cuando esto suceda, por lo menos podremos establecer la
identidad del otro barco y hacer que lo aborde el submarino ms tarde.
Jellicoe asinti.
Tiene razn Bert?
9-0-2-3. No Sacudi la cabeza y suspirando levant la mirada de la caja. S,
Jack?
Deja que Jock se encargue de abrir la caja.
S, seor.
Jock se arrodill en el vestidor del Juarista y empez a marcar la siguiente
combinacin numrica.
9-0-2-4 dijo.
Dile a Frank que recoja su equipo de submarinismo y se rena con nosotros en la
popa. Sea cual sea el barco ms cercano a mar abierto, quiero que est desamarrado
dentro de cinco minutos. Tan pronto como saques las llaves de la caja, puedes soltar a
esos otros tipos del FBI. Y llevarlos a la radio.
S, seor.
Kate ya haba salido del Juarista y subido al flanco de estribor del Duke. El
Britannia, con Dave y las drogas, estaba ya a quinientos metros a estribor y se alejaba
rpidamente. Se volvi, buscando a Jellicoe.
Vamos chill. El hijo de puta se escapa.
23

Les importara decirme exactamente qu coo est pasando aqu? Es que el barco
ha chocado con un iceberg? Somos los nicos supervivientes? Espero que s, porque me
fastidia que la gente pilote mi barco, lo cual en parte tiene que ver con el pequeo detalle
de que vale un milln de dlares. Pero, sobre todo, es debido al hecho de que para
manejar no uno ni dos, sino tres, tres motores diesel Man, cada uno con 2.300
revoluciones, y tres propulsores Arneson de superficie, por lo general hay que saber con
bastante precisin qu leches se est haciendo.
Kate se dio la vuelta en la silla del puente de mando y, al ver a un Calgary Stanford
de ojos enrojecidos de pie all, despleg su ms encantadora sonrisa.
Estupendo barco, amigo dijo con calma.
Luego, comprobando de nuevo los controles, ech una ojeada al contador de
revoluciones y vio que iban a ms de veinte revoluciones en aquel momento. El barco del
actor estaba casi volando.
Sentado al lado de Kate en el puesto del timn, Jack Jellicoe asinti con nerviosismo.
Sonriendo con los dientes apretados mientras el barco surcaba las aguas velozmente, dijo:
S, es un autntico pura raza. Dira que este barco es capaz de alcanzar velocidades
de competicin. Tengo razn?
Stanford se dej caer pesadamente en el asiento del segundo copiloto y dijo:
Corten el rollo y cuntenme de qu va todo esto.
Kate empez a decirle que el Britannia se utilizaba para traficar con cocana y que
ella y sus compaeros del FBI haban estado trabajando en una misin secreta.
Vaya al grano, quiere? insisti el actor.
Est bien le respondi Kate. El FBI ha requisado su barco y ahora vamos en
persecucin de los malos.
No me joda. Una de autnticos policas y ladrones.
Autnticos de verdad.
Bien, dnde diablos estn?
Jellicoe, recorriendo el horizonte con sus atrotinados prismticos dijo:
Todava no hay seal de ellos, pero estamos bastante seguros de que ste es el
rumbo que siguen.
Stanford mir a Kate de arriba abajo, valorndola.
Tengo que reconocer algo, seora J. Edgar Hoover. No hay duda de que sabe
como manejar un barco.
Gracias.
Le importa si pongo algo de sonido?
Es su barco, son sus reglas dijo Kate.
Stanford le dio a un interruptor del panel de control y puso en marcha un disco
compacto. Sonri y dijo:
Msica de rock para una persecucin en barco, no cree?
Al segundo siguiente un par de altavoces gigantes situados detrs de la posicin del
timn se disparaban con una cancin de Guns n'Roses.
Nos oirn antes de que podamos verlos dijo Jellicoe con un gesto de disgusto.
S. Siento que no sea Wagner. Si sabe qu quiero decir, capitn Willard.
No del todo admiti Jellicoe. Y en realidad me llamo Jellicoe.
Una referencia cinematogrfica dijo Stanford con un acento gangoso y
sacudiendo la cabeza. Para amedrentar a los amarillos y toda esa basura.
Me temo que sigo sin entenderlo.
Olvdelo capitn Willard Stanford mir a Kate. Sabe?
Anoche estaba algo fuera de combate. Tengo un vago recuerdo de una visita
nocturna de alguien con artillera. Era uno de ustedes o es que deliraba?
Fue uno de los malos dijo Kate. Pasaron por todos los barcos y se llevaron los
transmisores de radio para evitar que alguien llamara a la Armada.
Y eso responde a mi siguiente pregunta dijo Stanford. Mir de nuevo a
Jellicoe y pregunt. Qu tal va por ah Willard? Hay seales del seor Christian y de
los dems amotinados?
No.
Le gusta la msica?
Qu msica? gru Jellicoe.
Guns n'Roses. Le gustan?
No mucho.
Sobre eso de las pistolas dijo Stanford, creo que seguramente les vendr bien
mi colaboracin.
Quiere decir que tiene un arma? pregunt Kate.
La visin que da la experiencia es siempre la mejor dijo Stanford. La
comunidad de Hollywood est llena de gente nerviosa y es presa fcil de otros que la
ponen nerviosa. Ser una estrella de cine tiene algunos riesgos biolgicos importantes.
Gente que nos acecha y otra mierda parecida. Mi propia vida ha sido amenazada varias
veces. As que, s, seora, tengo licencia de armas. De hecho, llevo una caja de seguridad
con armas en el barco. Si les hacen falta, puedo proporcionrselas a los dos. Highway
Patrolman, Glock, Smith & Wesson Sigma. Todas con recmaras para cartuchos de
verdad. Me captan? Tranquilo Andy, no bromeo. Cuando estn en mi barco, mi arma de
fuego es su arma de fuego.
Kate asinti entusiasmada y dijo:
Una pistola no estara nada mal.
Y usted, capitn Willard?
No, gracias.
Como quiera dijo Stanford levantndose con cuidado del asiento del copiloto.
La velocidad converta la cubierta en un lugar difcil para estar de pie. Pero era evidente
que Stanford estaba acostumbrado.
Jellicoe no dijo nada mientras el actor iba abajo a buscar las armas. Segua barriendo
el azul horizonte en busca de alguna seal del Britannia. De vez en cuando echaba una
ojeada a la pantalla de radar escanogrfico. Era un sistema similar al ARPA, que era el
que tenan a bordo del Duke, salvo que la pantalla tena dos imgenes: la imagen de radar
de lo que estaba cerca y una imagen grfica contigua, con la confirmacin instantnea de
la posicin del barco y de cualquier riesgo que pudiera haber en la zona. Algo de la
pantalla ms pequea haba atrado su experta mirada y toc el botn de zoom del
instrumento para verlo ms de cerca.
Ah estn dijo exaltado. En la pantalla. Un poco al noroeste de nosotros. A
menos de cinco millas.

Al sali del bao sintindose como una mierda. Le dola la cabeza y tena una diarrea
tremenda y se senta tan cansado como si no hubiera dormido en toda la noche. Tan
cansado estaba que tard un par de minutos en recordar que en realidad no haba dormido
en toda la noche. Haban estado levantados acarreando el botn. Y luego estaba la
medicacin, y el alcohol. Arrancndose las dos tiritas de Scopoderm del brazo, las tir,
irritado, al suelo del camarote y luego se sent en el borde de la cama, sin prestar ms
atencin a los dos cuerpos que haba a su lado de la que haba prestado al tipo del bao
mientras cagaba. No le molestaban. Los muertos estaban muertos. Nunca asociaba un
cadver con personas que haban vivido y respirado. Pero lo que s deseaba era haber
prestado ms atencin o lo que le haba dicho Dave sobre mezclar el alcohol con la
medicacin para el mareo. No es que hubiera bebido tanto. Slo unos tragos de vodka.
Un par de cervezas. Eso eran slo refrescos. Pero pareca que le haban afectado bastante.
Tratando de recobrar la calma, Al respir hondo por la nariz. Haba matado a un
montn de personas antes; personas a las que conoca bien, adems. El hecho es que casi
siempre eran personas a las que conoca bien. La naturaleza del negocio en el que estaba
as lo exiga. Te acercabas a un tipo con el que habas hecho negocios, como si fuera tu
mejor amigo, y luego le saltabas la tapa de los sesos de un tiro. Slo que, por lo general,
Al senta un poco ms de entusiasmo por el trabajo, debido a que normalmente senta
correr algo ms de adrenalina por sus venas. La adrenalina era buena para un trabajo
sucio. Te mantena vivo y alerta. Pero en aquel momento se senta tan embotado como la
manija de la puerta de una celda acolchada. Gris y sudoroso, como si fuera l quien iba
de cabeza a un funeral vikingo en lugar del tipo ms joven que haba arriba, en cubierta.
Al mir alrededor en busca de inspiracin y vio un bloque de jade y una cuchilla de
afeitar en la mesita de noche de la chica muerta. Haca ya unos cuantos aos que no
esnifaba nieve. Agradable, pero cara, y a Madonna le importaba demasiado el dinero para
dejarle convertir un montn de billetes en polvo para metrselo por la nariz. Adems, a
Naked Tony no le habra gustado; desconfiaba de la gente que se drogaba de forma
regular. Pero, de cuando en cuando, estaba bien. Y en aquel momento pareca ser lo que
necesitaba para estar en lo alto del hit parade. Para lograr su mejor tiro. Una raya para
rayar a gran altura. Esa era la poltica.
Se inclin por encima del cuerpo de la chica, examinando de paso su cuerpo desnudo
y acaricindole las tetas al alargar el brazo hacia el cajn de la mesilla. Dejando a un lado
el agujero de la cabeza y la sangre que le cubra la cara, era atractiva. Y todava estaba
caliente. De no ser por su programa letal, quizs se habra sentido tentado de tirrsela
antes de que se enfriara definitivamente.
El cajn pareca una bandeja para servir postres: cucharillas variadas, maquinillas de
afeitar con tapa de oro, pajas de oro; toda la parafernalia del usuario habitual, como si se
tratara de un Burdeos premier cru. Incluso la botella de cristal que contena su reserva de
coca llevaba una pequea funda de oro.
Ms razn que la leche, nena le dijo Al, mientras pona una dosis generosa en el
bloque de corte. Es un lujo, no un modo de vida.
Cuando acab de cortar la coca, separ el polvo en dos pulcros montones, cogi la
pajita de oro y aspir uno de los montones por las aleteantes ventanas de la nariz. La
descarga le propuls la cabeza hacia arriba y una enorme sonrisa le ilumin toda la cara.
Esto es lo que yo llamo vitamina C solt una risita cloqueante y arrastr el
segundo montn de coca del bloque de jade con la cuchilla, dejndolo caer en el ombligo
de la chica muerta. Cogiendo la pajita de oro, apret la cabeza contra la barriga y esnif
la droga del ombligo, lamindolo luego para no dejarse nada. Ya se senta vigorizado.
Es de buena cosecha dijo.
Desde que Dave encontr el alijo, Al haba estado pensando si habra una forma de
sacarlo de all y cargarlo en el Ercolano al mismo tiempo que transferan todo el dinero.
A Tony le gustara un regalo as. Pareca un desperdicio hundir el barco con toda aquella
droga a bordo. Si toda era como la que le cosquilleaba en la nariz, tirar por la borda
aquella veta madre sera una tragedia de cojones. Al lami el ombligo de la chica otra
vez, y notando que el barco empezaba a reducir la velocidad, sali al camarote principal y
grit por el hueco de la escalera:
Ya estamos?
Calculo que ste ser el sitio grit Dave.
Roncando feliz, Al se rasc la nariz y subi a la cocina donde haba dejado sus
armas, sobre la encimera. Cogi la 45 automtica y destornill el dispositivo lser de
mira. No iba a necesitarlo. No a la distancia que tena en mente. Del silenciador ya se
haba deshecho cuando dispar contra el que crey un pasajero curioso. El ruido iba bien
cuando se trataba de persuadir a alguien de que se quitara del jodido medio. Sacando el
cargador, meti unas cuantas balas ms en el interior hasta que estuvo lleno y luego
volvi a meterlo en la empuadura. No necesitara ms que una bala, pero Al era
demasiado profesional para dejar nada al azar. En cuanto podas recargar, lo hacas.
Nunca se saba qu poda suceder cuando tenas que cargarte a alguien. Lo inesperado;
era siempre un factor. Especialmente si se trataba de un tipo al que conocas bien. Un tipo
que incluso te gustaba. Las drogas haban ayudado a Al a cambiar de opinin sobre
saltarle la tapa de los sesos a Dave sin decirle ni una palabra. Eso ya no le pareca tan
buena idea. Iba a tener que hablar con l. Disculparse. Decirle que no era nada personal.
Que era slo la jodida paranoia de Naked Tony, y qu poda hacer l, Al, si las cosas
eran as? O haca lo que le mandaban o lo liquidaban a l. Despus de todo lo que l y
Dave haban pasado juntos, pedir disculpas le pareca lo mnimo que poda hacer por el
hombre. Eso y un disparo rpido y sin dolor en la cabeza. La parte de atrs del crneo,
probablemente; al estilo de las SS. Pensaras lo que pensaras de su falta de moralidad per-
sonal, aquellos nazis saban cmo despachar a la gente con una pistola. Era la eficacia
nazi. Lo ltimo en mquinas asesinas. El BMW con balas.

El propietario original del Britannia haba sido muy aficionado al buceo y el barco
estaba equipado con un Apelco para detectar peces. Adems de ofrecer a quien observara
la pantalla la mejor imagen posible de dnde se podan encontrar los peces, el Apelco
estaba equipado con un transductor de frecuencia dual, el cual, al escanear cuanto haba
en el agua delante del barco, poda avisar con tiempo de la existencia de bancos de arena,
agujeros en el lecho marino o incluso restos de naufragio que explorar. Desde la silla del
piloto en el puente, Dave mantena un ojo en el Apelco y otro en Al a travs de la ventana
de la lumbrera de la cocina. Slo poda haber una razn para que Al recargara su arma.
Tena intencin de usarla. Contra l. se era el momento que medio haba estado
esperando. Ahora que Dave haba servido a sus fines, era el momento de la traicin de
Al.
Dave desaceler al mximo, de forma que los motores quedaran al ralent, cogi la
metralleta Mossberg de la consola de control y se situ inmediatamente encima del hueco
de la escalera que llevaba de la cocina al puente.
Al suba sigilosamente las escaleras, la pistola lista para disparar.
Ya ves el barco? pregunt.
Dave introdujo un cartucho en el can a modo de respuesta y apunt.
Slo tu nuca, Al contest.
Al reconocer el sonido distintivo de una metralleta que se pone a punto para la tarea,
Al se qued tan quieto como el mismo barco.
Tira la pistola tan lejos como puedas. Y asegrate de que cae al mar, o me
disgustar.
De qu coo vas? dijo Al.
Dmelo t.
Ests chiflado o qu?
La pistola, Al, o te har una raya en el pelo con perdigones. Ya he matado a dos
personas hoy. No creo que una ms perjudique especialmente a mi alma inmortal. Pero a
la tuya seguro que s.
De acuerdo, de acuerdo. De todos modos ya no la necesito.
T lo has dicho.
Al tir la pistola. Vol por los aires y cay al ocano detrs de barco con un plaf
apenas audible.
Sube aqu, muy despacio, las manos en la cabeza le orden Dave, retrocediendo
hasta la silla del piloto.
Al hizo lo que le mandaban. Pero al minuto siguiente, justo cuando llegaba arriba de
las escaleras, el barco empez a cabecear violentamente como si un sbito tifn o un
remolino estuviera agitando el mar. Dave se cay sentado en la silla y, mirando el
Apelco, vio la silueta de algo grande en la pantalla. Comprendi por la velocidad de su
ascenso que no era ni un banco de peces ni un leviatn marino. Reconoca la rbrica
electrnica de un submarino cuando la vea. Pero para entonces el submarino ya estaba
saliendo a la superficie, a menos de cincuenta metros de la proa del Britannia. Y Al se
arrastraba por el puente hacia l, con un cuchillo en la mano y una expresin asesina
escrita en su fea cara.
Dave se volvi hacia Al, con la metralleta apuntando al cuerpo con forma de barril.
Poda matarlo. Poda volarle la cabeza limpiamente. Al lo saba, pero confiaba en la falta
de agallas de Dave para matar otra vez. No poda esperar que en el ltimo momento Dave
cogera el arma por el can y haciendo girar la Mossberg como si fuera un bate de
bisbol le golpeara en la cabeza. La culata bati el crneo de Al con un sonoro golpe,
como alguien que golpeara una vez con fuerza en una puerta de madera, y Al cay al
suelo a los pies de Dave.
La mayora de hombres habra perdido el sentido. Al slo se qued all, quejndose,
durante un minuto, tiempo suficiente para que Dave le quitara el cuchillo y lo lanzara por
la borda, y apartndose mientras Al se sentaba lentamente. Frotndose la cabeza con
rabia, fij la mirada en la metralleta y luego en la torreta de mando del submarino que se
elevaba por encima de ellos.
Bueno, no hay ninguna necesidad de tomrselo como algo personal. Scanos de
aqu, por los clavos de Cristo dijo quejndose. Sean quienes sean, no quieren
preguntarnos el camino. Todava podemos dejarlos atrs.
Dnde sugieres que vayamos?
A cualquier sitio menos aqu.
Dave apag las mquinas.
Es que ests majara? pregunt Al. Si es por este pequeo malentendido que
hemos tenido t y yo... no tengo intencin de que vayamos a la crcel por eso. Venga,
vamos ya, quieres? No pueden alcanzar un yate como ste.
Dave sacudi la cabeza y dijo:
No puedes dejar atrs a un submarino, Al. Dejando a un lado los caones de dos
pulgadas de la torreta, adems, tienen eso que se llama torpedos. Seramos un blanco
seguro.
Una figura apareci entonces en la escotilla de la torreta y se dirigi a ellos por un
megfono, en ingls con un fuerte acento extranjero.
Britannia. Preprense para ser abordados.
Otras figuras aparecieron en el casco y, al cabo de un minuto, un bote hinchable con
varios marineros cabeceaba cruzando el corto tramo de agua que separaba el barco del
submarino. Dave tir la metralleta al mar, por si acaso a Al le daba por cogerla y hacer
algo estpido.
Fue entonces cuando vio otro barco que se acercaba a toda mquina. Mirando con los
prismticos, vio que era algn tipo de yate de competicin; inmediatamente supuso que
deba venir del Duke.
Kate dijo, cansado. Justo lo que necesito.

Ya lo tenemos dijo Kate pavonendose.


Parece que Ross ha conseguido entrar en la sala de radio despus de todo
vocifer Jellicoe.
Calgary Stanford baj el volumen del compacto y dijo:
Una vez hice una pelcula sobre un submarino. Yo era el hombre del snar, un to
que se guiaba por su intuicin. Claro que entonces slo era un actor de reparto.
O puede que trataran de comunicarse con nosotros por radio y, al no recibir
respuesta, imaginaran que algo no iba bien continu Kate.
Stanford no escuchaba.
Y adems no era un submarino de verdad dijo. Slo un simulacro que
fabricaron en el plato de la Paramount.
El servicio silencioso, eh? coment Jellicoe. Nunca me atrajo la idea de
servir en un submarino. Encerrado tanto tiempo. Es un poco como estar en prisin, dira
yo.
Ah es donde esos dos mierdas van a ir de cabeza dijo Kate, y disminuy la
velocidad de los motores Predator. Un submarino parecera el Hotel Plaza en
comparacin con el sitio adonde irn. Con veinte millones de dlares de coca a bordo,
tendrn suerte si se libran con veinte aos. Un milln de dlares por ao.
Jellicoe y Stanford intercambiaron una mirada que deca Qu arpa.
Nunca jodas al FBI dijo Stanford entre dientes. Procurar recordarlo, seora.
Justa y jodidamente exacto rugi Kate.
Pero incluso mientras lo deca, saba que le estaba costando un gran esfuerzo
convencerse de que quera ver a Dave encerrado para casi el resto de su vida. Fuera lo
que fuera lo que haba hecho, ella lo quera; es ms, quera creer que l la quera a ella.
Pero ya era tarde para todo eso. No poda hacer nada, salvo cumplir con su deber. Con el
capitn Jellicoe en escena, por no hablar de la Armada francesa, no poda dar marcha
atrs. Sus sentimientos no contaban para nada. Dave iba a volver a prisin y era su deber
enviarlo all. Pese a todo, medio esperaba que el capitn del navo francs, cuyos
hombres estaban ya abordando el Britannia, disputara su jurisdiccin y encerrara a Dave
y Al en el calabozo del submarino, o como se llamara el sitio donde encerraban a la gente
en un submarino. Ms trabajo para la oficina del fiscal cuando intentara conseguir la
extradicin, pero mucho ms fcil para ella.
Kate llev el barco de Stanford al lado del Britannia y Jellicoe lanz un cabo a uno
de los marineros del submarino, mientras Stanford colocaba las defensas para proteger la
pintura. Por el rabillo del ojo vio a Dave, de pie al lado de Al en el puente de proa,
observndola, pero no le devolvi la mirada.
Ustedes dos esperen aqu orden a Jellicoe y Stanford y, tratando de no exhibir
un aire demasiado triunfal, subi a bordo del Britannia, rechazando, cortante, la mano
que le tenda uno de los marineros para ayudarla.

Dave y Al estaban bajo la vigilancia de un marinero con una pistola automtica y, en


ausencia de su placa y tarjeta de identificacin del FBI, Kate haba cogido la automtica
Glock de Stanford para ayudar a establecer su autoridad. Por lo que haba odo, los
hombres franceses tenan fama de machistas. Pens que les sera mucho ms difcil actuar
de forma paternalista con una mujer armada con una pistola. Mir alrededor en busca de
alguien que pareciera el responsable. Luego, en su vacilante francs y evitando mirar los
ojos centelleantes de Dave, se identific y pidi hablar con el oficial al mando.
Para gran sorpresa e irritacin suya, uno de los marineros se ech a rer; un hombre
apuesto y moreno, con un espeso bigote y vestido con un mono azul, que dijo:
Por favor, no hay necesidad de que hable en francs. Yo hablo un ingls excelente.
Agente Furey, dijo que se llamaba?
Kate asinti y trat de controlar su irritacin. Esos franceses. Incluso cuando te
esfuerzas por hablar su lengua te tratan con desprecio. Era como para preguntarse por qu
la gente se molestaba en aprenderla.
Viv en Nueva York durante muchos aos explic el hombre del frondoso
bigote. Una ciudad sucia, pero tambin interesante.
Y usted es, seor?
Soy el primer oficial Eugene Luzhin dijo suavemente, y sac un paquete de
cigarrillos del bolsillo superior del mono. Le importa si fumo? Es que a bordo nos
est prohibido y la mayora de nosotros se muere de ganas de meterse un poco de nicotina
fresca en los pulmones. Haca casi dos semanas que no salamos a la superficie.
No esper la respuesta e hizo un gesto a sus hombres, quienes sacaron sus propios
cigarrillos y se pusieron a encenderlos. Incluso el hombre con la automtica. Luzhin no le
ofreci un cigarrillo a Kate, de lo cual sta se alegr. Por diplomacia quizs habra tenido
que cogerlo y los cigarrillos franceses eran demasiado fuertes para ella. Y aqullos tenan
el olor ms acre que hubiera olido en su vida. No era de extraar que los franceses
tuvieran una voz tan spera y sexy.
Capitn Luzhin empez a decir.
Oficial dijo Luzhin. El capitn sigue en el submarino.
Primer oficial dijo, aceptando la sonriente rectificacin y pensando si sera que
segua encontrando divertido su intento de hablar en francs. Perdone, seor, pero
est pasando algo divertido? Me estoy perdiendo algo?
l exhal una nube de humo tan azul como el del tubo de escape de un coche y se
encogi de hombros de aquella manera tan tpicamente francesa que tenan.
Eso quiere decir que s o que no? pregunt Kate.
Es que no estoy acostumbrado a que una mujer hermosa me apunte con una
pistola.
Lo siento dijo Kate, mirando incmoda a la Glock y preguntndose dnde
dejarla.
No importa. En realidad, me gusta bastante.
Expulsando el humo con estilo y entrecerrando un ojo para protegerlo del humo,
aadi:
Es como Humphrey Bogart en Casablanca, con aquella mujer tan hermosa
chasque los dedos al tratar de recordar el nombre de la actriz que haca el papel de Ilse.
Fue Dave quien le proporcion la respuesta.
Ingrid Bergman dijo. Encontrndose por fin con la mirada de Kate, aadi, en
una buena imitacin de Bogart: Adelante, dispara. Me hars un favor.
Kate enrojeci de rabia y meti la Glock por debajo del cinturn de sus pantalones
cortos.
Bueno, veamos dijo con brusquedad, dirigindose al primer oficial. A estos dos
hombres los buscan en Estados Unidos por piratera y contrabando de drogas. Escondidos
en este barco hay cien kilos de cocana con un valor en la calle de veinte millones de
dlares.
El primer oficial silb.
Incluso mientras iba hablando, Kate se preguntaba qu habra en las voluminosas
bolsas de deporte apiladas dentro del barco.
Pero antes de proseguir querra resolver la cuestin jurisdiccional.
Una cuestin difcil admiti el el oficial que estaba al mando. Creo que el
Grand Duke es un buque con matrcula britnica. Y este barco en el que estamos, el
Britannia, est registrado en las Islas Vrgenes britnicas. Por lo menos, eso es lo que
pone en la popa.
Es cierto dijo Kate, pero estos dos hombres son ciudadanos de Estados
Unidos y, como tales, tienen que ser juzgados por sus delitos en un tribunal de Estados
Unidos.
Si me devuelven a Estados Unidos me enfrento a una larga condena de prisin.
Como he dicho antes, adelante, dispara. Me hars un favor.
Es otra de tus bromas? pregunt Kate, furiosa.
No, no es ninguna broma.
Entonces, por qu coo te ests riendo?
Dave se encogi de hombros y se mir la mueca donde antes llevaba el reloj.
Estamos lejos de la jurisdiccin estadounidense dijo el primer oficial. Puedo
recordarle que estamos en aguas internacionales?
No es que Kate quisiera a los dos hombres como prisioneros, pero haba algo en los
modales de Luzhin que la impulsaba a querer ganar aquella discusin.
Con todo y eso dijo, insisto en que estos dos hombres sean puestos bajo mi
custodia. Permanecern a bordo del Duke hasta que lleguemos a Mallorca, desde donde
sern inmediatamente extraditados a Estados Unidos.
Inmediatamente? El primer oficial se ech a rer de nuevo. No lo creo. Estas
cosas llevan tiempo.
De verdad me haras eso, Kate? pregunt Dave. Despus de todo lo que ha
habido entre nosotros?
Entre nosotros no ha habido nada. Y ser mejor que tengas la boca cerrada si no
quieres pasarte el resto del viaje esposado.
Kate. S justa. Cmo quieres que no hable de ello? Despus de todo, soy yo el
que puede que vuelva a la crcel.
Tendras que haberlo pensado antes de hacer esta tontera.
Y sa es tu ltima palabra sobre este asunto?
La ltima palabra. Punto final. Y aadi entre dientes, pero lo bastante alto
como para que Dave la oyera: Cmo pude enamorarme de un asqueroso ladrn de
drogas? Es algo que no entender nunca.
Todo esto nunca ha tenido nada que ver con las drogas dijo Dave, sin dejar de
sonrer, como si no tuviera preocupacin alguna.
Es verdad dijo Al. bamos tras el dinero de los otros barcos.
No te metas en esto dijo Kate con brusquedad.
De nuevo Dave hizo el gesto de mirar su reloj. Luego se inclin hacia el primer
oficial y cogindole tranquilamente el brazo mir qu hora era en su reloj. Como si
fueran viejos amigotes. Y al francs no pareci importarle lo ms mnimo. Luego Dave
dijo algo a Luzhin que Kate no lleg a or. O quizs no comprendi.
Lo lamento, pero no puedo acceder a su peticin dijo Luzhin dirigindose a
Kate. Pero le dir qu podemos hacer seal con un gesto de la cabeza a Al.
Puede quedarse con se, con el feo. Y nosotros nos llevaremos al otro. Es justo, no? Co-
mo el juicio de Salomn, eh? La mitad cada uno, como si dijramos.
Hizo un gesto a uno de sus marineros. Inmediatamente el hombre tir el cigarrillo,
entr en el puente de mando y volvi a poner en marcha las mquinas del Britannia.
Es la idea ms demencial que he odo nunca dijo Kate. Si sta es la manera
como los franceses hacen las cosas...
Esta vez capt la mirada que cruzaron Dave y el primer oficial y pens que ola a
gato encerrado. Como si Dave hubiera hecho algn trato por su cuenta. Puede que incluso
hubiera sobornado a aquel tipo.
Eh, un minuto dijo. Qu est pasando aqu? Ustedes los franceses...
Quin ha hablado de franceses? dijo el primer oficial, encogindose de
hombros y lanzando el cigarrillo al mar por encima del hombro de Kate. Yo no.
Pero, si no son de la Armada francesa, entonces a qu coo de armada
pertenecen?
Instintivamente inici el gesto de sacar la Glock de debajo del cinturn, pero el
primer oficial, sonriendo, le cogi la mueca con su fuerte mano. Y sin dejar de sonrer
cortsmente, dijo:
Pazhalsta y le quit la pistola.
24

El Britannia fue avanzando hacia el submarino, arrastrando suavemente el barco de


Calgary Stanford a su lado. Desde el puesto de control en lo alto de la torreta, otro oficial
le grit algo a un marinero que estaba de pie en la cubierta de proa. El marinero abri una
escotilla y lanz un cabo al Britannia. Tan pronto como estuvo amarrado al submarino,
los marineros a bordo del yate empezaron a lanzar las bolsas Nike de deporte al hombre
que estaba de pie en la cubierta de proa, quien las dejaba caer rpidamente por la
escotilla.
Cuando Kate se volvi en busca de Jellicoe y Stanford, vio que otro marinero haba
subido a bordo del Comanche y los haba desarmado. Para entonces ya estaba claro que
Dave estaba confabulado con los hombres del submarino. Estaba siguiendo atentamente
la carga de las bolsas y, de vez en cuando, haca algn comentario claramente amistoso a
los otros marineros, en ruso.
Maldita sea, usted es ruso le dijo Kate al primer oficial.
S, ruso respondi l, con una sonrisa. As que es verdad lo que dicen, eso de
que el FBI siempre acaba por descubrirlo todo.
Cuando la ltima bolsa hubo pasado a travs de la escotilla, otro hombre subi a
cubierta y salud a Dave como si fuera su mejor amigo. Luego baj por la corta escala de
gato que colgaba del lado del negro casco del submarino y se dej caer en el Britannia.
Kate observ que incluso Al pareci sorprendido cuando el hombre del submarino
abraz a Dave afectuosamente. Pens que parecan dos personajes de Tolstoi. No
entendi ni una palabra de lo que decan, pero estaba claro que Al tampoco estaba ente-
rado de lo que estaba sucediendo. Y tambin era evidente que estaba furioso. Rechinando
los dientes, Al se prepar para saltar encima de Dave, pero luego record la metralleta
que segua apuntndole a la espalda.
T, hijo de puta traidor dijo. No estamos cerca de la posicin del Ercolano,
verdad? T planeaste esto con los rusos desde el principio.
Ahora empiezas a entenderlo dijo Dave.
Esta vez Al ni se preocup de la metralleta. Era fuerte, pero no muy rpido;
ciertamente, no tan rpido como Dave, que esquiv sin problemas el puetazo y luego
golpe con la mano izquierda el costado de Al, por detrs del chaleco a prueba de balas
que ste llevaba todava, y justo por encima del rin. Al se dobl de dolor, dejando que
Dave lo alcanzara con un directo limpio a su mandbula azulada, que lo tumb en la
cubierta a los mismsimos pies de Kate.
Dave sacudi la mano con un gesto de dolor y, mirando a su antiguo socio, dijo:
Hay un antiguo proverbio ruso que dice aproximadamente: Ests jodido to.
Einstein Gergiev bes a Dave en la mejilla otra vez ms y le palme con cario en la
espalda.
Kak pazhitaye ti dijo Dave con una amplia sonrisa. Pazdrav lya yem.

Los dos hablaban en ruso. A diferencia del ingls, es una lengua que tiene dos formas
de tratamiento: formal y familiar. Al hablar con el teniente o con cualquiera de sus
hombres, Dave haba utilizado el ms formal vi; pero ahora, al hablar con Gergiev, usaba
el informal ti, la forma adecuada para alguien a quien se conoce muy bien. Por ejemplo,
un hombre con el que has compartido una celda en la prisin durante cuatro aos. El
acento de Dave era casi perfecto.
Lo hemos hecho estaba diciendo.
Quieres decir que t lo has hecho, Dave. Lo nico que yo he tenido que hacer ha
sido convencer al comandante de la Flota del Norte para que me prestara un submarino.
Slo eso? dijo Dave riendo. Tienes razn, no es mucho. Slo que te
prestaran un submarino.
Le alegr hacerlo. Las cosas estaban mucho peor de lo que incluso yo haba
imaginado. En Murmansk, la armada le debe a la compaa de electricidad local casi
cuatro millones de dlares en facturas sin pagar. La semana pasada, cortaron el
suministro elctrico de tres bases de submarinos nucleares. Yo no soy fsico nuclear,
Dave, pero hasta yo puedo ver que las consecuencias de lo que esos tos estn haciendo
podran ser desastrosas. La perspectiva de que alguien le proporcionara a la armada
varios millones de dlares de dinero en efectivo a cambio de impedir un desastre nuclear
era una oferta que no poda permitirse rechazar.
De verdad est todo tan mal?
De verdad. Hay docenas de submarinos retirados esperando el desguace, y muchos
tienen ms agujeros que un colador. Necesitan un suministro constante de electricidad
slo para mantener las bombas en marcha y evitar que se hundan. Si ya es difcil des-
guazar un viejo reactor en tierra firme, imagina lo que ser en el fondo del Mar Blanco
Gergiev solt una carcajada. En esas circunstancias consegu llegar a un acuerdo muy
generoso; muy generoso de verdad.
Qu porcentaje?
No te lo vas a creer.
Einstein, en aquellas bolsas habr cuarenta millones de dlares.
Tanto como eso, eh?
Por lo menos. Bueno, qu parte es para ellos?
Se conforman con un 30%.
Treinta por ciento. Eso es slo doce millones Dave estaba encantado.
Es el triple de lo que deben a Kolenergo. Es la autoridad de la electricidad
Gergiev se encogi de hombros. La armada rusa est desesperada por conseguir dinero
contante y sonante. Con franqueza, el comandante se habra conformado con un 25%,
pero, bueno, me senta patritico. Y no es slo la armada. Hace slo unas semanas,
Kolenergo cort el suministro elctrico al mando central de las Fuerzas de Misiles
Estratgicos de Plesetsk durante dos das enteros. Dave, te hablo del lugar desde donde se
controlan nuestros ICBM. Incluso cortaron la electricidad de un centro de control areo
cuando el avin del Primer Ministro estaba en el aire Gergiev se ech a rer. Doce
millones? Creme, pensarn que es un gran negocio. Despus de todo, ellos no tienen
nada que perder y pueden ganarlo todo.
Eso nos dejar unos veintiocho millones de dlares musit Dave. Es decir,
catorce millones para cada uno.
Algn problema?
Muchos. Pero es una larga historia.
Gergiev era mayor que Dave. Llevaba barba y bigote al estilo Lenin y, al igual que el
teniente, vesta un mono mugriento de color azul. Pareca ms un intelectual un
profesor universitario, un mdico que alguien relacionado con una de las mayores
bandas de la mafia de San Petersburgo. Asinti y dijo:
Tienes razn. Ya me lo contars, cuando vayamos de vuelta a Rusia. Ser mejor
que nos pongamos en marcha. El sistema de vigilancia por sonar de la Flota del Norte
informa que hay otro submarino en la zona.
Probablemente el submarino francs que esperaba Kate dijo Dave.
Kate es la mueca, verdad?
Es la madre de todas las muecas. Una autntica matrioshka, amigo mo. Una
mujer dentro de otra. Ah me tienes a m hacindole el amor y resulta que era del FBI. No
es que me fiara del todo de ella. Ya me conoces. Yo no me creo nada.
Entonces, llegaremos a hacer un autntico ruso de ti brome Gergiev. Qu
estaba haciendo en el buque? T crees que nos vigilaban?
En absoluto. Como te he dicho, es una larga historia. Ves este barco en el que
estamos? Pues la suerte quiso que el FBI lo tuviera bajo vigilancia. No es slo dinero lo
que cruza el Atlntico de contrabando. Los depsitos de combustible de este barco estn
llenos de cocana. Y ella cree que bamos detrs de la droga.
Gergiev se qued pensativo.
Lstima dijo al cabo de un momento.
El qu?
Pensaba que es una lstima que no tengamos ms tiempo. Ahora hay un mercado
enorme para la cocana en Rusia. Por favor, no me digas cunta hay ah abajo.
No slo hay cocana; tambin hay tres cadveres. Ya te lo he dicho; tuvimos
algunos problemas.
En ese caso me sentir mucho ms feliz cuando hayamos hundido este barco
Gergiev ech una mirada a Al, ahora dominado por dos musculosos marineros rusos.
Los muertos fueron de su cuenta?
Slo en parte Dave sacudi la cabeza y dijo. Creo que le gusta matar a la
gente. Hace diez minutos, estaba planeando matarme a m.
Entonces, qu vas a hacer con l?
Todo depende de que Kate siga decidida a ser una escrupulosa agente federal. Yo
tena esperanzas de poder convencerla de que viniera con nosotros.
Gergiev pareca dubitativo.
Hay muchas mujeres en Rusia, Dave. Con la excepcin de las mujeres de nuestros
polticos, la mayora son muy hermosas. Un poco corruptas, quizs, pero eso no tendra
que preocuparte.
sta es especial, Einstein. Alguna objecin?
Gergiev mir a Kate. Con una mirada vio la clase de mujer que era. Hermosa, sin
duda; pero tambin fuerte, y orgullosa. Haba conocido a mujeres como ella; mujeres del
Partido, cuando todava haba un Partido. Mujeres de la KGB, cuando todava haba una
KGB. Puede que llevaran un ligero maquillaje y se vistieran de forma atractiva y
femenina. Algunas de ellas quizs fingieran inters por tener un romance, pero siempre
eran ms duras que los hombres. Siempre que haba un escndalo de espionaje y un
agente se pasaba al otro lado, siempre era un hombre el que traicionaba a su pas, nunca
una mujer. Y sin duda alguna, nunca una mujer como Kate. Era lo mismo con el
matrimonio; siempre era el marido el que traicionaba, nunca la mujer. Las mujeres
conocan el significado de la lealtad. Los hombres slo saban cmo se deletreaba. As
que Gergiev saba que la respuesta de Kate sera no, aun si Dave tena esperanzas de que
fuera algo diferente.
Gergiev dijo:
Objeciones? No, claro que no. Trela contigo. Estoy seguro de que la tripulacin
del submarino estar encantada de tener una mujer atractiva a bordo.
Gracias Einstein. Hablar con ella.
Habla todo lo que quieras. Pero, Dave, no digas demasiado aadi Gergiev
dando unos golpecitos significativos en su reloj.

A desgana, Kate dej que Dave la llevar a la cocina, donde le devolvi su


identificacin y la placa del FBI, y donde le reiter que no estaba interesado en las drogas
que haba a bordo del yate. Luego le explic lo del dinero. Le dijo:
Es dinero de la droga. Tony Nudelli cree que el dinero es colombiano, pero en
realidad pertenece a gente de Nueva Jersey. Da la casualidad que son amigos de Tony,
amigos italianos. No les va a gustar cuando averigen que Tony estaba detrs de esto. se
es mi regalo para l. Cree que est quedndose con dinero fcil de algn crtel, dinero
que iba de camino a la Europa del Este para que lo blanquearan; en cambio se encontrar
con que ha hecho unos nuevos y peligrosos enemigos.
Kate no pareci impresionada.
Si quieres saber lo que pienso, es tu personalidad la que necesita un blanqueo
dijo.
Quizs querras encargarte t.
Ya ests metido en aguas bastante calientes.
Te burlas de todos los hombres? O slo de los que conoces?
No te hagas ilusiones. Yo no te conozco en absoluto. Slo eres un tipo con el que
me acost. La mayor parte del tiempo tuve los ojos cerrados, te acuerdas?
Dave sonri incmodo.
Puedes tratar de convencerte de que fue as, si quieres, Kate. Quin sabe? Quizs
puedas escribir tu informe y decir que haba un pistolero solitario y nadie en las verdes
colinas. Quizs incluso puedas mostrar una bala mgica. Pero yo he visto la pelcula de lo
que pas entre t y yo, Kate. Y no tiene nada que ver con la forma en que t lo has
descrito.
Kate se encogi de hombros desdeosamente.
No es slo la Comisin Warren la que puede ocultar cosas. Y cuando se trata de lo
que pas entre nosotros, yo soy Earl Warren y Richard Nixon y Oliver North todo en uno.
En mi cabeza esta pelcula ya est montada. Las tijeras ya han hecho su labor. Se han
cortado escenas cruciales; cortado lo oyes?
Corta todo lo que quieras, Kate dijo Dave; pero quin de los dos es ms
deshonesto? Yo robo dinero. T te engaas a ti misma. Y no es una mentira cualquiera
eh?; es la peor clase de mentira. Es la clase de mentira que puede impedirte ser feliz.
Cambiando una vida recta por otra deshonrosa? Eso no vale ni siquiera diez
centavos por dlar. Una cosa tengo que decir en tu favor, Van; ests lleno de sorpresas.
Siempre pens que la gente de tu clase no daba valor alguno a los sentimientos.
Dave suspir.
Bueno, tena que probarlo. Hay alguna ley que lo prohiba, Kate?
Ninguna que yo sepa Kate sacudi la cabeza y se sec una lgrima
rpidamente. Sabes?, cuando te conoc pens que eras el hombre perfecto.
Me confundes con aquel otro tipo, el de la Biblia. A se en el que piensas, lo
crucificaron.
Conocas a Shakespeare y a Pushkin.
Cuando ests en prisin, haces todo tipo de nuevos amigos.
No tena que acabar as.
Recuerda que has sido t quien lo ha dicho. Cuando ests de vuelta en Miami. Yo
s que yo lo recordar.
Y dnde estars t?
Murmansk, San Petersburgo, Riga.
Suena a fro.
Llevan muchas pieles en Rusia. No te gustan las pieles, Kate? Estaras magnfica
con un abrigo de armio.

Para ser sincera, odio pensar en causar tantas molestias a todos esos armios.
No ser por mucho tiempo. Tengo intencin de viajar.
Con todos los enemigos que te has ganado, tendrs que hacerlo.
Quizs incluso volver a Estados Unidos, cuando no haya peligro.
Asegrate de avisarme con tiempo, para que te reserve una celda en una bonita
prisin Kate sacudi la cabeza. Ni siquiera lo pienses, Dave. Slo que vea algo
parecido a un perro aorado en los anuncios por palabras del Miami Herald te perseguir
como si te llamaras doctor Richard Kimball.
Te estar esperando.
No te molestes. Llegar sin avisar.
Ya lo supongo.
Kate not que volva a sonrojarse; pero esta vez no era de furia.
Dave sonri y dijo:
Sabas que el sonrojo se considera una prueba de sensibilidad moral?
Qu sabrs t de eso!
No mucho. Slo s que siempre recordar la noche que pasamos juntos. Cuando
sea viejo y tenga el pelo gris, ese recuerdo me tendr ocupado.
He odo decir que los presidiarios tienen todo tipo de sistemas para sobrellevar una
condena larga. Pero si yo fuera t, pensara en un canario. Me han dicho que son muy
cariosos.
Dave mir alrededor en busca de inspiracin y vio que Einstein Gergiev le sealaba
el reloj. Con tristeza volvi a mirar a Kate, pero su cara segua tan implacable como
antes. Aquella nica lgrima que le haba hecho abrigar esperanzas se haba secado r-
pidamente. El sonrojo de sus mejillas se haba enfriado. No pareca haber modo alguno
de vencer su afilada lengua. Comprendi que se haba hecho fuerte para decir algunas de
las cosas que estaba diciendo. Ninguna de ellas le sala del corazn. De eso estaba
totalmente seguro. Pero era como si hubiera contratado los servicios de un abogado
avispado, como Jimmy Figaro, y ese abogado hubiera montado el bufete en su boca. No
haba manera de pasar.
Desesperado, dijo:
Nunca has querido hacer un viaje en submarino? La cogi por la mueca.
Vamos, Kate; sumrgete conmigo.
Ella se solt.
Yo? Lo siento, capitn Nemo, pero me da claustrofobia en la ducha. De ninguna
manera permitira que me convencieras para meterme en uno de esos tubos de puros. As
que ya ves continu sin detenerse, incluso si quisiera ir contigo, no podra. Me
estara subiendo por las paredes en menos de veinte minutos.
Entonces, supongo que mejor ser que me vaya.
Es lo que te he estado diciendo dijo Kate, sombra. Nunca tendras que haber
hecho esto, sabes? Nunca tendras que haber robado todo ese dinero. Quizs puedas
convencerte de que slo es dinero de la droga y que no importa. Quien roba a un ladrn, y
toda esa basura. Pero cuando se necesitan armas para hacerlo, entonces t eres tan
malvado como la forma en que se hizo ese dinero. Eso es lo que cuenta. Nadie puede
construir su felicidad sobre el dolor de otro. La prxima vez que te mires en el espejo
vers que tengo razn.
Malvado? dijo riendo. Si alguna vez cambias de opinin... Bueno, es a ti a
quien quiero ver Kate, no a la polica. Y no me miro mucho en los espejos. Perd la
costumbre cuando estaba en la crcel. No hay espejos por si acaso se te ocurre utilizar el
cristal para dejar claro lo que piensas. Pero el sol... al sol s que miro, y mucho. Lo que yo
digo es por qu buscar otra luz cuando ya tenemos una? Bueno y malvado? No seas tan
melodramtica. Sabes?, incluso el sol, lo ms brillante del sistema solar, tiene algo
negro. Echa una mirada a una fotografa alguna vez y vers que tengo razn. Cuando lo
hagas, te dars cuenta de que esas manchas negras son el rasgo ms sobresaliente del sol.
Y sabes otra cosa? Esas manchas lo afectan todo, ms de lo que se sospechaba hasta
hace poco. Nadie sabe qu las causa y probablemente nadie lo sabr nunca; pero la
prxima vez que mires el sol, pregntate si de verdad soy tan malvado como dices. Hasta
pronto, Kate. Lo he pasado bien.
Dave se volvi para salir de la cocina y luego se acord de Al.
Por cierto dijo, puedes llevarte a Al cuando te vayas. Nuestra asociacin ha
quedado disuelta.
No hay honor entre ladrones?'
Ten cuidado y no le des la espalda.
Kate sacudi las esposas que haba trado con ella del Carrera. Sus esposas del FBI.
No el par que an le colgaba de una mueca.
Estaba reservando stas para ti dijo.
Cmo lograste soltarte? pregunt Dave. Cmo te libraste de las esposas?
Kate sonri.
De la misma manera que me libr de mi marido. Me escap.
Salieron de la cocina y volvieron a la cubierta de popa, donde Al segua bajo el
control de los dos marineros rusos.
Al ver de nuevo a Dave, dijo:
Eh, Dave, no estars planeando dejarme aqu.
Cuando vuelvas a Miami, Al, no te aconsejo que intentes hacer carrera leyendo los
pensamientos de la gente. No hay ningn plan. Ya no.
Despus de todo lo que hemos pasado juntos?
Siempre pensar en ti con cario, Al. Justo hasta el momento en que estabas
preparndote para matarme.
Kate lleg hasta Al y rpidamente le puso las esposas. Volvindose a mirarla, Al
dijo:
Espero que seas tan dura como crees que eres, niata. Porque voy a disfrutar
contndole a la gente tu pequea y srdida historia.
Kate ech una mirada de soslayo a Dave. Todava estaba lo bastante cerca para orla.
Eso es exactamente lo que es dijo: Una pequea y srdida historia.
Representar un cambio respecto a todas las dems historias srdidas con que tropiezo en
mi trabajo.
Zorra.
Sabe seor? He conseguido una especial comprensin de la mente criminal.
Segn mi meditada opinin, en la mayora y eso le incluye, amigo todo es criminal y
muy poco es mente.

Cuando Kate y Al hubieron vuelto al barco de Calgary Stanford y hubieron soltado el


cabo que los una al Britannia, Dave subi al casco del submarino. En cuanto el ltimo
marinero hubo abandonado el Britannia, cogi su metralleta y vaci el cargador contra el
barco, justo por encima de la lnea de agua. Mientras la embarcacin empezaba a
hundirse, el resto de los marineros descendi por la escotilla hasta que slo quedaron
Dave y Gergiev de pie en la cubierta de proa.
Zhalost dijo Gergiev con un suspiro.
Dio un golpecito a la cartera que llevaba en el bolsillo, y aadi:
Uminya balit zdyes.
Eh?
He dicho que es una lstima repiti Gergiev en ingls. Me hace dao aqu; en
mi cartera. Toda esa cocana.
Cuando Dave contest, su mirada no estaba en el yate que se hunda en el mar con la
cocana y los tres cadveres, sino en el que iba alejndose lentamente. El que llevaba la
autntica fortuna a bordo.
Lo superars le dijo a Kate, haciendo un gesto de adis con la mano.
Ella no le respondi.
Con el tiempo, uno puede superar cualquier cosa.