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GIORGIO AGAMBEN / QU ES UN

DISPOSITIVO?
1. Las cuestiones terminolgicas son importantes en filosofa. Como dijo una
vez un filsofo por el que tengo el mayor respeto, la terminologa es el momento
potico del pensamiento. Esto no significa que los filsofos deban necesariamente
definir en cada ocasin sus trminos tcnicos. Platn nunca defini su trmino
ms importante: idea. Otros en cambio, como Spinoza y Leibniz, prefieren
definir more geometrico su terminologa.
La hiptesis que intento proponerles es que la palabra dispositivo resulta ser
un trmino tcnico decisivo en la estrategia del pensamiento de Foucault. Lo utiliza
a menudo principalmente a partir de la mitad de la dcada de 1970, cuando
comienza a ocuparse de aquello que l llamaba la gubernamentalidad o el
gobierno de los hombres. Aunque nunca dio una verdadera y propia definicin,
se aproxima a algo parecido a una definicin en una entrevista de 1977:

Lo que trato de sealar bajo este nombre es, primeramente, un conjunto


resueltamente heterogneo, que consta de discursos, instituciones, estructuras
arquitectnicas, decisiones gratulatorias, leyes, medidas administrativas, enunciados
cientficos, proposiciones filosficas, morales y filantrpicas, en resumen: lo dicho en el
mismo grado que lo no dicho; tales son los elementos del dispositivo. El dispositivo
mismo es la red que se puede establecer entre estos elementos
con el trmino dispositivo entiendo una especie por as decirlo de formacin
que, en un momento histrico dado, tuvo como funcin principal responder a una
emergencia. El dispositivo tiene por lo tanto una funcin estratgica dominante
Dije que el dispositivo es de naturaleza esencialmente estratgica, lo cual implica que
se trata de una determinada manipulacin de relaciones de fuerza, de una intervencin
racional y concertada en estas relaciones de fuerza, ya sea para orientarlas en tal
direccin, para bloquearlas o para estabilizarlas y utilizarlas. El dispositivo est pues
siempre inscrito en un juego de poder, aunque tambin vinculado siempre a los lmites
del saber que derivan de l y, en la misma medida, lo condicionan. El dispositivo es
precisamente esto: un conjunto de estrategias, de relaciones de fuerza que
condicionan ciertos tipos de saber y son al mismo tiempo condicionados.
(Dits et crits, vol. III, pp. 299-300)

Resumamos brevemente los tres puntos:


a) Es un conjunto heterogneo, que incluye virtualmente cualquier cosa,
lingstico y no-lingstico con igual ttulo: discursos, instituciones, edificios, leyes,
medidas de polica, proposiciones filosficas, etc. El dispositivo en s mismo es la
red que se establece entre estos elementos.

b) El dispositivo tiene siempre una funcin estratgica concreta y se inscribe


siempre en una relacin de poder.

c) Como tal, resulta de la interseccin de relaciones de poder y de relaciones de


saber.

2. Quisiera ahora intentar trazar una genealoga sumaria del trmino en


cuestin, primero al interior de la obra de Foucault y despus en un contexto
histrico ms amplio.
Al final de la dcada de 1960, ms o menos en el momento en el que
escribe La arqueologa del saber, para definir el objeto de sus investigaciones
Foucault no usa el trmino dispositivo, sino aquel, etimolgicamente cercano, de
positivit, positividad, nuevamente sin definirlo.
Muchas veces me pregunt dnde haba encontrado Foucault ese trmino,
hasta el momento en que, no muchos meses atrs, rele el ensayo de Jean
Hyppolite Introduction la philosophie de lhistoire de Hegel.
Probablemente conozcan el fuerte vnculo que vinculaba a Foucault con Hyppolite,
a quien define en ocasiones como mi maestro (Hyppolite haba sido en efecto
su profesor, primero durante la khgne en el liceo Henri IV y luego en la cole
normale).
El captulo tercero del ensayo de Hyppolite lleva el ttulo: Raison et
histoire. Les ides de positivit et de destin (Razn e historia. Las ideas de
positividad y de destino). Aqu concentra su anlisis sobre dos obras hegelianas
del llamado perodo de Berna y Frncfort (1795-96): la primera es El espritu del
cristianismo y su destino y la segunda de la cual proviene el trmino que nos
interesa La positividad de la religin cristiana (Die Positivitt der
christliche Religion). Segn Hyppolite, destino y positividad son dos
conceptos-clave del pensamiento hegeliano. En particular, el trmino positividad
tiene en Hegel su lugar propio en la oposicin entre religin natural y religin
positiva. Mientras la religin natural concierne a la inmediata y general relacin
de la razn humana con lo divino, la religin positiva o histrica comprende el
conjunto de las creencias, de las reglas y los ritos que en una cierta sociedad y en
un cierto momento histrico son impuestos a los individuos desde el exterior. Una
religin positiva escribe Hegel en un pasaje que Hyppolite cita implica
sentimientos, que estn impresos en las almas a travs de una constriccin, y
comportamientos, que son el resultado de una relacin de mando y obediencia y
que son cumplidos sin un inters particular.1
Hyppolite muestra cmo la oposicin entre naturaleza y positividad
corresponde, en este sentido, a la dialctica entre libertad y constriccin y entre
razn e historia. En un pasaje que no puede no haber suscitado la curiosidad de
Foucault y que contiene algo ms que un presagio de la nocin de dispositivo,
escribe: Se ve aqu el nudo problemtico implcito en el concepto de positividad,
y los intentos sucesivao de Hegel para unir dialcticamente una dialctica que
an no ha tomado consciencia de s misma la pura razn (terica y sobre todo
prctica) y la positividad, es decir, el elemento histrico. En cierto sentido, la
positividad es considerada por Hegel como un obstculo para la libertad humana
y, como tal, es condenada. Investigar los elementos positivos de una religin y,
podra agregarse, de un estado social, significa descubrir lo que en ellos es
impuesto a los hombres a travs de una constriccin, lo que vuelve opaca la
pureza de la razn; pero, en otro sentido, que termina prevaleciendo en el curso
del desarrollo del pensamiento hegeliano, la positividad debe reconciliarse con la
razn, que pierde entonces su carcter abstracto y se adecua a la riqueza
concreta de la vida. Se comprende por consiguiente cmo el concepto de
positividad est en el centro de las perspectivas hegelianas. 2
Si positividad es el nombre que, segn Hyppolite, el joven Hegel da al
elemento histrico, con toda su carga de reglas, ritos e instituciones que son
impuestos a los individuos desde un poder externo, pero que estn, por as
decirlo, interiorizados en los sistemas de las creencias y de los sentimientos,
entonces Foucault, tomando prestado este trmino (que llegar ms tarde a ser
dispositivo) toma posicin respecto a un problema decisivo, que es tambin su
problema ms propio: la relacin entre individuos como seres vivos y el elemento
histrico, entendiendo con dicho trmino el conjunto de las instituciones, de los
procesos de subjetivacin y de las reglas en las que se concretizan las relaciones
de poder. No obstante, el objetivo ltimo de Foucault no es, como en Hegel, el de
reconciliar los dos elementos. Y mucho menos el de enfatizar el conflicto entre
stos. Se trata para l ms bien de investigar los modos concretos en los que la
positividad (o los dispositivos) acta en las relaciones, en los mecanismos y en los
juegos de poder.

3. Debera ahora resultar claro en qu sentido adelant la hiptesis de que el


trmino dispositivo resulta ser un trmino esencial del pensamiento de Foucault.
No se trata de un trmino particular, que se refiere nicamente a esta o aquella
tecnologa de poder. Es un trmino general, que posee la misma amplitud que,
segn Hyppolite, positividad tiene para el joven Hegel y, en la estrategia de
Foucault, viene a ocupar el lugar de aquellos que l define crticamente como los
universales (les universaux). Foucault, como saben, siempre rechaz ocuparse
de aquellas categoras generales o entes de razn que l llama precisamente los
universales, como el Estado, la Soberana, la Ley, el Poder. Pero esto no significa
que no haya en su pensamiento conceptos operativos de carcter general. Los
dispositivos son, justamente, aquello que en la estrategia foucaultiana toma el
lugar de los universales: no simplemente esta o aquella medida de la polica, esta
o aquella tecnologa de poder, y menos an una generalidad obtenida por
abstraccin: ms bien, como deca en la entrevista de 1977, la red (le rseau)
que se establece entre estos elementos.
Si intentramos ahora examinar la definicin del trmino dispositivo que se
encuentra en los diccionarios franceses de uso comn, veramos que stos
distinguen tres significados del trmino:
a) Un sentido jurdico en sentido estricto: El dispositivo es la parte de un juicio
que contiene las decisiones por separado de las motivaciones. Es decir, la parte
de la sentencia (o de una ley) que decide y dispone.
b) Un significado tecnolgico: El modo en que son dispuestas las partes de
una mquina o de un mecanismo y, por extensin, el mecanismo mismo.
c) Un significado militar: El conjunto de los medios dispuestos en conformidad
con un plan.
Los tres significados estn, de algn modo, presentes en el uso foucaultiano.
Pero los diccionarios, en particular aquellos que no tienen un carcter histrico-
etimolgico, operan dividiendo y separando los diversos significados de un
trmino. Sin embargo, esta fragmentacin corresponde en general al
desenvolvimiento y a la articulacin histrica de un nico significado original, que
es importante no perder de vista. Cul es, en el caso del trmino dispositivo,
dicho significado? Bien es cierto que el trmino, tanto en el uso corriente como en
el foucaultiano, parece remitir a un conjunto de prcticas y mecanismos (conjuntos
lingsticos y no lingsticos, jurdicos, tcnicos y militares) que tienen el objetivo
de hacer frente a una emergencia y de obtener un efecto ms o menos inmediato.
Pero en qu estrategia de praxis o de pensamiento, en qu contexto histrico el
trmino moderno tuvo origen?

4. En los ltimos tres aos, me he ido adentrando cada vez ms en una


investigacin de la cual slo ahora comienzo a entrever su fin y que podra definir
con cierto grado de proximidad como una genealoga teolgica de la economa. En
los primeros siglos de la historia de la Iglesia digamos entre el segundo y el
sexto siglo el trmino griego oikonomia desempea en la teologa una funcin
decisiva. Oikonomia significa en griego la administracin del oikos, de la casa y,
de un modo ms general, gestin, management. Se trata, como dice Aristteles
(Pol. 1255 b 21), no de un paradigma epistmico, sino de una praxis, de una
actividad prctica que debe, de vez en cuando, hacer frente a un problema y a una
situacin particular Por qu los padres sintieron la necesidad de introducir este
trmino en teologa? Cmo se lleg a hablar de una economa divina?
Se trataba, con exactitud, de un problema extremadamente delicado y vital,
quiz de la cuestin decisiva en la historia de la teologa cristiana: la Trinidad.
Cuando, en el curso del segundo siglo, se comenz a discutir acerca de una
trinidad de figuras divinas, el Padre, el Hijo, el Espritu, hubo en el interior de la
Iglesia, como era de esperarse, una fuertsima resistencia por parte de personas
razonables que pensaban con horror que, de este modo, se corra el riesgo de
reintroducir el politesmo y el paganismo en la fe cristiana. Para convencer a estos
obstinados adversarios (que fueron luego definidos como monarquianos, es
decir, defensores del gobierno de uno solo), telogos como Tertuliano, Hiplito,
Ireneo y muchos otros no encontraron nada mejor que servirse del
trmino oikonomia. Su argumento era ms o menos el siguiente: Dios, en
cuanto a su ser y a su sustancia, es, ciertamente, uno; pero en cuanto a
su oikonomia, es decir, al modo en que administra su casa, su vida y el mundo
que ha creado, l es, en cambio, triple. Al igual que un buen padre puede
encomendar al hijo el desempeo de ciertas funciones y de ciertas tareas, sin
perder con esto su poder y su unidad, as Dios confa a Cristo la economa, la
administracin y el gobierno de la historia de los hombres. El
trmino oikonomia se fue as especializando para significar en particular la
encarnacin del Hijo y la economa de la redencin y de la salvacin (por eso, en
algunas sectas gnsticas, Cristo termina por llamarse el hombre de la
economa, ho anthropos tes oikonomias). Los telogos se acostumbraron
poco a poco a distinguir entre un discurso o logos de la teologa y un
logos de la economa, y la oikonomia lleg as a ser el dispositivo a travs del
cual el dogma trinitario y la idea de un gobierno divino providencial del mundo
fueron introducidos en la fe cristiana.
Pero, como suele suceder, la fractura que los telogos intentaron de este modo
evitar y remover en Dios sobre el plano del ser, reaparece en la forma de una
cesura que separa en Dios ser y accin, ontologa y praxis. La accin (la
economa, pero tambin la poltica) no tiene ningn fundamento en el ser: sta es
la esquizofrenia que la doctrina teolgica de la oikonomia deja como herencia a
la cultura occidental.

5. Pienso que tambin a travs de esta exposicin sumaria se habrn dado


cuenta de la centralidad y de la importancia de la funcin que la nocin
de oikonomia ha cumplido en la teologa cristiana. Ya a partir de Clemente de
Alejandra, sta se combina con la nocin de providencia, y va a significar el
gobierno salvfico del mundo y de la historia de los hombres. Ahora bien: cul es
la traduccin de este trmino griego fundamental en los escritos de los padres
latinos? Dispositio.
El trmino latino dispositio, del cual deriva nuestro trmino dispositivo, viene
por tanto a asumir en s mismo toda la compleja esfera semntica de
la oikonomia teolgica. Los dispositivos de los que habla Foucault estn de
algn modo conectados con esta herencia teolgica, pueden ser de algn modo
reconducidos a la fractura que divide y, al mismo tiempo, articula en Dios ser y
praxis, la naturaleza o esencia y la operacin a travs de la cual l administra y
gobierna el mundo de las creaturas. El trmino dispositivo nombra aquello en lo
cual y a travs de lo cual se realiza una pura actividad de gobierno sin fundamento
alguno en el ser. Es por esto que los dispositivos deben siempre implicar un
proceso de subjetivacin, es decir que deben producir su sujeto.
A la luz de esta genealoga teolgica los dispositivos foucaultianos adquieren un
significado todava ms decisivo, en un contexto en el cual stos se atraviesan no
solamente con la positividad del joven Hegel, sino tambin con el Gestell del
ltimo Heidegger, cuya etimologa es afn a aquella de dis-positio, dis-ponere (el
alemn stellen corresponde al latn ponere). Cuando Heidegger, en Die Technik
und die Kehre (La tcnica y el giro), escribe que Ge-stell significa comnmente
aparato (Gert), pero que l entiende con este trmino el recogerse de aquel
(dis)poner (Stellen), que (dis)pone del hombre, exige de ste el desvelamiento de
lo real sobre el modo de lo ordinario (Bestellen) , la proximidad de este trmino
con la dispositio de los telogos y con los dispositivos de Foucault es evidente.
Comn a todos estos trminos es el reenvo a una oikonomia, es decir, a un
conjunto de praxis, de saberes, de medidas, de instituciones cuyo objetivo es el de
gestionar, gobernar, controlar y orientar en un sentido que se pretende til los
comportamientos, los gestos y los pensamientos de los hombres.

6. Uno de los principios metodolgicos que sigo constantemente en mis


investigaciones es el de identificar en los textos y en los contextos en los cuales
trabajo aquello que Feuerbach define como el elemento filosfico, es decir, el
punto de su Entwicklungsfhigkeit (literalmente, capacidad de desarrollo),
el locus y el momento en el cual son susceptibles de un desarrollo. Sin embargo,
cuando interpretamos y discutimos en este sentido el texto de un autor, llega el
punto en que comenzamos a darnos cuenta de no poder proceder ms all sin
contravenir las reglas ms elementales de la hermenutica. Esto significa que el
desempeo del texto en cuestin ha alcanzado un punto de indecidibilidad en el
cual se vuelve imposible distinguir el autor y el intrprete. Aunque ste sea para el
intrprete un momento particularmente feliz, l sabe que ya es tiempo de
abandonar el texto que est analizando y proceder por cuenta propia.
Los invito, por lo tanto, a abandonar el contexto de la filologa foucaultiana en la
cual nos hemos movido hasta ahora y a situar los dispositivos en un nuevo
contexto.
Les propongo nada menos que una general y masiva particin de lo existente
en dos grandes grupos o clases: por un lado, los seres vivos (o las sustancias) y,
por el otro, los dispositivos en los cuales stos son incesantemente capturados. Es
decir que, por un lado, para retomar la terminologa de los telogos, la ontologa
de las creaturas y, por el otro, la oikonomia de los dispositivos que buscan
gobernarlas y guiarlas hacia el bien.
Generalizando ulteriormente la ya amplsima clase de los dispositivos
foucaultianos, llamar dispositivo literalmente a cualquier cosa que tenga de algn
modo la capacidad de capturar, orientar, determinar, interceptar, modelar, controlar
y asegurar los gestos, las conductas, las opiniones y los discursos de los seres
vivos. No solamente, entonces, las crceles, los manicomios, el Panptico, las
escuelas, la confesin, las fbricas, las disciplinas, las medidas jurdicas, etc.,
cuya conexin con el poder es en cierto sentido evidente; sino tambin la pluma, la
escritura, la literatura, la filosofa, la agricultura, el cigarro, la navegacin, las
computadoras, los telfonos mviles y por qu no? el lenguaje mismo, que
es quiz el ms antiguo de los dispositivos, en el cual millares y millares de aos
atrs un primate probablemente sin darse cuenta de las consecuencias que iba
a enfrentar tuvo la inconsciencia de hacerse capturar.
Recapitulando, tenamos as dos grandes clases, los seres vivos (o las
sustancias) y los dispositivos. Y, entre ambos, como tercero, los sujetos. Llamo
sujeto a aquello que resulta de la relacin y, por as decirlo, del cuerpo a cuerpo
entre los vivientes y los dispositivos. Naturalmente las sustancias y los sujetos,
como en la vieja metafsica, parecen coincidir, pero no por completo. En este
sentido, por ejemplo, un mismo individuo, una misma sustancia, puede ser el lugar
de mltiples procesos de subjetivacin: el usuario de telfonos mviles, el
navegante de Internet, el escritor de relatos, el apasionado del tango, el no-global,
etc. etc. Al crecimiento ilimitado de los dispositivos en nuestro tiempo le
corresponde as la proliferacin igualmente ilimitada de procesos de subjetivacin.
Esto puede producir la impresin de que la categora de la subjetividad en nuestro
tiempo vacile y pierda consistencia; pero se trata, para ser precisos, no de una
cancelacin o de una superacin, sino de una diseminacin que lleva al extremo el
aspecto de mscara que ha acompaado siempre a toda identidad personal.

7. Probablemente no sera extrao definir a la fase extrema del desarrollo


capitalista que estamos viviendo como una gigantesca acumulacin y proliferacin
de dispositivos. Ciertamente, desde que apareci el homo sapiens ha habido
dispositivos, pero se dira que hoy no hay un solo instante de la vida de los
individuos que no sea modelado, contaminado o controlado por algn dispositivo.
De qu manera podemos entonces hacer frente a esta situacin, qu estrategia
debemos seguir en nuestra cotidianidad cuerpo a cuerpo con los dispositivos? No
se trata simplemente de destruirlos, ni, como sugieren algunos ingenuos, de
usarlos en el modo justo.
Por ejemplo, viviendo en Italia, un pas en donde los gestos y los
comportamientos de los individuos han sido remodelados de principio a fin por el
telfono mvil (llamado familiarmente telefonino), yo he desarrollado un odio
implacable hacia este dispositivo, que ha vuelto an ms abstractas las relaciones
entre las personas. A pesar de haberme sorprendido tantas veces pensando en
cmo destruir o desactivar los telefonini y en cmo eliminar o al menos castigar
y encarcelar a aquellos que hacen uso de ellos, no creo que sta sea la solucin
justa del problema.
El hecho es que, segn es evidente, los dispositivos no son un accidente en el
cual los hombres caen por casualidad, sino que tienen su raz en el mismo
proceso de humanizacin que volvi humanos a los animales que
clasificamos bajo la rbrica de homo sapiens. De hecho, el acontecimiento que
produjo al humano constituye, para el viviente, algo as como una escisin, que
reproduce de algn modo la escisin que la oikonomia haba introducido en Dios
entre ser y accin. Esta escisin separa al viviente de s mismo y de la relacin
inmediata con su ambiente, es decir, con aquello que Uexkll y, despus de l,
Heidegger llaman el crculo receptor-desinhibidor. Rompiendo o interrumpiendo
esta relacin, se producen para el viviente el aburrimiento es decir, la capacidad
de suspender la relacin inmediata con los desinhibidores y lo Abierto, es decir,
la posibilidad de conocer lo ente en cuanto ente, de construir un mundo. Pero con
esta posibilidad es dada inmediatamente tambin la posibilidad de los dispositivos,
que pueblan lo Abierto de instrumentos, objetos, gadgets, baratijas y tecnologas
de todo tipo. A travs de los dispositivos, el hombre busca hacer girar en el vaco
los comportamientos animales que se han separado de l y gozar as de lo Abierto
como tal, de lo ente en cuanto ente. En la raz de todo dispositivo hay, por lo tanto,
un deseo demasiado humano de felicidad, y la captura y la subjetivacin de este
deseo en una esfera separada constituyen la potencia especfica del dispositivo.

8. Esto significa que la estrategia que debemos adoptar en nuestro cuerpo a


cuerpo con los dispositivos no puede ser simple. Porque se trata de liberar aquello
que ha sido capturado y separado a travs de los dispositivos para restituirlo a un
posible uso comn. Es desde esta perspectiva que quisiera hablarles ahora de un
concepto sobre el cual he estado trabajando recientemente. Se trata de un trmino
que proviene de la esfera del derecho y de la religin romana (derecho y religin
estn, no slo en Roma, estrechamente conectados): profanacin.
Segn el derecho romano, sagradas o religiosas eran las cosas que
pertenecan de algn modo a los dioses. Como tales, stas estaban sustradas del
libre uso y del comercio de los hombres, no podan ser vendidas ni dadas en
prstamo, cedidas en usufructo o afligidas de servidumbre. Sacrlego era todo acto
que violara o transgrediera esta especial indisponibilidad suya, que la reservaba
exclusivamente a los dioses celestes (y se decan entonces propiamente
sagradas) o infernales (en este caso, se decan simplemente religiosas). Y si
consagrar (sacrare) era el trmino que designaba la salida de las cosas de la
esfera del derecho humano, profanar significaba, por el contrario, restituir al libre
uso de los hombres. Profano poda as escribir el gran jurista Trebacio se
dice en sentido estricto aquello que, de sagrado o religioso que era, es restituido al
uso y a la propiedad de los hombres.
Se puede definir como religin, desde esta perspectiva, a aquello que sustrae
cosas, lugares, animales o personas del uso comn y los transfiere a una esfera
separada. No slo no hay religin sin separacin, sino que toda separacin
contiene o conserva en s un ncleo genuinamente religioso. El dispositivo que
acta y regula la separacin es el sacrificio: a travs de una serie de rituales
minuciosos, diversos segn la variedad de las culturas, que Hubert y Mauss
inventariaron pacientemente, sanciona en cada caso el paso de cualquier cosa de
lo profano a lo sagrado, de la esfera humana a la divina. Pero aquello que ha sido
ritualmente separado puede ser restituido del rito a la esfera profana. La
profanacin es el contradispositivo que restituye al uso comn aquello que el
sacrificio haba separado y dividido.

9. El capitalismo y las figuras modernas del poder parecen, desde esta


perspectiva, generalizar y llevar al extremo los procesos separativos que definen a
la religin. Si consideramos la genealoga teolgica de los dispositivos que hemos
apenas dibujado, que los conecta al paradigma cristiano de la oikonomia, es
decir, del gobierno divino del mundo, vemos que los dispositivos modernos
presentan, sin embargo, una diferencia respecto a los tradicionales que vuelve
particularmente problemtica su profanacin. Todo dispositivo implica, en efecto,
un proceso de subjetivacin, sin el cual el dispositivo no puede funcionar como
dispositivo de gobierno, pero s se reduce a un mero ejercicio de violencia.
Foucault mostr as de qu modo, en una sociedad disciplinaria, los dispositivos
apuntan, a travs de una serie de prcticas y de discursos, de saberes y de
ejercicios, a la creacin de cuerpos dciles, pero libres, que asumen su identidad y
su libertad de sujetos en el proceso mismo de su sujecin. Esto quiere decir que
el dispositivo es, en primer lugar, una mquina que produce subjetivaciones y slo
en cuanto tal es tambin una mquina de gobierno. El ejemplo de la confesin es
aqu esclarecedor: la formacin de la subjetividad occidental, al mismo tiempo
escindida y, sin embargo, duea y segura de s, es inseparable de la accin
plurisecular del dispositivo penitenciario, en el cual un nuevo Yo se constituye a
travs de la negacin y, al mismo tiempo, la asuncin del viejo. Esto quiere decir
que la escisin del sujeto operada por el dispositivo penitenciario fue productora
de un nuevo sujeto, que encontr su verdad en la no-verdad del Yo pecador
repudiado. Consideraciones anlogas pueden hacerse para el dispositivo crcel,
que produce como consecuencia ms o menos imprevista la constitucin de un
sujeto y de un milieu delincuente, que se vuelve el sujeto de nuevas y, esta
vez, perfectamente calculadas tcnicas de gobierno.
Lo que define a los dispositivos con los que lidiamos en la fase actual del
capitalismo es que stos no actan tanto a travs de la produccin de un sujeto,
sino a travs de procesos que podemos llamar de desubjetivacin. Un momento
desubjetivante estaba ciertamente implcito en todo proceso de subjetivacin y el
Yo penitenciario slo se constitua, como hemos visto, a travs de su negacin;
pero lo que ahora adviene es el hecho de que procesos de subjetivacin y
procesos de desubjetivacin parecen volverse recprocamente indiferentes y no
dan lugar a la recomposicin de un nuevo sujeto, a no ser que de forma larvada y,
por as decirlo, espectral. En la no-verdad del sujeto no se da ya algn modo de su
verdad. Aquel que se deja capturar en el dispositivo telfono mvil, cualquiera
que sea la intensidad del deseo que lo haya movido, no adquiere, con esto, una
nueva subjetividad, sino solamente un nmero a travs del cual puede ser,
eventualmente, controlado; el espectador que pasa sus noches ante la televisin
slo recibe a cambio de su desubjetivacin la mscara frustrante del zappeur o la
inclusin en el clculo de un ndice de audiencia.
De ah la vanidad de esos discursos bienintencionados sobre la tecnologa, que
afirman que el problema de los dispositivos se reduce a su uso correcto. Parecen
ignorar que, si a todo dispositivo corresponde un determinado proceso de
subjetivacin (o, en este caso, de desubjetivacin), es totalmente imposible que el
sujeto del dispositivo lo use en el modo justo. Por lo dems, los que sostienen
discursos parecidos son a su vez el resultado del dispositivo meditico donde
estn capturados.

10. Las sociedades contemporneas se presentan as como cuerpos inertes


que atraviesan gigantescos procesos de desubjetivacin que no responden a
subjetivacin real alguna. De ah el eclipse de la poltica, que presupona sujetos e
identidades reales (el movimiento obrero, la burguesa, etc.), y el triunfo de
la oikonomia, es decir, de una pura actividad de gobierno que no apunta a otra
cosa que a su reproduccin. Derecha e izquierda, que se alternan hoy en la
gestin del poder, tienen por esto muy poco que hacer con el contexto poltico de
cuyos trminos provienen, y nombran simplemente los dos polos aquel que
apuesta sin escrpulos por la desubjetivacin y aquel que querra, en cambio,
recubrirla con la mscara hipcrita del buen ciudadano democrtico de una
misma mquina gubernamental.
De ah, sobre todo, la singular inquietud del propio poder en el momento en que
se encuentra de frente al cuerpo social ms dcil y apaciguado que jams se haya
dado en la historia de la humanidad. Es por una paradoja slo aparente que el
inocuo ciudadano de las democracias posindustriales (el bloom, como se ha
sugerido eficazmente llamarlo) que cumple puntualmente todo lo que se le dice
hacer y deja que tanto sus gestos cotidianos como su salud, tanto sus
pasatiempos como sus ocupaciones, tanto su alimentacin como sus deseos,
sean comandados y controlados por los dispositivos hasta en los ms mnimos
detalles, es considerado por el poder quiz justamente por esto como un
virtual terrorista. Mientras la nueva normativa europea impone as a todos los
ciudadanos los dispositivos biomtricos que desarrollan y perfeccionan las
tecnologas antropomtricas (desde las huellas digitales hasta la foto de
prontuario) que fueron inventadas en el siglo xix para la identificacin de los
ciudadanos reincidentes, la vigilancia a travs de videocmaras transforma los
espacios pblicos de la ciudad en interiores de una inmensa crcel. A los ojos de
la autoridad y quiz con razn nada se asemeja tanto al terrorista como el
hombre ordinario.
Cuanto ms se generalizan los dispositivos y diseminan su poder en todo
mbito de la vida, tanto ms el gobierno se encuentra de frente a un elemento
inaferrable, que parece huir a su toma cuanto ms dcilmente se somete a sta.
Esto no significa que represente en s mismo un elemento revolucionario ni que
pueda detener o siquiera simplemente amenazar a la mquina gubernamental. En
lugar del anunciado fin de la historia, se asiste, de hecho, al incesante girar en el
vaco de la mquina que, en una suerte de inmensa parodia de
la oikonomia teolgica, ha asumido encima suyo la herencia de un gobierno
providencial del mundo que, en lugar de salvarlo, lo conduce fiel, en esto, a la
originaria vocacin escatolgica de la providencia a la catstrofe. El problema
de la profanacin de los dispositivos es decir, de la restitucin al uso comn de
aquello que ha sido capturado y separado en ellos es, por esto, tanto ms
urgente. Este problema no se dejar plantear correctamente si los que quieren
tomarlo no son capaces de intervenir sobre los procesos de subjetivacin, no
menos que sobre los dispositivos, para llevar a la luz ese Ingobernable, que es el
inicio y, a la vez, el punto de fuga de toda poltica.

Traduccin para Artillera Inmanente a partir del original italiano Che cos un
dispositivo?, Nottetempo, Roma, 2006.
1
J. Hyppolite, Introduction la philosophie de lhistoire de Hegel, Seuil, Pars, 1983, p.
43 (1 ed. 1948).

Ibd., p. 46..

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