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F r a n k V is s e r

KEN WILBER
O

la pasin del pensamiento

Traduccin del ingls de David Gonzlez Raga


Ttulos originales: DENKEN ALS PASSIE
THOUGHT AS A PASSION

Lemniscaat b.v. Rotterdam 2001

de la edicin en castellano:
2003 by Editorial Kairs, S.A.

Primera edicin: Enero 2004

I.S.B.N.: 84-7245-561-0
Depsito legal: B-1.728/2004

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autorizacin previa y por escrito del editor o el propietario del copyright.
S U M A R IO

Prlogo de Ken W ilber................................................................................11

In tro d u cci n ............................................................................................... 17


Ken Wilber: la persona y su o b r a .........................................................17
La estructura de este lib r o ...................................................................... 21

1. Quin es Ken Wilber? ...................................................................... 33


El primero de la c l a s e ............................................................................ 34
Un mundo completamente nuevo .................................................... 36
La vida para m era amarga ................................................................39
El Einstein de la conciencia ............................................................... 41
La solitaria bsqueda del escritor .....................................................43
La triloga del K o s m o s ........................................................................... 47
Una pauta fundamental ....................................................................... 52
Una nueva Gran Teora? .................................................................... 54
Yo soy un pandit, no un guru'* ............................................................ 57
Los siete rostros de Ken W ilb e r .............................................................58

2. Un comienzo b rillan te...................................................................63


Qu es la psicologa transpersonal? ....................................................63
La filosofa perenne com o concepto g u a ............................................. 69
Una psicologa perenne .........................................................................^
El espectro de la conciencia ....................................................................
Evolucin: e l m ovim iento desde e l Espritu hasta
e l individuo en cam ado .................................................................................
Involucin: e l m ovim iento desde e l individuo encam ado
hasta si Espritu ..........................................
La conciencia sin fronteras............................................ .
Pero todava hay algo definitivamente equivocado...
Sumario

.91
3. Crisis y cambio de rum bo . ..............................................." " "
.9 3
Sbitamente, todo se aclar ...........................
.9 7
Una verdad olvidada.................................................
.9 9
El viaje en busca del Yo ................................ ...................................
La psicologa evolutiva como punto de p a rtid a .............................. 100
103
Lo prepersonal............................. ................ .........................
105
Lo personal..............................................................................
Lo transpersonal........................................ ........................................ 106
Los principios generales del d esa rro llo ................. | A 110
Una pausa para reflexio n a r.................................... .. 115
Una cada del Paraso? .................................................* * *' m 118
La evolucin c u ltu ra l........... *. * 119
La evolucin de la religin .................................. * * *f 122
Una Nueva Era o una Nueva Edad Oscura? . . . . ... ... 127
Uno ya no se pierde en los pensamientos .. v 128

4. Modificaciones adicionales.............................................................. 135


Hacia un nuevo paradigma? ................... u n 3 136
Los tres ojos del conocimiento . ................... 136
Tres tipos de c ie n c ia s......... . . . . . . 139
La falacia pre/trans .......................... 142
Ajustes posteriores del modelo evo lu tiv o ................. .......... .......... t 145
La fsica y el misticismo: un matrimonio desafortunado? -------- 152
Unparadigma hologrfico?....................... ..,{*>>,A ab . . . 153
Cuestiones cunticas . . . ............................... 156
Una sociologa transpersonal......................... ,f 158
Consideraciones m etodolgicas..............hl>vea d& 159
Los nuevos movimientos religiosos........... v,i9 ....... 165
El modelo de estadios............................................. . . . . . . 169

5. Amor, muerte y renacimiento .................................................; 179


Amor al primer contacto . . . . . . . . . ..,, H . . . . . . . . . 179
Me sum en una profunda depresin ................. 185
Mi camino ha sido el budismo . . < . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
Yo no condeno a todo el movimiento de la Nueva Era ............... 193
Y eso fue lo que Treya hizo por m ................... .. .,*** >*>V197
La muerte y el renacimiento en la tradicin
del budismo tibetano................................. 201
Sumario

6. Un horizonte an ms amplio ...................................................207


La triloga del K o sm o s.....................................................................208
El holismo popular se queda co rto ................................................. 210
El progreso individual y c u ltu ra l................................................... 215
Los cuatro cuadrantes....................................................................... 219
El colapso del mundo c h a to .............................................................223
Espiritualidad ascendente y espiritualidad descendente................225
Una entrevista... consigo mismo .................................................... 227
Nueva visita a los cuatro cuadrantes............................................. 227
La conciencia global como trampoln ............................................ 230
Presas del mundo c h a to ................................................................... 232
El ojo del Espritu ........................................................................... 233
E l enfoque integral ......................................................................... 234
Est evolucionando la humanidad? ...............................................237
E l Espritu om nipresente................................................................... 238
La integracin entre la ciencia y la re lig i n .................................... 240
Una nueva mirada a la ciencia y la religin .................................. 241
Los anteriores intentos de integracin............................................ 243
La agenda in te g ra l............................................................................245
El sabor de la U n id a d ....................................................................... 246
Un da en la vida................................................................................. 247
Los errores del c a m in o ..................................................................... 248
La continuidad de la conciencia.......................................................250
Las obras c o m p letas..........................................................................252
Psicologa integral ............................................................................254
B oom eritis.......................................................................................... 258
Una teora de T o d o ............................................................................262
El Integral In stitu te............................................................................ 266
El ao ms productivo de toda mi vida ........................................ 268
Hacia una espiritualidad postm etafsica...........................................269

7. Ken Wflber en perspectiva 273


La ciencia materialista: el dominio de la materia........................... 276
Existe una dimensin interna ................................................................................ 277
279
El "ncleo duro " del problema ...........................................................................
280
La vuelta a la Introspeccin ............................. .* * .......................
La psicologa ortodoxa: el dominio de la personalidad 282
282
Los reinos de la naturaleza ... .................... .. ......................................................
288
El paradigma de los estadios . . .........................................................................
290
La filosofa del desarrollo ............ ..................................
Sumario

La psicologa transpersonal: el dominio del alma ......................... 294


Wilber versus J u n g ....................................... 299
Los principales oponentes de W ilb e r............................................... 298
El congreso Wilber de San Francisco............................................... 304
La religin metafsica: el dominio del Espritu ............................. 306
Los perennialistas.................................................. 307
La tradicin teo s fica........................................................................ 308
Un Vedanta occidental? .................................................................. 3 1 3
Eplogo: El mapa y el territorio ........................................................316

Notas .............................................................................................................................. 3 1 9
Bibliografa ............................................................................................. 3 3 9
Libros de Ken W ilb e r........................................................................ 3 3 9
Bibliografa completa de Ken W ilb er............................................... 340
ndice........................................................................................................ 3 49
PROLO GO

Es para m un placer presentar el libro Ken W ilber o la pasin del pen


sam iento, de mi amigo Frank Visser. Y, puesto que tengo algo que ver con
el tema, espero que el lector me perdone que empiece con un comentario
interesado y le agradezca el subttulo, la pasin del pensam iento. Cuando,
en 1983 me mud a la preciosa casa que Roger Walsh y Francs Vaughan
tienen en Tiburn (California), me convert en un buen amigo de Rollo
May que, en esa poca, tendra unos 75 aos, pero todava estaba muy l
cido y era muy incisivo. Por muchas y muy diversas razones, Rollo se ha
ba convertido para m en un autntico hroe. En primer lugar, haba sido
alumno y amigo de Paul Hllich, uno de los principales existencialistas y
uno de los dos o tres grandes telogos de este siglo. En segundo lugar, Ro
llo era el principal exponente del existencialismo y, ms concretamente, de
la psicologa existencial, en Estados Unidos, por todo lo cual constitua un
eslabn vivo con los grandes filsofos europeos que haban conformado
mi visin. (A menudo me describo como un pensador de Europa del Norte
que vive com o un europeo del Sur y que practica una religin oriental... o
algo as. Yo no me considero especialmente americano aunque, lamenta
blemente, as sea com o me vean los europeos, en un ejemplo palpable de
lo difcil que resulta sustraerse al influjo de la propia cultura. A quin pue
de interesarle, en realidad, el empirismo anglosajn o el pragmatismo del
cowboy7) Rollo era, en fin, una persona maravillosa, cordial, ocurrente y
sabia.
V ahora viene el comentario interesado al que antes haca referencia
porque, para la contraportada de uno de mis libros (,D espus d el Edn),
Rollo dijo Ken Wilber es el filsofo ms apasionado que conozco, mi
c omcntMfio preferido de entre todos los que de vez en cuando suscitan
m is libros, sobre todo viniendo de Rollo para el que, com o buen existen-
calista, la pasin es un sinnim o de la autenticidad. Lo menciono porque
el subttulo del libro de Fraolt me lo record y despert tambin mi grati-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

tud. La verdadera filosofa debe alentar el fuego de la pasin, hacer hervir


el cerebro y frer los ojos... aunque tambin debe hacer lo mismo en el
otro extremo del espectro de los sentimientos y ser leve como la bruma,
serena como el llanto y sostener el mundo entre sus manos con la misma
delicadeza que si fuera un beb desnudo, tierno, sensible y vulnerable.
Sinceramente espero que, si he aportado algo a este campo, sea un poco de
pasin.
El libro que el lector tiene entre manos, aunque versa sobre m y mi tra
bajo, constituye, en realidad, un acercamiento a la filosofa, la psicologa,
la espiritualidad y la condicin humana en general. Es cierto que se trata de
una crnica de mi viaje particular hacia dominios que espero que sean cada
vez ms integrales, pero considero mucho ms importantes las ideas trans
mitidas que las peripecias del portador.
En este libro, Frank nos presenta un resumen de algunas de las fases de
mi trabajo y sus propios comentarios al respecto. Y permtanme decirles
que en modo alguno me considero el responsable de sus mritos, como
tampoco lo soy de ningn otro libro que se haya escrito al respecto. Tkm-
bin debo decir que no lo he ledo con detenimiento (exceptuando el mate
rial biogrfico) y que, en consecuencia, no puedo refrendar su validez y
tampoco, por tanto, responder a las crticas que suscite. Frank Visser ha es
tudiado el tema muy cuidadosamente y agradezco mucho sus esfuerzos por
acercar el enfoque integral al pblico en general. Pero, independientemen
te de la exactitud con que refleje mis ideas, es indudable que aborda cues
tiones que deberan formar parte de cualquier abordaje integral y que, por
esa sola razn, constituye una valiosa contribucin al dilogo integral. Yo
mismo tengo algunos desacuerdos puntuales y amables con Frank sobre
muchos de estos temas, pero las conversaciones que he mantenido con l
siempre me han enseado algo importante y es por ello que creo que este
libro tambin podr resultar provechoso para el lector.
Integral** significa comprehensivo, inclusivo, abarcador y no margi
nados Esto es, precisamente, lo que tratan de hacer los abordajes integra
les en cualquier campo, incluir el mayor nmero de perspectivas, estilos
y metodologas en una visin coherente. En cierto sentido, los enfoques
integrales son metaparadigmas" que tratan de unificar paradigmas dis
tintos en una red interrelacionada de enfoques mutuamente enloquecedo
res. Existen, por ejemplo, una buena docena de visiones diferentes de la
conciencia, pero el enfoque integra] insiste en la necesidad de sintetizar
las verdades parciales que todas ellas encierran en una visin ms com
prehensiva y global. Y lo mismo podramos decir con respecto a las mu
chas escuelas de psicologa, sociologa, filosofa, antropologa y espiri-

12
Prlogo

tualidad, puesto que todas ellas poseen fragmentos importantes del acer
tijo integra] que deben ser honrados e incluidos en un enfoque ms abar
cador e integral.
A menudo me han preguntado cul sera el libro que recomendara
como introduccin a mi obra y creo que Breve historia de todas las cosas
es el que mejor podra servir para ello (aunque Una teora de Todo sea pro
bablemente ms corto y ms sencillo). Breve historia fue escrito como una
versin divulgadva de Sexo, ecologa, espiritualidad (SES), el libro en
que expuse por vez primera mi visin integral. Los libros anteriores a SES
eran exploraciones preliminares de los estudios integrales y, aunque mu
chos de ellos muestran lo que considero que son aspectos importantes de
una visin integral, yo no empezara su lectura antes de Sexo, ecologa, es
piritualidad, que fue el libro en el que revis y resum toda mi obra ante
rior. Como ya he dicho, SES fue el primer libro en el que esboc mi versin
de los estudios integrales (a la que, en ocasiones, he llamado OMOC,
una abreviatura para omninivel, omnicuadrante, omnilnea, omniestado,
omnitipos, etc.). Despus de SES, slo volv a los libros anteriores de ma
nera puntual para elaborar algn que otro elemento compositivo de una
teora ms integral. El problema con el relato cronolgico de mi obra es
que, al revivir los debates y dilogos de aquellos tiempos, muchos de los
trminos que hoy en da utilizo han acabado contaminndose irreversible
mente de las distorsiones de los crticos que, en su momento, malinterpre-
taron lo que estaba diciendo. Personalmente no creo que esos debates ten
gan mucho inters histrico, por cuanto que una historia de las distorsiones
no es una historia de los hechos, sino de las interpretaciones distorsionadas
de los hechos. Pero tambin debo decir que, al mismo tiempo, no deja de
tener, en tanto que relato, su inters y su mrito, aunque slo sea como
ejemplo ilustrativo de un conflicto de paradigmas que gener muchos ma
lentendidos a los que, de un modo u otro, contribuyeron todos los implica
dos (incluido, obviamente, yo mismo).
Los acontecimientos que condujeron hasta SES, que vio la luz en 1995,
tambin pueden ser de inters. Haca casi una dcada que no haba escrito
ni publicado nada, una dcada en la que me dediqu fundamentalmente a
cuidar de mi esposa, a quien le fue diagnosticado un cncer poco despus
de casamos. Todava no nos habamos ido de luna de miel cuando recibi
mos las malas noticias. Treya y yo nos casamos en 1983 y ella muri en
1989 y, para cumplir con una promesa, relat nuestra ordala en Gracia y
coraje. Eso fue casi todo lo que escrib durante esos diez aos. Todos los
acontecimientos que viv con Treya durante todo ese tiempo provocaron
en m una transformacin profunda e irreversible. Creo que SES refleja, en
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

parte, el resultado del desarrollo individual promovido por nuestra rela


cin. Crecimos juntos, nos iluminamos y morimos juntos. Todo los libros
que escrib hasta SES tenan una dedicatoria pero, despus de l, ninguno
la ha tenido, porque todos han estado dedicados a ella.
Sea como fuere, los diez u once libros que haba escrito anteriormente
eran ensayos, vislumbres preliminares o fragmentos de un abrazo integral
que luchaba por emerger. Fue como si los acontecimientos que acompaa
ron a ese trnsito hubieran posibilitado un crecimiento del espritu, conce
dido por la gracia, que abrieron el suficiente espacio para que finalmente
pudiera atisbar el horizonte integral. En cualquiera de los casos, s que
todo el trabajo que posteriormente he llevado a cabo sali de un Corazn
que jams hubiera podido descubrir a solas.
A veces divido mi trabajo en cuatro fases, en la que la ltima (la fase-4)
se inicia con SES y prosigue con seis o siete libros ms. En ocasiones, tam
bin me preguntan si habr una fase 5 y no s muy bien qu responder.
Como seala Frank, en el ltimo ao habr escrito unas dos mil pginas y
supongo que algo de eso, que me parece bastante novedoso, podra servir
para dar ese paso. Y, puesto que la mayor parte de ese material slo ver la
luz despus de la publicacin del libro de Frank, invito al lector interesa
do a echarle un vistazo en wilber.shambhala.com y en integralinstitute.org
y decidir por s mismo si merecen el rimbombante calificativo de fase-5
o si no son ms que un montn de variaciones sobre el mismo tema. En
cualquiera de los casos, ah hay algo que me parece definitivamente nue
vo, como una semitica integral y un clculo integral (una forma de ma
temticas que reemplaza las variables con perspectivas). Pero, quin
sabe?
Lo nico que s, y que me gustara subrayar una vez ms, es que cual
quier teora integral no es ms que eso, una simple teora. Siempre me sor
prende, aunque tal vez debiera decir que me conmociona, el comentario de
que estoy alentando un abordaje intelectual a la espiritualidad cuando, en
mi opinin, lo que estoy haciendo es exactamente lo contrario. Creo que el
hecho de que un autor escrba, pongamos por caso, una historia de la dan
za, no significa que afirme que las personas deban dejar de bailar y con
tentarse simplemente con leer. He escrito tratados acadmicos que abarcan
reas tales como la espiritualidad y su relacin con el esquema mayor de
las cosas, pero mi recomendacin al lector siempre ha sido la de no con
tentarse con leer y emprender una autntica disciplina espiritual. Creo que,
en cualquier aproximacin realmente integral a la danza, debe haber el es
pacio suficiente para que uno pueda bailar y tambin leer sobre ella. Haga
ambas cosas pero, en cualquiera de los casos, no se limite a leer el libro.

14
Prlogo

Eso sera como irse de vacaciones a las Bermudas sentndose en el sof de


su casa y hojeando un atlas. Mis libros son mapas pero, por favor, que no
le impidan ir a las Bermudas y verlas por s mismo.
Vea por s mismo si, en las profundidades de su conciencia, puede us
ted encontrar, aqu y ahora, la totalidad del Kosmos, porque ah es preci
samente donde reside. Los pjaros cantan en su conciencia; las olas del
ocano rompen estrepitosamente en su conciencia y las nubes se desplazan
en el cielo de su conciencia. Dnde est esa conciencia cuyo abrazo en
globa al universo entero y conoce los secretos de Dios? En el punto inm
vil de este vertiginoso mundo, en el centro secreto del universo conocido,
tras los ojos de quien ahora mismo est leyendo esta pgina, en el origen
mismo del que brota el pensamiento, contemple cmo emerge el Kosmos
entero, danzando salvajemente con una pasin que la filosofa trata de
apresar, coronado de una gloria y sellado por una admiracin que los
amantes tratan de compartir, desplazndose apresuradamente en el mundo
del tiempo que no es sino el modo en que se expresa la eternidad. Dnde
est ese Yo en usted?
El enfoque integral no es ms que un intento de clasificar en categor
as, en trminos conceptuales, el modo en que esa gloria se manifiesta. Pero
no es ms que eso. Cada uno de mis libros contiene alguna que otra frase
que dice, ms o menos, lo siguiente: sta es, pues, la historia del proyec
to Atman y sta es tambin mi forma de compartir lo que he visto, una pe
quea ofrenda de lo que he llegado a recordar, el polvo zen que conviene
sacudirse cada tanto de las sandalias, una mentira, a fin de cuentas, ante
ese Misterio que es lo nico que existe. (Ejemplo procedente de El pro
yecto Atman.)
Dicho en otras palabras, todo mis libros son mentiras, simples mapas
del territorio, sombras de la realidad, smbolos grises que arrastran pesada
mente sus vientres sobre la pgina muerta, signos cargados de furia y de
gloria que no significan absolutamente nada. Y esa nada, ese Misterio, es
la nica Vacuidad que debe ser realizada; no conocida sino sentida, no pen
sada sino respirada, no un objeto sino un clima, no una leccin sino una
vida.
Lo que sigue es un atlas, un libro que contiene mapas que, a mi juicio,
son muy globales pero que, en ltima instancia, no dejan de ser ms que
mapas. selos tan slo como un recordatorio para bailar, para indagar en
su Yo, el Yo que contempla esta pgina y este Kosmos en el mismo vistazo.
Y luego exprese esa gloria en mapas integrales y cante apasionadamente lo
que haya visto, los sonidos que el tierno Corazn le haya susurrado que
damente al odo en el silencio de la noche, y venga y comparta con noso-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

tros lo que ha escuchado en su viaje a las Bermudas en el Silencio vibran


te que slo usted posee y en el Corazn resplandeciente que slo juntos po
demos llegar a descubrir.

Ken W ilber
Denver, Colorado
Diciembre de 2002

16
IN T R O D U C C I N

K en W ilber: la p erso n a y su obra

A pesar de carecer de titulacin, el autodidacta norteamericano Ken


Wilber ha acabado convirtindose en un gran terico de la psicologa, es
pecialmente de la psicologa transpersonal, una escuela de psicologa fun
dada a finales de los aos sesenta que se ocupa del estudio cientfico de la
espiritualidad mstica. Wilber comenz estudiando bioqumica y, durante
un tiempo, pareci que su inters se decantaba en esa direccin. Pero, ape
nas ingres en la universidad, empez a interesarse por las filosofas orien
tales y la psicologa occidental y acab dndose cuenta de que su vocacin
le llamaba a integrar esos dos mundos. Al poco tiempo -con veintitrs aos
de edad- esboz los resultados de sus investigaciones en un libro titulado
El espectro de la conciencia, que acabara convirtindose en el primero de
una obra realmente impresionante. El espectro de la conciencia resume los
principios fundamentales de una visin del individuo y de la realidad que
considera e incorpora las visiones orientales y occidentales y no slo tiene
en cuenta a los legendarios Freud y el Buda, sino tambin a Piaget y Pa-
tajali, Kohlberg y Confucio, Skinner y Shankara, Neumann y Nagaijuna,
Bowlby y Bodhidharma, Platn y Padmasambhava, por mencionar slo
unos pocos nombres ilustres. Hablando en trminos generales, la obra de
Wilber aspira a esbozar una filosofa mundial cuyo rasgo ms distintivo
es la inclusividad.1
Con el paso del tiempo, la influencia de Wilber ha ido expandindose
ms all de los dominios de la psicologa. Sus primeros libros se centraron
fundamentalmente en el campo de la psicologa pero, en su obra ms re
ciente, podemos advertir la presencia de un filsofo cultural que se esfuer
za por ubicar ios ltimos desarrollos realizados en el campo de la religin y
de la poltica en el contexto proporcionado por la sabidura ancestral. Pero
lo ms sorprendente es que Wilber no slo censura el racionalismo mate-

17
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

rialista de la cultura occidental (que, en el mejor de los casos, no muestra el


menor inters por la espiritualidad y, en el peor de ellos, la desdea de un
plumazo), sino que tambin mantiene una actitud muy crtica respecto a la
contracultura frecuentemente irracional de que hace gala la Nueva Era y el
mal llamado holismo, a los que acusa, entre otras muchas cosas, de franca
superficialidad. En su opinin, el pensamiento de la Nueva Era suele equi
parar la espiritualidad al pensamiento mgico y al mito y se preocupa nar-
cisistamente por su propio bienestar espiritual y no deja de insistir en la
profundidad y el detalle de la visin del mundo que caracteriza a las gran
des tradiciones espirituales que, en su opinin, la cultura alternativa con
tempornea corre el peligro de soslayar.2
En el mundo alternativo, Wilber ha sido siempre un marginado, cuando
no un incmodo compaero de viaje. Son muchos, hoy en da, en ese do
minio, los que asumen una perspectiva fundamentalmente junguiana, pero
Wilber no lo ha hecho. Son muchos los que se atienen a la visin freudia-
na, pero Wilber no lo ha hecho. Son muchos los que ubican sus expectati
vas en el holismo, pero Wilber no lo ha hecho. Son muchos, en suma, los
que consideran al intelecto como el malvado de la pelcula, pero Wilber no
lo ha hecho. De hecho, hasta se atreve a cuestionar abiertamente creencias
tan difundidas (que casi han acabado asumiendo el estatus de dogmas reli
giosos) como las que afirman que la suerte no existe, que nosotros cre
amos nuestra propia realidad, que somos nosotros quienes creamos
nuestras propias enfermedades (y que tambin, por tanto, somos capaces
de curarlas) y que necesitamos -en finmenos mente y ms cuerpo
que, en el mundo de la Nueva Era, han llegado casi a adquirir el estatus de
dogmas. Wilber considera que todas estas ideas son interpretaciones err
neas de las comprensiones profundas de las grandes tradiciones espiritua
les y que, en consecuencia, deben verse urgentemente corregidas. En este
sentido, Wilber se inscribe claramente junto a quienes consideran todas
esas ideas como sntomas de la llamada dcada del yo. Pero, aunque de
fiende apasionadamente la superioridad de la razn sobre las modalidades
prerracionales (como el pensamiento mgico y el pensamiento mtico), no
deja de criticar abiertamente la creencia occidental en la razn como epto
me del ser humano y criterio al que hay que supeditarlo todo. Wilber difie
re, pues, de quienes sustentan este punto de vista, porque aspira a introdu
cir la autntica espiritualidad mstica en la cultura occidental y tambin
est muy interesado en la espiritualidad mstica como estilo de vida.3
Uno de los rasgos que le diferencian de la mayora de los autores preo
cupados por la religin y la espiritualidad es la gran importancia que atribu
ye a logros tpicamente occidentales como la razn, la individualidad y el

18
Introduccin

impulso hacia la libertad. Pero, al mismo tiempo, no tiene el menor empa


cho en denunciar el materialismo flagrante en que incurren los filsofos oc
cidentales que slo parecen dispuestos a estudiar los aspectos visibles y tan
gibles de la realidad, descartando y desdeando de un plumazo como no
cientfica toda la esfera de la subjetividad. No obstante, Wilber tambin ex
presa claramente sus reservas con respecto al pensamiento oriental. Es cier
to que Oriente nos ha proporcionado algunos de los sistemas espirituales
ms profundos de la humanidad, pero no lo es menos que, con demasiada
frecuencia, insiste en cuestiones muy primitivas, mgicas y dogmticas. No
resulta, pues, nada sencillo ubicar a Wilber en una determinada categora.
Los 19 libros que ha escrito o editado hasta la fecha se han visto publi
cados en ms de veinte pases, lo que le convierte en el autor acadmico
norteamericano ms traducido.4 Y el hecho de que todos esos libros sigan
reimprimindose pasados ya, en algunos casos, los veinte aos de su pri
mera edicin, no slo es algo muy notable (dada la proverbial fugacidad
que caracteriza al mercado del libro), sino que tambin testimonia el am
plio y continuo inters que despierta su obra. Tambin resulta muy curioso
que, a pesar de la erudicin que le caracteriza, siga teniendo tan poca acep
tacin en los crculos acadmicos (aunque existen algunos indicios de que
este particular est cambiando, al menos en Estados Unidos). Tal vez ello
se deba a que sus libros se han visto publicados por dos editoriales un tan
to sospechosas, como Shambhala (una editorial budista) y Quest Books
(una editorial teosfica). Tengamos en cuenta que los libros de sus dos
principales antagonistas dentro del mbito de la psicologa transpersonal
-Stanislav Grof y Michael Washbum, de los que volveremos a hablar en el
Captulo 7 - han sido publicados por Suny Press (la editorial de la State
University of New York). Slo uno de los ltimos libros de Wilber, Cien
cia y religin (1998), fue publicado por una gran editorial, Random Hou-
se. Su pensamiento, en suma, est muy lejos del establishment cientfico.
La mayor parte de sus opositores trabajan dentro del marco de referencia
proporcionado por la psicologa profunda basada en Freud, Jung y otros
destacados psiclogos profundos -que son relativamente reconocidos en
los crculos acadmicos-, pero Wilber ha elegido, para cartografiar el te
rritorio de la espiritualidad mstica, un enfoque muy diferente, al que en
ocasiones ha calificado como psicologa de las alturas.
Ken Wilber ocupa, pues, una posicin un tanto incierta que dificulta su
aceptacin tanto por el mundo acadmico como por el mundo de las reli
giones esotricas. Y es que cualquiera que afirme ser capaz de reconciliar
los dominios, frecuentemente contradictorios, de la ciencia y de la religin
corre el riesgo de no ser tomado en serio por una ni por otra. Los cientfi-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

eos sospechan que pueda estar tratando de colar de contrabando la religin


en el mundo de la ciencia y quienes sustentan una orientacin espiritual,
por su parte, suelen encontrarle demasiado abstracto y cientfico y no estn
muy convencidos de que la espiritualidad deba someterse al escrutinio de
la crtica ni que tenga nada que ver con los recientes descubrimientos rea
lizados por la psicologa clnica o por movimientos tales como el postmo-
demismo. Tambin es muy probable que los legos interesados que traten de
mantenerse al da en los descubrimientos realizados en ambos mundos ten
gan dificultades en seguir a Wilber. Quizs conozcan la reputacin de Wil
ber, pero no estn familiarizados con su visin y menos an con los cam
bios que ha experimentado a lo largo de las ltimas dos dcadas. Es por
ello que muchos de los lectores de La conciencia sin fronteras, publicado
en 1979, ignoran que Wilber hace ya tiempo que se desmarc de las ideas
presentadas en sus primeros libros (a los que hemos dedicado un captulo
entero, porque creemos que hasta los pasos en falso de un genio son in
teresantes). Y aunque en otro libro El paradigma hologrfico- critique la
lnea de pensamiento actualmente en boga segn la cual los descubrimien
tos realizados por la fsica moderna respaldan la visin del mundo vista
sustentada por los msticos, corre el rumor de que, de un modo u otro, subs
cribe la idea de que la fsica moderna y el misticismo apuntan hacia el mis
mo objetivo.
A todo ello debemos aadir que su obra no est, en modo alguno, con
cluida.6Con una puntualidad casi germnica, Wilber nos saluda cada ao
con un nuevo libro. Tal vez por ello el lector medio tenga ciertas dificulta
des en hacerse una visin global de su obra. Por todo ello creo que, aun
quienes han quedado profundamente impresionados por sus escritos, agra
decern este resumen y que lo mismo ocurrir con los miles de lectores que
le han ledo sin estudiarlo en profundidad. Este ltimo es, hablando en tr
minos generales, el grupo al que bsicamente va dirigido este libro.
Uno de los postulados fundamentales de Wilber -que le acerca a la vi
sin postmodema- es que todo existe dentro de un contexto y que no pue
de ser comprendido independientemente de l y, naturalmente, esto es tam
bin aplicable a su propio pensamiento. As pues, adems de presentar a la
persona y de realizar una breve valoracin global de su obra, en el ltimo
captulo asumiremos una perspectiva ms distante, con la intencin de ubi
carla en un contexto ms amplio. Cules fueron -y cules siguen siendo-
sus principales fuentes de inspiracin? En dnde radica su originalidad?
(sta es una tarea que, tratndose de alguien que cita -tanto en un sentido
positivo como negativo- a tantos autores, se nos antoja inexcusable.)
Hace Wilber algo ms que presentar los grandes denominadores comunes

20
Introduccin

de la obra de los principales pensadores de Oriente y de Occidente? Aca


so el mundo sera diferente si Wilber nunca se hubiera puesto a escribir?
Quin es esta persona que, ao tras ao, escribe infatigablemente libros
difciles y ocasionalmente no tan difciles, pero siempre originales- sobre
la ciencia y la espiritualidad? Pero no slo trataremos de proporcionar un
relato de sus libros, sino que tambin aspiramos a revelar la historia que
hay detrs de sus libros, su carrera hasta el momento presente, los motivos
que determinaron la eleccin de sus temas, sus luchas tericas y persona
les, su visin filosfica y, por ltimo -aunque no por ello menos importan
te-, sus propias experiencias espirituales. Como tal, este libro no slo se
basa en mi propio estudio de la obra de Wilber -dos de cuyos libros he tra
ducido al holands-,7 sino tambin en los detalles que el mismo Wilber me
ha revelado en una de las pocas entrevistas que ha concedido8y, sobre todo,
en las horas de conversacin que mantuve con l en su casa en 1997.9
Ken Wilber lleva unos 10 aos viviendo y trabajando en situacin de
relativo aislamiento en las Montaas Rocosas de Boulder, cerca de Den-
ver, en el estado de Colorado. Por principios, no asiste a conferencias, ni
siquiera a aqullas consagradas a su obra y rara vez concede entrevistas
aunque, en los ltimos aos, esta tendencia parece estar cambiando. Esa
falta de informacin ha creado un vaco tan notable que da rienda suelta
para que cualquiera se foije su propia opinin sobre la persona que hay de
trs de los libros.10Tal vez por ello haya quienes le acusen de no admitir la
crtica, de sentirse literal y metafricamente por encima el mundo, de evi
tar cualquier confrontacin ms all de la palabra escrita, etctera, etcte
ra, etctera. En este sentido, Ken Wilber tiene, ciertamente, un problema
de imagen. Pero la imagen que nos brindan quienes han llegado a cono
cerle personalmente es muy diferente: una persona muy simptica y jovial
y un pensador muy apasionado, comprometido en buscar la verdad por en
cima de todo y en escribir sobre ella.

L a e itru c tu ra d e e ste libro

Cualquiera que pretenda transmitir una visin inteligible del mundo


ideolgico de alguien como Ken Wilber se ver inevitablemente enfrenta
do a un dilema. Cul es el enfoque ms apropiado, el temtico o el crono
lgico? Desde un punto de vista intelectual, lo ms interesante sera llevar
a cabo una descripcin que se circunscribiese al sistema terico pero, en tal
caso, perderamos de vista a la persona que elabor el sistema. El mtodo
cronolgico, por su parte, tiene la ventaja de permitimos entretejer los

21
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

eventos de la vida del autor con la narracin del orden en que fueron escri
tos, aunque entonces correramos el peligro de incurrir en una monotona
que podra aburrir al lector. Espero que el enfoque finalmente asumido, en
el que nos atendremos a un ordenamiento cronolgico puntuado, de tanto
en tanto, por mis propias reflexiones, contribuya a reducir al mnimo esa
monotona.
En realidad, en el caso de Wilber existe otra razn que casi imposibili
ta el abordaje estrictamente temtico. Y es que, a lo largo de los aos, su
pensamiento ha ido evolucionando, lo que ocasionalmente ha confundido
a sus crticos. En su reciente El ojo del Espritu, publicado en 1997, Wilber
divide su obra -que, por el momento, abarca unos 20 aos- en cuatro pero
dos diferentes que, por mor de brevedad, califica como Wilber-1, Wilber-2,
Wilber-3 y Wilber-4 (y debo decir que parece muy improbable que la cosa
termine ah)." Estas cuatro fases de su desarrollo intelectual merecen ser
tratadas con cierto detalle y, para ello, he consagrado deliberadamente un
captulo separado a cada una de ellas que constituyen el armazn bsico en
tomo al cual se estructura este libro. De este modo, no slo proporcionare
mos el contexto ms adecuado para su visin actual, sino que tambin pon
dremos de relieve los pasos que le llevaron hasta ah.
Aunque en ningn momento haya ocultado mi entusiasmo por la obra
de Ken Wilber, el lector no debe creer que este libro sea una hagiografa.
Yo lo calificara, ms bien, como una biografa intelectual o como una
biografa personalizada*, si es que tal gnero existe. Dicho en otros tr
minos, este libro se centra fundamentalmente en el contenido esencial y en
el desarrollo de la obra de Wilber sin dejar, por ello, de prestar la debida
atencin a la persona. Dada la calidad y magnitud de su obra, resulta cu
rioso que, en las dos ltimas dcadas, nadie se haya atrevido a escribir una
monografa lo que. dicho sea de paso, me parece bastante comprensible
porque, para ello, se requerira casi de otro genio como l. Son tantos los
temas que ha abordado que, cualquiera que desee realizar una valoracin
global y comprehensiva, se ver enfrentado a una tarea mproba. Las mu
chas citas incluidas en esta presentacin transmitirn al lector una impre
sin clara de su estilo caracterstico que es, simultneamente, abstracto y
apasionado. Digamos, de entrada, que mi intencin ha sido muy modesta
y que dar por sobradamente recompensados mis esfuerzos si el lector,
despus de haber ledo el libro, tiene una idea m clara del pensamiento
de Wilber y puede formarse su propia opinin al respecto.
El Captulo 1 nos presenta a Ken Wilber. Cmo pas su juventud?
Cmo discurrieron sus aos de escuela? Qu fue lo que le llev a aban
donar sus estudios universitarios y consagrarse a un programa de estudios

22
Introduccin

diseado por l mismo? De qu modo hizo frente a la fama que le lleg a


una edad tan temprana? Por qu opt por la existencia relativamente so
litaria de un escritor, cuando tal vez hubiera preferido vivir en una ciudad
ms bulliciosa como San Francisco? Realmente es el ermitao alejado
del mundo que muchos creen? Proviene su sabidura de los libros (tenga
mos en cuenta que dice leer de uno a tres al da) o se deriva de su propia
experiencia en los dominios de la meditacin? Cul es la funcin que
cumple su escritura en los dominios cultural y religioso? A menudo ha di
cho que la suya es una funcin equiparable a la del pandit indio (una figu
ra que no tiene parangn en la cultura occidental), una especie de inte
lectual del espritu que es capaz de expresar y defender en el lenguaje
contemporneo las verdades encerradas en las grandes tradiciones espiri
tuales.
En el Captulo 2 echaremos un vistazo a Wilber-1. Con su debut con El
espectro de la conciencia, Wilber se convirti, de la noche a la maana, en
un autor famoso. En ese primer libro subscribe -como hacen muchos otros
autores del campo de la psicologa espiritual- los principios de la psicolo
ga profunda, un enfoque al que hoy en da considera como junguiano ro
mntico.12 Dado que muchos de sus oponentes han decidido adoptar un
punto de vista similar, un examen detallado de su pensamiento durante este
perodo puede ayudamos a clarificar el debate actualmente existente den
tro del campo de la psicologa transpersonal. En este captulo no slo vere
mos el modo en que Wilber trata de integrar los mundos de las psicologas
y filosofas occidentales y orientales, sino tambin las numerosas escuelas
psicolgicas y psicoteraputicas. Pero las filosofas orientales tambin es
tn muy interesadas en la conciencia humana y sus comprensiones son
muy psicolgicas, aunque las expresen en un lenguaje diferente al de la
psicologa occidental. Lo que Wilber trata de hacer en sus dos primeros li
bros es traducir las comprensiones proporcionadas por las filosofas orien
tales a la terminologa de la psicologa cientfica con la intencin de poner
de relieve sus posibles contribuciones a la ciencia occidental. Pero su inte
rs no se limita a introducir el conocimiento oriental en el panorama de la
psicologa actual sino, sobre todo, a expandir ese horizonte para que llegue
a abarcar el mundo de la experiencia mstica cartografiado por las filoso
fas orientales. La relacin que existe entre la psicologa y la espiritualidad
es precisamente -con todas las ventajas e inconvenientes que ello compor
ta - el mbito del que se ocupa la disciplina relativamente nueva de la psi
cologa transpersonal.
En el Captulo 3 que abarca Wilber-2nos centraremos en un perodo
especialmente importante en el que su obra experiment un cambio de
AVft Wilher o la pasin del pensamiento

rumbo que ha pasado desapercibido para buena parte de sus lectores. Des
pus de haber escrito su primer libro El espectro de la conciencia y una
versin popularizada del mismo titulada La conciencia sin fronteras y, a
pesar de que sus colegas parecan haberse embarcado en una abierta com
petencia de elogios (de entre todos los cuales cabe destacar el de Einstein
de la conciencia"), Wilber se sinti frecuentemente asaltado por la inc
moda sensacin de que, en ellos, haba algo definitivamente errneo". El
hecho de que no tuviera el menor empacho en revisar el sistema que tanto
le cost elaborar, sin importarle el xito que hubiera obtenido, testimonia
bien a las claras su honestidad intelectual. Despus de un examen ms de
tenido, Wilber empez a darse cuenta de la imposibilidad de seguir abra
zando el "modelo espiral" sostenido por la psicologa profunda, segn el
cual, durante la primera mitad de la vida, el individuo se separa del in
consciente (es decir, de la dimensin espiritual") para cambiar de sentido
en la segunda mitad, y volver a reconectar con l. Por ello busc un nuevo
fundamento para su visin y finalmente la encontr en la psicologa evolu
tiva concluyendo que, en el proceso de crecimiento y desarrollo que nos
lleva a convertimos en adultos, no nos alejamos en ningn momento de
Dios sino que, muy al contraro, cada vez nos acercamos ms a l. Desde
esta nueva perspectiva, el proceso del desarrollo del ser humano es un pro
ceso fundamentalmente espiritual de clarificacin y expansin de la con
ciencia que concluye -aunque no necesariamente en todos los casos- en la
fusin con la dimensin espiritual. Desde este punto de vista, la espiritua
lidad no es algo que perdamos y luego debamos recuperar, sino algo a lo
que vamos aproximndonos gradualmente paso a paso. Es por ello que su
modelo tambin es conocido como un modelo escalonado". Desde una
perspectiva evolutiva, pues, no es que, en algn momento del desarrollo,
tenga lugar una cada" del paraso (como afirman tantos autores del cam
po de la mitologa), sino que siempre estamos -aunque no nos demos cuen
ta de ello- en camino hacia l. Entonces fue cuando Wilber tuvo el desca
ro de no rechazar como absurda y obsoleta la idea del progreso" del
hombre y de la humanidad. Pero ello no implica -opinen lo que opinen sus
crticos- que Wilber asuma un evolucionismo ingenuo, sino simplemente
que considera que el desarrollo" es omniinclusivo. Y por ms que nos ve
amos obligados a pagar un precio muy alto por ese desarrollo individual y
cultural, ste tiene muchas ms ventajas que inconvenientes y no existe, en
consecuencia, necesidad alguna de complacemos en sueos nostlgicos de
un paraso perdido o de una infancia idlica.
El Captulo 4 se centra en Wilber-3, un perodo en el que sigue elabo
rando su visin evolutiva del desarrollo, al que agrega un buen nmero de

24
Introduccin

importantes distinciones. Inicialmente haba asumido que el desarrollo era


un proceso relativamente uniforme en el que el yo va evolucionando a tra
vs de diferentes estadios, cada uno de los cuales se caracteriza por una de
terminada visin de la realidad. Como afirman la mayor parte de los fil
sofos de la cultura y de los eruditos de la religin, el mundo del hombre de
la antigedad mgica era muy distinto del mundo del hombre racional
actual. Pero la revisin profunda de las distintas escuelas de pensamiento
dentro del campo de psicologa evolutiva llev a Wilber a considerar que
ese abordaje era demasiado simplista porque, como bien ha documentado,
una persona puede hallarse intelectualmente muy desarrollada pero, al
mismo tiempo, ser emocional o moralmente muy rudimentario. Parece,
pues, que existen diferentes dimensiones o lneas del desarrollo que ope
ran de un modo relativamente independiente. Cmo deberamos -si se
fuera realmente el caso- concebir el desarrollo? Cul sera entonces la
importancia relativa del desarrollo cognitivo (o intelectual) dentro del con
texto del desarrollo global? Acaso es el desarrollo intelectual -como
siempre han afirmado los psiclogos evolutivos ortodoxos- un requisito
bsico para el desarrollo de otras dimensiones (como la social, la emocio
nal, la moral o la espiritual) o, por el contrario, deberamos considerar al
desarrollo intelectual como una ms de entre otras muchas lneas? Es po
sible, dicho en otras palabras, que alguien sea espiritualmente maduro sin
que presente un gran desarrollo intelectual? Convendr recordar, en este
sentido, que la filosofa oriental siempre ha reconocido la existencia de di
ferentes formas de yoga o caminos hacia Dios, como el camino intelectual
(o jnana yoga), el camino emocional (o bhakti yoga) y el camino de la ac
cin (o karma yoga). stas son las cuestiones esenciales que abordaremos
en el Captulo 4, tratando de identificar la contribucin realizada por Wil
ber al respecto (un tema, por cierto, al que ha vuelto recientemente).1'
Fue durante ese perodo que Wilber acab de completar su modelo del
desarrollo humano. A mediados de los aos ochenta, su visin sostena que
el individuo atraviesa una etapa convencional (que conduce desde el
nio hasta el adulto y que ha sido descrito por el psicoanlisis y la psicolo
ga cognitiva occidentales) y otra etapa contemplativa (que va desde el
adulto hasta el iluminado y del que se han ocupado los sistemas psicol
gicos del budismo y del hinduismo) y bien podra decirse que Wilber con
sideraba a la espiritualidad como un proceso continuo de desarrollo.
En el Captulo 5 nos adentraremos en un perodo de la vida de Wilber
en el que los retos a ios que tuvo que enfrentarse no fueron tanto intelec
tuales como personales y emocionales. En 1983, Wilber conoci a la mu
jer que habra de convertirse en su segunda esposa, Terry Killam y, al cabo
Ken Wilher o la pasin del pensamiento

de pocas semanas, te propuso que se casaran. Poco antes de la boda, sin


embargo, un examen mdico rutinario revel que Terry padeca una forma
muy agresiva de cncer de mama. De un da para otro, Wilber dej de 69*
crbir para apoyar a su esposa en una dura batalla que proseguira encarni
zadamente durante varios aos. Resulta comprensible que, durante ese pe
rodo emocional mente tan cargado, Wilber fuera incapaz de escribir y que
sus comprensiones se vieran sometidas a una prueba muy dura. Seran ca
paces de resistir los embates del amor, la enfermedad y la muerte? Este pe
rodo tambin determin poderosamente la visin posterior de Wilber con
respecto a la espiritualidad, especialmente en lo que se refiere a las versio
nes masculina y femenina de la espiritualidad. ste es un perodo de la vida
de Wilber muy diferente del resto y que he decidido incluir (no sin vencer
antes ciertos escrpulos), porque entiendo que proporciona claves impres
cindibles para comprender su obra posterior. Despus de la muerte de
Terry, acaecida en 1989, tuvieron que pasar an varios aos antes de que
Wilber se hallara en condiciones de retomar el hilo de su obra. En 1991 pu
blic Gracia y coraje -u n libro muy personal basado en el diario de Terry
(que poco antes de morir cambi su nombre por el de Treya) escrito duran
te su enfermedad-, en el que entreteje las entradas del diario de Treya con
sus propios pensamientos acerca de la enfermedad, la muerte y el renaci
miento. Hay que decir tambin que la publicacin de Gracia y coraje le
permiti concitar el inters de un grupo de lectores completamente nuevo.
En el Captulo 6 nos ocuparemos de Wilber-4, la perspectiva en la que
se asientan sus ltimos libros. En ellos Wilber se refiere explcitamente a
dos modalidades bsicamente diferentes de espiritualidad, la ascendente
(o masculina) y la descendente (o femenina) y tambin ubica mucho ms
claramente que nunca a su modelo dentro del contexto de la cultura y de la
sociedad. Es cierto que se era un tema que ya haba abordado previamen
te en su libro Despus del Edn, publicado en 1981, en el que examinaba
el largo periplo evolutivo de la humanidad, pero no lo es menos que, en
esta ocasin, se ocupa de explicitar mucho ms claramente las dimensiones
socioculturales. Wilber tambin est muy interesado en el modo en que los
procesos corporales determinan el funcionamiento de la conciencia huma
na. Pero, aunque su modelo incluye los descubrimientos realizados en el
campo de la neurologa, no cae en el error de reducir la subjetividad a los
mecanismos neurolgicos, como suelen hacer quienes estn implicados en
el estudio de la conciencia. Segn Wilber, el interior (la experiencia subje
tiva) y el exterior (el cerebro humano) son dos esferas claramente separa
das que, aunque se hallen ntimamente relacionadas, jams podrn reducir
se la una a la otra. Adems, Wilber tambin establece una clara distincin

26
Introduccin

entre las dimensiones individuales y colectivas de cada una de esas dos es


feras y establece la existencia de cuatro cuadrantes diferentes: 1) el indivi
dual-interior (percepcin subjetiva), 2) el individual-exterior (procesos
cerebrales), 3) el interior-colectivo (cultura) y 4) el exterior-colectivo (so
ciedad). Cualquier teora de la conciencia que aspire a ser integral deber
reconocer la existencia de estos cuatro campos (o cuadrantes, como tam
bin los denomina). Este modelo tambin acusa de reduccionista a cual
quier intento de interpretar uno de estos cuadrantes en funcin de los otros
tres. Es por ello que, en sus libros ms recientes, es plenamente consciente
de la influencia que ejercen estas tres esferas en los dominios de la con
ciencia humana individual y se opone claramente tanto al reduccionismo
materialista (que trata de explicar la conciencia humana en funcin de los
procesos bioqumicos que ocurren en el interior del cerebro), como al re
duccionismo cultural (que atribuye una importancia desmesurada a la cul
tura en desmedro del individuo) y al reduccionismo social (que lo supedi
ta todo a la influencia de las estructuras sociales).
Sera justo decir que la visin de Wilber de la conciencia humana ha
madurado en sus ltimos libros. Tambin debemos preguntamos si su sis
tema es capaz de responder a las crticas que ha recibido. Aunque, a lo lar
go del tiempo, sus ideas han sido objeto de criticas puntuales, slo en los
ltimos aos han empezado a ser valoradas sistemticamente. En 1997, por
ejemplo, tuvo lugar en San Francisco un congreso especialmente consa
grado a su obra en el que sus colegas del campo transpersonal debatieron
sobre aspectos muy diversos. En mi opinin, sin embargo, la psicologa
transpersonal no es el mejor marco de referencia para llevar a cabo una
evaluacin completa de la obra de Wilber sino que, para ello, se requiere de
una perspectiva mayor. Su visin abarca cuatro campos de conocimiento
(que no debemos confundir con los cuatro cuadrantes anteriormente men
cionados) que configuran el marco de referencia del Captulo 7, en el que
trataremos de evaluar -o , cuanto menos, de situar- la obra de Wilber en un
contexto ms amplio.
El primer campo de conocimiento que deberemos revisar es el de la fi
losofa materialista de la conciencia por el que suelen inclinarse los crcu
los acadmicos y que, en el mejor de los casos, reduce la conciencia a los
procesos neuronales que tienen lugar dentro del cerebro o a los procesos
materiales, en el peor de ellos. Existen dos versiones diferentes de esta
perspectiva, la versin dbil (segn la cual, la investigacin sobre la con
ciencia se basa en el modelo operativo del ordenador) y la versin tuerte
(que se cuestiona hasta qu punto podemos decir que un ordenador sea
consciente). Este es un tema que, en mi opinin, Wilber ha descuidado y
fCen Wither o la pasin del pensamiento

slo ha abordado muy espordicamente. Si realmente quiere llamar la aten


cin del mundo acadmico o entrar en discusin con l debera compro
meterse de un modo ms explcito. Es importante considerar los argumen
tos esgrimidos en defensa de una explicacin completamente materialista
de la conciencia humana puesto que no existe, de hecho, otro debate ms
serio al respecto. Son muchos los cientficos que desdefian automtica
mente cualquier explicacin no materialista de la conciencia como una
aberracin precientfica que no merece ser tenida en cuenta. Desde esa
perspectiva, cualquiera que todava crea en el alma -y Wilber parece creer
en ella- merece ser expulsado sin ms dilacin del establishm ent cientfi
co. Pero acaso existe alguna explicacin materialista convincente de la
conciencia humana o sa es simplemente una especie de creencia religio
sa? Es posible que, cuando la ciencia avance todava ms, pueda propor
cionamos una explicacin satisfactoria o es acaso tal explicacin funda
mentalmente imposible? Cules son los argumentos esgrimidos por
Wilber para justificar su tesis de la existencia de una dimensin interior in
dependiente? Arrojan esos argumentos alguna luz sobre el debate actual
en tomo a la conciencia individual? Todo esto debera tenerse muy en
cuenta si realmente aspiramos a elaborar una teora plausible de la expe
riencia subjetiva interna.
En segundo lugar, Wilber -y sus colegas del mundo transpersonal- de
ber responder a todas las acusaciones que la psicologa ortodoxa hace a la
comunidad transpersonal. Si los fenmenos de la espiritualidad y el misti
cismo no pueden ser explicados recurriendo a procesos psicolgicos nor
males (como la educacin, la proyeccin, el condicionamiento, el aprendi
zaje, los marcos de referencia, etc.) cules son los argumentos esgrimidos
por los psiclogos transpersonales para justificar la existencia de una di
mensin transpersonal? Tengamos en cuenta que el fundamento mismo de
la psicologa transpersonal se asienta en esos cim ientos. H asta
el momento, la psicologa transpersonal no ha sido tomada en serio por el
mundo acadmico (como tampoco lo ha sido, dicho sea de paso, la psico
loga junguiana) y, en consecuencia, el anlisis objetivo de la situacin no
es un lujo innecesario. Cul es el estatus actual del pensamiento con res
pecto al desarrollo humano dentro del mundo acadmico? Los psiclogos
de las ltimas dcadas han desacreditado la lnea de pensamiento que pos
tula la existencia de una serie de estadios cualitativamente distintos por los
que el individuo va atravesando a lo largo de su vida. Y ello se debe par
cialmente al hecho de que el clima postmodemo actual se opone rabiosa
mente al establecimiento de cualquier tipo de distinciones cualitativas (ya
que, desde esa perspectiva, no existe nada ms elevado o mejor que cual-

28
Introduccin

quier otra cosa), amn de que no parece haber una gran evidencia empri
ca de la existencia de estos estadios o, si la hay, no es muy aceptada. Pues
to que el tema del desarrollo es esencial al pensamiento wilberiano, es ab
solutamente imprescindible revisar los argumentos en pro y en contra. En
qu se basa Wilber para afirmar que el curso de vida humana discurre a tra
vs de estadios cualitativamente diferentes? Estoy seguro de que alguien
que se ha atrevido a postular -com o ha hecho Wilber en El proyecto At
man, publicado en 1980- la existencia de 17 (!) estadios diferentes del de
sarrollo, tendr muchas cosas que decir a ese respecto. Y puesto que, des
de entonces, no ha tocado este tema, creo que debera volver urgentemente
a l.
El tercer campo de conocimiento que examinaremos en el ltimo cap
tulo es el de la misma psicologa transpersonal. Como quedar claro en ese
captulo, Wilber es uno de los principales tericos de la psicologa trans
personal, aunque asuma una perspectiva un tanto diferente de la sustenta
da por la mayora de sus colegas, que suelen basarse en la psicologa pro
funda. Y creo que esta diferencia de enfoque explica gran parte de la
confusin actual existente al respecto. En mi opinin, la psicologa trans
personal se encuentra en una verdadera encrucijada. Permite el armazn
proporcionado por la psicologa profunda suscrito por la mayora de los
psiclogos transpersonales el progreso ms all del yo? O sera acaso me
jor -com o ha hecho W ilber- buscar un contexto diferente para explorar el
fenmeno de la conciencia humana? Espero que mis comentarios contri
buyan positivamente al debate en tomo a las diferencias fundamentales
existentes entre la visin de Wilber y la adoptada por muchos de sus cole
gas en el campo transpersonal.
Finalmente, cualquier valoracin de la visin de Wilber debera tam
bin tener en cuenta el fundamento metafsico de su pensamiento. En su
primer artculo, publicado en 1975 en el The Journal o f Transpersonal
Psychology bajo el ttulo de Psychologia Perennis (La psicologa pe
renne) Wilber explcita claramente su objetivo, traducir la filosofa
perenne al lenguaje de la psicologa. El trmino filosofa perenne, po
pularizado por Aldous Huxley, se refiere a la visin de la realidad que, se
gn se dice, subyace a todas las grandes religiones y sistemas filosficos.
Pero, como el mismo Wilber seala desde el mismo momento de partida,
son muy pocos los filsofos interesados en la nocin de filosofa perenne
y menos todava ios psiclogos que estn abiertos a la idea de una psico
loga perenne. Wilber est plenamente convencido de que cualquier vi
sin vlida de la humanidad debe hacer justicia a toda la amplia riqueza de
la experiencia humana y, por ese mismo motivo, podra ser considerada
&>n Wilber o la pasin de! pensamiento

como cientfica" (mientras que la visin materialista y supuestamente


cientfica" del hombre es fundamentalmente acientfica", por cuanto se
niega a reconocer el innegable hecho emprico de la subjetividad).
La filosofa esotrica, a la que tambin se considera como una especie
de filosofa perenne, identifica varios planos diferentes de la existencia
(normalmente siete mundos o esferas) que van desde el mundo de la mate
ria hasta el mundo del Espritu y entre los cuales existen varios niveles in
termedios que se corresponden con la conciencia humana. sta idea de una
realidad estratificada" fue la que Wilber utiliz como un principio gua de
su visin del desarrollo humano. De este punto de vista, el desarrollo pue
de concebirse como un proceso que va atravesando gradualmente todas
esas esferas. As pues, el desarrollo del individuo empieza en el campo ma
terial inferior (es decir, en el cuerpo fsico), luego se expande hasta abarcar
los niveles psquicos o personales (que son de naturaleza emocional y men
tal) y, en un estadio posterior, se adentra en los dominios espirituales o
transpersonales de la existencia. sta es una premisa tan fundamental de la
obra de Wilber que merecer la pena revisarla con cierto detenimiento.
Slo as estaremos en condiciones de valorar adecuadamente si, por ejem
plo, la correlacin existente entre las esferas de la existencia y los estadios
del desarrollo es realmente tan poderosa como Wilber sugiere. Se corres
ponden todos los estadios del desarrollo humano postulados por Wilber
con los niveles de la existencia descritos por la filosofa esotrica o nica
mente se trata de una correspondencia parcial? Y, en caso afirmativo
-como nosotros sostenemos- no sera entonces ms apropiado diferenciar
los estadios primordiales (que tienen un fundamento ontolgico en la rea
lidad) de los estadios secundarios (que son de naturaleza ms provisional)?
Espero que mi aportacin a este respecto tambin pueda resultar esclarece-
dora.
Dentro de la filosofa esotrica existen diversas escuelas contrapuestas.
Muchos autores de este campo, entre los que se cuentan Rn Gunon, Frit-
jof Schuon y Huston Smith, por ejemplo, contemplan con cierta suspicacia
-cuando no con abierta oposicin- la cultura moderna y postmodema. Esos
autores consideran que la historia de la cultura occidental constituye un
proceso continuo de declive de una cultura espiritual profundamente arrai
gada que existi en la Edad Media y que se ha visto gradualmente reem
plazada por una cultura superficial y materialista. Es por ello que los tradi-
cionalistas insisten en la necesidad de recuperar los valores espirituales
perdidos. Wilber, por su parte, que subscribe la idea de la evolucin cultu
ral, se opone diametralmente a esta forma de pensar, aunque no deja de cri
ticar a la cultura materialista actual, a la que califica con el expresivo tr-

30
Introduccin

mino de mundo chato**. Es por esa razn que, en ocasiones, ha descrito a


su visin basada en la evolucincomo filosofa neoperenne.14 As
pues, aunque suscribe los principios bsicos de la filosofa perenne que
postulan la existencia de una realidad estratificada y apoyada en el funda
mento del ser con el que cada uno de nosotros puede llegar a conectar, Wil-
ber ha decidido diferenciarse de otros autores y defender la nocin de evo
lucin. Por ello tambin convendr que nos preguntemos por los
argumentos que se han esgrimido en pro y en contra de la existencia real de
la evolucin cultural y dnde deberamos situar, en este sentido, la dimen
sin espiritual, en el pasado o en el futuro.
Como anteriormente he mencionado, algunos de los libros de Wilber
han sido publicados por una editorial teosfica.15La teosofa puede ser con
siderada como el intento, emprendido en el siglo xix, de traducir las visio
nes de la filosofa perenne a la cultura occidental contempornea. Existen
dos motivos por los cuales los principios expuestos por la teosofa resultan
relevantes para la valoracin global de la obra de Wilber. En primer lugar,
la teosofa tambin suscribe la idea de evolucin (y se ajusta, por tanto, a la
visin neo-perennialista). Y, en segundo lugar, la literatura teosfica nos
brinda una gran abundancia de informacin respecto a los niveles diferen
tes de la existencia que puede arrojar cierta luz sobre el principio bsico de
la filosofa de Wilber de que el desarrollo consiste, esencialmente, en un
proceso de expansin que conduce desde un nivel de la existencia hasta el
siguiente, en cuyo caso, los distintos estadios y esferas se encuentran estre
chamente relacionados. En mi opinin, pues, las enseanzas de la teosofa
pueden contribuir a enriquecer cualquier discusin en tomo a la validez de
la obra de Wilber.16
1. Q U I N E S K E N W IL B E R ?

Yo soy un pandit, no un gura.

Los padres de Wilber se conocieron y casaron poco despus de la II Gue


rra Mundial, en la que su padre haba servido como piloto. Ken Wilber -su
primer y nico h ijo- naci el 31 de enero de 1949 en Oklahoma City, capi
tal del estado norteamericano de Oklahoma, en donde sus padres estaban,
en aquel momento, de paso, y fue bautizado con el nombre de Kenneth Earl
Wilber Q.1Como su padre estaba en las fuerzas areas, la familia se despla
zaba de una base a otra en funcin de las necesidades del servicio, de modo
que nunca permaneci mucho tiempo asentada en el mismo lugar.
En tanto que hijo nico, Ken Wilber tuvo una infancia relativamente fe
liz, ya que sus padres le dejaban hacer lo que quera. Las frecuentes mu
danzas, por otra parte, le ensearon a ser una persona muy adaptable. Du
rante los primeros aos de su vida, la familia se vio obligada a trasladarse
desde las islas Bermudas hasta El Paso (Texas) y, desde all, hasta Great
Falls (Montana), Idaho y nuevamente Great Falls, en donde Ken asisti a
la escuela secundaria. En el ltimo ao de instituto, la familia se mud de
nuevo, esta vez a Lincoln (Nebraska), en donde Ken concluy la ensean
za secundaria (pasando as por cuatro escuelas diferentes en cuatro aos).
Todos estos cambios demostraron tener un efecto muy formativo -tanto en
un sentido positivo como en un sentido negativo- en su carcter ya que,
como l mismo dice: La movilidad te obliga a ejercitar la desidentifica
cin, de ese modo aprendes a hacer amigos, aunque los pierdas al cabo de
uno o dos aos, para volver a comenzar de nuevo y perderlos otra vez. Esa
era la parte ms dura y debo decir que resultaba bastante traumtica.
Cuando, en los aos posteriores, las cosas iban mal, Ken lo atribua al
hecho de haber tenido una infancia difcil pero, del mismo modo, cuando
las cosas iban bien, tambin se senta agradecido, de algn modo, a una in
fancia que le ense a superar los embates de la vida.
A>n Wllher o h pasin del pensamiento

Su familia paterna no mantena vnculo* especialmente estrechos, pero


la familia de su madre (que tena tres hermanas, do* de la* cuales tenan un
par de hijos) estaba muy unida y Ken jugaba con su* primo* con cierta fre
cuencia. Como quiera que el trabajo de su padre le obligaba a permanecer
mucho tiempo fuera de casa, Ken fue bnicamente criado por su madre,
que despert en l una especial sensibilidad esttica que alent su inters
por el diseo de interiores, la moda y el mundo del arte y le ayud a desa
rrollar las facetas femeninas de su personalidad. Su padre era un excelente
atleta y, durante una poca que pas en Nueva York, lleg a ser campen
estatal de velocidad. De l hered su complexin atltica y una actitud dis
ciplinada ante la vida que le sirvi de mucho cuando abord el difcil tra
bajo de escribir.

E l prim ero de la cla se

Aunque sus padres eran inteligentes, ninguno de ellos descollaba inte


lectualmente. Desde el mismo comienzo, Ken fue un alumno muy brillan
te y dotado (que remat con sobresalientes todos los aos de escuela media
y secundaria). Le gustaba el estudio y tena para ello una especial habilidad
que le llevaron a ser, durante toda la escuela secundaria, el primero de la
clase, motivo por el cual sus compaeros le llamaban el cerebro. Y, si te
nemos en cuenta el sistema de evaluacin acadmica empleado en Estados
Unidos, segn el cual las puntuaciones obtenidas por el primero de clase
son las que determinan el criterio con el que se califica a los dems, esa re
putacin no le haca especialmente popular entre sus compaeros que ve
an as, por el mero hecho de asistir a la misma clase que l, rebajadas sus
notas. Al acabar la escuela secundaria, como es de costumbre en Estados
Unidos, Ken se encarg, en tanto que valedictorian -e l alumno con la nota
promedio ms elevada- de pronunciar el discurso de despedida en nombre
de sus compaeros,
A Ken le gustaba la popularidad y, para ello, trat de no apoyarse dema
siado en su talento intelectual. Le molestaba que le llamaran el cerebro
-un estereotipo del que todava no ha logrado despojarse- y se entreg de
liberadamente a los aspectos sociales de la vida escolar, convirtindose en
un miembro muy activo del cuerpo del estudiantes que fue elegido presi
dente en dos ocasiones y una vez jefe de clase. Tambin destacaba jugando
a ftbol, baloncesto, voleibol, gimnasia y carrera y disfrutaba mucho de la
popularidad que ello le proporcionaba.
Esa tensin entre la bsqueda intelectual y la aceptacin social acab

34
Quin es Ken Wilber?

convirtindose en una dimensin fundamental de la vida de Wilber, a pesar


de que su extraordinaria capacidad racional le han llevado a ser reconoci
do en el mundo entero. Wilber es una persona muy sociable y no lleva muy
bien el hecho de que, al elegir la vida de escritor a una edad relativamente
temprana, se haya visto obligado a llevar una existencia relativamente so
litaria.

Hay quienes creen que soy un ermitao nato, que no soy muy sociable
y que me desagradan las personas lo cual, por cierto, es completamente fal
so. Las personas poco sociables no suelen ocultarlo y se es un rasgo que
se pone de manifiesto muy pronto, a eso de los cuatro o cinco aos de edad.
Yo, por mi parte, siempre he sido muy sociable y disfruto mucho relacio
nndome. Lo que ms difcil me result cuando, a eso de los 23 aos, me
decant por la escritura fue precisamente el hecho de tener que alejarme de
la gente. Mis dos principales intereses adultos -la escritura y la medita
cin- me han llevado a pasar gran parte de la vida bsicamente solo en una
esquina, leyendo, escribiendo o meditando. Y quiero insistir en que no me
ha resultado nada sencillo.3

Habra que subrayar en apoyo de esta tesis que, mientras estaba en la es


cuela, lleg incluso a participar en un programa de televisin llamado The
Indispensibles en el que entrevistaban a personas que sobresalan en el
campo de las habilidades sociales.
Durante sus primeros aos Wilber no mostr el menor inters en la es
critura; de hecho incluso la detestaba. Las redacciones que tena que escri
bir en la escuela no le interesaban lo ms mnimo y, aun despus de haber
se convertido en un autor famoso, rara vez disfruta escribiendo. Y es que,
por encim a de todo, se considera un pensador:

Yo soy bsicamente un pensador y, puesto que tena algunas ideas nue


vas, ideas que me parecan interesantes, sent que deba comunicarlas a los
dems y, para ello, no me qued ms remedio que escribirlas. Pero debo de
cir que sa no es una faceta que me apasione especialmente.4

Cuando se decidi a escribir tom como modelo a Alan Watts -enton


ces un autor muy popular-* y, com o l mismo dice:

Yo aprend a escribir gracias a los libros de Alan Watts, uno de los au


tores ms lcidos que conozco. Y, como me pareca un buen escritor, muy
claro y con un excelente estilo, cog sus 13 o 14 libros y los copi, literal-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

mente, frase a frase. Tbdava debo conservar esos cuadernos en algn rin
cn del stano. Los transcrib para empaparme del estilo, para aprender sin
taxis. para entender el modo en que hay que enlazar un prrafo con el si
guiente y para aprender a escribir con claridad.4

Con el paso del tiempo, Wilber ha seguido desarrollando su propio esti


lo, un estilo muy claramente reconocible, abstracto y terico al tiempo que
muy directo y personal y, en ocasiones, excepcional mente lrico. Slo aho
ra, despus de haber escrito dieciocho libros, tiene la sensacin de haber
llegado finalmente a dominar, hasta cierto punto, el arte de la escritura/
Durante los aos de la escuela secundaria, Ken no dio la menor mues
tra de inters por la religin o la espiritualidad sino que, muy al contraro,
se senta muy atrado por la ciencia. En un largo artculo autobiogrfico en
el que relata ese perodo de su vida dice:

Mi verdadera pasin -mi daemon intemo-, era la ciencia. Mi ego se


haba edificado sobre la lgica, se haba visto estructurado por la fsica y se
conmova con la qumica. Hasta ese momento haba tenido un xito precoz
en el mundo, haba recibido numerosos premios y honores y entr en la uni
versidad con la idea de conservar ese xito y extrapolarlo a toda mi vida.
Mi juventud mental fue un idilio entre la precisin y la exactitud, un bas
tin de lo claro y lo evidente.7

Y, en una referencia ms reciente a esa misma poca, agrega:

Yo siempre he valorado muy positivamente mi formacin cientfica.


Si aprendes la ecuacin de onda de Schrdinger o el clculo integral no ten
drs grandes dificultades para leer luego al Buda o a Shakespeare pero, si
te especializas en Shakespeare, posiblemente no te resulte despus nada
sencillo aprender clculo.8

Un m u n do co m p leta m en te n u e v o

Sus padres pensaron que sera un buen mdico y le matricularon en la


Duke University de Durham (Carolina del Norte). Sin embargo, los resul
tados que obtuvo el primer ao de estudios distaron mucho de lo que su
historial acadmico permita prever. De un da a otro, se dio cuenta de que
la ciencia no poda ofrecerle lo que realmente le interesaba y perdi todo
sentido para l. Y se no fue precisamente un buen trago, ya que comenz

36
Quin es Ken Wither?

a no asistir a clase y sus notas apenas si rozaban el suficiente, algo inslito


en su caso. Sus padres no lograban entender lo que le estaba ocurriendo.
Iba a casa con el pelo largo y no dejaba de hablar de una extraa literatura
oriental de la que ellos nunca haban escuchado hablar. Refirindose a esta
etapa crtica de su vida dice:

Fui a la Duke University, pero pasaba el da vagando por el campus y


sentado en mi dormitorio, consciente de que el conocimiento convencional
ya no me interesaba. Ya lo haba probado lo suficiente y todas mis pregun
tas seguan sin tener respuesta. Entonces fue cuando tom la decisin de
abandonar todo eso.9

No debemos olvidar que estamos hablando de 1968, la poca de los hip-


pies y del poder de las flores. Durante un breve perodo de tiempo, Ken co
quete con ese estilo de vida pero, hablando en trminos generales, la re
volucin psicodlica pas por su lado casi sin tocarle. La marihuana le
mareaba y evit los escenarios psicodlicos. Considerndolo retrospecti
vamente, est contento de todo ello porque, segn dice:

Bsicamente yo no pas por las drogas, lo que me parece bastante


afortunado, porque muchos de quienes han entrado en la espiritualidad a
travs de la puerta de los psicodlicos tienen, en mi opinin, ideas un tanto
raras al respecto.10

Ken emprendi entonces una bsqueda de mtodos ms fiables para


adentrarse en los estados expandidos de la conciencia y empez a estudiar
la literatura de la espiritualidad oriental. Su experiencia ha demostrado
-com o refleja claramente su obra- que, a largo plazo, el deseo de expe
riencias espirituales espectaculares parece discurrir en sentido contrano al
desarrollo espiritual. Es cierto que las experiencias espirituales ocupan un
lugar dentro del proceso de desarrollo espiritual pero, desde esa perspecti
va, esas experiencias no son consideradas como un objetivo, sino como un
simple efecto colateral.
En ese camino no tard en tropezar con un pasaje del Tao Te King -el
libro clsico de la sabidura china atribuido al sabio Lao Tzu- que acab
demostrando tener una importancia extraordinaria en su posterior desarro
llo. El Tao Te Klng empieza as:

El Tao que puede ser expresado no es el 'flio eterno,


el nombre que puede ser pronunciado no es el nombre eterno.
&>n Wilber o la pasin d el pensam iento

Lo Innombrable ex el origen del cielo y de la Tierra,


lo que tiene nombre ex la madre de las diez mil cosas,
Quien xc ha liberado para siempre del dexeo puede llegar a ver (as e s e n
cias secretas pero,
quien todava no xc ha liberado del dexeo, slo alcanza a ver los resultados.
Y aunque su forma sea diferente,
am b as emanan, no obstante, de la misma Fuente,
una Fuente a la que podemos llamar Misterio,
la puerta de la que dimanan todos los milagros.

Estas palabras, escritas muchos siglos antes, provocaron en W ilber una


especie de conversin religiosa.

Cuando le el primer captulo del Too Te King fue como si -por prime
ra vez en mi vida- se me abrieran las puertas a un mundo completamente
nuevo, un mundo radicalmente diferente, un mundo que se encuentra ms
all de los sentidos, un mundo que trasciende la ciencia y que, en conse
cuencia, tambin me trasciende a m mismo. Quizs las palabras del viejo
Lao Tzu me pillaron por sorpresa o, para ser ms exactos, el desconcierto
que me provocaron se neg a desaparecer y mi visin del mundo empez a
experimentar un cambio sutil al tiempo que espectacular. Al cabo de unos
pocos meses -que, por cierto, pas introducindome al budismo y el taos-
mo- el significado de la vida, tal y como hasta entonces lo haba experi
mentado, acab desvanecindose. Pero con ello no quiero decir que experi
mentase una conmocin dramtica, sino que fue como, despus de 20 aos
de matrimonio, me hubiera despertado una buena maana con la compren
sin sbita de que ya no amaba (o, mejor dicho, de que ya no reconoca si
quiera) a mi esposa. No hubo amargura, decepcin ni lgrimas, sino tan slo
la comprensin tcita de que haba llegado ya el momento de separarme.
Eso fue todo, como si las palabras de ese viejo sabio hubieran pulsado en mi
interior una fibra muy sensible (lo que, despus de veinte aos de represin,
tambin resulta ciertamente muy comprensible) que despert la compren
sin silenciosa y patente de que mi vieja vida, mi viejo ego y mis viejas cre
encias ya no me servan y haba llegado ya la hora de la separacin.11

Entonces -sigui dicindom e W ilb er- em pez a aparecer un nuevo sen


tido:

Yo no saba lo que tena que hacer. En ese tiempo apenas si haba cen
tros de meditacin ni nada que se le pareciese. Pero s que estaban los libros

38
Quin es Ken Wilber?

de Krishnamurti, Alan Watts y D.T. Suzuki que escriba sobre budismo


Zen. Y yo me qued completamente atrapado en esos libros. Apenas le
unas pocas frases me di cuenta, con total seguridad, de que eso era precisa
mente lo que tena que hacer, estudiar los niveles ms elevados del ser y del
conocimiento. Pero entonces resultaba bastante difcil, porque no haba lu
gar alguno en el que inscribirse y seguir ese tipo de estudios.12

Su primer ao de universidad fue bsicamente un ao perdido. Enton


ces volvi a Nebraska, donde entonces vivan sus padres, y se gradu en
qumica y biologa y obtuvo una beca para estudiar biofsica y bioqumica.
Pero cuando com enz a estudiar bioqumica, pasaba la mayor parte del
tiempo dedicado a su propio programa de estudios:

Los dos aos siguientes los pas casi literalmente sumido en una lec
tura e investigacin solitaria en la que inverta entre ocho y diez horas dia
rias. Haba decidido licenciarme en qumica y biologa porque me resulta
ban tan sencillas que no tendra que perder tiempo en estudiar y, en su
lugar, podra dedicarme al estudio de las filosofas y religiones orientales y
de la metafsica y la psicologa occidental, que era lo que realmente me in
teresaba. Consegu graduarme con notas lo suficientemente altas como
para obtener una beca para estudiar bioqumica y biofsica en la University
of Nebraska (Lincoln) y, durante el primer ao, segu leyendo, estudiando
y tomando notas. Pero los nombres que poblaban mis cuadernos no eran los
de Krebs, Miller, Watson y Crick, sino los de Gaudapada, Hu Neng, Pad
masambhava y Eckhart."

La vid a p a r a m e ra a m a rg a

Esta exploracin de la literatura psicolgica, religiosa y espiritual era,


para Wilber, mucho ms que una bsqueda intelectual y pareca una cues
tin de vida o muerte. Con ello no pretenda conseguir un ttulo ni ganarse
la vida sino que lo haca, por as decirlo, porque no tena otra eleccin, por
que era su propia bsqueda del Grial. Y esa bsqueda no era, en modo al
guno, exclusivam ente terica porque, al mismo tiempo, intensific su prc
tica de la meditacin zen. En un determinado momento vuy a Mxico, en
donde Philip Kaplcau (el autor del conocido libro Los tres pilares de jen)
estaba de vacaciones y consigui entrevistarse y meditar con l, una prcti
ca que luego prosigui seriamente bajo la tutela de Katagiri Roshi.'4 T a m
bin explor varias formas de psicoterapia (com o la terapia gestalt y el un-

w
Kfn Wilbet o h pasin del pensamiento

liis de los sueos), as como otras formas d e meditacin (como la MT y el


Vedanta). Pero, puesto que la meditacin y la psicoterapia parecan serle de
gran utilidad, comenz entonces a darse c u e n ta de las grandes contradice
ciones existentes entre la literatura psicolgica y la literatura espiritual.
Ken estaba atravesando claramente una crisis que afectaba directa
mente a su propia vida:

Cuando abandon Duke, mi viejo sistema de creencias estaba hecho


aicos y era, en la acepcin ms sencilla del trmino, infeliz. Y no me re
fiero con ello a que estuviera profundamente deprimido, clnicamente des
consolado o sombramente melanclico sino, simplemente, a que estaba
insatisfecho. Debo decir, de pasada, que se es, precisamente, el autntico
significado del trmino snscrito dukkha utilizado por el buda Gautama,
un trmino que suele traducirse como sufrimiento, pero cuyo significa
do ms exacto es el de insatisfaccin. Haba descubierto la primera no
ble verdad del Buda de que la vida es insatisfactoria y de que el primer
paso del camino que conduce a la liberacin consiste en despertar a esa
amargura.
As pues, mi vida era instatisfactoria e infeliz. Y mi obsesiva lectura
de los grandes psiclogos era, en parte, un modo de salir de la insatisfac
cin o, por decirlo con otras palabras, una forma personal de terapia exis
tencial. Era como si tuviera que leerlo todo porque estaba haciendo el es
fuerzo mental y emocional de recopilar todo lo que crea que necesitaba
para mi propia salvacin. Me senta especialmente atrado por Perls, Jung,
Boss, los existencialistas, Norman O. Brown, Krishnamurti, el Zen, el Ve-
danta, Eckhart, los tradicionalistas (Coomaraswamy, Gunon, Schuon),
Freud, Ferenczi, Rank y Klein, un grupo, como vern, ms bien heterog
neo.15

P ara ganar algo de dinero, Ken empez a dar clases particulares de de


recho, ciencia y hasta Shakespeare, como vern, cualquier cosa. En 1972
una hermosa estudiante, Amy Wagner, llam a su puerta... y se qued a vi
vir con l. Despus de vivir juntos durante un ao se casaron. Amy traba
jaba todo el da en una gran librera y Ken dispona de todo el tiempo que
necesitaba para estudiar tranquilo en su apartamento. Cuando acordaron
repartir los gastos, Ken cogi varios trabajos y, en los prximos nueve
aos, lav platos, recogi las mesas de los restaurantes, trabaj como caje
ro en una tienda de comestibles... una poca sobre la cual hoy en da bro
mea de vez en cuando diciendo: El nico trabajo real que he tenido ha
sido el de lavaplatos. Slo estoy cualificado para lavar platos!16

40
Quin es Ken Wilber?

Pero, en realidad, se era un estilo de vida muy acorde con los princi
pios del budism o Zen, que valora m uy positivam ente el trabajo manual.
D urante todo ese tiem po, Ken m editaba unas tres horas al da y, con cierta
frecuencia, pasaba m editando un da entero del fin de semana. El trabajo no
cualificado en el que estaba inm erso le ayudaba a equilibrar su otra faceta
profundam ente intelectual:

Me senta muy atrado -dice, en este sentido-por la nocin Zen de


honrar las actividades ms humildes, especialmente el trabajo manual con
siderado inferior. Qu mejor modo de implicarme en el mundo -si la
meditacin cultiva el espritu y la escritura y el pensamiento ejercitan la
mente- que a travs del trabajo fsico? As fue como busqu y emprend de
liberadamente trabajos manuales como empleado de una estacin de servi
cio, lavaplatos y dependiente de una tienda de comestibles. A partir de en
tonces, mi esposa sola presentarme como el mundialmente famoso autor
y lavaplatos.... Es innecesario decir lo mucho que me sirvi todo ello pero,
por encima de todo, supuso un adiestramiento en la humildad. Despreoc
pese de los ttulos, deje de lado los libros y los artculos, olvdese de todo y
dediqese a lavar platos durante un par de aos! Tambin me ense a
mantener los pies en contacto con el suelo y a vivir el mundo de un modo
inmediato, concreto y tangible, sin atarme a las palabras, los conceptos, los
libros y los cursos.17

E l E in s te in d e la c o n c ie n c ia

D espus de haber vivido y trabajado de ese modo durante unos tres


aos, com enzaron a aparecer en su mente los primeros esbozos de un libro
que tratara de establecer puentes de conexin entre la espiritualidad y la
psicoterapia, entre O riente y Occidente. Es cierto que ya haba varios libros
al respecto, pero Ken estaba convencido de poder ofrecer un enfoque nue
vo y original. En otoo de 1973 acab un voluminoso manuscrito titulado
E l espectro d e la conciencia, en cuya escritura invirti unos tres meses y
acab con m uy pocas revisiones. La idea bsica de El espectro de la con
ciencia era que la conciencia del ser humuno poda representarse metafri
cam ente com o un espectro de diferentes bandas" y que es posible recon
ciliar las num erosas escuelas de la psicoterapia y de la espiritualidad
relacionndolas con una o m s de esas bandas. Y, puesto que ninguna de
ellas estaba dirigida a lodos los aspectos del individuo humano, era nece
sario desarrollar una psicologa espectral" (a la que posteriormente acab

41
Ken Wither o ht pasin del pensamiento

denom inado "psicologa integral). As es com o el m odelo espectral intro


duce una sem blanza de orden en los m bitos, de otro modo, aparentem en
te azarosos de la psicologa y de la espiritualidad.
El m odo en que escribi ese prim er m anuscrito ha term inado convir
tindose en su estilo propio de trabajo:

En un determinado momento, el libro aparece en mi mente comple


tamente acabado. A partir de entonces, lo nico que tengo que hacer es trans
cribirlo. As trabaj durante toda esa dcada. Lea y estudiaba durante unos
10 meses y, al final de ese perodo, me despertaba un buen da y descubra
de repente que el libro ya estaba ah. se es el momento que ms odio,
poique s que los prximos meses van a ser terribles... especialmente si te
nemos en cuenta el modo en que trabajaba en esa poca. Dorma en un sof
junto a la mquina de escribir, me despertaba a primera hora de la maana,
dejaba una botella de leche y un vaso sobre la mesa y empezaba a mecano
grafiar. Pasaba unas quince horas diarias aporreando la mquina de escribir,
me iba a dormir, me levantaba al da siguiente y segua con la misma rutina.
Eso era todo lo que haca hasta haber concluido el libro y creo que necesita
ba hacerlo as porque mi mente todava estaba articulando el libro. Pero as
era bsicamente como trabajaba. Y, una vez que haba acabado de teclear
lo, ya tena el resto del ao libre! Sentarse y leer era sencillo. Bueno, ya sa
bes, se trataba de estar junto a la piscina, leer, etc... Seguramente, quienes
me vean decan algo as como se es el tipo ms perezoso que conozco. Es
cierto que lava platos, pero qu diablos es lo que hace? Pero lo cierto es
que, 10 meses despus, me despertaba un buen y voil un nuevo libro!"

Pero su prim er libro tard varios aos en publicarse. En prim er lugar, se


trataba de un volum inoso m anuscrito que todava deba pasar a limpio.
Luego tuvo que encontrar un editor e, inicialm ente, las cosas no parecan
dem asiado prom etedoras, porque hay que decir que el m anuscrito fue re
chazado por unas treinta editoriales. Finalm ente, en 1977, la editorial teo-
sfica Q uest B ook se atrevi a publicar lo que, a todas luces, era un libro
difcil de un autor desconocido. Pero lo m s curioso es que, apenas vio la
luz, fue un autntico xito.
El espectro de la conciencia fue m uy alabado por los principales auto
res del cam po de la psicologa. Jim Fadim an, por ejem plo -q u e por aquel
entonces era presidente de la A ssociation for Transpersonal Psychology-,
escribi: W ilber ha escrito el libro m s sensato y com prehensivo sobre la
conciencia desde W illiam Jam es. Jean Houston -e x presidente de la As
sociation for Hum anistic Psychology-, coment: Es muy probable que

42
Quin es Ken Wilber?

W ilber haya hecho por la conciencia lo que Freud hiciera por la psicolo
ga. Y John W hite -a u to r y editor de casi un docena de libros sobre el
tem a- describi a W ilber como: El largamente esperado Einstein de la in
vestigacin de la conciencia.
De un da a otro, W ilber fue reconocido como un autor fundamental en
los cam pos de la psicologa y de la filosofa y se le comparaba con Freud,
Hegel y hasta con Platn. Fue bastante natural que, en tanto que joven au
tor, se sintiera adulado - y tambin avergonzado- por todo ese reconoci
miento. Desde la perspectiva proporcionada por el paso de los aos dira,
reconsiderando esa poca:

Hoy en da creo que todos ellos [los comentarios positivos que des
pert su libro] no tenan mucho que ver conmigo y creo ms bien que se di
rigan a la sabidura encerrada en las grandes tradiciones espirituales. La
sabidura espiritual est tan olvidada y arrinconada que, cuando cualquier
persona mnimamente sensata se pone de pie, la seala, la esboza o recuer
da su indiscutible importancia, todo el mundo se entusiasma y los crticos
valoran muy positivamente sus esfuerzos. Yo creo que se fue el espritu
que alent todas esos elogios y que mi nico mrito fue el de sugerir un
modo de integrar la sabidura antigua y el conocimiento moderno.19

Pero, cuando el psiclogo existencial Rollo May le describi como el


filsofo m s apasionado que nunca haba conocido, W ilber lo tom como
un gran cum plido diciendo:

Rollo May es el ms brillante de los representantes americanos de la


gran tradicin humanstico-existencial y, para l, la pasin" es el ms ele
vado de los elogios. A decir verdad, eso signific para m mucho ms que
compararme a Hegel o a Freud.20

En realidad, W ilber es un pensador apasionado, un hombre profunda


mente m otivado por lo que l considera que es la verdad. La humildad con
la que la que ha recibido los cum plidos constituye uno de los rasgos ms
sobresalientes de su carcter y le acredita como persona.

L a s o lita r ia b sq u e d a d e l esc rito r 99

A partir de entonces se sucedieron las invitaciones a dar conferencias y


talleres y el joven W ilber estaba muy contento de responder a toda esa de-
WWbtr o la pasin del pensamiento

mnnda. Pas un afo aproximadamente dando cursos en instituciones que


sC dedicaban a la e d u c a c i n d e adultos y tambin pronunci muchas con
ferencias sobre El espectro He la conciencia. Al cabo de un tiempo, sin em
bargo, empez a d a r se c u e n ta d e q u e toda esa actividad le impeda dedi
carse a lo que ms le in te r e s a b a , explorar el nuevo territorio com o un
escritor creativo, un h e c h o q u e c a r a c te r iz a su visin de la escritura y tam
bin contribuye a e x p lic a r su r e tir a d o estilo de vida.
Hace poco describi d e l s i g u ie n t e modo el dilema crucial al que enton
ces tuvo que enfrentarse:

Cuando escrib mi primer libro, El espectro de la conciencia, era un


tierno joven de 23 aos y el impacto provocado por l me catapult desde
la oscura vida de graduado en bioqumica a la de maestro de la Nueva Era.
Entonces comenc a recibir invitaciones para dar conferencias y dirigir ta
lleres y me entregu vidamente a muchos de ellos. Pue una poca apasio
nante y maravillosa. Pero, despus de un ao de vivir como personaje rela
tivamente pblico, tuve que enfrentarme al siguiente dilema. Era evidente
que, si continuaba por ah, no podra hacer otras cosas, de modo me vi obli
gado a abandonar ese camino y regresar a mi vida ms solitaria y aislada de
escritor. En ese tiempo estaba obsesionado con la siguiente idea: O vivo
de lo que hice ayer o sigo creando. Y es que nunca me ha resultado nada
sencillo combinar la vida pblica con la vida privada ya que, cuanto ms
me he inclinado hacia una, menos he podido dedicarme a la otra. As fue
como, de un modo bastante brusco, acab con todo ese teatro y volv de
nuevo a centrarme en la escritura. Y, aunque no dir que no haya reconsi
derado muchas veces esa decisin, lo cierto es que hoy en da -20 aos des
pus- sigo mantenindola.21

A n te s d e q u e El espectro de la conciencia se hubiera publicado, Wilber


ya haba e s c r ito una versin divulgativa del mismo. Publicado en 1979, La
conciencia sin fronteras se ha convertido en uno de sus libros ms ledos
(aunque su reciente Breve historia de todas las cosas [1996] parece haberlo
superado). Y no slo es que La conciencia sin fronteras era un libro menos
voluminoso que El espectro de la conciencia, sino que tambin estaba es
crito desde una perspectiva ms prctica porque, al final de cada captulo,
no contiene referencias a otros libros, sino una sugerencias sobre los mto
dos psicoteraputicos y las prcticas meditativas ms idneas para el esta
dio en cuestin. Ese libro transmite el claro mensaje de que no slo se trata
de pensar en el yoga o en el psicoanlisis, sino que resulta absolutamente
imprescindible comprometerse y llevar a la prctica el mtodo elegido.

44
Quin es Ken Wilber?

Entretanto, Wilber haba sido invitado a participar en el lanzamiento de


una nueva revista erudita. El primero de sus artculos, un artculo que tam
bin se titula The Spectrum of Consciousness, vio la luz en 1974 en
Main Currents in M odem Thought. Main Currents, era una revista que ha
ban puesto en marcha en los aos cuarenta un grupo de tesofos, como
Fritz Kunz y Emily Sellon, con la intencin de ocuparse de las nuevas ten
dencias en el pensamiento cientfico, espiritual y religioso. Poco despus
de la publicacin del artculo de Wilber, sin embargo, la revista cerr, pero
el artculo de Wilber haba llamado la atencin de Jack Crittenden, quien se
puso en contacto con l para proponerle lanzar una nueva revista -que aca
bara llamndose ReVisionque pretenda llenar el hueco dejado por Main
Currents y que se centrara en las ideas presentadas en el artculo de Wil
ber. Crittenden conect con Emily Sellon, quien les dio su bendicin22y el
primer nmero de ReVision acab viendo la luz en 1978.
Pero, a pesar de la respuesta positiva a sus dos primeros libros, Wilber
se senta internamente dividido. Mientras todava estaba escribiendo La
conciencia sin fronteras empez a darse cuenta de que en l haba algo in
correcto. As, poco despus de haber atravesado la crisis existencial que
precedi a la escritura de E l espectro de la conciencia, se sumi en una cri
sis terica -q u e revisaremos con cierto detalle en los Captulos 2 y 3 de
este libro- que acab asentando los cimientos de su posterior desarrollo in
telectual. Qu era lo que tanto le preocupaba? No se trataba de que lo que
hubiera escrito en sus dos primeros libros estuviera equivocado, sino de
que muy probablemente condujera a falsas conclusiones. Las cosas empe
zaron a aclararse cuando Wilber trat de explicar el proceso de desarrollo
del individuo con la ayuda del modelo espectral que haba elaborado en El
espectro de la conciencia. Despus de un examen ms detenido, el estadio
del recin nacido demostr ser completamente diferente a lo que muchos
autores de orientacin espiritual suelen describir como un estado dichoso y
cuasiparadisaco con el que el adulto ha dejado de estar en contacto. Por
que lo ms probable es que la temprana infancia de la conciencia sea, de
hecho, un estado de esclavitud fsica y emocional caracterizado por un nar
cisismo ilimitado. Despus de cobrar conciencia de este descubrimiento.
Wilber se dio cuenta de la necesidad de revisar crticamente todo su mode
lo, una actitud que, desde entonces, se ha convertido en uno de los rasgos
ms caractersticos de toda su obra.
Despus de este cambio fundamental en su modelo conceptual. Wilber
tuvo finalmente la sensacin de hallarse en el buen camino. Luego escribi
varios libros, comenzando con El proyecto Atman (1980), un breve estudio
en el que analiza el proceso del desarrollo completo del individuo humano.

45
Vrt Wilher a la pasin del pensamiento

desde el momento d el n a c im ie n to hasta el estadio del ser iluminado. Para


lelamente escribi ta m b in Despus del Edn (1981), publicado un ao
despus, en donde e x p lo r a c o n c ie r to detenimiento los diferentes estadios
que ha atravesado la h u m a n id a d e n el largo periplo de su evolucin. Para
escribir Despus del Edn, W ilb cr s e bas en un artculo del antroplogo y
filsofo cultural suizo Joan G c b s e r q u e tambin haba sido publicado en la
revista Main Curnents. Luego, a m o d o d e contribucin a un congreso sobre
sociologa de la religin, e s c r ib i un lib rito titulado Un Dios sociable
(1982), en el que esboza el p erfil d e u n a s o c i o lo g a trascendental, es decir,
de una sociologa no reduccionista. S i t e n e m o s en cuenta que los socilo
gos tienden a considerar al ser h u m a n o d e s d e u n a perspectiva todava ms
materialista que los psiclogos, Un Dios sociable n o s presenta un abordaje
sistemtico a la religin que trata d e co r r e g ir e s a visin.
Poco a poco, Wilber iba p e r fila n d o , d e m a n era lenta pero segura, un
modelo que tena una aplicacin g e n e r a l. B a s n d o s e en el modelo espec
tral, se ocupaba uno tras otro d e los d is tin to s c a m p o s del conocimiento,
desde la psicologa evolutiva hasta la h is to r ia d e la civilizacin, la sociolo
ga de la religin, la psicopatologa... y, d e e s e m o d o , estableca puentes de
conexin entre las tradiciones e sp ir itu a le s y to d a s esas disciplinas acad
micas. Y su enfoque era notable p o rq u e s e a se n ta b a deliberadamente en el
campo de las humanidades en lu g a r d e h a c e r lo , c o m o suele ser el caso (e
ilustra perfectamente, por ejemplo, El Tao de la fsica, de Frithjof Capra,
publicado en 1975), en la c ie n c ia . E n e l C a p tu lo 4 examinaremos los pro
blemas ligados a la filosofa d e la c ie n c ia q u e desempean un papel en ese
tipo de estudios.
La puesta en m arch a de ReVision e x ig i un c o n s id e r a b le esfuerzo edi
torial q u e req u era u rg en tem en te su p r e se n c ia e n la s e d e de la editorial ubi
cada en Cambridge (M a s sa c h u se tts). D u ra n te e s e mismo perodo, Amy re
cibi una o ferta d e trabajo q u e ta m b in la o b lig a b a a desplazarse. La pareja
llev a b a a o s c r e c ie n d o e n d ir e c c io n e s d is tin ta s y, en 1981, decidieron
a m isto sa m en te sep ararse. E n to n c e s W ilb e r s e mud a Cambridge y se con
sagr por en tero a la r e v ista - q u e , a la s a z n , estaba atravesando graves
p ro b lem a s fin a n c ie r o s - y, c o n la in te n c i n de apoyarla, se ofreci a publi
car un lib ro r eco p ila n d o lo s a rtcu lo s que ya haba escrito para Re Vision.
A s fu e c o m o , en m e n o s d e 24 horas, compil El paradigma hologrfico
(1982) , cuyos derechos de autor sirvieron para apuntalar la revista. Al ao
siguiente public otra coleccin de ensayos que haban aparecido en varias
otras revistas acadmicas con el ttulo Los tres ojos del conocimiento
(1983) .
Pero a Wilber no le gustaba la vida de Cambridge y acept agradecido

46
Quin es Ken Wilber?

la invitacin de sus dos amigos, Francs Vaughan y Roger Walsh, colegas


tambin del campo integral, de mudarse a vivir con ellos en Tiburn, un
pequeo pueblo situado al Norte de San Francisco, en donde se encontraba
mucho ms a gusto. All conoci, en 1983, a Terry Killam, la mujer que
acabara convirtindose en su segunda esposa. Pocos das despus de co
nocerse decidieron casarse. En los tres meses previos a la boda, Wilber
compil Cuestiones cunticas (1984), una coleccin de escritos de fsicos
famosos sobre la relacin existente entre la fsica y el misticismo y Trans-
formations o f Consciousness (1986) (los tres artculos de Wilber incluidos
en ese libro fueron publicados en castellano en 1993 con el ttulo Psicolo
ga integral), una coleccin de artculos que relacionan el modelo espectral
con los ltimos descubrimientos realizados por la literatura psicoanaltica
occidental. Entonces fue cuando recibi un brutal golpe del destino.
Antes de su inminente boda, Terry se someti a un examen mdico y
descubri que padeca cncer de mama. De un da a otro, Wilber dej de
trabajar y se comprometi a acompaar a su esposa en ese proceso. En los
siguientes cinco aos, el cncer no dej de atormentarles y, durante todo
ese tiempo, Wilber se consagr al cuidado de su esposa. No es de extraar
que, acostumbrado a escribir un nuevo libro cada ao, ese estancamiento
creativo acabara ocasionndole una gran tensin. Finalmente, Terry muri
en 1988 -poco despus de cambiar su nombre por el de Treya- y Wilber se
dispuso a cumplir con la promesa que le haba hecho de escribir un libro
sobre esa agotadora experiencia. Ese libro vio la luz en 1991 con el ttulo
de Gracia y coraje y Wilber retom el hilo de su obra anterior.

La triloga d el Kosm os

Inicialmente Wilber haba pensado escribir un manual de psicologa in


tegral que llevaba en mente desde comienzos de los aos ochenta con el t
tulo provisional de System, Self and Structure. Pero pronto le qued claro
que, durante todo el tiempo que haba estado sin escribir, el campo de la li
teratura psicolgica haba experimentado un gran cambio. Y es que el ho-
lismo, el enfoque filosfico prevalente en los crculos alternativos, aspira
ba a alcanzar un estatus cuasicientfico y estaba orientndose de manera
casi exclusiva hacia las ciencias exactas, como la fsica y la biologa. Wil
ber se entristeci al advertir que la profundidad y el detalle de la visin es
piritual y tradicional del mundo haban desaparecido casi por completo del
escenario holslico. Eso fue lo que le llev a dejar provisionalmente de
lado su manual de psicologa integral y a centrar su atencin en los pnnci-
nen Wither o la pasin del pensam iento

pos bsicos de la filosofa integral, un proyecto que acab convirtindose


en la llamada triloga del Kosmos. El primer volumen de la triloga, titu
lado Sexo, ecologa, espiritualidad, se public en 1995. Hay que decir que
Wilber utiliza el trmino kosmos para referirse a la realidad multidimen
sional descrita por la filosofa perenne, una realidad que no slo abarca la
materia, sino tambin el alma, el espritu y lo Divino. En opinin de Wil
ber. adems, el pensamiento de los crculos alternativos con respecto a la
espiritualidad se hallaba dominado por una desmesurada -y , a su juicio,
muy equivocada- nostalgia romntica por el pasado. A lo largo de todos
esos aos, algunos de los conceptos que ms valoraba -co m o la profundi
dad, la cualidad, la jerarqua anidada, la evolucin, la interioridad y hasta
la misma concienciar- haban llegado a ser contemplados con cierta suspi
cacia y hasta desdeados y, en opinin de Wilber, era necesario rehabilitar
los y ubicarlos de nuevo en el lugar que les corresponda.
W ilber invirti ms de tres aos en escribir el primer volumen de la tri
loga del Kosmos, un perodo que pas en una reclusin voluntaria casi to
tal, durante el que experiment una profunda transformacin espiritual. En
aquel tiempo, ya llevaba unos veinte aos meditando y, en diversas ocasio
nes, haba experimentado algn que otro satori. Pero las nuevas experien
cias de iluminacin que tuvo entonces superaron con creces todo lo que an-
tes haba experimentado. Despus de pasar varios m eses escribiendo sin
ver ni hablar con nadie, entr en un estado mstico de conciencia que se
mantuvo durante 11 das. Posteriormente me describi este estado del si
guiente modo:

Pas 11 das con sus correspondientes noches sin dormir. Me mantuve


despierto las 24 horas del da. Al finalizar ese perodo me acostaba y mi
cuerpo dorma y empezaba a soar, pero se trataba de un sueo consciente,
haba entrado en el llamado sueo lcido. Luego entr en un estado de
sueo profundo sin sueos y tambin era consciente de l. Apareca un sue
o y segua siendo consciente. Luego pasaba al reino de la vigilia ordina
ria. De modo que se trataba bsicamente de un caso de turiya, que literal
mente significa el cuarto estado [un estado que se encuentra ms all de
la vigilia, ms all del sueo y ms all del sueo sin sueos]... Desde en
tonces he seguido manteniendo un acceso bastante permanente a esa con
ciencia. Antes tena algn que otro vislumbre ocasional, pero ahora estoy
en una conciencia no dual espontnea continua (ms o menos patente, se
gn los casos), lo que significa que he abandonado la identificacin ex
clusiva con este cuerpo-mente concreto o, ms bien, que reconozco que el
estado no dual se encuentra siempre-ya presente. Y este Un Solo Sabor

48
Quin es Ken Wilber?

[el trmino con el que Wilber se refiere a la conciencia de unidad] es muy


evidente, es una conciencia omnipresente muy inmediata, muy simple y
muy clara a la que Ramana Maharshi [un mstico hind] se refiere con el
nombre de sahaja.1*

De hecho, la vida de Wilber se mueve en dos dimensiones paralelas del


desarrollo, una que tiene que ver con el reino intelectual y la otra est liga
da al dominio de lo espiritual. Por detrs de Wilber el pensador siempre
se encuentra Wilber el mstico, que ha experimentado en su conciencia
lo que trata de transmitir en sus escritos. La intencin espiritual que alien
ta toda su obra queda patente en aquellos pasajes en los que pretende rei
vindicar, de un modo acadmicamente aceptable, la dimensin espiritual
de la realidad y del individuo en el seno de la cultura occidental.
Despus de haber concluido el agotador trabajo de escribir Sexo, ecolo
ga, espiritualidad (o SES, como pronto sera conocido) y de haber elabo
rado el proyecto del segundo y tercer volmenes de la triloga, Wilber con
sider necesario escribir un resumen popular del primer volumen de la
triloga del Kosmos. Es por ello que, un ao despus de la publicacin de
Sexo, ecologa, espiritualidad, public una versin divulgativa del mismo
con el ttulo de Breve historia de tocias las cosas (1996). En muchos senti
dos, Breve historia de todas las cosas se asemeja a La conciencia sin fron
teras (escrito poco despus de haber acabado El espectro de la conciencia),
ya que en ambos describe y aclara los conceptos presentados en sus obras
ms complejas. Pero Breve historia es tambin un resumen de toda su obra
anterior en el que introduce algn que otro concepto nuevo. Adems, Bre
ve historia est organizado a modo de entrevista y puede leerse perfecta
mente sin necesidad de referencias ni de citas.
Actualmente, sin embargo, Ken Wilber se ha convertido en una figura
un tanto controvertida en algunos crculos alternativos, especialmente en
los de la baha de San Francisco. Las cosas empezaron a agriarse a raz de
varias citas incluidas en las notas finales de Sexo, ecologa, espiritualidad
en donde critica abiertamente lo que considera nociones y desarrollos ms
que cuestionables de la literatura contracullural y alternativa. Wilber intro
dujo deliberadamente estos polmicos pasajes en su libro con el fin de re
mover el estancamiento en el que, en su opinin, se hallaba el campo y pa
rece que algunos de sus colegas no parecen haberlos digerido bien.
En 1996, por ejemplo, la revista ReVision dedic tres nmeros mono
grficos consecutivos a su obra reciente. En estos tres nmeros, algunos de
sus antagonistas criticaron la visin de Wilber y le invitaron a responder.
La discusin prosigui durante un congreso celebrado en San Francisco
Ken Wflher o la pasin del pensamiento

durante el mes de cnern de 1997 enteramente consagrado a su obra, al que


asistieron algunos de los autores que haban participado en los monogrfi
cos de ReVIsion. Piel a sus principios, Wilber no asisti al encuentro, pero
entretanto compil sus contribuciones a ReVlslon junto a varios captulos
nuevos en un libro titulado El ojo del Espritu (1997), que vio la luz pocos
das antes del congreso. En ese tiempo tambin acab otro manuscrito, una
monografa relativamente breve de la relacin existente entre la ciencia y
la religin que se vio publicada al aflo siguiente por Random House con el
ttulo de Ciencia y religin (1998).
Durante 1997, Wilber escribi un diario de sus experiencias cotidianas
(y no tan cotidianas), porque tena la impresin de que, en tanto que autor
consagrado al estudio de las dimensiones internas, no poda seguir poster
gando por ms tiempo la necesidad de hablar sinceramente de su propia
vida interna. Ese manuscrito acabara publicndose con el ttulo Diario
(1999) y es un testimonio del estado no dual de los msticos en el que no
existe distincin alguna entre lo superior y lo inferior, entre el espritu y la
materia, entre lo sagrado y lo profano. En ese libro queda patente que
Wilber es un autntico mstico, que recin ahora empieza a cosechar los
frutos de ms de 25 aos de meditacin.
El hecho de que sus 19 libros todava sigan reimprimindose -alg o su
mamente curioso tratndose de un autor acadm ico- y de que se hayan
traducido a ms de treinta idiomas le convierte en uno de los autores vivos
ms traducidos de Estados Unidos, razn por la cual Shambhala Publica-
tions y Random House decidieron que sera apropiado recopilar y publi
car sus obras completas, que aparecieron con el ttulo The Collected
Works ofKen Wilber. As fue como Wilber se convirti en el primer psi
clogo-filsofo de la historia en haber publicado sus obras completas
mientras todava estaba vivo y slo tena 48 aos. El trabajo editorial que
ello supuso le llev a asumir una actitud un tanto ambivalente al respecto
sobre la que bromea diciendo: Normalmente tienen el decoro de esperar
a que mueras y encargar a alguien que se ocupe de todo ese trabajo pesa
do, pero nooooo...
Wilber pas la mayor parte del ao 1998 corrigiendo los 17 libros pub
licados hasta la fecha. Afortunadamente, no haba muchas cosas que
cambiar, pero s que tena que revisar una gran cantidad de material y me
vi obligado a trabajar contra reloj !>>A propsito de este perodo, Wilber ha
acuado una especie de broma interna segn la cual, mientras estaba cor
rigiendo esos antiguos escritos, descubri un pequeo manuscrito que
haba olvidado llamado Sociocultural Evolution y que se vio la luz por vez
primera en el volumen 4 de sus obras completas.

50
Quin es Ken Wilber?

Por todo ello, el perodo 1998-99 se convirti en uno de los ms impor


tantes de la vida de Wilber -probablemente el ms provechoso de toda su
vida- ya que, adems de corregir sus obras completas, escribi tres nuevos
libros, Una visin integral de la psicologa, Una teora de Todo y Boome-
ritis. Una visin integral de la psicologa es un breve y sucinto resumen del
texto en dos volmenes que llevaba tanto tiempo planeando escribir (Sys
tem, Self and Structure) y que le convierte indudablemente en su libro de
psicologa ms importante hasta la fecha. Una teora de Todo, titulado de
liberadamente con la intencin de cuestionar las teoras modernas de la f
sica que afirman tener una teora de Todo cuando, en realidad, slo abar
ca el dominio de la fsica, quizs sea la introduccin ms accesible a la obra
de Wilber y a sus numerosas aplicaciones a los campos de la medicina, la
poltica, los negocios, la educacin, etc., en los que, en los ltimos aos, ha
explotado el inters por su obra (conviene decir, en este sentido, que Bill
Clinton y Al Gore -ex presidente y ex vicepresidente y ltimo candidato a
la presidencia de Estados Unidos, respectivamente-, han alabado pblica
mente su obra). Boomeritis, por ltimo, es un amable azote en las nalgas a
su generacin - a la que, en su pas, se conoce como la generacin del yo-
una generacin narcisistamente ensimismada en s misma.
Wilber est ahora dispuesto a completar su triloga del Kosmos, un
proyecto que muy probablemente le exija varios aos de trabajo. Los ttu
los provisionales de los volmenes segundo y tercero de la triloga son,
respectivamente Sex, God and Gender y The Spirit o f Post-Modemity. En
1999, Shambhala tambin public los primeros ocho volmenes de The
Collected Works o f Ken Wilber. Y puesto que su inters est inclinndose
cada vez ms hacia el campo de la poltica, no es de extraar que acabe es
cribiendo una monografa de la relacin existente entre la poltica y la reli
gin. En el ltimo captulo de Ciencia y religin, nos proporciona un anti
cipo de su tercera va entre el liberalismo y el conservadurismo -los dos
movimientos principales de la poltica norteamericana- y del modo ms
adecuado de integrar la Ilustracin occidental (que subraya la importancia
del racionalismo y de la libertad individual) con la iluminacin oriental
(que seala la necesidad del desarrollo y la realizacin espiritual a travs
de la meditacin). Adems de todo esto, Wilber tambin ha estado jugando
durante varios aos con la idea de adentrarse en un gnero literario muy
distinto del habitual. Cuando le entrevist en 1995, me dijo:

por ms extrao que pueda parecer, estoy pensando en escribir una no


vela En primer lugar, las novelas no tienen notas a pie de pgina. De vez
en cuando uno simplemente se cansa de tener que demostrar todas y cada
Ken Wilber o In prisin del pensamiento

una de sus afirmaciones. Creo que. despus de haber escrito unos cuantos
libros, me he ganado el derecho de crear un mundo sin tener que demos
trarlo! Pero, adems de todo ello, creo que la narrativa es una poderosa he
rramienta de comunicacin. Observe, si no. los efectos de obras de ficcin
como La cabaa del to Tom, de Harriet Becchcr Stowe, que casi acab por
s solo con la esclavitud en Estados Unidos y de muchos otros ejemplos
como el Emilio, de Rousseau, Las tribulaciones d e l Joven Werther, de Goe
the y los Buddenbmoks, de Thomas Mann. Y, si no estoy equivocado, el
ecologismo se vio inaugurado por La prim avera silenciosa, de Rachel Car-
son que, aunque realmente no se trate de una novela, se lee como tal e ilus
tra claramente el poder de la narrativa. Adems, el nico premio importan
te que Freud recibi en su vida fue el premio Goethe de literatura. Como yo
no soy tan bueno, muy probablemente acabe retirndome de la filosofa y
me dedique a escribir malas novelas.25

Una pauta fu n dam en tal

Antes de proceder a revisar con cierto detalle, en las siguientes pginas,


los libros escritos por Ken Wilber, creo que ser una buena idea buscar la
presencia de algn hilo condctor que recorra todos sus libros. Cuando le
pregunt a Wilber por este particular en una de las entrevistas que mantu
ve con l, seal que, a pesar de abarcar territorios del conocimiento com
pletamente diferentes, exista una cierta lgica en la secuencia de sus li
bros. Y esa lgica, en su opinin, es la siguiente:

El estudio de la psicologa conduce inevitablemente a la sociologa


que, a su vez, lleva a la antropologa que, a su vez, conduce a la filosofa...
y, por ms extrao que pueda parecer, la filosofa termina abocando en la
poltica.26

Segn Wilber, pues, la psicoterapia trata de identificar las razones que


explican la infelicidad de las personas y concluye que uno de los factores
ms importantes es la conducta mal adaptada. Pero qu ocurre cuando la
sociedad a la que se adapta al individuo enfermo tambin est enferma?
Entonces es cuando la psicologa nos conduce inevitablemente a la socio
loga. Pero no es posible valorar a una sociedad en ausencia de algn con
texto que sirva para compararla. De ese modo es como la sociologa, al
comparar a nuestra sociedad con las creadas por otras culturas, tanto pasa
das como presentes, nos lleva a la antropologa. Luego tenemos que res-

52
Quin es Ken Wilber?

ponder a la pregunta acerca del criterio que debemos adoptar para evaluar
a otras culturas, con lo cual la antropologa acaba conducindonos a la fi
losofa. Y -siempre segn W ilber- una vez que hemos logrado identificar
los valores que necesitan crearse dentro de una determinada cultura, nos
vemos obligados, de una u otra manera, a desarrollar una visin poltica
que permita que el mayor nmero de personas compartan esos valores.
Refirindose a sus propios libros, Wilber dice:

Creo que la secuencia de mis libros tambin expresa esta pauta bsica
que va desde la psicologa hasta la sociologa, la antropologa, la filosofa
y, finalmente, la teora poltica. Recuerde que mis primeros libros El es
pectro de la conciencia, La conciencia sin fronteras y El proyecto Atman
son libros fundamentalmente psicolgicos. Luego vinieron Despus del
Edn y Un Dios sociable, que se centran en la antropologa y la sociologa.
Luego vino Los tres ojos del conocimiento, un libro muy filosfico y, pos
teriormente, mis ltimos libros, que ciertamente resultan difciles de califi
car, porque tratan de abarcarlo todo.27

Wilber cree que su psicologa integral tendr un efecto muy positivo en


la cultura en general y que, muy probablemente, su impacto vaya mucho
ms all de los lmites de la disciplina psicolgica. En este sentido, consi
dera que existe una gran similitud entre la psicologa integral y el psicoa
nlisis:

El psicoanlisis tuvo un poderoso impacto en campos tan alejados de


la psicologa como la literatura, la teora literaria, la teora y el discurso po
ltico (no olvidemos que la extraordinariamente influyente escuela de la te
ora crtica de Prankfort -a la que pertenecen Horkheimer, Adorno, Erich
Fromm, Herbert Marcuse y Jrgen Habermas- refleja el intento de unificar
las aportaciones de Marx y Freud), el arte, la teora y la prctica del arte
(recordemos, por ejemplo, a los surrealistas) y la educacin y las teoras y
prcticas educativas. El hecho de que el psicoanlisis se asentase realmen
te en algunas verdades muy importantes -aunque limitadas- explica la ex
plosin de inters que provoc en mbitos tan alejados de la psicologa, su
mbito primordial de aplicacin. Creo que los estudios integrales estn a
punto de provocar una explosin similar, aunque quizs, en esta ocasin,
no tan amplia. Tenga en cuenta que el impacto de los estudios integrales
est expandindose rpidamente ins all del mbito de la psicologa. Y so
mos ya muchos -entre los que me incluyo- los que estamos trabajando en
este campo."

33
Ken Wlher o la pasin del pensamiento

En opinin de Wilber, si existe alguna verdad en el abordaje integral de


bera servir para integrar los distintos campos del conocimiento:

Si la orientacin integral tiene alguna valide/ -dice, en este sentido-


debera poder aplicarse a todos los aspectos del quehacer humano y tener
algo interesante que decimos sobre cualquier cosa, desde la fsica hasta la
psicologa, la filosofa, la poltica, la cosmologa y la conciencia. Pero en
modo alguno debe tratarse de un batiburrillo eclctico de observaciones
deshilvanadas. El enfoque integral debe poseer una gran coherencia y
capacidad integradora que nos permita relacionar una gran cantidad de
disciplinas en una visin completa, coherente y plausible. Obviamente,
todava no sabemos si tal cosa es posible. Simplemente podra tratarse de
algo, por muchas razones, imposible. Nunca debemos olvidar que los
necios corren donde los ngeles temen pisar. Pero eso es precisamente lo
que pretende hacer la triloga del Kosmos, integrar un gran nmero de
disciplinas del conocimiento. Queda por ver an si tal cosa es posible o
no, pero creo que, en cualquiera de los casos, servir para que las perso
nas eleven sus propias visiones a una escala ms comprehensiva e inclu
siva.29

Una nueva Gran Teora?

Bien podramos decir que Ken Wilber es un filsofo de sistemas, un


pensador que aspira a establecer la coherencia esencial de las cosas y lle
gar a una visin global de la realidad en todas sus facetas. En este sentido,
Wilber se opone frontalmente al espritu postmodemo de nuestro tiempo
que considera imposible tal abordaje. Hoy en da, todos los sistemas inte
lectuales que pretenden explicar la realidad en base a una nica teora se
ven desdeados con gran escepticismo porque, segn se dice, la era de las
grandes teoras (como el marxismo, el psicoanlisis, el evolucionismo,
etc.), ha tocado ya a su fin.
Y lo cierto es que existen razones para contemplar con cierta suspicacia
esos intentos porque, una y otra vez, la historia ha demostrado que los
grandes sistemas de pensamiento han solido abocar a una u otra forma de
totalitarismo. Todo aquello que no encaja dentro del sistema en cuestin es
rechazado o identificado como un elemento hostil y, en consecuencia, se ve
marginado, como suele decirse. En los ltimos aos, el sistema de Wilber
tambin se ha contemplado con el mismo tipo de desconfianza. Algunos de
sus crticos son de la opinin de que el modelo omniabarcador de Wilber no

54
Quin es Ken Wilber?

lo es tanto, por cuanto que no llega a apreciar el valor de culturas menos de


sarrolladas o de una perspectiva femenina de la realidad. Cualquier filo
sofa que pretenda ser integral debera tomar muy en serio todas esas
crticas y, en el ltimo captulo, nos dedicaremos a revisarlas con cierto de
tenimiento.
Pero sera prematuro, sin embargo, rechazar la visin de Wilber como
totalitaria y marginadora. En mi opinin, la obra de Wilber es tan singular
que a ella no se aplica la crtica postmodema de que las grandes teoras son
cosa del pasado. Porque, en lugar de pretender, como han hecho los gran
des sistemas de pensamiento del pasado, colar de rondn una determinada
verdad parcial como si fuera la nica, Wilber se preocupa por integrar -de
un modo abierto y provisional- las distintas verdades parciales como face
tas diferentes de la Verdad. Y es que la principal fortaleza de la visin de
Wilber reside en su capacidad de reconciliar verdades parciales y a menu
do aparentemente contradictorias. Y, para ello, se apoya en unos pocos y
simples principios. Casi todas las personas apasionadamente comprometi
das con las humanidades o la filosofa estn convencidas de que pueden
hacer una contribucin valiosa y Wilber considera que su misin es la de
integrar todas las distintas contribuciones individuales en una teora ms
comprehensiva. O, por decirlo en sus propias palabras -con el humor que
suele caracterizarle-: Nadie es tan inteligente como para equivocarse to
das las veces. Cuando Wilber critica una determinada teora, rara vez lo
hace porque crea que est completamente equivocada, sino porque es uni
lateral o incompleta. Su lema podra ser En cierto modo, todos estamos en
lo cierto o, de nuevo con sus propias palabras, Cuanto ms inclusiva sea
una determinada teora, ms verdadera es. Naturalmente, es un arte poder
determinar el momento en el cual una visin que, en s misma, contiene un
elemento de verdad, degenera en una teora unilateral. Pero Wilber parece
hallarse especialmente dotado en este sentido.
Pero, a pesar de este tono manifiestamente conciliador que se expre
sa en su intento de integrar visiones divergentes dentro de un gran sistema
unificado, Wilber tambin posee una faceta inflexible y confrontativa
que le lleva a criticar ferozmente nociones que no concuerdan con la ver
dad, al menos tal como l la concibe. Y, cuando adopta esta postura, es muy
consciente de que probablemente se gana enemigos.

Los tericos convencionales suelen consideramos excntricos, chilla


dos y hasta locos. Se nos ve como a los frenlogos del universo, bieninten
cionados pero chillados. Es por ello que, en mis escritos, he tratado de ser
muy crtico, muy dierenciador, muy tino y muy serio... Creo que es posi-
Ken Wilber o lo prisin re! pensam iento

ble presentar un punto de vista mstico e integral que no sea nada extrava
gante... Kicrkcgaard dijo en cierta ocasin que la verdad slo se revela a
quienes la buscan apasionadamente y yo me siento inscrito de lleno en esa
tradicin, aunque... tambin lamento, no obstante, que esc estilo apasiona
do desagrade a algunas personas.*

Hablando en trminos generales, sin em bargo, son m uchas las personas


que encuentran liberador su estilo en ocasiones un tanto agrio. N o es tam
poco extrao que las crticas a W ilber suelan proceder, de un m odo casi ex
clusivo, de quienes han sido el blanco de sus bromas.
Adems de desarrollar sistem as de pensam iento y asum ir el papel de
crtico infatigable, Wilber es tam bin un visionario. Segn dice, el proceso
que sigue al escribir se atiene a una especie de visin-lgica que le per
mite evaluar simultneamente diferentes puntos de vista y poner as de re
lieve la relacin existente entre todos ellos. La tenacidad y pasin con que
ha tratado de transmitir y perfeccionar su visin a lo largo de un perodo de
ms de veinte aos no son nada desdeables. Pero, segn dice, no dispone
de otra alternativa:

Quienes ven, experimentan simultneamente la necesidad de transmi


tir lo que han visto o, dicho de otro modo, uno slo puede ver si luego se
compromete a transmitir lo que ha visto (se es, precisamente, el significa
do ltimo del voto del bodhisattva). Y por consiguiente, si usted ha visto,
se ve obligado a transmitir lo que ha visto -y a sea con compasin, con sa
bidura airada o con medios hbiles- pero, en cualquiera de los casos, de
ber transmitir lo que ha visto.
Y sta es una gran carga, una carga muy pesada, porque no deja lugar
alguno a la vacilacin y la posibilidad de hallamos equivocados no nos pro
porciona la menor excusa. Poco debe importamos estar en lo cierto o estar
equivocados porque, como nos record Kierkegaard, la verdad slo podr
vencer las resistencias de este mundo cuando expresemos apasionadamen
te nuestra visin. Poco importa, pues, estar en lo cierto o estar equivocado,
porque es la pasin la que alienta nuestro camino. Nuestra obligacin es la
de alentar este descubrimiento y expresarlo con toda la pasin y el coraje
del que seamos capaces. Y, en este sentido, cada uno debe gritar del modo
en que mejor sepa hacerlo.31

56
Quin es Ken Wilber?

Yo s o y u n pandit, n o un guru

Wilber no pide perdn por presentamos una visin intelectual de la es


piritualidad. En este sentido suele compararse a la figura que, en India, se
conoce com o pandit o estudioso de la religin.32 En un artculo relativa
mente reciente describi del siguiente modo el papel del pandit:

Como he sealado con cierta frecuencia, los indios distinguen el pan


dit del guru. El pandit es un practicante espiritual que tambin tiene un co
nocimiento acadmico, erudito o intelectual y, en este sentido, es un maes
tro de lo Divino, un defensor del dharma [las verdades espirituales] y un
samurai [un guerrero] intelectual. El guru, por su parte, se encuentra p
blica y directamente comprometido con la tarea de transformar el karma de
sus seguidores. Se trata de dos vocaciones que no deben ser tomadas a la li
gera. Yo siempre he dicho que no soy un guru, sino un pandit.

La concepcin popular afirma que el guru est familiarizado y compro


metido con la prctica real de la espiritualidad, mientras que el pandit tie
ne una habilidad especial para el conocimiento terico. Esto puede ser cier
to pero, segn Wilber, no se aplica a su caso. Cuando le ped que me
explicara su visin de la diferencia existente entre el pandit y el guru, res
pondi:

La nica diferencia entre el pandit y el guru es que ste acepta devo


tos, mientras que aqul no lo hace. Aparte de eso pueden ser casi idnticos.
Uno no necesariamente est ms iluminado que el otro. El guru es como un
terapeuta. El guru acepta devotos, como el terapeuta recibe clientes, lo que
significa que va a luchar con sus karmas personales [o con sus problemas].
Entre ambos se establece una relacin muy profunda. Segn se dice tradi
cionalmente, el guru absorbe el karma de sus devotos. Aun los terapeutas
mantienen, en ocasiones, una relacin de aos con sus pacientes luchando
junto a ellos en un escenario que aspira a la transformacin personal. Los
pandils, por su parte, no hacen eso, tienden a ser eruditos, a veces son prac
ticantes y en otras, incluso, estn inuy iluminados, pero no se implican per
sonalmente, como hacen los gures (o los terapeutas) con sus seguidores.
Se trata de dos actividades completamente diferentes. Y asumir una u otra
depende, entre otras muchas cosas, del modo en que usted quiera ocupar su
tiempo. Si usted, por ejemplo, es escritor, puede escribir un libro al ao que
llegue a unas cien mil personas. Si es terapeuta tal vez llegue a unas cin
cuenta personas al ao. Se trata sencillamente de dos profesiones diteren

v/
Ken Wilber o lo poxin del pensamiento

tes. Y no es que una sea mejor que la otra, porque laa dos son igualmente
necesarias. Simplemente es que. por un motivo u otro, yo soy un pandit. Yo
no creo que tenga el menor karma (talento) como terapeuta. Cualquiera que
tenga una visin espiritual y la transmita puede ser un pandit, es decir, un
conocedor. Y no es infrecuente que los pandit.sepan a veces ms de la tra
dicin que los gares. Se trata simplemente de dos funciones muy diferen
tes. Hay gurdes que no est muy iluminados... y pandlts que s lo estn. Mi-
larepa* es un buen ejemplo en este sentido, un gran yogui, pero tambin un
gran pandit. Son muchos los gures que eran verdaderos eruditos. Naro
pa." por ejemplo, era un gran erudito, Longchempa* era un gran pandit y
lo mismo podemos decir con la mayor parte de los maestros de la tradicin
dzogehen.'1 Pero, en mi opinin, el mayor pandit de todos los tiempos tal
vez haya sido Plotino.w,H
1

Cualquiera que sepa leer entre lneas advertir claramente la motiva


cin fundamentalmente espiritual de Wilber. En una entrevista concedida
en los aos ochenta que le calific como el pandit de la psicologa trans
personal, Wilber describi del siguiente modo la motivacin espiritual
que anima su obra:

Lo nico que me impulsa a trabajar es el deseo de legitimar la prcti


ca espiritual y proporcionarle un fundamento acadmico para que la gente
se lo piense dos veces antes de desdear a la meditacin como una especie
de retiro narcisista o de regresin ocenica. Eso es todo. Yo no estoy ha
ciendo todo este esfuerzo para construir un buen sistema, como hizo Hegel.
que lleve mi nombre y tumbarme luego en los laureles a recibir la admira
cin de la historia. Slo lo hago para que podemos olvidamos de ello y
aprestamos a practicar que, en ltima instancia, es lo nico que importa.40

Los siete rostros de K en W ilber

Quin es, pues, Ken Wilber? Como escritor, Ken Wilber cumple (al
menos) con siete funciones diferentes que a continuacin enumeramos en
orden de intensidad y espiritualidad creciente. Las primeras cuatro funcio
nes son bsicamente intelectuales, mientras que las otras tres son explcita
mente espirituales.
1) Terico. Por encima de todo, Ken Wilber es un extraordinario pensa
dor que se esfuerza por capturar en el mismo modelo terico la riqueza de

58
Quin es Ken Wilber?

todas las facetas de la experiencia humana. l no pide disculpa alguna por


su enfoque terico sino, muy al contrario, seala, desde el mismo inicio,
que est convencido de la importancia de lo que hace. No es tanto un cien
tfico que dirija su propia investigacin como un lsofo que aspira a com
parar los resultados de la investigacin cientfica llevada a cabo por otros
y extrapolar todas sus implicaciones. Para ello concede una gran importan
cia a las ciencias sociales, especialmente la psicologa (evolutiva). La
esencia de su pensamiento gira en tomo a un modelo de los diferentes es
tadios del desarrollo humano que hunde sus races en la psicologa occi
dental y alcanza su plenitud en la espiritualidad oriental.
2) Sintetizador. La obra de Wilber tambin se caracteriza por una extra
ordinaria inclusividad que le permite comparar e integrar los resultados de
las investigaciones cientficas realizadas por otros. Sus consideraciones
siempre apuntan hacia la sntesis. Como muchos otros antes que l, Wilber
es, por encima de todo, un constructor de sistemas pero, a diferencia de
ellos, se esfuerza para que su sistema no deje de lado ningn punto de vis
ta. Esta actitud eleva a su modelo a la estatura de un metamodelo que sirve
para comparar entre s otros modelos. De este modo, su objetivo ltimo es
el de formular una teora de Todo que no se halle exclusivamente circuns
crita a las ciencias naturales, sino que incluya todas facetas de experiencia
humana. En mi opinin, la crtica postmodema sobre la inviabilidad actual
de las grandes teoras no se aplica a su caso puesto que, a diferencia de
otros grandes tericos del pasado, no hace el menor esfuerzo por inflar las
verdades parciales a proporciones absolutas, sino que busca el modo de in
tegrar, cuando tal cosa es posible, las verdades parciales dentro de un gran
modelo global. As es como trata de identificar la pauta que relaciona" y
subyace a las distintas visiones tericas del individuo y de la realidad, tra
tando de llenar los huecos del metamodelo con teoras propias (e inevita
blemente especulativas).
3) Crtico. En tercer lugar, Wilber no se cansa de criticar las nociones
que, a su juicio, transgreden la pauta que relaciona" y llevan a tomar err
neamente verdades parciales como si fueran verdades absolutas. Es preci
samente esa actitud, demasiado frecuente en la actualidad, la que lleva a re
ducir la inmensa riqueza del misticismo a los principios de una ciencia
como la fsica cuntica. En opinin de Wilber, este intento resulta desas
troso porque, en lugar de servir para apuntalur el misticismo, no hace ms
que contribuir a su desaparicin. Su propia visin del holismo no tiene
nada que ver con las versiones ms difundidas porque, en lugar de esfor
zarse en hundir sus races en la ciencia, lo hace en las humanidades y, en
ltima instancia, en las tradiciones espirituales de sabidura. El espritu cr-
Reo Wilber o lo pasin rfW pensamiento

tico que alienta su obra proviene de su conviccin de que las verdades par
ciales deben ser consideradas como tales, ni ms ni menos, pero nunca
como la Verdad absoluta.
4) Polemista. Gn cuarto lugar, algunos pasajes de la reciente obra de
Wilber son bastante polmicos y no han sentado bien a todos sus lectores.
(En este sentido, debo volver a sealar que hay quienes se han disgustado
mucho con la naturaleza polmica de algunas de las notas finales de Sexo,
ecologa, espiritualidad... mientras que otros las encontraron muy refres
cantes.) Este enfoque deliberadamente confrontativo se deriva de su creen
cia en que el pensamiento espiritual actual, tanto dentro del campo de psi
cologa como de la cultura occidental en su conjunto, se encuentra
estancado. A menudo compara esta situacin a un ro que transportaba
troncos que ha terminado estancndose y en el que no queda ms remedio
que provocar una explosin para que la corriente pueda volver a mover los
troncos. Wilber opina que, de tanto en tanto, no viene mal ser severo y de
nunciar las nociones errneas que estn profundamente asentadas. En par
ticular, es un gran crtico de narcisismo caracterstico de su generacin y
del nihilismo de la filosofa postmodema de hoy en da que, en su opinin,
son las dos caras de la misma moneda.41
5) Pandit. En quinto lugar, Wilber se considera como un pandit o como
un intelectual espiritual occidental, lo que signiea que pone todo su ta
lento intelectual al servicio de un abordaje fundamentalmente espiritual de
la vida. La motivacin fundamental que le ha llevado a escribir tantos li
bros es la de legitimar la prctica espiritual en la secularizada cultura occi
dental, lo que le convierte en un pensador esencialmente espiritual. Aun
que Wilber est bastante ms abierto que m uchos otros filsofos
espirituales a lo que la ciencia moderna tiene que ofrecemos, su visin, en
ltima instancia, no depende de la ciencia. La dimensin espiritual slo
puede descubrirse en las profundidades ms profundas del yo a las que no
tienen acceso los fenmenos ni los pensamientos. No olvidemos que, en
ltima instancia, slo los niveles ms profundos de la mente pueden llegar
a conocer lo Divino.
6) Gua. En sexto lugar, a pesar de su resistencia a asumir el papel
de guru, Wilber desempea, en cierto sentido, el papel de gua espiritual de
sus lectores. En algunos pasajes de sus libros ms recientes -que se cuen
tan entre los ms hermosos de toda su obra- establece con el lector la mis
ma relacin que hay entre un maestro de meditacin y su discpulo *(sobre
todo si se la compara con el enfoque que suelen adoptar algunos gures
modernos en su esfuerzo por transmitir el dharma). Y tambin hay que de
cir que Wilber es un autntico maestro en las llamadas instrucciones para

60
Quin es Ken Wilber?

sealar de las que se sirven algunas tradiciones msticas para permitir que
el discpulo experimente la dimensin espiritual durante los estadios tem
pranos de la prctica. El hecho de que su obra pueda ofrecer una gua espi
ritual a cientos de miles de personas algo que muy pocos autnticos gu
res estn en condiciones de hacer- constituye tambin una ventaja que no
deberamos infravalorar.
7) Mstico. En ltimo caso -pero no, por ello, menos importante- de
bemos mencionar la existencia de un Wilber mstico para el que los estados
descritos en sus libros no son cuestiones tericas, sino una profunda expe
riencia personal. l comenz a meditar en 1973, cuando escriba El espec
tro de la conciencia y, tras ms de veinticinco aos, la prctica parece em
pezar a dar sus frutos. Diario describe numerosas experiencias msticas
que, segn los criterios de la literatura espiritual, apuntan a un estado ms
o menos continuo de iluminacin. Y todo ello tiene lugar, obviamente, al
margen del resto de su obra. En lugar de basar su testimonio en las expe
riencias msticas personales, ha decidido basarlo en el estudio de las visio
nes de la conciencia humana producidas por la literatura espiritual y cien
tfica. A pesar de ello, no obstante, existen multitud de indicios de que
Wilber ha experimentado lo que escribe y, en ese sentido, responde palpa
blemente a la pregunta que pueden estar hacindose muchos de sus lecto
res el desarrollo espiritual parece ciertamente un ideal maravilloso, pero
puede ser una realidad en mi propia vida?

Despus de habernos familiarizado con la persona de Ken Wilber, pa


saremos a considerar ms detenidamente el contenido de sus libros. En los
prximos captulos seguiremos atentamente a Wilber, no slo en su explo
racin de la literatura oriental y occidental, sino tambin de su vida perso
nal. De ese modo llegaremos a desvelar la presencia de una pauta que se ha
repetido varias veces en su vida. Y es que, en distintos momentos crticos
de su vida, Wilber ha experimentado una crisis fundamental de naturale
za intelectual o existencial (aunque no siempre sea posible distinguirlas
claramente)- de la que siempre ha resurgido con una nueva comprensin.

61
2 . U N C O M IE N Z O B R IL L A N T E

La conciencia es como un espectro.

Q u es la psicologa transpersonal?

Ken Wilber es considerado como el ms importante de los tericos de


la llamada psicologa transpersonal. Es por ello que, para ubicar adecua
damente su obra dentro del contexto de la psicologa, convendr empezar
revisando el significado del trmino psicologa transpersonal que, para
los psiclogos transpersonales americanos, es la cuarta fuerza de la psico
loga, despus del conductismo, el psicoanlisis y la psicologa humanis
ta.1Al darse cuenta de las limitaciones de esas tres escuelas, los psiclogos
decidieron desarrollar una visin del ser humano que afirmara explcita
mente la dimensiones espirituales. La psicologa transpersonal se asienta
fundamentalmente en la psicologa humanista y ambas son el fruto del es
fuerzo de Abraham Maslow que, en 1968, escribi:

En mi opinin, la psicologa humanista -la tercera fuerza de la psico


loga- es una disciplina de transicin, un estadio intermedio en el camino
que conduce hacia una cuarta fuerza de la psicologa, una psicologa trans
personal, una psicologa trashumana todava ms elevada" que no se cen
tre tanto en las necesidades y los intereses humanos como en el cosmos,
una disciplina que vaya ms all de la humanidad, la identidad, la automa
tizacin y similares.1

Aunque este ordenamiento de los cuatro grandes movimientos de la psi


cologa tenga cierto sentido, debemos sealar, no obstante, que se trata de
un modo muy americano de ver las cosas, porque el psicoanlisis prece
de histricamente ai conductismo y, en consecuencia, debera ser conside
rada como la primera escuela de la psicologa. Si esta enumeracin consi-
fCen Wilber o la pasin dpi pensamlentt

dcra ai psicoanlisis como la segunda fuerza de la psicologa es porque el


conductismo ya se hallaba bien instalado cuando el psicoanlisis arrib a
las costas de Estados Unidos. Desde una perspectiva didctica, sin embar
go, conviene empezar con el conductismo porque niega o, cuanto menos,
desdea como cientficamente no investigableslas dimensiones internas
y subjetivas del ser humano, mientras que las otras tres escuelas admiten la
existencia de la dimensin subjetiva y le conceden una importancia cre
ciente.
Pero tenemos que decir que esta visin es muy americana y soslaya que
la psicologa cientfica occidental se origin en Alemania como un mtodo
fundamentalmente introspectivo. Convendra, por tanto, puesto que la psi
cologa transpersonal concede una gran importancia a la dimensin inter
na, examinar las ventajas e inconvenientes de la introspeccin propias de
ese temprano perodo de la historia de la psicologa. La publicacin, en
1862, de Contributions to the Theory o f Sensorial Perception, de Wilhelm
Wundt, jalona los inicios de la psicologa como ciencia experimental. El
intento de Wundt aspiraba deliberadamente a estudiar al individuo desde el
interior y no simplemente desde el exterior. En 1874 se public su obra ma
estra Physiological Psychology.3(Hay que recordar, para proporcionar un
cierto contexto histrico, que la primera gran publicacin de Freud, La in
terpretacin de los sueos, vio la luz ms de 25 aos despus, en 1900, y
que los conductistas americanos slo se enteraron de ella a travs de la
obra posterior de J.B. Watson.)
Tambin debemos sealar, en tercer lugar, que la visin americana tam
bin soslaya otros enfoques importantes de la psicologa, como el realiza
do por el psiclogo evolutivo suizo Jean Piaget (1896-1980).4 Segn Pia-
get, el proceso de desarrollo humano procede a travs de cuatro grandes
estadios.3Durante el primer estadio (sensorio-motor) la conciencia se halla
bsicamente confinada al cuerpo y la capacidad mental se desarrolla du
rante los estadios posteriores (preoperacional, operaciones concretas y
operaciones formales, respectivamente), primero en forma de pensamiento
concreto y ms tarde en forma de pensamiento abstracto. La obra pionera
de Piaget se public en Francia en los aos veinte y treinta, varias dcadas
antes, pues, de ser traducida al ingls en los aos cincuenta, es decir, antes
de que el pblico americano se familiarizara con estas ideas. Sus ltimos
escritos se publicaron a finales de los aos setenta, de modo que el estudio
del desarrollo del individuo abarca ms de medio siglo. La investigacin
realizada por Lawrence Kohlberg sobre el desarrollo moral -que seala
la existencia de seis estadios (desde la moral impulsada por el premio y
el castigo hasta el desarrollo de la llamada conciencia moral) que luego se

64
Un comienzo brillante

ha visto corroborada en decenas de pases, tambin pertenece a esta mis


ma tradicin.6Como veremos en los siguientes captulos, Wilber prosigue
la tradicin instaurada por Piaget y Kohlberg.
Tambin hay que decir, por ltimo, que el ordenamiento jerrquico que
va desde el conductismo, hasta el psicoanlisis y la psicologa humanista
-que ahora tiene 30 aos de antigedad- tampoco tiene en cuenta los avan
ces que han tenido lugar en las ltimas dcadas en cada una de esas escue
las. Dentro del mundo del psicoanlisis, por ejemplo, cada vez se ha pres
tado una mayor atencin a la importancia del yo en el proceso de desarrollo
humano y, del mismo modo, el conductismo ha evolucionado hasta termi
nar descubriendo la importancia de los factores cognitivos. Tal vez ahora
podamos foijamos una idea ms clara del papel desempeado por la psico
loga transpersonal dentro del campo de la psicologa.

5 - Psicologa integral

4 - Psicologa transpersonal

3 - Psicologa humanista

2 - Psicoanlisis

1 - Conductismo

Figura 2.1 Las cinco grandes escuelas de la psicologa

El conductismo, la primera escuela de la psicologa, estudia al individuo


exclusivamente desde el exterior, desentendindose de toda dimensin in
terna y subjetiva. Al afumar que nadie ha podido ver nunca un sentimien
to o un pensamiento, centra toda su atencin en el estudio de las evidencias
cientficas de los sentimientos y de los pensamientos y circunscribe su in
ters a la explicacin de la conducta externamente perceptible, sin detener
se a especular sobre las experiencias subyacentes que puedan haberla pro
vocado. En este sentido, el conductismo aboga por un empirismo
estrictamente circunscrito a la evidencia objetivamente cuantilicable perci
bida mediante los sentidos externos y desdea como poco fiable el resto de
Ken Wilber o lo prisin riel pensamiento

la experiencia humana. As pues, al despojar al individuo de todo lo que le


hace especficamente humano, el conductismo trata de desentraar las pau
tas de la conducta humana a partir del funcionamiento animal.
La psicologa cognitiva, que actualmente ocupa un lugar importante
dentro del campo de la psicologa, tambin cae dentro de esa misma cate
gora. Gs cierto que la psicologa cognitiva habla de procesos mentales
internos, pero sus defensores consideran que se es un estadio provisional,
y albergan la esperanza de que esos procesos internos puedan finalmente
ser explicados en funcin de los procesos qumicos que tienen lugar en el
interior del cerebro y que, apenas dispongamos del equipamiento cientfico
adecuado, ser posible poner de relieve esos procesos de un modo objeti
vamente cuantificable. As pues, la moderna psicologa cognitiva tambin
se despreocupa del mundo de la experiencia interna subjetiva y desdea, en
consecuencia, a las escuelas psicolgicas que no lo hagan as como psico
logas folcloristas . Es por ello que todos sus esfuerzos se orientan a tratar
de responder a cuestiones tales como pueden pensar los ordenadores? o
es el individuo algo ms de una mquina compleja? Es por ello que deci
mos que el abordaje asumido por la psicologa cognitiva es un enfoque en
tercera persona, lo que quiere decir que, en lugar de estudiar al individuo
desde el punto de vista de la primera persona (yo) o desde el punto de vis
ta de la segunda persona (t), lo hace desde el punto de vista de la terce
ra persona (ello). Es innecesario decir que, en el caso de que el individuo
posea una vida interna, el mtodo conductista es el idneo para mantenerlo
bien oculto.
Como su mismo nombre indica, la segunda escuela de la psicologa, el
psicoanlisis, reconoce la existencia de la vida interna. Los psicoanalistas
consideran al individuo como un caldero bullente de impulsos y emocio
nes a travs de los cuales debe aprender a moverse el frgil ego. Desde esta
perspectiva, el ego humano puede verse fcilmente desbordado por la
fuerza de esos impulsos y emociones pero, una vez que ha cristalizado lo
suficiente, puede reprimirlos y acabar generando, de ese modo, todo tipo
de patologas. Desde la perspectiva psicoanaltica, pues, los seres huma
nos nos hallamos mucho ms a merced de los impulsos inconscientes de lo
que habitualmente admitimos. La creencia de que las pautas que conducen
a la felicidad o a la infelicidad se instauran durante los primeros estadios
de la infancia llevan a los psicoanalistas a centrar fundamentalmente toda
su atencin en el pasado. Desde esta perspectiva, los problemas experi
mentados por el adulto neurtico se remontan casi siempre a aconteci
mientos que tuvieron lugar en el pasado y la terapia, en consecuencia,
apunta a recordar esas experiencias. El inters del psicoanlisis se centra

66
Un comienzo brillante

bsicamente en las facetas inferiores y primitivas del individuo, los im


pulsos bsicos y la sexualidad. As pues, aunque reconoce la existencia de
una vida interna, est fundamentalmente interesado en lo que yo denomi
nara una interioridad que fue, es decir, una interioridad ligada a la in
fancia temprana.
Durante los aos sesenta, estos dos enfoques del individuo encontraron
una cierta oposicin en Estados Unidos. La psicologa americana llevaba
varias dcadas dominada por el conductismo y el psicoanlisis, pero eran
muchos los psiclogos que crean que su visin del individuo -como un
puro mecanismo y como vctima de los impulsos primitivos inconscientes,
respectivamente- no servan para desentraar el misterio de la experiencia
humana. Entonces fue cuando, bajo la inspirada direccin de Abraham
Maslow y muchos otros, apareci en escena la psicologa humanista, que
sostena una visin ms humana del ser humano, que estaba ms interesa
da en el presente que en el pasado y no centraba tanto su atencin en las
facetas animales que hay nuestro interior como en las dimensiones hu
manas que hay en nuestro interior. Es por ello que centr todo su inters
en el modo de mejorar las capacidades potenciales del ser humano, sobre
todo como ser social. Y aunque esta escuela todava no haya sido recono
cida por el mundo acadmico -puesto que, estrictamente hablando, no es
tanto una ciencia acadmica como una ideologa que apunta hacia la au-
torrealizacin- ha recibido una acogida mucho ms positiva del pblico
en general. Fueron muchas las personas que suspiraron aliviadas al cono
cer la visin del ser humano en la que se asentaba la psicologa humanista.
Esta tercera escuela de la psicologa est fundamentalmente interesada por
lo que yo llamara una interioridad que es, es decir, el mundo intemo
subjetivo tal y como lo experimentamos en el momento presente.
Pero, a finales de los aos sesenta, algunos psiclogos humanistas ex
presaron su descontento por la visin del individuo sostenida por la psico
loga humanista. Una vez ms, fue Abraham Maslow quien dio el primer
paso hacia el establecimiento de una cuarta fuerza dentro del campo de la
psicologa que, tras cierta deliberacin, acab recibiendo el nombre de psi
cologa transpersonal, una visin que aspiraba a investigar cientficamen
te lo espiritual o lo divino dentro del individuo". Sus detensores no esta
ban tan interesados en el pasado o el presente como en el futuro. Cules
son los lmites superiores del potencial humano? Es posible que la natu
raleza humana pueda alcanzar niveles de experiencia y conciencia de los
que el individuo occidental seu fundamentalmente inconsciente? Cul es
el lugar que ocupan las experiencias espirituales y msticas? Es posible
que, en principio, lodo el mundo pueda acceder u ellas? Pueden ensenai-

67
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

nos algo, en este sentido, las culturas y religiones orientales? Es por todo
ello que digo que los defensores de la psicologa transpersonal estaban fun
damentalmente interesados en una interioridad futura o, dicho de otro
modo, en una interioridad todava por venir. Segn la visin sostenida
por la psicologa transpersonal, todos y cada uno de nosotros puede servir
se de las tcnicas meditativas para elevar el nivel de su conciencia y acce
der, de ese modo, a una modalidad ms expandida o elevada de concien
cia.
Como era de esperar, la joven ciencia de la psicologa transpersonal se
vio todava menos aceptada por el mundo acadmico que la psicologa hu
manista. Muchos psiclogos ortodoxos consideraban que la psicologa
transpersonal estaba lejos de ser una ciencia objetiva o, lo que es todava
peor, trataba de colar por la puerta de atrs de la psicologa las visiones
subjetivas del budismo o del hinduismo. Pero es importante subrayar que
el objetivo explcito de los primeros psiclogos transpersonales era el de
investigar cientficamente el campo de la experiencia espiritual. Conviene
recordar aqu que la siguiente declaracin de principios de The Journal o f
Transpersonal Psychology, una revista cientfica consagrada al estudio de
la psicologa transpersonal que vio la luz en 1969:

The Journal o f Transpersonal Psychology se interesa por la publica


cin de investigaciones tericas y aplicadas, contribuciones originales, tra
bajos empricos, artculos y estudios sobre las metanecesidades, los valores
ltimos, la conciencia unitiva, las experiencias cumbre, las experiencias
extticas y msticas, los valores B, el ser, la beatitud, el temor, la maravilla,
la autorrealizacin, el significado ltimo, la trascendencia del yo, el espri
tu, la sacralizacin de la vida cotidiana, la unidad, la conciencia csmica, el
juego csmico, la sinergia individual y de la especie, la prctica de la me
ditacin, los fenmenos trascendentales, la conciencia sensorial ptima, la
sensibilidad, la compasin y otros conceptos, experiencias y actividades re
lacionadas. En tanto que declaracin de principios, la formulacin de sus
contenidos como esencialmente naturalistas, testas, supranaturales, o cual
quier otro nombre con el que queramos designarlos, est sujeta, de manera
total o parcial, a la interpretacin individual o grupal.

Algunos psiclogos transpersonales aspiran a expandir los dominios de


la psicologa transpersonal a todo el mbito de la psicologa, basndose en
la idea de que lo transpersonal no slo trasciende, sino que tambin inclu
ye, a lo personal. En mi opinin, sin embargo, ello slo acabara generando
una mayor confusin terminolgica. Sera mucho ms adecuado, por tanto,

68
Un comienzo brillante

referirse a la psicologa global que Wilber ha estado elaborando en los lti


mos aos -una psicologa que aspira a incluir todos los aspectos de la con
ciencia humana- como una psicologa integrar una quinta fuerza de la
psicologa [Ver figura 2.1].

L a filo so fa p e re n n e com o con cepto gu a

Aunque la psicologa transpersonal no estaba especialmente interesada


en introducir indiscriminadamente en el campo de la psicologa nociones
del pensamiento religioso elaboradas por la humanidad a lo largo de los si
glos, result casi inevitable que los primeros psiclogos transpersonales
apelasen, para establecer su visin de las dimensiones espirituales, a las tra
diciones msticas de Oriente y Occidente. Son muchos, en este sentido, las
teoras y modelos propuestos para cartografiar los dominios ms elevados
de la conciencia humana - a los que Maslow se refiri como los lmites su
periores de la naturaleza humana- , aunque no todos ellos se vieran igual
mente bienvenidos por la comunidad transpersonal. Es por ello que, a co
mienzos de los aos setenta, se echaba de menos una teora general de los
dominios transpersonales que no slo esbozase claramente las experiencias
que pertenecen al mbito transpersonal, sino tambin la relacin existente
entre las dimensiones abordadas por la psicologa transpersonal y las pro
pias de las escuelas psicolgicas ms convencionales.
Algunos psiclogos transpersonales consideraban que la psicologa
transpersona] deba centrarse en lo que se conoca como philosophia pe-
renn is (filosofa perenne), un trmino latino tradicionalmente atribuido a
Leibniz7que fue popularizado por Aldous Huxley en su antologa de textos
msticos orientales y occidentales titulada La filosofa perenne (1944). Ge
neralmente se considera que el trmino filosofa perenne se refiere a una
visin de la realidad sostenida por la inmensa mayora de las grandes tra
diciones espirituales. Y no debe extraamos que la joven ciencia de la psi-
i cloga transpersonal adoptase esa concepcin universal sobre la naturale-
[ za de la realidad com o marco provisional de referencia para su
investigacin de la conciencia humana. No haba afirmado, despus de
todo, aspirar a una comprensin ms exacta y vlida de la dimensin espi
ritual que no se hallara empaada por prejuicios culturales o religiosos?
El trmino filosofa perenne suele ser utilizado por muchos estudio
sos de la religin (como Ren tunon, Ananda Coomaraswamy, Fritjot
Schuon, Seyyed Nasr y Huston Smith) que, si bien no sustentan la misma
visin del fenmeno religioso, s que comparten un punto de vista relativa*I

I if e JLW', . ' 69
Ken Wilber o la pasin d el pensam iento

mente parecido. Todos ellos estn convencidos de que la visin del mundo
elaborada y suscrita por las culturas precientficas era mucho ms espiri
tual y profunda que la visin secularizada y dominada por el materialismo
cientfico prevalente hoy en da en Occidente. Segn Gunon, por ejemplo,
las culturas antiguas estaban fundamentalmente interesadas en la calidad,
mientras que la visin moderna del mundo est sometida al dom inio de la
cantidad. Pero no todos los eruditos comparten la misma opinin, ya que
hay quienes cuestionan la existencia de una doctrina universal y la cosa se
complica todava ms si tenemos en cuenta las diferentes interpretaciones
asumidas por los distintos exponentes de la filosofa perenne.
Aldous Huxley, por ejemplo, defini del siguiente m odo -u n tanto en
revesado, por cierto- la esencia de la filosofa perenne:

Philosophia perennis -e l trmino fue acuado por Leibniz-, pero la


cosa -la metafsica que reconoce la existencia de una Realidad divina subs
tancial al mundo de cosas, las vidas y las mentes; la psicologa que en
cuentra en el alma algo semejante, o incluso idntico, a la Realidad divina;
la tica que pone el objetivo ltimo del hombre al conocimiento del Fun
damento inmanente y trascendente de todo ser- la cosa es inmemorial y
universal. Es posible encontrar rudimentos de la filosofa perenne en la eru
dicin tradicional de gentes primitivas de todas las regiones del mundo y
ocupa un lugar destacado en las formas plenamente desarrolladas de todas
las grandes religiones.8

Pocas dcadas despus, Ken W ilber resum i el m ensaje fundam ental de


la filosofa perenne en siete principios bsicos:

1): El Espritu existe.


2) : el Espritu se encuentra en el interior.
3) : La mayora de nosotros, sin embargo, no comprendemos este Es
pritu interior, porque estamos sumidos en el mundo del pecado, de la se
paracin y de la dualidad; es decir, en un estado cado o ilusorio.
4) : Existe una forma de salir de este estado cado de pecado e ilusin,
un Camino que conduce a la liberacin.
5) : Si seguimos ese Camino llegaremos a un renacimiento o ilumina
cin, una experiencia directa del Espritu interior, una liberacin suprema
que
6) : Pone fin al pecado y al sufrimiento y
7) : Moviliza la accin social compasiva y misericordiosa hacia todos
los seres sensibles.9

70
Un comienzo brillante

Yo me atrevera a resumir todava ms esa formulacin del siguiente


modo:

1) La existencia es una totalidad


2) de naturaleza esencialmente espiritual que
3) posee varios planos o esferas, que van desde lo material hasta lo di
vino.
4) cada individuo est en contacto con todos esos niveles de la existen
cia, lo que significa que dispone de la capacidad potencial de expandir su
conciencia desde lo material hasta lo divino.

En cualquiera de los casos, la filosofa perenne denota una filosofa y


una actitud ante la vida que parece ser umversalmente vlida y encama los
ideales ms elevados de la vida espiritual.

U n a p s ic o lo g a p e r e n n e

En 1975, Wilber -por aquel entonces un completo desconocido- hizo


su primera aparicin en The Journal of Transpersonal Psychology con un
artculo titulado Psychologia Perennis (Psicologa perenne), en el que
esboz, de acuerdo con lo dicho en la anterior seccin, la declaracin de
principios que, a partir de ese momento, infundira toda su obra:

En las ltimas dcadas, Occidente ha experimentado una explosin de


inters entre los psiclogos, los telogos, los cientficos y los filsofos por
lo que Huxley denomin philosophia perennis, la filosofa perenne", una
doctrina universal sobre la naturaleza del hombre y de la realidad que cons
tituye el ncleo de las principales tradiciones metafsicas del mundo (...)
No obstante, a menudo se soslaya que, junto a esa filosofa perenne, existe
lo que podramos denominar una psychologia perennis, una psicologa pe
renne", una visin universal sobre la naturaleza de la conciencia humana,
que expresa en lenguaje psicolgico las mismas intuiciones de la filosofa
perenne (...) El objetivo de este artculo -adems de describir los principios
fundamentales de la psicologa perenne- es el de esbozar un modelo de la
conciencia que se mantenga fiel al espritu de esta doctrina universal y
preste, al mismo tiempo, atencin a las intuiciones de disciplinas tan tpi
camente occidentales como la psicologa del yo, el psicoanlisis, la psico
loga humanista, la psicologa analtica junguiana, la psicologa interperso
nal. etctera, etctera, etctera. En el ncleo de este modelo -al que he

71
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

calificado com o m odelo espectral de la con cien cia-," yace la intuicin de


que la personalidad y la conciencia humana estn constituidas por m uchos
niveles diferentes, de un m odo sem ejante al espectro electrom agn tico de
la fsica que se expresa en las diferentes bandas de las ondas electrom agn
ticas. Ms concretam ente, el espectro de la con cien cia es una visin m ulti
dim ensional de la identidad humana, lo que sign ifica que cada nivel del e s
pectro se caracteriza por una sensacin de identidad individual diferente
fcilmente reconocible que va desde la Identidad Suprema propia d e la
conciencia csm ica hasta la estrecha sensacin de identidad asociada a
la conciencia egoica, pasando por diversas gradaciones o bandas.11

D e sd e su s p rim eros a rtcu lo s, W ilb e r s e h a p r e se n ta d o c o m o u n p s ic


lo g o integral. Y e s q u e W ilb er e s m u c h o m s q u e u n p s i c lo g o tr a n sp e r so
n al, en e l sen tid o d e q u e e st in te r e sa d o e n so n d e a r la totalidad, ta n to p er
so n a l c o m o tran sp erson al, d e la c o n c ie n c ia h u m a n a . S u in te r s, p o r ta n to ,
no s e h alla circu n scrito al m is tic is m o o a la e x p e r ie n c ia esp ir itu a l s in o q u e ,
por en cim a d e to d o , trata d e in v e s tig a r la r e la c i n e x is te n te en tre la e x p e
rien cia esp iritu al y fo rm a s m s m u n d an as d e la c o n c ie n c ia y d e la id e n ti
dad. T am b in afirm , d e sd e e l m is m o m o m e n to d e p artid a, q u e la l o s o f a
p eren n e c o n stitu y e e l c o n te x to m e t a fs ic o d e su v is i n p s ic o l g ic a , e l m ar
c o d e referen cia d e to d o su trabajo.
C m o lle g W ilb er a e s te m o d o d e p en sar? U n a v e z m s , su a r tc u lo
a u to b iogrfico O d y s s e y n o s p ro p o rcio n a u n a v a lio s a in f o r m a c i n s o b r e
la g n e sis d e su m o d e lo e sp e c tr a l.12 D u ra n te su in te n s iv a e x p lo r a c i n d e la
literatura orien tal y o c c id e n ta l, W ilb e r n o tard e n d esc u b r ir la n e c e s id a d
d e esta b lecer u n a d is tin c i n m u y clara en tre d o s d o m in io s d ife r e n te s d e la
co n c ie n c ia h u m an a, e l rein o d e lo p erso n a l y e l r e in o d e lo tr a n sp e r so n a l o
esp iritu al, u n a d istin c i n q u e, d ic h o s e a d e p a so , j u s t i e a la e x is t e n c ia d e
la p sic o lo g a tran sp erson al. Y, e n e s t e se n tid o , s e v io in flu id o p o r la s d is
tin cio n es an teriorm en te rea liza d a s p or C arl G . J u n g y R o b e r to A s s a g i o li (e l
fundador d e la p sic o s n te s is ), en tre e l in c o n s c ie n te p e r so n a l y e l in c o n s
cien te c o le c tiv o , p or u n a parte, y en tre la p s ic o s n t e s is p e r so n a l ( p s ic o l
g ica ) y la p sic o sn te sis tran sp erson al (e sp ir itu a l), p o r la otra. E s p o r e ll o
qu e su prim er in ten to d e e sta b le c e r u n a v is i n in teg ra l c o n s is ta e n d ife r e n
ciar lo p erson al d e lo transpersonal:

p erson al/tran sp erson al

L as e sc u e la s p s ic o l g ic a s c o n v e n c io n a le s su e le n esta r fu n d a m en ta l
m en te interesadas en liberar al ser h u m a n o d e la n e u r o sis y o tr o s s n to m a s
Un comienzo brillante

p a to l g ic o s y co n trib u ir a q u e s e co n v ie r ta en un in d iv id u o a u t n o m o y ra
c io n a l. L a p s ic o lo g a tra n sp erso n a l, p or su parte, s e o rien ta en u n a d irec
c i n m u y d ife r e n te y a sp ira a d eterm in ar e l m o d o en q u e e l in d iv id u o aut
n o m o , r a c io n a l y m e n ta lm e n te e q u ilib r a d o p u e d e lle g a r a e sta b le c e r
c o n ta c t o c o n la d im e n s i n d iv in a . N o h a y q u e creer, p or tan to, q u e e x is ta
c o n tr a d ic c i n a lg u n a en tre la s e s c u e la s p e r so n a le s y tran sp erson ales, por
q u e a m b a s s e o c u p a n sim p le m e n te d e a sp e c to s d ife r e n te s d e la c o n c ie n c ia
h u m a n a o , d ic h o d e o tro m o d o , d e b a n d a s d iferen tes d e l esp e c tr o d e la
c o n c ie n c ia . A la v is ta d e to d o e llo , W ilb e r a firm e l p r in cip io b s ic o d e q u e
la s n ic a s e s c u e la s q u e p u e d e n esta r e n c o n flic to so n a q u lla s q u e s e o c u
p a n d e l mismo n iv e l d e la c o n c ie n c ia . A s p u e s, la s d iscrep a n cia s e x is te n
te s e n tr e e s c u e la s q u e s e o c u p a n d e diferentes b an d as d e l esp e c tr o d e la
c o n c ie n c ia - c o m o la s q u e e x is te n , p o r e je m p lo , e l p sic o a n lis is y e l b u
d i s m o - s o n , e n ltim a in s ta n c ia , ilu so r ia s. E sta ln e a d e p e n sa m ie n to in tro
d u c e in m e d ia ta m e n te o r d e n e n e l c a m p o c a tic o c a m p o d e la p s ic o lo g a y
d e la e sp ir itu a lid a d e n d o n d e e s c u e la s y m o d a lid a d e s d e terap ia m u y d ife
r e n te s n o d e ja n d e afirm a r esta r e n p o s e s i n d e la verd ad .
L a s ig u ie n te s u b d iv is i n in tro d u cid a p o r W ilb er e n su m o d e lo tie n e q u e
v e r c o n la s e s c u e la s d e la p s ic o lo g a h u m a n ista /e x iste n c ia l, q u e c a en d en tro
d e la in te r fa se e x is te n te en tre la s e s c u e la s p e r so n a le s y la s tran sp erson ales.
P o r u n a p a rte, e s a s e s c u e la s h an ela b o r a d o u n a v is i n d e l ser h u m a n o m u
c h o m s c o m p le ta q u e la a d o p ta d a p o r la s q u e s e o c u p a n e x c lu s iv a m e n te d e
la c o n c ie n c ia m e n ta l, y a q u e n o s l o tie n e n e n cu e n ta e l p siq u ism o sin o q u e
ta m b i n p resta n a te n c i n al cu e r p o . P ero , p o r la otra, sin em b a rg o , tam b in
s u e le n (a u n q u e n o s ie m p r e ) d ejar d e la d o la d im e n s i n esp iritu al y d e sd e
ar to d a fo r m a d e e sp ir itu a lid a d . (A u n q u e d en tro d e e s te c a m p o e s p o sib le
r e a liz a r d is tin c io n e s m s s u tile s c o m o , p or e je m p lo , la s q u e sep aran a lo s
e x is t e n c ia lis t a s a te o s [m s p r x im o s a lo p erso n a l] d e lo s e x is te n c ia lis ta s
te s ta s (m s p r x im o s a lo tr a n sp e r so n a l].)
P o d r a m o s rep resen ta r e s ta situ a c i n ah ora a lg o m s c o m p le j a - afir
m a n d o d e l s ig u ie n te m o d o la e x is te n c ia d e tres m o d a lid a d e s d ife r e n te s d e
c o n c ie n c ia :

p e r so n a l/e x iste n c ia l/tr a n sp e r so n a l

P e r o W ilb e r c r e a e n la p o s ib ilid a d d e p e r fe c c io n a r to d a v a m s su m o
d e lo b s ic o . D e n tr o , p o r e je m p lo , d e l r e in o d e lo p e r so n a l, e x is te n e s c u e la s
q u e c e n tr a n e x c lu s iv a m e n t e su a te n c i n e n e l e g o c o n s c ie n te y otras q u e s e
in te r e sa n p o r lo q u e s u c e d e c u a n d o e l e g o rep rim e u n a parte d e s m ism o y
c r e a , d e e s e m o d o , lo q u e h a a c a b a d o lla m n d o s e " som b ra , un c o n c e p to
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

d eriv a d o d e la p s ic o lo g a ju n g u ia n a q u e e n g lo b a a to d a s a q u e lla s c u a lid a


d e s in te m a s q u e q u e r e m o s o c u lta r al m u n d o e x te r n o (y , m u y a m e n u d o
ta m b in , a n o so tr o s m is m o s ). D e e s e m o d o , a c a b a m o s o f r e c ie n d o al m u n
d o e x te m o u n a im a g e n m s a tra ctiv a , a u n q u e c ie r ta m e n te m e n o s r e a l, d e
n o so tro s m is m o s q u e ha te r m in a d o d e n o m in n d o s e p e r s o n a (u n t r m in o
c u y o s ig n ific a d o literal e s e l d e m s c a r a ). A s e s c o m o W ilb e r ll e g a l s i
g u ie n te esq u em a :

p e r s o n a /e g o /e x is te n c ia l/tr a n s p e r s o n a l

C o m o y a h e m o s v is to , la s e s c u e la s e x is te n c ia l-h u m a n is ta s e s t n fu n d a
m en ta lm en te in te r e sa d a s e n e l m o d o m s a d e c u a d o d e in te g r a r e l c u e r p o y
e l p siq u ism o c o n la in te n c i n d e crea r u n o r g a n is m o to ta l (a l q u e W ilb e r
s e refiri c o n e l t r m in o c e n ta u r o ). R e c o r d e m o s q u e e l c e n ta u r o e r a u n a
criatura d e la m ito lo g a g r ie g a c o n la c a b e z a , b r a z o s y to r s o d e s e r h u m a n o
y la parte in fe r io r d e l c u e r p o d e c a b a llo , q u e W ilb e r r e s c a ta p a ra s i m b o li
zar la u n id a d en tre la m e n te y e l c u e r p o f s ic o . E s te tip o d e a b o r d a je s te r a
p u tic o s s u e le n im p lic a r a l c u e r p o y c o n s id e r a n in f r u c tu o s a s te r a p ia s q u e ,
c o m o e l p s ic o a n lis is , s e cen tra n e x c lu s iv a m e n t e e n e l d i lo g o . E s t e c a m
p o in c lu y e to d o s lo s a b o rd a jes d e o r ie n ta c i n c o r p o r a l, c o m o la b io e n e r
g tic a , p or e je m p lo , q u e fu e d e sa r r o lla d a p o r A le x a n d e r L w e n y la s d is
tin tas e s c u e la s q u e s e d e r iv a n d e e lla .
E n to n c e s W ilb e r c o n s id e r la n e c e s id a d d e in tr o d u c ir u n a n u e v a d is tin
c i n d en tro d e l d o m in io tra n sp erso n a l o e s p ir itu a l q u e , c o n d e m a s ia d a fr e
c u e n c ia , s u e le se r e r r n e a m e n te c o n c e b id o c o m o u n c a m p o h o m o g n e o .
A s , p or e je m p lo , h a y e s c u e la s q u e s e c o n c e n tr a n e n lo s d is tin t o s e s t a d io s
d e l d esa rro llo tra n sp erso n a l o e sp ir itu a l, m ie n tr a s q u e o tr a s, s in e m b a r g o ,
d e c id e n co n cen tra r to d a su a te n c i n e n e l p r o d u c to fin a l d e e s e d e sa r r o
llo , e l e sta d io m s e le v a d o d e la c o n c ie n c ia ( q u e , p a r a d jic a m e n te , s e g n
lo s m s tic o s e st n tim a m e n te r e la c io n a d o c o n la c o n c ie n c ia c o tid ia n a ). P o r
d ecirlo e n p alab ras d e l m is m o W ilb er:

Me pareci evidente que, dentro de la esfera transpersonal, existen no


menos de dos subreinos diferentes o, si lo prefieren, dos niveles diferentes
de trascendencia. El nivel inferior es el del testigo trascendente, un estado
en el que la conciencia trasciende a la mente, al cuerpo, al ego y al centauro
y simplemente atestigua las fluctuaciones que tienen lugar en esos domi
nios inferiores (...) Pero, ms all de ese nivel de trascendencia, existe un
estado radical y ltimo en el que uno ya no atestigua la realidad, sino que
se toma uno con ella. El testigo trascendente se funde con todo lo que ates-

74
Un comienzo brillante

tigua, superior o inferior, sagrado o profano y desaparece como entidad se


parada. En el estado inferior, el yo ms profundo intuye la Deidad; en el es
tado ltimo, el yo ms profundo se convierte en la Deidad. sa es la Iden
tidad Suprema.11

Para referirse a este estado ltimo de la conciencia Wilber us el trmi


no Mente o Espritu.
De ese modo lleg al siguiente espectro;

persona/ego/centauro/testigo/Espritu

stas son, segn Wilber, las cinco formas bsicas de identidad, de subje
tividad, de yoidad o de conciencia de que dispone el individuo. Cualquier
desplazamiento hacia la derecha en ese espectro continuo va acompaado
de una expansin creciente de la conciencia mientras que, por el contrario,
cualquier desplazamiento hacia la izquierda se ve jalonado por un estrecha
miento progresivo de la conciencia. Es por ello que la persona y el Espritu
constituyen las formas ms contrada y expandida, respectivamente, de la
conciencia.
Wilber se qued muy sorprendido por la gran continuidad existente en
tre las bandas personal y transpersonal del espectro de la conciencia.

Bastaba entonces con un pequeo paso para comprender el modo en


que las distintas tradiciones msticas encajan en el esquema global. El psi
coanlisis aspira a unificar la persona y la sombra para poner de manifies
to el ego total y sano. Ms all todava, las terapias humanistas buscan in
tegrar el ego y el cuerpo para revelar el centauro total. Por ltimo, las
tradiciones msticas van todava ms all y apuntan a unir el centauro y el
cosmos para alcanzar la Identidad Suprema, la conciencia csmica.14

A s pues, este proceso es, en opinin de Wilber, un simple caso de adi


cin e inclusin:

1. Persona = persona
2. Ego m persona + sombra
3. C entauro persona + sombra + cuerpo
4. Espritu * persona + sombra + cuerpo + cosmos

stos son los cuatro grandes niveles del modelo espectral, que tambin
puede verse com o un modelo jerrquico. Cada vez que nos adentramos en
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

un n iv el m s p rofu n d o d el e sp e c tr o , n o s lo tr a s c e n d e m o s lo s e s t a d io s a n
teriores (p or el sim p le h e c h o d e q u e s e a g r e g a un n u e v o e le m e n t o ) , s in o
q u e tam b in lo s e n g lo b a m o s (p o rq u e e l p r o c e s o ta m b in c o n s e r v a e in c lu
y e lo s e le m e n to s co r r e sp o n d ie n te s a lo s e s ta d io s a n te r io r e s). D e s d e la
p ersp ectiva d e W ilb er, la s v is io n e s m s v erd a d era s so n la s m s a b a rca d o -
ras. T am b in p o d ra m o s rep resen tar lo s d is tin to s n iv e le s d e l e s p e c t r o a
m o d o d e una serie d e c r c u lo s c o n c n tr ic o s c o m o h a c e m o s e n la s ig u ie n te
figura:

Fig. 2.2 El espectro de la conciencia (versin bsica)

E l h e c h o d e q u e e l e sp e c tr o d e la c o n c ie n c ia s e a u n c o n tin u o - e n e l
qu e e s p o sib le e sta b lecer u n n m ero in n ito d e s u b d iv is io n e s s u p o n e q u e ,
a d em s d e e s o s cu atro n iv e le s p r im a r io s, ta m b i n p o d e m o s e n c o n tr a r n u
m e r o so s n iv e le s se c u n d a r io s. E s p or e ll o q u e , en tre e l n iv e l d e l ce n ta u r o y
e l n iv e l d el e g o , W ilb er in sert d o s d e e s a s b a n d a s se c u n d a r ia s, a la s q u e
d en om in b an d as b io s o c ia le s , q u e rep resen tan la in f lu e n c ia q u e e je r c e
en n osotros la cu ltu ra e n q u e n o s h a lla m o s in m e r so s a tra v s d e l le n g u a je ,
una in flu en cia q u e, m u y a m e n u d o , s u e le p a s a m o s in a d v ertid a . Y e s q u e
nuestra p ercep ci n d e la realid ad s e h a lla m u y c o n d ic io n a d a p o r la e str u c
tura d el len g u a je. N o d e b e m o s o lv id a r q u e n u estro le n g u a je d e sc r ib e la re
alidad c o n fia n d o b sica m en te e n lo s su s ta n tiv o s y e n lo s v e r b o s y q u e o tr o s
len g u a jes lo h a cen d e m o d o m u y d istin to . E s p o r e ll o q u e e l le n g u a je d e
term ina, sin q u e h ab itu alm en te n o s d e m o s c u e n ta d e e llo , n u estra v is i n d e l
m undo. S o n p recisa m en te la s b an d as tra n sp erso n a les la s q u e d a n o r ig e n a

76
Un comienzo brillante

la s e n s a c i n d e q u e s o m o s e n tid a d e s sep arad as, al tie m p o q u e tam b in sir


v e n c o m o a lm a c n d e l p e n sa m ie n to ab stracto p or cu a n to q u e n o s propor
c io n a n lo s s m b o lo s y la l g ic a y so n a s p a rcia lm en te r e sp o n sa b les d e la
c r e a c i n d e l e g o . A d e m s , en tre la s b an d as b io s o c ia le s y e l n iv e l d el e g o ,
W ilb e r u b ic lo q u e d e n o m in b an d as filo s f ic a s , q u e rep resen tan una
in terp reta ci n m s p e r so n a l d e la in flu e n c ia ejercid a p or u n a d eterm in ad a
cu ltu ra . H a y cu ltu ra s, p o r e je m p lo , q u e s e o p o n e n al in d iv id u a lism o , pero
e s m u y p r o b a b le q u e e l m o d o e n q u e e l su jeto e x p erim en ta e s e tab tam
b i n im p liq u e to d o tip o d e e le m e n to s p e r so n a le s. E s a s c o m o , en o p in i n
d e W ilb er, la s b a n d a s f ilo s f ic a s y la s b a n d a s b io s o c ia le s act an c o m o una
e s p e c i e d e filtr o p e r so n a l y cu ltu ral, r e sp e c tiv a m e n te , d e la realidad.
P o r lt im o , e n tre e l n iv e l d e E sp ritu y e l n iv e l d e l cen ta u ro W ilb er u b i
c la s b a n d a s tr a n s p e r so n a le s , q u e rep resen ta la tierra d e n a d ie e x is
te n te e n tr e lo D iv in o y e l o r g a n is m o in d iv id u a l. S e g n W ilb er, la s b an d as
tr a n s p e r s o n a le s in c lu y e n e l in c o n s c ie n te c o le c t iv o d e J u n g, la p e r c e p c i n
e x tr a s e n s o r ia l, e l T e s tig o tr a n sp erso n a l, la p r o y e c c i n astral, la s e x p e r ie n
c ia s e x tr a c o r p o r a le s , la s e x p e r ie n c ia s c u m b re, la c la r ia u d ie n c ia y otras e x
p e r ie n c ia s s im ila r e s ; e x p e r ie n c ia s , to d a s e lla s , q u e tie n e n en c o m n e l h e
c h o d e m o v e r s e d e n tr o d e u n d o m in io e n q u e v a d e s v a n e c i n d o s e
g r a d u a lm e n te e l lm it e c la r o en tre e l in d iv id u o y la to ta lid a d m a y o r d el
cosm os.
A s p u e s , e l m o d e lo e sp e c tr a l c o m p le to d e la c o n c ie n c ia p od ra repre
s e n ta r se d e l s ig u ie n te m o d o :

- P e r so n a
-E g o
- Bandas filosficas
- Bandas biosociales
- C e n ta u r o
- Bandas transpersonales
- E sp ritu

Fig. 2.3 El espectro de la conciencia (versin completa)

T a m b i n p o d r a m o s d e sc r ib ir e l d e s c e n s o " en e l e sp e c tr o d e sd e la per
so n a h a sta e l E sp ritu d ic ie n d o q u e , c u a n d o v iv im o s e x c lu s iv a m e n te c o n f i
n a d o s d e n tr o d e lo s lm ite s d e la p e r so n a , to d o lo q u e n o form a parte d e esta
p e r so n a c o m o la so m b r a , e l c u e r p o t s ic o y e l u n iv e r s o - s e e x p erim en ta
Ken Wilber o la pasin del pensamiento
I
com o algo ajeno. Sin embargo, si logramos incorporar la sombra dentro de
la persona y establecer un ego integrado, la sombra quedar incluida den
tro de nuestro mundo interno. Si seguim os incorporando al cuerpo dentro
del ego terminaremos incluyendo un elemento an mayor de realidad den-
tro de la esfera de nuestra conciencia. El ltimo estadio de este proceso in
cluye a la totalidad del cosm os dentro de nuestro campo de percepcin de
modo que, a partir de entonces, ya no experimentamos el cosm os com o
algo ajeno, sino com o nuestra identidad ms profunda. Tambin podramos
decir que, en cada uno de esos pasos, hemos ido expandiendo nuestra sen-
sacin de identidad desde la identificacin exclusiva con el organismo in
dividual hasta llegar a abarcar la totalidad del cosm os.

E l e s p e c tr o d e la c o n c ie n c ia

Cuando W ilber acab de elaborar todo esto no tard mucho tiem


escribir su primer libro, E l espectro de la conciencia. El libro est d i\ - rTT-
en dos partes, E volucin e Involucin. En este sentido, Wilber utiliza
el trmino evolu ci n para referirse al proceso que da lugar al espectro de la
conciencia con todas sus bandas o colores y el trmino involucin para re
ferirse al proceso a travs del cual la conciencia retoma a su Fuente, la cla
ra Luz de lo D ivin o, dos grandes m ovim ientos que tambin son fundamen
tales para la filo so fa perenne y constituyen el armazn de todo su
pensam iento.

Evolucin: el movimiento desde el Espritu


hasta el individuo encamado
En el prlogo de E l esp ectro d e la con cien cia W ilber subraya cuidado
sm ente que la n ocin de que la conciencia es un espectro no es m s qu<
una m etfora til:

Cuando, a lo largo de todo este libro, nos refiramos a la conciencia


como un espectro o cuando digamos que est compuesta de numerosas ban
das o niveles vibratorios, el lector deber tener muy en cuenta que estare
mos hablando en un sentido estrictamente metafrico. La conciencia no es,
literalmente hablando, un espectro, pero resulta til, para los propsitos de <
comunicacin e investigacin, considerarla as. Con ello estamos crean
dicho en otras palabras, un modelo, en el sentido cientfico del trmino.

78
Un comienzo brillante

E s a s c o m o e l m o d e lo e sp e c tr a l d e W ilb e r p r o p o r c io n a al fra g m en ta d o
c a m p o d e la p s i c o lo g a u n m a r c o c o n c e p tu a l m s in tegrad or, p u e sto q u e
s u s d if e r e n te s e s c u e l a s tie n e n q u e v e r c o n u n a u otra d e la s b a n d a s d e l e s
p e c tr o . E l m o d e lo e s p e c tr a l ta m b i n e s b o z a u n c a m in o e sp iritu a l q u e e st
a b ie r to a c u a lq u ie r in d iv id u o . P e r o e l l o n o s ig n if ic a q u e W ilb e r p reten d a
q u e t o d o e l m u n d o s e c o n v ie r t a c u a n to a n te s e n u n m s tic o , p u e s to q u e s a
n o e s m s q u e u n a p o s ib ilid a d para lo s p o c o s in d iv id u o s q u e re a lm e n te e s
t n p re p a r a d o s p ara e ll o . P ara la m a y o r p arte d e la s p e r so n a s , la realid ad
s e g u ir c ir c u n s c r ita a la s b a n d a s p e r s o n a le s d e l e sp e c tr o .
L u e g o W ilb er, s ig u ie n d o a m u c h o s a u to res lig a d o s a la s tra d icio n es
o r ie n ta le s y o c c id e n t a le s , e s t a b le c e u n a d is tin c i n en tre d o s m o d a lid a d es
fu n d a m e n ta le s d e c o n o c im ie n to , e l c o n o c im ie n to te r ic o y e l c o n o c im ie n to
e m p r ic o . L a p rim era d e e lla s , e n la q u e s e b a sa la c ie n c ia , e s e se n c ia lm e n te
d u a lis ta y s e a s ie n ta e n la s c a te g o r a s d e su je to y o b jeto . S in em b a rg o , W il-
b e r n o s re c u e r d a e n El espectro de la conciencia q u e , s e g n la fs ic a m o d er
n a , e n e l m s p r o fu n d o d e lo s n iv e le s , e s a d is tin c i n resu lta in s o ste n ib le .
C o n s c ie n t e s d e l c o la p s o d e l p a ra d ig m a s u je to -o b je to , lo s f s ic o s m o d ern o s
b u sc a r o n u n a fo r m a d ife r e n te d e c o n o c im ie n to y fu e in e v ita b le q u e a ca b a sen
a rrib a n d o a la s c o s t a s d e la l o s o f a o rien ta l q u e n o s h a b la d e u n a m o d a lid a d
d if e r e n te d e c o n o c im ie n t o q u e n o e s s im b lic a n i c o n c e p tu a l, s in o e x is te n
c ia l, n tim a y s u b j e tiv a .16 R e c o r d e m o s q u e e l ta o s m o d ife r e n c ia en tre e l c o
n o c im ie n t o c o n v e n c io n a l y e l c o n o c im ie n to natural; q u e e l h in d u ism o h ab la
d e l c o n o c im ie n t o in fe r io r y d e l c o n o c im ie n t o su p erior; q u e lo m is m o h a ce,
d e u n m o d o u o tr o , la literatu ra m s tic a o c c id e n ta l y q u e W illia m J a m e s (d e n
tr o y a d e l c a m p o d e la p s i c o lo g a o c c id e n t a l) e s t a b le c e ta m b in u n a d iferen
c ia e n tr e e l c o n o c im ie n t o c o n c e p tu a l y e l c o n o c im ie n to in tu itiv o .
S e g n W ilb e r , e s t a s e g u n d a m o d a lid a d d e c o n o c im ie n t o - c o m n a tan
ta s t r a d i c i o n e s - n o s p o n e e n c o n ta c t o c o n la R e a lid a d y p u e d e se r d e s c u
b ie r ta d e u n m o d o g r a d u a l. L o s t e x t o s m s t ic o s s e r e fie r e n a e s ta C o n c ie n
c i a d e m o d o s m u y d if e r e n te s ; h a y t e x t o s q u e n o s d ic e n lo q u e e s ta
C o n c ie n c ia es, o tr o s q u e a fir m a n lo q u e no es y ta m b i n lo s h a y q u e e x
p r e sa n - n o m e d ia n te d e s c r ip c io n e s , s in o in s t r u c c io n e s - c m o p o d e m o s
lle g a r a experimentarla. A u n q u e e s t a C o n c ie n c ia tr a s c ie n d e e s e n c ia lm e n t e
t o d a s la s c a t e g o r a s ( i n c lu y e n d o la d is tin c i n en tre e l m u n d o in t e m o y el
m u n d o e x t e m o ) p a r e c e m s a c c e s i b le a tr a v s d e la su b je tiv id a d interna.
N o e s e x tr a o , p o r ta n to , q u e lo s t e x t o s m s t ic o s s e refiera n a un Y o q u e
e x i s t e d e n tr o d e c a d a in d iv id u o y q u e c o n fig u r a la e s e n c ia d e l u n iv e r s o .
E s t e Y o e s e te r n o y n o s e v e a fe c t a d o p o r e l p a s o d e tie m p o n i p or lo s p ro
c e s o s d e l n a c im ie n t o y d e la m u e r te y e s t p r e se n te a q u y a h ora e n c a d a a c
t iv id a d d e la c o n c ie n c i a , p o r m s h u m ild e q u e s t a sea .
Ken W ilber o la pasin d e l pensam iento

Es dentro de este Yo que emerge la totalidad del espectro de la con


ciencia, pero no com o un desarrollo progresivo que tiene lugar en el tiem
po, sino simultneamente en todos y cada uno de los momentos. Wilber
describe este proceso com o una serie de dualismos. En un cierto m o
mento, la C onciencia (que es el Espritu) em pieza a contraerse, dando lu
gar a una polaridad entre sujeto y objeto a la que Wilber denomina dua
lism o primario y que crea las condiciones que generan el surgimiento del
concepto de espacio. En trminos de experiencia individual, esta contrac
cin jalona el paso que lleva de la identificacin con la Totalidad a la
identificacin con el organismo p sicofsico que se corresponde con el ni
vel existencial del centauro. Una nueva contraccin - e l dualismo secun
d ario- da lugar al concepto de tiem po y provoca la cada desde la pri
mera forma de conocim iento (intuitiva) a la segunda (conceptual), a partir
de cuyo m om ento, el individuo ya no piensa en trminos de eternidad e
infinito, sino de tiem po y finitud. Un tercer gran cambio tiene lugar cuan
do la conciencia se contrae todava ms en el psiquism o y se rompe el vn
culo organsm ico con el cuerpo (dualismo terciario). Este cuarto y ltimo
cam bio supone la contraccin y el rechazo de una parte del psiquismo
(sombra), a partir de la cual la conciencia se experimenta com o persona
(dualismo cuaternario). Aunque las distintas transiciones que conducen
de un nivel a otro ocurren realmente com o un proceso gradual, la distin
cin entre estos cuatro niveles (Espritu, organismo, ego y persona) nos
ayuda a aclarar la situacin y a comprender la emergencia del espectro
de la conciencia.
Wilber describe del siguiente modo la transicin que conduce desde el
nivel del centauro - e l organismo p sico fsico - hasta el nivel del ego (en un
pasaje caracterstico de la visin que sostena en El espectro de la con
ciencia)'.

Nosotros slo p o d e m o s s e g u ir e s t e p r o c e s o s i c o m p r e n d e m o s l o q u e
y o d e n o m in o c o n c ie n c ia o r g a n s m ic a . La c o n c ie n c ia o r g a n s m ic a e s e s o a
lo q ue, en el n iv e l d e l e g o , s o le m o s r e fe r im o s , a u n q u e s e a d e u n m o d o un
ta n to to rp e c o m o v er, to ca r, sab orear, o le r y or. P e r o , e n su fo r m a m s pura,
e s ta c o n c ie n c ia s e n s o r ia l e s n o s im b lic a , n o c o n c e p tu a l e in sta n t n ea .
La c o n c ie n c ia o r g a n s m ic a e s la c o n c ie n c ia d e l p r e se n te ; n o e s p o s ib le d e
g u sta r e l p a sa d o , o le r e l p a sa d o , v e r e l p a sa d o n i o r e l p a sa d o . T a m p o c o e s
p o s ib le o le r , v er, p a lp a r n i o r e l fu tu ro . D ic h o e n o tr o s t r m in o s, la c o n
c ie n c ia o r g a n s m ic a e s a te m p o r a l y, a l se r a tem p o ra l, ta m b i n e s n e c e sa r ia
m e n te a e sp a c ia l. D e l m is m o m o d o q u e la c o n c ie n c ia o r g a n s m ic a n o c o n o
c e p a sa d o n i fu tu ro y ta m p o c o sa b e d e in terior, d e ex terio r, d e y o o d e lo s
Un comienzo brillante

dems. As pues, la conciencia organsmica pura participa plenamente de la


conciencia no dual denominada Subjetividad Absoluta. La conciencia or
gansmica y la conciencia csmica son as una y la misma.17

En realidad, en El espectro de la conciencia, Wilber no afirma que el in


dividuo atraviese por este proceso de estrechamiento progresivo de la con
ciencia en un sentido literal durante la primera mitad de su vida, aunque el
modelo espectral parezca sugerirlo y hasta, en ciertos pasajes, suscribirlo.
Por ejemplo, en El espectro de la conciencia dice que:

El proceso del involucin y evolucin del Yo es considerado como un


drama universal de juego eterno (...), pero el nico actor de este drama es el
uno y nico Yo, desempeando un nmero infinito de roles (como usted y
yo) sin dejar en ningn momento de seguir siendo completamente l mis
mo, aespacial, atemporal, completo e indiviso. En nuestro estado limitado y
temporal, nosotros dividimos este drama en dos estadios, el de la involucin
y el de la evolucin cuando, en realidad, se trata de las dos caras de la mis
ma moneda. En la verdad ms elevada, no existe involucin ni evolucin al
guna en el tiempo porque, lo comprendamos o no, en el momento eterno, el
Yo es siempre anterior al tiempo. Y lo mismo ocurre con la aparente evolu
cin del espectro de la conciencia (...) Es por esa razn que hemos evitado
cuidadosamente asignar cronologas reales a los cuatro grandes dualismos.
Desde el punto de vista del tiempo, nosotros slo hemos sugerido que los
cuatro grandes dualismos ocurren en el orden que hemos esbozado, empe
zando por el primario y acabando en el cuaternario. Pero ello, no obstante,
no significa decir que la aparente evolucin de esos dualismos no sea un
campo legtimo de estudio sino que, muy al contrario, se trata de uno de los
campos de estudio ms importantes. Por ejemplo, el dualismo primario ha
sido investigado antropolgicamente por investigadores interesados en el
perodo de la evolucin en que el hombre aprendi a separarse del medio
ambiente11y tambin ha sido investigado en momento del desarrollo indivi
dual en que el nio aprende a separarse de su entomo inmediato.'4 En este
sentido, resulta muy valiosa la obra de eruditos tales como Freud, Piaget,
Wemer, Cassirer, Arieti y muchos otros.41

D espus de haber dicho esto en El espectro de la conciencia, Wilber


adopta un punto de vista alemporal": en cada uno de los instantes de nues
tra vida, la C onciencia se estrecha y circunscribe a la conciencia personal
pero, en cualquier momento tam bin, puede volver a expandirse hasta
abarcar la uitalidad del cosmos. Sin embargo, W ilber no est concretamen-

81
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

te in teresad o en la c o n e x i n q u e e x is te en tre e l c u r s o de la v id a h u m a n a o
e l cu rso d e la e v o lu c i n y e l e sp e c tr o d e la c o n c ie n c ia :

Aunque nosotros no estam os principalm ente interesados en esto s a s


pectos temporales, el hombre reconstruye sus dualism os m ayores en este
m ism o instante y es slo cuando los ve a travs del ojo entornado del tiem
po que se apresta a establecer cronologas para lo que, en realidad, e s eter
no. Nuestra principal preocupacin es la de descubrir el m od o en que, en
este m ism o instante, nos separam os ilusoriam ente de nuestro universo, de
nuestro cuerpo y hasta de nuestro pensam iento.21

W ilb er c o n c lu y e la p rim era p arte d e El espectro de la conciencia con


una v is i n gen era l d e la s g ra n d es tr a d ic io n e s e sp ir itu a le s d e l m u n d o , c o m o
la filo s o fa p la t n ica , e l V ed an ta, e l b u d is m o M a h a y a n a , e l b u d is m o Z e n , e l
b u d ism o tib etan o y la ob ra d e u n o s p o c o s a u to res o c c id e n t a le s para m o stra r
q u e lo s sistem a s p s ic o l g ic o s d e la s g ra n d es tr a d ic io n e s m e t a fs ic a s - d e s
d e e l V edanta h asta e l Z e n - est n , e n lo e s e n c ia l, fo r m a lm e n te d e a c u e r d o
c o n la v is i n q u e h e m o s p resen ta d o d e l e sp e c tr o d e la c o n c ie n c ia . 22

Involucin: el movimiento desde el individuo encamado


hasta el Espritu

E n la seg u n d a parte d e El espectro de la conciencia (titu la d o I n v o lu


ci n ), W ilb er e sb o z a e l c a m in o d e r e g r e so a l E sp ritu q u e r e p r o d u c e , e n
sen tid o in v erso , lo s m is m o s e sta d io s q u e e l m o v im ie n t o d e s d e e l E sp ritu
h asta e l in d iv id u o o , p or d e c ir lo d e otro m o d o , e l c a m in o q u e d e b e se g u ir
cad a in d iv id u o para v o lv e r a D io s . E n p rim er lu gar, h a b la c o n c ie r to d e ta lle
d e la n ecesid a d d e in tegrar la som b ra para crear e l e g o . L u e g o , e n u n c a p
tu lo titu lad o E l gran filtro (e n e l q u e s e o c u p a d e l e f e c t o v e la d o r d e l le n
gu aje) d escrib e la tra v esa d e la s b an d as b io s o c ia le s y f ilo s f ic a s d e l e s p e c
tro. L a in tegracin entre e l e g o y e l cu erp o para crear e l c e n ta u r o s e r e v is a
en un cap tu lo sob re la terap ia d e o r ien ta ci n co rp o ra l (en tre la s q u e s e in
clu y e la e sc u e la d e b io e n e r g tic a d esarrollad a p o r A le x a n d e r L o w e n ) . E n
este punto, seg n W ilb er, en tram os e n la tierra d e n a d ie d e lo s fe n m e n o s
paranorm ales y tran sp erson ales (a lo s q u e la m a y o r a d e la s tr a d ic io n e s e s
pirituales s e refieren c o m o m is tic is m o in ferio r), d e la q u e , h a sta e l m o
m en to, se c o n o c e m u y p o c o . E n e l c a p tu lo s ig u ie n te , W ilb e r d is c u te c o n
m s d etalle la e x p erie n c ia d e la c o n c ie n c ia d e u n id a d d e l E sp ritu ( m is ti
c ism o superior o m istic ism o v erd ad ero). A l alca n za r la c o n c ie n c ia d e
unidad, e l in d iv id u o ex p erim en ta la co m p r e n s i n n o d u al d e q u e n o e x is t e

82
Un comienzo brillante

d is tin c i n a lg u n a en tre lo su p erio r y lo in fe r io r y en tre lo sa g ra d o y lo p ro


fa n o , m o m e n to e n e l c u a l c o n c lu y e e l v ia je d e l d e sc u b r im ie n to esp iritu al.
E n e l lt im o c a p tu lo d e El espectro de la conciencia, W ilb er m u estra
u n a fa c e t a d e s m is m o q u e p e r s is te a lo la rg o d e to d a su ob ra, su se n ti
m ie n to d e la n a tu r a le z a p a ra d jica d e l E sp ritu . A p esa r d e l h e c h o d e q u e la
m a y o r p a rte d e l lib r o s e o c u p a d e lo s e s ta d io s d e l d e sa r r o llo q u e p u ed en ser
e x p e r im e n ta d o s p o r e l in d iv id u o y d e lo s o b s t c u lo s c o n q u e m s p ro b a b le
m e n t e tr o p ie c e e n su c a m in o , W ilb e r se a la q u e to d o e ll o tie n e lu g a r d en tro
d e la e s f e r a d e la ilu s i n y d e q u e , en realidad, n u n c a h e m o s ab a n d o n a d o e l
n iv e l d e l E sp r itu . D ic h o e n o tra s p a la b ra s, s i fu r a m o s c a p a c e s d e c o m
p r e n d e r lo n o s d a r a m o s c u e n ta d e q u e n u estra c o n c ie n c ia co tid ia n a e st n
tim a m e n t e lig a d a a la C o n c ie n c ia A b s o lu ta . Q u iz s p o d a m o s co m p ren d er
e s t a v is i n m s t ic a m s e le v a d a e n lo s s ig u ie n te s t r m in o s. N u n c a h e m o s
d e ja d o d e s e r e s e Y o , p o r m s d e s e s p e r a d a m e n te q u e lo h a y a m o s b u sc a d o
en e l m u n d o e x te r io r o en e l m u n d o in te r io r ! D ic h o e n o tr o s
t r m in o s , n u n c a h e m o s a b a n d o n a d o e l Y o y , e n rea lid a d , to d o s lo s e sfu e r
z o s q u e h a g a m o s p o r e n c o n tr a r lo n o harn m s q u e a le ja m o s d e l. E s
p o r e l l o q u e la s g r a n d e s e n s e a n z a s e s p ir itu a le s n o s a d v ierten d e l p e lig r o
d e c o n s id e r a r e l m t o d o c o m o a lg o a b s o lu to . E n c ie r to e s ta d io te n e m o s q u e
d e ja r d e b u s c a r a l E sp r itu p ara p o d e r d e sc a n s a r e n e l S e r d e l E sp ritu . R e
su lta n o ta b le q u e W ilb e r h a y a te n id o u n a s e n s a c i n tan cla ra d e lo s a sp e c
t o s m s p a r a d jic o s d e la e s p ir itu a lid a d y q u e p u d iera ela b o ra r u n a v is i n
ta n l c id a a u n a e d a d tan tem p ra n a . E n e l ltim o c a p tu lo , titu la d o S ie m
p r e y a , s e a la c m o la s in n u m e r a b le s t c n ic a s e s p ir itu a le s d esa rro lla d a s
p o r la s d is tin ta s tr a d ic io n e s a p u n ta n sie m p r e a l m is m o o b je tiv o y aclara
q u e , e n lt im a in s ta n c ia , e s im p o s ib le alcanzar e l E sp ritu , porque ya so
ntos el Espritu. N u n c a p o d e m o s a lc a n z a r e l E sp ritu p o rq u e - y s ta e s la
p a r a d o j a - j a m s p o d r e m o s d eja r d e se r lo . D e m o d o q u e la b sq u e d a d e l E s
p r itu f in a lm e n t e c o n c lu y e c u a n d o c o m p r e n d e m o s q u e la b sq u e d a (d e a lg o
a j e n o a n o s o t r o s ) n o h a c e m s q u e im p e d ir la r e a liz a c i n d e l Y o.
S o n m u c h a s , n o o b s t a n te , la s p e r s o n a s q u e s ig u e n b u sc a n d o a D io s o al
E s p r itu , p o r q u e s e s ie n te n se p a r a d o s d e D io s o d e l E sp ritu . M u c h o s b u s
c a d o r e s e s p ir it u a le s tie n e n la v a g a s e n s a c i n d e q u e h an p e r d id o a D io s en
a lg n r e c o d o d e l c a m in o . S e g n W ilb er, la s tr a d ic io n e s e sp ir itu a le s h an d e
s a r r o lla d o l o q u e s e c o n o c e c o m o m e d io s h b ile s para errad icar e s t a s e n
s a c i n lt im a m e n te ilu s o r ia . N o s o t r o s n o te n e m o s m s a ltern a tiv a q u e m e
d ita r , in v e s t ig a r , e x p e r im e n t a r y b u s c a r l o D i v i n o , p o r q u e s l o a s
p o d r e m o s a v e r ig u a r s i e l E sp r itu e x is t e o n o . E x is t e n c ie r ta s in s tr u c c io n e s
q u e s e a p lic a n a e s t e tip o d e e x p e r im e n to q u e tie n e q u e lle v a r s e a c a b o c u i
d a d o s a m e n t e e n e l la b o r a to r io d e la p r o p ia c o n c ie n c ia . W ilb e r lle g a in clu -
Ken Wilbet' o la pasin de! pensamiento

s o a d ecir q u e, q u ien s e n ie g u e a lle v a r a c a b o e s t e e x p e r im e n to , n o estar


en c o n d ic io n e s d e ex p resa r una o p in i n al r e sp e c to . E n El espectro de la
conciencia, por e je m p lo , su b raya q u e e s t o s e x p e r im e n to s m e d ita tiv o s
son a b solu tam en te c ie n tfic o s . E sto s [e x p e r im e n to s ] so n p e r fe c ta m e n te
in telig ib les, ra zon ab les y c ie n t fic o s y cu a lq u ie r c ie n t f ic o o p o s itiv is ta l
g ic o q u e lo s d e sd e e s lo p u ed e h a c e r lo d e un m o d o e m o c io n a l y n o c ie n
tfic o . 23 S eg n W ilber, to d o s e s to s e x p e r im e n to s tie n e n e n co m n : 1) la
atencin activa, una a ten ci n relajad a p ero in ten sa q u e s e cen tra e n e l p re
sente; 2 ) la detencin d e la fo r m a c i n d e p e n sa m ie n to (la fo rm a c o n c e p tu a l
d e c o n o c im ie n to ) c o m o resu lta d o d e la cu a l p o d r e m o s ad v ertir lo q u e a p a
rece en e l in stan te p resen te y 3) u n a observacin pasiva q u e n o s e c e n tr e en
n ingn o b jeto c o n c r e to y cr e e a s e l e s p a c io para q u e e l s u je to s e r e v e le (y
q u e n o s p erm ite dar e l sa lto a la se g u n d a m o d a lid a d d e c o n o c im ie n t o , e l c o
n o cim ien to n o c o n c e p tu a l). Y un in sta n te d e e sta c o n c ie n c ia p u ra e s la
m ism a M en te. T anto si lo c o m p r e n d e m o s c o m o s i n o lo c o m p r e n d e m o s ,
e sto e s siem p re a s. 24 Para d iscu tir e s to s tres p u n to s, W ilb e r s e r e fie r e al
trabajo d e H u b ert B e n o it, K rish n am u rti, R a m a n a M a h a rsh i, D .T . S u z u k i y
W ei W u W ei, en tre otros.

L a conciencia sin fr o n te r a s

El espectro de la conciencia e s u n lib r o b a sta n te d e n s o y a b str a c to para


a q u ello s le c to r e s q u e entran p o r p rim era v e z e n c o n ta c to c o n s u s id e a s .
T en gam os e n cu en ta q u e e s u n lib ro e sc r ito c o n la s p r isa s d e u n a u to r j o v e n
y ap asion ad o q u e q u iere d e c ir lo to d o y d em o stra r s u s a fir m a c io n e s c o n tan
tas cita s c o m o se a p o s ib le . P o r e llo , p o c o d e s p u s d e h a b er a c a b a d o e l m a
n u scrito d e El espectro de la conciencia y a n tes in c lu s o d e q u e v ie r a la lu z ,
escrib i u n a v e r si n d iv u lg a tiv a d e l m is m o q u e s e p u b lic e n 1 9 7 9 c o n e l
La conciencia sin fronteras. Aproximaciones de Oriente y Occi
ttu lo d e
dente al crecimiento personal. La conciencia sin fronteras e x p lic a m u y
claram en te e l m o d o e n q u e e l in d iv id u o p u e d e e x p e r im e n ta r su u n id a d
o id en tid ad c o n e l c o s m o s a m p lia n d o c o n tin u a m e n te la s fro n tera s d e su
identidad. E l lib ro s e o c u p a d e lo s m is m o s te m a s q u e la se g u n d a p arte d e
El espectro de la conciencia, p ero d e u n m o d o a lg o m s in fo r m a l.
La conciencia sin fronteras ta m b in su g ie r e v a r io s e je r c ic io s p r c tic o s
qu e p u ed en ayudar al le c to r a p o n er e n p r ctica lo q u e W ilb e r d e s c r ib e y e s
p e c ific a , c o m o ilu stra la s ig u ie n te fig u ra , lo s a b o rd a jes p s ic o te r a p u tic o s y
la s trad icion es esp iritu a les m s ap rop iad as para c a d a u n a d e la s d ife r e n te s
bandas d el esp ectro .23

84
Un comienzo brillante

- Persona - Bandas transpersonales


Counselling simple - Psicologa junguiana
Terapia de apoyo - Psicosntesis

-E g o Espritu
Psicoanlisis - Vedanta/Hinduismo
- Psicodrama - Mahayana/Budismo Vajrayana
Anlisis transaccional - Taosmo
- Terapia de realidad - Islamismo esotrico
- Egopsicologa - Cristianismo esotrico
- Judaismo esotrico
-C entau ro
Anlisis bioenergtico
Terapia rogeriana
- Terapia gestalt
-A nlisis existencial
Logoterapia
- Psicologa humanista

Fig. 2.4 El espectro de la psicoterapia y de la espiritualidad

Segn Wilber, la espiritualidad es una extensin lgica de la psicotera


pia. Las escuelas de psicoterapia que consideran explcitamente la espiri
tualidad, como la psicosntesis y la psicologa junguiana, tienen ciertas di
ficultades para determinar el punto en que la psicoterapia se convierte en
espiritualidad. Armado de este tipo de informacin, cada individuo puede
elegir el abordaje ms apropiado dependiendo del nivel en el que se en
cuentre su sensacin de identidad. Segn Wilber, todas las formas de te
rapia apuntan a llevamos ms adentro del espectro de la conciencia, hasta
que alcancemos el ms profundo de los niveles, el nivel del Espritu. La fi
gura tambin muestra la importancia de la psicoterapia para quienes dese
en seguir un camino espiritual. No sirve de mucho tratar de tomarse uno
con el Espritu si todava tenemos que afrontar alguna forma de psicote
rapia y resolver problemas ligados al nivel personal, porque estos proble
mas impiden la expansin hasta los niveles ms profundos de la concien
cia. Es por ello que la psicoterapia puede ser el primer paso en el camino
que conduce hacia el Espritu.
La conciencia sin fronteras fue el primer intento de Wilber de escribir
un libro para el lector normal y corriente. En l, Wilber utiliza un estilo fa-
K m W ilber o la paxiiUt del penscwiieiita

m i li a r y d i r e c t o q u e n o s g u a a t r a v s d e l o s d i f e r e n t e s e s t a d i o s e n e l c a m i
no h a c i a D i o s , u n c a m i n o q u e p a s a p o r la p e r s o n a , e l e g o , e l c e n t a u r o , e l
testigo y el c o s n i o s / E s p r i t u . E l t e m a f u n d a m e n t a l d e l l i b r o e s q u e n o s o t r o s
estrecham os i n n e c e s a r i a m e n t e n u e s t r a s e n s a c i n d e id e n t id a d e s t a b l e c i e n
do fronteras entre e l p s i q u i s m o y e l c u e r p o o e n t r e e l o r g a n i s m o y e l c o s
mos. S i f u r a m o s e l i m i n a n d o c a d a u n a d e e s t a s l n e a s d i v i s o r i a s , l l e g a r a
m os a u n estado e n q u e n o e x i s t e n i n g u n a f r o n t e r a , la f o r m a m s
elevada de identidad a la q u e s e c o n o c e c o n e l n o m b r e d e c o n c i e n c i a c s
m ica y a la q u e W i l b e r t a m b i n s e r e f i e r e c o m o c o n c i e n c i a d e u n id a d .
H ablando de la c o n c i e n c i a d e u n id a d , W i l b e r d i c e :

Tan extendida se halla esta experiencia de la identidad suprema que ha


recibido, junto a todas las doctrinas que pretenden explicarlo, el nombre de
filosofa perenne. Existe mucha evidencia de que este tipo de experiencia
o conocimiento es esencial a todas las grandes religiones -e l hinduismo, el
budismo, el taosmo, el cristianismo, el islam y el judaismo- hasta el pun
to de que bien podramos hablar de la unidad trascendente de las religio
nes26 y de la unanimidad de la verdad primordial. El tema de este libro es
que este tipo de conciencia, esta conciencia de unidad o identidad suprema,
es la naturaleza y condicin de todos los seres sensibles, pero que nosotros
limitamos progresivamente nuestro mundo y nos alejamos de nuestra ver
dadera naturaleza para abrazar los lmites. Nuestra conciencia original
mente pura y unitiva opera en niveles muy distintos, con identidades dife
rentes y fronteras tambin diferentes.27

S e g n W il b e r , c a d a u n o d e l o s d i s t i n t o s n i v e l e s d e l e s p e c t r o e s t a s o c i a
d o a u n a s e n s a c i n d e id e n t i d a d d i f e r e n t e y l o m i s m o o c u r r e c o n l a s p a t o
l o g a s q u e p u e d a n a f e c t a r a e s e n i v e l y q u e r e q u ie r e n d e f o r m a s d e t e r a p ia
o d e m e d i t a c i n a d a p t a d a s t a m b i n a e s e n i v e l p a r t ic u la r d e l e s p e c t r o . D e
e s t e m o d o , e l m o d e lo e s p e c tr a l p u e d e s e r v ir c o m o m o d e lo in te g r a d o r p ara
e l c a m p o d e la p s ic o te r a p ia , q u e a b a r c a u n a g r a n c a n tid a d d e e n f o q u e s c o n
t r a d ic t o r io s .

Las diferentes escuelas psicolgicas y religiosas no representan enfo


ques contradictorios del individuo y de sus problemas, sino enfoques com
plementarios a los diferentes niveles del individuo. Desde esta perspectiva,
el inmenso campo de la psicologa y de la religin se divide en cinco o seis
grupos y no hay duda de que cada uno de ellos apunta fundamentalmente a
una banda diferente del espectro.2"

86
Un comienzo brillante

E l n iv e l d e l c e n ta u r o - e n e l q u e tie n e lu g a r la in te g r a c i n en tre e l cu er
p o y e l p s i q u i s m o - o c u p a u n a p o s ic i n ce n tr a l d en tro d e l m o d e lo esp ectra l.
E l n iv e l d e l c e n ta u r o c o n s t itu y e la p u erta d e en trad a a lo s n iv e le s transper
s o n a le s y e s p ir itu a le s d e la c o n c ie n c ia . W ilb e r a n a liz a la s r a z o n e s p or la s
q u e e l in d iv id u o m o d e r n o tie n d e a d is o c ia r s e d e l c u e r p o y a id en tifica rse
e x c lu s iv a m e n t e c o n e l e g o . E l e g o s e r e la c io n a c o n e l c u e r p o v o lu n ta r io e
in s t in t iv o , d e lib e r a d o e in c o n s c ie n te . L o s tera p eu ta s d e o r ie n ta c i n c o r p o
ral tratan d e e lim in a r la d is tin c i n e n tr e e l e g o y e l c u e r p o a len ta n d o u n a
e n tr e g a to ta l a l c u e r p o , lo q u e d a lu g a r a u n a s e n s a c i n d e a leg ra . P ero,
a u n q u e W ilb e r r e c o m ie n d a lo s e n f o q u e s d e o r ie n ta c i n co rp o ra l, s e c u id a
m u c h o d e a fir m a r la p r e d o m in a n c ia d e l c u e r p o so b r e e l e g o . E n tal c a s o , la
in s u f ic ie n t e v a lo r a c i n d e l c u e r p o - t a n fr e c u e n te e n la s e s c u e la s p s ic o te -
r a p u tic a s q u e a d o p ta n u n a b o r d a je e s tr ic ta m e n te m e n t a l- p u e d e v e r s e f
c il m e n t e r e e m p la z a d a p o r u n e n fo q u e q u e c o n c e d a u n a d e sm e su r a d a im
p o r ta n c ia a l c u e r p o y l o c o n s id e r e c o m o la fu e n t e d e to d a fe lic id a d . A e s te
r e s p e c t o e s c r ib e :

P ero d eb en recordar, n o obstante, que n o estoy afirm ando que e l cuer


p o - l o q u e llam am os cuerpo fsic o - sea una realidad m s profunda que el
e g o m ental. D e h ech o, e s la m s baja d e todas las m odalidades de la con
c ien cia , tan sim p le qu e ni siquiera la h em os in cluido en este libro. El cuer
p o n o e s una realidad m s profunda que el e g o , co m o opinan m uchos so-
m a t lo g o s; lo q u e e s una realidad m u ch o m s profunda e s la integracin
d el cu erp o y e l e g o y e sa integracin e s lo que subrayarem os en este cap
tu lo, aun cu an d o, para tod o propsito prctico, m orem os en l. 29

R e f ir i n d o s e a l o s n iv e l e s m s e le v a d o s a l c e n ta u r o e n La conciencia
sin fronteras, W ilb e r v a lo r a la s id e a s e x p u e s t a s p o r la p s ic o lo g a ju n g u ia n a
y la e s c u e l a d e la p s i c o s n t e s is d e sa r r o lla d a p o r A s s a g io li. S i a p r e n d e m o s a
d e s i d e n t if ic a m o s d e l c u e r p o , d e n u e s tr o s s e n t im ie n to s y d e n u e str o s p e n
s a m ie n t o s p o d r e m o s d e s c u b r ir u n c e n tr o in t e m o a n o s o tr o s , e l Y o. E ste Y o
tr a n s p e r s o n a l, ta m b i n c o n o c id o c o m o Testigo, tr a s c ie n d e lo s a ltib a jo s
d e la v id a p e r s o n a l y s e e n c u e n tr a e n c a s a e n e l m u n d o d e la lu z , la c a lm a
y la p a z . E s p e c u la n d o so b r e la n a tu r a le z a d e e s t e Y o, W ilb e r a firm a q u e e s
id n t ic o e n to d a s la s p e r s o n a s , p o r q u e c a r e c e d e to d o atrib u to in d iv id u a l.
E s in m o r ta l y e te r n o y, a u n q u e n o p u e d a p e r c ib ir se n i d e fin ir s e o b je tiv a
m e n t e , s q u e p u e d e , n o o b s t a n te , a c tu a liz a r se .

N o d eb era tratar d e ver su y o trascendente porque tal co sa no es, en


m o d o algu n o, p o sib le. A ca so puede ver su ojo? Para e llo s lo hay que co-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

m enzar a relajar sus falsas y persistentes identificaciones con sus recuer


dos, su mente, su cuerpo, sus emociones y sus pensamientos. Y esa desi-
dentificacin no entraa ningn esfuerzo ni comprensin terica sobrehu
mana. Lo nico que se requiere, bsicamente, es entender que cualquier
cosa que pueda ver no es el Vidente. Todo lo que usted pueda saber sobre
usted no es su Yo. El Conocedor, la Identidad interna, no puede percibirse,
definirse ni convertirse en objeto. La esclavitud no es ms que la incorrec
ta identificacin del Vidente con todas las cosas que pueden verse y, en
consecuencia, la liberacin empieza con la simple inversin de este
error.30

Una vez que se ha realizado el Yo trascendente, el siguiente y ltimo


paso es el de la conciencia de unidad. En el ltimo captulo de La concien
cia sin fronteras, Wilber evidencia que tambin ha dominado este aspecto
ms paradjico de la literatura mstica. No hay nada que podamos hacer
para provocar esta conciencia de unidad, lo nico que podemos hacer es
crear las condiciones especiales que facilitan su emergencia como, por
ejemplo, entrar en un estado de meditacin. Gradualmente la prctica espi
ritual pasa de ser un medio a un n -la conciencia de unidad- para la ex
presin del propio estado:

Aun cuando, en nuestra prctica espiritual, parezca que estamos tra


tando de alcanzar la iluminacin, lo nico que estamos haciendo es expre
sarla. Lo que hacemos, por tanto, cuando practicamos zjazen, no es tanto es
forzamos para convertimos en budas, como comportamos como el buda
que ya somos.31

Pero todava hay algo definitivam ente equ ivocado...

Convendr, en este punto, detenemos un instante y considerar lo que


Wilber logr en sus primeros dos libros.
En primer lugar, nos brind la posibilidad de introducir una semblanza
de orden dentro del campo de la psicologa occidental y de la espiritualidad
oriental, clasificando las principales escuelas de psicoterapia y las tradicio
nes espirituales a la luz de los cuatro niveles de la conciencia (la persona, el
ego, el centauro y el Espritu). Pero, aunque este contexto metaflsico resul
te intelectualmente satisfactorio, tambin plantea varios problemas. En par
ticular, el modo en que Wilber describe el proceso de emergencia del es
pectro como un fenmeno fuera del tiempo dificulta la evaluacin de su

88
Un comienzo brillante

modelo en trminos cientficos, puesto que la ciencia slo puede tratar con
procesos que tengan lugar en el tiempo. Y, como veremos en el Captulo 3,
en los libros que escribi despus de El espectro de la conciencia y La con
ciencia sin fronteras, libros en los que se ocupa, respectivamente, de la psi
cologa del desarrollo y de la historia cultural de humanidad, se centra con
cretamente en este aspecto temporal.
Otro aspecto importante del modelo espectral de Wilber -en la forma al
menos en que lo presenta en El espectro de la conciencia y en La concien
cia sin fronteras- es que los dos polos de ese espectro estn representados
por la conciencia personal (la persona) y por la conciencia universal (el Es
pritu). Esto pone en cuestin el lugar ocupado por el cuerpo humano den
tro del modelo. A la vista del hecho de que ambos polos del espectro estn
ocupados por la persona y por el Espritu, el cuerpo debe hallarse en me
dio, lo que no parece cuadrar con la afirmacin de Wilber de que el cuerpo
fsico sea la ms baja de todas las modalidades de la conciencia. Pare
ciera pues como si, en este estadio del modelo espectral, Wilber no tuviera
realmente en cuenta al cuerpo fsico.
Dado que el cuerpo fsico parece haberse omitido de la ecuacin, es ex
trao que Wilber esboce un camino hacia el Espritu que pasa a travs del
cuerpo. Es difcil no inferir de ello la idea de que, en El espectro de la con
ciencia, Wilber considera el cuerpo como algo ms elevado que el ego.
Desde su perspectiva, el ego es la modalidad ms contrada de la concien
cia, mientras que, cuando se integrado como parte del centauro, forma par
te de la conciencia organsmica o centauro que se encuentra ms prxima
al Espritu porque est ms prxima al cosmos. Wilber parece sugerir que,
si vivimos en el cuerpo, somos parte del cosmos mientras que, si vivimos
en la cabeza, slo miramos al cosmos y, de ese modo, permanecemos
fuera de l. Eso crea una yuxtaposicin entre la experiencia y el intelecto
en la que la experiencia espiritual y la experiencia corporal caen dentro de
la misma categora. O, como dice el mismo Wilber, la conciencia orga
nsmica y la conciencia csmica son una y la misma cosa.
Adems, el movimiento que conduce desde la persona hasta el Espritu
descrito por Wilber es, en cierto sentido, un movimiento de expansin ha
cia afuera y no hacia adentro, que es precisamente lo que ocurre con mu
chas visiones que consideran a la espiritualidad como un viaje interno. Se
gn el modelo espectral, sin embargo, empezando con la vida intema de la
persona vamos movindonos gradualmente hacia afuera englobando, en
primer lugar, en nuestra conciencia, la sombra, luego el cuerpo y, por lti
mo, el cosmos fsico. Dicho en otras palabrus, el modelo espectral de Wil
ber es un modelo extravertido, un modelo del desarrollo y de la espiri-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

tualidad hum ana que se orienta hacia el exterior. Este movimiento hacia el
exterior est muy en lnea con la lnea holstica de pensamiento , hoy en
da tan en boga, segn la cual el cosmos fsico configura el fundamento de
la realidad (com o si el cosm os fsico y la dimensin espiritual fueran sin
nimos). De hecho, en El espectro de la conciencia W ilber suele referirse a
la obra de fsicos com o Einstein, Heisenherg y Schrodinger. En este esta
dio todava parece creer que las revelaciones de la fsica moderna confir
man la existencia de la visin mstica del mundo.
Si W ilber no hubiera escrito ms que estos dos libros sera indudable
mente reconocido com o una de las principales figuras del panten holsti-
co actual y habra hecho una valiosa contribucin a la integracin entre el
pensam iento oriental y el pensam iento occidental. Pero el hecho de que
haya seguido escribiendo acredita claramente su integridad intelectual.
Despus de revisar detenidam ente lo que haba escrito en El espectro de la
conciencia y e n L a conciencia sin fronteras empez a sospechar que haba
algo profundam ente equivocado en su modelo espectral. Por decirlo en sus
propias palabras:

Cuanto ms pensaba en este esquema de desarrollo, ms equivocado


me pareca. Lea y relea una y otra vez lo que haba escrito, tratando de
comprender lo que tanto me preocupaba. En un determinado momento me
di cuenta de que haba algo completamente equivocado en mi formula
cin.32 -Y luego prosigue diciendo-: se fue un perodo muy difcil para
m. Me dola fsicamente el esfuerzo de tratar de corregir las cosas. Intelec-
tualmente, era como si estuviera tratando de mover un coche sin poner nin
guna marcha. De no haber contado con el trabajo manual y el zazen que me
mantenan conectado a tierra estoy seguro de que se me hubiera aflojado al
gn que otro tomillo.33

Pero qu era exactam ente lo que estaba mal en el modelo espectral?


No caba la m enor duda de que, en sus primeros dos libros, W ilber haba
hecho una salida brillante, pero haba sido acaso tambin una fa lsa salida?
sta es la pregunta a la que trataremos de responder con ms detenimiento
en el siguiente captulo.

90
3. C R IS IS Y C A M B IO D E R U M B O

En busca de un nuevo fundamento.

Las limitaciones del modelo espectral se tomaron sbitamente patentes


apenas Wilber trat de aplicarlo al curso de la vida humana y se vio obliga
do a enfrentarse a un problema de difcil solucin. En El espectro de la con
ciencia y en La conciencia sin fronteras slo haba hecho referencias espo
rdicas al desarrollo temporal de la vida humana. En El espectro de la
conciencia haba adoptado una lnea de pensamiento que tomaba como pun
to de partida al Espritu -esencialmente atemporal- y, en La conciencia sin
fronteras, se haba centrado en el adulto que quiere emprender una psicotera
pia o una disciplina espiritual. Pero cmo alcanza el individuo el estado de
madurez? y, sobre todo, cul es el lugar que ocupa, en el modelo espectral,
el proceso del desarrollo que conduce desde la infancia hasta la madurez?
Inicialmente, Wilber opt por proyectar el proceso cclico de la evolu
cin y de la involucin -que ya haba descrito en El espectro de la con
ciencia- al curso de la vida humana. Desde esa perspectiva, el individuo va
emergiendo lentamente del estado de unin y, a lo largo del proceso de de
sarrollo a travs de las distintas bandas del espectro, va perdiendo gradual
mente el contacto con el Espritu o el cosmos. Primero emerge del estado
de unin con el Espritu o el cosmos y aprende a verse como un organismo
fsico separado; despus escinde la unidad organsmica psicofsica del cen
tauro considerndose nicamente como un psiquismo y, por ltimo, frag
menta la unidad del psiquismo y se ve exclusivamente como una persona.
En este punto -el ms alejado del espectro de la conciencia-, el individuo
alcanza el estadio de madurez promedio que se halla completamente des
gajado de la totalidad del cosmos, tiene un contacto muy limitado con su
cuerpo y slo aspira a mostrar al mundo su rostro ms favorable.
En cualquier momento, sin embargo, el individuo es libre de desandar el
camino recorrido. As, por ejemplo, el adulto puede recurrir a algn tipo de
terapia para cobrar conciencia de su sombra, integrarla con la persona y re
cuperar, de ese modo, la unidad del ego. Este proceso puede continuar lle-

91
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

v n d o le a em p ren d er a lgu n a form a d e p sic o te r a p ia d e o r ie n ta c i n co rp o ra l


qu e le perm ita cobrar c o n c ie n c ia d e su c u e r p o y, d e e s e m o d o , in tegrar e l
e g o y e l cu erp o y recuperar, d e e s e m o d o , la u n id ad p s ic o f s ic a d e l c e n ta u
ro. F in alm en te, tam b in p u ed e entrar en a lg n c a m in o e sp iritu a l o e n a lg u
na d iscip lin a esp iritu al q u e le p erm ita cob rar c o n c ie n c ia d e su c o n e x i n c o n
la totalidad d el c o s m o s e integrar, d e e s e m o d o , e l o r g a n is m o p s i c o f s ic o
c o n la totalidad d el c o s m o s , en c u y o p u n to, s e habr e x p a n d id o e n la d ir e c
c i n contraria hasta lleg a r al e x tr e m o o p u e s to d e l e sp e c tr o d e la c o n c ie n c ia .
D e sd e e ste p u n to d e v ista , la v id a h u m a n a p u e d e su b d iv id ir s e e n d o s
gran d es fa s e s, e l v ia je externo q u e c o n d u c e d e s d e e l n i o h a sta e l a d u lto
y e l v ia je d e r e to m o q u e c o n v ie r te al a d u lto e n un in d iv id u o ilu m in a d o y
q u e s lo c o n c lu y e n m u y p o c a s p e r so n a s. A s p u e s , d u ran te la p rim era m i
tad d e la v id a , e l in d iv id u o d esa rro lla un e g o q u e s e fo r m a e n r e sp u e s ta a la s
e x ig e n c ia s d el m u n d o e x t e m o m ien tra s q u e , d u ran te la s e g u n d a m ita d ,
v u e lv e sob re su s p a so s , p or a s d e c ir lo , para recu p era r la id en tid a d c o n e l
E spritu o e l c o s m o s q u e p erd i d u rante la p rim era parte d e su v ia je . E sta
form a d e v er la s c o s a s ta m b in n o s p r o p o r c io n a u n a v is i n c o n c r e ta d e la
d in m ica q u e su b y a c e al p r o c e s o d e l d e sa r r o llo d e l esp r itu , se g n la c u a l,
e l d esarrollo esp iritu a l e s e l p r o c e s o a tra v s d e l c u a l e l in d iv id u o trata d e
recuperar la s e n s a c i n d e u n id a d p erd id a d u ran te e l p r o c e s o q u e le l l e v a
co n vertirse e n ad u lto y, p r ctica m en te h a b la n d o , s e e s fu e r z a e n recu p era r e l
paraso q u e a b an d on e n la in fa n c ia .
D e sd e la p ersp ectiv a d e la p s ic o lo g a p ro fu n d a p o d r a m o s d e c ir q u e , d u
rante la p rim era m itad d e la v id a , e l in d iv id u o e m e r g e d e l r e in o d e l in c o n s
cien te o d el Y o d esa rro lla n d o u n e g o fu erte p e r o q u e , d u ran te la s e g u n d a
m itad d e la v id a , e l e g o trata d e a cerca rse d e n u e v o a l Y o in c o n s c ie n te . A s
p u es, la v is i n d e l d esa rro llo h u m a n o s o s te n id a p o r la p s ic o lo g a p r o fu n d a
podra ser rep resen tad a d e d o s m o d o s d ife r e n te s, c o m o un s e m ic r c u lo o
c o m o un crculo:

Figura 3.1 Dos versiones diferentes del ciclo vital sostenidas por la psicologa profunda
92
Crisis y cambio de rumbo

La primera de ambas visiones es la que sustenta la psicologa profunda


junguiana.1Carl G. Jung consideraba que la religin suele desarrollarse en
la segunda mitad de la vida, cuando el ego trata de establecer contacto con
el Yo que se ha visto relegado durante la primera mitad de la vida. Se trata
de dos fases vitales diferentes a las que, quienes trabajan dentro del campo
de la psicologa transpersonal, suelen referirse con los trminos arco inter
no y arco externo, respectivamente.2 As, el arco extemo representa la
primera mitad de la vida, durante la cual el individuo desarrolla un ego y lle
ga a ocupar un lugar en la sociedad; mientras que el arco intemo representa
la segunda mitad de la vida, en la que la espiritualidad va adquiriendo un pa
pel cada vez ms importante, al tiempo que la atencin del individuo se di
rige cada vez ms hacia el interior. El modelo espectral de Wilber es cohe
rente con ambas visiones.

Sbitam ente todo se aclar

Despus de haber escrito El espectro de la conciencia y La conciencia


sin fronteras, Wilber se aprest a describir la primera mitad del ciclo vital
(el arco externo) utilizando su modelo espectral. De ese modo, pensaba in
corporar multitud de datos procedentes de la investigacin cientfica reali
zada dentro del campo de la psicologa evolutiva. As fue como, en 1978 y
1979, public en ReVision (la revista que l mismo haba contribuido a po
ner en marcha) los resultados de sus primeros pasos en esta direccin. Pero
lo cierto es que, cuanto ms estudiaba la literatura cientfica que abarca los
primeros aos de vida, ms convencido estaba de que el estado de con
ciencia del recin nacido no tiene nada que ver con el eptome (incons
ciente) de la espiritualidad a la que anhelamos regresar durante el resto de
nuestra vida.
El mismo Wilber subraya la gran importancia que tuvo, en este sentido,
la obra del psiclogo evolutivo suizo Jean Piaget;

Hubo una frase de Piaget que me ayud a clarificar mucho las cosas.
Describiendo los estadios ms tempranos de la infancia (...) Piaget afirma
ba que el ego es, por as decirlo, material. Sbitamente todo se aclar, ya
que entonces comprend que ese estado de fusin temprano que todo el
mundo, desde Freud hasta Jung y Brown, haban tomado como un estado
de unidad gozosa y placentera con el mundo" no es ms que la identidad
con los niveles inferiores de la Gran Cadena,' especialmente con el nivel
material (y con el nivel biolgico va madre). El beb no es uno con la to~

VM
Ken Wither o la pasin del pensamiento

talidad del mundo". Para comenzar, el recin nacido no es uno con el mun
do mental, con el mundo social, con el mundo sutil, con el mundo simbli
co ni con el mundo lingstico, porque ninguno de esos mundos ha emergi
do ni existe todava. El recin nacido no es uno con ninguno de esos
niveles, porque todava los ignora por completo. El beb est fundido y es
bsicamente uno con el entorno material y con su madre biolgica. El beb
no puede distinguir su cuerpo fsico del entorno fsico. En el estado de fu
sin primordial no existe ningn nivel superior.4

A l igu al q u e, p o c o s a o s a n tes, L a o T z u le h a b a o r ie n ta d o e n la d ir e c
c i n d e la sab id u ra o rien ta l, Jean P ia g e t le p r o p o r c io n a b a ah o ra u n a c la v e
m u y im p ortan te so b re la n a tu ra leza d e la c o n c ie n c ia d e l r e c i n n a c id o .
B a st c o n u n a s o la fra se para q u e s e d iera c u e n ta d e q u e lle v a b a tie m p o c a
m in an d o en u n a d ir e c c i n e q u iv o c a d a . E l n i o n o e s m s e sp ir itu a l q u e e l
ad u lto, sin o m e n o s e sp iritu a l q u e l, p o rq u e to d a v a e s t c o m p le ta m e n t e
fu n d id o c o n la rea lid a d f s ic a c o n c r e ta . S e g n W ilb er, p u e s , e n lu g a r d e
co n sid erar a la tra n sici n q u e c o n d u c e d e s d e e l b e b h a sta e l a d u lto c o m o
u n a cada" d e l p a ra so , d e b e m o s v e r la c o m o u n a emergencia c o m p le ja de
un esta d o d e in c o n s c ie n c ia , e s d ecir, c o m o u n p a s o h a c ia a d e la n te . Y, s i s t e
e s realm en te e l c a s o , la tr a n sic i n q u e c o n d u c e d e s d e e l a d u lto h a sta e l in
d iv id u o ilu m in a d o n o e s tan to u n retomo a u n e s ta d o e sp ir itu a l p e r d id o ,
c o m o la c o n tin u a c i n d e u n p r o c e s o d e l d e sa r r o llo q u e y a s e e n c u e n tr a e n
m archa. D e s d e e s te p u n to d e v is ta , la esp ir itu a lid a d e s e s e n c ia lm e n t e un
p ro ceso c o n tin u o d e d esa rro llo .
E n o p in i n d e W ilb er, e l p u n to f la c o d e l m o d e lo e s p e c tr a l era q u e n o te
n a e n cu en ta lo p rep erso n a l , e s d ecir, lo s e s t a d io s q u e p r e c e d e n a l e s t a
d io d e la p erso n a lid a d ad u lta. H a sta e n to n c e s , c o m o y a h e m o s d ic h o e n e l
ca p tu lo anterior, su m o d e lo esp e c tr a l ib a d e s d e lo p e r so n a l (la p e r so n a )
hasta lo tran sp erson al (e l E sp ritu ) y rep resen ta b a d e l s ig u ie n te m o d o e l e s
pectro d e la co n c ie n c ia :

p e rso n a l/tra n sp erso n a l

cu an d o, e n realid ad , su rep resen ta ci n m s a d e c u a d a e s la s ig u ie n te :

p r e p erso n a l/p erso n a l/tra n sp erso n a l

E l an tigu o m o d e lo esp ectra l (o , c o m o e l m is m o W ilb e r lo d e n o m in a


h o y en da, e l m o d e lo W ilb e r -1) s lo r e c o n o c a d o s c a te g o r a s ( l o p e r so n a l
y lo tran sp erson al), m ien tras q u e, e l n u e v o m o d e lo e s p e c tr a l (a l q u e a c -

94
Crisis y cambio de rumbo

tu a lm e n te lla m a W ilb e r -2 ), r e c o n o c e tres c a te g o r a s ( l o p rep erso n a l, lo per


s o n a l y lo tr a n s p e r so n a l). L a d ir e c c i n d e l d e sa r r o llo ta m b in h a e x p e r i
m e n ta d o u n c a m b io y a q u e , e n e l c a s o d e W ilb e r -1, e l in d iv id u o d e s c ie n
d e d e s d e lo p e r so n a l h a sta lo tra n sp erso n a l m ien tra s q u e , e n W ilb er-2 ,
a s c ie n d e d e l o p r e p e r so n a l a lo tra n sp erso n a l, p a sa n d o p o r lo p erson al.
W ilb e r - 1 e s u n a p s i c o lo g a p r o fu n d a , m ie n tr a s q u e W ilb e r -2 e s lo q u e p o
d r a m o s d e n o m in a r u n a p s i c o lo g a d e la s altu ras . W ilb e r -1 c o m ie n z a en
e l E sp r itu , m ie n tr a s q u e W ilb e r -2 lo h a c e e n e l c u e r p o . E n e sta o c a si n ,
e n lu g a r d e to m a r c o m o p u n to d e p a rtid a a l in d iv id u o a d u lto c o n u n a per
s o n a lid a d p le n a m e n te d e sa r r o lla d a , e l m o d e lo e s p e c tr a l p arte d e l r e c i n n a
c i d o e n e l q u e t o d a v a n o s e h a n fo r m a d o e l e g o n i la p e r so n a lid a d . A s
e s c o m o W ilb e r e s t a b le c i u n o s c im ie n t o s c o m p le ta m e n te n u e v o s e id e n ti
f i c e l c u e r p o y la r e a lid a d f s ic a c o m o p u n to d e p artid a d e to d o e l p r o c e s o
d e d e s a r r o llo . A s p u e s , e l n i o p arte d e la c o n c ie n c ia co rp o ra l para co
menzar d e s a r r o lla n d o u n e g o o p e r s o n a lid a d y s l o despus a lca n za r u n Y o
tr a n s p e r so n a l.
A l a b rir d e lib e r a d a m e n te u n e s p a c io e n e l m o d e lo e sp e c tr a l p ara e l rei
n o d e lo p r e p e r s o n a l, W ilb e r n o s l o e s b o z c o n m s p r e c is i n e l d o m in io
d e l o tr a n s p e r s o n a l, s in o q u e ta m b i n o to r g u n a gran im p o r ta n c ia a l te
r r e n o in t e r m e d io d e l o p e r s o n a l, e s d e c ir , a la m e n te , a l in t e le c t o y al e g o .
E s p o r e l l o q u e y a n o c o n s id e r a - c o m o h a b a su g e r id o e n El espectro de la
concienciaa l e g o c o m o e l p r in c ip a l a n ta g o n ista d e l Y o , s in o q u e ah ora lo
u b ic a a mitad de camino e n tr e lo s d o s e x tr e m o s d e l c u e r p o y d e l Y o . Y, e n
e s e m i s m o s e n t id o , t a m p o c o c r e e q u e e l e g o s e a e l p rin c ip a l e n e m ig o d e lo
e s p ir itu a l, s i n o u n h it o fu n d a m e n ta l d e l c a m in o . A s p u e s , e l p r o c e s o d el
d e s a r r o llo q u e c o n d u c e d e s d e e l n i o h a sta e l a d u lto n o s u p o n e ta n to u n a
r e p r e s i n d e lo e s p ir itu a l, c o m o u n im p o r ta n te p a s o hacia adelante en el
c a m i n o q u e c o n d u c e h a c ia e l E sp r itu . D e h e c h o , lo q u e p r o b a b le m e n te re
p r im a m o s e n e l c a m in o q u e n o s lle v a a se r in d iv id u o s r a c io n a le s y a u t n o
m o s n o e s ta n to la d im e n s i n e sp ir itu a l c o m o la s d im e n s io n e s f s ic a s y,
m u y a m e n u d o ta m b i n , la s e m o c i o n a le s . E n e s t e n u e v o m o d e lo e sp ectra l
en e l q u e l o s d o s p o lo s e x t r e m o s s o n e l c u e r p o y e l y o , e l c u e r p o n o e st
m s p r x im o a l Y o q u e e l e g o - c o m o p a r e c a su g e r ir e n El espectro de la
conciencia- s in o q u e , p o r e l c o n tr a r io , e s e l p u n to m s a le ja d o d e l Y o.
E s t o s i g n if i c a e n tr e o tr a s m u c h a s c o s a s q u e , d e s p u s d e h ab er a lc a n z a
d o e l n iv e l p e r s o n a l, e l p r o c e s o d e l d e s a r r o llo p u e d e se g u ir dos direcciones
diferentes, r e g r e sa r a i c u e r p o y a la s e m o c i o n e s (y v o lv e r e n to n c e s a c o
n e c ta r c o n n u e s tr o s a s p e c t o s m s p r im itiv o s ) o p ro g resa r h a c ia e l Y o (y
en tra r a s e n c o n t a c t o c o n n u estra n a tu r a le z a d iv in a ). A l reg resa r a h o n d a
m o s e n n u e s tr o p a s a d o e v o lu t iv o , m ie n tr a s q u e , a l p rogresar" , e m p e z a m o s

It)

I
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

a explorar nuestro futuro evolutivo. La "regresin nos ayuda a cobrar con


ciencia del subconsciente mientras que la "progresin, por su parte, ex
pande nuestra conciencia y nos permite damos cuenta de lo supraconscien-
te.s El estudio de las dimensiones inferiores se conoce con el nombre como
psicologa profunda, mientras que el estudio de las dimensiones superio
res debera ser denominada "psicologa de las alturas y cualquier estudio
que las englobe a ambas y tambin al espacio intermedio del ego- debera
llamarse "psicologa integral". La primera versin del modelo espectral y
las visiones del desarrollo derivadas de la psicologa profunda suelen ser
demasiado burdas como para recoger todos estos matices. La primera ver
sin del modelo espectral no nos permite diferenciar claramente la regre
sin a los niveles ms primitivos de la progresin que conduce a los nive
les espirituales ya que, si el punto de partida es lo personal, el desarrollo
slo puede tener lugar en una direccin: va cuerpo hacia al Yo. Y puesto
que en esta diferencia se asienta toda la obra posterior de Wilber, quienes
quieran comprenderla haran bien en tener muy en cuenta este punto.
La primera formulacin del modelo espectral expuesta en sus dos pri
meros libros es de orden prctico y teraputico y el enfoque de sus obras
posteriores es ms terico y metafsico, aunque en aqullas y en stas tam
bin se refiere secundariamente a cuestiones metafsicas y a las aplicacio
nes prcticas de las teoras presentadas, respectivamente. En cualquiera de
los casos, sin embargo, el foco de su inters, ha cambiado radicalmente. En
El espectro de la conciencia y en La conciencia sin fronteras, Wilber est
fundamentalmente interesado en el modo en que el individuo puede libe
rarse de los problemas psicolgicos y adentrarse luego en lo espiritual,
mientras que en su obra posterior, se interesa ms por el desarrollo que con
duce desde el nio hasta el adulto y, desde ste, hasta el individuo ilumina
do, un abordaje diferente que requiere tambin de un fundamento diferente.
Pero Wilber no parece renunciar del todo a la idea de que el desarrollo
se ve movilizado por el impulso de recuperar un estado perdido. El hecho
de que comencemos nuestra andadura individual en el plano fsico no sig
nifica que sea ah de donde vengamos. En su opinin -y es aqu donde Wil
ber adopta los principios de la filosofa perenne- es mucho ms probable
que la fuente de nuestra existencia se encuentre en lo Divino. De esa Fuen
te divina descendemos" - a travs de la involucinhasta alcanzar el nivel
de la materia y, a partir de ah, emprendemos el camino evolutivo que aca
ba conducindonos nuevamente a la Fuente.6 Pero no se trata de un proce
so que tenga lugar durante la primera mitad de la vida, sino que tiene lugar
a lo largo de muchas vidas y, como tal, slo puede entenderse dentro del
contexto de la totalidad del proceso evolutivo.

96
C risis y cam bio de rumbo

Tanto la primera como la segunda mitad de nuestra vida presente con


forman ahora del arco evolutivo al que tambin podemos concebir como
un arco interno, a una escala mucho mayor. Mientras que, en la obra tem
prana de Wilber, la primera mitad y la segunda mitad de la vida humana
eran consideradas como el arco externo y el arco interno, respectiva
mente - y en el que el punto critico del cambio ocurra en algn punto de
la mitad del ciclo vital-, en su obra posterior considera a ambas fases como
el arco interno o el viaje de retomo a Dios. Y, del mismo modo, en lugar
de ocurrir en algn punto de la mitad del ciclo vital, el punto crtico tie
ne lugar al co m ie n zo del ciclo vital. Dicho en otros trminos, cada uno de
los pasos que damos en el camino de nuestro desarrollo, desde el momen
to del nacimiento hasta los estadios ms elevados del desarrollo mstico,
puede considerarse com o una p ro g re si n en el camino que nos conduce al
Espritu. As pues, desde el mismo momento de partida, el proceso del de
sarrollo se encuentra orientado hacia el Espritu.

U n a v e r d a d o lv id a d a

Para reformular su modelo espectral, Wilber se apoy en los principios


de la filosofa perenne que afirma la existencia de una serie de planos que
van desde lo material hasta lo Divino. En este sentido, se vio un tanto in
fluido por un texto de filosofa perenne titulado lu v e rd a d o lv id a d a , escu
lo en 1967 por el estudioso de las religiones Huston Smith,7 En Lu v e n ta d
o lv id a d a , Smith seala, entre otras m u chas cosas, que el ncleo de las tra-

97
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

iliciones espirituales (o, como l las denomina, de las tradiciones primor


diales'*) se vio desarrollado por las culturas precicntficas, segn las cuales
el mundo y el individuo son fenmenos estratificados". Esta visin tradi
cional concibe la realidad como un compuesto de un gran nmero de esfe
ras, niveles o reinos, que van desde lo material hasta lo Divino.
Luego Smith seala que, a diferencia de la visin tradicional y precien
tfica, la visin cientfica del mundo slo reconoce una dimensin metafsi
ca (la materia visible). La aparicin de la ciencia destron a la religin y
ocup su lugar, lo que ha llevado a muchas personas a creer que la religin
es acientfica. Pero, como muy acertadamente seala Smith, la prdida de
la visin espiritual del mundo no es una consecuencia inevitable de la exac
titud de la visin cientfica, sino el fruto de una interpretacin incorrecta de
la ciencia. Estrictamente hablando, la ciencia slo puede hablar de las cues
tiones que caen dentro de su dominio y, por definicin, no est cualificada
para decimos nada sobre todo aquello que queda fuera de su mbito de apli
cacin. Dicho en otros trminos, el hecho de que la ciencia no haya podido
demostrar la existencia del alma no implica su inexistencia, sino tan slo
que no cae dentro del dominio de las cosas visibles. Es cierto que la ciencia
no puede demostrar la existencia del alma humana, pero no lo es menos que
tampoco puede demostrar su inexistencia. A fin de cuentas, los pensamien
tos y los sentimientos tampoco pueden ser percibidos por los sentidos (sino
tan slo mediante la introspeccin) nadie se atreve, por ello, a decretar su
inexistencia. Lamentablemente, sin embargo, son muchos los psiclogos
que, alentados por la creencia errnea de que, de ese modo, son ms cien
tficos, se han visto tentados a extraer ese tipo de conclusiones. Tal vez
existan otras formas de llegar al conocimiento del alma.
Segn Smith, ambas visiones - la moderna y la tradicional- son jerr
quicas pero, mientras que la jerarqua tradicional va de lo inferior a lo su
perior (o de lo menos valioso a lo ms valioso), la visin cientfica y mo
derna va desde lo ms pequeo (el mundo subatmico) hasta lo ms
grande (la totalidad del cosmos). Dicho de otro modo, la visin tradicional
est dominada por el concepto de calidad, mientras que la visin moderna
est sujeta al concepto de cantidad. Smith sostiene que el plano material de
la ciencia occidental no es, en realidad, ms que uno de los muchos planos
reconocidos por las visiones tradicionales del mundo. Al hacer un absolu
to del plano visible, la ciencia niega la existencia de las dimensiones ms
elevadas y cae en el cientificismo, un enfoque que, segn el mismo
Smith, es manifiestamente acientfico.
En La verdad olvidada, Smith esboza la visin estratificada del mundo
propia de las tradiciones espirituales como una sucesin de no menos de

98
Crisis y cambio de rumbo

cuatro planos: el plano terrenal, el plano intermedio, el plano celestial y el


Infinito. En principio, el individuo est en contacto con todos estos planos
a travs de los planos correspondientes de la conciencia de su propio ser.
As pues, el individuo est conectado con los distintos planos del siguiente
modo:

El Infinito - Espritu
El plano celestial -A lm a
El plano intermedio - Personalidad/Mente
El plano terrenal - Cuerpo

Fig. 3.3 Visin del mundo y visin del individuo propias de la filosofa perenne

sa fue la visin utilizada por Wilber para reformular su modelo espec


tral. Ahora conceba al desarrollo humano como una progresin sucesiva a
travs de las distintas esferas de la existencia o planos de la conciencia del
individuo. Y esto no slo se aplicaba al desarrollo del individuo, sino tam
bin a la historia de la humanidad en su conjunto, como se esforz en de
mostrar en los dos libros en los que centraremos nuestra atencin en este
captulo, El proyecto Atman y Despus del Edn. Desde esta perspectiva,
nosotros comenzamos nuestro proceso de desarrollo como seres funda
mentalmente fsico-emocionales (cuerpo), luego llegamos a formar una
personalidad predominantemente mental (mente) y, por ltimo, acabamos
adentrndonos en los niveles transpersonales o espirituales (el alma y el
Espritu). Y sta sigue siendo, por el momento, la visin sostenida por Wil
ber al respecto.

El viaje en busca del Yo


Partiendo de este nuevo marco de referencia -ms firmemente anclado
en la filosofa perenne que su modelo ms temprano-, Wilber se embarc en
el estudio de la literatura de la psicologa profunda occidental. Fue tanto, sin
embargo, el material que compil, que le result duro que tendra dificulta
des para encontrar un editor que quisiera publicarlo. Slo cuando logro re
sumir todo ese material e incluir en tomui de tabla todo el material que no
pudo compendiar,* el libro le rpidamente publicudo por Quest Books, la
editorial leosfica que tambin haba publicado El espectro de la conciencia.

99
Ken Wilber o la pasin del pnsthlsntc

En El proyecto Atman. Una visin transpersonal del desarrollo humano


(1980) nos encontramos con un nuevo Wilber que describe el desarrollo hu
mano como un proceso lineal que puede dividirse en un gran nmero de es
tadios. En El proyecto Atman Wilber describe la existencia de 17 estadios
del desarrollo que jalonan el espacio que separa al recin nacido del huda
iluminado, un considerable nmero de estadios para cualquier modelo del
desarrollo. Wilber tambin trat de esbozar distintos mecanismos generales
que explicasen el proceso del desarrollo e hizo una valiosa contribucin a
la teora del desarrollo. No conozco otro libro que nos proporcione una vi
sin tan amplia, global y resumida del proceso del desarrollo humano (una
visin que abarca las dimensiones prepersonales, personales y transperso
nales de la conciencia). El libro se asienta firmemente en la psicologa del
desarrollo convencional basndose, entre otras muchas, en las escuelas
de pensamiento psicoanaltica (Freud), junguiana (Neumann) y cognitiva
(Piaget) y tambin postula varios estadios transpersonales del desarrollo
extrados bsicamente de las psicologas orientales.
As es como llega a sugerir que las visiones proporcionadas por la psi
cologa oriental constituyen realmente una extensin lgica de las com
prensiones proporcionadas por la psicologa occidental:

Los msticos y sabios han dejado registros ms que detallados de los


estadios y pasos de sus propias transformaciones en los reinos supracons-
cientes. Es decir, ellos no slo nos cuentan los niveles ms elevados de la
conciencia y de la supraconciencia, sino que tambin nos refieren todos los
niveles intermedios que conducen hasta ella. Si tomamos todos esos nive
les superiores y les agregamos los inferiores y los intermedios (tan cuida
dosamente estudiados y descritos por la psicologa occidental) tendremos
un modelo bastante equilibrado y comprehensivo del espectro de la con
ciencia. sa es, precisamente, la naturaleza y el objetivo de este libro.10

La p sic o lo g a e v o lu tiv a co m o p u n to d e p a rtid a

Podemos hablar de la espiritualidad desde casi cualquier perspectiva


psicolgica, desde la psicologa de la personalidad (los msticos tienen un
cierto tipo de personalidad) hasta el estudio de la fisiologa cerebral (las
experiencias msticas son causadas por la presencia de ciertas substancias
en el cerebro), la psicologa de la percepcin (los msticos ven el mundo
de un modo diferente), la psicologa clnica (los msticos padecen un
cierto tipo de esquizofrenia) y la psicologa evolutiva (los msticos atra
viesan ciertos estadios singulares del desarrollo). Aunque la decisin de
Crisis y cambio de rumbo

adoptar el punto de vista de la psicologa evolutiva poda parecer evidente,


puesto que la literatura m stica est plagada de referencias a los estadios
del cam ino, peldaos de la escalera o moradas del castillo del alma ,
son m uy pocos los autores que, hasta el momento, lo han intentado. Wilber
explic del siguiente m odo su idea de considerar a los tericos de la filo
sofa perenne com o los prim eros psiclogos evolutivos:

Consideremos cualquier sistema importante de meditacin: los deta


llados estadios dhyana/prajna del Buda, los ocho pasos de los yogasutras
de Patajali, la contemplacin jerrquica taosta de Lao-Tzu, el abarcador
sistema de meditacin Zen representado por los estadios del pastoreo espi
ritual del buey, el curso de contemplacin de mltiples niveles propio de
los Victorinos, los completos y detallados estadios enseados por santa Te
resa de Avila y san Juan de la Cruz y la tradicin yguica del kundalini y
del tantra hind y tibetanos. Todos ellos tienen en comn una visin de la
meditacin, no como respuesta de relajacin, como deprivacin sensorial o
como estrategia de autorregulacin, sino como el despliegue jerrquico de
estructuras cada vez ms elevadas de la conciencia. Para ser ms exactos,
ellas las consideran como un proceso de desarrollo compuesto de estadios
muy concretos, de modo que cada uno de ellos encama una estructura de la
conciencia diferente. (...) Desde los estadios del dhyana del Buda hasta los
estados de sublimacin chkrica del Kundalini, todos hablan de estadios
del desarrollo. Ciertamente, esos tradicionalistas no slo fueron los prime
ros estructuralistas, sino tambin los primeros psiclogos evolutivos.
Entonces advert que, en nuestra prisa por tender un puente de cone
xin entre la psicologa oriental y la psicologa occidental, habamos bus
cado apoyo en todas direcciones excepto en la psicologa estmctural/evo-
lutiva. Pero, puesto que la esencia de las tradiciones orientales es una
visin fenomenolgica-evolutiva-estructural de los dominios supracons-
cientcs y dado que la psicologa occidental tiene una visin fenomenolgi-
ca-evolutva-estructural de los dominios subconscientes y autoconscientes,
el modo ms inmediato y sencillo de unificarlas era el de colocar una junto
a otra y eso fue, precisamente, lo que hice en El proyecto Atman

E l proyecto A tm an abarca un espacio terico muy amplio. Wilber em


pieza discutiendo los estadios del desarrollo por los que atraviesa el proce
so de desarrollo y maduracin que conduce desde el nifto hasta la persona
lidad adulta. Luego subraya los distintos estadios espirituales que puede
seguir, presenta una visin diferenciada del inconsciente, explica el modo
en que la prctica de meditacin puede aumentar la comprensin de las dis-

101
Ken Wither o la pasin del pensamiento

tintas dimensiones de la conciencia y tambin nos proporciona una valora


cin global y panormica de los tres principales estadios del desarrollo el
prepersonal, el personal y el transpersonal-, sealando las supuestas simi
litudes existentes entre lu esquizofrenia y el misticismo.
En este libro centraremos nuestra atencin en el proceso del desarrollo
y en sus tres fases principales. El proceso completo del desarrollo descrito
por Wilber es el siguiente:

Wilber Smith

17. ltimo
16. Causal superior Espritu
15. Causal inferior

14. Sutil superior Alma


13. Sutil inferior

12. Centauro
11. Biosocial
10. Ego maduro Mente
9. Ego tardo
8. Ego intermedio
7. Ego temprano

6. Pertenencia
5. Imagen del cuerpo
4. Cuerpo prnico Cuerpo
3. Cuerpo axial
2. Uroboros
1. Pleroma

Fig. 3.4 El proceso del desarrollo individual

Para hacemos una cierta idea de la naturaleza de estos estadios, comen


zaremos desde el mismo comienzo. Aunque el modelo de Wilber identifi
ca mucho ms estadios que otros modelos del desarrollo ms cientficos,
los 17 estadios pueden agruparse en tres grandes fases, la prepersonal, la
personal y la transpersonal.

102
Crisis y cambio de rumbo

Lo prepersonal
Los primeros seis estadios del desarrollo se encuentran casi completa
mente inmersos en el cuerpo y en las emociones. Segn Wilber, durante los
primeros aos de la vida, la conciencia se halla fundida con la realidad fsi
co-emocional. El nio vive sumido en el mundo de la comida, del placer,
del displacer, de la comodidad, de la incomodidad, de coger cosas, de sol
tar cosas, etc., un mundo, en suma, muy concreto. Es evidente que lo nico
que podemos decir sobre la naturaleza de la conciencia temprana del recin
nacido o incluso del estado de la conciencia del feto en el tero de su ma
dre son especulaciones pero, hablando en trminos generales, las investiga
ciones realizadas a este respecto parecen indicar que la conciencia del feto
y del recin nacido est encerrada en s misma. Este es un estado que Wil
ber califica con el trmino pleroma, un trmino gnstico que se refiere a la
materia primordial catica y desordenada de la que todo emerge. En este
estadio, la conciencia se halla sumida en un profundo letargo y, como tal,
no entraa ninguna sensacin de tiempo, espacio, ego ni medio ambiente.
No es de extraar, por tanto, a la vista de que la personalidad todava tenga
que desarrollarse, que ese estado suela describirse como completamente
prepersonal. Y Wilber rechaza que ese estado tenga algo que ver con la be
atitud transpersonal que le atribuyen algunos tericos.
Pero ese estado de inconsciencia no tarda en evolucionar al estadio del
uroboros, la serpiente mtica que se muerde la cola empieza a despertar
del letargo acompaada de una vaga percepcin del mundo externo y de
una sensacin de identidad difusa y rudimentaria. El estado ocenico del
pleroma carente de lmites ha dejado de existir y el yo est empezando a se
pararse -ciertamente de un modo todava muy rudimentario- de su entor
no. En este estadio, el nio experimenta estados fugaces de placer o de in
comodidad, sin que exista vinculacin clara entre una experiencia y la
siguiente. Tambin existe una vaga sensacin de ansiedad en que se expe
rimenta algo ajeno a uno mismo, un mundo extemo amenazador, un ele
mento que amenaza el letargo encerrado en s mismo.12
Durante los siguientes tres estadios de la fase prepersonal, el nio va
vinculndose cada vez ms con su cuerpo, al tiempo que se perilla ms n
tidamente la frontera entre el yo y el mundo externo, hasta que coincide
con los lmites del cuerpo fsico. En el estadio del cuerpo axial el nio
experimenta su cuerpo como algo que claramente le pertenece. Si se muer
de el pulgar siente el dolor, pero si muerde el dedo de su osito no lo siente
y esa diferencia ayuda a configurar la sensacin de su propio cuerpo. En el
estadio del cuerpo prnico (del trmino snscrito prona, que significa vi-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

talidad) las emociones no los sentimientos sutiles, sino las emociones ru


dimentarias (como la rabia, el miedo, el hambre, la satisfaccin, la tensin
y la distensin)- empiezan a desempear un papel importante. En este es
tadio, el nio se halla casi completamente sujeto a lo que Freud denomin
el principio de placer, impulsado de continuo por sus necesidades en busca
del placer fsico y de evitar la incomodidad y el dolor y experimenta placer
con todo su cuerpo. Durante el estadio del cuerpo imagen, el nio em
pieza a formar imgenes de los objetos que se encuentran dentro de su en
torno, de entre todas las cuales destaca la figura de su madre. Es por ello
que, cuando le amamanta, la madre es la fuente del mayor de los placeres
mientras que, cuando no le da el pecho, se convierte en origen de todos los
miedos. La vivencia temporal que tiene el nio de este estadio se ha ex
pandido ms all de la fugacidad del instante y vive en una especie de pre
sente expandido. El nio piensa irracionalmente y enfatiza las emociones
y las imgenes (lo que Freud denomin procesos primarios) y se halla
casi completamente sometido a sus deseos y a sus emociones. Su capaci
dad de crear imgenes, aunque vaga, contribuye fuertemente al desarrollo
y enriquecimiento de su cuerpo emocional.
As pues, los primeros cinco estadios del desarrollo estn muy centra
dos en el cuerpo. El ego emprende su largo periplo evolutivo como un ego
vinculado al cuerpo y, durante este estadio, el ego es esencialmente un
yo corporal. En este momento del proceso de desarrollo, el yo fsico es
el yo verdadero. Para referirse a estos estadios ligados al cuerpo Wilber
utiliza la imagen del tifn, una criatura mtica mitad humana y mitad ser
piente. Ahora el nio se identifica completamente con su cuerpo y ya no
-como ocurra durante los estadios del pleroma y del uroboroscon un en
torno indiferenciado y, puesto que ahora se sabe distinto de su ambiente,
puede empezar a relacionarse con l.
Luego viene el estadio del llamado yo pertenencia, en el que descu
bre que forma parte de un entorno social en el que se habla un determina
do lenguaje. En este estadio el nio empieza a hablar y a comunicarse con
las figuras ms significativas de su entorno. Es aqu donde empieza a ex
perimentar el peso de la cultura en que estamos inmersos ya que, junto al
lenguaje de la cultura en que nacemos, tambin se nos transmite, de formas
muy diversas, una determinada visin del mundo.11Todava no puede pen
sar lgicamente y lo hace a su modo. Aprende a dar un nombre a todo lo
que le rodea y tambin empieza a atribuir ms importancia al mundo de los
nombres y de las formas que al mundo exclusivamente fsico del que emer
gi, que ahora va relegndose gradualmente al entorno. El nio tambin lo
gra una comprensin ms clara del concepto de tiempo, ayudado por el

104
Crisis y cambio de rumbo

lenguaje, que puede referirse tanto al pasado, como al presente o al futuro.


Este estadio tambin se caracteriza por la emergencia de un cierto auto
control. Mientras que los estadios ligados al cuerpo casi se hallan comple
tamente sometidos a la expresin espontnea de los impulsos fsicos, aho
ra puede elegir expresar o no un determinado impulso o emocin. El nio
emerge de la esfera fsica y empieza a explorar el mundo del lenguaje, em
pieza a desarrollar una personalidad.

Lo personal
De un modo casi imperceptible, los estadios prepersonales del desarro
llo acaban dejando paso a los estadios personales. Esta es una fase predo
minantemente mental que Wilber subdivide en varios estadios diferentes.
Segn l, la transicin que conduce desde lo prepersonal hasta lo personal
supone el paso de un funcionamiento fundamentalmente fsico a una mo
dalidad de funcionamiento ms mental. Adems de elaborar imgenes de s
mismo, el nio empieza a pensar ahora en s mismo, empieza a desarrollar
una sensacin de conciencia basada en los hazlo y en no lo hagas que
introyect de sus padres, lo que acaba llevndole a establecer una divisin
tripartita del ego (que los freudianos llaman id, ego y superego y los
analistas transaccionales denominan nio interno, adulto interno y
padre interno). La formacin del ego tiene lugar a lo largo de un proceso
que dura muchos aos y que Wilber divide en cuatro estadios: un estadio
temprano (que concluye entre los 4-7 aos), un estadio intermedio (que
acaba a eso de los 7-12 aos), un estadio tardo (que acaba en tomo a los
12-21 aos) y el punto en que se considera que el ego ya es totalmente ma
duro (en tomo a los 21 aos).14
Del mismo modo que antes se haba identificado con el cuerpo, el nio va
identificndose cada vez ms con el ego mental. Uno de las caractersticas del
ego mental es que, adems de poder trascender lo fsico, tambin puede re
primirlo, un fenmeno en el que, en opinin de Wilber, se asienta el impor
tante desequilibrio que existe en el psiquismo del individuo occidental mo
derno y tambin, por extensin, en toda la cultura occidental. El individuo
moderno ha perdido casi todo contacto con el cuerpo y funciona como un yo
fundamentalmente mental o, dicho en otros trminos, como un ego. La esfe
ra fsico-emocional y la esfera mental - a las que tambin pueden denominar
se naturaleza" y cultura"- son las esferas fundamentales de la existencia.
Wilber afirma claramente que la transicin de la primera estera a la segunda
consutuye un desarrollo positivo (en el sentido de que enriquece la concien
cia que el individuo tiene de s mismo), aunque tambin distorsiona la rea-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

cin que mantiene con la primera esfera, que no slo incluye ai cuerpo, sino
tambin a la naturaleza y a los valores tradicionalmcnte femeninos.
Hacia el final del estadio del ego tardo (en torno a los 12*21 aos) el ego
madura y, al hacerlo, el yo tambin empieza a diferenciarse del ego. Por pri
mera vez en su existencia est separado tanto del cuerpo como del ego y se
encuentra, por tanto, en condiciones de integrarlos. Esto da lugar a lo que
Wilber denomina el estadio del centauro (una criatura mtica que simboliza j
la unin entre el cuerpo y el psiquismo), durante el cual, el cuerpo y el ego
se integran para crear una unidad" ms elevada a la que se refieren las es
cuelas de la psicologa humanista y existencial. Una vez ms, Wilber ad
vierte entonces la emergencia de nuevas posibilidades... y tambin, obvia
mente, de nuevos problemas. Los temas que empiezan entonces a preocupar
al individuo en este estadio estn ligados al significado, la autorrealizacin,
la autonoma, la actualizacin de sus potencialidades y la intencionalidad"
(un concepto clave en el pensamiento fenomenolgico). La intencionalidad
impulsa al individuo a atribuir significando a su vida dentro del contexto de * ttj
su visin personal de la vida. La vida no necesariamente tiene un significa
do, pero el individuo puede darle sentido comprometindose con todo su
ser en aquello a lo que le impulsan sus sentimientos y su conciencia (su co
razn, su alma y... tambin su cuerpo). La vivencia temporal del centauro
se asienta cada vez ms en elaquyelahora, pero no con la esterilidad
que caracteriza al nio pequeo (que no tiene ms alternativa que vivir en el
presente), sino de un modo adulto y esencialmente libre. Ahora sabe que los
recuerdos del pasado y los anhelos del futuro slo tienen lugar en el presen
te y tambin comprende la naturaleza de la verdadera espontaneidad, que no
est tan ligada a la impulsividad corporal del nio pequeo, como a la li
bertad propia de la madurez.
Wilber ubica el estadio existencial del centauro en la fase personal, aun
que constituye el umbral mismo de lo transpersonal. Pero tambin debe
mos decir que la integracin de la personalidad (que incluye al cuerpo) no
conduce automticamente a la conciencia de lo transpersonal o de lo espi
ritual, aunque es un importante requisito para su desarrollo. Slo despus
de que el individuo empieza a inquirir en el significado de la existencia se
abre a las respuestas brindadas por las distintas tradiciones espirituales.
Slo entonces lo existencial constituye la antesala de lo transpersonal.

Lo transpersonal

Segn la visin occidental del individuo, el proceso de desarrollo con


cluye en el mismo momento en que uno se ha convertido en un individuo

106
Crisis y cambio de rumbo

autnomo, racional e integrado. Pero es se, realmente, el punto final?


Wilber no lo cree as, como tampoco lo hacen la mayor parte de los msti
cos del mundo. Es por ello que, en El proyecto Atman, nos brinda una des
cripcin mucho ms detallada de los distintos estadios del desarrollo trans
personal que abarca los distintos planos de la existencia de los que habla la
filosofa perenne. Como ya hemos visto, Huston Smith identic cuatro
planos de la existencia. Tradicionalmente, sin embargo, se dice que existen
siete diferentes esferas de la existencia. Despus de haber estudiado con
cierto detalle los distintos textos orientales, Wilber lleg al mapa que pre
sentamos a continuacin, que justific del siguiente modo durante un con
greso transpersonal celebrado en septiembre de 1978:

El campo de lo transpersonal es inmensamente complejo. (...) Parece


haber una desconcertante variedad de acepciones diferentes de los trminos
transpersonal y espiritual. Pero, puesto que no existe ninguna forma
experimental ni estadstica de definir estos trminos, debemos llegar a un
acuerdo consensuado y, para ello, me ha parecido til el mapa de los es
tados transordinarios descritos por algunas tradiciones orientales...1

7. ltimo El Absoluto
6. Causal superior Trascendencia de todas las formas
5. Causal inferior Comienzo de la trascendencia
4. Sutil Visiones religiosas, xtasis
3. Psquico Fenmenos paranormales
2. Astral Experiencias extracorporales
1. Ordinario Cuerpo fsico + ego

Fig. 3.5 Los siete niveles de la conciencia

Segn Wilber, la primera esfera no slo abarca al cuerpo fsico, sino


tambin al ego-conciencia, que est estrechamente ligado al cuerpo. Las
experiencias que pertenecen a las esferas segunda y tercera son estudiadas
y documentadas por la parasicologa, mientras que las experiencias que
pertenecen a las esferas cuatro, cinco, seis y siete caen dentro del dominio
de la psicologa transpersonal. As es como sugiere la existencia, dentro del
dominio de lo transpersonal, de tipos claramente dierentes de experiencias
espirituales que se corresponden con cada una de las diferentes esteras. La
cuarta estera constituye el reino tpico de las visiones religiosas en las que

10
Kfft Wilber o la pasin del pensamiento

el sujeto todava se halla separado del objeto. Las experiencias que ocurren
en las esferas cinco y seis trascienden esta distincin y provocan la disolu
cin gradual de la dualidad sujeto-objeto. La experiencia de la sptima es
fera es una experiencia en la que el individuo se identifica completamente
con el Espritu y, por esa misma razn, Wilber es de la opinin de que slo
ella puede ser adecuadamente denominada espiritual.
En El proyecto Atman, Wilber utiliza un modelo levemente revisado de
las siete esferas o estados de la conciencia para esbozar una psicologa
de lo supraconsciente.16 Hoy en da, sin embargo, concibe que las esferas
segunda y tercera -los planos astral y psquico, respectivamente- pertene
cen al plano sutil inferior, lo que da lugar al siguiente - y algo ms simple-
modelo:

6 ltimo
5 Causal superior
4. Causal inferior
3. Sutil superior
2. Sutil inferior (astral/psquico)
1. Ordinario

Fig. 3.6 Los seis niveles de la conciencia

En el primer estadio de la fase transpersonal -e l sutil- el Yo empieza a


trascender lo personal, es decir, el lenguaje, el pensamiento, el ego y el
centauro. Wilber subdivide el mundo sutil en dos dominios, el sutil inferior
y el sutil superior atribuyendo, al primero de ellos, los llamados fenme
nos paranormales (las experiencias extracorporales, la capacidad de ver el
aura, la clarividencia, la psicoquinesis, etctera, etctera, etctera). En El
proyecto Atman tambin se refiere a este nivel como astral-psquico (o,
dicho en otros trminos, como una combinacin de las esferas dos y tres de
la figura 3.5).17En el estadio sutil inferior o astral-psquico, el Yo prosigue
su viaje evolutivo trascendiendo -aunque no sea de un modo estable y con
trolado- la totalidad del organismo psicofsico con el pensamiento racional
y la percepcin sensorial.
En el estadio sutil superior entramos en los dominios de la intuicin y de
la inspiracin religiosa, de las experiencias de iluminacin, de las sensacio
nes extticas, de las visiones de dioses, diosas, guas y ngeles arquetpicos.
Segn Wilber, este reino espiritual concreto se caracteriza fundamental-

108
Crisis y cambio de rumbo

mente por las visiones de seres arquetpicos o celestiales que encaman cua
lidades que forman parte de nuestro ser ms profundo. Meditando en esos
seres evocam os esas mismas cualidades en nuestra propia conciencia.
El segundo estadio de la fase transpersonal, que nos conecta con el ni
vel causal, tiene que ver con experiencias de una naturaleza todava ms
profunda. W ilber tambin divide este mundo en un reino inferior y un rei
no superior, en este caso, el nivel causal inferior y el nivel causal superior.
En el causal inferior, el individuo ya no percibe divinidades arquetpicas
sino que se convierte, por as decirlo, en esas cualidades. Entonces es cuan
do descubre que los m uchos dioses del mundo sutil emanan del mismo
Dios y que las m uchas cualidades que haban sido evocadas dentro de la
conciencia em anan del m ism o Yo. El mstico est lleno de beatitud, sabi
dura y com pasin y es uno con Dios. W ilber describe este reino en los si
guientes trminos:

En la regin causal inferior todas estas formas arquetpicas vuelven a


la Fuente, al Dios final y, por el mismo motivo, el Yo se manifiesta como el
Dios final y la conciencia asciende a un nivel superior y se identifica con
ese Resplandor. se es, en sntesis, el nivel causal inferior, la revelacin l
tima del Dios final en el Resplandor y la Liberacin Perfecta.18

Segn W ilber algunos m sticos avanzan entonces hasta el nivel causal


superior y, adentrndose en la esencia del Yo, descubren lo que carece de
forma:

Ms all del nivel causal inferior -en el causal superior- acaba tras
cendindose por completo cualquier forma manifiesta hasta el punto de que
ya no necesita aparecer o emerger en la Conciencia. sta es la trascenden
cia total y absoluta y la liberacin en la Conciencia Sin Forma y en el Res
plandor Ilimitado. Aqu no hay Yo, ni Dios, ni Dios final, ni sujeto, ni tam
poco hay nada, lo nico que existe es la Conciencia como Tal.1*

Pero ni siquiera ahora ha concluido el viaje interno porque, como afir


man ciertos textos espirituales, estos estados de conciencia sumamente
exaltados y rarificados van seguidos de una gran inversin. En todos los
estadios que conducen hasta ese punto, el mstico se recluye, por as decir
lo, cada vez ms en s mismo, hasta que la conciencia alcanza el Funda
m ento del Ser que es, al m ism o tiempo, el Fundamento de Todo. En ese
m om ento la conciencia experim enta un cam bio que la vierte nuevamente
hacia el exterior y hacia el m undo, por lo que el mstico sabe ahora que

100

i
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

todo lo que existe -ta n to ordinario, com o sutil y cau sal- nunca ha sido otra
cosa que ese Fundam ento. Este es el significado ltimo del Sutra del C ora
zn, uno de los textos msticos m ejor conocidos del budism o M ahayana
cuando dice que La Form a no es ms que Vacuidad, la Vacuidad no es
ms que Forma y es el estado ms elevado de la Ilum inacin, al que tam
bin se conoce com o sahaja sam adhi (o, dicho en otros trminos, la ilum i
nacin espontnea). A este respecto escribe W ilber:

ste e s ta m b i n sahaja samadhi, turiya, e l S v a b h a v ik a k a y a , la U n id a d


fin a l, en la q u e to d a s la s c o s a s y to d o s lo s s u c e s o s , aun p e r m a n e c ie n d o
c o m p le ta m e n te sep a ra d o s y d is c r e to s, s o n s lo U n o . ste , p o r c o n s ig u ie n
te, n o e s u n e sta d o sep a ra d o d e lo s d e m s , n o e s u n e sta d o alterad o, n o e s
u n e sta d o e s p e c ia l, s in o la e s e n c ia m ism a d e to d o s lo s e sta d o s, e l a g u a q u e
c o n fo r m a to d a s y c a d a u n a d e la s o la s d e la e x is te n c ia (...) . sta e s , p o r tan
to , la in te g r a c i n ra d ic a lm e n te p e r fe c ta d e to d o s lo s n iv e le s an terio res (o r
d in ario, s u til y c a u sa l) q u e s ig u e e m e r g ie n d o in sta n te tras in sta n te e n un
d e s p lie g u e ir id is c e n te e n e l q u e to d o e s t r e la c io n a d o c o n to d o lo d e m s.
sta e s la d ife r e n c ia c i n n a l d e la C o n c ie n c ia d e to d a s la s fo r m a s q u e la
p u eb la n , u n a d ife r e n c ia c i n q u e p erm ite q u e la C o n c ie n c ia c o m o T al s e l i
b ere e n la T r a sc e n d e n c ia P e r fe c ta q u e n o c o n s is te tan to e n tra scen d er e l
m u n d o , c o m o e n tra scen d er c o m o M u n d o . A partir d e e n to n c e s , la Con
c ie n c ia y a n o o p e r a so b re e l m u n d o , s in o so b r e la to ta lid a d d e l P r o c e s o d e l
M u n d o , in teg ra n d o e in terp en etran d o to d o s lo s n iv e le s , to d o s lo s r e in o s y
to d o s lo s p la n o s , tan to su p erio res c o m o in fe r io r e s, ta n to sa g r a d o s c o m o
p r o fa n o s. 20

Los principios generales del desarrollo


En E l proyecto A tm an W ilber no slo identific y describi un gran n
mero de estadios del desarrollo, sino que tam bin esboz los principios ge
nerales a los que se atiene el proceso del desarrollo, un proceso que descri
bi detenidamente en el Captulo 10 que precisam ente se titula La form a
del desarrollo. Hay que decir que W ilber es ciertamente muy bueno acu
ando nuevos trm inos que, aunque inicialm ente puedan dificultar la lec
tura de sus libros, sus ventajas resultan evidentes en el momento en que el
lector se ha fam iliarizado con su terminologa. No olvidemos que cualquier
campo de esp ecializaro n utiliza su propia jerga que, aunque originalmen
te pueda resultar incomprensible para los legos, facilita la comunicacin
entre los especialistas .
Segn Wilber, la transicin desde un estadio del desarrollo al siguiente

110
Crisis y cambio de rumbo

tiene lugar a travs de los procesos de diferenciacin e integracin. El pro


ceso de diferenciacin permite que el Yo cobre conciencia de que su iden
tidad es distinta de la identidad ligada a un determinado estadio del desa
rrollo, momento en el cual queda libre para dar el paso hacia adelante que
le conduce a un nuevo estadio. El proceso de integracin agrega el nuevo
estadio al estadio anterior para crear, de ese modo, una nueva totalidad.
Wilber, pues, considera que el desarrollo es un interminable proceso de
trascendencia e inclusin, trascendencia e inclusin, trascendencia e inclu
sin... El yo slo puede empezar a relacionarse con un determinado estadio
del desarrollo a partir -y no antes- del momento en que comprende que es
distinto a l. Slo cuando el nio sabe que no es su cuerpo puede relacio
narse con l y controlarlo. Resumiendo, pues, los procesos de diferencia
cin y de integracin constituyen el requisito de cualquier desarrollo sano.
As pues, el proceso del desarrollo se mueve entre la diferenciacin y la
integracin. Pero ste es un equilibrio ciertamente inestable porque, en
cualquier momento, pueden presentarse problemas de diferenciacin o de
integracin. En ello, precisamente, basa Wilber su visin de la psicopato-
loga (el estudio de los trastornos psquicos). As, la diferenciacin que no
va seguida de la correspondiente integracin puede acabar provocando una
disociacin, en cuyo caso, el yo no slo se sabe distinto de un determinado
estadio, sino que acaba disocindose de l. De ese modo, por ejemplo, el
pensamiento puede llegar a desidentificarse tanto del cuerpo que se escin
da completamente de l y se pierda en la abstraccin estril. La falta de di
ferenciacin, por su parte, puede terminar abocando a unafijacin, en cuyo
caso tiene lugar un estancamiento del proceso del desarrollo, cosa que su
cede cuando el individuo permanece demasiado centrado en su cuerpo y no
desarrolla la capacidad del pensamiento abstracto, con lo cual el yo sigue
excesivamente atado a la realidad concreta.
Es importante sealar, en este sentido, que la integracin de la que esta
mos hablando y que tiene lugar en cada uno de los estadios del desarrollo
es una forma jerrquica de integracin, por cuanto que el elemento recin
agregado al psiquismo acaba gobernndolo. Por ese motivo tambin, el
nombre del elemento recin integrado es el que acaba dando nombre al es
tadio en cuestin. El llamado estadio del pensamiento abstracto, por ejem
plo, tiene lugar cuando el nio ha dado el paso que conduce desde el pen
samiento concreto hasta el pensamiento abstracto. O, por ver las cosas
desde otra perspectiva, los rasgos distintivos del individuo humano -la
autoconcencia, el lenguaje, el pensamiento abstracto, etc.son precisa
mente aqullos que nos diferencian de los animales (aun cuando sigamos
compartiendo muchas cosas con el mundo animal) y que aparecieron en el

111
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

escenario evolutivo en una poca tarda. Wilber -al que tambin puede ca
lificarse como un pensador evolutivo- discrepa de la visin sostenida por
los evolucionistas y se niega a reducir la conducta del ser humano a moda
lidades animales de conducta. Desde su punto de vista, el proceso evolutivo
se caracteriza por la continua emergencia de algo esencial y completamen
te nuevo que no puede encontrarse en ninguno de los estadios anteriores.
Segn l, pues, el hecho de que el individuo haya llegado despus que el
animal no necesariamente significa que haya evolucionado del animal,
porque est convencido de la existencia de la involucin y de que, en el
curso de la evolucin, emergen cualidades que permanecan incrustadas
durante el curso de la involucin.
Cada transicin desde un estadio evolutivo hasta el siguiente implica lo
que Wilber denomina una transformacin. En su opinin, el proceso evo
lutivo se ve jalonado por una serie de transformaciones durante las cuales
el yo atraviesa sucesivamente un gran nmero de estadios o estructuras de
conciencia, primero el cuerpo, luego la mente, despus el alma y, final
mente, el Espritu. En los crculos de la Nueva Era, el trmino transfor
macin se utiliza con demasiada frecuencia para referirse a la Gran Ilu
minacin que se supone que nos espera a todos, sin especificar claramente
lo que podemos hacer para acelerar ese proceso. En este sentido, Wilber ha
analizado la espiritualidad desde el punto de vista de la psicologa evoluti
va y ha contribuido a liberar el concepto de transformacin de esas des
mesuradas expectativas. Pero no cabe la menor duda de que, aunque no se
amos capaces de recordarlas, ya hemos atravesado, durante el proceso de
desarrollo, varias transformaciones radicales (al menos cuatro, segn Pia-
get). As pues, en su opinin, el desarrollo espiritual no es ms que una pro
longacin de ese proceso evolutivo, la continuacin de un viaje que ya nos
ha conducido de lo prepersonal a lo personal.
El trmino represin es un trmino ampliamente utilizado en el cam
po de la psicologa, aunque su aplicacin suela restringirse a las esferas de
lo prepersonal para describir el modo en que el ego mental reprime, por
ejemplo, los impulsos fsicos. Wilber, sin embargo, cree que el mecanismo
de la represin tambin opera en las esferas de lo personal y de lo trans
personal. As pues, no slo es posible reprimir el nivel fsico durante la
transicin que conduce de lo fsico a lo mental, sino que tambin es posi
ble reprimir la mente durante la transicin que conduce de lo mental a lo
espiritual. En tal caso, es como si tratsemos de forzar nuestro desarrollo,
por as decirlo, y de avanzar reprimiendo los estadios de los que hemos
emergido, sin tener en cuenta que se trata de peldaos absolutamente im
prescindibles para poder seguir ascendiendo por la escalera del desarrollo.

112
Crisis y cambio de rumbo

As pues, la represin puede ocurrir en cualquiera de los pasos del proceso


de desarrollo y siempre debe ser evitada.
Wilber tambin utiliza el trmino psicolgico identificacin en un
sentido amplio. De este modo, en su opinin, no slo podemos permane
cer atados al reino fsico/emocional de la existencia y originar, en tal caso,
todo tipo de neurosis y sntomas que obstaculizan la transicin sana a la
esfera de la existencia mental (como ocurre, por ejemplo, con el famoso
complejo de Edipo de Freud),21 sino que tambin es posible que, despus
de la transicin que conduce a la esfera mental, acabemos atrapados en
ella (un tipo de fijacin a la que denomina complejo de Apolo, en refe
rencia al dios griego del pensamiento).22As pues, cada vez que nos iden
tificamos excesivamente con un determinado nivel del desarrollo tiene lu
gar un estancamiento del proceso del desarrollo. Segn Wilber, el hecho
de dar el paso que conduce de lo mental a lo espiritual no nos libra auto
mticamente de caer en la patologa propia de los niveles superiores del
desarrollo. No debemos, pues, en su opinin, ser tan ingenuos como para
creer que la espiritualidad est exenta de problemas, porque son muchas
las dificultades que pueden presentarse. Si, por ejemplo, nos identificamos
excesivamente con las experiencias beatficas propias del estadio sutil, co
rremos el riesgo de desarrollar un complejo de Vishn23(en referencia al
dios hind de la beatitud) y, si queremos proseguir nuestro camino del de
sarrollo en busca del Espritu, debemos estar dispuestos a renunciar a esa
identificacin.
En opinin de Wilber, los conceptos tpicos de la psicologa (como re
presin, fijacin, regresin, complejos, etc.) y de la psicologa evolutiva
(como transformacin, diferenciacin, estructuras de conciencia, estadios
de conciencia, etc.) -que hasta ahora se haban utilizado para describir la
transicin que conduce desde lo prepersonal hasta lo personal- tambin
pueden aplicarse provechosamente a la transicin que conduce desde lo per
sonal hasta lo transpersonal sin reducir, por ello, lo transpersonal a lo pre
personal ni a lo personal. En este sentido, Wilber ha logrado abstraer estos
trminos psicolgicos de las esferas fsicas o mentales a las que solan apli
carse y ha postulado su posible aplicacin a muchos otros planos de la exis
tencia.
En este sentido, el pensamiento de Wilber es ms freudiano que jun-
guiano, algo que resulta relativamente curioso dentro los crculos altcma-
livos,24 Freud demostr que, si una persona se identifica excesivamente
con el nivel fsico, acaba siendo incapaz de completar la transicin que
conduce de lo fsico a lo menlul (complejo de Edipo). Pero, en su opinin,
ios mismos problemas pueden presentarse tambin en la transicin que
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

conduce de la esfera mental al nivel del alma (complejo de Apolo) y en la


que lleva del nivel del alma al del Espritu (complejo de Vshn). Dicho en
otras palabras, es posible abstraer la visin de Freud de su aplicacin ex
clusiva al nivel fsico y generalizarla y aplicarla a otras esferas de la exis
tencia. Es por ello que no debemos descartar la posibilidad de que el indi
viduo se identifique excesivamente con cualquier esfera de la existencia
-fsica, mental o espiritual- y acabe provocando, de ese modo, un estanca
miento de su desarrollo. A este respecto dice Wilber:

Ms all de estos niveles inferiores no soy ningn entusiasta de Freud,


pero dentro de ellos, sin embargo, resulta difcil encontrar un genio que se
le parezca.25

La descripcin de Wilber del proceso del desarrollo del ser humano evi
dencia una cierta preocupacin por la visin actual de la espiritualidad acep
tada por nuestra cultura. Son muchos los autores que actualmente trabajan
dentro del campo de la espiritualidad que se quejan de que el individuo mo
derno ha perdido casi todo contacto con el cuerpo y con la naturaleza. Y
tambin son muchos los que se inclinan a atribuir la crisis ecolgica actual
a la disociacin entre el ego y el cuerpo dentro de la mente humana. Pero,
segn Wilber, esa visin adscribe demasiado pronto al intelecto el papel del
villano de la obra y, en consecuencia, prescribe remedios que parecen aspi
rar a un retomo -o, dicho en otras palabras, a una regresin- a los estadios
ms tempranos de la evolucin. Wilber se opone radicalmente a esta postu
ra y no deja de subrayar que la esencia del problema no radica tanto en la di
sociacin como en la diferenciacin. No olvidemos que, en su opinin, la
transicin que conduce de lo fsico a lo mental -y tambin de lo mental a lo
espiritual- es necesaria y deseable, independientemente de lo desagradables
que puedan resultar sus efectos colaterales. Dicho en otras palabras, debe
mos esforzamos de continuo por la diferenciacin y evitar, al mismo tiem
po, caer en la disociacin. Si no reconocemos el autntico valor de la dife
renciacin, lo ms probable es que acabemos realizando un diagnstico
errneo y que, en consecuencia, resulten intiles los remedios que prescri
bamos para resolverlos.
En el ltimo captulo de El proyecto Atman, en el que discute el miste
rioso e intrigante tema de la involucin, Wlber esboza el fundamento me-
tafsico de su visin del desarrollo humano, un fundamento que se nutre de
las ideas presentadas en El libro tibetano de los muertos. Pero esta acepta
cin de la idea de involucin no slo le aleja de la ciencia acadmica (que
slo admite la metafsica materialista), sino tambin de la mayora de sus

114
Crisis y cambio de rumbo

c o le g a s tra n sp erso n a les (q u e su e le n in clin a rse p or la s e x p lic a c io n e s d e lo s


m e c a n is m o s su b y a c e n te s d e l d esa rro llo d eriv a d o s d e la p sic o lo g a p rofun
d a ). L a m a y o r parte d e lo s p s ic lo g o s tran sp erson ales tien d en a considerar
q u e e l d e sa r r o llo s e v e a len ta d o p or lo s p r o c e so s q u e rep rim en al y o (duran
te la p rim era m ita d d e la v id a ) y p or la lib era ci n d e e s a rep resin (durante
la s e g u n d a m ita d ). P o r su parte, W ilb er tien d e a con sid erar al d esarrollo
c o m o u n p r o c e s o d e c r e c im ie n to natural q u e, e n a lg u n o s c a so s , p u ed e im
p lic a r la re p r e si n d e lo s e sta d io s m s tem p ran os, p ero n o cree q u e e l pro
c e s o d e d e sa r r o llo s e a sie n te e n la rep resi n . E n su o p in i n , e l p r o c e so d e
c r e c im ie n to h a c ia e l E sp ritu ( o A tm a n ) s e v e alen tad o p or e l im p u lso a re
co b ra r la c o n c ie n c ia d e l Y o p erd id a durante e l p r o c e so in v o lu tiv o . E s por
e l l o q u e su v is i n d e l p r o c e s o c o m p le to d e l d esa rro llo s e a sem eja a u n v ia
j e e n b u s c a d e l Y o y c o n s titu y e , c o m o l m is m o d ic e , u n a u tn tico p r o y e c
to A tm a n .

Una pausa para reflexionar


C m o p o d e m o s e v a lu a r e s ta v is i n d e l d esa rro llo in d iv id u a l? E s p o
s ib le p e n sa r q u e e l d e sa r r o llo p e r so n a l c o n s titu y e la tra n sici n d e s d e una
s e n s a c i n d e id e n tid a d fu n d a m e n ta lm e n te atad a al c u e r p o a u n a se n s a c i n
d e id e n tid a d e s e n c ia lm e n t e lig a d a a la m e n te ? P o d e m o s c o n c e b ir e l d e sa
r r o llo tr a n sp e r so n a l c o m o la p r o lo n g a c i n d e e s e p r o c e s o d e l d esa rro llo ?
E s n e c e s a r io q u e e l in d iv id u o c o m p le te to d o s lo s e s ta d io s d e l d esa rro llo
d e s c r ito s p o r W ilb e r o tal v e z p u e d a sa lta rse a lg u n o s ? C u l e s e l p a p el q u e
d e s e m p e a n la s lla m a d a s e x p e r ie n c ia s p ara n o rm a les? T ie n e n to d o s lo s
m s t ic o s e x p e r ie n c ia s p a r a n o r m a le s o e s o e s a lg o q u e s lo a fe c ta a a lg u n o s
d e e ll o s ?
Q u is ie r a , a n te s d e s e g u ir a d e la n te , h a cer un b r e v e c o m e n ta r io sob re la
v is i n d e l d e s a r r o llo e s b o z a d a p o r W ilb e r e n El proyecto Atman (y v o lv e r
a la s c u e s t io n e s r e c i n e s b o z a d a s e n e l C a p tu lo 7 ). Para e ll o d e b o referir
m e a lo s e s t a d io s existenciales y psquicos d e l d e sa r r o llo q u e W ilb er u b ica
e n tr e lo s e s t a d io s e str ic ta m e n te p e r so n a le s d e l d e sa r r o llo y lo s e sta d io s
tr a n s p e r so n a le s p o r q u e , a p rim era v ista , n o p a recen en ca ja r d en tro d e su
l g i c a d e l d e s a r r o llo y, e n m i o p in i n , p o s e e n un e sta tu s d ife r e n te al lo s e s
ta d io s p e r s o n a le s y tr a n sp e r so n a le s.
E l e s t a d io d e l c e n ta u r o e x is t e n c ia l e n ca ju p e r fe c ta m e n te e n la l g ic a d el
m o d e lo W ilb e r - 1 d e s c r ito e n El espectro de la conciencia y en La concien
cia sin fronteras. E n e s o s d o s p r im e r o s lib r o s, e l d e sa r r o llo era c o n sid e r a
d o c o m o e l p r o c e s o m e d ia n te e l c u a l e l in d iv id u o va c o b r a n d o c o n c ie n c ia
d e to d o su ser, p r im e r o d e l e g o , lu e g o d e l e g o y d e l c u e r p o (e l cen ta u ro ) y,
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

por ltimo, del ego, del cuerpo y del cosmos. Pero el modelo Wilber-2
(descrito por vez primera en El proyecto Atman) se atiene a una lgica muy
diferente, segn la cual, el desarrollo constituye un proceso de trascenden
cia e inclusin, de diferenciacin y de integracin, primero del cuerpo, lue
go del ego y, finalmente, del alma y del Espritu. Por definicin, pues, cada
diferenciacin debe ir seguida de una nueva integracin. Slo de ese modo
es posible completar adecuadamente la transicin de un estadio al siguien
te. Esto es tambin lo que ocurre cuando el ego mental se diferencia del
cuerpo y ste se ve seguidamente incorporado a la nueva totalidad propia
del siguiente estadio de integracin. Por qu deberamos considerar la in
tegracin del ego mental con el cuerpo como un estadio separado cuando,
dada la lgica del modelo, la integracin del yo mental constituye ya un
componente necesario del estadio mental? Sera ms lgico que el estadio
mental se viera inmediatamente seguido de los estadios transpersonales
del desarrollo, de modo que la diferenciacin y la integracin siempre fue
ran de la mano. As, el modelo Wilber-1 tiene ciertas dificultades en incor
porar al yo-cuerpo mientras que, en el modelo Wilber-2, las dificultades
afectan al estadio del centauro.
El segundo punto que quisiera subrayar es que el estadio astral-psqui-
co posterior al centauro no parece formar parte del proceso normal del de
sarrollo, aunque por razones diferentes. Segn los autores que estn funda
mentalmente interesados en este tema, el desarrollo paranormal no
representa tanto una expansin del yo como una ampliacin de los senti
dos. El hecho de que sea posible que el desarrollo espiritual tenga lugar sin
manifestaciones paranormales y, por tanto, sin que sea absolutamente ne
cesario pasar por el estadio astral-psquico, parece apuntar al hecho de que
ese estadio no sea sino una rama colateral del proceso del desarrollo. Pare
ce lgico suponer que, dentro del contexto de un modelo del desarrollo que
postula la existencia de diferentes estadios, los nicos realmente vlidos
sean aquellos que deban atravesar todos los individuos. Adems, trminos
tales como percepcin extrasensorial y experiencias extracorporales
parecen tambin apuntar al hecho de que lo que realmente est trascen
dindose no es tanto el nivel mental como el fsico.
El hecho de que ciertas formas conscientes de clarividencia puedan
ocurrir, en ocasiones, despus de haber completado el estadio mental del
desarrollo -y difieran, en este sentido, de las modalidades prepersonales e
inconscientes de clarividencia- no implica que debamos incluirlas en un
modelo global del desarrollo personal y transpersonal. Es como si, una vez
que trascendisemos nuestra personalidad -que tan eficazmente nos ha ser
vido para relacionamos con el mundo fsico-, se debilitasen las costuras de
Crisis y cambio de rumbo

ese ropaje... aunque tal cosa no es estrictamente necesaria. Las facultades


paranormales son equiparables a la buena visin o a la buena audicin y,
estrictamente hablando, no tienen nada que ver con la espiritualidad ni con
el desarrollo espiritual, ya que una persona puede ser clarividente sin estar
iluminada y viceversa, iluminada sin ser clarividente.26
Veamos ahora un ltimo comentario con respecto a la afirmacin de
Wilber de que la conciencia de ego debe ser atribuida a la esfera fsica
de la existencia. Aun cuando sea cierto que, durante la conciencia vigica,
estamos muy atados al mundo visible en la medida en que ello implica a
nuestros sentidos, tambin lo es que, en tal caso, nuestro yo o nuestro cen
tro de conciencia est funcionando realmente a un nivel mental. Slo cuan
do dirigimos nuestra atencin hacia el exterior nos hallamos en la esfera f
sica de la existencia, puesto que se es el nico mundo que podemos
percibir a travs de los sentidos. En el mismo momento en que dirigimos
nuestra atencin hacia el interior nos adentramos de inmediato en un nivel
ontolgicamente superior, el nivel de las emociones y de los pensamientos.
Recordemos que, en el modelo presentado por Huston Smith -que recono
ce la existencia de cuatro niveles (el cuerpo, la mente, el alma y el Espri
tu)-, la conciencia del ego mental ocupa un nivel ontolgicamente distinto
al de la conciencia infantil ligada al cuerpo. As, aunque el ego est conec
tado al mundo fsico, realmente pertenece a una esfera ms elevada de la
existencia. El nivel astral es la segunda de las siete esferas, pero (a pesar
de eso sea precisamente lo que Wilber hace en la gura 3.6) no puede ubi
carse sobre el ego, que tambin funciona en el mundo mental que sigue
al mundo astral.27
Cuando hablemos, por tanto, de planos de la existencia, convendr es
pecificar si estamos refirindonos a esferas de realidad o a estados de con
ciencia. En trminos generales podramos decir que, para basar un modelo
del desarrollo en el modelo metafsico de las esferas sera necesario, antes
que nada, clarificar la naturaleza de esas esferas. El desarrollo puede ser re
presentado como una evolucin gradual a travs de las distintas esferas,
desde los estadios fsicos y prepersonales a los estadios mentales y perso
nales y, finalmente, a los estadios espirituales o transpersonales. Esta lgi
ca del desarrollo no parece permitir la existencia de un estadio existen
cial o astral-psquico porque, por una parte, el estadio astral-psquico
es, en realidad, un derivado de otros estadios y, por la otra, puede verse per
fectamente soslayado.2*
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

Una cada del Paraso?

Luego Wilber se adentr en el campo de la antropologa en busca de in


dicios acerca de la naturaleza del estado de la conciencia del recin nacido.
Entonces empez a preguntarse: Acaso puede el conocimiento que pose
emos de los estadios ms tempranos de la historia cultural de la humanidad
arrojar luz sobre los estadios ms primitivos del desarrollo? Es posible
que la evolucin de la humanidad haya atravesado los mismos estadios de
conciencia que hoy en da advertimos en los bebs y los nios? Es posi
ble que nuestros antepasados vivieran en una especie de jardn del Edn,
para acabar luego, como afirman tantos mitos, vindose obligados a aban
donarlo? A lo largo del tiempo, la llamada hiptesis de la recapitulacin
ha ido apareciendo espordicamente, pero Wilber se aprest a examinar mi
nuciosamente su validez. Dentro del campo de la biologa, esta hiptesis
sostiene que la ontognesis recapitula la filognesis o, dicho en otros tr
minos, que nuestro desarrollo biolgico individual (como embrin) atravie
sa los mismos estadios evolutivos por los que ha discurrido el proceso evo
lutivo de la vida. Desde una perspectiva psicolgica, esta hiptesis significa
f-
que, en su desarrollo psquico individual, cada nio atraviesa los distintos
estadios de pensamiento por los que, en el pasado, transit la humanidad.
sta es la teora que Wilber elabor detalladamente en su libro Despus
del Edn. Una visin transpersonal del desarrollo humano (1981), publi
cado un ao despus que El proyecto Atman. Se trata de un voluminoso li
bro que contiene mucho material sobre las culturas del pasado y que -por
su conclusin, que parece apoyar la idea de la evolucin culturalse ha
convertido en una de sus obras ms polmicas. En el prlogo del libro se
refiere indirectamente a la hiptesis de la recapitulacin diciendo:

He preferido narrar la historia del d oloroso crecim iento de la hum a


nidad dividindola en varias eras principales. Y si lo he h ech o as ha sid o
por pura conveniencia, no para atenerme a la rgida divisin por eras pro
pia de alguna que otra escuela de la historia (aunque y o sostenga una visin
estructural/evolutiva de la conciencia individual).29

Como sugiere el ttulo del libro, Wilber no subscribe la idea de una ca


da del paraso sino que, por el contrario, tiende a ver que la humanidad
asciende desde el pasado. De hecho, su estudio de la literatura al respec
to le llev a concluir que el Edn evocado por tantos mitos, lejos de ser
el paraso de la beatitud transpersonal que muchos crean era, por el con
trario, la morada de la ignorancia prepersonal.

118
Crisis y cambio de rumbo

La evolucin cultural

Aproximadamente en esa poca, Wilber descubri la obra del filsofo


cultural Jean Gebser a travs de un artculo por Gebser publicado en Main
Currents in Modem Thought.30Aunque su principal libro dividido en dos
volmenes, Ursprung und Gegenwart (1949/1953), todava no se haba
traducido al ingls, Wilber se qued gratamente sorprendido por las gran
des similitudes existentes entre los estadios del desarrollo cultural esboza
dos por Gebser y los estadios del desarrollo individual que l mismo haba
descrito en El proyecto Atman.

Wilber Gebser

5. Centauro Integral
4. Ego Mental
3. Pertenencia Mtico
2. Tifnico Mgico
1. Pleroma/urc
Pleroma/uroboros Arcaico

Fig. 3.7 El desarrollo cultural y el desarrollo individual

Como muestra este esquema, Gebser no habla de los estadios transper


sonales del desarrollo, aunque haya veces que su estadio integral parezca
transpersonal y, en ocasiones, su estadio arcaico asuma caractersticas es
pirituales (dos sugerencias con las que Wilber no estara, no obstante, de
acuerdo). En lo que se refiere a las fases prepersonales y personales del
proceso histrico cultural, sin embargo, existe un claro paralelismo entre
los estadios de Gebser y los de Wilber. En opinin de Gebser (y de Wilber)
la compleja historia de la evolucin de la conciencia humana puede resu
mirse con cuatro sencillas palabras: arcaico, mgico, mtico y mental. El
hecho de que la terminologa utilizada por Gebser para referirse a los dis
tintos estadios de la evolucin cultural sea ms descriptiva que la suya
(normalmente derivada de la mitologa) le han llevado a bautizar -a modo
tambin de homenaje a su obra pionera- los distintos niveles con un nom
bre compuesto que las incluye a ambas. Eso es lo que explica trminos tan
aparentemente rebuscados como mgico-tifnico o mental-egoico.
Echemos ahora un vistazo global a toda esta cuestin.
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

Hace millones de aos, en la aurora de la humanidad, durante el estadio


arcaico-urobrico, el hombre primordial viva en un estado de conciencia
ms animal que humano, un estado de conciencia que slo se preocupaba
por la lucha por la supervivencia y la bsqueda de alimento, como todava
ocurre en el caso de los animales salvajes. Disponemos de muy pocos ves
tigios arqueolgicos de este perodo que puedan proporcionarnos datos re
lativos a la cultura caracterstica de este hombre-animal.
Son muchas ms las cosas que sabemos acerca del segundo estadio de
la cultura humana, el estadio mgico-tifnico, porque disponemos de los
rastros que esos pueblos primitivos dejaron en asentamientos, herramien
tas y pinturas en las cavernas. El estado de conciencia propio de ese hom
bre se hallaba fundamentalmente inmerso en el nivel fsico-emocional, ca
zando y buscando concitar el apoyo del mundo de la magia, que est
estrechamente ligado a la caza. Los estrechos vnculos que sostena con el
mundo animal tambin se reejan en el fenmeno del ttem, que se basa
en la creencia de que existe una relacin especial entre un individuo y un
determinado animal totmico. En este estadio, el individuo se tom sbita
mente consciente de su propia mortalidad e invent rituales mgicos en un
intento de protegerse de la muerte. El concepto de tiempo se expandi ms
all del presente inmediato, pero no se alej mucho de l, de modo que las
personas de esta poca vivan en una especie de presente expandido. En
este perodo, la religin era el dominio del chamn que, en opinin de Wil
ber, probablemente posea poderes paranormales.
En el tercer estadio de la cultura humana, hace aproximadamente cien
mil aos, apareci el estadio mtico-pertenencia y la humanidad dio un gi
gantesco paso hacia delante, ya que la creciente expansin de la poblacin
exigi una cierta organizacin social. En esa poca comenz tambin a de
sarrollarse la agricultura, algo que, segn Wilber, supuso una autntica re
volucin en el desarrollo de la conciencia humana. La agricultura tambin
impuso una nueva relacin con el tiempo, ya que el ritmo estacional le lle
v a cobrar conciencia de la naturaleza cclica del tiempo y sustraerse as
del presente expandido. La agricultura tambin impuls la necesidad de
desarrollar la paciencia y promovi la necesidad de cuidar la cosecha. En
esa poca se inventaron los calendarios, apareci la escritura (con el nico
propsito inicial de registrar los datos de la cosecha), se desarroll el len
guaje y la religin asumi una forma diferente. Y, lo ms importante
de todo, las personas empezaron a vivir en grupos (del ah el trmino per
tenencia) en donde las historias se transmitan de una generacin a la
siguiente (de ah el trmino mtico). La aparicin del lenguaje tambin
posibilit el acceso al mundo de los smbolos y desencaden un extraordi-

120
Crisis y cambio de rumbo

nario florecimiento cultural. Y, a lo largo de este proceso en el que las co


munidades tribales crecan hasta alcanzar las diez mil personas, el indivi
duo iba dejando de ser biolgico para ser cada vez ms cultural.
Pero, segn Wilber - y ste es un punto especialmente interesante de
Despus del E dn- esta mentalidad no dejaba de tener su lado oscuro. Y es
que, por primera vez en la historia, los grupos emprendieron guerras a gran
escala y alentaron el odio hacia otros grupos, a menudo en forma ritual. Al
mismo tiempo, el desarrollo de lenguaje llev a un reconocimiento cada
vez mayor de la necesidad de comunicacin. El individuo tambin empez
entonces a desarrollar una incipiente conciencia poltica ya que, en tanto
que miembro de una comunidad, comenz a preocuparse por el bienestar
de todos, algo, segn Wilber, sumamente importante para el posterior de
sarrollo de la conciencia humana. Tambin fue durante este perodo que se
estableci la institucin de la monarqua. Los reyes -a los que, muy a me
nudo, se relacionaba directamente con los dioses- solan morir inmolados
como tributo a los dioses, hasta que, finalmente, empezaron a sacrificarse
sacerdotes y ciudadanos ordinarios, momento en el cual los reyes quedaron
libres para ocuparse de expandir sus dominios.
El cuarto estadio, el llamado estadio egoico-mental (que Wilber ubica
aproximadamente en tomo al segundo y primer milenio a.C), se caracteri
za por la aparicin en escena del ego.

En algn momento ubicado entre el segundo y el tercer milenio a.C, la


estructura egoica empez a emerger del sustrato inconsciente (Ursprung) y
a cristalizar en la conciencia. Y es esta increble cristalizacin la que ahora
vamos a investigar, el ltimo gran estadio -hasta el momento- de la evolu
cin histrica colectiva del espectro de la conciencia (y decimos colectiva
porque, a nivel individual, ciertos individuos pudieron avanzar todava ms
y adentrarse, a travs de la meditacin, en los dominios de la supracon-
ciencia). Ha sido precisamente esa transformacin la que ha permitido es
tablecer el mundo moderno.71

En Despus del Edn, Wilber subray de nuevo la naturaleza precaria


del desarrollo del ego humano, tanto en el seno del individuo como de la
0 cultura. Despus de haberse desidentificado por completo de los estadios
anteriores del desarrollo (el medio ambiente, el cuerpo y el grupo), el ego
I poda reprimir esos estadios. Habiendo despertado heroicamente de su le-
i targo en el inconsciente, el ego empez a sentirse omnipotente, olvidando
p ! que no es nada comparado con la realidad espiritual del Yo. Atrapado entre
o los dominios inmensos de la naturaleza inconsciente y del Yo espiritual, el

121
Ken Wilber o lo pasin del pensamiento

ego cree ser la nica realidad. A pesar de ello, sin embargo, Wilbcr sigue
defendiendo la importancia del ego. En su opinin, ese recin llegado a la
evolucin humana ha conseguido librarse del mundo opresivo de la magia
y del mito y, de ese modo, ha estimulado nuestro desarrollo mental. La mi
tologa de este perodo celebra la conquista de las fuerzas del inconsciente
ya que, segn Wilber, el hroe que acaba con el dragn o la serpiente tan
propios de esos mitos representan al ego que logra sojuzgar al cuerpo y a
las emociones. Por primera vez, los mitos dejan de glorificar a la naturaleza
-como ocurra en el caso de las religiones mgico-mticas- y transmiten la
nocin de una resistencia a la naturaleza, que tambin se opona a la natu
raleza cclica del tiempo mtico. El concepto mental del tiempo es ahora li
neal e histrico y parece poder avanzar hacia el futuro y retroceder hacia el
pasado, lo que dio origen al sentimiento de culpa y al miedo, algo que,
quienes se hallaban en estadios culturales anteriores, jams haban experi
mentado con tal intensidad. Por primera vez en la historia exista una sen
sacin genuina de historia.
El individuo moderno acababa de entrar en escena...

La evolucin de la religin
%
Cul es el lugar que ocupa la religin en este esquema histrico y cul
tural? Hoy en da tendemos a pensar en la religin como algo que se re
monta a un pasado remoto, comparado con el cual nuestra cultura materia
lista es manifiestamente atea. Casi todos los socilogos tienden a suscribir
la idea de que la edad moderna se caracteriza por la secularizacin, pero
Wilber no est completamente de acuerdo con este punto y, en este senti
do, hace las dos siguientes precisiones:
1) Si echamos un vistazo global al conjunto del desarrollo humano no
cabe la menor duda de que, comparado con los tiempos prehistricos de los
moradores de las cavernas, el perodo relativamente reciente de hace unos
pocos miles de aos es claramente el ms religioso porque, en l, adverti
mos la emergencia de las grandes religiones mundiales y sus todos sus de
rivados. No resulta, por tanto, tan absurdo hablar de evolucin religiosa.
2) El hecho de que varias grandes figuras espirituales -com o Jess,
Buda y Lao Tzu- vivieran en el pasado no signica automticamente que,
en esa misma poca, el conjunto de la humanidad hubiera alcanzado ese
elevado nivel de desarrollo espiritual. Esas figuras eran autnticas van
guardias de su tiempo... pero tambin, por cierto, lo son del nuestro! En
cualquier caso, hablando en trminos generales podemos decir que el indi
viduo promedio se hallaba menos desarrollado que en la actualidad.

122
Crisis y cambio de rumbo

A s e s c o m o , e n Despus del Edn , W ilb e r re a liz a u n a im p ortan te d is


tin c i n en tre e l n iv e l d e c o n c ie n c ia p r o m e d io d e un d eterm in a d o p erod o
y e l n iv e l d e c o n c ie n c ia a v a n z a d o lo g r a d o du ran te e l m is m o tie m p o por
u n o s p o c o s in d iv id u o s . D e s d e su p u n to d e v is ta , a m b o s n iv e le s d e c o n
c ie n c ia e st n su je to s a l d e sa r r o llo , lo q u e s ig n ific a q u e siem p re ten d rem os
q u e c o n sid e r a r d o s ln e a s p a ra lela s d e d e sa rro llo , la p r o m e d io y la a v a n za
d a , la n o r m a l y la ex tra o rd in a ria . Y, e n o p in i n d e W ilb er, e n e l cu rso d e la
h is to r ia e s p o s ib le a d v ertir la p r e se n c ia d e u n a c r e c ie n te p ro fu n d iza ci n d e
la e x p e r ie n c ia r e lig io s a .

Fig. 3.8 La evolucin de las modalidades promedio (A) y avanzada (B)


de la conciencia

En lo s t ie m p o s a r c a ic o s y m g ic o s lo s c h a m a n e s se r v a n d e in term ed ia
r io s e n tr e e l c i e l o y tierra. E l ch a m n fu e e l h r o e e sp iritu a l d e e sta fa s e c u l
tural q u e p r o p o r c io n un c o n te x t o s ig n if ic a t iv o a la s cu ltu ras trib ales m
g ic a s y p r im itiv a s . E n ta n to q u e in d iv id u o s , lo s c h a m a n e s h ab an lo g ra d o
e l n iv e l d e c o n c ie n c i a q u e El proyecto Atman d e n o m in a su til in ferio r o p s
q u ic o .
E n lo s t ie m p o s m tic o s , la h u m a n id a d e n su co n ju n to h ab a su p era d o el
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

pensamiento mgico y dado el paso que conduce hasta la conciencia mti


ca. La religin chamnica comenz entonces a desvanecerse y las personas
de esa poca desarrollaron elaboradas mitologas de dioses y diosas que
mantenan complejas relaciones entre s. Y si existe una figura mitolgica
que, durante ese perodo, destaque sobre las dems es, en opinin de Wil
ber, la de la Gran Madre. En su forma ms mstica -a la que tambin se re
fiere como Gran Diosa (para distinguirla de la forma ms terrenal de la
Gran Madre)- esta figura representa lo que Wilber denomina nivel sutil su
perior o nivel arquetpico.
El estadio mental de la evolucin cultural asisti a la emergencia de
otro concepto ms de lo divino, el Dios Padre, un concepto que se opuso a
las religiones matriarcales y a sus culturas centradas en la fertilidad, hasta
acabar desterrndolas y permitir el espacio suciente para que pudiera ma
durar la conciencia mental. En su forma ms mstica, el concepto de Dios
Padre tiene que ver con la intuicin religiosa del nivel causal de que slo
existe un Dios, aunque los movimientos religiosos prevalentes se sirvieran
de esa visin para proclamar a voz en grito la sola existencia de su nico
dios favorito.
Todas las culturas mgico-mticas anteriores haban adorado a la Madre
Tierra celebrando, en ocasiones, en su nombre, sangrientos rituales en un
esfuerzo por asegurar la fertilidad de la tierra. Durante el estadio mental de
la historia cultural irrumpieron sbitamente en escena una gran multitud
de dioses masculinos que acabaron desterrando a las diosas femeninas a las
que solan tildar de diablos. Entonces fue cuando el matriarcado se vio sus
tituido por el patriarcado, algo que Wilber interpreta como el correlato co-
lectivo/cultural del cambio que conduce desde cuerpo hasta el ego, desde
el culto a la esfera fsico/emocional (la Tierra) a otro culto igualmente in
tenso a la esfera mental (el Cielo).
En la actualidad, sin embargo, parece que la figura de Dios Padre est
en proceso de declive y son muchas las personas que, en los crculos de la
Nueva Era, abogan por un retomo de la Diosa que compense el desequi
librio de siglos de patriarcado. Pero Wilber advierte en contra del intento
de resolver este problema mediante una maniobra regresiva. En su opinin,
en lugar de volver a la Diosa Madre o de aferramos a Dios Padre debemos
avanzar a Dios en tanto que Vacuidad, una concepcin de lo divino a la que
los msticos suelen referirse con el nombre de Divinidad. Si la Diosa se
corresponde con la esfera del cuerpo y Dios Padre se corresponde con la
esfera de la mente, la Divinidad tiene que ver con la esfera del Espritu que
slo puede conocerse en el silencio del mundo intemo. En opinin de Wil
ber, la Diosa Madre y el Dios Padre son conceptos de lo divino que perte-

124
Crisis y cambio de rumbo

n e c e n a la in f a n c ia y a la a d o le s c e n c ia d e la h u m a n id a d y q u e y a h a n c u m
p li d o c o n s u o b j e t iv o p a r a e l in d iv id u o m o d e r n o .
s t a e s la v i s i n d e W ilb e r s o b r e e l e s p e c t r o e v o lu t iv o d e l o s d is tin to s
c o n c e p t o s d e l o d iv i n o s o s t e n id o s p o r e l h o m b r e e n e l c u r s o d e la h isto ria :

7. V a c u id a d /D iv in id a d lt i m o
6. D io s P ad re C a u sa l
5. L a G ran D io s a S u til
4. E l H roe M e n ta l
3. L a G ran M ad re M t ic o
2. E l D ia b l o M g ic o
1. U roboros A r c a ic o

Fig. 3.9 El espectro de los conceptos de lo Divino

H a b la n d o d e l fu t u r o d e l a r e li g i n d e s d e la p e r s p e c t iv a p r o p o r c io n a d a
p o r s u m o d e l o e v o l u t i v o , W ilb e r p r e d ij o q u e , ta n to d e n tr o d e l in d iv id u o
c o m o d e n t r o d e l a c u lt u r a , e l p r o c e s o d e d e s a r r o llo r e li g io s o s e a tie n e ta m
b i n a l e s p e c t r o d e la c o n c ie n c i a :

Esta jerarqua de la experiencia religiosa no slo tiene un inters his


trico, sino que tambin refleja, por una parte, el camino de la futura evo
lucin global y, por la otra, el camino que deben recorrer los meditadores
de hoy en da.
Comencemos con este ltimo punto. La observacin atenta y cuidado
sa de la conclusin de las investigaciones realizadas actualmente sobre los
efectos de la meditacin parece indicar que la meditacin avanzada des
pliega, en el mismo orden, las mismas estructuras superiores de conciencia
que descubrieron de manera secuencial los hroes trascendentes del pasado
de muy diversas pocas; es decir, que la persona que hoy en da emprende
el camino de la meditacin lo hace adentrndose en la intuicin chamnica,
luego entra en el nivel de la unidad sutil, despus penetra en la vacuidad
causal y, por ltimo, alcanza la iluminacin final y completa.
En segundo lugar, en este preciso momento histrico nos hallamos, a
nivel colectivo, en un punto en que la curva exotrica [el arco externo] est
comenzando a desembocar en la curva esotrica [el arco interno]'1y nues
tro anlisis sugiere que la evolucin futura de la totalidad comenzar a abo
car a las mismas estructuras superiores que vislumbraron sucesivamente

125
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

los hroes esotricos [los msticos] del pasado y que lo har precisamente
en el mismo orden. Si nuestro anlisis es correcto, este hecho necesaria
mente nos proporcionar una poderosa y global herramienta pronstica. V
debemos subrayar que nuestro anlisis no se apoya tan slo en la clasifica
cin jerrquica proporcionada por los hroes trascendentes del pasado, sino
tambin en los descubrimientos jerrquicos llevados a cabo por los media
dores del presente.
En resumen, pues, nuestra tesis es la siguiente: la evolucin futura de
la humanidad (es decir, la evolucin de la modalidad promedio de concien
cia) discurrir muy probablemente, estadio tras estadio, por el mismo des
pliegue jerrquico que vislumbraron los hroes trascendentes del pasado y
por el que siguen transitando los meditadores de hoy en da, porque tanto
los hroes trascendentes del pasado como los meditadores del presente y la
evolucin futura de la modalidad promedio discurren simplemente a travs
de los distintos niveles superiores de la Gran Cadena de Ser.11

D ic h o e n o tr o s t r m in o s , e n e l fu tu r o e x p e r im e n ta r e m o s d e m a n e r a c o
le c tiv a lo q u e , e n e l p a sa d o , s l o e x p e r im e n ta b a n u n o s p o c o s . E l p r im e r e s
ta d io c o le c t iv o , q u e to d a v a d e b e s e r e x p e r im e n ta d o , la f a s e d e l c e n ta u r o ,
e v o c a la s cu ltu ra s c h a m n ic a s d e l p a s a d o . L o s s i g u ie n t e s e s t a d io s , e l s u t il
y e l c a u sa l, s e in sp irarn e n la s e n s e a n z a s m s t ic a s d e la s g r a n d e s r e l i g i o
n e s d e l m u n d o . F ig u r a s ta le s c o m o C r is to , B u d a y K r is h n a h a n c a m in a d o
d ela n te d e n o so tr o s y n o s o t r o s , p o r a s d e c ir lo , s e g u ir e m o s s u s p a s o s .
E s c o m o s i e l h r o e e s p ir itu a l s e h a lla r a s ie m p r e u n o s p a s o s p o r d e
la n te d e l c o n ju n to d e la h u m a n id a d . P e r o a s c o m o la h u m a n id a d e v o l u c i o
n a gra d u a lm en te a p la n o s m s e le v a d o s d e e x is t e n c ia , l o m i s m o h a c e n s u s
ld eres r e lig io s o s y su s m s t ic o s .
E n e l s ig u ie n te p a sa je , W ilb e r e s b o z a su v is i n d e l o s t ip o s d e e x p e
r ien cia r e lig io s a y d e d e sa r r o llo e s p ir itu a l q u e p r o b a b le m e n te s i g a e l in d i
v id u o , b a s n d o se e n la s id e a s d e la T r in id a d a la q u e s e r e fie r e e l b u d is
m o M ah ayan a:

En El proyecto Atman presentamos pruebas (basadas en el Vajrayana,


el Zen, Bubba Free John, etc.) que sugieren claramente la existencia de tres
grandes tipos de experiencia religiosa, cada una de las cuales dispone de
sus propias tcnicas, de su propio camino y de sus propias visiones y expe
riencias caractersticas.
El nivel inferior es el del Nirmanakaya, normalmente conocido como
kundalini yoga, que se ocupa de las energas sexual-corporales y de su su
blimacin ascendente en direccin al centro coronario, conocido como sa-

126
Crisis y cambio de rumbo

hasrara (...) El siguiente nivel -el del Sambhogakaya- va ms all y prosi


gue el ascenso de la conciencia hasta y ms all del sahasrara en siete (aun
que hay quienes dicen hasta diez) dominios ms elevados de la conciencia
extraordinariamente sutil. El tercer, y ms elevado, nivel de experiencia re
ligiosa -e l Dharmakaya- lleva a la conciencia hasta su ltima raz (...)
En el primer tipo, el nfasis est en el cuerpo y en las energas corpo
rales, en el segundo tipo, en el reino sutil de la luz y de las iluminaciones
audibles y los sonidos sutiles (nada) y, en el tercero, lo importante es la
trascendencia de todo lo anterior hasta desarraigar toda sensacin de iden
tidad separada.
La primera clase habla del trance, del xtasis corporal, del desvaneci
miento en la liberacin y suele conllevar transformaciones psicosomticas
muy diversas y espectaculares (kriyas) que, en su cspide, suelen ir acom
paadas d intuiciones y del despertar de ciertos poderes psquicos. En la
segunda clase se habla de la luz y de la beatitud sutil, ms all de las sen
saciones burdas propias del cuerpo fsico y suele ir acompaada de un gran
aquietamiento del cuerpo psicosomtico ordinario y de una apertura al rei
no sutil propio del sahasrara y ms all de l, lo cual produce, en su cspi
de, una revelacin del nico Dios, la nica Luz y la nica Vida que sub
yace y origina todos los reinos inferiores manifiestos. La tercera clase no
habla de ninguna experiencia concreta, sino que ms bien apunta a la diso
lucin de cualquier tipo de experiencia, la eliminacin radical de cualquier
tipo de dualidad sujeto/objeto que conduce, en su cspide, a la Identidad
Suprema del alma y la nica Luz-Dios, de modo que alma y Dios se unen
y desvanecen en la unidad ltima del Atman.
Estos tres tipos de experiencia no son tres modos distintos e iguales
de experimentar la ltima Fuente, sino aproximaciones cada vez mayores
a esa Fuente (el Svabhavikakaya o Espritu-Atman), estructuras jerrquica
mente organizadas de la supraconciencia que acaban conduciendo al Ori
gen y Condicin de los tres reinos y de los tres tipos de experiencias co
rrespondientes. M

U na N u eva E ra o una nueva E d a d O scu ra?

Por ms que muchos los autores holsticos quieran hacemos creer que
nos hallamos al borde de una N ueva Era, W ilber considera muy improba
ble esta posibilidad. Es cierto que, considerado a largo -muy largo- plazo,
Wilber admite la posible emergencia de una cultura de sabidura en que se
aceptarn los principios de la espiritualidad transpersonal o de la religin
de la sabidura. Pero, en el estadio actual, la humanidad todava debe con-

127
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

cluir la tarca de actualizar plenamente el nivel mental. En opinin de Wil


ber, es necesario subrayar adecuadamente el valor del pensamiento racio
nal porque, en caso contrario, corremos el riesgo de caer en una nueva
Edad Oscura en la que la regresin arcaica, el pensamiento m gico y la re
ligin m tica seran errneamente tomadas com o la verdadera espirituali
dad. En este sentido, W ilber coincide con quienes critican el narcisismo y
egocentrism o caracterstico de la Nueva Era que tiende ms a glorificar lo
prepersonal que a llevar a cabo el esfuerzo necesario para llegar a una au
tntica espiritualidad m stica transpersonal.16
Finalm ente, W ilber concluye Despus del Edn con una nota cauta
m ente optimista:

Aunque est alentado por el atisbo de una Nueva Era, mi valoracin


global de la situacin es que en modo alguno nos hallamos cerca del Mile
nio. De hecho considero que, en este particular momento histrico, slo
puede tener una transformacin autntica, profunda y radical si somos ca
paces de evolucionar realmente hasta alcanzar un ego maduro, racional y
responsable que sea capaz de participar libremente en el intercambio abier
to y libre de autoestima (y aun mejor, de la autorrealizacin centurica).
se es el autntico borde de la historia y sa podra ser tambin la aurora
de una autntica Nueva Era. Nunca hemos estado ms cerca de los estados
que se hallan ms all de la razn, porque ni siquiera hemos llegado a es
tablecer el nivel de la razn universal.17

U n o y a n o s e p ie r d e en lo s p e n s a m ie n to s

Durante todo el tiem po que W ilber estuvo escribiendo estos dos libros
- a l que se refiere con cierto detalle en un artculo autobiogrfico titulado
O dyssey, que se vio publicado un ao antes de que Despus del Edn
viera la lu z - no dej de profundizar en su propia prctica espiritual. Y, en
la medida en que su m editacin progresaba, em pez a poder acceder a las
dim ensiones transpersonales, primero la sutil y luego la causal, pero tam
bin descubri la necesidad de superar antes lo que denomin complejo de
A polo, la identificacin com pulsiva con el intelecto:

La lucha con mi propio pensamiento obsesivo-compulsivo -no con


determinados pensamientos obsesivos (que suele ser una indicacin de un
vestigio del complejo de Edipo), sino con el mismo flujo de los pensa
mientos- supuso una tarea muy ardua, la ms ardua a la que nunca haba te-

128
Crisis y cambio de rumbo

nido que enfrentarme, tan ardua que, si slo hubiera sido un 1% ms dif
cil, hubiera fracasado miserablemente. Me considero afortunado por haber
podido progresar y, posteriormente, ser capaz de elevarme por encima de
las fluctuaciones de las contracciones mentales y atisbar as un dominio in
comparablemente ms profundo, ms real, ms saturado de ser y ms abier
to a la claridad. Este reino era simplemente el reino sutil que se despliega,
por as decirlo, despus de haber desgastado el complejo de Apolo. Y no se
trata de que, en este reino, el pensamiento necesariamente cese (aunque lo
hace muy a menudo, sobre todo al comienzo), sino que, en el momento en
que aparece, no resta ni un pice la claridad y conciencia del fundamento.
En el nivel sutil, uno ya no se pierde en los pensamientos, sino que los
pensamientos aparecen y desaparecen de la conciencia con la misma suavi
dad, elegancia y claridad con que las nubes surcan el cielo.18

Su primera experiencia real del mundo sutil tuvo en l un efecto muy


profundo:

En la meditacin real, sin embargo, las experiencias del reino sutil


pueden ser (y normalmente son) bastante extraordinarias, imponentes y
profundas. Pero ste es el dominio de los arquetipos y de las deidades ar
quetpicas cuya confrontacin siempre es, como dijo Jung, numinosa. se
fue, para m, un perodo muy real y muy intenso, fue mi primera experien
cia directa e inequvoca de la sacralidad real del mundo, este mundo que,
como dijo Plotino, emana del Uno al tiempo que Lo expresa. Es cierto que
antes ya haba tenido algunos atisbos breves del reino sutil -e incluso del
reino causal que se encuentra ms all de l-, pero todava no me haba
adentrado en ese nivel. En cierta ocasin, un maestro Zen dijo que la res
puesta ms adecuada al primer kensho (el satori pequeo) no es la risa sino
el llanto... y eso file precisamente lo que hice durante varias horas. Lgri
mas de gratitud, de compasin y, finalmente, de gozo infinito. (Y debo de
cir que todo esto no tiene absolutamente nada que ver con la falsa humil
dad, porque no conozco a nadie que no se sienta indigno de ese dominio.)
La risa -u n a enorme carcajada- slo vino despus de ese momento ya que,
en este punto, hubiera resultado sacrilega.19

En la medida en que fue profundizando en su meditacin, tambin en


tendi la necesidad de renunciar a la identificacin con las experiencias es
pirituales (complejo de Vishn). Y sta tampoco fue una tarea fcil porque
Se trataba, sin duda, de las experiencias ms profundas que nunca haba
tenido.40 Pero todas esas maravillosas experiencias perdieron su atractivo

129
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

cuando se dio cuenta de que nunca le conduciran al Yo que tena esas ex


periencias. Despus de comprender esto, Wilber empez a centrarse en la
realidad trascendente del Yo, un estadio de la meditacin en el que el prin
cipal obstculo reside en las experiencias de rapto:

El complejo de Vishn expresa, precisamente, la dificultad para pasar


del alma sutil al espritu causal. Las experiencias sutiles son tan dichosas,
tan imponentes, tan profundas y tan salutferas que uno nunca quiere aban
donarlas, nunca quiere soltarlas, sino sumergirse para siempre en su gloria
arquetpica y su liberacin inmortal y se, precisamente, es el complejo de
Vishn. Si el complejo de Apolo es la perdicin de los meditadores princi
piantes, el complejo de Vishn es el gran seductor de los practicantes avan
zados.41

Esas experiencias msticas tambin sirvieron para apoyar sus estudios


intelectuales:

Pero todo ese viaje por los reinos sutiles, luchando con el complejo de
Vishn y entrando en el Dharmakaya -por ms parcial, inicial e incomple
to que pueda haber sido- me proporcion, al menos, una introduccin bas
tante slida y de primera mano a las distintas esferas superiores de la con
ciencia. Ese sustrato me permiti comprender mejor la literatura de las
tradiciones transpersonales y establecer una clasificacin bastante exhaus
tiva de los distintos dominios superiores a los que habitualmente se agrupa
bajo los epgrafes de transpersonal, trascendente y mstico. Entonces
fue cuando subdivid el reino transpersonal en, al menos, cuatro o cinco ni
veles basados en el anlisis estructural. Con esas subdivisiones del espec
tro y las de Despus del Edn, finalmente supe que dispona de una carto
grafa ms o menos completa de la conciencia, una cartografa lejos de ser
perfecta y ocasionalmente ms bien rara pero que tena, al menos, el mri
to de ser comprehensiva. Los refinamientos llegaran con el paso de los
aos.42

R esu m en

En El proyecto Atman y en Despus del Edn, Wilber nos ofrece una


compleja teora sobre el desarroll de la conciencia relacionada con el de
sarrollo de la religin que no slo se aplica al individuo sino tambin a la
cultura. Basndose en un corpus terico derivado de las grandes tradicio-

130
Crisis y cambio de rumbo

nes espirituales, Wilber sugiere la existencia de distintos niveles de reali


dad y sostiene que el desarrollo atraviesa una determinada sucesin de ni
veles de realidad, y trata de demostrar esta hiptesis con un aluvin de da
tos cientficos extrados de la psicologa y de la antropologa evolutiva.
Wilber no cree que el progreso sea sencillo ni que debamos darlo por he
cho, sino que hay muchas ocasiones en que el individuo debe pagar por l
un precio muy elevado aunque, en su opinin, las ventajas siempre pesan
ms que los inconvenientes. Es en este contexto que habla de la dialcti
ca del progreso.
La teora de Wilber se centra en el concepto de estructuras de concien
cia. Cada uno de los distintos estadios del desarrollo se caracteriza por
una estructura cualitativamente diferente de la de los dems. Tengamos en
cuenta que una estructura puede definirse como un cierto ordenamiento de
elementos... que no necesariamente depende de su naturaleza. Las bolas
de plomo, por ejemplo, pueden colocarse en forma de crculo igual que los
cubos de madera, pero tambin podran disponerse formando un valo.41
Del mismo modo, las relaciones existentes entre los distintos elementos
compositivos de la conciencia humana (como la percepcin, el deseo, la
emocin, la imaginacin, el pensamiento, la intuicin, etc.), tambin pue
den ser muy diferentes. As pues, por ejemplo, el elemento dominante en
los casos del pensamiento mgico, del pensamiento mtico y del pensa
miento racional son los sentimientos, la imaginacin y el intelecto, respec
tivamente, mientras que las dems funciones ocupan un lugar secundario.
Segn la hiptesis de Wilber, cada una de estas estructuras de concien
cia genera su propia forma de cultura y de religin y, por el mismo moti
vo, las distintas formas de expresin cultural o religiosa pueden remontar
se al marco mental subyacente que las gener, puesto que cada una de ellas
porta consigo los signos inequvocos de ese marco mental concreto. Y, si
tenemos en cuenta que el desarrollo se atiene al principio de trascender e
incluir, ello implica necesariamente que todos los estadios ms tempra
nos del desarrollo se encuentran, de un modo u otro, presentes en la con
ciencia del hombre moderno occidental y que nuestra conducta no es ex
clusivamente racional sino que, de vez en cuando, seguimos mostrando
signos de conducta mgica, de imaginacin mtica y de conciencia intuiti
va, podremos remontar determinadas formas contemporneas de cultura y
de religin hasta sus estadios ms rudimentarios. En el campo de la reli
gin, por ejemplo, podemos establecer una distincin entre la religin m
gica (la religin ritualista motivada por impulsos primordiales), la religin
mtica (centrada en la naturaleza y en su concepcin cclica del tiempo), la
religin mental (centrada en el individuo y con una visin histrica del
Ken Wither o la pasin del pensamiento

tiempo) y la religin mstica (orientada hacia el interior y que subraya el


ahora).
Este mismo modelo tambin nos permite establecer comparaciones en
tre disciplinas diferentes, como la psicologa evolutiva, la antropologa, la
psicologa clnica y hasta la psicologa animal. Bien podramos decir que,
en todos estos campos, existe un desarrollo paralelo desde una modalidad
predominantemente mgico/mtica hasta un funcionamiento bsicamente
mental. Es por ello que, dentro de ciertos lmites, es posible asimilar el
pensamiento del nio a la modalidad de pensamiento caracterstica del es
quizofrnico o del hombre prehistrico, aun cuando es muy probable que
el contenido de sus mundos mentales sea sumamente diferente. As pues,
existen interesantes similitudes en la estructura esencial de la conciencia,
en el marco mental. Es por ello que este tipo de psicologa evolutiva
comparada basada en el paradigma de las estructuras de la conciencia nos
abre las puertas a posibilidades muy prometedoras en lo que respecta a la
interpretacin de la situacin cultural y religiosa del mundo moderno.
Existe una notable diferencia entre la primera versin de Wilber del es
pectro de la conciencia y esta nueva versin del modelo espectral. Mien
tras que el movimiento prescrito por el primer modelo era, como ya hemos
sealado, extravertido, el proceso de desarrollo descrito por la nueva ver
sin del modelo espectral es naturalmente introvertido. Esto quiere decir
que el individuo empieza identificndose con el cuerpo fsico y sigue lue
go descubriendo estratos de interioridad cada vez ms profundos como el
personal y, posteriormente, el transpersonal. El proceso de desarrollo
muestra una progresiva profundizacin (o perfeccionamiento) de la con
ciencia en la medida en que el individuo logra acceder a planos de exis
tencia cada vez ms profundos (o, dicho de otro modo, ms elevados). As
pues, la direccin del desarrollo propuesta por el segundo modelo del es
pectro de la conciencia es diametralmente opuesta a la sugerida por su pri
mer modelo.
Si recordamos que Wilber escribi El proyecto Atman y Despus del
Edn antes de haber cumplido los treinta aos, no cabe la menor duda de la
competencia intelectual con que ha abordado las distintas disciplinas cien
tficas. El hecho de que no se durmiera en los laureles del xito inicial de
El espectro de la conciencia y La conciencia sin fronteras y de que tuvie
ra la fortaleza de carcter necesaria para emprender una completa revisin
de su sistema e introducir cambios tan esenciales atestigua claramente su
integridad intelectual. Poco importa, en este sentido, que sus conclusiones
sean ms o menos acertadas en todos los detalles porque de ellas, a fin de
cuentas, debern ocuparse los especialistas de los respectivos campos de la

132
Crisis y cambio de rumbo

ciencia. Lo que realmente importa es que nos ha ofrecido una visin inspi
radora que parece conciliar al visionario y al cientfico.
Wilber pas los prximos aos perfeccionando su modelo y, al hacerlo,
empez a preocuparse ms por las cuestiones actuales. En el siguiente ca
ptulo discutimos los seis libros que public entre 1982 y 1987, todos los
cuales fueron escritos desde la perspectiva esbozada en este captulo. Es
por ello que el esfuerzo intelectual que haya exigido este captulo del lec
tor dar sus frutos en el prximo captulo, en el que echaremos un vistazo
al curso de la vida de Wilber durante este mismo perodo.

133
4 . M O D I F I C A C IO N E S A D IC IO N A L E S

Cuestiones cientficas y sociales.

Por aquel entonces, Wilber ya haba atravesado dos crisis en su carrera


como escritor. La redaccin de El espectro de la conciencia le ayud a su
perar la primera de ellas, una crisis intelectual y personal que puso en jue
go tanto su carrera como su visin de la vida y hasta su felicidad. La otra
crisis, previa a la escritura de El proyecto Atman y Despus del Edn, fue
de naturaleza ms terica pero no, por ello, menos demoledora para al
guien, como l, apasionado por el pensamiento. Tal vez por ello Wilber te
na, a finales de los aos setenta, la sensacin de haber asentado finalmen
te unos cimientos slidos sobre los que poder erigir su obra posterior.
Entonces pudo dedicarse a elaborar y consolidar su obra y comenz a cen
trarse en cuestiones cada vez ms diversas.
A partir de ese momento asumi una actitud crtica con muchas de las
ideas expresadas por el mundo transpersonal y alternativo apelando, para
contrastar los problemas cientcos y sociales con los que iba tropezando,
al criterio que le proporcionaba la filosofa perenne. Su visin de la comu
nidad transpersonal tambin empez a tambalearse y le oblig a adoptar un
punto de vista externo. Sus colegas eran demasiado proclives a suscribir la
nocin holstica -p o r aqul entonces muy en boga- segn la cual los des
cubrimientos realizados por la fsica moderna corroboran las afirmaciones
realizadas por el misticismo oriental y auguraban la proximidad de un
nuevo paradigma, una idea que Wilber se negaba a admitir. Era necesa
rio bastante ms, en su opinin, para instaurar -si es que tal cosa es posi
ble- un nuevo paradigma.
se fue tambin un tiempo en que las sectas - o los nuevos movimien
tos religiosos, por usar el eufemismo cientfico entonces al uso- empeza
ron a ocupar un lugar cada vez ms destacado en los medios de comunica
cin. La bsqueda de una espiritualidad ms profunda o adaptada a su
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

temperamento llevaba a muchos jvenes a integrarse en sectas de inspira


cin ms o menos oriental. Pero los excesos perpetrados por muchos de
esos grupos (cuyo ejemplo ms dramtico fue el suicidio ceremonial reali
zado en 1978 por la secta del Templo del Pueblo, bajo la direccin de Jim
Jones) llev a muchas personas a advertir del peligro que esos grupos su
ponan para la salud mental de la sociedad y a establecer criterios tericos
que pudieran permitimos diferenciar las sectas destructivas que se hallaban
bajo la direccin de lderes problemticos de las autnticas comunidades
espirituales.
stos fueron los temas que Wilber abord en una serie de libros en los
que compendi artculos propios y ajenos -com o Los tres ojos del conoci
miento, El paradigma hologrfico y Cuestiones cunticas- y en una breve
monografa titulada Un Dios sociable, que revisaremos con cierto deteni
miento en este captulo.

Hacia un nuevo paradigm a?

En Los tres ojos del conocimiento (1983), Wilber recopila varios ensa
yos publicados en los aos anteriores y que se hallaban desperdigados en
diversas revistas en los que esboza los requisitos que, a su juicio, debera
satisfacer cualquier nuevo paradigma. Tal paradigma, en su opinin, de
bera servir como marco global de referencia que incluyese tanto a la cien
cia como a la espiritualidad y tambin debera responder a varias cuestio
nes filosficas como, por ejemplo: Cul es la naturaleza y el valor de los
diferentes tipos del conocimiento de que dispone el ser humano? Cul es
el campo de aplicacin de la ciencia? Est la ciencia cualificada para de
cimos algo sobre los diferentes dominios de la conciencia? Cul es el pa
pel que deberan desempear las ciencias sociales, que parecen aspirar al
estatus de una ciencia exacta? Cul es la importancia del conocimiento
proporcionado por disciplinas tales como el yoga y la meditacin, por
ejemplo? Acaso pueden considerarse todas esas actividades como una
forma vlida de investigacin cientfica o deberan, por el contrario, ser re
chazadas como subjetivas y poco cientficas?

Los tres ojos del conocim iento

Para tratar de responder a todas esas cuestiones, de ndole fundamen


talmente epistemolgico, Wilber apel a una metfora sugerida por san
Buenaventura, un mstico cristiano de siglo xm, segn la cual el individuo

136
Modificaciones adicionales

dispone de tres ojos -e l ojo de la carne, el ojo de la razn y el ojo del es


pritu (al que Wilber tambin denomina el ojo de la contemplacin)-, cada
uno de los cuales nos permite acceder a un dominio diferente de la reali
dad. Esa metfora, en su opinin, nos permite estructurar los distintos en
foques existentes dentro del campo de la ciencia.
Todo ser humano, para empezar, dispone de un ojo de la carne, que
permite la percepcin sensorial y nos capacita para explorar el mundo ma
terial. En esa facultad se asientan todas las ciencias exactas (como la fsi
ca, la qumica, la biologa, la cosmologa, etc.). Pero, segn san Buena
ventura, tambin existe un ojo de la razn, el intelecto, que nos permite
captar los significados de un modo tan inmediato y directo como el ojo f
sico percibe los objetos. Es precisamente en esa facultad en la que se
asientan las humanidades (como la psicologa, la filosofa, el estudio de li
teratura, la historia, la teologa, etc.) cada una de las cuales dispone de su
propio dominio que, en modo alguno, puede ser reducido al mundo fsico
visible. El tercer ojo del que habla san Buenaventura es el ojo de la con
templacin, un ojo que, aunque todava permanezca cerrado para la ma
yora de las personas, puede llegar a abrirse a travs de la prctica intensi
va de la meditacin, revelndonos entonces una nueva dimensin de la
realidad tan distinta a la segunda como sa lo es de la primera. Segn Wil
ber, todas las ciencias espirituales, como el Yoga, por ejemplo, aspiran a
despertar la percepcin trascendente. Es por ello que las visiones propor
cionadas por la meditacin profunda trascienden tanto el dominio senso
rial como el intelectual y slo pueden ser percibidas en la meditacin pro
funda.

3. El ojo de la contemplacin - Ciencias espirituales


2. El ojo de la razn - Humanidades/ciencias sociales
1. El ojo de la carne - Ciencias naturales

Figura 4.1 Los tres ojos del conocimiento y los tres tipos diferentes de
conocimiento cientfico que nos proporcionan

As fue como Wilber estableci el fundamento antropolgico de esos


tres grandes grupos de ciencias y ello permiti que la tensin existente en
tre las ciencias exactas y las humanidades pudiera remontarse a la proble
mtica relacin existente entre el cuerpo y la mente a la que los filsofos se
han referido como el problema mente/cuerpo. El estatus de las humani-

137
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

dades es tan controvertido como el de la vida interna del individuo (que, en


ingls, suele llamarse simplemente "mente). Pero los psiclogos que pre
tenden explorar esa dimensin interna han solido circunscribir sus estudios
a la observacin del comportamiento humano en un intento de asegurarse
de que su disciplina mereciese el estatus de ciencia, algo, segn Wilber, re
sulta inaceptable porque implica una lamentable reduccin del mundo men
tal al mundo fsico. En su opinin, la vida interna del individuo es merece
dora, por s sola, de la investigacin cientfica. Porque, aunque nuestra vida
intema no pueda ser percibida directamente por el ojo de carne, s que pue
de ser captada por el ojo introspectivo de la razn. Wilber tambin cree que
la vida intema abarca muchos otros niveles superiores a los que slo puede
accederse a travs de la prctica intensiva de la meditacin.
Luego Wilber subraya la necesidad de no confundir esos tres diferentes
dominios del conocimiento (el mundo percibido por los sentidos, las di
mensiones percibidas por el intelecto y los reinos a los que puede acceder
se mediante la percepcin trascendente). El significado y el valor no pue
den ser percibidos por el ojo de carne, pero el hecho de que puedan ser
aprehendidos por el ojo de la razn los toma tan reales como los objetos del
mundo fsico. Del mismo modo, las verdades espirituales tampoco pueden
ser comprendidas mediante el intelecto, sino tan slo a travs del ojo de la
contemplacin, una facultad que trasciende el intelecto. En opinin de Wil
ber, pues, las ciencias exactas (el ojo de la carne) y la losofa (el ojo de la
razn) no estn cualificadas para demostrar las verdades espirituales, ya
que espiritualidad constituye un dominio singular de la experiencia que
dispone de sus propias modalidades de investigacin y de verificacin.
El hecho que el mundo de la experiencia se halle constituido por tres
dominios separados tambin puede explicarse del siguiente modo. En pri
mer lugar, estamos rodeados de un mundo de fenmenos fsicos que perci
bimos a travs de los sentidos. Cada uno de nosotros tambin tiene acceso
al mundo de la experiencia interna, un mundo poblado de pensamientos y
sentimientos del que tenemos conocimiento a travs de un ojo introspec
tivo. Pero todo ello no da cumplida cuenta de la totalidad de nuestra ex
periencia, porque la conciencia que percibe el mundo extemo y el mundo
intemo -al que generalmente se denomina ego- pertenece a un orden fe
nomnico netamente distinto de los que caracterizan a los fenmenos de
orden fsico y de orden mental (los pensamientos y los sentimientos). Es
fundamentalmente cierto decir que el yo pertenece a un orden diferente de
la realidad que trasciende el mundo de los fenmenos fsicos y el reino
de los pensamientos y los sentimientos sin que, para ello, sea necesario ex
perimentar avanzados estados msticos de conciencia.1

138
Modificaciones adicionales

Segn Wilber, la posicin central ocupada por el pensamiento le coloca


ti una situacin privilegiada para relacionarse con los tres dominios. No
olvidemos que el pensamiento opera en conjuncin con los sentidos que
dan lugar a la ciencia y que los fsicos se ocupan de las leyes y pautas
que pueden detectarse en el mundo revelado por los sentidos. Cuando, por
otro lado, el pensamiento se centra en su propio dominio, da lugar a las hu
manidades, que tratan de descubrir las leyes que gobiernan el mundo que
nos revela la facultad del pensamiento. Y cuando, por ltimo, el pensa
miento se orienta hacia las dimensiones trascendentes, da lugar a las cien
cias espirituales y a las interpretaciones intelectuales de lo espiritual.1
El pensamiento, por definicin, es incapaz de aprehender completa
mente las realidades espirituales pero puede, sin embargo, foijarse una im
presin relativamente el de la realidad espiritual, del mismo modo que las
imgenes bidimensionales pueden transmitimos la ilusin de una realidad
tridimensional, lo cual nos permite validar la disciplina de la psicologa
transpersonal. Estudiar la psicologa transpersonal no es lo mismo que ex
perimentar realmente el desarrollo transpersonal -como tampoco es lo
mismo describir el camino que andar por l-, pero ello no significa que los
procesos y etapas del desarrollo transpersonal no puedan ser racionalmen
te descritos como trata, precisamente, de hacer Wilber en sus libros.

Tres tipos de ciencias


Luego Wilber extrae la sorprendente conclusin de que, en realidad, es
tas tres actividades pueden ser consideradas cientficas, en el sentido
ms estricto del trmino, por cuanto que las tres se atienen al mismo pro
cedimiento. En su opinin, en lugar de preocuparse exclusivamente por la
realidad que puede ser percibida mediante los sentidos, una empresa es
cientfica porque demuestra teoras a la luz de la experiencia -cul es, sino
se, el significado de la palabra emprico- y la experiencia humana abar
ca claramente mucho ms de lo que podemos percibir a travs del ojo de la
carne. (El mundo de la experiencia interna es invisible a los sentidos, pero
slo un materialista recalcitrante se atrevera a sostener la inexistencia, por
ese motivo, de los pensamientos y los sentimientos aunque, lamentable
mente, sa parezca ser la conclusin que extraen muchos de quienes se
ocupan del estudio de la conciencia.)
Segn Wilber, toda empresa cientfica debe seguir los siguientes tres
pasos: 1) Atenerse a un determinado procedimiento que 2) genera una cier
ta percepcin 3) que luego puede compararse (y validarse o refutarse) con
la percepcin de todos aquellos que hayan completado los dos primeros pa-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

sos. Pero, en este sentido, debemos subrayar que la ciencia no es democr


tica y que slo podrn expresar una opinin autorizada quienes hayan com
pletado los dos primeros pasos. En caso de las ciencias naturales resulta
bastante sencillo identificar los tres pasos del proceso. El nico modo, por
ejemplo, de determinar el nmero de lunas que giran en tomo a Saturno
consiste en 1) observar Saturno a travs de un telescopio (procedimiento),
2) contar el nmero de lunas (percepcin) y, finalmente, 3) comparar el re
sultado de esa operacin con las conclusiones a las que hayan arribado
otros que hayan hecho lo mismo (comparacin). Cuando un nmero sufi
ciente de observadores cualificados han llegado a la misma conclusin se
considera que el nmero de lunas que giran en tomo a Saturno ha sido de
mostrado cientficamente. (Y todo aqul que se niegue a mirar a travs el
telescopio, como hicieron las autoridades de la Iglesia en tiempos de Gali-
leo, pierde el derecho a expresar su opinin.)
Este es, esencialmente, el mismo procedimiento que siguen las huma
nidades aunque, en tal caso, el tema estudiado no pueda ser percibido de un
modo tan concreto. Para ser capaz de determinar, por ejemplo, el significa
do de un determinado texto -como Hamlet, por ejemplo- debemos 1) es
tudiar a fondo el texto (procedimiento), un estudio que nos capacita para 2)
obtener una cierta comprensin de su significado (percepcin mediante el
ojo de razn) y, finalmente, 3) intercambiar opiniones con otros que ya lo
hayan estudiado con cierta profundidad. Y tambin debemos sealar que
slo tienen derecho a expresar su opinin quienes se hayan dedicado a es
tudiar el texto y que, cuanto ms profundo sea, ms experto deber ser el
lector. Esta situacin, como ven, no difiere en modo alguno de aqulla en
la que el astrnomo escruta el firmamento con un telescopio. En ambos ca
sos se requiere de un conocimiento muy especializado. Y aunque, en este
dominio, no sea posible determinar el significado con absoluta exactitud, s
que podemos rechazar las interpretaciones manifiestamente falsas. Es evi
dente, por ejemplo, que Hamlet no es un libro de recetas de platos exticos
y que cualquier sugerencia en este sentido deber ser descartada de inme
diato como una interpretacin errnea.
Ahora ya podemos ver hacia dnde se dirige la argumentacin de Wil-
ber. Como ha demostrado el paso de las ciencias exactas a las humanida
des, ambas merecen ser consideradas como ciencias, aunque cada uno de
los dominios se atenga a sus propias reglas y posea su propio grado
de exactitud. No parece, por tanto, tan implausible considerar las ciencias
espirituales -como el Yoga y la meditacin, por ejemplo- como autnticas
ciencias que poseen sus propias reglas y su propio grado de exactitud. La
espiritualidad no tiene nada que ver con el razonamiento especulativo, sino

140
Modificaciones adicionales

cpn el ejercicio deliberado de una tcnica meditativa. La persona que me


dita 1) se atiene a un procedimiento concreto, sentarse en un cojn y medi
tar durante varias horas, lo que le permite lograr 2) una cierta percepcin
de la naturaleza de espritu que luego 3) comparte con otros meditadores y
con su maestro, que son los nicos que se hallan cualicados para corro
borar la autenticidad de sus experiencias. Es cierto que, en este caso, resul
ta imposible alcanzar el mismo grado de precisin que caracteriza al domi
nio sensorial, pero ello no significa que los resultados de la prctica de la
meditacin sean completamente aleatorios y que cualquiera pueda decir lo
que se le antoje al respecto porque, tambin en este caso, las opiniones de
ben ser corroboradas con la de otros investigadores adecuadamente cuali
ficados.
As es como Wilber justifica la existencia de las humanidades (y la
existencia tambin de las ciencias espirituales) sealando que, aunque
puedan ser menos precisas que las ciencias exactas, siguen esencial
mente el mismo procedimiento formal. Las ciencias naturales son las ms
exactas de todas las ciencias porque el objeto de su investigacin es tan
sencillo que, comparado con el espritu humano, las propiedades de la ma
teria son relativamente evidentes. En opinin de Wilber, la falta de con
senso en el campo de las humanidades -com o bien ejemplifican las apa
rentes contradicciones existentes dentro del campo de la psicologa que
motivaron su primer libro- no supone la imposibilidad de llevar a cabo
afirmaciones generales que todo el mundo pueda suscribir. Del mismo
modo, segn Wilber, es posible acceder al mismo tipo del conocimiento
vlido generalmente aceptado en el campo de la espiritualidad, como tra
t de demostrar con su propio modelo espectral. Las experiencias logradas
mediante la meditacin pueden compararse y relacionarse con lo que tie
nen que decir al respecto las tradiciones espirituales.
Segn sus propias palabras:

Si disciplinas tales como el Zen, el Yoga, el cristianismo gnstico, el


budismo Vajrayana, el Vedanta y muchas otras se atienen al mismo proce
dimiento de acumulacin vlida de datos (o de refutacin), no sera posi
ble, en tal caso, considerarlas como autnticas ciencias?
La respuesta, claro est, depende de lo que entendamos por ciencia.
Si con ello nos referimos a las tres vertientes de acumulacin de conoci
miento en cualquier dominio, entonces es perfectamente legtimo afirmar
que las escuelas ms puras del Zen, el Yoga, etc., son cientficas, puesto que
se atienen a determinadas prescripciones instrumentales, experimentales,
experienciales y consensales. Es por ello que, del mismo modo que ha-

141
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

blamos de ciencias sociales, ciencias hermenuticas, ciencias psicolgicas


y ciencias fsicas, tambin podemos hablar de ciencias espirituales (en
donde las primeras son empricas, mientras que las otras son de orden fe-
nomenolgico o trascendental). Son muchos, en este sentido, los maestros
de meditacin que hablan de la ciencia del Yoga, de la ciencia del Ser o de
la ciencia de la meditacin.2

La fa la c ia p re /tra n s

E s t o s tr e s d o m i n i o s d e l c o n o c i m i e n t o s e c o r r e s p o n d e n c o n l o s t r e s d o
m i n io s d e l d e s a r r o llo . C o m o y a h e m o s v i s t o e n e l c a p t u l o a n t e r io r , e l p r o
c e s o d e d e s a r r o llo e m p i e z a e n e l d o m i n i o f s i c o - s e n s o r i a l , l u e g o a v a n z a
h a s ta in c lu ir e l d o m i n i o m e n t a l y f i n a l m e n t e - m e d i a n t e l a m e d i t a c i n -
p u e d e a lc a n z a r t a m b i n e l d o m i n i o e s p ir it u a l. E n e l p r o c e s o q u e l e l l e v a
e s b o z a r e s t o s tr e s d o m i n i o s d e l d e s a r r o l lo , W il b e r d e s c u b r i l a falacia
pre/trans , u n a id e a q u e b ie n p o d r a s e r c o n s i d e r a d a c o m o u n a d e s u s i n t u i
c i o n e s m s im p o r t a n t e s y v a li o s a s .
W ilb e r d e f i n e e s t a f a l a c i a t e r i c a d e l s i g u i e n t e m o d o :

Existe otro problema (el ms difcil, a mi entender, de superar) que en


torpece la emergencia de una visin global del mundo. Se trata de una fala
cia que, de modos muy diversos, ha contaminado la obra de psiclogos
como Freud y Jung, filsofos como Bergson y Nietzsche y socilogos
como Lvy-Brhl y Auguste Comte. Se trata de un problema que acecha
tanto a las visiones mitolgicas y romnticas del mundo como al enfoque
racional y cientfico y que alienta tanto los intentos de defender el misticis
mo como las tentativas de negarlo. Mientras no clarifiquemos este proble
ma (al que llamaremos falacia pre/trans), cualquier visin realmente com
prehensiva del mundo seguir escapndosenos de las manos.
La esencia de la falacia pre/trans es muy fcil de describir. Comence
mos, sin ms, suponiendo que los seres humanos tienen acceso a tres reinos
generales de existencia y de conocimiento (el sensorial, el mental y el espi
ritual), tres dominios que pueden ser calificados de modos muy diferentes
como subconsciente, consciente y supraconsciente; prerracional, racional y
transracional, o prepersonal, personal y transpersonal. La cuestin es que lo
prerracional y lo transracional son tan parecidos (por el hecho de ser
ambos, cada uno a su modo, no racionales) que el ojo ingenuo puede con
fundirlos con cierta facilidad. Una vez que tiene lugar esta confusin es
inevitable que los reinos transracionales se vean reducidos al estatus pre
rracional o que los reinos prerracionales sean elevados a la gloria transra-

142
Modificaciones adicionales

cional. As pues, de uno u otro modo, la falacia pre/trans acaba escindien


do una visin global del mundo y replegando sobre s las dos partes enjue
go, con lo cual, una de ellas (ya sea la pre o la trans) desparece de nues
tra vista y acaba siendo malentendida y malinterpretada.1

P a r a ilu s tr a r e s t a s d o s v e r s i o n e s d e l a f a l a c ia p r e /tr a n s , W ilb e r r e c u r r i


a l a o b r a d e F r e u d y d e J u n g , d o s d e la s p r in c i p a le s fig u r a s e n e l c a m p o d e
l a p s i c o l o g a o c c i d e n t a l q u e , a e s t e r e s p e c t o , s o s t e n a n o p in i o n e s d ia m e
t r a l m e n t e o p u e s t a s . E s b i e n s a b i d o q u e F r e u d t e n a m u y p o c a p a c ie n c i a
p a r a l a r e l i g i n , a l a q u e c o n s i d e r a b a c o m o u n a i l u s i n m ie n tr a s q u e J u n g ,
p o r s u p a r te , e s t a b a m u y in t e r e s a d o e n e ll a . E n o p in i n d e W ilb e r , s in e m
b a r g o , a m b o s in c u r r ie r o n e n l a f a l a c i a p r e /t r a n s , a u n q u e e n d o s s e n t id o s d i
fe ren tes:

Freud reconoci acertadamente la existencia del ello prepersonal y


del ego personal, pero redujo todas las experiencias espirituales y trans
personales al nivel prepersonal, interpretando entonces cualquier expe
riencia transtemporal como si se tratara de un impulso pretemporal proce
dente del ello. Es por ese motivo que no duda en afirmar que la experiencia
transujeto/objeto del samadhi representa una regresin al egosmo presu-
jeto/objeto y que interpreta equivocadamente la unin transpersonal como
la fusin prepersonal. (...) Pero ste es un que error no se encuentra limita-
do a Freud, sino que se halla muy extendido en la psicologa ortodoxa oc
cidental e ilustra la obra de multitud de psiclogos, como Piaget, Sullivan,
Adler y Arieti.
A mi juicio, Jung incurre, por su parte, en el error contrario ya que, si
bien reconoce e interpreta muy adecuada y explcitamente las dimensiones
transpersonales o numinosas de la existencia, suele confundirlas con las es
tructuras prepersonales. Para Jung slo existen dos grandes dominios, el
personal y el colectivo y, como seala Assagioli, no presta la adecuada
atencin a las extraordinarias y profundas diferencias existentes entre el in
consciente colectivo inferior y el inconsciente colectivo superior, es decir,
entre el mbito colectivo prepersonal y el mbito colectivo transpersonal.
Pero, de este modo, Jung acaba glorificando ciertas formas mticas e infan
tiles de pensamiento y acaba asociando el Espritu a un movimiento regre
sivo.4

L a s t e o r a s e l e v a c i o n i s t a s n o s u e l e n u b ic a r a l d o m i n i o p r e p e r s o n a l e n e l
lu g a r q u e l e c o r r e s p o n d e d e n t r o d e l e s q u e m a d e c o s a s - u n e r r o r e n e l q u e
e l m i s m o W il b e r in c u r r i e n s u o b r a p i o n e r a - y , e n c o n s e c u e n c i a , tie n d e n

143
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

errneamente a considerar lo prepersonal como algo transpersonal. Y son


muchos, en opinin de Wilber, los psiclogos transpersonales que suscriben
esta visin romntico-junguiana, segn la cual el desarrollo no procede
de lo prepersonal a lo personal y luego a lo transpersonal, sino de lo trans
personal (inconsciente) a lo personal y luego -v a regresin- a lo transper
sonal (consciente), un modelo que, obviamente, no puede explicar adecua
damente lo prepersonal. As es como Wilber no slo se enzarza en una
polmica con Jung, que todava se inclina bastante hacia el mundo de la psi 1
cologa transpersonal, sino tambin con muchos de sus colegas transperso
nales. En este punto es donde empieza a distanciarse deliberadamente de la
visin presentada en sus dos primeros libros:

Esta visin elevacionista, en mi opinin, no slo afecta a Jung y sus


seguidores, sino que tambin tie, aunque en formas y grados diferentes, a
un gran nmero (aunque, ciertamente, no a todos) de los psiclogos trans
personales (...) y a mis primeros libros, El espectro de la conciencia y (en
menor medida) La conciencia sin fronteras

Como resultado de esta confusin entre las d i m e n s i o n e s p r e y


trans, el ego (racional) se ve sobrevalorado y/o el p r e e g o ( f s i c o - e m o c i o
nal) acaba idealizndose. El hecho de que el m i s m o W il b e r in c u r r ie r a e n
este error en sus primeros escritos le c u a l i f i c a para id e n t if i c a r l o s m o d e l o s
espirituales que no reconocen adecuadamente el v a lo r d e l e g o ( o d e l
mundo moderno) y aquellos otros que slo v e n l o e s p ir it u a l e n l o s m b i t o s
de la naturaleza, el cuerpo, el cosmos o el s u b c o n s c ie n t e . D e s d e e s e p u n t o
de vista, califica a estos modelos como r e g r e s i v o s o r o m n t ic o s , p o r
cuanto que parecen mostrar u n a especial a v e r s i n a l a c u lt u r a m o d e r n a y
ubican la dimensin espiritual en el p a s a d o . S i r e a lm e n t e e x i s t e u n a d i
mensin transpersonal, no slo debera d if e r e n c ia r s e d e la d i m e n s i n p e r
sonal, sino tambin - e incluso con m s m o t i v o - d e l a p r e p e r s o n a l. D e o t r o
modo, no habr forma de eludir c a e r e n t o d o t i p o d e c o n f u s i o n e s .
Q u is ie r a a h o ra , p ara a s e n ta r n u e s tr a c o m p r e n s i n d e e s t e p u n t o r e a lm e n
te fu n d a m e n ta l, a a d ir lo s ig u ie n t e . Y e s q u e c u a lq u ie r l n e a d e p e n s a m ie n t o
que se m u eva en to m o a dos c a t e g o r a s o p u e s t a s - c o m o r a c io n a l /e m o c io n a l ,
t e o r a /e x p e r ie n c ia , h o m b r e /m u je r , c ie l o s / t ie r r a , O r i e n t e / O c c i d e n t e , c i e n -
c ia /r e lig i n c u e r p o /e s p r it u , c o n s c i e n t e / i n c o n s c i e n t e , e t c . - c o r r e e l r i e s g o
d e in cu rrir e n a lg n t i p o d e f a l a c i a p r e /t r a n s y a b o c a r a t o d o t i p o d e g e n e
r a liz a c io n e s e r r n e a s . L a c u lt u r a o c c i d e n t a l s u e l e m a n t e n e r u n a v i s i n d e l
m u n d o e s e n c i a lm e n t e m a s c u lin a , c i e n t f i c a y r a c io n a l , m i e n t r a s q u e l a c u l
tu ra o r ie n ta l e s , e n e s t e s e n t id o , m s f e m e n i n a , r e l i g i o s a y c o r p o r a l. N o e s

144
Modificaciones adicionales

de extraar, por tanto, que la introduccin de la espiritualidad en la cultu-


occidental suela limitarse a reintegrar las cosas que se han visto elimi
nadas, como la experiencia, la imaginacin, los sentimientos y el cuerpo.
En realidad, son tres las categoras que deberamos tener en cuenta, la
subconsciente, la consciente y la supraconsciente; la mgica, la mental y
la mstica; el cuerpo, el alma y el espritu o, en fin, el cuerpo, el ego y el
Yo. As, el desarrollo individual y cultural no va de lo bueno (el cuer
po) a lo malo (el ego), sino de lo bueno (el cuerpo) a lo mejor (el
ego) y a lo mucho mejor (el Yo). El primer modelo considera al ego
como un enemigo de lo espiritual, mientras que el segundo lo contempla
como un hito importante en el camino que conduce hacia lo espiritual. En
sus dos primeros libros, Wilber se inclin por el primer modelo (Wilber-
1), mientras que en los posteriores se decant claramente por el segundo
(Wilber-2).
Es por todo ello que podemos afirmar rotundamente que la psicologa
transpersonal tiene dos grandes enemigos, la cultura occidental preva-
lente (que rechaza la existencia de la dimensin transpersonal y absolutiza
la idea de la dimensin personal) y la contracultura (que rechaza la dimen
sin personal e idealiza la prepersonal a la que equivocadamente toma
como transpersonal). As es como Wilber acab peleando en dos frentes
diferentes tratando de convencer a la comunidad intelectual y a la comuni
dad de la Nueva Era de que la espiritualidad transpersonal no es, en modo
alguno, una regresin a la religin dogmtica o a la religiosidad infantil ni
tiene nada que ver con el pensamiento mgico, la consulta a videntes o na
dar entre delfines, respectivamente. Pero el hecho es que ambos grupos in
curran en la falacia pre/trans y se acusen mutuamente no hace ms que
complicar las cosas.

Ajustes posteriores del modelo evolutivo


Entretanto, Wilber sigui perfeccionando su modelo del desarrollo hu
mano. En El proyecto Atman todava esbozaba deliberadamente el proceso
del desarrollo como una progresin ms o menos homognea en la que el
yo iba pasando de un estadio al siguiente/ Todo el mundo, sin embargo,
est familiarizado con el ejemplo del genio emocionalmente subdesarro
llado o del individuo emocionalmente muy despierto que posee una aptitu
des intelectuales muy limitadas. Es por ello que convendra ms hablar de
dimensiones diferentes del desarrollo o de lneas del desarrollo (como,
por ejemplo, el desarrollo intelectual, el desarrollo social, el desarrollo mo
ral, el desarrollo esttico, etc.). Los psiclogos tratan de identificar los vn-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

culos existentes entre estas lneas relativamente independientes del desa


rrollo y, en ocasiones, asumen -sin explicitarlo adecuadamente- que una
determinada lnea (como el desarrollo intelectual, por ejemplo) constituye
el requisito necesario para el desarrollo de otra lnea (como el moral, por
ejemplo).
En Los tres ojos del conocimiento, Wilber ha introducido una serie de
ajustes a su modelo evolutivo, que acabaron configurando lo que l mismo
ha definido recientemente como Wilber-3 (para diferenciarlo claramen
te de las fases anteriores Wilber-1 y Wilber-2).7La diferencia existente en
tre Wilber-2 y Wilber-3 es, esencialmente, la que hay entre el desarrollo
homogneo y el desarrollo diferenciado, que podemos representar del si
guiente modo:

Figura 4.2 El desarrollo homogneo y el desarrollo diferenciado

Luego Wilber llev a cabo una nueva distincin entre el yo o sistema


del yo, las estructuras bsicas de la conciencia y los estadios provisiona
les (o transicionales) del desarrollo.8 El mecanismo del desarrollo puede
verse ilustrado con la metfora de la escalera, segn la cual hay: 1) alguien
que asciende, 2) los distintos peldaos de la escalera y 3) la visin que pue
de contemplarse desde cada uno de los peldaos. En la medida en que el in
dividuo asciende la escalera, su visin va amplindose cada vez ms. El es
calador representa al yo o sistema del yo del individuo, mientras que los
distintos peldaos representan las estructuras bsicas de la conciencia y las
diferentes visiones representan los estadios provisionales. La diferencia
ms evidente entre las estructuras bsicas de la conciencia (2) y los esta
dios provisionales o de transicin (3) es que aqullos permanecen presen
tes a lo largo de todo el proceso del desarrollo, mientras que stos acaban
desapareciendo. Veamos un ejemplo: el cuerpo es una estructura bsica
que permanece presente a lo largo de todo el proceso del desarrollo, mien-

146
Modificaciones adicionales

tras que el estadio provisional del tifn (en el que la conciencia se halla ex
clusivamente identificada con el cuerpo) es de una naturaleza manifiesta
mente transitoria.
Wilber diere de la mayora de los. psiclogos en la importancia que
atribuye al yo individual. En su opinin, resulta insostenible negar el yo.
Con demasiada frecuencia se dice que el hecho de que los sentidos y la in
trospeccin sean incapaces de percibir el yo constituye una prueba feha
ciente de su inexistencia. Los psiclogos y los budistas suelen coincidir
en su negacin de la existencia de un yo individual9 pero, en opinin de
Wilber:

El hecho que el yo no puede verse no necesariamente significa que no


exista porque, a fin de cuentas, el ojo tampoco puede verse a s mismo y
ello no implica, en modo alguno, su inexistencia.10

El hecho de que el yo no pueda ser percibido no quiere decir que no


exista sino, tan slo, que no puede ser convertido en un objeto que es, pre
cisamente, lo que cabra esperar, puesto que el yo es el sujeto. Qu es, a
fin de cuentas, lo que busca al yo, sino el yo? Es cierto que el yo no puede
ser percibido pero, en opinin de Wilber, su existencia es inexcusable si
queremos explicar el fenmeno de la conciencia."
Wilber atribuye diferentes funciones a este yo,12como la integracin, la
coordinacin y la organizacin del flujo de la conciencia, el continuo y
cambiante proceso de la vida interna. En ausencia de ese centro, el indivi
duo no dejara de ser un mero conglomerado de impresiones muy dispares.
Adems, es el yo el que lleva a cabo el proceso de seleccin del flujo de
la conciencia y el que nos permite centrar la atencin en l. En l, preci
samente, se asienta el fundamento de nuestra sensacin de identidad. El yo
es el que nos permite identificamos con algo (y tambin diferenciamos de
ello). Y, finalmente, Wilber tambin considera al yo como el navegante
del desarrollo, la sensacin de direccin que nos lleva a identificamos o a
diferenciamos, a proseguir nuestro desarrollo o a regresar a estadios ante
riores (o permanecer en el estadio presente). En realidad, el yo es el que as
ciende los distintos peldaos de la escalera del desarrollo.
Como ya hemos dicho, los peldaos de la escalera son las estructuras
bsicas de la conciencia que aunque, en s mismas, no sean conscientes,
son usadas por la conciencia o por el yo.11Wilber identifica la existencia de
unas 10 estructuras bsicas de la conciencia y tambin especifica las eda
des a las cuales comienzan a emerger:

147
Ken Wilber o lo pasin del pensamiento

10. Causal Experiencia de la vacuidad aprox. 35 aos


9. Sutil Experiencia de los arquetipos aprox. 28 aos
8. Visin-lgica Pensamiento visionario aprox. 21 aos
7. Reflexivo-formal Pensamiento abstracto 11-15 aos
6. Mente regla/rol Pensamiento concreto 6-8 aos
5. Mente rep Pensamiento mediante
smbolos y conceptos 15 meses-2 aos
4. Fantsmic Pensamiento en imgenes
simples 6-12 meses
3. Emocional-sexual Fuerza vital 1-6 meses
2. Sensorioperceptual Sensacin y percepcin 0-3 meses
1. Fsico Organismo fsico prenatal

Figura 4.3 Estructuras bsicas y edad en que empiezan a emerger a lo largo


del proceso de desarrollo

Reconoceremos algunos de estos estadios de El proyecto Atman y Des


pus del Edn, pero aqu ha reducido los 17 estadios descritos en sus ante
riores libros a un nmero ms manejable de 10. Su formulacin, adems,
tambin se corresponde con la literatura sobre el desarrollo psicolgico. El
pensamiento fantsmico es el pensamiento en imgenes que se asemejan
a lo que representan; el pensamiento rep es el pensamiento representati
vo, un tipo de que pensamiento ms basado en palabras y conceptos que en
imgenes y que no se asienta en ningn tipo de semejanza visual; el pensa
miento visin-lgico, por ltimo, es la modalidad de pensamiento carac
terstica del estadio del centauro.
Las estructuras bsicas ya no se esbozan a modo de una simple secuen
cia en forma de escalera sino, ms bien, en forma de un rbol con ramas, lo
que implica que, aunque las estructuras bsicas empiecen a aparecer en un
determinado momento del desarrollo, tardan cierto tiempo en madurar. La
estructura bsica del cuerpo, por ejemplo, se halla presente desde el mis
mo momento de partida del proceso, pero un atleta puede tardar muchos
aos en lograr el dominio del cuerpo. De modo semejante, el pensamiento
abstracto suele emerger a eso de los 11 aos de edad, pero slo alcanzar
su plena madurez tras una vida entera de estudio y reflexin.
Tambin es posible, adems de todo esto, sealar globalmente las si
guientes dimensiones temporales. Las estructuras bsicas son esencial
mente eternas (ya que, en opinin de Wilber, forman parte del inconscien
te), aunque emergen en la conciencia en un determinado momento del

148
Modificaciones adicionales

desarrollo individual, en cuyo punto el yo puede o no identificarse con la


'tructura en cuestin. As es como se origina un estadio del yo, que es
temporal por cuanto que acabar vindose reemplazado en el momento en
que el yo avance en su proceso de desarrollo. Las estructuras bsicas son
permanentes, mientras que los estadios del yo basados en ellas son provi
sionales. El yo va trasladndose sucesivamente de una a otra de esas es
tructuras y para cada una de ellas existe tambin un correspondiente esta
dio del yo.
Segn Wilber, el modelo de las estructuras bsicas nos permite esbozar
un mapa que engloba a los incontables modelos existentes dentro del cam
po de la psicologa evolutiva y lo ejemplifica utilizando el modelo de la
jerarqua de necesidades de Maslow, el modelo de la sensacin de identi
dad de Loevinger y el modelo del desarrollo moral de Kohlberg.14 Segn
dice:

Si tomamos la jerarqua de estructuras bsicas y sometemos cada nivel


a la influencia de un sistema del yo, generaremos los rasgos bsicos carac
tersticos de los distintos estadios del desarrollo presentados y descritos por
investigadores com o Maslow, Loevinger y Kohlberg. Se trata de un simple
caso de mapeo matemtico.1'

Veamos ahora unos pocos ejemplos para clarificar este punto. Si el yo


se identifica con el pensamiento regla/rol, la persona en cuestin ser ca
paz de adoptar las opiniones de los dems pero, en caso contrario, ser in
capaz de someter a crtica esas opiniones. Esto se ve alentado por la nece
sidad de pertenencia (Maslow) y conduce a la conformidad (Loevinger) y
al pensamiento moral convencional (Kohlberg). Sin embargo, si el yo se
identifica con la siguiente estructura bsica, el pensamiento reflexivo-for
mal, la conciencia de la persona en cuestin ser individualista (Loevin
ger), experimentar una necesidad de autoestima (Maslow) y ser postcon
vencional o, dicho en otras palabras, ser capaz de pensar por s sola
(Kohlberg). De este modo establece la correlacin existente entre los dis
tintos modelos evolutivos y el modelo espectral de las estructuras bsicas.
En s mismo, el modelo de las estructuras bsicas cumple con la impor
tante funcin de proporcionamos un marco de referencia integrador. As es
como descubrimos 1) que algunos modelos son ms refinados que otros (en
el sentido de que identifican diferentes subestadios mientras que otros mo
delos slo identifican uno) y 2) que algunos modelos abarcan un rango ma
yor que otros (por cuanto que incluyen, por ejemplo, estadios transperso
nales, mientras que los dems slo tienen en cuenta el dominio personal).

149
Ken Wilber o la pasin del pensam iento

S e g n W ilb e r e s t e p r o c e s o t a m b i n s i r v e p a r a d e s c r i b ir e l d e s a r r o l l o
c u ltu r a l d e la h u m a n id a d e ilu s t r a e l p u n t o c o n la a y u d a d e v a r io s e j e m p l o s :

Dado que las estructuras bsicas son fundamentalmente cognitivas,


sus aspectos provisionales o transitorios tienen que ver con los cambios en
los mapas cognitivos o visiones del mundo que acompaan a cada nueva
estructura superior. Veamos algunos ejemplos que creo que empezarn a
sonarles familiares:
La visin del mundo propia de los niveles inferiores (materia, sensa
cin y percepcin a la que hemos llamado arcaica, pleromtica, uro-
brica, etc.) -tan primitiva que apenas si merece tal nombre- es indife
renciada, global, fusionada y confusa, es el aspecto que presenta el mundo
cuando slo disponemos de estructuras fsicas y sensorioperceptuales.
Cuando emerge una estructura superior, la vieja visin del mundo se pier
de o se abandona, pero la capacidad sensorial y perceptual permanece. Es
tas ltimas son estructuras bsicas y duraderas, mientras que la visin del
mundo, en cambio, no es ms que el mapa cognitivo transitorio asociado a
ellas.
La visin del mundo propia del nivel sexual emocional es lo que no
sotros denominamos tifnica. Se trata de una visin del mundo ms dife
renciada que la arcaica y ms estabilizada corporalmente pero todava es
fundamentalmente premental, atada y restringida al presente sentido e in
capaz de ver ms all de la descarga inmediata. As pues, cuando emerge
una nueva estructura superior, desaparece la visin del mundo exclusiva
mente sentida, pero los sentimientos, en cambio, permanecen.
La visin del mundo propia del nivel fantsmico y del comienzo del
nivel preop (mgica) es aqulla que tenemos cuando slo disponemos de
imgenes y smbolos, pero carecemos de conceptos, reglas, operaciones
formales e imaginacin. Como ilustra perfectamente el mundo onrico, las
imgenes fantsmicas obedecen a mecanismos mgicos de condensacin,
desplazamiento, satisfaccin de deseos y descarga. As, la aparicin de una
estructura superior supone el abandono de la vieja visin del mundo aun
que, no obstante, perduren las imgenes y los smbolos (las estructuras b
sicas).
El mito es la visin del mundo propia del nivel preop tardo y del co
mienzo de conop (mtica); es la forma que presenta el mundo cuando dis
ponemos de conceptos y de reglas, pero carecemos de operaciones forma
les y de la capacidad racional. Cuando surge el nivel superior, la visin
mtica del mundo muere y se ve reemplazada, pero la mente conop y la
mente regla/rol permanece. Del mismo modo, la emergencia de los niveles

150
Modificaciones adicionales

transpersonales supone el reemplazo de la visin del mundo exclusivamen-


/' te racional (la forma que asume el mundo desde formop) por visiones del
mundo psquicas y sutiles sin que, por ello se pierda la capacidad racio
nal.!6

A s p u e s , e l m o d e lo e v o lu t iv o d e sa rro lla d o p o r W ilb er d a p or sen tad a la


e x is t e n c ia d e u n y o q u e s e h a lla a c o m p a a d o d e estru ctu ras q u e v a n d e sd e
la s m u y d e n s a s h a sta la s m u y s u tile s ( c o m o e l cu erp o y la v is i n -l g ic a ,
r e s p e c t iv a m e n t e ). E l d e sa r r o llo e s e l p r o c e s o a tra v s d e l c u a l e l y o reto m a
a s m is m o , p a r tie n d o d e s d e la estru ctu ra in ferio r y v a d ife r e n c i n d o se su
c e s iv a m e n t e d e c a d a u n a d e la s estru ctu ras su b s ig u ie n te s. S in em b a rg o , en
e l m o m e n to e n q u e e l y o e m p ie z a a id e n tific a r se c o n estru ctu ras ca d a v e z
m s e le v a d a s , n o p ie r d e la ap titu d d e r e la c io n a r se c o n la s estru ctu ras in fe
r io r e s, a u n q u e s la v is i n d e l m u n d o c o r r e sp o n d ie n te a e s a s estru ctu ras in
fe r io r e s .
P e r o c o n s i g u e W ilb e r id e n tific a r la ln e a d e d esa rro llo e s e n c ia l, e s
d e c ir , la s e c u e n c ia d e estru ctu ra s b s ic a s d e la s q u e s e d eriv a n to d a s la s d e
m s ? O a c a s o e l m o d e lo d e W ilb e r c o n fie r e un p e s o e x c e s iv o a la ln e a in
te le c tu a l d e l d e sa r r o llo ? E s im p o rta n te ten er p r e se n te q u e e l m o d e lo d e la s
e str u c tu r a s b s ic a s n o e s , d e h e c h o , u n m o d e lo d e l d esa rro llo in te le c tu a l,
s in o q u e s l o in d ic a e l g r a d o d e estru ctu ra ci n d e l y o e n tan to q u e in d iv i
d u o a u t n o m o . N o e s p r e c is o , p o r e je m p lo , d o m in a r u n a d e la s estructuras
b s ic a s p a ra p o d e r lle g a r a tr a sc e n d e r la s. N o e s n e c e sa r io , p or e je m p lo , ser
r e c o r d m a n m u n d ia l d e lo s 1 0 0 m e tr o s li s o s para q u e e l y o p u ed a d ife r e n
c ia r s e d e l c u e r p o . D e l m is m o m o d o , la p e r so n a n o tie n e q u e ser un g e n io
p a ra lle g a r a d ife r e n c ia r s e d e l p e n s a m ie n to . D e h e c h o , e s m u c h o ms sen
cillo d if e r e n c ia r s e d e l p e n s a m ie n to s i u n o n o s e h a lla tan atrapado e n la s o
f is t ic a c i n m e n ta l (a lg o q u e e j e m p lif ic a p e r fe c ta m e n te la m ism a lu c h a d e
W ilb e r p o r su p era r e l c o m p le j o d e A p o lo d e l q u e h a b l b a m o s e n e l ca p tu
lo a n te r io r ).
W ilb e r e x p li c a e l h e c h o d e q u e la s d e m s ln e a s d e l d esa rro llo p arezcan
s e g u ir a l p r o c e s o d e l d e sa r r o llo in te le c tu a l su g ir ie n d o q u e lo s d iv e r s o s e s
ta d io s d e l y o e m e r g e n c o m o r e su lta d o d e la m e d ia c i n d e l y o , q u e d e b e a c
tu ar s o b r e la s e str u c tu r a s d e l m is m o m o d o q u e u n a e n z im a a ct a so b re un
s u s tr a to , lo q u e s u e le im p lic a r u n a cie r ta d em o ra . E n o p in i n d e W ilb er, e s
m u y im p o r ta n te d ife r e n c ia r c o n cla rid a d la s estru ctu ras b s ic a s d e lo s e sta
d io s d e l y o , p o r q u e n o n e c e s a r ia m e n te lo h a c e n al m is m o tie m p o . V ol
v ie n d o d e n u e v o a n u estra a n a lo g a d e la e sc a le r a , la e m e r g e n c ia d e la s e s
tru ctu ra s b s ic a s p u e d e n a p a recer m u c h o a n te s d e q u e la v o lu n ta d d e l y o
la s e s c a l e . E s to , o b v ia m e n te , p la n te a m u c h o s in terro g a n tes q u e y a h ab -

151
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

an sido abordados por la psicologa evolutiva ortodoxa, porque desde hace


tiempo se sabe que las estructuras cognitivas son necesarias, pero no sufi
cientes, para el desarrollo moral y para el desarrollo del yo. Por ejemplo,
un individuo puede hallarse en la estructura bsica de la mente conop y
presentar, al mismo tiempo, un estadio moral que se encuentra en ese mis
mo nivel o por debajo de l (pero nunca por encima). Es por ello que el
momento de aparicin de las estructuras bsicas (hasta llegar a formop) de
pende, en gran medida, de la edad y es relativamente fijo (como ponen, por
ejemplo, de manifiesto las estructuras cognitivas de Piaget). Pero la apari
cin de los distintos estadios del yo es relativamente independiente de la
edad (como bien decan Loevinger y Kohlberg a propsito de sus esta-
dios/estructuras). As pues, la hiptesis de que las estructuras bsicas confi
guran el sustrato de los distintos estadios del yo es perfectamente congruen- jj
te con los datos que nos proporciona la investigacin.17
Como veremos en el Captulo 6, en su ltimo libro W ilber vuelve nue
vamente a abordar la relacin concreta existente entre las distintas lneas
del desarrollo. Pero, en este punto, ya es claramente consciente de que el
desarrollo humano es bastante ms complicado de lo que el modelo W
ber-2 podra inducim os a creer.

La fs ic a y el m isticism o: un m atrim on io desafortu n ado?

Otro tema que W ilber critic durante este perodo es el llamado nue
paradigma , que se apoya excesivamente en las ciencias exactas como
fsica, la neurologa o la cosmologa. Despus de haber diferenciado ca
mente los tres dominios diferentes de la realidad, W ilber se inquiet poi
modo en que otros autores trataban de relacionar exclusivamente la saui- <
dura oriental con la ciencia, algo que resulta bien patente en la literatura
sobre la supuesta correlacin existente entre la fsica y el misticismo. Son
muchos los autores que pretenden que la fsica occidental ha llegado a las j
mismas conclusiones sobre la naturaleza de la realidad que las filosofas
orientales (todo es uno). Desde esa perspectiva, las ecuaciones matem
ticas habran permitido que los cientficos occidentales (re)descubrieran lo
que los sabios orientales haban intuido. Pero sa, en opinin de Wilber, es
una simplificacin inadmisible de la profunda y detallada cosmovisin
propia de las tradiciones espirituales.
Un modo de plantear este problema sera el siguiente: Oriente y Occi
dente, el misticismo y la fsica o la religin y la ciencia pueden relacionarse
de dos formas muy diferentes. La versin predominante y ms popular re-

152
Modificaciones adicionales

presentada por Fritjof Capra (autor del popular libro El Tao de la fsica) y
sis seguidores- asume que la fsica y el misticismo ocupan el mismo domi
nio, al que se le llama realidad. Segn esta versin, todo est, en ltima
instancia, compuesto de materia o de energa. Desde este punto de vista se
dice que la fsica ha demostrado la unidad de la realidad. Radicalmen
te distinta al atomismo de la vieja fsica, esta Nueva Ciencia holstica
(como tambin se la conoce) culpa a la Vieja Ciencia instaurada por New-
ton y Descartes de la disensin del individualismo y de la fragmentacin.
Pero no todo est perdido, puesto que la Nueva Ciencia de la fsica cunti
ca ha redescubierto la totalidad de mundo y ya podemos aliviar esas enfer
medades culturales. Segn esta versin de la historia de las ideas, la lnea
del desarrollo va desde la Unidad de las tradiciones espirituales a la Diver
sidad de la Vieja Ciencia y, desde ah, hasta la Unidad de la Nueva Ciencia.
Pero ese holismo cientfico es contemplado con cierta suspicacia por
los holistas ms msticos, entre los que se cuentan Wilber y Huston Smith,18
que esbozan una imagen muy diferente de la historia de las ideas, segn la
cual, todo procede de la Diversidad (la enseanza de las esferas) a la Uni
dad (el materialismo que slo admite un mundo) y, finalmente, a la Diver
sidad (la visin multidimensional de la realidad). En su opinin, no debe
ramos centrar tanto nuestra atencin en la idea de Unidad, como en la de
Diversidad ya que, segn las tradiciones espirituales, la realidad est com
puesta de varios dominios, esferas o estratos. El mundo fsico no es sino
uno ms de esos estratos y, a decir verdad, el menos real e interesante de to
dos ellos. Por ms sorprendente que pueda resultar, las visiones a las que
ha arribado la fsica competen nica y exclusivamente a su propio domi
nio, el dominio de la materia. La fsica es incapaz de decimos nada sobre
el mundo mental y menos todava sobre el mundo espiritual. Lo paradji
co es que, a pesar de su imagen, el holismo fsico sea tan extraordinaria
mente reduccionista, por cuanto que no ceja en el intento de reducir toda
realidad a lo que puede ser percibido mediante el ojo de la carne.

Un paradigma hologrfico?
Para contrarrestar la creciente influencia del movimiento cientfico
dentro del holismo, Wilber compil un par de ensayos en un perodo de
tiempo relativamente corto. En el primero de ellos, El paradigma hologr-
fico: Una exploracin en las fronteras de la ciencia (1982), Wilber inclu
y varios artculos anteriormente aparecidos en Re Vision y firmados por
conocidos cientficos como Fritjof Capra, Stanley Krippner y Karl Pribram
que presentaban el punto de vista de la Nueva Ciencia, una extraa mezco-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

la n za en tre la fs ic a , la h o lo g r a fa y la n e u r o lo g a . E l t r m in o h o lo g r f ic o
m e n c io n a d o e n e l ttu lo d e l lib ro s e r e fie r e a u n a fo r m a d e fo t o g r a fa trid i
m e n sio n a l b asad a e n la s teo ra s m a te m tic a s d e l p r e m io N o b e l D e n n is G a -
bor, q u e p u e d e serv ir c o m o m e t fo r a para c o m p r e n d e r e l f u n c io n a m ie n t o
d el cereb ro h u m a n o . N o h a c a m u c h o q u e e l n e u r o f s i lo g o K arl P rib ram
h ab a su g e r id o q u e tal v e z e l c e r e b r o fu n c io n a s e d e a c u e r d o a lo s p r in c ip io s
d e la h o lo g r a fa . P u e sto q u e lo s c ie n t f ic o s to d a v a ig n o r a n e l m o d o e n q u e
la in fo r m a c i n c o n te n id a e n n u estra m e m o r ia s e a lm a c e n a e n e l c e r e b r o , la
a n a lo g a h o lo g r fic a su g ie r e q u e la in fo r m a c i n p u e d e h a lla r s e difundida
en todo el cerebro, d e m o d o q u e c u a lq u ie r p arte d e l te n g a a c c e s o , p o r a s
d e cirlo , a la to ta lid a d (u n a id e a c ie r ta m e n te m u y h o l s t i c a ) .19 C u a n d o P r i
bram d e sc u b r i q u e e l f s ic o D a v id B o h m p e n s a b a e n e s a m is m a ln e a ,
a n u n ci e l n a c im ie n to d e l p a r a d ig m a h o lo g r f ic o .20
R e su lta c u r io s o q u e , a u n q u e W ilb e r s e o c u p d e la c o m p ila c i n d e lo s
a rtcu los, fu era e l n ic o q u e c u e s t io n se r ia m e n te la in te r p r e ta c i n m s t i
c a d e lo s n u e v o s a v a n c e s c ie n t f ic o s . E n u n e n s a y o in tr o d u c to r io a fir m a
su v is i n d e la r e la c i n e x is te n te en tre la f s ic a y e l m is t i c is m o y lu e g o
e x p lic a d e te n id a m e n te e n u n a e n tr e v ista s u s o b j e c io n e s a l m i s t i c is m o h o
lo g r fic o . 21 E n tre otras m u c h a s c o s a s , W ilb e r a c u s a a lo s a u to r e s f s i c o -
h o ls tic o s d e red u cir la s o f is t ic a d a v is i n d e l m u n d o p r o p ia d e la s tr a d ic io
n e s esp ir itu a le s a l m u n d o e x c lu s iv a m e n t e m a te r ia l. E n su o p in i n , p u e s , la
fs ic a n o h a b a d e sc u b ie r to la jera rq u a d e la s in c o n t a b le s e s f e r a s d e la e x i s
ten cia , sin o u n a s o la h o lo a r q u a , la to ta lid a d p r o p ia d e la m s b a ja d e la s
esferas:

El fsico de hoy en da, al trabajar en la esfera ms baja, la esfera co


rrespondiente a los procesos materiales, no sensibles e inertes, ha descu
bierto la interpenetracin unidimensional del plano material, ha descubier
to la interdependencia e interpenetracin mutua de los hadrones, los
leptones, etc. Como dice Capra: La imagen del universo que nos ofrece la
teora cuntica no consiste en una coleccin de objetos fsicos, sino en una
compleja red de relaciones entre las distintas partes de una totalidad unifi
cada (...) Todas las partculas fsicas estn compuestas dinmicamente unas
de otras de un modo coherente y, en este sentido, puede decirse que se con
tienen la una a la otra. En esta teora, el nfasis se pone en la interaccin o
interpenetracin de todas las partculas. (El Tao de la fsica)
En resumen, al hablar de estas partculas subatmicas y de ondas y
campos, el fsico dice todos ellas se interpenetran y existen conjuntamen
te. Ahora bien, cualquier persona prudente, al ver que el m stico y el fsi
co han empleado exactamente las mismas palabras para hablar de sus rea-

154
Modificaciones adicionales

iidades, deducira que las realidades deben ser las m ism as. Pero resulta que
f no lo son.
La interpenetracin unidim ensional de la que nos hablan los fsicos
afirma que todas las clases de acontecim ientos atm icos estn entretejidos
unos con otros lo que es, en s m ism o, un descubrim iento importante. Pero
no n os d ice, ni puede d ecim os, nada sobre la interaccin de la materia iner
te con e l n ivel b io l g ico ni de la interaccin de ese nivel con el cam po m en
tal. Q u relacin tiene e l plasm a in ico, por ejem plo, con los objetivos y
co n lo s im p u lsos yo ico s? Y m s all de todo eso, qu pasa con la interac
ci n d el cam po m ental con e l sutil y del sutil con el causal y con la interac
ci n e interpenetracin inversa a travs de todos los n iveles inferiores?
Q u puede d ecim o s la nueva fsica acerca de todo eso?
Y o, por m i parte, sosten go que la nueva fsica slo ha descubierto la
interpenetracin unidim ensional de su propio n ivel (m asa/energa insensi
ble). Y, aunque se trate de un descubrim iento importante, en m odo alguno
puede equipararse al extraordinario fenm eno de interpenetracin m ultidi
m en sion al descrita por lo s m sticos.22

U na vez m s, la nocin de dominios diferentes constituye la clave de la


preocupacin de Wilber. D esde su punto de vista y tambin segn la filo
sofa perenne en la que se basa su visin, el dominio de la fsica -e l mun
do visible de la m ateria y de la energa- no es ms que un pequeo frag
m ento de toda la realidad, que est com puesta de una multitud de mundos.
Es por ello que, desde su perspectiva, cualquier representacin de la visin
m stica del m undo que no tenga en cuenta el elemento de la jerarqua est
profundam ente equivocada.
A m odo de aclaracin, W ilber dice:

La fsica y m isticism o no son dos enfoques diferentes de la m ism a rea


lidad, sin o aproxim aciones diferentes a dos niveles muy distintos de la reali
dad, e l ltim o de los cuales trasciende, aunque incluye, al primero (...) Lo
n u evo d e la fsica nueva no es que tenga algo que ver con los niveles supe
riores de la realidad (...) sino que, al impulsar a los extrem os de la dimensin
material, parece haber descubierto la holoarqua bsica del nivel 1, lo cual es
ciertam ente noved oso. En ese punto, al m enos, coinciden la fsica y el misti
c ism o .2

D icho en otras palabras, concluye Wilber, el hecho de que la nueva fs i


ca se acom ode a la cosm ovisin del misticismo no demuestra la existencia
de esa visin del mundo.
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

C u a n d o s e le p r e g u n t a l r e s p e c t o e n u n a e n t r e v is t a p u b lic a d a en Revi
sion, W ilb e r r e s u m i d e l s i g u ie n t e m o d o su o b j e c i n a l h o l i s m o y al p a ra
d ig m a h o lo g r f ic o : E l p r o b le m a d e te o r a s ta n p o p u la r e s c o m o la d e la
n u e v a f s i c a y e l m i s t i c i s m o o r ie n t a l e s q u e c o la p s a n to d a je r a r q u a . 24 En
e s o s c r c u l o s , la r ic a y m u l t id i m e n s i o n a l c o s m o v i s i n d e la s tr a d ic io n e s e s
p ir itu a le s q u e a d v ie r t e la p r e s e n c i a d e u n a je r a r q u a d e m u n d o s s e v e a c h a
ta d a a la c o s m o v i s i n u n id i m e n s i o n a l d e la f s i c a , q u e c a r e c e e s e n c i a l m e n
t e d e to d a je r a r q u a .
C u a n d o s e l e p r e g u n t l o q u e c r e a q u e h a b a d e s c u b ie r t o la n u e v a f s i
ca, W ilb e r c o n te st :

En mi opinin, se trata simplemente de la holoarqua del nivel 1, es de


cir, de la interrelacin de la energa material o fsica. Har unos 30 aos que
los bilogos descubrieron la holoarqua de su nivel -el nivel 2 - y la llama
ron ecologa. Cada cosa viva influye, aunque sea de un modo indirecto, en
el resto de las cosas vivas. La sociopsicologa descubri la holoarqua del
nivel mental, el hecho de que la mente es, en realidad, un proceso intersub
jetivo de intercambio de comunicacin y que no existe nada parecido a una
mente radicalmente separada o aislada. La fsica moderna -aunque debe
mos recordar que ya tiene cerca de un siglo de edad!- no ha hecho ms que
descubrir la holoarqua anloga de su propio nivel, el de los procesos fsi
co-energticos. No creo que haya otro modo de interpretar los datos rea
les.25

Cuestiones cunticas
N o c o n t e n t o c o n d e ja r a s la s c o s a s , W ilb e r b u s c e n l o s e s c r i t o s d e l o s
m i s m o s f s i c o s p a r a in c l u ir l o s e n u n d e b a te e n t o m o a la s u p u e s t a r e la c i n
e x is t e n t e e n tr e l a f s i c a y e l m i s t i c is m o . E s a le c t u r a l e s ir v i p a r a c o m p ila r
Cuestiones cunticas ( 1 9 8 4 ) , u n a c o l e c c i n d e c it a s e n la s q u e p r o m in e n
t e s f s i c o s e x p o n a n s u v i s i n d e l a lc a n c e d e la r e la c i n e x is t e n t e e n tr e la
f s i c a y la e s p ir itu a lid a d .
W ilb e r e s c r i b i u n a la r g a in t r o d u c c i n a e s t e lib r o e x p li c a n d o d e l s i
g u ie n t e m o d o s u in t e n c i n :

Este volumen recoge, en forma compendiada, la prctica totalidad de


los principales pasajes que sobre estos temas se encuentran en los escritos
de los fundadores y tericos ms relevantes de la fsica moderna (cuntica
y relativista), como Einstein, Schrdinger, Heisenberg, Bohr,26 Eddington,
Pauli, de Broglie, Jeans y Planck. Aunque hubiera sido pedir demasiado en-
M odificaciones adicionales

contrar un acuerdo completo entre ellos en tomo a la naturaleza y relacin


existente entre la ciencia y religin, me sent sumamente sorprendido al
comprobar cmo se iba delimitando una comunidad general de enfoques en
la visin del mundo sostenida por esos diversos cientfico-filsofos. Con
algunas excepciones, prcticamente todos ellos parecen haber llegado a las
mismas conclusiones esenciales (...) A modo de primera aproximacin, po
dramos decir lo siguiente: todos los tericos sostienen de manera prctica
mente unnime que la fsica moderna no brinda apoyo alguno a ninguna es
pecie de misticismo o trascendentalismo (...)
Segn el consenso general, la fsica moderna no aporta la menor prue
ba, ni a favor ni en contra, de la visin mstico-espiritual del mundo. Estn
dispuestos a admitir la existencia de ciertas similitudes entre la visin del
mundo de la nueva fsica y la de la mstica, pero esas semejanzas, cuando
no son meramente accidentales, resultan ciertamente triviales si las compa
ramos con las amplias y profundas diferencias que las separan. El intento
de apuntalar una visin espiritual del mundo en los datos procedentes de
la fsica -vieja o nueva- equivale sencillamente a ignorar completamente la
naturaleza y funcin de cada una de ellas.27

W i l b e r c o n c l u y e s u i n t r o d u c c i n c o n l a s s i g u i e n t e s p a la b r a s :

Despus de haber estudiado intensivamente todas sus obras para la


preparacin de esta antologa, estoy personalmente convencido de que to
dos ellos estaran en franco desacuerdo con la prctica totalidad de los li
bros populares sobre fsica y mstica que corren por ah pero, al mismo
tiempo, aplaudiran y alentaran incondicionalmente cualquier esfuerzo por
aclarar -digmoslo as- las cuestiones cunticas fundamentales de la exis
tencia. Los sujetos que aparecen en este volumen fueron fsicos, pero tam
bin fueron filsofos y msticos y no podan por menos que reflexionar en
el modo de encajar la fsica en una visin ms amplia y general del mundo
(...) Su objetivo era el de encontrar que la fsica era compatible con una vi
sin ms amplia o mstica del mundo, no confirmatoria ni probatoria, sino
simplemente no contradictoria con ella. Todos ellos, cada uno a su modo,
alcanzaron un xito considerable en su empeo.211

En una larga nota final a su i n t r o d u c c i n , W il b e r s u b r a y u n a v e z m s


que el intento de demostrar las a f i r m a c i o n e s h e c h a s p o r l o s m s t i c o s e n
funcin de los descubrimientos de la f s i c a m o d e r n a n o e s ta n s l o u n error,
sino que tambin perjudica al verdadero m i s t i c i s m o . E n e s t e s e n t id o , s e r e
fiere a su obra pionera con las siguientes p a la b r a s :

157
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

E l intento en s e s p erfectam en te co m p ren sib le: q u ie n e s han te n id o un


vislum bre d irecto d e la m stica c o n o c e n b ien su realid ad y su p rofu n d id ad .
Pero e s tan d ifc il co n v e n c e r d e e llo a lo s e sc p tic o s q u e resu lta m u y ten ta
dora y atractiva la p o sib ilid ad d e p roclam ar q u e la fsic a - l a c ie n c ia real
por e x c e le n c ia - co n stitu y e d e h e c h o un argu m en to a fa v o r d e la m stica . Y o
m ism o h e incurrido e n este error en m is esc r ito s m s tem p ran os. P ero e s un
error y e s p eiju d icia l en e l sen tid o d e q u e, a la larga, acarrea m s in c o n v e
n ien tes q u e ventajas. Y e llo por las sig u ie n te s razon es: 1) C o n fu n d e la v er
dad tem poral, relativa y fin ita c o n verdad eterna y a b so lu ta (...), 2 ) a lien ta la
creen cia d e q u e, para a lcan zar la c o n c ie n c ia m stica , b asta c o n ap ren d er una
nueva form a d e co n ceb ir e l m u n d o (...) y 3 ) la m a y o r iron a d e to d a s e s q u e,
en e l fo n d o , se trata d e un en fo q u e p rofu n d am en te red u ccio n ista . E fe c tiv a
m en te afirma: p u esto q u e tod as las c o s a s estn co n stitu id a s, e n ltim a in s
tancia, por partculas su b atm icas y, p u esto q u e la s p artcu las su b a t m ica s
estn m utua y h olstica m en te in terrelacion ad as, e n to n c e s , to d a s la s c o s a s
son h olsticam en te una, tal y c o m o afirm a la m stica . P ero n o e s c ie r to q u e
todas las c o sa s estn con stitu id as, e n ltim a in stan cia, p o r p artcu las su b a
tm icas; todas las c o sa s , in c lu so la s p artcu las su b a t m ica s est n c o n stitu i
das, en ltim a in stan cia, p or D io s . Y e l rein o m aterial, le jo s d e ser e l m s
fundam ental, e s e l m en o s fu n d am en tal, p orq u e p o s e e m e n o s S er q u e la v id a
que, a su v e z , p o se e m en o s S er q u e la m en te q u e, a su v e z , p o s e e m e n o s S er
q u e e l alm a q u e, a su v e z , p o se e m e n o s S er q u e e l E sp ritu . A s p u e s, la f
sica s e lim ita sim p lem en te al estu d io d e l m b ito q u e m e n o s S er p o s e e . P re
tender q u e todas la s c o sa s estn co n stitu id a s, e n ltim a in sta n cia , p or part
cu las su b atm icas e s la actitud m s red u ccio n ista q u e c a b e im agin ar! Y
d eca antes q u e e sto e s irn ico, p orque e s ju sta m en te lo con trario d e lo q u e
pretenden to d o s lo s autores d e la N u e v a Era d e m o d o q u e, s o p retex to d e
apuntalar la m stica, lo q u e h acen , en realid ad , e s d estru irla.29

Una sociologa tran sperson al

Otro campo que Wilber trat de relacionar durante este perodo con la
visin transpersonal fue la sociologa de la religin, uno de los temas fun
damentales de los estudios religiosos. Cmo contempla la sociologa el
fenmeno de la religin? Habitualmente, los socilogos no estn interesa
dos en determinar la veracidad los asertos de las diversas religiones y las
consideran como fenmenos premodemos e interpretan la decadencia de
las religiones como el resultado del proceso de modernizacin, racionali
zacin, individualizacin y secularizacin de la cultura occidental. No obs-

158
Modificaciones adicionales

tante, hay quienes consideran que la religin cumple con la importante fun
cin de proporcionar un sistema global de signicado y garantizar, de ese
modo, la cohesin cultural. Si este marco de referencia se colapsara, las
personas se veran obligadas a buscar referencias alternativas que propor
cionaran sentido para llenar el vaco.

Consideraciones m etod o l g ica s


A diferencia de la psicologa, la sociologa occidental ha mostrado, has
ta el momento, un escaso inters por la filosofa perenne. Y ello se debe
parcialmente, en opinin de Wilber, al hecho de que es una ciencia muy jo
ven que naci en un clima dominado por el materialismo y el reduccionis-
mo. sta era, precisamente, la situacin que Wilber trat de corregir esbo
zando el perfil de una sociologa trascendental no reduccionista. Con
este objetivo public, en 1982, una breve monografa jocosamente titulada
Un Dios sociable: Una breve introduccin a una sociologa trascendental,
que fue tambin su contribucin a un congreso sobre nuevos movimientos
religiosos celebrado en 1981 y organizado por el socilogo de la religin
Dick Anthony. En poco ms de 135 pginas muy concentradas, Wilber es
boza el perfil de una disciplina completamente nueva, la sociologa trans
personal o, como l mismo dice, de una sociologa no reduccionista de la
religin.
Como ya hemos sealado en el captulo anterior, Wilber est funda
mentalmente de acuerdo con el anlisis realizado por los estudiosos de la
religin en que la cultura occidental se halla cada vez ms ligada al proce
so de racionalizacin. La cultura ya ha atravesado los estadios arcaico, m
gico y mtico y ahora se halla, hablando en trminos generales, en una fase
fundamentalmente mental. Pero ah es donde Wilber se aleja del camino
trillado por la sociologa porque, en su opinin, la historia no concluye ah:

Estoy de acuerdo con los socilogos en que el curso del desarrollo mo


derno est marcado por una creciente racionalizacin. En mi opinin, sin
embargo, la tendencia global de racionalizacin slo abarca la primera mi
tad del esquema que proponemos aqu, el camino que conduce desde lo ar
caico hasta lo mgico, lo mtico y lo racional, ya que el proceso tambin
prosigue desde lo racional hasta lo psquico, lo sutil, lo causal y lo ltimo.
Lo que distingue mi enfoque del de otros tericos simpatizantes de la espi
ritualidad es que creo en la necesidad de una racionalizacin que es desea
ble, apropiada, especfica de fase y evolutiva. De hecho, yo creo que, en y
por s mismo, la razn es -por ms secular que parezca- fundamentalmen-

159
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

te religiosa; una expresin de una conciencia cada vez ms avanzada y ar


ticulada cuyo objetivo final, al que contribuye, consiste en la resurreccin
del Espritu-G eist.,

L a s e c u la r iz a c i n c o m o a c t o d e D i o s ? L a r a c io n a lid a d c o m o u n p a s o
h a c ia la e s p ir itu a lid a d ? V a y a v i s i n m s o r ig in a l y c o n t r a d ic t o r ia ! E n o p i
n i n d e W ilb e r , la s fo r m a s m t ic a s d e r e li g i n e s t n p e r d ie n d o p r o g r e s i v a
m e n te c r e d ib ilid a d d e b id o a l e f e c t o d e l E s p r itu , q u e s l o a s p ir a a c r e c e r y
a tro ca r s u s m o d a lid a d e s in f a n t il e s p o r r e l i g i o n e s a u t n t ic a m e n t e m s t i c a s
y p o s t r a c io n a le s . E l h ech o d e q u e gran d es gru p os d e p erson as n o p arezcan
h a lla r se , h o y e n d a , d is p u e s t a s a e l l o y s e m u e s t r e n a la r m a d o s p o r la d e s a
p a r ic i n d e lo s m a r c o s d e r e f e r e n c ia r e l i g i o s o s , s i m p l e m e n t e i n d i c a q u e t o
d a v a n o e s t n e n c o n d i c i o n e s d e e m p r e n d e r la t r a n s ic i n q u e c o n d u c e d e s
d e e l e s t a d io m t ic o h a s t a e l r a c io n a l. C u a lq u ie r s o c i e d a d g e n u in a m e n t e
p lu ra l q u e a d m ita l o s d is t in t o s t ip o s d e r e l i g i n d e b e c o n c e d e r a la r a z n e l
p a p e l q u e le c o r r e s p o n d e , a lg o q u e m u y p o c o s in d i v i d u o s p a r e c e n e s t a r
d is p u e s to s a a d m itir.
E n o p in i n d e W ilb e r , l o s e s t u d i o s o s d e la r e l i g i n h a n c e n t r a d o d e s m e
su r a d a m e n te s u a t e n c i n e n la s fo r m a s prerracionales p a sa d a s:

Creo que los estudiosos de la religin han advertido la tendencia a la


racionalizacin y han concluido que se trata de una tendencia antirreligio
sa. Para m, sin embargo, se trata de una tendencia autnticam ente prorreli-
giosa, por cuanto que es transmtica o postm tica y est en cam ino hacia lo s
niveles yguicos y superiores de adaptacin estructural. La razn es la
frontera que separa la magia subconsciente y el m ito de lo s n iveles su tiles
y causales supraconscientes y su principal objetivo en el esquem a general
de la evolucin bien podra ser el de despojar al Espritu de las asociacio
nes infantiles, las fijaciones paternas, las sim ples satisfacciones de d eseos,
los anhelos de dependencia y las gratificaciones sustitutorias. S lo cuando
el Espritu se desm itologiza es posible advertir que se trata de la Talidad
Absoluta y no de un Padre C sm ico.
Cuando se pide a esos estudiosos que expliquen la visin religiosa del
mundo que se supone est siendo destruida por la racionalizacin casi
siempre aluden a sim bologas m gicas o m ticas, lo que pone de relieve que
estn elevando las estructuras prerracionales a una categora transracional.
Puesto que el desarrollo avanza, en efecto, desde el m ito prerracional hasta
el discurso racional y, desde ah, hasta las dim ensiones transracionales, es
natural entonces que, si uno confunde la religin autntica con el m ito, la
razn parezca antirreligiosa. Si, por el contrario, se considera la religin

160
Modificaciones adicionales

como transracional, el momento especfico de fase de la individualizacin


f* racional es un paso absolutamente necesario en la direccin correcta.11

Si aceptamos que la dimensin transpersonal es una tercera categora


que sigue a la prepersonal (mgico/mtica) y a la personal (racional) no nos
resultar difcil contemplar el proceso de modernizacin bajo una perspec
tiva completamente nueva. Cuando se ubica la religin en la categora de lo
prepersonal, uno se ve obligado a afirmar que - a la vista del hecho de que
los prepersonal ha dado paso a lo personal o de que la visin tradicional del
mundo se ha visto reemplazada por la visin cientfica del mundo- el pro
ceso de racionalizacin, secularizacin e individualizacin es fundamen
talmente antiespiritual. No es de extraar, por tanto que, desde este punto
de vista, quienes estn a favor de la religin tiendan a desconfiar de los lo
gros de la razn moderna. Pero esta forma de pensar no tiene en cuenta las
dimensiones transpersonales y msticas. Si despus de la dimensin perso
nal nos aguarda una dimensin transpersonal podemos evaluar el moder
nismo en trminos mucho ms positivos porque, en tal caso, queda claro
que las formas primitivas de religin deben verse reemplazadas por la ra
zn, el nico trampoln verdadero hacia las modalidades transpersonales
de espiritualidad. Quizs debamos diferenciar claramente el marco mental
prepersonal (fundamentalmente mtico) del marco mental transpersonal
(fundamentalmente mstico).
Aunque parezca mentira, el anlisis del proceso de modernizacin rea
lizado por quienes estn a favor de la religin es el mismo que hacen quie
nes estn en contra de ella. La nica diferencia es que stos aplauden y
aqullos lamentan que la razn moderna haya dejado atrs a la religin.
Wlber adopta una tercera postura que contempla lo prepersonal desde una
perspectiva ms en lnea con los antagonistas, por cuanto considera que ya
hemos superado esa forma de religin, pero tambin subraya que el indivi
duo autnomo y racional no es el punto final de la evolucin y que es po
sible seguir avanzando y adentrarse en los dominios de lo transpersonal.
En su obra anterior, Wilber trat de esbozar, aunque slo fuera de un
modo esquemtico, el terreno de lo transpersonal. En Un Dios sociable nos
dice cmo lo hizo:

Necesitamos (...) especificar ms concretamente el aspecto de los es


tadios superiores de la estructura de conciencia. Por diversas razones, pri
mero examin los sistemas psicolgicos del hinduismo y del budismo en
busca de posibles respuestas. Ms tarde descubr que estas respuestas tam
bin se encontraban en el sufismo, la cbala, el confucionismo, el cristia-

161
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

nism o m stico y otras tradiciones esotricas. L o q u e m e llam la aten cin


de esas p sicologas tradicionales e s que, aunque solan carecer de la d eta
llada sofisticacin que caracteriza a las m odernas p sic o lo g a s o ccid en ta les,
conocan perfectam ente lo s rasgos gen erales de las estructuras d e n iv el tan
investigadas en O ccidente (lo s n iv eles fsic o , sen soriom otriz, e m o cio n a i-
sexual, m ental inferior y l g ic o racional). S in em bargo, todas e sa s trad icio
nes afirmaban universalm ente que esto s n iv e le s n o agotaban en m o d o al
guno el espectro com p leto d e la con cien cia y q u e, m s all d e lo s n iv e le s
fsicos, em ocion ales y m entales, existen otros n iv e le s d e organ izacin e in
tegracin estructural superior.12

En Un Dios sociable W ilb e r ta m b i n s e r e fie r e a la o b r a d e l s o c i l o g o


a lem n J rgen H a b e r m a s, u n a o b r a q u e a d m ir a h a sta e l p u n to d e c a lif ic a r
le c o m o e l m s g ra n d e d e lo s f i l s o f o s v i v o s .11 H a b e r m a s e s t a b le c e u n a
d is tin c i n en tre d o s d o m in io s d if e r e n te s , e l s is t e m a e c o n m ic o - m a t e r ia l
y e l m u n d o s u b je tiv o d e la e x p e r ie n c ia h u m a n a . E n n u e s tr a s o c i e d a d , e l
p rim ero d e e ll o s h a c o lo n iz a d o c a s i p o r c o m p le t o a l s e g u n d o . E s p o r e l l o
q u e e l m u n d o d e la c ie n c ia ta m b i n s e h a lla ta n d o m in a d o p o r la s c ie n c i a s
e x a c ta s q u e , c o m p a r a d a s c o n e lla s , la s c ie n c i a s s o c i a le s o c u p a n u n lu g a r
in ferior. H a b e r m a s ta m b i n a fir m a q u e e l c o n o c im ie n t o h u m a n o e s t s i e m
pre m o tiv a d o p o r c ie r to s intereses. A s , a d e m s d e l in te r s t c n i c o d e la
c ie n c ia , q u e trata d e c o n tr o la r e l m u n d o y a sp ir a a r e c o p ila r u n c o n o c i
m ie n to p r e v is ib le y r e p e tib le , ta m b i n e x is t e e l in te r s p r c tic o d e la s h u
m a n id a d es, q u e trata d e c o m p r e n d e r la e x is t e n c ia h u m a n a y d e a le n ta r e l
e n te n d im ie n to m u tu o . H a b e r m a s ta m b i n id e n t if ic a u n te r c e r t ip o d e c i e n
c ia , a l q u e lla m a c ie n c ia c r tic a y q u e s e c a r a c te r iz a p o r e l im p u ls o d e l i
berar a la s p e r so n a s d e la s estru ctu ra s s o c i a le s o p r e s iv a s .
A u n q u e W ilb e r a d m ira p r o fu n d a m e n te a H a b e r m a s n o d e ja , p o r e l l o , d e
la m en tarse d e q u e su v is i n n o te n g a e n c u e n ta la d im e n s i n e s p ir itu a l y
trata d e c o m p le ta r la a g r e g n d o le u n a d im e n s i n tr a s c e n d e n te . L u e g o W il
b er su b d iv id e e l c a m p o d e la c ie n c ia e sp ir itu a l e n d o s n u e v o s in t e r e s e s q u e
m o v iliz a n e l im p u ls o a ad q u irir c o n o c im ie n t o , e l in te r s p o r e l c o n o c i
m ie n to acerca de la e sp ir itu a lid a d , q u e a lie n ta to d a su o b r a (a l q u e c a li f i c a
c o m o m a n d lic o y s o t e r io l g ic o ) y e l in te r s p o r e l autntico d e sa r r o
llo esp iritu a l, q u e p u e d e se r s a t is f e c h o m e d ia n te la m e d ita c i n (a l q u e d e s
crib e c o m o g n s t ic o y lib era d o r ).
W ilb er s im p le m e n te a g r e g u n a d im e n s i n v e r tic a l a l m o d e l o d e H a -
b erm as. A s , d e l m is m o m o d o q u e e x is t e u n a e m a n c ip a c i n h o r iz o n t a l
q u e asp ira a lib erar a la s p e r so n a s d e l a s estru ctu ra s s o c i a le s o p r e s iv a s ta m
b i n e x is te , se g n l, u n a e m a n c ip a c i n v e r tic a l , q u e b u s c a resta u ra r la

162
Modificaciones adicionales

relacin del individuo con el Espritu a travs del proceso del desarrollo
t&nspersonal. De este modo, siempre segn Wilber, dispondremos de un
modelo completo de adquisicin del conocimiento humano.

Espritu

Razn

Carne

5 = experiencia espiritual directa


4 .as paradjico/mandlico/soteriolgico - ciencias espirituales
3 = pensamiento hermenutico-histrico - ciencias sociales
2 = pensamiento emprico-analtico - ciencias exactas
1 = percepcin sensorial

Figura 4.4 Las cinco diferentes modalidades de adquisicin de conocimiento

Los tres tipos de ciencia son actividades del intelecto -u ojo de la ra


zn- que puede aplicarse a cualquiera de los tres dominios de la realidad.14
1) El ojo de la carne slo tiene acceso al mundo de la percepcin sensorial,
que incluye la experiencia directa y no simblica del cuerpo. Se trata de un
tipo de informacin que, en s misma, no conduce a la ciencia porque, para
ello, es imprescindible el ojo de la razn. 2) La actividad intelectual, basa
da en la informacin proporcionada por los sentidos, da lugar a la ciencia
en la medida en que el intelecto trata de descubrir las leyes de la realidad
material registrada por la percepcin sensorial. 3) Pero el intelecto, sin em
bargo, tambin puede ejercitar sus poderes analticos en su propio domi
nio, lo que da lugar a las humanidades, que tienen que ver con el mundo de
lenguaje (es decir, con la interpretacin, la hermenutica, la fenomenologa
y la introspeccin, dominios todos ellos de la realidad a los que no tiene ac
ceso la percepcin sensorial). Como ya hemos visto, Wilber ha hecho un
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

considerable esfu erzo por ju stifica r la e x is te n c ia d e e ste se g u n d o tip o d e


ciencia. 4 ) A d em s, el in telecto tam bin p u ed e centrar su a ten ci n en el
tercer dominio de la realidad, el d o m in io de la esp iritu alid ad , en c u y o c a s o
da lugar a la ciencia esp iritu al, q u e se v e alen tad a por e l in ters en el d e
sarrollo espiritual, en cuyo c a so , e l in ten to d e d efin ir in te le c tu a lm e n te la
espiritualidad termina ab ocan d o a tod o tip o d e paradojas. 5 ) E l q u in to
modo de adquisicin de c o n o c im ie n to e s aq u l en e l q u e e l in d iv id u o e x
perimenta de un modo directo y n o sim b lic o la d im e n si n esp iritu al.
Wilber cree en la posibilidad d e dem ostrar c ie n tfic a m e n te la v eracid ad
de su modelo.

Cuando agregamos estos modos diversos y estos intereses del conoci


miento humano a los distintos niveles de organizacin estructural e inter
cambio relacional del individuo humano compuesto (...) tenemos el bos
quejo, el esqueleto, por as decirlo, de una teora sociolgica bastante
global (tambin, por cierto, bastante limitada) (...) Se trata de una teora so
ciolgica crtica y normativa, en virtud de los dos intereses emancipadores
que alzan la voz cada vez que aparecen la falta de libertad y de transparen
cia estructural. Estas dimensiones crtica (lo que sali mal) y normativa (lo
que debera ir bien), especialmente en su forma vertical, no se basan en las
preferencias ideolgicas, las inclinaciones dogmticas o las conjeturas te
ricas, sino en la direccin inherentemente preferida, observable y verifica-
ble del desarrollo y la evolucin estructurales, una direccin que se pone de
relieve en las sucesivas emancipaciones jerrquicas que juzgan, por ellas
mismas, a sus predecesores ms o menos trascendentales.39

En Un Dios sociable, W ilb er e sb o z a e l estatu s corrien te d e la r e lig i n


en la cultura occidental del sig u ien te m od o: 1) E l d e c liv e d e la s r e lig io n e s
establecidas se deb e al im p acto crecien te d el p r o c e so d e se c u la r iz a c i n ,
que desorienta a m uchas p ersonas y la s lle v a a refu giarse e n m o d a lid a d es
religiosas prerracionales d ogm ticas, lo q u e in c lu y e tanto a gru p os cristia
nos ortodoxos co m o a m o v im ien to s sectarios orien tales. 2 ) O tros, c o m o la
intelligentsia que dom ina lo s m ed io s d e c o m u n ic a c i n y la s u n iv ersid a d es,
se atienen al p roceso d el d esarrollo racional y s e con ten tan c o n u na v is i n
hum anitaria/seglar d el m undo. 3) U n a p eq u e a m in ora em p ren d e la b s
queda de form as transracionales d e espiritualidad adentrn d ose e n ciertas
disciplinas espirituales (tanto dentro d el se n o d e la esp iritu alid ad cristian a
com o d el con texto de la espiritualidad orien tal), u na alternativa q u e, en
opinin de W ilber, s lo estn actualm ente en c o n d ic io n e s d e asu m ir m u y
pocas personas. D e este m od o, la com b in a ci n entre la s o c io lo g a d e la re-

164
Modificaciones adicionales

l i s i n y e l m o d e lo e v o lu t iv o d e W ilb e r n o s p erm ite e x p lic a r por qu la s


je r so n a s e n c u e n tr a n tan d if c il s e g u ir c r e y e n d o e n e l m e n sa je trad icion al
d e la s r e lig io n e s . Q u ie n e s a n ta o s e h a b a n c o n te n ta d o c o n e s te tip o d e re
lig io s id a d e st n h o y e n d a b u sc a n d o n u e v a s fo rm a s d e r e lig i n q u e se c o
r r esp o n d a n c o n e l e s ta d io d e su d e sa r r o llo in d iv id u a l.

Los nuevos movimientos religiosos


E n lo s a o s o c h e n ta , e l fe n m e n o d e se c ta s lla m la a ten ci n , n o s lo
d e l p b lic o e n g e n e r a l, s in o ta m b i n d e lo s s o c i lo g o s d e la r e lig i n . A c a
s o o fr e c e , la te o r a s o c i o l g i c a d e W ilb er, a lg u n a altern ativa n u e v a a este
r e s p e c to ? E l p r o b le m a d e lo s n u e v o s m o v im ie n t o s r e lig io s o s s e d is c u te en
u n a c o le c c i n d e e n s a y o s titu la d a Spiritual Choices. The Problem ofRe-
cognizing Authentic Paths to Inner Transformation ( 1 9 8 7 ) , c o e d ita d o en
C o lo r a d o p o r W ilb e r , D ic k A n th o n y y B r u c e E ck er. E l lib ro fu e e l fruto d e
u n s e m in a r io so b r e lo s n u e v o s m o v im ie n t o s r e lig io s o s q u e tu v o lu gar entre
1980 y 1981 b a jo lo s a u s p ic io s d e l C en tre fo r th e S tu d y o f N e w R e lig io u s
M o v e m e n t , d e la G ra d ate T h e o lo g ic a l U n io n d e B e r k e le y (C a lifo rn ia )
q u e , e n tr e o tra s m u c h a s c o s a s , asp ira b a a sa lv a r e l a b is m o e x is te n te en tre
la p s i c o lo g a tr a n sp e r so n a l y lo s e s t u d io s r e lig io s o s m s a c a d m ic o s.
Spiritual Choices a n a liz a d e te n id a m e n te u n gran n m ero d e gures y
d e g r u p o s p r o b le m tic o s , c o m o e l T e m p lo d e l P u e b lo (u n m o v im ie n to d i
r ig id o p o r J im J o n e s q u e a b o c a l s u ic id o c o le c t iv o q u e, en 1 9 7 8 , tu v o lu
g a r e n la s e l v a d e G u a y a n a ), S y n a n o n (u n a c o m u n id a d tera p u tica q u e
a c a b c o n v ir t i n d o s e e n u n a s e c ta to ta lita ria ), la c ie n c io lo g a (u n a m e z c la
d e te r a p ia y r e lig i n fu n d a d a p o r R o n H u b b ard ), la p s ic o s n t e s is (u n a m o
d a lid a d d e p s ic o te r a p ia e sp ir itu a l b a sa d a e n la ob ra d e R o b e r to A s s a g io li,
u n a d e c u y a s s u c u r s a le s , la d e S a n F r a n c isc o , a c a b d e g e n e r a n d o e n u n a
s e c t a ) , la I g l e s ia d e la U n if ic a c i n (d e S u n M y u n g M o o n ) y lo s m o v i
m ie n t o s g e n e r a d o s e n t o m o a C h o g y a m T ru n gp a, B h a g w a n S h ree R ajn e-
e s h , e l M a h a r is h i M a h e s h Y o g i (M e d ita c i n T ra sc e n d e n ta l), M u k tan an d a,
R ic h a r d B a k e r y D a F r e e J o h n (q u e h o y e n d a e s c o n o c id o c o m o A d i D a
S a m r a j).
E l h e c h o d e q u e m o v im ie n t o s e sp ir itu a le s id e a lis ta s y b ie n in te n c io n a
d o s p u e d a n a ca b a r d e g e n e r a n d o y c o n v ir ti n d o s e e n o r g a n iz a c io n e s tirni
c a s y to ta lita r ia s p o n e d e r e lie v e la e x is te n c ia d e p r o c e s o s p s ic o s o c ia le s au
t n o m o s q u e d e b e r a m o s d e b e m o s ten er m u y e n cu en ta . N o s e trata, en
ta le s c a s o s , d e q u e la e n s e a n z a m is m a s e a c u lp a b le , sin o d e q u e su s in te
g r a n te s s u e le n v e r s e arrastrad os f c ilm e n te p or p r o c e s o s g ru p a les d a in o s
y r e g r e s iv o s . D o n d e q u ie r a ocu rra e s t e tip o d e d e g e n e r a c i n , lo s m iem b ro s

165
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

d e la c o m u n id a d tie n d e n a d e p e n d e r c a d a v e z m s d e l g r u p o y a ca b a n
a d o p ta n d o u n a a ctitu d p a r a n o ic a h a c ia e l m u n d o e x terio r.
En Spiritual Choices, W ilb e r a n a liz a lo s r a s g o s c a r a c te r s tic o s d e lo s
m o v im ie n t o s r e li g io s o s d e s t r u c tiv o s .'6 S u m o d e lo e s p e c tr a l d e l d e sa r r o llo
h u m a n o le s ir v i p ara d ife r e n c ia r lo s m o v im ie n t o s e s p ir itu a le s d e b u e n a fe
d e a q u e llo s o tr o s q u e p u e d e n r e su lta r d a in o s . S e g n W ilb e r , e l x it o o e l
fr a c a s o d e la in ic ia t iv a d e p e n d e r fu n d a m e n ta lm e n te d e l nivel del desarro
llo ta n to d e l o s ld e r e s c o m o d e lo s m ie m b r o s d e l g r u p o . L a h is to r ia d e m u
c h o s m o v im ie n t o s r e li g io s o s p o n e c la r a m e n te d e r e lie v e la fa c ilid a d c o n la
q u e e l in te n to d e tr a s c e n d e r lo p e r s o n a l p u e d e a c a b a r d e g e n e r a n d o e n u n a
r e g r e s i n a lo p r e p e r so n a l.
E n s u a n lis is d e lo s m o v im ie n t o s r e li g io s o s , W ilb e r u t iliz u n a v e r s i n
m u c h o m s s im p le y m a n e j a b le d e su m o d e lo e sp e c tr a l:

7. C a u sa l - V a c u id a d , Y o e sp ir itu a l
6. S u til - A r q u e tip o s , ilu m in a c i n , in t u ic i n
5. P s q u ic o - V is i n - l g i c a , in t e g r a c i n , a u to n o m a
4. R a c io n a l - P e n s a m ie n to o p e r a c io n a l-fo r m a l, l g i c a
3. M t ic o - P e n s a m ie n to o p e r a c io n e s c o n c r e ta s , le n g u a j e
2. M g ic o - I m g e n e s , s m b o lo s , p r im e r o s c o n c e p t o s
L A r c a ic o - C u e r p o , p e r c e p c i n s e n s o r ia l, e m o c i o n e s

Figura 4.5 Versin simplificada del espectro de la conciencia

T a m b i n e n e s t e c a s o la r a z n d e s e m p e a u n p a p e l e s e n c ia l p ara d ife r e n
cia r la r e g r e si n (la v u e lta a l o p rerra cio n a l) d e la p r o g r e si n ( e l a s c e n s o a lo
tran sracion al o esp ir itu a l). P ara e llo , W ilb e r e s t a b le c e u n a d is tin c i n m u y
cla ra en tre la legitimidad y la autenticidad d e c u a lq u ie r fo r m a d e r e lig i n .
L o s s o c i lo g o s n o s u e le n h a b la r d e le g itim id a d , u n c o n c e p to q u e s e re fie r e
a l g rad o e n e l q u e u n c ie r to m o v im ie n t o c o n s ig u e e sta b iliz a r u n d eterm in a
d o n iv e l d e l d e sa r r o llo . L a a u te n tic id a d , p o r su p arte, tie n e q u e v e r c o n la
m a g n itu d e n la q u e u n c ie r to m o v im ie n t o a lie n ta e l d e sa r r o llo h a sta e l n iv e l
su p erior. sta s s o n , s e g n W ilb er, d o s n o c io n e s in d e p e n d ie n te s a u n q u e
ig u a lm e n te im p o rta n tes. D ic h o e n o tras p a la b ra s, u n m o v im ie n t o in a u tn ti
c o p u e d e ser le g tim o c u a n d o s e v e a p o y a d o p o r g ra n d es g r u p o s d en tro d e la
s o c ie d a d , m ien tra s q u e m o v im ie n t o s m s a u t n tic o s p u e d e n ten er p r o b le
m a s d e le g itim id a d . Y lo in v e r s o ta m b i n e s p o s ib le p o rq u e, e n u n a cu ltu ra
esp ir itu a lm e n te d esa rro lla d a , la r e lig i n m s tic a p o s e e u n a le g itim id a d m u y

166
Modificaciones adicionales

elevada, mientras que las religiones mticas o mgicas suelen tener una baja
legitimidad. Segn Wilber, en Occidente, la religin est atravesando una
crisis no slo de legitimidad, sino tambin de autenticidad, un hecho que,
hasta el momento, no socilogos no parecen haber advertido. De nuevo
Wilber trata aqu de aadir una dimensin vertical a la teora sociolgica.
El concepto de autenticidad tiene dos acepciones diferentes, lo que
puede generar ciertas confusiones. En este sentido, es similar al concepto
de inteligencia. Hablando en trminos generales, decir que alguien es in
teligente supone decir que se trata de una persona de elevada inteligencia,
pero tambin podramos querer decir con ello que, sin importar cun limi
tada sea su aptitud mental, posee algn grado de inteligencia. As pues,
cuando Wilber habla de religin autntica generalmente se refiere a la
espiritualidad mstica o, dicho en otras palabras, a la religin que posee un
alto grado de autenticidad, pero tambin podra querer decir que toda for
ma de religin, sin importar cun primitiva sea (como, por ejemplo, el
vud) posee una cierta autenticidad. No se trata, pues, tan slo de que las
religiones mticas sean legtimas y de que las religiones msticas sean au
tnticas. Tambin debemos sealar que la religin mstica es ms autntica
que la mtica y que -al menos en nuestra cultura occidental- resulta ms
difcil justificar la existencia de las religiones msticas.
Los movimientos religiosos sectarios suelen implicar un tercer factor
que puede generar todo tipo de problemas, por cuanto suelen estar bajo la
direccin de un lder carismtico o fundador o, dicho en otras personas, de
una persona que detenta la autoridad. Segn Wilber, es necesaria algn
tipo de forma benigna de autoridad que cumpla con una funcin instru
mental y aliente el desarrollo del principiante hasta que ste haya alcanza
do un determinado nivel (un tipo de relacin muy parecida a la que existe
en una escuela entre maestro y discpulo).
Los siguientes criterios, en opinin de Wilber, son muy tiles para la
determinacin de los movimientos religiosos problemticos:1

1) El enfoque es predominantemente prerracional. Alienta la regresin.


Los lderes se aprovechan de las necesidades infantiles de sus seguidores
(la necesidad de ser cuidado, la necesidad de pertenencia, la necesidad de
idolatrar al lder, etc.). Tambin desalienta el pensamiento racional.
2) La figura de autoridad es permanente. La figura que desempea la
autoridad no trata de hacerse superflua, sino que aspira deliberadamente a
tomarse indispensable. Alienta y mantiene la dependencia del discpulo.
3) La autoridad no se asienta en una tradicin, sino que se atribuye com
pletamente al lder. La tradicin puede contribuir a garantizar que un deter-

167
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

minado lder no acabe deificndose a s mismo y tambin asegura que el


discpulo no termine idolatrndole. (Eso no quiere decir que no puedan
existir movimientos religiosos autnticos que se adentran en nuevos terri
torios de un modo independiente de cualquier tradicin, sino tan slo que
ese intento no est exento de riesgos.)

La tragedia de Jonestown, segn Wilber, ilustra perfectamente el modo


en que un movimiento religioso puede experimentar una regresin com
pleta y volver hacia atrs. De ese modo, lo que empez siendo un movi
miento idealista y socialmente comprometido conduce a la sensacin mti
ca de pertenecer a un grupo que degener en una paranoia mgica que
aboc a un suicidio arcaico con somnferos. Segn l: La dinmica de Jo
nestown es paradigmtica en el sentido de que satisface completamente los
tres criterios negativos anteriormente mencionados.1* La cuestin, por
tanto, no consiste en determinar los movimientos religiosos desencamina
dos o sospechosos porque la mayor parte de ellos comienzan con las
mejores de las intenciones, sino en el modo en que caen en esa espiral re
gresiva y en la forma de impedirlo.
Los grupos religiosos no problemticos presentan la imagen opuesta
que podramos caracterizar del siguiente modo:1

1) Su enfoque es fundamentalmente transracional. Las personas aspiran


a estadios espirituales del desarrollo y practican la meditacin y, para ello,
viven en conformidad con ciertas normas ticas. Alienta el pensamiento ra
cional.
2) Se halla inserto una determinada tradicin espiritual cuyo conoci
miento acumulado dificulta que la persona se atribuya una importancia ex
traordinaria y no admita ser corregida.
3) La figura de autoridad es provisional, en cuyo caso, el guru asume un
papel semejante al de un doctor o un maestro que representa al Yo del disc
pulo que va despertando gradualmente, en cuyo punto resulta ya innecesario.

Y W ilber aadi todava un par de puntos ms:

4) El lder no se considera perfecto. A fin de cuentas, se trata tambin de


un individuo ordinario que ocasionalmente se equivoca y, en consecuencia,
debe ser capaz de admitir sus errores (lo que rara vez ocurre).
5) La funcin del grupo no aspira a salvar al mundo. Eso slo conduce
a fantasas narcisistas sobre la importancia del grupo, lo que suele ocultar
una forma peligrosa de arrogancia.39
Modificaciones adicionales

E l m odelo de estadios
/'

La ltima coleccin de ensayos en la que Wilber particip durante los


aos ochenta fue el libro Transformations o f Consciousness: Perspectives
Conventional and Contemplative on Development (1986), un libro que edi
t en Colorado en colaboracin con Jack Engler y Daniel Brown. El libro
contiene varios artculos anteriormente publicados en The Journal of
Transpersonal Psychology. La contribucin de Wilber consiste en tres ca
ptulos en los cuales analiza la importancia del modelo de estadios para el
diagnstico y el tratamiento de la psicopatologa (que, en castellano, v io la
luz como Psicologa integral, Editorial Kairs, Barcelona, 1993): E xcep
tuando a Wilber, todos los autores del libro estaban ligad os a la p restigiosa
Harvard University. Una vez ms Wilber trat aqu de salvar la brecha
existente entre la psicologa transpersonal y una rama ortodoxa de la cien
cia, en este caso la psiquiatra.
En los aos anteriores, Wilber haba tenido muchos problemas en se
guir y estudiar los ltimos descubrimientos realizados dentro del campo de
la psicologa clnica y del psicoanlisis occidentales y en relacionarlos con
su modelo espectral. A diferencia de lo que ocurra co n el psicoanlisis tra
dicional, las distintas escuelas subrayaban ms la importancia del ego y de
sus funciones que los impulsos ms o menos primitivos. Todos lo s autores
incluidos en esta nueva recopilacin de ensayos suscriban la idea de que
la psicopatologa se origina en una frustracin del desarrollo. R ecordem os
que uno de los principios fundamentales de la obra de Wilber es que el de
sarrollo siempre va acompaado de la posibilidad de una patologa, no slo
en el dominio de lo personal, sino tambin en el de lo transpersonal.
En Psicologa integral, W ilber adm iti la im portancia de la visin o c
cidental de la salud y la enferm edad m ental co n las sigu ien tes palabras:

U no de los objetivos de este volumen es el de empezar a articular


el esqueleto [del m odelo espectral] que trate de unificar, por vez primera,
las escuelas del desarrollo convencional y contemplativo. Porque si bien
es cierto que las escuelas convencionales tiene mucho que aprender de las
escuelas contemplativas (especialmente en tomo al posible desarrollo
superior), no lo es menos -y , en mi opinin, se trata de algo relativamente
urgente- que las escuelas contemplativas abandonen su aislamiento y
su aparente autosuficiencia y se abran a las importantes y vitales lecciones
que puede proporcionarles la psicologa y la psiquiatra contempor
neas.4'

169
Ken Wilber o la pasin deI pensamiento

Wilber subray con cierto detenimiento las mltiples psicopatologfas


que pueden afectar a los distintos estadios del desarrollo, para lo cual pre
sent una nueva versin de su modelo espectral, que ahora abarcaba 9 es
tadios, tres prepersonales, tres personales y tres transpersonales (ms un
ltimo estadio al que, en realidad, ya no puede considerrsele tal). sa fue
la versin del modelo espectral que Wilber sigui empleando en sus libros
posteriores. Luego relacion cada uno de los 9 estadios con ciertas formas
de psicopatologa y, finalmente, hizo lo mismo con los diferentes tipos de
terapia o meditacin. As fue como acab representando el espectro com
pleto de la psiquiatra y de la psicologa en la siguiente figura, que resume
esquemticamente sus ideas al respecto:

Estadio Patologa Terapia

10. Misticismo ltimo patologa ltima no-dual

9. Misticismo causal patologa causal sin forma


8. Misticismo sutil patologa sutil testa
7. Misticismo psquico patologa psquica psquico natural

6. Visin-lgica crisis existencial terapia existencial


5. Reflexivo-formal crisis de identidad introspeccin
4. Mente regla/rol patologa de guiones anlisis de guiones

3. mente rep neurosis terapia de introvisin


2. Fantsmico narcisismo/borderline terapia de estructuracin
h Sensorial psicosis terapia de relajacin

Figura 4.6 El espectro de los estadios, las patologas y las modalidades


de tratamiento

E s te m o d e l o c o n s t it u y e e l e p t o m e d e l o s in t e n t o s r e a l i z a d o s p o r W i l b e r
p ara e la b o r a r m o d e l o s d u r a n te l o s a o s s e t e n t a y o c h e n t a . V a ld r a , p u e s , la
p en a q u e n o s to m ra m o s e l tie m p o s u fic ie n te p ara e x a m in a r d e te n id a m e n
te c a d a u n o d e l o s e s t a d io s r e p r e s e n t a d o s e n l:
P a t o lo g a s p r e p e r s o n a le s y t e r a p ia s a p r o p ia d a s :
1) Sensorial. L o s p r o b le m a s q u e a p a r e c e n d u r a n te e l p r im e r e s t a d i o ,

170
Modificaciones adicionales

predominantemente fsico, pueden provocar la psicosis, cuyo abordaje ms


eficaz parece recurrir al uso de sedantes.
2) Fantsmico. Los problemas de desarrollo que tienen lugar durante el
segundo estadio -predominantemente emocional- toman a la persona
emocionalmente muy sensible y proclive a las emociones intensas, tanto
positivas como y negativas, un tipo de patologa al que Wilber se reere
como patologa narcisista o borderline. Las terapias ms apropiadas para
este estadio son aqullas que permiten introducir elementos de estructura
en una vida intema muy vulnerable, es decir, las llamadas terapias de cons
truccin de estructura.
3) Pensamiento rep. En el caso de que la lesin ocurra durante el tercer
estadio, ms mental, la persona tender a reprimir las emociones y los sen
timientos, como sucede tpicamente en la patologa neurtica. El abordaje
ms adecuado de este tipo de problemas consiste en poner fin a la represin
y alentar la expresin de las emociones, para lo cual, las terapias ms ade
cuadas son aqullas centradas en el insight.
Patologas personales y terapias apropiadas:
4) Pensamiento regla/rol. En este nivel, la patologa se expresa como
una sensacin de inseguridad con respecto a los roles que, supuestamente,
uno debe desempear en la sociedad, en cuyo caso, la persona en cuestin
ignora el modo adecuado de comportarse en las distintas situaciones socia
les. En este caso, la forma ms adecuada de terapia consiste en el anlisis
de guiones o, dicho en otras palabras, en el anlisis y crtica objetiva de las
ideas errneas que la persona tiene sobre s misma.
5) Reflexivo-formal. Las crisis de identidad propias de este estadio se
derivan de la incapacidad de dar forma a la propia vida. Por ms que exis
tan muchas posibilidades, la persona tiene dificultades para tomar decisio
nes. En este caso, la introspeccin puede servir de gran ayuda por cuanto
que la persona debe aprender a reconocer lo que realmente quiere.
6) Visin-lgica. En este estadio, la patologa personal alcanza su pun
to culminante. La persona se pregunta Cul es el sentido de mi vida?"
Qu es lo que realmente importa?" En este punto merece la pena que el
sujeto comprenda la necesidad de hacerse cargo de su vida y puede dar sen
tido a su vida entregndose incondicionalmente a algo.
Patologas transpersonales y terapias apropiadas:
7) Psquico. ste es el primer estadio de la prctica espiritual, al que
tambin se conoce como camino del yogui."43 Las primeras experiencias
espirituales, que pueden ser el resultado de la meditacin o presentarse de
manera espontnea, pueden acabar conduciendo a la inflacin" del ego,
porque la persona es incapaz de hacer frente al poder espiritual y se cree

171
Ken Wither o la pasin del pensamiento

muy importante. En este punto, la persona tambin puede desequilibrarse a


causa de una inadecuada integracin entre el cuerpo y el alma. Uno tam
bin puede creer que resulta imposible integrar la espiritualidad con la vida
cotidiana. El tratamiento recomendado para los problemas de este estadio
consiste en aprender a integrar la vida interna y la vida externa, incorporar
la meditacin a la vida cotidiana y alentar la buena salud fsica y psquica.
8) Sutil. ste es el estadio intermedio de la prctica espiritual, tambin
conocido como camino del santo. La persona experimenta el yo como
algo externo y superior a s mismo y, posteriormente, aprende a identifi
carse con l. Uno puede alejarse de esa Luz y aferrarse a la personalidad o
sumergirse excesivamente en Ella y quedarse fijado a ese nivel (el llamado
complejo de Vishn). Es preciso, por tanto, aprender a evitar ambos exce
sos y el remedio ms adecuado para ello consiste en insistir en la prctica
de la meditacin hasta recuperar la estabilidad.
9) Causal ste es el nivel superior de la prctica espiritual, tambin co
nocido como camino del sabio. En este estadio, la patologa o el desequi
librio se expresa de dos formas diferentes: uno sigue aferrado a la nocin de
una identidad separada (lo que supone un fracaso en la diferenciacin) o se
desvanece en la vacuidad y no regresa (lo que implica un fracaso en la inte
gracin). El remedio para ambas patologas consiste en darse cuenta de que,
para experimentar la vacuidad, no es preciso dar la espalda a la forma, sino
en ver a la forma como una expresin de la vacuidad.
El mensaje de Wilber a la psiquiatra convencional era el de que las tres
modalidades bsicas de patologa de las que habla la psiquiatra occiden
tal -la psicosis, la patologa narcisista o fronteriza y la neurosisestn, de
hecho, relacionadas con tres niveles muy diferentes de conciencia (el nivel
fsico, el nivel emocional y el nivel mental). Es por ello que, hablando
en trminos muy generales, podemos afirmar que la psicosis consiste en
una perturbacin que tiene lugar en el nivel fsico (y emocional), en cuyo
caso la persona establece una relacin distorsionada con el mundo del
tiempo y del espacio. Por su parte, los problemas narcisistas o borderline
tienen lugar en un nivel emocional, en cuyo caso, la persona no est ade
cuadamente capacitada para establecer sus fronteras emocionales, con
lo cual se siente desbordado por el mundo (borderline) o trata de contro
larlo (narcisismo). La neurosis, por ltimo, consiste en una perturbacin
que tiene lugar en el nivel mental (y emocional) y que consiste en la re
presin de los sentimientos. As, mientras que el narcisista necesita apren
der a reprimir sus sentimientos, el neurtico debe aprender a expresarlos,
de modo que las modalidades teraputicas ms recomendables para ambos
casos son opuestas.

172
Modificaciones adicionales

Utilizando un lenguaje muy sencillo, Wilber describi el proceso de de-


&rrollo del siguiente modo.43 Todo el mundo empieza desarrollando una
sensacin de un yo fsico o corporal en el momento en que descubre las
fronteras de su cuerpo, que le sirve para establecer los cimientos de una
sensacin estable de identidad. Es entonces cuando el nio desarrolla lo
que se conoce como constancia del objeto o, dicho en otras palabras,
cuando comprende que los objetos tienen una existencia independiente aje
na a l, independientemente de que los mire o no y de que se mantengan o
desparezcan de su campo visual. Luego el nio empieza a desarrollar un yo
emocional en la medida en que aprende a establecer fronteras emociona
les y es, por tanto, capaz de distinguir claramente sus sentimientos de los
sentimientos de los dems (del mismo modo que, en el estadio anterior,
aprendi a distinguir su cuerpo de los cuerpos de los dems), en cuyo pun
to, el nio ha adquirido lo que Wilber denomina la constancia del objeto
emocional, en cuyo caso, aprende a gestionar sus emociones, algo im
prescindible para poder establecer relaciones (es precisamente por ello que
la patologa fronteriza siempre se caracteriza por una dificultad para man
tener relaciones estables). Finalmente, el nio desarrolla un yo mental que
le permite establecer una clara distincin entre sus pensamientos y los pen
samientos de los dems, en cuyo momento puede decirse que es mental
mente independiente. Adems, en la medida en que el yo va ascendiendo
sucesivamente los distintos peldaos fsicos, emocionales y mentales de la
escalera del desarrollo obtiene, a cada nuevo paso, una visin muy dife
rente de s mismo y del mundo que le rodea.
Esta visin global del proceso de desarrollo personal se opone diame
tralmente a la forma de pensar habitual, que suele utilizar la patologa de
un determinado nivel como excusa para justificar una regresin al nivel an
terior (en el que, por cierto, no existe ese tipo de problema, pero por el cual
hay que pagar un precio muy elevado, el estancamiento del proceso del de
sarrollo).
Comparemos, por ejemplo, las patologas emocionales, como el narci
sismo, con la condicin corporal que plantea menos problemas. La bioe
nergtica, un sistema desarrollado por Alexander Lowen, identifica al indi
viduo con el cuerpo y explica toda patologa como una traicin al
cuerpo.44 Pero hay que decir que, en tal caso, las necesidades reales del in
dividuo se equiparan a las necesidades corporales (como la necesidad de
comida, sueo, sexo y descanso). El yo fsico se considera como el yo
verdadero, mientras que el ego emocional es considerado como un fal
so yo, ms preocupado por su imagen y sus necesidades narcisistas que
por sus necesidades reales. Esta visin, sin embargo, invierte la relacin

173
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

existente entre los dos niveles y nos presenta una imagen completamente
distorsionada del proceso normal del desarrollo. Porque debemos sealar
claramente que las perturbaciones del nivel emocional no se resuelven (de
manera permanente) regresando al nivel fsico, sino estableciendo un yo
emocional sano. Este yo emocional tiene sus propias necesidades, que son
completamente legtimas y provocan una satisfaccin ms profunda que
las necesidades corporales aisladamente consideradas.
Tal vez podamos aclarar este punto del siguiente modo. Es cierto que el
cuerpo constituye el fundamento de la personalidad sana, pero la persona
lidad no se agota en el cuerpo. La pirmide de una personalidad sana slo
puede establecerse sobre los cimientos de una sensacin de identidad fir
memente anclada en el cuerpo, y, si nunca se erigiese, jams podramos se
guir avanzando. Resulta lamentable, sin embargo, que este tipo de aborda
jes comience como una necesaria y justificada revalorizacin del cuerpo,
pero acabe centrndose desproporcionadamente en l, a expensas de la
vida interna del individuo.
Del mismo modo, las perturbaciones del nivel mental pueden conver
tirse en una excusa para proclamar un regreso a una forma de vida ms ba
sada en las emociones. Son muchos los libros -que curiosamente acaban
convirtindose en xitos de ventas- que subrayan la necesidad de una for
ma de vida ms centrada en las emociones como, por ejemplo, El cuidado
del alma, Thomas Moore.46 Es como si esa perspectiva subrayase que el yo
verdadero no es el yo fsico, sino el emocional (que tanta suspicacia, dicho
sea de paso, despierta entre los terapeutas de orientacin corporal). En tal
caso, el yo emocional, que se asienta en el pensamiento mgico, se ve ele
vado a expensas del yo mental, al que se considera como demasiado impa
sible y desidentificado. Pero esto da a las personas carta blanca una regre
sin a las modalidades mgicas que suele abocar a una para desmesurada
complacencia en los sentimientos personales.47 Es cierto que existe una
cierta justificacin para reivindicar las emociones, porque el pensamiento
puede reprimir las emociones, pero tambin conviene advertir en contra de
una valoracin igualmente excesiva y perjudicial de la emotividad a ex
pensas del intelecto y de la espiritualidad. No es adecuado comparar los ac
cidentes que puede sufrir el espritu con el alma armoniosa. Es cierto que,
quienes tratan de subir a las alturas, pueden caer desde muy alto, pero de
bemos acaso inferir por ello que el ascenso no merezca la pena? No radi
can precisamente ah los logros ms elevados del ser humano? Resulta casi
innecesario subrayar que cualquier visin equilibrada del individuo debe
ra ubicar al cuerpo, al alma y al espritu en el lugar que les corresponde
dentro del esquema de las cosas y determinar la adecuada relacin entre

174
Modificaciones adicionales

ellos (jerarqua) desde una perspectiva global (que tenga en cuenta todos
lfts niveles del desarrollo).48
Los autores anteriormente mencionados -y su amplia cohorte de segui
dores^- no establecen una distincin clara entre la diferenciacin y la diso
ciacin. En lugar de considerar a los sntomas indeseables como perturba
ciones (disociacin) de un desarrollo esencialmente sano (que va desde el
yo fsico hasta el yo emocional y el yo mental), los consideran como algo
tpico del estadio de desarrollo en cuestin. As, por ms adecuada que sea
su advertencia sobre los diferentes tipos de disociacin que atribulan al
hombre moderno, tambin subestiman la importancia de la diferenciacin
como un aspecto imprescindible del desarrollo sano del yo. Y, como con
secuencia de ello, el remedio que proponen para tratar las dolencias que
aquejan al hombre occidental suele ser peor que la misma enfermedad.
En opinin de Wilber, el yo verdadero no est ligado al cuerpo ni a las
emociones... ni a cualquier otro nivel de la existencia, por ms elevado que
ste sea. Durante los primeros estadios del desarrollo, el yo comienza iden
tificndose y luego diferencindose del cuerpo y de las emociones en su
camino hacia un yo mental estable. Como parte de este proceso, las nece
sidades fsicas deben acabar dejando paso a las necesidades emocionales
que, a su debido tiempo, debern dejar paso a las necesidades mentales y,
en un momento todava posterior, a las necesidades espirituales. El mode
lo de Wilber puede explicar tanto las patologas narcisistas (emocionalidad
excesiva) como las patologas neurticas (represin de las emociones) sin
perder, por ello, la visin global del desarrollo personal sano. Se trata de un
modelo que reconoce los posibles efectos secundarios del proceso del de
sarrollo y el valor teraputico de las visiones aportadas por autores tales
como Lowen y Moore, por ejemplo, sin abandonar, por ello, la creencia de
que el desarrollo humana sano slo puede tener lugar dentro del contexto
de un proceso de progresiva diferenciacin.
Wilber se adentr luego ms all del dominio de la psiquiatra conven
cional y procedi a analizar las patologas asociadas a los dominios perso
nales y transpersonales. En este sentido, esboza el convincente argumento
de que, adems de las perturbaciones patolgicas habituales, tambin exis
te un gran nmero de otras modalidades de patologa relacionadas con los
estadios superiores del desarrollo:

Estos primeros tres estadios y sus patologas asociadas (psictica,


borderline y neurtica) se corresponden con las primeras tres estructuras
bsicas o peldaos de la escalera del desarrollo global (...) Las estructuras
bsicas remanentes o escalones (niveles 4 al 9) implican otros estadios cru-

175
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

cales del desarrollo del yo y las perturbaciones de esos estadios tambin


ocasionan patologas bien concretas y definidas (que, a su vez, responden
positivamente a diferentes modalidades de tratamiento o intervenciones te
raputicas).4*

W ilb er se a la q u e s o n m u c h o s lo s te r a p e u ta s q u e t o d a v a e s t n a tr a p a
d o s e n la fa la c ia p re/tra n s p o r q u e 1) n ie g a n la e x is t e n c ia d e l o e s p ir itu a l,
c o n sid e r n d o la c o m o a lg o in fa n til q u e d e b e s e r s u p e r a d o (q u e e s , m s o
m e n o s , e l p u n to d e v is ta fr e u d ia n o ) o 2 ) c o n f u n d e n la s d im e n s io n e s m s
ru d im en ta ria s d e l se r h u m a n o c o n la s e s p ir itu a le s , l o c u a l a b o c a a u n a in a
g o ta b le fa s c in a c i n p o r lo s m it o s , lo s s m b o lo s m g i c o s y l o s s u e o s , e n tr e
otras m u c h a s c o s a s (q u e e s , a p r o x im a d a m e n te , la v is i n j u n g u ia n a ) . W il
b er c o n c lu y e e s t e a n lis is d e la p siq u ia tr a a c tu a l c o n la s s i g u ie n t e s p a la
bras:

Habitualmente, los modelos menos comprehensivos que el que hemos


propuesto aqu estn siendo utilizados para diagnosticar y tratar a los clien
tes, con un aparente colapso de lo que parecen ser categoras diagnsticas
y de tratamiento muy diferentes (...) La principal confusin entre los dis
tintos tericos se deriva, en mi opinin, de lo que he llamado falacia
pre/trans (...) Esas confusiones tericas (y teraputicas), a mi juicio, se
guirn presentndose hasta que comience a tenerse ms en cuenta la vali
dez fenomenolgica del espectro completo del desarrollo y crecimiento del
ser humano.30

P ero , a l d e c ir e s t o , W ilb e r n o p r e te n d e , e n m o d o a lg u n o , h a b e r d ic h o la
ltim a p alab ra. E s to e s a lg o q u e a c la r a e n u n a p e q u e a n o ta e n l a q u e p o n e
d e r e lie v e su p u n to d e v is ta a l r e sp e c to :

Quisiera dejar muy clara mi intencin en este trabajo. No he pretendi


do ofrecer un modelo fijo, acabado e inmutable. Aunque haya tratado de
sustentar cada afirmacin en los datos tericos y fenomenolgicos y en los
estudios llevados a cabo por reputados investigadores y practicantes, el es
pritu que ha alentado mi proyecto es metaterico y exclusivamente tenta
tivo (...) Dado el estado del conocimiento de que ya disponemos en la ac
tualidad, parece poco generoso para la condicin humana presentar
modelos menos comprehensivos, es decir, modelos que no tengan en cuen
ta los dominios convencionales y contemplativos del crecimiento y del de
sarrollo del ser humano.31
Modificaciones adicionales

Psicologa integral p u s o p u n to fin a l a u n p e r o d o e n e l q u e, c o n u n a in


s is t e n c ia y c o h e r e n c ia m s q u e n o ta b le, W ilb er trat co n tin u a m en te d e
a p lic a r la id e a q u e v is lu m b r p o r p rim era v e z 10 a o s an tes, cu a n d o tod a
v a era u n j o v e n e stu d ia n te d e b io q u m ic a , la p o sib ilid a d d e cartografiar e l
e s p e c tr o c o m p le to d e la c o n c ie n c ia u n i c a n d o la p s ic o lo g a o cc id e n ta l c o n
la e sp ir itu a lid a d o rien ta l. S e trata d e u n p e r o d o d e su v id a m u y b ie n e s b o
z a d o p o r lo s a r tc u lo s p r e se n ta d o s e n Los tres ojos del conocimiento. A lg u
n o s d e e s t o s a r tc u lo s a ca b a ro n c o n v ir ti n d o s e e n lib r o s so b re la fs ic a y
e l m is t ic is m o , e l n u e v o p a ra d ig m a , lo s n u e v o s m o v im ie n to s r e lig io s o s , e l
m o d o e n q u e r e a lm e n te o p e r a e l p r o c e s o d e l d esa rro llo h u m a n o , lo s p o s i
b le s p r o b le m a s q u e p u e d a n afecta r a e s e p r o c e s o y e l m o d o d e tratar e sa s
p a to lo g a s .
S in e m b a r g o , e s t e p r o d u c tiv o p e r o d o s e v io s e g u id o d e u n s ile n c io tan
n o ta b le q u e , e n lo s a o s s ig u ie n te s , ll e g in c lu s o a d udar q u e v o lv ie r a a c o
g e r la p lu m a . E n to n c e s fu e , c o m o v e r e m o s e n e l p r x im o c a p tu lo , cu an d o
la v id a le cerr la s p u erta s e n la s n a r ic e s.
5 . A M O R , M U E R T E Y R E N A C IM IE N T O

Tiempos de infortunio.

A c o m i e n z o s d e lo s a o s o c h e n ta , W ilb e r h a b a esc r ito El espectro de la


conciencia, La conciencia sin fronteras, El proyecto Atman, Despus del
Edn, Un Dios sociable, El paradigma hologrfico y Los tres ojos del co
nocimiento, u n a o b ra m s q u e c o n s id e r a b le para u n p e r o d o d e tie m p o re
la t iv a m e n t e tan c o r to . T ras sep a ra rse a m isto s a m e n te d e A m y W agn er, s e
m u d a B o s t o n p a ra a y u d a r a J a ck C ritten d en a p o n e r e n m arch a ReVision.
P e r o n u n c a a c a b d e s e n tir se b ie n e n B o s to n p o r lo q u e, e n 1 9 8 3 , a cep t
a g r a d e c id o la in v ita c i n d e su s a m ig o s R o g e r W a lsh y F ra n cs V aughan
p a ra ir a v iv ir c o n e ll o s a S a n F r a n c isc o . U n a v e z a ll, W a lsh y V au gh an le
p r e se n ta r o n a c in c o o s e is a m ig a s , p e r o n in g u n o d e e s o s in ten to s tu v o x i
to , p o r q u e W ilb e r p a r e c a e n c o n tr a r se m u y a g u s to a so la s. F in a lm en te
c o in c id ie r o n e n p r e se n ta r le a T r e y a K illa m y, e n e s a o c a s i n , la s c o s a s fu e
r o n m u y d if e r e n t e s .1

A m o r a l p rim er contacto

K e n y T r e y a s e c o n o c ie r o n e n u n a e s t a org a n iza d a p or u n o s a m ig o s y
tu v ie r o n m u y p o c a s o c a s io n e s para h ab lar p ero , a p en a s K e n la r o d e c o n e l
b r a z o , lo s d o s e x p e r im e n ta r o n u n a s e n s a c i n in m ed ia ta d e r e c o n o c im ie n to .

Fue amor al primer contacto. N o habamos cruzado ni cinco palabras


y, por la forma en que miraba mi cabeza rapada, era evidente que no se tra
taba de amor a primera vista. Apenas la conoca, pero me pareci, como
a casi todo el mundo, una mujer muy hermosa. En el momento en que la
abrac, despareci toda sensacin de separacin y fue como si nos fundi
ramos, com o si llevsem os varias vidas juntos.3
Ktn Wilber a la pasin del pensamiento

Al cabo de una semana, Ken y Terry volvieron a encontrarse y, a partir


de ese momento, fueron casi inseparables. Ambos se haban resignado a vi
vir solos, pero ahora estaban convencidos de estar hechos el uno para el
otro. Un par de semanas ms tarde, Ken le present a Samuel Bercholz, su
editor de Shambhala y luego le pidi que se casaran. As fue como toma
ron la decisin de casarse. Como Wilber dice lacnicamente:

La boda se fij para el 26 de noviembre [de 1983] y, entretanto, nos


ocupamos de todos los preparativos... quiero decir, que Terry se ocupaba de
ellos mientras yo, por mi parte, me puse a escribir un libro.

El libro en cuestin fue Cuestiones cunticas, una recopilacin de citas


de fsicos famosos que demostraba que, contrariamente a lo que afirmaban
los autores holsticos de la poca, la nueva fsica no respaldaba la visin
mstica del mundo.
A este respecto dice Wilber:

Estoy en com pleto desacuerdo con la tesis sostenida libros tales com o
El Tao de la fsica y La danza de los maestros del Wu-Li, segn la cual, la
fsica moderna apoya y demuestra las afirmaciones del m isticism o oriental.
ste me parece un error colosal, porque el m isticism o se ocupa de la Tota
lidad, mientras que la fsica, por su parte, slo trata de una parcela concre
ta, finita, relativa y parcial de la realidad (y no se ocupa, por ejem plo, de
verdades biolgicas, psicolgicas, econm icas, literarias o histricas). D e
cir, por tanto, que la fsica demuestra el m isticism o m e parece tan absurdo
como decir que la cola demuestra el perro.4

Entretanto, la noticia de su compromiso se haba extendido entre sus


amigos y conocidos. Un mes antes de la boda, sin embargo, un examen m
dico rutinario descubri la presencia de un pequeo tumor en el pecho de
recho de Terry. A pesar, sin embargo, de que el mdico opinara que no se
trataba de nada serio, Terry tuvo miedo. Tal vez por ello no quiso pospo
ner la boda, aun cuando la apretada agenda de ese mes as lo aconsejara.
Fue como si sintiera que haba encontrado al hombre adecuado y no qui
siera arriesgarse a modificar sus planes. Tenan planeado pasar la luna de
miel en Hawai y, poco antes de partir -y, siguiendo el consejo de la madre
de Terry, que tambin haba padecido cncer (a pesar de que el dictamen
mdico haba diagnosticado un tumor benigno cuya extirpacin poda pos
ponerse)- consultaron a otro especialista. El tumor result ser maligno y el
nuevo especialista insisti en extirparlo ese mismo da.

180
Amor, muerte y renacimiento

De repente, el globo rosa en que haban estado viviendo los ltimos me


ses estall en pedazos y la cruda realidad de la palabra cncer empez a ha
cer sentir sus efectos. Ken y Terry se aprestaron entonces a estudiar toda la
informacin que cay en sus manos para tratar de entender lo que estaba
ocurriendo. Despus de haber ledo todo ese material se dieron cuenta de
que el cncer no es tan slo una dolencia fsica, sino que tambin es una
enfermedad cargada de todo tipo de valores culturales y que, en conse
cuencia, quien la padece no slo debe buscar el tratamiento mdico ade
cuado, sino que tambin tiene que aprender a lidiar con la enfermedad. Es
posible que el cncer dependa de factores psicolgicos? Eso es, al menos,
lo que afirman multitud de teoras, sobre todo en los crculos de la Nueva
Era. Y, por lo que haban descubierto, cuanto menos se sabe de una deter
minada enfermedad, mayor es la carga cultural que la acompaa, una in
formacin, por otra parte, que no siempre es adecuada.
Por ello no se limitaron a recopilar informacin estrictamente mdica,
sino que tambin buscaron el modo ms adecuado de afrontar las dimen
siones culturales del cncer. Entonces descubrieron que la ciencia mdica
no haba avanzado gran cosa en lo que respecta al tratamiento del cncer.
Segn les dijo el mdico que llevaba su caso, no exista ningn tratamien
to que prolongara substancialmente la vida del paciente y lo nico que po
dan hacer era tratar de hacer ms agradable el tiempo que le quedaba de
vida, si es cabe usar esos trminos, dada la agresividad que caracteriza a
los tratamientos convencionales (ciruga, quimioterapia, radioterapia). Los
mdicos son muy conscientes de la relativa inutilidad de la mayora de esos
tratamientos, pero se aferran a ellos porque coinciden con sus conviccio
nes. Entonces dirigieron su atencin a la literatura mdica (habitualmente
negativa) y alternativa (de tono normalmente positivo, aunque habitual
mente basada en investigaciones poco slidas y en curas milagrosas anec
dticas). Esa investigacin les llev a descubrir la existencia de unas 11
visiones diferentes del cncer, que iban desde las ms estrictamente cient
ficas hasta las simples creencias religiosas.

Cristiana - La enfermedad es un castigo divino por los pecados


cometidos.
Nueva Era - La enfermedad es una leccin que nos ensea algo.
Mdica - La enfermedad es simplemente un trastorno fsico.
Karma - La enfermedad es el resultado de las acciones del
pasado.
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

Psicolgica - L a e n fe r m e d a d se debe a la represin de las emociones.


Gnstica - L a e n fe r m e d a d es una ilusin. Lo nico que existe es el
E s p r itu .
Existencial - L a en fe r m e d a d forma parte de nuestra existencia
m o r ta l y f in ita .
H o ls t ie a - L a e n fe r m e d a d e s e l resultado de la combinacin de
m u c h o s f a c t o r e s d if e r e n t e s .
Mgica - L a e n fe r m e d a d e s u n a especie de castigo por los malos
p e n s a m ie n t o s .
Budista - L a e n f e r m e d a d f o r m a p a r te inseparable de la vida.
Cientfica - L a e n fe r m e d a d tie n e c a u sa s pero no significados.

Figura 5.1 Diferentes interpretaciones del fenmeno de la enfermedad

Ellos estaban especialmente interesados en la visin segn la cual no


sotros somos responsables de nuestras enfermedades, aunque Wilber sos
pechaba que los factores psicolgicos desempean un papel relativamente
pequeo en el desarrollo del cncer:

Yo creo que el cncer depende de una multitud de factores diferentes


(...) El ser humano posee una dimensin fsica, una dimensin emocional,
una dimensin mental, una dimensin existencial y una dimensin espiri
tual, y creo que los problemas de cualquiera de esos niveles pueden contri
buir al desarrollo de la enfermedad. As pues, el cncer depende de causas
fsicas (como la dieta, las toxinas del entorno, las radiaciones, el tabaco, la
predisposicin gentica, etc.), de causas emocionales (como la depresin,
el autocontrol frreo y la independencia desmesurada), de causas mentales
(como la autocrtica continua, el pesimismo y, muy especialmente, la de
presin, que parece influir muy poderosamente sobre el sistema inmunol-
gico), de causas existenciales (como el miedo exagerado a la muerte que, a
su vez, produce un miedo exagerado a la vida) y de causas espirituales
(como la negativa a escuchar nuestra propia voz interior).
Es muy probable que todos esos factores concurran en el desarrollo de
la enfermedad fsica. El problema es que no sabemos cmo ponderarlos.
Cul es el peso, por ejemplo, que les corresponde a los factores mentales
o psicolgicos? En este momento, me atrevera a decir que el 35% del cn
cer depende de causas genticas, el 55% de influencias del entorno (como
la bebida, el tabaco, las grasas, las fibra y las toxinas de la dieta alimenti
cia, la luz del sol, las radiaciones electromagnticas, etc.) y el 15% restan-

182
Amor, muerte y renacimiento

te de todo lo dems (los aspectos emocionales, mentales, existenciales y es-


// pirituales). Pero, si tal cosa es cierta, el peso relativo de las causas fsicas
supera el 85%.s

Para poder afrontar la enfermedad y aprovechar mejor los aos que le


quedaban de vida, Terry decidi cambiar aquellos aspectos de su vida que
las teoras alternativas consideraban ms importantes. Ante la perspectiva
de la muerte consider que convendra poner en orden su mundo interno y
acometi aquellos cambios que, en cualquier otro caso, tambin le hubiera
deseado emprender y, ms en particular, centr su atencin en las posibles
causas espirituales de su enfermedad. Haba prestado la debida atencin a
su voz interior? Haba atendido a la llamada de su vocacin o, por el con
trario, se haba dejado llevar por motivaciones espurias (como la ambicin,
la competencia y la comparacin con los dems)? Uno de los temas que co
br relevancia cuando prest atencin a todos estas cuestiones fue la dife
rencia existente entre las dimensiones femenina y masculina de la espiri
tualidad (a las que comenz a referirse como una diferencia entre el ser
y el hacer, respectivamente) y busc el modo de armonizarlas en su pro
pia vida. Entonces se dio cuenta de que hacer es un sinnimo de produc
cin, logro, cambio, competicin, agresividad y jerarqua; mientras que
ser, por su parte, es un sinnimo de aceptacin, inclusin, compasin,
respeto e igualdad. Nuestra sociedad es muy masculina y por ello atribuye
ms importancia a lo que alguien hace que a lo que es. Ella misma siempre
se haba identificado con las cosas que haca, tanto en la universidad como
en el mundo laboral, pero ahora quera descubrir quin era realmente. Qu
era lo que quera hacer en la vida? Qu tipo de actividad le permitira ex
presar mejor su ser ms profundo? Cul era su autntica vocacin? Cul
era su misin en la vida? Haba prestado la suficiente atencin a su propia
feminidad?
Con respecto a este proceso, Wilber dice:

Entonces empezamos entonces a considerar que la bsqueda de su


misin en la vida era una bsqueda de su daemon (ese trmino griego
que, en la mitologa clsica, se refiere al dios interior, a la deidad interna,
al gua espiritual [al que algunas tradiciones conocen con los nombres de
genii o jinn\, a la deidad tutelar, al genio personal, al sino, a la fortuna). Tre-
ya conoca algunas facetas de su sino, de su genio, de su destino, de su da
emon, pero todava no haba descubierto -al menos de un modo definitivo-
el objetivo fundamental de su vida. En cuanto a m, yo no era ms que un
aspecto parcial de su destino, una especie de catalizador. Su daemon era el

183
Ken Wilber o In pasin del pensamiento

Yo superior, un daemon que pronto encontrara c a u c e s de ex p r e si n n o tan


to en su trabajo c o m o en su arte.6

Recordando el modo e n q u e h a b a d e s c u b ie r t o s u p r o p ia v o c a c i n c o m o
escritor, Wilber dice lo s ig u ie n te :

Y o ya haba en con trad o m i daemon, q u e era e l d e escribir. S ab a e x a c


tam ente lo que quera h acer y por q u quera h acerlo; sab a por q u estab a
aqu y cul era m i m isin . Y o n o tena la m en or duda d e q u e la escritu ra era
m i form a de expresar m i Y o superior. A p en a s e m p e c a escrib ir m i prim er
libro, a e s o d e lo s 23 a os d e ed ad , su p e q u e h ab a lle g a d o a ca sa , q u e m e
haba encontrado a m m ism o , q u e haba d escu b ierto e l o b je tiv o d e m i vid a,
que haba encontrado a m i d io s. Y d esd e e n to n c e s n o h e d u d ad o n i una so la
vez.
E l daemon e s a lg o extrao y, al m ism o tiem p o , terrible p orq u e, cu a n
do cu m p les co n l y actas sig u ien d o su s d icta d o s, s e c o n v ie r te en e l e s p
ritu que gu a tus p asos e ilu m in a tus a c c io n e s pero, cu a n d o n o le p restas la
debida atencin, acaba co n v irtin d o se en un d e m o n io , en un esp ritu d el
m al y la energa d ivin a y e l talen to d egen eran en activ id a d au tod estru cti-
va.7

Y eso fue algo que Wilber no tardara en experimentar muy vividamente.


Finalmente Terry decidi someterse a una mastectoma parcial seguida
de radiacin y a complementar ese abordaje con todas las formas alternati
vas de terapia que tena a mano (como la meditacin, la visualizacin y la
dieta). Tambin se decidi a escribir sus experiencias en un diario que pu
diera servir a otros enfermos. La bsqueda del equilibrio entre el ser y el
hacer, entre luchar contra la enfermedad, por una parte, y aceptarla, por la
otra, acab convirtindose en la cuestin ms importante de esa ltima eta
pa de su vida.
En el verano de 1984, Wilber comenz a trabajar en su prximo libro.

Y o, entretanto, escrib Transformations of Consciousness. Conventio


nal and Contemplative Perspectives on Development, q u e e sc r ib e n c o la
boracin co n Jack E n gler y D a n iel P. B row n , d o s p rofesores d e Harvard
esp ecializad os en la p sico lo g a s de O rien te/O ccid en te. E l lib ro trataba
de com binar lo s m od elos p s ic o l g ic o s o ccid en ta les (freu d ian o, c o g n itiv o ,
lin g stico, de las relacion es ob jtales, e tc .) co n lo s m o d elo s esp iritu ales
orientales (y lo s m sticos occid en ta les) y esb ozar un m o d e lo esp ectral
com p leto d el crecim ien to y d el desarrollo hu m an o q u e abarca e l p ro ceso

184
Amor, muerte y renacimiento

completo que conduce desde el cuerpo hasta la mente, el alma y el Espritu.


' Y lo ms importante de todo es que creo que ese mapa global puede servir
nos para determinar con ms precisin los distintos tipos de neurosis que
pueden desarrollar los hombres y las mujeres y, en consecuencia, ayudar
nos tambin a determinar el tipo de tratamiento o de terapia ms ecaz para
cada problema. ste fue un libro que el New York Times calific como la
sntesis ms importante y sofisticada de las psicologas orientales y occi
dentales escrita hasta la fecha.8

"Afe su m en una profunda depresin

T erry d e s c u b r i e n to n c e s q u e e sta b a em b a ra za d a , lo c u a l, d ad a su c o n
d ic i n f s ic a , era m d ic a m e n te d e s a c o n s e ja b le , p u e sto q u e n o hara m s
q u e a g ra v a r e l c n cer. P e r o , au n a s , to m a ro n la d e c is i n d e form ar u n a fa
m ilia c u a n d o T r e y a s e r e c u p e r a se y, c o n v is ta s a e llo , b u sca ro n e l e sc e n a
r io m s a d e c u a d o p ara s u n u e v a v iv ie n d a , in c lin n d o s e fin a lm e n te p or In
c li n e V illa g e (N e v a d a ), u n a lo c a lid a d situ a d a a u n o s 2 .0 0 0 m etro s d e altura
a o r illa s d e l la g o T a h o e , e l m a y o r la g o d e m o n ta a d e E sta d o s U n id o s , a
u n a s c u a tr o h o r a s e n c o c h e a l N o r d e s te d e S a n F r a n c isc o .
P o c o s m e s e s a n te s d e m u d a r se a L a k e T a h o e, Terry a sisti a un retiro
b u d is ta q u e p r o fu n d iz su p r c tic a esp ir itu a l y q u e le p erm iti desarrollar
u n a m a y o r e c u a n im id a d a n te su e n fe r m e d a d y la o m n ip r e se n te a m en a za d e
u n a r e c u r r e n c ia q u e , p e s e a la o p in i n d e lo s m d ic o s , n o tard e n p resen
ta rse. I n ic ia lm e n te fo r ta le c id a p o r la m e d ita c i n , Terry s e lim it a recib ir
la s m a la s n o tic ia s c o m o u n s im p le d a to . A h o r a e sta b a m s asen ta d a en su
Y o y n o la a su s ta b a ta n to su d e te r io r o fs ic o . P o c o d e s p u s v o lv i a e x p e
rim e n ta r u n a n u e v a r e c id iv a y, tras d is c u tir la s p o s ib le s altern a tiv a s, d e c i
d ie r o n q u e T r e y a s e s o m e t ie s e a u n a n u e v a m a s te c to m a y v o lv ie r o n a p a
sa r o tr a s N a v id a d e s e n e l h o sp ita l. D e s p u s d e la o p e r a c i n , lo s m d ic o s
c r e a n q u e e l p e lig r o h a b a d e s a p a r e c id o p o rq u e, e n su o p in i n , era una re
c id i v a lo c a l y h a b a n e x tir p a d o to d o e l te jid o a fe c ta d o . A n te la p e rsp ectiv a
d e u n fu tu ro e s p e r a n z a d o r d e c id ie r o n fin a lm e n te m u d a rse a su n u e v a ca sa .
L a m e n ta b le m e n te , sin e m b a r g o , la s d e sg r a c ia s n o h ab an h e c h o m s
q u e e m p e z a r y v a r io s e s p e c ia lis ta s le d ia g n o s tic a r o n u n a n u e v a m et sta sis.
N o era e l m o m e n to d e a b a n d o n a r e l tratam ien to c o n v e n c io n a l y Terry se
s o m e t i a la p rim era ta n d a d e q u im io te r a p ia , q u e d n d o se m u y afecta d a
a n te la p o s ib ilid a d d e n o ten er h ijo s. A m o d o d e a p o y o , y m ien tras estab a
e n la c a m a d e l h o s p ita l, K en le le y v a r io s p a sa jes d e La conciencia sin
fronteras, e l lib r o e n q u e h a b a d e s c r ito e l m o d o d e e sta b le c e r co n ta c to c o n

185
Krn Wilber o la pasin del pensamiento

el Yo o Testigo" interno, que tambin le sirvi a l. porque la tensin acu


mulada en los ltimos meses comenz a hacer sentir sus efectos:

Considerndolo todo, Tterry soport bastante bien la quimioterapia. Lo


que lamentablemente soslayamos, lo que nos pill de sorpresa, lo que casi
nos destruye fueron ios estragos emocionales, psicolgicos y espirituales
que suelen acompaar a una experiencia tan terrible. Y es que, en la medi
da en que fueron pasando los meses y la prueba se intensific, los conteni
dos de la sombra de Terry comenzaron a emerger a la superficie, al tiempo
que yo iba sumindome en una profunda depresin.9

Como resultado de la quimioterapia, Terry empez a perder pelo y,


puesto que Ken se afeitaba la cabeza, comenzaron a bromear al respecto y
le pidieron a un amigo que les hiciera unas fotos. Eran muchas las perso
nas que, en su muchas visitas a los hospitales, crean que el enfermo era
Ken lo que, dado su habitual buen humor, les resultaba muy reconfortante!
Pero, a pesar de los buenos momentos, la relacin comenz a resentirse por
el peso de la tensin acumulada. se fue un perodo que W ilber describi
posteriormente del siguiente modo:

As estaban las cosas. En el ltimo ao y medio, Treya haba sufrido


una operacin seguida de seis semanas de radiacin, una recurrencia, otra
mastectoma y haba emprendido la quimioterapia. Y todo ello afrontando
la implacable eventualidad de la muerte. Para permanecer con Treya las
24 horas del da, haba tomado la decisin de dejar de escribir, haba re
nunciado a varios trabajos editoriales y me haba aprestado a luchar contra
el cncer. ltimamente -craso error- haba dejado incluso de meditar por
que estaba demasiado agotado. Habamos abandonado Muir Beach, pero la
casa de Tahoe todava no estaba terminada. De hecho, estbamos constru
yendo una casa y siguiendo el tratamiento, como si cada una de esas dos ac
tividades no fuera ya, de por s, lo suficientemente agotadora.
Y se, como no tardaramos en damos cuenta, no haba sido ms que
el tramo ms sencillo del camino. La verdadera prueba de fuego empez
cuando finalmente nos trasladamos a Tahoe.10

Una vez establecidos en su nueva casa, Ken empez a beber aunque,


afortunadamente, el alcohol no pareci hacer mella en su estado de nimo.
Esa situacin se prolong durante varios meses y los problemas que hab
an tenido que afrontar en los ltimos aos empezaron a pasar factura. En
1985, Incline Village se vio sacudido por una extraa epidemia viral, uno

186
Amor, muerte y renacimiento

de cuyos sntomas era el agotamiento crnico.* Ken fue una de sus v c t i -


ifias y la sufri durante ms de un par aos ignorando que estaba enfermo,
por lo que atribua su malestar a otras causas. Esa situacin, adems, s e v i o
exacerbada por otros factores:

E l p r o b le m a fu n d a m e n ta l era s im p le m e n te q u e , e n m i d e s e o d e ayu d ar
a T reya, h a b a d e ja d o d e la d o m is in te r e s e s , m i trab ajo, m is n e c e s id a d e s y
h a sta m i p r o p ia v id a . Y, a u n q u e s a fu e u n a d e c is i n q u e a su m v o lu n ta ria
m e n t e - y q u e v o lv e r a d e n u e v o a a su m ir e n c a s o d e q u e s e co n ju ra rsen la s
m is m a s c ir c u n s t a n c ia s - , h o y e n d a l o h a ra d e m a n era d ife r e n te , sin o lv i
d a r m e d e m m is m o , b u s c a n d o la fo r m a d e p o d e r se g u ir e n m i s itio y te
n ie n d o m u y c la r o l o d e m o le d o r q u e p u e d e resu ltar se r u n a p e r so n a d e a p o
y o d u r a n te la s 2 4 h o r a s d e l d a."
( ...) H a s ta e s e m o m e n t o , e s c r ib ir h a b a s id o la e s e n c ia d e m i v id a , m i
daemon, m i s in o , m i fo rtu n a . E n lo s lt im o s 1 0 a o s h a b a e s c r ito u n lib ro
a l a o y , c o m o o c u r r e c o n ta n ta fr e c u e n c ia , m e d e fin a a m m is m o p o r m is
a c t iv id a d e s . E s p o r e l l o q u e , e n c u a n to d e j d e e scrib ir, m e q u e d s u s p e n
d id o e n p le n o v u e lo y s in re d d e s e g u r id a d q u e d e tu v ie r a m i c a d a . E l a te
r r iz a je f u e , n o l e s q u e p a d u d a , m u y d o lo r o s o .
L o p e o r d e to d o f u e d eja r d e m ed ita r. E l in te n s o sa b o r d e l T e s tig o fu e
d e s v a n e c i n d o s e le n t a m e n te , y a n o p o d a a c c e d e r c o n tan ta fa c ilid a d al
c e n t r o d e l c i c l n y c o m e n z a b a a h a lla r m e s im p le m e n te a m e r c e d d e las
c ir c u n s ta n c ia s . F u e e s o , e n m i c a s o , l o q u e h iz o q u e m e resu lta ra tan d if c il
s o b r e lle v a r l o s p r o b le m a s . C u a n d o p e r d e l a c c e s o a la c o n c ie n c ia ab ierta y
p u ra - a l T e s t ig o , al a l m a - s l o q u e d la c o n tr a c c i n e n m m is m o , N a r c is o
d e s e s p e r a d a m e n t e a b s o r to e n su p r o p ia im a g e n .12 H a b a p e r d id o m i a lm a
-y, c o n e ll a , ta m b i n mi daemon- y s l o m e q u e d a b a e l e g o , e l p e n s a m ie n
t o y e l m ie d o .

* Slo muy recientemente se ha aclarado que el virus" que afect a Wilber es un sndrome que hoy
en da se diagnostica como deficiencia de la enzima masa [Rnasa Enzyme Deficiency Distase
(REDD)J. Segn Wilber, esta enfermedad es responsable de multitud de problemas como la escle
rosis mltiple, la encefalomielitis milgica, el llamado sndrome de la guerra del Golfo y la fibro-
mialgia. La enfermedad puede permanecer latente durante toda una dcada, hasta que finalmente
se manifiesta en forma de fiebre crnica causada por la hipoxia celular" (falta de oxgeno en las
clulas). Como el mismo Wilber escribi en un reciente correo electrnico dirigido a sus amigos y
colegas fechado el 22 de octubre de 2002: Uno se siente continuamente sofocado y no tiene ms
remedio que permanecer literalmente postrado en cama. Y, afortunadamente para m, esto signifi
ca una dosis extra de meditacin, aunque tambin depresin, tristeza y dolor, no tanto por el dolor
corporal que entraa como por lo que me veo impedido de hacer. Reflexionando en la poca en
que enferm cuando todava estaba con Treya dice: A veces pienso en esta enfermedad como una
tienda de guerra que sufr cuando asum cuidar de Treya, lo que, en cierto modo, la hace mas lie
vadera.

187
Ken Wtlber o la pasin del pensamiento

Pero creo que el principal error fu e el de echarle a Treya la cu lp a de


todo mi infortunio. Yo haba d ecid id o libre y voluntariam ente dejar d e lado
m is propios intereses -escrib ir, m is trabajos ed itoriales, la m ed itacin ,
e t c .- para poder consagrarm e a ayudarla y, cu an d o ec h d e m en os todas
esas cosas, em p ec a culparla por todas m is d esd ich as. La cu lp por haber
contrado cncer, por haber destrozado mi vida y hasta por haber perdido
mi daemon, incurriendo as en un ca so flagrante d e lo q u e lo s ex isten cia lis-
tas denom inan m ala fe (la negativa a asum ir la responsabilidad d e n u es
tras propias d e c isio n e s). 1'

S lo cuando K en se d io cuen ta de q u e s u s p r o b le m a s f s i c o s s e d e b a n
parcialm ente al h ech o de haber contrad o un v ir u s p u d o c o n te m p la r la s c o
sas d esd e una p ersp ectiva m s equilibrada. P e r o , a u n q u e e l l o s u p u s o un
gran co n su elo , tam bin sig n ific q ue estab a m e n o s d is p o n ib le p a ra T erry.
Tena sus propios prob lem as, prob lem as q u e r e c la m a b a n su a t e n c i n y n o
dispona ya de la en erga n ecesaria para a c o m p a a r la in c o n d ic io n a lm e n t e .
En esa poca, su relacin se v io so m etid a a u n a g ra n t e n s i n y e s t u v ie r o n
casi a punto de separarse. F ueron n ecesa rio s m e s e s d e te r a p ia d e p a r e ja c o n
un terapeuta am igo para salir n u evam en te a flo te . A p artir d e e s e m o m e n
to, Terry trat de n o ser tan e x ig e n te y l, por su p a rte, h iz o u n g r a n e s f u e r
zo para expresar claram ente su s n ecesid a d es. E s e p r o c e s o l e h i z o to m a r
clara con cien cia de que la m ed itacin , p or s s o la , n o p u e d e r e s o lv e r p r o
blem as p sic o l g ic o s c o m o la s n eu rosis, por e j e m p lo , q u e d e b e n a b o r d a r se
con las adecuadas herram ientas teraputicas. S l o e n t o n c e s p u d ie r o n r e c u
perar el profundo am or q ue le s hab a unido.

M i camino ha sido el budism o

Entonces decid ieron m udarse n u evam en te a S an F ra n cisco y alquilaron


una casa, consagrndose parcialm ente a la prctica espiritual. R e fir i n d o se
a este perodo de su cam in o, W ilber dice:

Aunque yo todava no haba reanudado la prctica de la meditacin,


los dos empezamos a buscar un maestro. El camino esencial de Treya era el
vipassana, una tcnica comn a todas las formas de budismo, aunque tam
bin estaba muy interesada en el misticismo cristiano y practic diaria
mente durante un par de aos El Curso de Milagros. Yo, por mi parte, me
inclinaba por casi cualquier forma de misticismo, tanto oriental como occi
dental, aunque me senta poderosamente atrado por el budismo, que me

188
Amor, muerte y renacimiento

p a r e c a la m s p o d e r o sa y p ro fu n d a d e to d a s e lla s y, durante lo s ltim o s


1S a o s , h a b a e s ta d o p r a c tic a d o Z e n , la q u in ta e se n c ia d e l b u d ism o . T am
b i n m e in te r e sa b a m u c h o e l V ajrayana, e l b u d is m o tn trico tib etan o q u e
m e p a r e c e e l s is te m a e sp ir itu a l m s c o m p le to y so fistic a d o q u e p u ed e e n
c o n tra rse y e sta b a m u y in te r e sa d o e n m a estro s in d iv id u a le s c o m o K rish n a-
m u rti, S ri R a m a n a M a h a rsh i y D a F ree Joh n q u e, au n q u e fo rm a d o s e n u n a
d ete r m in a d a tr a d ic i n , tr a sc ie n d e n to d a c la s i c a c i n .
T r e y a y y o n o n o s p o n a m o s d e acu erd o c o n r e sp e c to a un m aestro al
q u e p u d i r a m o s se g u ir in c o n d ic io n a lm e n te . A m m e gu stab a m u ch o G o -
enka, pero e l vipassana m e p a r e c a d e m a s ia d o e str e c h o y lim ita d o c o m o
p a ra s e r u n e n fo q u e g lo b a l. E lla , p o r su parte, e sta b a in teresa d a p or T rung-
p a y F r e e J o h n , a u n q u e su s c a m in o s le p a r e c ie se n u n tan to d eso rd en a d o s y
e x tr a v a g a n te s. F in a lm e n te n o s a p r o x im a m o s a K alu R in p o c h e , un m aestro
tib e ta n o a u to r r e a liz a d o . D e h e c h o , fu e e n u n a c e r e m o n ia d e in ic ia c i n im
p a rtid a p o r K a lu c u a n d o T rey a tu v o e l a so m b r o so s u e o q u e la lle v a c a m
b ia r d e n o m b r e . D u ra n te to d o e l tie m p o q u e d u r e sta b sq u e d a v is ita m o s,
v im o s , fr e c u e n ta m o s y p r a c tic a m o s c o n e l m s d isp ar su rtid o d e m aestros
q u e im a g in a r s e p u e d a , c o m o e l p ad re B e d e G riffith s, K o b u n C h in o R o sh i,
T a i S itu p a , J a m g o n K o n tru l, T ru n gp a R in p o c h e , D a F ree Joh n , K atagiri
R o s h i, P ir V ila y a t K h a n , e l p ad re T h o m a s K e a t in g ... 1'

Entretanto, la salud de Terry segua deteriorndose. La quimioterapia le


haba provocado diabetes, de modo que no tard en depender de la insuli
na y, como ocurre tantas veces en esos casos, su vista empeor. Afortuna
damente, los violentos cambios de humor que experimentaba desaparecie
ron apenas la tasa de azcar en sangre recuper la normalidad. Durante
todo este tiempo sigui abrindose a las posibilidades inherentes a la au
tntica feminidad y se dio cuenta de lo poco que saba sobre la espirituali
dad femenina, una espiritualidad que, a diferencia de la masculina, est
menos orientada hacia objetivos, es ms unitaria, ms difusa y est ms co
nectada con el cuerpo y la tierra que con la mente. Entonces fue cuando
empez a valorar la importancia de valores tpicamente femeninos como el
respeto, el cuidado y el apoyo:

D e r e p e n te , e s t o y c o n te n ta d e se r lo q u e so y , d e ten er u n a v id a p ro fe
s io n a l p o c o d e fin id a , d e e sta r m e tid a e n p r o y e c to s in sp ira d o res y m o v iliz a -
d o r e s , d e a p ren d er a crea r e n to r n o s e n lo s q u e la g e n te p u ed a reu n irse,
r e la c io n a r s e , c o m u n ic a r s e , tran sm itir id e a s , d ejar q u e las c o s a s s e m a n i
fie s t e n y n o tratar d e fo rza rm e a a su m ir u n a fo rm a , u n a estru ctu ra y una
p r o fe s i n d e fin id a s .

189
Ken W tlber o hi pasin d el pensamiento

Qu sensacin de alivio y de libertad! Basta simplemente con vivir!


Basta con ser" sin estar forzosamente obligada a hacer". Es como si me
diera permiso para renunciar a los valores de esta sociedad tan masculina e
hipcractiva y asumiera la espiritualidad femenina, el rostro femenino de
Dios, que me lleva a conectar con la Tierra, arar, sembrar y dedicarme a
contemplar cmo crece la cosecha.'6

Fue ese cambio el que la impuls a participar en la fundacin de la Cn


cer Support Community, una organizacin gratuita que proporcionaba
asistencia a los enfermos de cncer y a las personas de apoyo. Al comien
zo, la Cncer Support Community era un calco de una organizacin simi
lar conocida com o Wellness Community pero, finalmente, se dieron cuen
ta de que cualquier enfoque que se limitase a luchar contra el cncer era
demasiado masculino y que los enfoques ms femeninos deban cen
trarse en mejorar la calidad de vida del enfermo. Terry tambin tena una
gran necesidad de expresarse artsticamente y, al hacerlo, redescubri un
aspecto de su naturaleza con el que haca tiempo que haba perdido el con
tacto. Entonces descubri el gozo que le produca hacer cosas en lugar de
producirlas o de pensar en ellas. Acaso era sa su vocacin? Al comienzo
no poda crerselo pero, sbitamente, descubri su lugar en la vida entre la
cermica, los vitrales, la escritura y el servicio a los dems:

C m o p erd e l c o n ta c to c o n to d a s e sta s c o s a s q u e s e p resen tab an e s


p o n t n e a m e n te s in q u e y o tu v iera q u e p la n ific a r la s? D n d e fu ero n a parar
to d o s e s o s p la c e r e s? L o ig n o r o . P ero , s e a c o m o fu ere, p a rece q u e to d o v u e l
v e d e n u e v o a esta r b ie n . E l s im p le g o z o d e ser y d e crear, sin ten er la n e
c e s id a d d e sa b er y d e h acer. E s c o m o v o lv e r a c a sa ! A e s o s e refera K en
cu a n d o d ijo q u e h a b a d e sc u b ie r to su daemonl E l m o n o p a rece tan lla m a
tiv o , n o tie n e q u e v e r c o n la m e n te n i c o n su s in c r e b le s p r o e z a s, p ero p re
c is a m e n te d e e s o s e trata. A h o ra m e d o y c u e n ta d e q u e mi daemon es m s
so s e g a d o , m s in d e fin id o , m s a m a b le , m s d e se g u n d o p la n o , m s fe m e
n in o , m s in v is ib le , m s co rp o ra l y m s terren al y, so b re to d o , m s real
para m ! 17

Pero este desarrollo interno iba acompaado de un considerable dete


rioro fsico. En esa poca se enter de que tena una nueva metstasis pero,
en esta ocasin, recibi la noticia con una gran serenidad, como si se trata
ra de una mera informacin fctica. Fue entonces cuando, como smbolo
de la transformacin interna que haba experimentado, decidi cambiar su
nombre de Terry (que realmente es un nombre de varn) por el de Tre-

190
Amor, muerte y renacimiento

y a ( d e r iv a d o d e la p a la b ra e s p a o la estrella). Y , a partir d e e n to n c e s , s e
c 6 n v ir t i , p a ra K e n , e n u n a a u t n tic a m a e str a d e la s m o d a lid a d e s fe m e n i
n a s d e e sp ir itu a lid a d .
L a m e d ic in a c o n v e n c io n a l te n a p o c o m s q u e o fr e c e r le s y a m b o s s e
o r ie n ta r o n h a c ia lo s c ir c u ito s a lte r n a tiv o s y fu e r o n a v is ita r a u n a cu ra n d e
ra lla m a d a C h r is A v iv y , p e s e a l e s c e p t ic is m o p e r so n a l d e K e n , a m b o s
c o in c id ie r o n e n q u e l e s h a b a p r e sc r ito la m s c u r a tiv a d e to d a s la s m e d ic i
n a s , e l h u m o r. A p a rtir d e e n t o n c e s , e m p e z a r o n a ab ord ar c o n m e n o s se r ie
d a d e l te n e b r o s o fu tu r o q u e le s a m e n a z a b a .
A in s ta n c ia s d e S a m B e r c h o lz , K e n y T erry a s is tie r o n a u n a c e r e m o n ia
d ir ig id a p o r K a lu R in p o c h e e n B o u ld e r (C o lo r a d o ) q u e d u r cu a tro d a s y
a la q u e a s is tie r o n u n o s 1 .6 0 0 b u d is ta s . F u e a h d o n d e tu v o u n su e o s ig n i
f i c a t iv o e n e l q u e K a lu R in p o c h e l e e n tr e g a b a u n lib r o q u e , d e a lg n m o d o ,
c o n t e n a t o d o s l o s s e c r e t o s d e l u n iv e r s o y d e c id i c a m b ia r su n o m b r e p or
e l d e T r e y a . D e s p u s p a r tic ip a r o n e n u n retiro d e 1 0 d a s d ir ig id o ta m b in
p o r K a lu c e r c a d e L o s A n g e le s .
E l b u d is m o e r a la p r c tic a e s p ir itu a l q u e m s in te r e sa n te le p a r e c a a
W ilb e r :

Yo no creo que el budismo sea el mejor ni el nico camino y tampoco


dira que soy budista, porque tengo demasiadas afinidades con el hinduis
m o Vedanta y con el m isticism o cristiano, entre otras muchas tradiciones.
Pero tambin creo que, para practicar, hay que elegir un camino y el mo ha
sido notoriamente budista (...)
Yo creo que el budismo es un camino integral, porque dispone de prc
ticas muy concretas para cada uno de los estadios superiores del desarrollo
-p sq u ico, sutil, causal y ltim o- que permiten que el discpulo avance gra
dualmente por los distintos estadios del desarrollo con las nicas limitacio
nes impuestas por su propias capacidades."1

En Gracia y coraje W ilb e r h a b la b r e v e m e n t e d e la s tres p r in c ip a le s e s


c u e la s d e l b u d is m o - e l H in a y a n a , e l M a h a y a n a y e l V a jr a y a n a - q u e , s e g n
s e d ic e , s e c o r r e s p o n d e n c o n lo s d if e r e n te s e s t a d io s d e l d e sa r r o llo e sp ir i
t u a l .19 E l b u d is m o H in a y a n a a s ie n ta lo s c im ie n t o s c o n la a y u d a d e t c n ic a s
m e d it a t iv a s ( c o m o e l vipassana) q u e s ir v e n para c u ltiv a r la c o n c ie n c ia d e
l o s e s t a d o s in te r n o s . E l b u d is m o M a h a y a n a a g r e g a u n a n u e v a d im e n s i n y
n o s e c e n tr a ta n to e n la ilu m in a c i n , c o m o e n e l b ie n e s ta r d e to d o s lo s s e
r e s . E s p o r e l l o q u e , e n la tr a d ic i n M a h a y a n a , e x is t e n p r c tic a s c o n c r e ta s
(co m o el tonglen) q u e a p u n ta n d e lib e r a d a m e n te a a liv ia r e l s u fr im ie n to d e
l o s d e m s ( m u y p e r tin e n te s , p o r c ie r to , p ara la s itu a c i n q u e e sta b a n atra-
gen Wilber o la pasin del pensamiento

vesando), que apuntan a superar la aversin innata al sufrimiento y a trans


formarlo en compasin.
La tercera escuela, el Vajrayana o budismo tibetano, va todava ms all
y se atiene a un nico principio: lo nico que existe es el Espritu. Segn
esta tradicin, uno debe acabar renunciando a la bsqueda del Espritu para
descansar y morar en el Espritu que nunca ha dejado de estar presente.
Este proceso se divide en tres estadios, el de los tantras externos (que en
sea a recibir las energas divinas a travs de la visualizacin), el de los
tantras internos inferiores" (que ensea el modo de advertir que uno no
est escindido de lo Divino) y el de los tantras internos superiores", al que
tambin se conoce como mahamudra o maha-ati (que ensea a abandonar
toda sensacin de separacin entre el Yo y la Divinidad y a fundirse com
pletamente con la Vacuidad), tres estadios que, segn Wilber, se corres
ponden con sus estadios psquico, sutil y causal.

Causal Vajrayana Tantras internos ms elevados


(el vehculo del diamante) Tantras internos inferiores
Tantras externos

Sutil Mahayana Tonglen


(el gran vehculo)

Psquico Hinayana Vipassana


(el pequeo vehculo)

Estadio Doctrina budista Prcticas meditativas


evolutivo

Fig. 5.2 Las tres principales escuelas de la filosofa budista

La prctica de tonglen fue la que ms ayud a Treya a profundizar su


sensacin de compasin por todos los seres, a aceptar su sufrimiento, a
asumir la muerte y tambin la liber de una vez por todas de cualquier in
tento de aferrarse a explicaciones baratas sobre las causas de cncer y el
modo de curarlo. Basndose en esta nueva comprensin escribi un artcu
lo titulado Attitudes and Cancer: W hat kind of help really helps? que vio
la luz en 1988 en The Journal o f Transpersonal Psychology (y posterior
mente se vio publicado en el New Age Journal), en el que afirmaba la ne-

192
Amor, muerte y renacimiento

cesidad de desarrollar una nueva aproximacin ms femenina a enferme


dades como el cncer y rechazaba la idea habitualmente suscrita por los
crculos de la Nueva Era de que es uno mismo el que crea sus propias en
fermedades.*

Yo no condeno a todo el movimiento de la Nueva Era


La ciudad de Boulder (Colorado), en donde se hallaba ubicado el Na-
ropa Institute -u n a universidad budista creada por Chgyam Trungpa- les
gust tanto que, en 1987, decidieron mudarse. Una vez all, Treya se con
sagr a hacer vitrales y Wilber recuper su propia creatividad de modo
que, un mes y medio ms tarde, haba escrito un manuscrito de unas 800
pginas titulado The Great Chain o f Being.2' Despus de aos de sufri
miento, pareca haberse roto la maldicin y su inspiracin empez a fluir
de nuevo.
Uno de los captulos de The Great Chain o f Being se ocupa de la afir
macin de la Nueva Era de que somos nosotros quienes creamos nuestras
propias enfermedades. Relacionando el fenmeno de enfermedad con la
filosofa perenne en la que se basa todo su trabajo, Wilber lleg a la con
clusin de que la enfermedad puede originarse en cualquier nivel de la
realidad.22 Por ello es tan importante que el tratamiento se dirija al nivel
adecuado:

El argumento fundamental de la filosofa perenne es que los seres hu


manos estamos constituidos por la llamada Gran Cadena del Ser, es decir,
que somos materia, cuerpo, mente, alma y Espritu.
Es muy importante determinar el nivel o niveles (fsico, emocional,
mental o espiritual), en el que se origina una determinada enfermedad.
El tratamiento principal -aunque no necesariamente exclusivo- de una
determinada enfermedad debe apelar a procedimientos congruentes con el
mismo nivel en el que el problema se manifiesta. Y ello significa inter
venir fsicamente en las enfermedades fsicas, recurrir a la terapia emocio
nal para tratar los trastornos emocionales, utilizar los mtodos espirituales
para las crisis espirituales, etc. En el caso de haber descubierto una deter
minada combinacin de causas tambin conviene recurrir a una adecuada
combinacin de tratamientos.
Esto es sumamente importante porque, si te equivocas en el diagnsti
co y crees que el problema se origina en un nivel superior, despiertas la cul
pabilidad mientras que si, por el contrario, lo ubicas, en un nivel inferior,
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

generas desesperacin. En ambos casos, el tratamiento ser ineficaz y ten


dr el inconveniente adicional de agobiar al paciente con el peso de la cul
pa o la desesperacin que provoca un diagnstico equivocado.

Wilber agreg:

En mi opinin, pues, deberamos comenzar abordando cualquier en


fermedad tratando de determinar el nivel en el que se presenta procediendo
desde abajo hacia arriba. Con ello quiero decir que, en la medida de lo po
sible, habra que comenzar determinando las posibles causas fsicas; luego
habra que pasar a las causas emocionales, despus a las causas mentales y,
por ltimo tambin, a las causas espirituales.
Es muy importante proceder as porque hoy en da sabemos que mu
chas enfermedades cuyo origen se achacaba antiguamente a causas exclu
sivamente espirituales o psicolgicas dependen de factores fsicos o gen
ticos (...)
Pero con eso no quiero decir que los tratamientos propios de otros ni
veles no puedan ser muy importantes como auxiliares o coadyuvantes, por
que est muy claro que es as. En el sencillo ejemplo de la fractura de una
pierna, por ejemplo, la relajacin, la visualizacin, las afirmaciones, la me
ditacin y la psicoterapia pueden contribuir a crear un entorno ms equili
brado que promueva y, tal vez incluso, acelere la curacin fsica.
Pero, por ms tiles que resulten los aspectos psicolgicos y espiritua
les, no sirve de nada explicar la rotura de una pierna recurriendo a ese tipo
de argumentos. La persona aquejada de una enfermedad grave puede bene
ficiarse de ella y experimentar cambios muy profundos, pero de eso a decir
que contrajo la enfermedad porque necesitaba esos cambios media un abis
mo. Eso sera lo mismo que argumentar que, dado que la aspirina hace des
cender la fiebre, la fiebre se debe a una carencia de aspirina.
Tambin es cierto, por otra parte, que la mayora de las enfermedades
no se originan en un nivel concreto y definido. Adems, todo lo que suce
de en un nivel o dimensin del ser afecta, en mayor o menor medida, a to
dos los dems. Es muy probable, pues, que la fractura de una pierna vaya
acompaada de secuelas emocionales y psicolgicas. La teora de sistemas,
por ejemplo, se refiere al caso de que un nivel inferior provoque efectos en
los niveles superiores como un ejemplo de causalidad ascendente mien
tras que, cuando el causante es un nivel superior, se habla, por el contrario,
de causalidad descendente.
Cunta causalidad descendente ejerce, por tanto, nuestra mente
-nuestros pensamientos y nuestras emociones- sobre la enfermedad fsica?

194
Amor, muerte y renacimiento

La respuesta a esta pregunta parece ser la siguiente: mucha ms de la que


anteriormente se pensaba... pero mucho menos de lo que opinan los teri
cos de la Nueva Era.23

W ilber tam bin subraya que la metfora de la Gran Cadena del Ser ayu
da a explicar la eficacia curativa de la visualizacin o de la imaginacin
porque, metafsicamente hablando, las imgenes se encuentran ms cerca
del cuerpo que las palabras y los conceptos y portan consigo cargas emo
cionales.

Pareciera, a la vista de todo ello, que el estado psicolgico desempea


un papel muy importante en toda enfermedad y estoy completamente de
acuerdo en aprovechar ese componente ya que, en una situacin crtica,
puede resultar decisivo para inclinar la balanza hacia el lado de la salud o
de la enfermedad. Pero esperar ese resultado en casos menos evidentes
constituye un caso de flagrante ignorancia.24

Dirigindose al pblico de la Nueva Era, W ilber explic sus objeciones


a m uchas de las ideas tan populares en esos crculos:

Pero no habra que interpretar mis crticas como una condena total
al movimiento de la Nueva Era. Despus de todo, se trata de una bestia
multicfala y en l hay muchos aspectos genuinamente msticos o trans
personales (como la importancia de la intuicin y la existencia de concien
cia universal). Lo que ocurre es que los movimientos autnticamente trans
personales atraen a muchas personas que se encuentran en los niveles
prepersonales, por el simple hecho de que ambos son no personales. Y es
precisamente esta confusin entre lo pre y lo trans la que aqueja, en mi
opinin al movimiento de la Nueva Era (...)
Creo que los contenidos y principios autnticamente msticos, trans
personales o transracionales (niveles del 7 al 9) de la Nueva Era han atra
do a muchas personas que se encuentran en los niveles prepersonales, m
gicos y prerracionalcs (niveles del 1 al 4), simplemente porque ambos son
no racionales, no convencionales y no ortodoxos (niveles del 5 y 6). Y son
precisamente esos elementos prepersonales y prerracionalcs los que afir
man (...) contar con la autoridad y el respaldo de una condicin superior,
cuando mucho me temo que lo nico que hacen es justificar racionalmente
su propio narcisismo y que, como dice Jack Engler, se sienten atrados por
el misticismo transpersonal como una forma de justificar sus tendencias
prepersonales. La clsica falacia pre/trans".
Krn Wither o Iti pasin d el pensam iento

Coincido plenamente con William Irwin Thompson en que slo el


20% de los integrantes del movimiento de la Nueva Era se encuentran en
estadios transpcrsonales (estadios trascendentales y autnticamente msti
cos), mientras que el 80% restante se hallan en niveles francamente preper
sonales (mgicos y narcisistas). Una forma muy sencilla de reconocer a los
elementos genuinamente transpersonales es que no les gusta que les califi
quen de Nueva Era, porque su perspectiva no tienen nada de nueva sino
que, muy al contraro, es perenne.25

Luego Wilber precisa que, en realidad, no estamos tratando con dos


modalidades diferentes de pensamiento y de grupos dentro de la sociedad,
sino con tres:

La psicologa transpersonal se ve obligada a diferenciarse de continuo


-obviamente de la manera ms respetuosa y amable posible- de las moda
lidades prepersonales que acaban confirindonos a todos una reputacin de
bobos inconsistentes. Y ello no significa que estemos en contra de las
creencias prepersonales, sino tan slo que nos negamos a admitir que se
H la s califique como transpersonales.
Nuestros inconsistentes amigos se enfurecen con nosotros porque
suelen pensar que slo hay dos actitudes ante el mundo, la racional y la no
racional y no entienden, por tanto, que no nos unamos a ellos en su cruza
da contra la razn. Pero, en realidad, no existen dos, sino tres actitudes di
ferentes, la prerracional, la racional y la transracional y, a decir verdad, es
tamos ms cerca de los racionalistas que de los prerracionalistas. No hay
que olvidar que los niveles superiores trascienden, al tiempo que incluyen,
a los inferiores y que el Espritu no es antilgico sino translgico, ya que
no se limita a rechazar a la lgica, sino que la asume y va ms all de ella
y entonces -y slo entonces- las trasciende con sus propias intuiciones.
En este sentido, el budismo constituye un sistema extraordinariamente ra
cional que complementa la racionalidad con la conciencia intuitiva. Me
temo, pues, que algunas de las tendencias inconsistentes de nuestro en
torno no se hallan ms all de la lgica sino, por el contraro, ms ac de
ella.
Lo que nosotros estamos tratando de hacer es separar las tendencias
ms autnticas, universales y verificadas en el laboratorio del desarrollo
mstico de aquellas otras ms mgicas y narcisistas, un camino difcil, lle
no de trampas y no siempre exento de errores.26

196
Amor, muerte y renacimiento

Y eso fue lo que Treya hizo por m


Por primera vez en tres aos, Ken y Treya parecan estar llevando una
vida ms o menos normal. l retom la pluma y el cojn de meditacin,
mientras ella se dedicaba a trabajar en el jardn o a hacer sus vitrales. En
otoo de 1987, sin embargo, su visin volvi a deteriorarse y el examen
mdico diagnostic la presencia de una nueva metstasis que, en esa oca
sin, no slo afectaba al cerebro, sino tambin a ambos pulmones.
Despus de haberse informado de los posibles tratamientos, decidie
ron desplazarse a la Janker Klinic de Bonn, que practicaba una forma
de terapia muy agresiva para tratar los estadios ms avanzados del cn
cer. Una vez ah se instalaron en el hospital y se prepararon para perma
necer varios meses en la que iba a ser su ltima gran batalla contra la
enfermedad. A esas alturas empezaron a considerar seriamente la posibi
lidad de que a Treya le quedara poco tiempo de vida. Tengamos en cuen
ta que los mdicos de Estados Unidos slo le haban dado seis meses de
vida.
Al finalizar el tratamiento, que pareci exitoso, realizaron un viaje por
Alemania, Suiza y Francia con los padres de Treya. La visita a Notre Dame
de Pars les dej muy gratamente sorprendidos:

Lo que ms nos impresion fue Notre Dame. Apenas traspasas la puer


ta, sientes que acabas de entrar en un recinto sagrado y que el mundo pro
fano del cncer, la enfermedad, la pobreza, el hambre y el sufrimiento han
quedado en el umbral de sus esplndidas puertas. En el interior, el arte per
dido de la geometra sagrada se halla presente por doquier invitando al vi
sitante a asumir su dimensin divina.17

Tambin visitaron el Muse de LOrsay, en donde estaba celebrndose


una exposicin de Van Gogh. Poco tiempo despus y, coincidiendo con la
visin de Schopenhauer, Wilber dijo:

Sea cual fuere su contenido, el verdadero arte es mstico. Nunca cre


que el arte tuviera tal poder hasta que tuve la oportunidad de contemplar la
obra de Van Gogh. Es sencillamente admirable, te deja sin aliento y te des
poja de tu yo, todo a la vez.28

Obligado a pasar unos das a solas fuera del hospital porque Treya pa
deca una infeccin pulmonar que le impeda recibir visitas, Ken reflexio
n sobre lo que haba significado su relacin. Contemplando el paisaje del

197
Ken Wilber o la pasin d el pensam iento

Rin desde uno de los torreones del castillo de D rachcnfels, a m itad de ca


mino entre el cielo y la tierra pens:

Yo estoy donde ms me gusta estar, donde me siento en casa, en el cie


lo que, segn la mitologa, no es el mundo del Espritu, sino el mundo apo
lneo de las ideas, la lgica, los conceptos y los smbolos. El celo es de la
mente y la tierra del cuerpo. Yo me dedico a relacionar los sentimientos con
las ideas mientras que Treya, por su parte, se ocupa de recoger las ideas y
conectarlas con los sentimientos; yo voy de lo particular a lo universal,
mientras que Treya va de lo universal a lo concreto; a m me gusta pensar y
a ella le gusta crear; a m la cultura y a ella la naturaleza; yo cierro la ven
tana para poder escuchar a Bach y ella, por su parte, apaga a Bach para po
der escuchar mejor el canto de los pjaros.
Pero, segn las grandes tradiciones, el Espritu no se encuentra ni en el
cielo ni en la Tierra, sino en el corazn. Desde esta perspectiva, el corazn
es el punto de encaje o de unin entre los cielos y la Tierra, el punto en el
que la Tierra sustenta al cielo y en el que el cielo enaltece a la Tierra. El Es
pritu no se halla en los cielos ni en la tierra, sino en su justo medio -que
est en el corazn-, la puerta secreta que conduce ms all de la muerte, la
mortalidad y el sufrimiento.
Y eso fue precisamente lo que Treya hizo conmigo, lo que cada uno de
nosotros hizo por el otro, sealar el camino que conduce al corazn (...) Al
comienzo de nuestra relacin esas diferencias resultaban, en ocasiones, irri
tantes: yo, el profesor distrado (...) y Treya siempre tan pegada al suelo (...)
No tardamos mucho tiempo en admitir que las cosas eran as, que sim
plemente ramos distintos, que esas diferencias tal vez se aplicaran a mu
chos hombres y a muchas mujeres; que, lejos de ser personas completas y
autosuficientes, somos medias personas, una celestial y otra terrenal y que
as es precisamente como debe ser. Entonces no slo empezamos a admitir
esas diferencias, sino tambin a valorarlas y a contemplarlas con agradeci
miento. Yo siempre me sentir en casa en el mundo de las ideas y Treya, por
su parte, siempre estar a gusto en la naturaleza pero, juntos y unidos en el
corazn, constituimos un ser completo y recuperamos la unidad primordial
que no podamos alcanzar aisladamente. Nuestra cita favorita de Platn
pas a ser: Hubo un tiempo en que los hombres y las mujeres eran com
pletos pero se dividieron en dos y la bsqueda y el deseo de recuperar la
plenitud se llama amor.
La unin entre los cielos y la tierra, sigo pensando, mientras mi mira
da se eleva a los cielos y desciende hasta la tierra. Junto a Treya, pens, es
toy empezando -recin empezando- a encontrar mi corazn.24

198
Amor, muerte y renacimiento

Fue entonces cuando Ken comenz realmente a darse cuenta de que la


fnujer a la que amaba se estaba muriendo. Naturalmente que haca tiempo
que saba que sa era una posibilidad, pero slo entonces cay realmente
en cuenta de que era una posibilidad ms que probable. Entonces se sumi
en la autocompasin y recal en una taberna local donde un grupo de an
cianos estaba celebrando una esta y, despus de declinar amablemente la
invitacin a unrseles, acab bailando con ellos. No entenda ni una sola
palabra de alemn, pero bailando con esa gente durante un par de horas se
sinti profundamente confortado.
Reflexionando posteriormente sobre ese hecho, Wilber admite con gran
honestidad:

Me gustara poder decir que mi gran satori de aceptacin del estado de


Treya -que me llev a admitir su muerte, asumir la responsabilidad de mis
propias decisiones, dejar de lado mis intereses y hacer todo lo posible por
apoyarla- fue el resultado de una sesin de meditacin en la que una luz
blanca y cegadora se derram sobre m y que, desde las alturas de una
visin trascendental, me puse de inmediato en el buen camino y acopi el
coraje necesario para retomar la lucha. Pero lo cierto es que todo ello ocu
rri en una pequea taberna entre un puado de encantadores viejecillos
cuyos nombres ignoro y cuyo idioma desconozco.10

El tratamiento no tuvo el efecto deseado y el cncer pareca afectar ya


al hgado. Treya, entretanto, trataba de luchar por su vida y de aceptar su
destino, unificando as los dos principios que haban acabado convirtin
dose en su leit motiv. Entre dos tandas de tratamiento volvieron brevemen
te a Boulder para darse un respiro. Vivan de instante en instante y descu
brieron en ello una gran alegra, al tiempo que seguan haciendo lo
imposible por impedir el avance de la enfermedad. Con ese fin, Treya em
prendi una nueva modalidad de terapia enzimtica desarrollada por los
doctores Kelley y Gonzales. Pero, a esas alturas, Treya ya no pona todas
sus expectativas en la curacin sino que, muy al contrario, centraba toda su
atencin en las cosas positivas que todava poda disfrutar. En su diario
dijo que la presin de la enfermedad pareca haber disuelto ciertas limita
ciones internas y liberado su creatividad.
Cuando regresaron a Bonn se dieron cuenta de que los mdicos haban
tirado ya la toalla. La cura enzimtica era su ltima esperanza. En el viaje
de vuelta visitaron la catedral de Colonia, a propsito de la cual Treya es
cribi:

199
Ken W ilber o la pasin del pensamiento

Mientra permanec arrodillada en la suave penumbra de la iglesia


apena alumbrada por la luz de unos cirios, lo nico que se me ocurra para
dar sentido a mi vida era el de entregarme al servicio de los dems. El de
sarrollo espiritual y la iluminacin se me antojaban meros conceptos. El
desarrollo pleno de nuestro potencial tambin me pareca trivial y egocn
trico a menos que conduzca (como tan a menudo ocurre) a ideas o creacio
nes que contribuyan a aliviar el sufrimiento. Y qu hay de la belleza, el
trabajo artstico o la creatividad? Bueno, hoy al menos no me parece tan
importante, salvo tal vez el arte que adorna espacios sagrados como el de
esta catedral. Lo nico que me interesa es el mundo de las relaciones, el
contacto con los dems, el amor hacia toda forma de vida y hacia toda cria
tura. El reto ms importante al que ahora me enfrento es que debo mante
ner abierto mi corazn, abandonar las defensas y permanecer abierta y vul
nerable ante el dolor... para que tambin pueda entrar la alegra.31

Cuando la cura enzim tica se revel tam bin infructuosa, am bos supie
ron que se estaba acercando la hora. Pero, a pesar de que los m dicos le ha
ban pronosticado slo unos pocos m eses de vida, Treya se senta extraor
dinariam ente bien. E n esa ltim a fase crtica de su enferm edad escribi:
Cada inspiracin m e parece una bocanada de gozo. D isfruto tanto del
sim ple hecho de respirar. A caso hay algo que funcione m al?32 En el ve
rano de 1988 pronunci una conferencia en un congreso organizado por la
W indstar Foundation en la que pas revista a los cinco aos de su enfer
m edad y en la que, entre otras m uchas cosas, dijo:

Aprender a hacer las paces con el cncer, aprender a aceptar la posibi


lidad de una muerte precoz y quizs hasta dolorosa, me ha enseado a ha
cer las paces conmigo misma tal cual soy y, de ese modo, hacer tambin las
paces con la vida tal cual es.
S que hay muchas cosas que no puedo cambiar. No puedo pretender
que la vida tenga sentido ni que sea justa. Quizs haya sido la aceptacin
creciente de la vida tal cual es, con todo su pesar, su dolor, su sufrimiento y
su tragedia, lo que me haya aportado esta paz. Cada vez me siento ms
abierta, conectada y compasiva con los que sufren y experimento un mayor
deseo de ayudar a los dems (...)
El hecho de no poder seguir ignorando la muerte me hace prestar ms
atencin a la vida.33

Ken tam bin trat de resum ir lo que haba aprendido durante sus aos
com o persona de apoyo y escribi una carta abierta a todos sus amigos y

200
Amor, muerte y renacimiento

conocidos que posteriormente se vio publicada en The Journal o f Trans


personal Psychology con el ttulo On being a support person.'4 Los
acompaantes de quien padece una enfermedad incurable se encuentran en
una situacin paradjica, puesto que dedican todo su tiempo en cuidar al
enfermo, sin poder prestar atencin a sus propios problemas lo que, con el
paso del tiempo, acaba escindindoles. La persona de apoyo tambin debe
buscar el apoyo de sus amigos o de un terapeuta. Esa situacin le haba en
seado que era ms til para Treya cuando poda actuar como una especie
de esponja emocional, sintiendo lo que ella estaba atravesando sin propo
ner de inmediato soluciones prcticas, si es que tal cosa es posible en el
caso de una enfermedad incurable. Pero, sobre todo, aprendi a considerar
la situacin como una oportunidad para el desarrollo espiritual, una forma
de meditacin en accin.

Pero, pensndolo bien -conclua Ken en esa carta- yo debera estar es


cribiendo.

L a m uerte y e l renacim iento en la tradicin


d e l budism o tibetano

Durante todo ese tiempo, Ken meditaba segn las pautas de la tradicin
dzogchen, fundamentalmente ligada a la experiencia del Espritu en la vida
cotidiana, bajo la gua de Pema Norbu Rinpoche. Tambin visit a su ma
estro espiritual Kalu Rinpoche y se apoy en la visin tibetana de la muer
te y de la vida despus de la muerte que explica del siguiente modo en Gra
cia y coraje:

Todas las grandes tradiciones de sabidura afirman que el momento de


la muerte constituye una oportunidad preciosa, porque entonces la persona
abandona el cuerpo fsico ordinario y las dimensiones superiores -los pla
nos sutil y causal- irrumpen de inmediato en la conciencia del difunto. Si
la persona puede reconocer estas dimensiones espirituales superiores, ac
cede de inmediato a la iluminacin con mucha ms facilidad que cuando se
encontraba en el cuerpo fsico denso y obstructivo.
Tratar ahora de ser muy concreto porque se era, precisamente, el
tipo de ejercicio que Treya haba estado practicando para prepararse para su
posible muerte. Esta explicacin se basa en el sistema tibetano que. en mi
opinin, es el ms completo y concuerda esencialmente con las afirmacio
nes realizadas por las tradiciones msticas de todo el mundo.
Kfn Wilber o la pasin del pensamiento

El ser humano posee tres niveles o dimensiones fundamentales, ordi


nario o fsico (cuerpo), sutil (mente) y causal (Espritu). Durante el proce
so de la muerte, primero se disuelven (dejan de funcionar) los niveles infe
riores de la Gran Cadena, comenzando con el cuerpo y, ms concretamente,
con la sensacin y la percepcin. Cuando el cuerpo se disuelve (es decir,
cuando deja de funcionar), las dimensiones ms sutiles de la mente y del
alma pasan a primer plano. Ya en el mismo momento de la muerte se di
suelven todos los niveles y la conciencia se ve sbitamente iluminada por
el fogonazo del Espritu causal.
Si, en esa situacin, el sujeto puede reconocer a ese Espritu como su
verdadera naturaleza, tiene lugar la iluminacin en el acto y la persona se
funde con la Divinidad y regresa permanentemente a Ella.
Pero, si tal reconocimiento no tiene lugar, el sujeto (el alma) entra en
un estado intermedio o limbo -al que los tibetanos denominan bardo- en el
que, segn se dice, permanece unos meses. Entonces vuelve el nivel sutil y,
finalmente, reaparece tambin el nivel ordinario. As es como el sujeto aca
ba renaciendo en un nuevo cuerpo fsico ordinario para comenzar una nue
va vida portando consigo, en el alma, toda la sabidura y virtud (aunque no
los recuerdos concretos) que pueda haber acumulado en la vida anterior.
Sea lo que fuere lo que pensemos con respecto a la reencarnacin, el
bardo o los estados posteriores a la vida, una cosa parece cierta: si crees
que una parte de ti participa de lo divino, si crees que tienes acceso a algn
tipo de Espritu que, de algn modo, trasciende tu cuerpo mortal, el mo
mento de la muerte es crucial, porque entonces el cuerpo mortal desapare
ce y, en el caso de que haya algo, se es el momento idneo para averi
guarlo.
La investigacin realizada sobre los llamados estados cercanos a la
muerte parece respaldar esta afirmacin. Pero quisiera subrayar que exis
ten ciertos ejercicios concretos de meditacin que representan una especie
de ensayo de todo este proceso de muerte y disolucin. Esos eran, precisa
mente, los ejercicios que Treya estaba practicando cuando describi que
se disolva en la totalidad del espacio.'6

En este t ie m p o , W ilb e r e s c r i b i u n e n s a y o s o b r e la r e e n c a r n a c i n p a r a
u n lib r o titu la d o Vida despus de la muerte ? ? e n e l q u e e x p lo r a t o d a e s t a
c u e s t i n c o n ms p r o fu n d id a d . W ilb e r d if ie r e d e l a m a y o r a d e l o s a u t o r e s
q u e e s c r ib e n a l r e s p e c t o e n e l s e n t id o d e q u e , p o r e n c i m a d e t o d o , c o n s i d e
ra la d o c tr in a d e r e e n c a r n a c i n c o m o u n a h i p t e s i s e s p ir itu a l. C o m o y a
h e m o s v is t o e n v a r ia s o c a s i o n e s , W ilb e r n o s l o h a b la d e la c i e n c i a y d e
la s h u m a n id a d e s , s in o q u e ta m b i n id e n t if i c a u n te r c e r t ip o d e c i e n c i a s , la s

202
Amor, muerte y renacimiento

ciencias espirituales, que se ocupan fundamentalmente de la meditacin.


Segn Wilber, la verdad de la teora de la reencarnacin slo puede expe
rimentarse dentro de la propia conciencia. En su opinin, las llamadas
pruebas de la reencarnacin recogidas por los parapsiclogos tienen poco
peso puesto que en la mayor parte de los casos slo presuponen la reacti
vacin de los engramas de memoria subconscientes procedentes de esta
vida.* Wilber subraya que lo que las tradiciones espirituales nos ensean
es que lo que se reencarna no es tanto la personalidad como el alma trans
personal, que no contiene ningn recuerdo especfico y nicamente puede
caracterizarse por las cualidades de la virtud y de la sabidura. El alma
individual sigue reencarnndose hasta que alcanza la Iluminacin (es decir,
hasta que se tom a uno con el Espritu), momento en el cual desaparece toda
necesidad de reencarnarse.
Segn Wilber, las distintas fases del proceso de la muerte descritas por
el budismo tibetano pueden invertirse durante la meditacin mientras la
persona todava est viva. Despus de haber atravesado este proceso varias
veces a lo largo de la vida, la persona podr experimentar conscientemen
te su propia muerte que, segn esta tradicin, es de una importancia extra
ordinaria. Los tibetanos creen que, en el momento de la muerte, la persona
atraviesa los ocho estadios de la Gran Cadena del Ser, como puede verse en
la siguiente figura. Advirtase lo descriptivo de los nombres utilizados.

ltimo
I. Chikhai bardo Causal
8. Clara Luz
7. oscuridad cercana a la realizacin
6. incremento rojo
5. apariencia blanca
4. llama de candil
3. lucirnaga
2. semejante al humo
1. espejismo fsico

Figura 5.3 El proceso de la reencarnacin segn el budismo tibetano

Cuando la persona ha atravesado los ocho estadios de la muerte, puede


experimentar la Clara Luz (el trmino tibetano con el que se conoce al Es
pritu) durante un corto perodo de tiempo. Pero, si ese nivel se encuentra
ms all del alcance de la persona, se ve obligado a atravesar tres estadios

203
Ken Wilber o la pasin de! pensamiento

bando (que estn ligados a la naturaleza de la existencia entre una vida y la


siguiente). Segn Wilber, estos tres estadios del bardo se corresponden con
los niveles causal, sutil y ordinario de la existencia. En el primero de ellos,
el llamado chickhai bardo (I) el difunto se halla todava en el nivel de la
Clara Luz. Si es incapaz de permanecer en ese enrarecido estado de con
ciencia, descender a travs de las esferas del llamado chonyid bardo (II),
en las que ver incontables visiones de deidades pacficas y colricas. Si
tambin atraviesa este reino se acercar al momento del renacimiento y en
trar en el Sidpa bardo (III) antes de regresar al mundo fsico. Segn Wil
ber, la meditacin puede proporcionamos pruebas, mientras todava esta
mos vivos, de la existencia de todos esos estadios de conciencia:

La contemplacin nos proporciona una evidencia clara de la realidad


de las experiencias que acompaan al proceso de la muerte: la apariencia
blanca, el incremento rojo, la oscuridad prxima a la realizacin o
cualesquiera otros trminos con los que los designem os. Adems, el hecho
de que las dimensiones superiores de la Gran Cadena del Ser cuenten con
referentes ontolgicos concretos constituye una evidencia adicional. Las
tres experiencias que hemos mencionado, por ejem plo, se corresponden
respectivamente con lo que yo denomino estructuras o niveles de concien
cia psquica, sutil y causal y, a pesar de las distintas y legtimas explicacio
nes que podamos dar sobre ellas, se reeren, de modo muy preciso, a esos
niveles. En mi opinin, pues, tales niveles existen, tienen un estatus onto-
lgico real y definido y, por consiguiente, las experiencias propias de esos
niveles tambin lo son.*9

Quienes han pasado por alguna experiencia cercana a la muerte suelen


mencionar la existencia de una luz brillante, de encontrar a un ser lumino
so y de atravesar un tnel. Wilber sugiere que estas experiencias pueden es
tar relacionadas con el nivel de conciencia sutil que, segn se dice, se ca
racteriza por la luz, la sabidura y la beatitud. Pero, puesto que sa no es
ms que una experiencia de aproximacin a la muerte y no la muerte mis
ma, todava no han alcanzado el octavo estadio de la Clara Luz y, segn el
sistema tibetano, tampoco tienen acceso a los estados del bardo. Compara
do con el relativamente grato proceso de la muerte -e l ascenso a la Clara
Luz- la experiencia del bardo -e l descenso al mundo fsico- suele ser mu
cho ms inquietante y no siempre tan positivo ya que, en ocasiones, van
acompaadas de autnticas pesadillas. Pero, aunque quienes han atravesa
do una experiencia cercana a la muerte tampoco han completado el viaje
posterior a la muerte, s que han experimentado los primeros estadios del

204
Amor, muerte y renacimiento

viaje algo que, en opinin de Wilber, se explica tambin segn el modelo


dbetano:

Pero lo s inform es de las experiencias cercanas a la muerte no nos di


cen nada sobre la fase descendente del proceso de la muerte. Los testi
m on ios de que disponem os nos hablan de los primeros estadios del proce
so y constituyen, por lo tanto, una poderosa evidencia de su realidad, ya
que su descripcin se ajusta, con una precisin ms que notable, a las des
cripciones que n os brinda el m odelo tibetano. Por otra parte, no parece po
sib le explicar estos testim onios afirmando que todos los im plicados son es
p ecialistas ya que, de hecho, la m ayora de ellos ni siquiera han odo hablar
de l. A s pues, la nica interpretacin sensata de las similitudes existentes
entre las experiencias cercanas a la muerte y el m odelo tibetano es consi
derar que esas experiencias reejan la realidad universal transcultural de la
Gran C adena del Ser.40

A unque ste no sea el lugar ms adecuado para detenemos a examinar


con detalle la reencarnacin (para no alejam os demasiado de nuestra lnea
argumental) conviene, no obstante, aclarar algunos puntos, porque resulta
un tanto dudoso que la visin tibetana de la reencarnacin sea, de hecho,
tan generalm ente vlida como afirm a Wilber.41
Treya m uri en enero de 1989 en su casa en Boulder junto a Ken, su fa
m ilia y unos pocos amigos. La conmovedora descripcin de los ltimos
das y horas de Treya m e parece demasiado personal como para resumirla
aqu. Lo que s m e parece pertinente en este contexto es el modo en que
W ilber reconsider posteriorm ente este perodo. Sus aos de servicio a
Treya le proporcionaron una com prensin inaccesible al abordaje intelec
tual. Poco despus de su muerte, trat de formular lo que haba aprendido
de Treya y escribi:

E sa noche m e qued en su habitacin y, cuando por fin m e dorm, tuve


un sueo. S lo que no fue un sueo, sino bastante ms que eso: una gota de
agua caa en el ocan o y se funda con la Totalidad. Al principio pens que
e s o significaba que Treya haba alcanzado la ilum inacin. Y eso tena cier
to sentido.
Pero lu ego m e di cuenta de que ese sueo tena un significado mucho
m s profundo: Yo era la gota y Treya el ocano. Ella no se haba liberado
porque ya lo estaba. El nico que se haba liberado era yo por el mero he
cho de servirla.
E se era precisam ente el m otivo por el que me haba pedido tan insis-
Kfn Wilber o la pasin del pensamiento

ternemente que le prometiera que la encontrara. No era que necestase que


la encontrara sino que, en virtud de mi promesa, ella me encontrara y me
ayudara una y otra vez y an otra y otra ms. Yo lo haba entendido todo al
revs y crea que, con mi promesa, la ayudara cuando, en realidad, ella era
la que se acercara y me ayudara, una y otra vez, por siempre jams, du
rante todo el tiempo que necesitara para despertar, durante todo el tiempo
que necesitara para reconocer, durante todo el tiempo que necesitara para
actualizar el Espritu que ella haba venido a proclamar de un modo tan ro
tundo. Y, desde luego, no slo a m: Treya vino por todos sus amigos, por
su familia y, muy en especial, por todos los afligidos por esa terrible enfer
medad. Para todos ellos estaba presente Treya.42

Wilber no cree en la posibilidad literal de encontrarse de nuevo con


Treya:

No creo que ninguno de nosotros vuelva a encontrarse con Treya, no


creo que las cosas funcionen as.43sa me parece una interpretacin dema
siado concreta y literal. Lo que s creo, en cambio, es que cada vez que t y
que yo -o que cualquiera que la conociese- acte de una manera ntegra,
honrada, fuerte y compasiva, volveremos a reconocer inconfundiblemente
la mente y alma de Treya.
As que la promesa que le hice a Treya de volver a encontrarla -la ni
ca promesa que me hizo repetir una y otra vez- supona, en realidad, el
compromiso de descubrir mi propio corazn iluminado.
Y s muy bien que, durante aquellos ltimos seis meses, as lo hice.44

Despus de la muerte de Treya, Wilber cumpli su prom esa de escribir


un libro entretejido con las entradas de su diario. El libro, que acab titu
lndose Gracia y coraje. En la vida y en la muerte de Treya Killam Wilber
(1991), se centra en el tema que se convirti en el lem a de los ltimos aos
de su vida, la necesidad de luchar por la vida y de aceptar simultneam en
te la muerte en el caso de que sea inevitable. A diferencia de los libros an
teriores de Wilber, Gracia y coraje es un libro muy personal, el nico
modo, por otra parte, de abordar un tema tan especial. Despus de eso, Wil
ber no tard en recuperar el hilo de su obra anterior y volvi nuevamente a
escribir al ritmo al que tena acostumbrados a sus lectores.
Y ciertamente, en lo que se refiere a su escritura, lo mejor todava esta
ba por venir...

206
fr

6 . U N H O R IZ O N T E T O D A V A
M S A M P L IO

Una visin multidimensional del Espritu.

Cuando pareca haber llegado ya el momento de empezar a escribir el


manual de psicologa transpersonal que Wilber tena en mente desde co-
mienzos de los aos ochenta -a l que haba hecho referencia en Psicologa
integral (y que resuma todo el material acumulado al respecto hasta la fe-
cha)-, su atencin se vio nuevamente obligada a dirigirse en otra direccin.1
E Los tiempos haban cambiado y los crculos transpersonales contemplaban
con cierta suspicacia -cuando no con abierto rechazo- casi todas las nocio

nes en las que haba basado su trabajo anterior (como profundidad, jerar
qua, cualidad, desarrollo, superior, inferior, etc.). Y es que el holismo -que
able toda diferencia y lo reduce todo al mismo nivel- va acompaado, muy
a menudo, de un rechazo al intelecto y de un materialismo velado que no pa
rece tener un gran inters en comprender la relacin que existe entre las co
sas. Cada vez eran ms, en opinin de Wilber, las personas que se hallaban
bajo el influjo de una ideologa romntica y regresiva y que consideraban la
espiritualidad como el retomo a un estado que nos vimos obligados a aban
donar (ya se trate de la infancia despreocupada o del estado supuestamente
j paradisaco del hombre primitivo). se es el suelo en el que se asientan las
races de la falta de espiritualidad que aqueja a la cultura actual y es por ello
que, en un intento de rescatar la profundidad de la visin del mundo propia
1 de las grandes tradiciones espirituales, Wilber no se cansa de insistir en la
necesidad de reconciliar la razn y la espiritualidad.
Esa visin fundamentalmente regresiva y romntica -q u e todava si-
gue, por cierto, ganando terreno- se opone diametralmente a la que Wil
I ber haba tratado de mostrar en sus libros ya que, en su opinin, el proce-
i so de crecimiento que nos lleva a convertirnos en adultos no nos aleja del
Km Wilber o la pasin del pensamiento

Espritu sino que, muy por el contrario, nos acerca a l. Todo el proble
ma gira en tomo a la relacin que se establece entre la razn y la espiri
tualidad. Creen ustedes que Dios pondra la menor objecin al hecho de
convertimos en adultos dotados de razn? Segn Wilber, s e e s un proce
so profundamente espiritual, porque abre las puertas al desarrollo del Es
pritu.
As fue como Wilber se vio obligado a postergar una vez ms su pro
metido manual de psicologa transpersonal2 y se aprest a estudiar con
cierto detenimiento el zeitgeist moderno -y sobre todo postmodemo- para
buscar el mejor modo de reconciliarlo con la espiritualidad. Hacia dnde
debemos dirigimos hoy en da para descubrir al Espritu? Acaso debemos
buscar en un pasado sojuzgado a las religiones? Es posible que el Espri
tu siga operando actualmente, aunque de un modo tal vez menos evidente?
Podra ser el Espritu el responsable mismo del declive de las formas tra
dicionales de religin? Segn Wilber, muchos de los que abogan por una
forma de vida espiritual no han llegado a darse cuenta del autntico signi
ficado espiritual de la cultura y de los avances del mundo moderno y es por
ello que vuelcan toda su atencin hacia el pasado, creyendo errneamente
que sos eran tiempos ms espirituales. Debemos pues, en opinin de Wil
ber, despojamos de una creencia tan equivocada si realmente queremos
descubrir la autntica espiritualidad.

La triloga del Kosmos

Wilber se impuso entonces la tarea de escribir un libro sobre el lugar


que ocupa el Espritu en la cultura occidental y no tard en darse cuenta de
que haba recopilado mucho ms material del que poda incluir aun en el
ms grueso de los libros. Fue como si la inactividad de los aos anteriores
hubiera actuado como una presa que acab rompindose por la fuerza del
agua embalsada provocando una incesante cascada de comprensin y de
creatividad. Entonces decidi dividir el material acumulado en tres vol
menes y esboz una triloga a la que denomin triloga del Kosmos (con
K mayscula), un trmino con el que se refiere a la visin tradicional de
mundo que no slo abarca la realidad fsica percibida por los sentidos (pro
pia de la ciencia), sino tambin los dominios de la vida, el alma y el Esp
ritu. Como ya haba apuntado en Los tres ojos del conocimiento, cualquier
paradigma de la Nueva Era que aspire a ser vlido debe reconocer al me
nos tres dimensiones, la fsica, la mental y la espiritual. Ahora Wilber es
bozaba cuatro dominios diferentes de la realidad, la fisiosfera (el mundo de

208
Un horizonte todava ms amplio

la m ateria), la b io sfera (el m u n d o d e las c o sa s v iv a s), la n oosfera (el m un


d o d el p e n sa m ien to ) y la teosfera (e l d o m in io de lo d iv in o ).1
L a c ie n c ia m od ern a s lo r e c o n o c e la e x iste n c ia d e la d im en sin fsica
p ercib id a por e l o jo d e la carn e y, en c o n se c u e n c ia , s lo valora el c o n o c i
m ie n to b a sa d o en la p er c e p c i n sen so ria l. A la lu z d e e ste an lisis, W ilber
p od ra h aber in cu rrid o p erfecta m en te en una v is i n regresivo-rom n tica
p u e sto q u e , d e sp u s d e to d o , la c ie n c ia ha acabado v e n c ie n d o , en tod os
lo s fren tes, a la s c o s m o v is io n e s r e lig io s a s trad icion ales y ha dado lugar a
u n a v is i n d el m u n d o su p erficia l y m aterialista. Pero, en su o p in in , si
b ie n

1) la visin cientfica contempornea de la realidad es indiscutiblemen


te ms pobre y unidimensional que la visin tradicional de la realidad
2) el individuo actual es, a pesar de ello, ms rico, ms diferenciado y
ms desarrollado que sus ancestros.

E sta paradoja p u ed e ser ex p lic a d a c o n la ayuda d e la v isi n tradicional


d el m u n d o . A lo largo d e su d esarrollo in d ivid u al y c o le c tiv o , e l individuo
atra v iesa lo s d istin to s e sta d io s e sb o z a d o s por la v isi n tradicional d e la re
alid ad p ero, en un m o m en to e sp e c ia lm e n te crtico, d ecid i confiar e x c lu si
v a m e n te en lo q u e le d eca n su s sen tid o s y d io a s origen a la v isi n cien t
fic o -m a te r ia lista q u e h o y en d a d om in a la cultura occid en tal. Y, por
e n c im a d e cu a lq u ier otra c o sa , e l x ito lograd o por la tecn o lo g a alent la
c o n fia n z a en e l c o n o c im ie n to c ie n tfic o , aun cuando e llo se hallara e x c lu
siv a m e n te circu n scrito al d o m in io d e lo m aterial (un h ech o que se soslaya
c o n d em a sia d a frecu en cia ).
E l p rim er v o lu m e n d e la tr ilo g a d el k o sm o s v io la lu z en 1995 co n
e l a tr a c tiv o ttu lo d e Sexo, ecologa, espiritualidad. E l lib ro era e l pro
d u c to d e m s q u e tres a o s d e trabajo in te n siv o durante lo s c u a le s W il
b er v iv i p r c tic a m e n te c o m o un r e c lu so . SES, c o m o n o tard en ser
c o n o c id o , e s un lib ro n o ta b le en m u c h o s se n tid o s. D ig a m o s , para c o
m en za r, q u e tie n e 8 0 0 p g in a s, 2 7 0 d e la s c u a le s so n n otas (lo q ue b as
tara para llen a r un lib ro ) y q u e tran sm ite al lecto r la im p resi n d e haber
e m p r e n d id o una e x c u r si n en la q u e resu lta d ifc il m antener el p aso,
p o rq u e W ilb e r d e sb o r d a al le c to r c o n m u ltitu d d e co m p r e n sio n e s y
v is io n e s d e la ob ra d e au tores c o n te m p o r n e o s y tra d icio n a les que l
m is m o c o m p le m e n ta y c la r ific a c o n su s prop ias o b se r v a c io n e s y an li
sis. L a s n o ta s so n un tan to so rp ren d en tes para m u ch o s d e su s lectores,
p or c u a n to e st n e sc r ita s c o n un e s tilo in c is iv o y p o l m ic o y, en o c a sio
n e s, h asta ir n ic o , p u e sto q u e W ilb er d e c id i n o dejar de criticar lo que.

209
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

en su opinin, eran creencias ms que discutibles de los mundos trans


personal y alternativo.
sa era, en su opinin, la nica alternativa que le quedaba porque, aun
las ms respetables instituciones transpersonales habfan acabado sucum
biendo a la visin antimodema y regresiva de la espiritualidad y su propia
obra se hallaba cada vez ms asociada a esos crculos. As las cosas, quiso
dejar claro de una vez por todas -sin importarle las consecuencias- que su
visin de la espiritualidad se opone radicalmente a cualquier forma de
retrorromanticismo. En cualquiera de los casos, una de las consecuencias
de esta situacin fue netamente positiva, puesto que los temas que ante
riormente haba tratado -en un tono ciertamente ms sosegado- comenza
ron sbitamente a ser discutidos y criticados. As pues, aunque todo ello
elev el tono del debate en tomo a los principios bsicos de la filosofa
transpersonal, acab convirtindole en una figura un tanto polmica, al
menos en algunos crculos transpersonales.

El holismo popular se queda corto


Es casi imposible hacer justicia en pocas palabras a la riqueza de con
tenido de Sexo, eco lo g a , e s p ir itu a lid a d pero, a pesar de ello, no eludire
mos el intento de resumirlo. El libro est dividido en dos partes, Libro
Uno y Libro Dos. En el Libro Uno, Wilber recapitula el modelo de esta
dios del desarrollo que haba descrito anteriormente, agregndole varios
elementos nuevos. Para ello comenz partiendo del estado de cosas en
ciencias tales como la fsica y la biologa, las mismas en las que se basa el
holismo popular. Al mismo tiempo, tambin desarroll su propia metafsi
ca, que giraba en tomo al concepto del holn, que tom prestado de Ar-
thur Koestler.
Segn Wilber, todo lo que ocurre en la realidad -ya sea un objeto, un
pensamiento o una experiencia- es un holn, es decir, una totalidad
que, al mismo tiempo, forma tambin parte de una totalidad superior.
Esto es algo que queda muy claro en el caso de la fisiosfera, en donde un
tomo forma parte de la molcula pero tambin es, simultneamente, una
totalidad independiente. Lo mismo sucede en el caso de la noosfera, en
donde la palabra forma parte de una frase que tambin es, al mismo tiem
po, una unidad independiente. Segn Wilber, los holones difieren en su
grado de profundidad (o, dicho de otro modo, en su nivel de conciencia).
As pues, cuantos ms niveles englobe un determinado holn, ms profun
do (o ms consciente) es. En este sentido, por ejemplo, el ser humano es
ms profundo que el animal y, por el mismo motivo, el animal es ms pro-

210
Un horizonte todava ms amplio

fondo que la planta. Desde este punto de vista, el proceso de la evolucin


puede ser considerado como un proceso de profundizacin o de crecimien
to y desarrollo de la conciencia.4
El holismo se refiere a la realidad -o , dicho en otras palabras, a la re
alidad que puede ser percibida con los sentidos- como una gran Totalidad,
un gran sistema o red que abarca una serie jerrquica de unidades que van
desde lo minsculo hasta lo inmenso, es decir, desde el mundo de las par
tculas subatmicas basta la totalidad del cosmos (con c minscula!).
Algunos autores consideran a la biosfera, de la que el individuo forma par
te, como la unidad de descripcin ms amplia. Desde esa perspectiva,
cuanto ms se aleje el individuo de la totalidad de la biosfera, mayor ser
la magnitud de su desgarramiento y, cuanto ms se ajuste al gran orden de
la biosfera, ms descubrir su autntico destino.
Aunque esto parezca, a primera vista, bastante plausible, Wilber lo pone
muy claramente en duda. En primer lugar seala que la secuencia holstica
que va desde lo menor a lo mayor -o , dicho en otras palabras, cualquier se
rie exclusivamente c u a n tita tiv a - siempre nos mantendr atados a la reali
dad visible del cosmos fsico. La jerarqua tradicional, por su parte, est
compuesta por una secuencia que va de lo inferior a lo superior -es decir,
se atiene a un criterio c u a lita tiv o - y acabar mostrndonos un resultado
completamente diferente. Cuando pasamos de la fisiosfera a la biosfera y
de la biosfera a la noosfera, no nos movemos en el espacio, sino en la pro
fundidad (o en la altura) y es precisamente en esa dimensin de profundi
dad en la que Wilber centra su atencin. De este modo, cada nuevo estadio
evolutivo introduce nuevos elementos que no pueden ser explicados en
funcin de los anteriores, algo a lo que tambin se conoce como evolu
cin emergente/
Segn Wilber, el individuo forma parte de la totalidad de la biosfera,
pero tambin la trasciende, porque su ser contiene dimensiones que van
ms all del dominio de lo biolgico. Dicho en otras palabras, la dimensin
espiritual no se asienta en lo que compartimos con los dems reinos de la
naturaleza (la dimensin biolgica es el mximo denominador comn de
los seres vivos), sino en lo que n o s d ife re n c ia de ellos, la capacidad del
pensamiento racional. sta es la expresin de una dimensin ms profun
da de la realidad que e m p ie z a a m a n ife sta rse en e l s e r hum ano. Y es por
ello que, segn Wilber, la dimensin espiritual no se encuentra en la su
puesta unidad con los dems organismos biolgicos, sino en algn punto
posterior del camino, en algn nivel ms profundo del individuo humano.
Es por ello que Wilber no tiene problema alguno en afirmar que, en su opi
nin, el ser humano constituye el pinculo de la creacin (visible).
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

Pero Wilber tambin insiste en la necesidad de vivir de acuerdo a los


principios de la ecologa. En este sentido, seala que lo inferior puede exis
tir sin lo superior, pero no viceversa. As pues, aunque la vida se extinguie
ra de nuestro planeta, la materia en que se fundamenta seguira existiendo.
(O, por llevar todava ms all el mismo argumento, si todas las molculas
se desintegraran, los tomos que las componen seguiran existiendo.) Y,
puesto que la noosfera no puede existir sin la biosfera, es esencial que la
tratemos con el respeto que se merece. Pero, a pesar de lo que digan los eco-
filsofos contemporneos, ello no justifica la reduccin de la noosfera a la
biosfera. En este sentido, Wilber subraya la necesidad de establecer una
distincin entre los conceptos de naturaleza (con n minscula, que se
refiere al reino biolgico y ecolgico que, pese a haber trascendido, todava
debemos integrar) y de Naturaleza (con N mayscula, que abarca to d o s
los niveles de la existencia, no slo el biolgico, sino tambin los niveles
mentales y espirituales). En cierto modo, result inevitable que acabsemos
alejndonos de la naturaleza y de nuestras races biolgicas. Pero, por defi
nicin, es imposible que nos separemos de la Naturaleza, puesto que sta
incluye la totalidad de la realidad, lo que significa que nunca podremos es
capar de ella. Y, segn Wilber, no slo tenemos que vivir de acuerdo a la na
turaleza biolgica (como muy adecuadamente dicen los ecologistas), sino
que tambin tenemos que vivir de acuerdo a la Naturaleza, es decir, no slo
tenemos que vivir en armona con el cuerpo, sino tambin con el alma y con
el Espritu o, dicho en otras palabras, no slo tenemos que vivir en armona
con el cosmos, sino tambin con el Kosmos.
Nosotros no slo somos parte de la naturaleza, sino que tambin so
mos parte de la Naturaleza, mientras que la naturaleza biolgica, de he
cho, forma parte de nosotros, puesto que slo constituye una fraccin -la
biolgica- de todo nuestro ser. Pero, aunque sean muchas las facetas de
nuestro ser que trascienden nuestra naturaleza biolgica (como, por ejem
plo, las dimensiones mentales y espirituales), ello no implica que debamos
descuidarla. La vida ecolgicamente respetuosa constituye el fundamento
de la vida mental (y espiritual) sobre la Tierra. Tal vez nuestro cuerpo bio
lgico sea la piedra angular de nuestro ser, pero no debemos incurrir en el
error de creer que ste se limita exclusivamente a nuestro cuerpo. El hecho
de que los ecologistas contemporneos no adviertan la diferencia existente
entre la naturaleza y la Naturaleza les lleva a convertir a la naturaleza en la
diosa de una religin ecolgica que hace mucho tiempo dej de ser ade
cuada para el hombre moderno.
La llamada ecologa profunda, un movimiento espiritual que consi
dera obsoleta la idea de que el ser humano constituye la cspide de la crea-

212
Un horizonte todava ms amplio

cin, aboga por una visin de la realidad segn la cual el individuo est
inextricablemente unido a la naturaleza y pretende que ya no es posible se
guir sustentando el pensamiento jerrquico que nos ubica en la cima de la
naturaleza. Wilber, por su parte, nos advierte en contra de las implicacio
nes reduccionistas de esta visin, que no aciertan a reconocer los aspectos
ms netamente humanos del individuo, las dimensiones mentales y espiri
tuales que trascienden el nivel biolgico. As pues, la ecologa profunda
no reconoce esta dimensin interna, con lo cual able toda profundidad y
se convierte en algo muy superficial! Cualquier ecologa profunda digna
de tal nombre debera reconocer las dimensiones ms profundas de la exis
tencia.
En este punto, Wilber introduce otra distincin muy clarificadora entre
lo fundamental y lo significativo. Desde su perspectiva, la fsica es la
ciencia ms fundamental (porque se ocupa de los bloques constitutivos de
la creacin) pero, por esa misma razn, es tambin la menos sign ificativa
(porque, al centrar exclusivamente su atencin en la dimensin fsica, sos
laya muchas otras dimensiones valiosas). En opinin de Wilber, es un gra
ve error tratar de embutir actividades tan netamente humanas como la filo
sofa, la literatura o el misticismo dentro de los estrechos confines de la
fsica o de los algo ms amplios de la biologa ecolgica. Las humanidades
se ocupan de dimensiones ms profundas de la realidad y las ciencias espi
rituales ms todava y, en consecuencia, requieren de un paradigma ms
abarcador y ms autnticamente integral.
El hecho de que el individuo trascienda la naturaleza no significa que
debamos someterla, sino que nos obliga a afrontar el difcil reto de inte
grar ms niveles de ser que los animales y las plantas. ste es un proble
ma que los animales no se ven obligados a afrontar y podra llevamos a
creer que se encuentran en una posicin envidiable. Es cierto que los ojos
de una vaca pueden transmitimos una paz muy profunda, pero estaramos
dispuestos a trocar por ella nuestra confusin? Los animales son incapa
ces de entrar en los dominios del pensamiento, el nivel ms propiamente
humano, el nivel que nos diferencia de ellos. ste es un punto al que Wil
ber vuelve una y otra vez. Son muchos los niveles de ser que se hallan in
cluidos en el individuo -la fisiosfera, la biosfera, la noosfera y, en ocasio
nes, hasta la teosfera- y, en consecuencia, son muchas las cosas que
pueden funcionar mal... pero tambin son muchas las posibles recompen
sas. Comparados con los niveles inferiores de la evolucin, la existencia
humana nos brinda un mundo interior mucho ms rico que no deberamos
desdear. El desarrollo siempre tiene un precio, pero es un precio que me
rece la pena pagar.
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

La visin de Wilber tambin podra explicarse de otro modo. Quienes


trabajan en los crculos psicolgicos alternativos suelen subrayar la im por
tancia de estar "bien arraigado" o, dicho en otras palabras, de perm anecer
en contacto con el cuerpo, puesto que el cuerpo constituye el fundam ento
de nuestra existencia. Pero, si bien el cuerpo es el aspecto ms fu n d a m en
tal de nuestro ser -puesto que, sin l, dejaramos de ex istir-6tambin es, no
obstante, el menos significativo, porque no es ms que la realidad material
que compartimos con las dems formas biolgicas de vida. Y, si bien es
cierto que el desarrollo armnico requiere de un fundam ento lo suficiente
mente slido, es muy poco probable que sigamos avanzando si nos queda
mos anclados en l. O, por decirlo de otro modo, es importante que cuide
mos nuestras races, nuestro arraigo en el reino biolgico, pero ello no
debe llevamos a soslayar que el desarrollo ltimo tiene que ver con el flo
recimiento de nuestras capacidades mentales y espirituales.
La principal objecin de W ilber a los m odelos holsticos es su franca
negativa a admitir las dimensiones intemas:

Si contem plam os los m od elos h olsticos al u so nos darem os cuenta de


que todos ello s pretenden ser h olsticos, es decir, abarcar de manera in clu
siva toda la realidad. Es decir [...] lo s tericos d e sistem as afirmaran que
este gran cuadro abarca la totalidad de la realidad, d esde lo s tom os has
ta las clulas y lo s anim ales, desde las estrellas hasta lo s planetas y G aia,
desde los pueblos hasta las ciudades y las federaciones planetarias [...]. Y,
sin embargo, todos ellos incurren en el error de ser incorregiblem ente par
ciales. Todos esos m odelos se refieren a cosas que pueden verse con lo s
sentidos fsicos o con sus extensiones (los m icroscop ios y lo s telesco p io s),
todos ellos nos hablan del universo contem plado d esd e el exterior, todos
ellos son formas extem as de la evolucin. Pero ninguno de e llo s n os habla
de la evolucin desde el interior, cm o siente, percibe y co n o ce el m undo
en sus diversos estadios el holn individual (...) Yo n o d igo que estos m o
delos estn equivocados (una v e z que hayam os subsanado algunos de sus
errores), sino que son terriblemente parciales, ya que om iten las entraas
mismas del universo.7

Todos ellos, dicho en otras palabras, no llegan a reconocer la existencia


del Kosmos. Es absolutamente necesario, por tanto, que la versin actual
del holismo, que se basa en las ciencias naturales, se complemente con el
conocimiento de las dimensiones internas y para ello, en opinin de W il
ber, debemos comenzar incluyendo la psicologa y continuar abarcando
tambin las tradiciones espirituales. Es en este dominio interior en donde

214
Un horizonte todava ms amplio

descubriremos la dimensin espiritual y no en el mundo de la fsica cun


tica o de la biologa evolucionista.

El progreso individual y cultural


Aunque, en E l p r o y e c to A tm an y en D e sp u s d e l E dn haba descrito los
distintos estadios que atraviesa el desarrollo de la conciencia (desde el pun
to de visin de la psicologa individual y de la cultura colectiva, respecti
vamente), en Sexo, e c o lo g a , e sp iritu a lid a d , Wilber vuelve a dar una nue
va vuelta de tuerca al mismo tema centrndose, en esta ocasin, en la obra
de Jean Piaget (como gua para el desarrollo individual) y de Jrgen Ha-
bermas (como gua para el desarrollo sociocultural).
Wilber explica del siguiente modo los motivos que le llevaron a echar
mano del sistema de Piaget:

Las vicisitudes del desarrollo mental han sido cartograadas con toda
precisin por Piaget. Y aunque nadie diga que su obra no presente insufi
ciencias, la riqueza de las investigaciones y datos que l y sus colaborado
res produjeron a lo largo de un perodo de cuatro dcadas constituye una de
las contribuciones ms importantes de la psicologa (y tambin de la filo
sofa y hasta de la religin).
Sin estar, por tanto, completamente de acuerdo con su sistema, quisie
ra usar sus datos (y alguna de sus conclusiones) para esbozar con sumo cui
dado la naturaleza del desarrollo de la mente que conduce desde lo arcaico
a lo mgico, lo mtico y lo mental, tal y como aparece en la ontogenia ac
tual del desarrollo individual.8

Habermas es, como Wilber, un filsofo social que ha estudiado muy


profundamente la evolucin cultural, comparando las formas que la socie
dad asumi en el pasado con las que asume hoy en da. Para ello, Haber-
mas integra deliberadamente la visin de Piaget sobre el desarrollo cogni-
tivo con las ideas de Kohlberg acerca del desarrollo moral. En su opinin,
existe un claro paralelismo -ms formal que de detalle- entre el desarrollo
individual y la evolucin de la humanidad ya que, aunque sean pocos los
filsofos que actualmente sigan sustentando la hiptesis de que el desarro
llo del individuo recapitula la evolucin de la cultura, Habermas sigue cre
yendo en su validez y su utilidad relativa.
Segn Habermas (y tambin Wilber) la historia de la cultura puede di
vidirse, hablando en trminos muy generales, en tres grandes perodos:
>r Wilbtr o la pasin del pensamiento

Naturaleza Nivel de Tipos de Estadios


de la cultura identidad pensamiento del yo

racional ego formop mundicntrco

mtico grupo conop socio/etnocntrico

mgico cuerpo preop bio/egocntrco

Gebser Habermas Piaget Wilber

Figura 6.1 Los tres grandes estadios del desarrollo cultural e individual

Durante la primera fase, la cultura es mgica, el individuo se identifica


fundamentalmente con su cuerpo (y tambin se identica, por tanto, con
sus ancestros biolgicos), su pensamiento es preoperacional (basado en
imgenes) y su orientacin bsica es biocntrica o egocntrica. Durante la
segunda fase, la cultura es ms mtica, el individuo se identifica funda
mentalmente con el papel que desempea en la sociedad (y, por consi
guiente, con el grupo al que pertenece), su pensamiento es operacional
concreto (basado en conceptos concretos) y su orientacin bsica es socio-
cntrica o etnocntrica. Durante la tercera fase -en que ahora nos encon
tramos-, la cultura es racional, el individuo se ha convertido en un indivi
duo autnomo (con un ego), el pensamiento es operacional formal (basado
en conceptos abstractos) y su orientacin bsica es mundicntrica.
As pues, Wilber considera que el proceso de desarrollo del ego va
acompaado de una ampliacin del horizonte mental que conduce de la
identificacin con el cuerpo y los ancestros hasta el grupo social de perte
nencia y, finalmente, a la humanidad y, por extensin, a todos los seres vi
vos. Uno de los resultados de este proceso es la disminucin gradual del
egocentrismo que va acompaado de una mayor capacidad de empatizar
con los dems. Segn Wilber, por tanto, el egosmo no es tanto el resulta
do de un exceso de ego o de una fuerte sensacin de identidad como de una
fa lta de ego o de una dbil sensacin de identidad. As es como, tambin en
este contexto, Wilber defiende al yo que, en los crculos alternativos, se
considera como la fuente de todo mal (una imputacin errnea que slo
propicia la regresin a los estados anteriores al yo). En opinin de Wilber,
pues, el yo no se opone a lo espiritual, sino que es un paso necesario en el
camino hacia lo espiritual.

216
Un horizonte todava ms amplio

En el mbito de las ciencias sociales, estas tres fases son conocidas con
16s nombres de preconvencional, convencional y postconvencional, respec
tivamente, en donde el nivel convencional es considerado como el punto de
referencia. Desde esta perspectiva, el beb preconvencional vive sumido en
un mundo propio y cerrado, el nio convencional se orienta hacia el grupo
del que forma parte y el adolescente postconvencional se distancia delibe
radamente de l para poder forjarse su propia opinin. Qu relacin tienen
estos tres conceptos con las nociones de prepersonal, personal y transper
sonal esbozadas en este libro? A primera vista, uno podra pensar que son
sinnimos, pero la siguiente figura pone de relieve que ste no es el caso.

4. post-postconvencional transpersonal

3. post-convencional p erso n al

2. convencional prepersonal

1. preconvencional prepersonal

Figura 6.2 C on ceptos fu n dam en tales d e la s cien cia s so c ia le s y d e


la p sic o lo g a tran sperson al

En el caso de la literatura transpersonal, la norm a o el criterio de refe


rencia, com o indican los trminos convencional y personal , se halla un
paso por encim a del nivel personal, que se corresponde ms con el nivel
postconvencional que con el convencional. H asta el momento, las ciencias
sociales han demostrado muy poco inters por el cam po de la espirituali
dad (un estado de cosas que W ilber aspiraba a cam biar con su libro Un
Dios sociable) y carece, en consecuencia, de trminos para referirse al ni
vel transpersonal. Es por ello que W ilber se ha visto obligado a acuar el
trmino post- postconventional para referirse a un estado de conciencia
que trasciende el nivel autnomo racional e individual del ego y que, por
ello, tambin puede ser calificado como transpersonal . W ilber est con
vencido de que existen abundantes evidencias em pricas y fenomenolgi-
cas que demuestran la existencia de esas cuatro fases del desarrollo cultu
ral e individual.
Todava no existe una corroboracin cientfica de los estadios post-
postconvencionales o Iranspersonales, pero ello no es nada extrao, dada

217
Ken Wilber a la pasin He! pensamiento

la relativa singularidad de esos estadios en nuestra cultura. A pesar de ello,


no carecemos de pautas al respecto porque, segn Wilber, podemos apelar
a la gua de los grandes msticos del pasado. Tal vez los grandes msticos
puedan haber vivido en el pasado pero, como seala Wilber, no slo repre
sentaban la avanzadilla de su tiempo, sino tambin del nuestro y, en este
sentido, bien podramos considerarlos como representativos de nuestro fu
turo." En opinin de Wilber, pues, la espiritualidad mstica no es tanto un
recuerdo nostlgico del pasado como un vislumbre del futuro. Luego Wil
ber procede a describir los cuatro estadios del misticismo que ya haba es
bozado en sus anteriores trabajos ilustrndolos con los casos que, a su jui
cio, son ms representativos, como Emerson, Teresa de Avila, Meister
Eckhart y Ramana Maharshi.
En opinin de Wilber la obra del mstico americano Ralph Waldo Emer
son constituye un buen ejemplo del m istic ism o n a tu ra l, que aprehende una
realidad ms profunda dentro del aspecto visible de la naturaleza (y que ha
desarrollado las facultades caractersticas del estadio psquico). Luego Wil
ber ilustra el m isticism o te sta con la figura de la mstica espaola Teresa de
vila, por su nfasis en la relacin del alma con Dios (caracterstica del es
tadio sutil). El m isticism o m on ista, que abandona toda distincin entre el
alma y Dios en favor de una sensacin de identidad con lo divino (propia de
la etapa causal) se encuentra representado por la obra del mstico alemn
Meister Eckhart (que us el trmino Divinidad para referirse a esa sensa
cin de identidad). Y, por ltimo, el m istic ism o n o -d u a l, que no diferencia
entre Dios o la Divinidad y el mundo (propio de la ltima etapa), resulta pa
tente en la obra de Eckhart y es todava ms evidente en tradiciones orien
tales como el hinduismo (Ramana Maharshi) o el budismo Zen.
Wilber considera que el pensamiento del nivel existencial del centauro
resulta esencial, porque constituye el trampoln de acceso a los estadios
transpersonales del desarrollo. ste es un tipo de pensamiento al que cali
fica como visin-lgica o lgica reticular, trminos con los que se re
fiere a la capacidad para reconocer que visiones diferentes y aparentemen
te contradictorias puede ser simultneamente verdaderas si se las considera
son verdades parciales de una gran totalidad superior. ste es, en su opi
nin, el nico requisito de una apertura global que no degenera en la tole
rancia indiscriminada:

Yo creo que estamos sobrados de la indisociacin propia de la magia


tribal y del imperialismo del estadio mtico y que necesitamos desespera
damente del poder integrador de la visin-lgica. La visin-lgica y su co
rrespondiente perspectiva centurica del mundo representa, en mi opinin.

21 8
Un horizonte todava ms amplio

nuestra nica esperanza para la integracin de la biosfera y la noosfera, la


organizacin supranacional de la conciencia planetaria, el reconocimiento
genuino del equilibrio ecolgico, las formas ilimitadas y espontneas del
discurso global, las modalidades no dominantes y no coercitivas de los es
tados federales, el libre flujo de intercambio comunicativo a nivel mundial,
la creacin de verdaderos ciudadanos del mundo y la integracin cultural
de la individualidad femenina (es decir, la integracin de hombre y la mu
jer en la noosfera y la biosfera). Todo ello, en mi opinin, no es sino la an
tesala de las modalidades de conciencia superiores y transpersonales que
nos aguardan en nuestro futuro colectivo... si es que llegamos a l.10

L o s cu a tro c u a d ra n te s

En Sexo, ecologa, espiritualidad, Wilber agreg una idea completa


mente nueva a su modelo introduciendo explcitamente tres dimensiones
diferentes (la material, la social y la cultural) a la dimensin psicolgica in
dividual a la que, hasta entonces, haba restringido su trabajo. El modelo de
los cuatro cuadrantes fue el resultado del estudio de los numerosos mode
los del desarrollo registrados en la literatura cientfica y filosfica, un mo
delo que sirve para introducir una semblanza de orden en la masa informe
de datos procedentes de los diversos modelos existentes (algunos de los
cuales se centran en el desarrollo individual, otros en el desarrollo colecti
vo y, aun otros, contemplan al individuo desde el exterior). De este modo
obtuvo los siguientes cuatro cuadrantes definidos por dos ejes, el eje inte-
rior/exterior y el eje individual/colectivo:

Figura 6.3 Los cuatro cuadrantes de la conciencia


Km Wilber o la pasin del pensamiento

EvS por esta m ism a razn que tam bin hay cuatro d isc ip lin a s d iferen tes
en las cien cias so cia les que no siem pre se relacionan co n facilid ad . El co n -
ductism o de la cien cia co g n itiv e m oderna centra e x c lu siv a m e n te su aten
cin en los asp ectos in d iv id u a l-ex ten o res (o co n d u ctu a les) del in d iv i
duo y considera a los d em s c o m o irrelevantes, no in v estig a n tes o hasta,
en ocasion es, in existentes. La p sic o lo g a in trosp ectiva (y tam bin la p si
coterapia), por su parte, estn interesadas en el a sp e c to in d iv id u a l-in te
rior (o intencional) de la co n c ie n c ia y se ocu p a del estu d io d e la e x p e
riencia interna del individuo. L as cien cia s culturales se ocu p an d e lo s
aspectos colectivo-in teriores (o culturales) de la c o n c ie n c ia c o n te m
plando la m entalidad de d iferentes grupos d e p erson as, m ientras q u e la s o
ciologa, por ltim o, estudia sus facetas c o le c tiv o -e x te r io r e s (o so c ia
les), centrando ex clu sivam en te su aten cin en lo s p r o c e so s gru p ales q u e
puede ser objetivam ente p ercibidos. E l problem a e s q u e cad a una d e estas
disciplinas tiende a considerarse c o m o la nica correcta, lo q u e in e v ita b le
m ente ha term inado abocando a la ca tica fragm en tacin actu alm en te
existente dentro del cam po de las cien cia s so c ia le s, H a lle g a d o y a el m o
m ento de abordar la n ecesaria tarea de estudiar la relacin e x iste n te entre
todos estos fenm enos."
H asta e se m om ento, la obra d e W ilber haba centrado fu n d am en tal
m ente su atencin en el cuadrante superior-izquierdo. E l n c le o d e su s pri
m eros trabajos era esen cialm en te un m o d elo d e esta d io s d el d esarrollo in
dividual personal y transpersonal (el llam ad o W ilb er-3, ver C ap tu lo 4 ),
pero ahora estaba con v en cid o de la n ecesid ad d e com p lem en tar e s e cu a
drante con lo s otros tres. En Despus del Edn ya haba esb o z a d o la s c o
rrelaciones socioculturales de lo s estad ios in d ivid u ales d e l desarrollo,
pero en Sexo, ecologa, espiritualidad lo h ace d e un m o d o m s sistem ti
co. A con secu en cia de esta nu eva fa se d e su p en sam ien to, W ilb er se refie
re a la visin del desarrollo bosquejada por lo s cuatro cuadrantes c o m o
W ilber-4.12 W ilber-4 no s lo d escribe lo s n u ev e estad ios d el desarrollo
identificados en W ilber-3, sin o que tam bin esta b lece lo s n u ev e esta d io s
en el contexto proporcionado por lo s otros tres cuadrantes, lo q ue da lugar
a una com pleja figura en form a de rosa que co n tien e 3 6 c e ld illa s d ife
rentes.

220
Un horizonte todava ms amplio

Figura 6.4 Los cuatro cuadrantes con sus nueve niveles

U n a d e la s p rin cip a les ven tajas d e l m o d e lo d e lo s cuatro cuadrantes es


q u e n o s p erm ite id en tifica r tod as la s correla cio n es con cretas existen tes entre
d o m in io s q u e, a p rim era v ista , n o p arecen estar relacion ad os. T am bin n os
a y u d a a trascen d er o b v ie d a d e s ta les c o m o la e x iste n c ia de una interaccin
en tre e l in d iv id u o y la cultura y entre la c o n c ie n c ia y e l cerebro. E ste m od e
lo p u e d e a y u d a m o s a d eterm inar c o n m s p r ecisi n la naturaleza d e e sa in
te r a c c i n , lo q u e resu lta m u c h o m s claro si con tem p la m o s co n m s d etalle
u n o d e lo s n iv e le s c o m o , por e je m p lo e l n iv e l d el p en sam ien to abstracto:

INTERIOR EXTERIOR

Figura 6.5 Ejemplo de los cuatro cuadrantes


Ktn Wilber o lo pasin del pensamiento

El hecho de que desarrollo del neocrtex (cuadrante superior-izquierdo)


determine la posibilidad del pensamiento abstracto (cuadrante superior-de
recho) no significa, en modo alguno, que el neocrtex genere pensamien
to, sino tan slo que es un requisito absolutamente necesario para l. Los
individuos capaces del pensamiento abstracto pueden crear una cultura
(cuadrante inferior-izquierdo) racional (a diferencia de las viejas culturas
mgicas y mticas), que se corresponde con un orden social (cuadrante in
ferior-derecho) dominado por la industrializacin, la produccin tcnica y
racional de bienes. El individuo est parcialmente determinado por la so
ciedad y la cultura en que se halla inmerso. Segn Wilber, los cuatro cua
drantes son absolutamente necesarios para cualquier teora integral de la
conciencia. Ninguno de ellos puede ser reducido a ninguno de los dems.
No podemos creer ingenuamente que los procesos cerebrales lo determi
nan todo, que estamos completamente determinados por la cultura en que
vivimos, que nuestra posicin social tiene un impacto determinante en
nuestro modo de pensar o que nuestro modo de pensar es completamente
independiente del entorno en que nos hallamos sumidos.
Una versin temprana de esta forma de pensar puede ser encontrada en
la obra del economista E.F. Schumacher, conocido por su insistencia en la
necesidad de los enfoques a pequea escala (no olvidemos que su lema era
lo pequeo es hermoso). En uno de sus libros menos conocidos, Una
gua para perplejos (1977), Schumacher afirma, como Wilber, la necesi
dad de una visin jerrquica de la realidad que reconozca los distintos ni
veles de la existencia, materia, vida, conciencia y conciencia de uno mis
mo (que tienen su expresin en los minerales, las plantas, los animales y
los seres humanos, respectivamente).13 En ese mismo libro, Schumacher
distingue cuatro campos de conocimiento diferentes: 1) nuestras propias
experiencias intemas invisibles, 2) las experiencias intemas invisibles de
los dems, 3) nuestra propia apariencia visible extema y 4) la apariencia vi
sible externa de los dems.14 Es evidente que existe una notable similitud
entre estos cuatro mbitos del conocimiento y los cuatro cuadrantes de
Wilber.1 Schumacher afirma que hay dos cosas de las que podemos estar
seguros (nuestra propia experiencia interna y la apariencia externa y visi
ble de los dems) y otras dos cosas de las que estamos mucho menos segu
ros (cmo se nos percibe desde el exterior y lo que ocurre en el mundo in
terior invisible de los dems).16 En el modelo de Wilber, estos cuatro
dominios son 1) el intencional, 2) el cultural, 3) el conductual y 4) el social.
La visin de Wilber difiere de la de Schumacher en el sentido de que re
presenta los cuatro dominios en crculos (lo que pone de relieve todo tipo
de interacciones). Tambin los relaciona con los diferentes niveles de la

222
Un horizonte todava ms amplio

existencia y explcita los vnculos que mantienen con los distintos campos
de la ciencia. En cualquiera de los casos, sin embargo, la idea original de
Schumacher merece un gran respeto.
Estos cuatro cuadrantes pueden ser presentados, segn Wilber, en tres
segmentos diferentes, el exterior (tanto individual como colectivo, con-
ductual y social, que puede ser descrito en el lenguaje objetivo del ello),
el individual-interior (o intencional, que nicamente puede ser descrito en
el lenguaje del yo) y el colectivo-interior (o cultural slo puede ser des
crito en el lenguaje del nosotros):

Figura 6.6 Los tres segmentos: yo, nosotrosy ello

Como ocurre con los cuatro cuadrantes, ninguno de los tres lenguajes
puede verse reducido a los dems. El cientfico que investigue el cerebro
siempre deber describirlo en el lenguaje del ello (procesos neurolgicos),
pero nuestras experiencias slo podrn ser descritas en el lenguaje del yo.
Una teora exclusivamente neurolgica de la conciencia siempre se quedar
corta, porque no puede explicar el elemento de la experiencia subjetiva. Wil
ber procede entonces a asimilar estos tres segmentos -el yo, el nosotros
y el ello- a las disciplinas tradicionales de la esttica, la tica y la ciencia,
que aspiran, respectivamente, a la Belleza, la Bondad y la Verdad.

El colapso del m u n d o chato

En el Libro Dos de Sexo, ecologa, espiritualidad, Wilber se pregunta


por qu la cultura occidental ha rechazado esta visin multidimensional de
Ken Wilber o la pasin de! pensamiento

la realidad. Por qu no se aceptan estos conceptos tradicionales? Segn


Wilber, ello se debe a que, a lo largo de los siglos, el individuo moderno ha
acabado convirtindose en un ciudadano del mundo chato, en donde el
nico conocimiento vlido se basa en la realidad fsica percibida por los
sentidos, mientras que el mundo interior del individuo humano es contem
plado con cierta suspicacia y, demasiado a menudo, despachado de un plu
mazo como subjetivo". Luego Wilber procede a presentar un anlisis en
profundidad del proceso de modernizacin que, desde la Ilustracin, ha
dominado la cultura occidental.
Hay quienes creen que el proceso de modernizacin slo nos ha apor
tado cosas positivas, mientras que otros consideran que ha acabado con
toda religiosidad. Para Wilber, sin embargo, la modernidad tiene sus as
pectos positivos y sus aspectos negativos. Entre las buenas noticias"
aportadas por la modernidad cabe destacar -y aqu Wilber se alinea a con
socilogos como Max Weber y Jrgen Habermas- la diferenciacin clara
entre el arte, la tica y la ciencia y la posibilidad de que cada uno de esos
dominios pueda seguir su propio camino libre de las restricciones impues
tas por los dems. En el pasado, el arte y la ciencia se hallaban fuertemen
te sometidos a la religin prevalente pero, tras la divisin entre la Iglesia y
el Estado y la emancipacin de la ciencia, las cosas, afortunadamente, han
cambiado mucho.
Pero la modernidad tambin nos ha trado malas noticias, entre las
cuales cabe destacar el hecho de que la ciencia que, por su propia naturale
za, se ve obligada a ocuparse exclusivamente del dominio percibido por los
sentidos, ha acabado dominando o colonizando (por usar el trmino de
Habermas) los dominios del arte y de la tica que, de ese modo, se ven des
cartados como no cientficos7 a pesar de representar dominios tan intere
santes -o posiblemente m s- que el mundo percibido por los sentidos. El
desarrollo de la tecnologa y de la industrializacin basada en ella ha aca
bado convirtiendo a la cultura occidental en un mundo unidimensional, al
que Wilber califica como mundo chato.
El mejor modo, segn Wilber, de corregir esta situacin no consiste en
regresar a un tiempo anterior al de la diferenciacin entre el arte, la tica y
la ciencia -una era que, en modo alguno, era tan positiva como los romn
ticos pretenden hacemos creer-, sino en hacer el esfuerzo progresivo de in
tegrar el arte, la tica y la ciencia. Pero ello no significa que el arte y la ti
ca deban asentarse en la ciencia (suponiendo que tal cosa fuera posible),
sino que la ciencia debera prestar atencin a los requerimientos de la tica
y que el arte debera ser reconocido como una actividad humana valiosa y
plenamente legtima. En tanto que individuos debemos aprender a funcio-

224
Un horizonte todava ms amplio

nar en los tres dominios - yo, nosotros y ello- o, dicho de otro modo,
dfl los cuatro cuadrantes de la vida.

E sp iritu a lid a d a scendente y espiritualidad descendente

Adems de la nocin de cuatro cuadrantes, Wilber introduce, en Sexo,


ecologa, espiritualidad, las nociones de espiritualidad ascendente y de
espiritualidad descendente. Segn la visin tradicional que, en opinin
de Wilber, encuentra su expresin occidental ms idnea en Platn, Ploti-
no y las escuelas neoplatnicas, existen dos movimientos fundamentales
en el Kosmos, un movimiento ascendente (que va desde la materia hasta el
Espritu) y un movimiento descendente (que va desde el Espritu hasta la
materia). Dicho en otras palabras, el Kosmos es una totalidad multidimen
sional que incluye las corrientes ascendentes y descendentes del Amor sa
grado o, por decirlo en trminos orientales, al ascender hacia el Espritu el
individuo adquiere la sabidura y al descender a la materia el individuo ex
presa la compasin. La espiritualidad ascendente es masculina, celestial y
trascendente, mientras que la espiritualidad descendente es femenina, te
rrenal e inmanente.17
Occidente ha estado, durante mucho tiempo, sometido al ideal de una
espiritualidad ascendente que centra exclusivamente su atencin en el as
censo desde la materia hasta el Espritu. Desde esa perspectiva, el indivi
duo debe rechazar las realidades inferiores del cuerpo y de la sexualidad
y aspirar a lo Divino. Las cosas cambiaron completamente cuando la cien
cia destron a la religin de su pedestal, puesto que se crey que el ser hu
mano convertira el mundo en un paraso, una aspiracin muy loable que,
no obstante, ha acabado degenerado en un estilo de vida consumista que
centra exclusivamente toda su atencin en el mundo visible. Pero, de este
modo, se pierde toda mesura y se contempla con abierta suspicacia cual
quier forma de ascenso, como el desarrollo espiritual, los estadios del pen
samiento y las distinciones cualitativas, por ejemplo. Es por ello que las di
versas modalidades de descenso -marxismo, humanismo, liberalismo o
consumismo- suelen terminar abocando a una visin excesivamente unidi
mensional.
Dentro del contexto de mundo chato -que ha decretado la inexistencia
de las cosas que no son visibles y que slo admite la realidad de las nece
sidades fsicas- el ideal de la espiritualidad descendente ha acabado dege
nerando en un intento de establecer el cielo en la tierra negando simple
mente su existencia. Pero una cosa es tratar de satisfacer las necesidades
fsicas de la humanidad y otra muy diferente pretender que esas necesida-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

des son las nicas reales, una perspectiva a la que Wilber suele referirse
como visin completamente descendida de las cosas. De nuevo aqu re
sulta esencial diferenciar lo fundamental de lo significativo. La nece
sidad de alimento es la ms fundamental de las necesidades humanas, de
modo que tratar de resolver la crisis de hambre del mundo es una actividad
muy tica. Pero si eso se extrapola (como ha ocurrido en los pases mar-
xistas) hasta el punto de asesinar a los intelectuales que tratan de satisfacer
sus necesidades superiores (que, de hecho, son ms significativas), no
cabe la menor duda de que se ha perdido toda mesura.
Slo hay un modo, segn Wilber, de resolver esta situacin, recuperar
la nocin tradicional de Kosmos multidimensional. Pero, para ello, no es
necesario regresar a la Edad Media ni renunciar a los avances de la ciencia.
Tengamos en cuenta que, en el trasfondo proporcionado por las visiones
tradicionales del mundo, la bsqueda cientfica del conocimiento resulta
mucho ms relevante, porque entonces se nos presenta como un enfoque
multidimensional que abarca muchos niveles diferentes de conocimiento
(las ciencias naturales, las ciencias sociales y las ciencias espirituales). Y,
segn Wilber, si queremos contemplar el proceso del desarrollo humano
desde la perspectiva adecuada, deberemos tambin conservar el ideal de la
espiritualidad ascendente. Slo entonces el ideal de la espiritualidad des
cendente de tratar de crear un mundo mejor mantendr la profundidad ne
cesaria. La sociedad ideal es la que se ocupa de satisfacer todas las necesi
dades del individuo (tanto las fsicas, como las psicolgicas y hasta las
espirituales). La sociedad materialista occidental -n o slo en los pases ca
pitalistas sino tambin en los pases marxistas- tiende a soslayar las nece
sidades internas.
Esta visin multidimensional le permiti explicar que el holismo popu
lar es, de hecho, una distorsin de la visin espiritual tradicional del mun
do. Hay veces en que el holismo se presenta como el gran adversario del
materialismo, el enfoque atomista y reduccionista que actualmente domina
el mundo de la ciencia y que trata de reducirlo todo a partculas subatmi
cas. Pero, en opinin de Wilber, el aparente conflicto entre el holismo y el
atomismo (el mundo como totalidad versus el mundo como un agregado de
partculas) no hace sino enmascarar las cosas. Tienen acaso los miembros
de nuestra cultura acceso a la profundidad y a la interioridad?
Y es que, por ms que se presente como espiritual, el excesivo nfasis
del holismo en ciencias naturales como la fsica cuntica y la biologa lo
convierten en un intento que incurre claramente en el reduccionismo su
til (al que Wilber diferencia del reduccionismo burdo, que trata de re
ducir toda realidad a partculas subatmicas). El reduccionismo sutil es

226
Un horizonte todava ms amplio

mucho ms peligroso porque, aunque rechaza al atomismo, insiste en con


cebir la realidad como una Totalidad limitada a realidades fsicas que pue
den ser percibidas con los sentidos. Segn Wilber, la visin tradicional del
mundo de un Kosmos multidimensional es la nica capaz de escapar tanto
del reduccionismo burdo como del reduccionismo sutil y nos permite ad
vertir la relacin que cualquier cosa mantiene con todas las dems y, muy
en especial, nos ayuda a no soslayar las dimensiones interiores.

Una entrevista... consigo mismo


Wilber era muy consciente de que muchos de sus lectores tendran difi
cultades para asimilar la primera parte de su triloga del Kosmos y, poco
despus de haber acabado Sexo, ecologa, espiritualidad, escribi un resu
men divulgativo de la triloga en donde tambin toc algunos de los temas
de los que se ocuparan los volmenes segundo y tercero (el feminismo y
el postmodemismo, respectivamente), un resumen que vio la luz un ao
ms tarde bajo el ttulo de Breve historia de todas las cosas (1996).18Para
ello escribi un libro en forma de entrevista ficticia en la que l desempe
tanto el papel de entrevistador como el de entrevistado. Este artificio
narrativo y la ausencia casi completa de notas y de referencias han termi
nado convirtiendo a Breve historia de todas las cosas en su libro ms ven
dido, reemplazando el lugar ocupado por La conciencia sin fronteras.
Breve historia de todas las cosas consta de tres partes. En la primera
parte, Wilber discute la emergencia de la materia y de la vida; en la segun
da parte, se centra en el despliegue de la conciencia a travs de los distin
tos estadios del desarrollo (prepersonal, personal y transpersonal) y, en la
tercera parte, discute el problema del mundo chato, la moderna negacin
de la existencia del Kosmos y el mundo superficial de la cultura contem
pornea (un tema que, a mi juicio, queda ms claro en Breve historia de to
das las cosas que en Sexo, ecologa, espiritualidad).

N u e v a v is ita a lo s c u a tro c u a d ra n te s

En Breve historia de todas las cosas, Wilber explica la relacin exis


tente entre los cuatro cuadrantes mediante un ejemplo muy sencillo. El
pensamiento Tengo que ir a la tienda no es un evento aislado. Se trata de
una idea que, obviamente, se origina en la persona implicada y evoca en
ella imgenes, conceptos y recuerdos (cuadrante superior-izquierdo). Este
pensamiento va simultneamente acompaado de muchos procesos fsico-

227
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

qumicos en el cerebro de la persona, como la activacin de ciertas ondas


cerebrales, la segregacin de determinados neurotransmisores, etc. (la con
ducta observable propia del cuadrante superior-derecho). Pero el pensa
miento del individuo se expresa mediante el fenmeno cultural del len
guaje y slo tiene sentido dentro de un determinado contexto cultural
(cuadrante inferior-izquierdo). Y tampoco debemos olvidar, obviamente, la
existencia de factores socioeconmicos tales como las tiendas (cuadrante
inferior-derecho). As pues, aun el ms simple de los pensamientos siem
pre poseer cuatro facetas diferentes, la intencional, la conductual, la cul
tural y la social.
Y este tipo de anlisis, segn Wilber, tambin puede ser aplicado a
cualquier cultura espiritual futura. Son muchos los autores holsticos que
afirman que nuestra cultura ha llegado a un punto crtico y auguran la
proximidad de una prxima transformacin, pero las expectativas de
Wilber al respecto son mucho ms modestas. Es por ello que se pregunta:
Cul sera el aspecto que tendra una cultura espiritual que prestase aten
cin a los cuatro cuadrantes?

...La prxima transformacin -y los niveles espirituales ms eleva


dos- aparecern y se manifestarn en los cuatro cuadrantes. Qu es un Yo
superior? Qu significa un funcionamiento cerebral ms elevado? En qu
consiste la transformacin simultanea del cuerpo y de la mente? Cmo
son las culturas ms elevadas o ms profundas? Cul es la interrelacin
que todo ello mantiene con los sistemas sociales? Qu es una conciencia
ms desarrollada? Cmo se incardina todo ello en las nuevas instituciones
sociales? Dnde, en fin, se halla lo sublime?
Qu aspecto tendra todo esto? Cmo podemos contribuir al desa
rrollo de todos esos cuadrantes y no centrar nicamente nuestra atencin en
el Yo, en Gaia o en la Federacin Mundial? Porque todo eso deber emer
ger junto o no lo har en modo alguno.20

En opinin de Wilber, pues, el desarrollo espiritual del individuo tendr


sus efectos en la cultura y en el orden social. El desarrollo espiritual no es
un fenmeno subjetivo, aislado e independiente del mundo externo y, se
gn l, la espiritualidad posee tambin una inexcusable dimensin poltica.
El modelo de los cuatro cuadrantes puede tambin simplificarse en una
Mitad Izquierda y una Mitad Derecha, dos mitades contrapuestas que pa
recen ser las responsables de multitud de controversias en los mundos de la
filosofa y de la ciencia.21

228
Un horizonte todava ms amplio

Casi desde el mismo comienzo de su aparicin, cualquier gran bs-


' queda de conocimiento -tanto oriental como occidental- ha cado en uno u
otro de estos dos grandes campos, interior versus exterior, izquierda versus
derecha. Esto es algo que podemos advertir tanto en el campo de la psico
loga (Freud versus Watson), como en de la sociologa (Weber versus Com-
te), la filosofa (Heidegger versus Locke), la antropologa (Taylor versus
Lenski), la lingstica (hermenutica versus estructuralismo) y aun la teo
loga (Agustn versus Toms de Aquino)!
Tambin existe alguna que otra aproximacin que tiene en cuenta tanto
las dimensiones de la Mano Izquierda como las de la Mano Derecha -la cual
sera obviamente mi recomendacin-, pero rara vez vemos a ambos grupos
integrados sino enzarzados, en la mayor parte de los casos, en una enconada
lucha. En mi opinin, ambos enfoques son absolutamente indispensables
para cualquier comprensin de la condicin humana y resulta absolutamen
te crucial comprender la distinta aportacin realizada por cada uno de ellos.
Como pronto veremos, resulta casi imposible comprender el desarro
llo espiritual superior sin tener en cuenta ambos caminos.22

Segn Wilber, cada uno de los cuatro cuadrantes posee su propia moda
lidad de conocimiento. El conocimiento vlido del cuadrante superior-dere
cho (conductual) es la verdad objetiva de la que nos hablan los hechos per
ceptibles. Para el cuadrante superior-izquierdo (intencional), sin embargo,
se trata de la veracidad subjetiva, la percepcin exacta de nuestro estado in
terno. Lo que importa, en este caso, es la sinceridad, no slo con respecto a
los dems, sino tambin con respecto a uno mismo. En el caso del cuadran
te inferior-izquierdo (cultural), consiste en el entendimiento mutuo entre
personas diferentes, lo que Wilber denomina ju stic ia o bien comn y, por
ltimo, en el inferior-derecho (social) -e l mbito propio de la teora de sis
temas- tiene que ver con el modo en que el individuo se adapta a sistemas
o totalidades mayores, a lo que Wilber se refiere como ajuste funcional.
En esta parte del libro Wilber tambin critica al postmodemismo, un
movimiento filosfico que tiene muchos defensores en el mundo acadmi
co de las humanidades. La principal afirmacin del postmodemismo es
que, en un siglo que ha experimentado dos guerras mundiales, ya no es po
sible seguir defendiendo el valor tpicamente moderno del progreso. Los
postmodemistas afirman la opinin de que no es posible expresar juicios
vlidos de valor sobre cualquier expresin cultural o religiosa pero, de ese
modo, nos encontramos ante una extraordinaria diversidad cultural en la
que no hay nada que sea ms importante que cualquier otra cosa. Wilber
seala la contradiccin inherente a esta perspectiva -puesto que, si real-
Ken Wiiher o la pasin del pensamiento

mente fuera imposible establecer ningn juicio de valor, el postmodernis


mo debera quedarse m udo!- al tiempo que trata de incorporar en su mo
delo sus importantes contribuciones. Wilber coincide, por ejemplo, en que
todo debe ser entendido en su contexto cultural, como afirman los postmo-
demistas, pero tambin agrega la necesidad de tener en cuenta que esos
contextos estn secuencialmente ordenados, como ha demostrado en mu
chos de sus libros. Y es la misma existencia de esa secuencia la que permi
te expresar juicios de valor, porque los estadios superiores del desarrollo
son, por definicin, ms valiosos que los estadios inferiores.

La c o n c ie n c ia g lo b a l c o m o tra m p o ln

En la segunda parte de Breve historia de todas las cosas, Wilber vuelve


de nuevo el modelo de nueve estadios que haba descrito en Psicologa in
tegral, aunque esta vez de un modo ms informal. Desde su perspectiva, el
desarrollo humano es un proceso orientado a la conciencia global. Durante
los primeros estadios del desarrollo, el ego es biocntrico y est atado al
cuerpo, luego aprende a adaptarse al entorno cultural y se convierte en so-
ciocntrico o etnocntrico y, posteriormente, desarrolla un ego racional que
le permite una cierta independencia que le proporciona la capacidad de
pensar de un modo universal o global y se convierte en mundicntrico.
La conciencia global, pues, es el resultado de un largo y difcil proceso de
desarrollo durante el cual el horizonte del yo va expandindose desde el or
ganismo hasta el grupo de pertenencia y, finalmente, a toda la humanidad.
Luego Wilber subraya que la conciencia global es el trampoln de los
estadios espirituales o transpersonales del desarrollo. La conciencia global
admite y reconoce la validez de los diferentes puntos de visin, pero no
acepta incondicionalmente fenmenos tales como el etnocentrismo o el ra
cismo, so pretexto de que todo el mundo tiene derecho a expresar su opi
nin. La conciencia global critica abiertamente cualquier visin menos
abarcadora que la mundicntrica y no apoya las visiones que se decanten
por ciertos grupos o por ciertas religiones.
De nuevo Wilber describe aqu los cuatro estadios del desarrollo espiri
tual que, en su opinin, siguen al estadio del ego racional:

Algunas tradiciones son tan sofisticadas que describen literalmente


centenares de subniveles y componentes del desarrollo de la conciencia.
Pero, basndonos en el estado actual de la investigacin podemos afirmar,
sin temor a equivocamos, la existencia, al menos, de cuatro estadios prin
cipales del desarrollo y de la evolucin transpersonal a los que yo denomi-

230
Un horizonte todava ms amplio

no estadio psquico, estadio sutil, estadio causal y estadio no-dual que son
'' estructuras bsicas que nos proporcionan visiones diferentes del mundo a
las que llamo, respectivamente, misticismo natural, misticismo testa, mis
ticismo sin forma y misticismo no-dual.2

Luego Wilber caracteriza del siguiente modo esos futuros estadios del
desarrollo individual. El individuo psquico percibe una realidad ms
profunda dentro del aspecto visible de la naturaleza. Wilber habla del Alma
del Mundo o el Yo Econotico para indicar que ste no es tan slo una pie
za o unidad de la teora de sistemas que se halla preocupada por los ele
mentos objetivamente perceptibles. El individuo sutil deja el mundo vi
sible y alcanza la unidad beatfica con su Yo ms elevado que, en ocasiones,
se experimenta como una Divinidad ajena. El individuo causal da toda
va un paso ms all y se adentra en la Vacuidad, el fundamento de toda re
alidad de la que ha emergido ese Yo. As pues, el Yo nunca puede ser perci
bido como un objeto interior o exterior sino tan slo como Vacuidad.
Y llegados a este punto concluye el viaje espiritual ha concluido. Pero,
segn Wilber, en algunas tradiciones espirituales existe un estadio todava
ms profundo, el del misticismo no-dual, en cuyo caso, el mundo deja de
ser experimentado como algo que puede ser percibido y el mstico no-dual
se funde con el mundo o, para ser ms exactos, se convierte en el mundo.
Entonces desaparece toda distincin entre lo interno y lo externo y entre su
jeto y objeto. En los pasajes en los que Wilber describe este estadio exhibe
su dominio del reino mstico sutil, como si quisiera transmitir al lector el
aroma del mundo no-dual de Un Solo Sabor en el que reina omnipresente
el Espritu. Es aqu, desde mi punto de vista, donde Wilber demuestra su au
tntica maestra:

En modo alguno se trata, pues, de un estado en el que sea difcil entrar


porque, de hecho, es el nico estado del que resulta imposible salir. Usted
siempre ha estado en l. Ni un slo momento ha estado en algn lugar en
el que no pudiera experimentar el estado -que, en realidad, no es un esta
do- de Un Solo Sabor, la nica constante de todo el Kosmos, la nica rea
lidad de todas las realidades. Nunca ha habido, en miles de billones de
aos, un slo instante en el que no haya estado contemplando directamen
te su Rostro Original con la frescura y nitidez de un soplo de aire polar.
Obviamente, solemos mentirnos y no somos muy sinceros con respec
to al universo de Un Solo Sabor, el sonido primordial de una mano aplau
diendo, nuestro Rostro Original. Y el objetivo de las tradiciones no-duales
no consiste tanto en crear ese estado -porque se trata de un estado imposi-
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

ble de crear-, sin o en se alrselo hasta qu e ya no pueda segu ir ign orn d o


lo y deje de m entirse a s m ism o sobre su verdadera U sen cia . '4

W ilb er c o n c lu y e su d e s c r ip c i n d e la v is i n n o -d u a l c o n la s s i g u ie n t e s
palabras:

La esen cia de las tradiciones n o-d u ales e s la sigu ien te: m ora c o m o Va
cuidad y abraza toda Forma. La liberacin est en la V acuidad, nunca en la
Forma, pero la Vacuidad abraza toda form a c o m o el esp ejo refleja tod os los
objetos. A s, las Form as sigu en apareciendo y, c o m o el so n id o d e una so la
m ano aplaudiendo, usted e s uno con todas e lla s, usted e s e l m ism o p ro ceso
de d esp liegu e de las form as porque usted y el u n iverso so n U n n ic o S a
bor. Su R ostro O riginal e s la Vacuidad pura y, por e llo , cad a v e z qu e se mira
en el esp ejo contem pla la totalidad d el K o sm o s. 21

P resas d el m u n d o chato

E sta v is i n e x a lta d a n o e s m u y f r e c u e n t e e n la c u ltu r a o c c id e n t a l y , e n


la tercera p arte d e Breve historia de todas las cosas, W ilb e r p roced e a ana
liza r la s c o n s id e r a c io n e s h is t r ic o - c u ltu r a le s q u e e x p lic a n e s t e p u n to . R e
su lta c ie r ta m e n te ir n ic o q u e la cu ltu r a m s a v a n z a d a d e la h is to r ia a lb e r
g u e la v is i n m s s u p e r fic ia l d e l m u n d o a lg o q u e , e n s u o p in i n , s e d e b e a l
c o la p s o d e l K o s m o s m u ltid im e n s io n a l e n e l c o s m o s d e la m a te r ia , l o q u e
d a lu gar a la id e o lo g a p r e d o m in a n te d e l m u n d o c h a to . Y e s p o r e s e m o
tiv o q u e h o y e n d a n o s v e m o s e n fr e n ta d o s a la ta rea d e c o r r e g ir e s t e error
- q u e , e n c ie r to m o d o , fu e in e v i t a b l e - y r e cu p era r la s m lt ip le s d im e n s io
n e s d e l K o s m o s . D e b e m o s r e sta b le c e r e l d o m in io s u b j e t iv o d e l a rte y d e la
r e lig i n sin regresar, p o r e ll o , a la s m o d a lid a d e s p r e c ie n t f ic a s d e l p a s a d o
y d e b e m o s b u sc a r fo r m a s q u e p u e d a n c o n d u c im o s a u n a m o d a lid a d c o n
tem p o r n ea y p r o g r e s iv a d e e sp ir itu a lid a d . E n e s t e s e n t id o , W ilb e r p e r te
n e c e a la e stir p e d e lo s f i l s o f o s id e a lis ta s a le m a n e s d e l s i g l o x v m q u e , e n
su o p in i n , a v a n za ro n m u c h o e n e s t e s e n tid o a n te s d e q u e O c c id e n t e c a y e
ra e n la v is i n m a te r ia lista d e l m u n d o .
L u e g o W ilb e r d iv id e a la cu ltu ra c o n te m p o r n e a e n d o s g r a n d e s b a n
d o s, e l b a n d o d e l E g o y e l d e l E c o . M ie n tr a s lo s r a c io n a lis ta s d e l c a m p o d e l
E g o tie n d e n a su b rayar e l p r o g r e so d e la h is to r ia o c c id e n t a l e in c u r r e n , e n
o c a s io n e s , e n la represin d e la rea lid a d b io l g ic a , lo s r o m n t ic o s d e l b a n
d o d e l E c o tie n d e n a rech a za r lo s lo g r o s d e la c u ltu r a o c c id e n t a l y p r o p o
n en u n a regresin a l e sta d o d e c o s a s an terior, a l q u e c o n s id e r a n m s e s p i
ritual. P ero a m b a s o p c io n e s , s e g n W ilb er, c o n d u c e n a u n c a lle j n s in

232
Un horizonte todava ms amplio

salida: Eso por ello que, en su lugar, Wilber aspira a una espiritualidad pro
gresiva orientada hacia el futuro que incluya tanto la biosfera como la no-
osfera en la totalidad mayor de la teosfera o misticismo.
Pero las culturas que tienen en cuenta la visin espiritual tampoco estn
exentas de problemas porque, aun en las culturas ms desarrolladas, las co
sas pueden funcionar mal. Pero el abismo cultural existente entre los esta
dios inferiores y los estadios superiores del desarrollo de una determinada
cultura es proporcional a su grado de desarrollo. No olvidemos que cada nue
vo individuo debe comenzar el proceso partiendo de la nada y que, en conse
cuencia, el proceso que debe seguir el individuo en las culturas ms desarro
lladas es ms largo, lo que significa que existen ms posibilidades de error.
Pero, como dice el mismo Wilber, para poder admitir la existencia de ese
abismo cultural, antes deberemos trascender la ideologa del mundo chato.

El ojo del Espritu


En 1996, el ao en que se public Breve historia de todas las cosas, la
revista ReVision - la publicacin que Wilber haba contribuido a lanzar a fi
nales de los aos setenta y con la que no mantena vnculos desde comien
zos de los ochenta- consagr tres nmeros monogrficos a su obra. sta
fue la primera vez en que sus colegas transpersonales se reunieron para ex
presar sus crticas (y su aprecio) por su obra. Este hecho se vio motivado
por la polmica desatada por alguna de las notas incluidas en Sexo, ecolo
ga, espiritualidad, que haban alarmado a varios tericos. Pero lo que me
parece ms importante es que sus principales adversarios del campo trans
personal -com o Stanislav Grof y Michael W ashbum- se vieron obligados
a expresar su punto de vista sobre la obra de Ken Wilber. En el ltimo de
esos nmeros Wilber tuvo la ocasin de responder con cierta profundidad
a todas esas crticas.
Despus de la publicacin de esta serie de artculos tuvo lugar, en ene
ro de 1997, un encuentro dirigido a una audiencia ms amplia para discutir
la visin de Wilber. Con la excepcin de Stanislav Grof y Michael Wash
bum, todos los autores incluidos en ReVisin actuaron como ponentes y,
fiel a sus principios, Wilber tampoco acudi pero, poco antes de l, publi
c un nuevo libro, llamado El ojo del Espritu: una visin integral de un
mundo que est enloqueciendo poco a poco (1997), que inclua las refle
xiones publicadas en Re Vision y varios ensayos completamente nuevos.
En El ojo del Espritu Wilber present un anlisis de su desarrollo inte
lectual, el mismo que hemos seguido en este libro. Naturalmente, su visin
Ken Wilber o la pasin del pensainientc

hab a ex p e r im e n ta d o un gran c a m b io e n lo s 2 0 a o s trascurridos desde la


p u b lic a c i n d e El espectro de la conciencia. algunos de los
Tal v e z p o r e l l o
que criticab an su ob ra s e b a sab an e n id e a s q u e h a b a repudiado haca ya
tiem p o . Eso, p r e c is a m e n te , fu e lo q u e le ll e v a cartografiar el proceso de
su d esa rro llo in te le c tu a l.

El enfoque in teg ra l

E l p r lo g o d e El ojo del Espritu tra n sm ite la im p r e s i n d e q u e W ilb e r


e st ca d a v e z m s in te r e sa d o p o r la r e la c i n e n tr e la e sp ir itu a lid a d y la p o
ltic a y n o sera n ad a ex tra o q u e , e n a lg n m o m e n to , e s c r ib ie r a u n a m o
n o g ra fa so b re e l tem a . l a firm a b u sc a r u n D io s lib e r a l o , d ic h o e n o tra s
palabras, u n a v is i n d e la r e lig i n q u e s e a c o m p a t ib le c o n la c ie n c i a y c o n
e l esp ritu d e la in v e s tig a c i n lib re, e l m is m o tip o d e in v e s t ig a c i n , d ic h o
se a d e p a so , q u e d io lu g a r a la c ie n c ia . D e b e m o s reco rd a r q u e p a n o r a m a
p o ltic o d e E sta d o s U n id o s e s t d iv id id o e n d o s g r a n d e s g r u p o s. D e un la d o
s e en cu en tra e l g ru p o lib e r a l, q u e a firm a la lib erta d e c o n m ic a y p o lt ic a
d el in d iv id u o p ero q u e, m u y a m e n u d o , s e o p o n e a la r e lig i n . D e l o tr o s e
en cu en tra e l b a n d o co n serv a d o r, q u e s e cen tra e n la r e lig i n ( o , d ic h o e n
otras palab ras, e n e l c r is tia n ism o p r e d o m in a n te m e n te m t ic o ) y a sp ir a a
honrar lo s v a lo r e s c o m u n e s p e r o q u e , m u y fr e c u e n te m e n te , p r o c e d e a s a
crificar la lib ertad in te le c tu a l d e l in d iv id u o p r e sc r ib ie n d o e l m o d o e n q u e
d eb e a lcan zar la s a lv a c i n . E n e s ta s itu a c i n e n la q u e la tira n a e c o n m i
c a s e o p o n e a la tiran a cu ltu ra l, W ilb e r e s u n o d e lo s p e n s a d o r e s p r o g r e s i
v o s q u e a ctu a lm en te e st n in v e s tig a n d o u n a p o s ib le te r c e r a v a .26
T am b in e n e s t e c a s o W ilb e r a sp ira a ex tra er lo m e jo r d e a m b a s trad i
c io n e s , y a q u e e l h e c h o d e in tegrar o p in io n e s c o n f lic t iv a s s e h a c o n v e r tid o ,
para l, e n u n h b ito m u y arraigad o. E x is te a lg u n a v is i n g lo b a l q u e u b i
q u e a lo esp iritu al e n e l cen tro d e la s d im e n s io n e s v it a le s , p e r o q u e ta m b i n
le p ro p o rcio n e la s u fic ie n te lib erta d in te le c tu a l? N o n e c e s it a m o s a c a s o
una v is i n d e l E sp ritu q u e n o s p erm ita tra scen d er la s r e lig io n e s m tic a s y
d o g m tica s?

Es posible, en suma, articular un liberalismo espiritual, un humanis


mo espiritual, un abordaje que ubique a los derechos del individuo en un
contexto espiritualmente ms profundo que no los niegue sino que, por el
contrario, contribuya a sostenerlos? Es posible concebir a Dios y al Esp
ritu de un modo que ayude a consolidar los objetivos ms nobles del libe
ralismo? Es posible encontrar algn sustrato comn a estos dos enemigos
acrrimos que se debaten en el mundo moderno, Dios y el liberalismo?

234
Un horizonte todava ms amplio

sta e s, como yahe dicho, en mi opinin, la ms urgente de las pre


guntas a las que d eb e hallar respuesta el mundo moderno y post moderno.27

Luego W ilber dice:

Casi todos mis libros (especialmente El proyecto Atman; Despus del


Edn; Los tres ojos del conocimiento; Un Dios sociable", Sexo, ecologa, es
piritualidad y Breve historia de todas las cosas) son m eros p rolegm en os
a ese tema, la bsqueda de un Dios liberal, d e un Espritu liberal, de un hu
manismo espiritual, de un esp lritu alism o h u m an stico o de cualquier otro
trmino con que decidamos calificar a la e sen cia d e esta orientacin.28

l mismo utiliza al respecto el trmino integral:

He elegido el trmino integral para representar este en foq u e glob al,


porque integral sig n ific a integrador, in clu siv o , glob al y equilibrado. La
idea consistira en aplicar la orien tacin integral a lo s diversos cam p os del
quehacer y del c o n o c im ie n to hu m an o (in clu yen d o la integracin entre la
ciencia y la esp iritu alid ad ). E ste en foq u e integral no s lo resulta im pres
cindible para e l ca m p o d e la p o ltica , sin o que tam bin m odifica profunda
mente nuestra v is i n d e la p sic o lo g a y d e la m ente hum ana, de la antropo
loga y de la h isto ria hum ana, d e la literatura y d el sign ificad o d el ser
humano, de la filosofa y d e la b sq u ed a para la verdad, asp ectos todos
ellos que, en mi opinin, se v en profundam ente afectados por un en foq u e
integral que trata de rescatar lo m ejor d e tod os e llo s y de entablar un d ilo
go mutuamente enriquecedor. E ste libro e s, precisamente, una introduccin
a esa visin integral.29

Aunque varios exploradores contemporneos se hayan aventurado a


ca rto g ra fia r este dominio, se trata, sobre todo, de un mapa elaborado por
in c o n ta b le s generaciones de buscadores espirituales de culturas no occi
d e n ta le s. Fue el estudio comparativo de todos esos sistemas el que le llev
a la idea de que la conciencia es una especie de espectro que va desde lo
m aterial a lo espiritual, pasando por numerosos niveles intermedios. El
c a m p o d e la psicologa transpersonal se interes especialmente por este es
p ectro d e la conciencia. Pero Wilber no sugiere que la psicologa transper
so n a l d e b a adoptar automticamente todas las ideas que vengan de Orien
te p o rq u e, se g n dice, la reciente investigacin ha puesto de relieve sus
g r a v e s in s u fic ie n c ia s .81 En primer lugar, los pensadores orientales no pres
taron la d e b id a a te n c i n a los estadios prepersonales del desarrollo. Fueron
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

los p sic lo g o s o c c id e n ta le s - s ig u ie n d o las h u e lla s d e F r e u d - lo s q u e p u


sieron d e re lie v e lo s p ro b lem a s q u e p u ed en aq u ejar a lo s p rim ero s e s t a d io s
del d esarrollo. D e sd e esta p ersp ectiv a , la s d istin ta s fo rm a s d e p s ic o p a to lo -
g a pueden ser co n sid era d a s c o m o d is to r sio n e s d el p r o c e s o d e d e sa r r o llo
d e la p erson alid ad m adura. En se g u n d o lugar, sie m p r e se g n W ilb er, la s
trad icion es orien ta les han ig n o ra d o e l h e c h o d e q u e e l d e sa r r o llo e sp iritu a l
n o e s una c u e sti n m eram en te su b jetiv a , s in o un p r o c e s o q u e ta m b in p o
see correlatos s o c ia le s , cu ltu ra les y aun b io q u m ic o s . H o y en d a d is p o n e
m o s d e un e n fo q u e omninivel y o m n icuadran te q u e p o s e e un n iv e l d e
in clu siv id a d q u e ca rece d e p r e c e d e n te s en la h istoria.
L a v is i n in tegral p or la q u e W ilb er a b o g a u n ific a a r m o n io sa m e n te en
la m ism a totalid ad la s v is o n e s d e O rien te y d e O c c id e n te . l m is m o s u e le
ca lifica r a su en fo q u e c o m o un ab ord aje o m n in iv e l y o m n ic u a d r a n te .
Pero q u e s lo q u e s ig n ific a to d o e sto ? S e g n W ilb er, O rien te h a c o n tr i
b u id o a este en fo q u e in s istie n d o en la n e c e sid a d d e record ar q u e la rea lid a d
s e encuentra estratificada y q u e n o d e b e m o s lim ita m o s a la r ea lid a d fs ic a
p ercib id a p or lo s sen tid o s. A d e m s d el n iv e l m a teria l, ta m b i n e x is te n
otros n iv e le s d e la e x is te n c ia q u e tien en q u e v e r c o n la v id a , c o n e l a lm a y
co n e l E spritu... y, en ltim a in sta n cia , c o n D io s . E s to s n iv e le s m s e le v a
d o s estn m u y lig a d o s a n u estra p rop ia in teriorid ad . O c c id e n te h a c o n tr i
b u id o a este e n fo q u e c o n e l d e sc u b r im ie n to d e q u e e l se r h u m a n o n o e x i s
te a is la d a m e n te , s in o q u e e s t in m e r s o e n contextos m a t e r ia le s y
so cio cu ltu rales. L a c o m b in a c i n d e e s o s d o s e sq u e m a s e s lo q u e h a lle v a
d o a W ilb er a un en fo q u e in tegral o m n in iv e l y o m n icu a d ra n te .

Figura 6.7 El enfoque integral unifica Oriente y Occidente (dos versiones)

236
Un horizonte todava ms amplio

L o s n u e v e n iv e le s rep resen ta d o s p or lo s cu atro cu ad ran tes dan lu gar a


3 6 c e ld illa s " , ca d a u n a d e la s c u a le s rep resen ta un a sp e c to d iferen te d e la
c o n c ie n c ia . Y a u n q u e, a lg u n a s d e e sta s c e ld illa s , e sp e c ia lm e n te aq u llas
r e la c io n a d a s c o n lo s n iv e le s esp ir itu a le s, to d a v a p erm a n ezca n v a ca s, e ste
e s q u e m a n o s p e r m ite v islu m b ra r e l a sp e c to q u e p od ra ten er u n a cultura y
u n a s o c ie d a d esp ir itu a l. D e s d e e sta p e r sp e c tiv a , e l m u n d o in tern o d el in d i
v id u o n o e s e l n ic o a s p e c to q u e d e b e ser rastread o en lo s d istin to s n iv e le s
d e la e x is t e n c ia a tra v s d e lo s c u a le s e v o lu c io n a la c o n c ie n c ia , p orq u e lo
m is m o h ab r q u e h a c e r e n lo s o tro s tres cu ad ran tes. S lo a s e l d esarrollo
s o c io c u ltu r a l ir d e la m a n o d e l d e sa r r o llo in d iv id u a l y v ic e v e r sa . Y, seg n
W ilb e r , e l c o m p o n e n te m a teria l ( e s d ecir, e l cereb ro ) tam b in e v o lu c io n a al
m is m o p a s o q u e e l d e sa r r o llo in d iv id u a l.
s te e s u n o d e lo s p u n to s e n q u e e l e sq u e m a d e W ilb er d ifiere d e la d e s
c r ip c i n tr a d ic io n a l d e lo s n iv e le s d e la e x is te n c ia . H o y e n d a y a n o c o n si
d era , c o m o a n terio rm en te h a c a , a la m a teria c o m o e l n iv e l m s b ajo d e la
r e a lid a d , s in o c o m o u n a s p e c to d e la rea lid a d q u e p o s e e correlatos en to d o s
l o s n iv e le s . E l E E G (e le c tr o e n c e fa l g r a fo ) p o n e cla ra m en te d e r e lie v e q u e
lo s e s t a d o s d e c o n c ie n c ia su p erio r d eja n su h u e lla en e l fu n cio n a m ien to c e
reb ra l y p e r m ite in c lu s o la m o n ito r iz a c i n , c o n e l in stru m en tal ad ecu ad o,
d e l o s e s t a d o s m s e le v a d o s d e la c o n c ie n c ia m stic a . E n se g u n d o lugar,
W ilb e r v a lo r a p o r ig u a l a lo s cu a tro cu ad ran tes. A s , en lu g a r d e p rivilegiar
a l cu a d ra n te s u p e r io r -iz q u ie r d o y d e su p o n e r q u e lo s d e m s so n m ero s c o n
t e x t o s e n l o s q u e s e h a lla in m e r sa n u estra v id a in tern a, W ilb er con sid era
q u e e l E sp r itu s e e x p r e s a d e cu a tro fo rm a s d ife r e n te s y q u e lo s cuatro cu a
d ra n tes e st n e n c o n s ta n te in te r a c c i n .

E st evo lu cio n a n d o la h u m a n id a d ?

E n Despus del Edn, W ilb e r a b o rd e l te m a d e e v o lu c i n cultural q u e,


s e g n m u c h o s , c o n s t itu y e e l a s p e c to m s c o n tro v ertid o d e su v is i n . P o
d e m o s s e g u ir c r e y e n d o e n la id e a d e p r o g r e so d e s p u s d e h ab er a sistid o , en
p le n o s i g l o x x , a ta n to su fr im ie n to ? L a e v id e n c ia p a rece su gerir q u e el in
d iv id u o e s c a d a v e z m s s u p e r fic ia l, m a teria lista y v io le n to . N o resulta in
g e n u o , si tal c o s a e s c ier ta , se g u ir a firm a n d o q u e la h isto ria e s un p ro ceso
d e p r o g r e s o y d e sa r r o llo esp ir itu a l?
W ilb e r s e to m a m u y e n se r io to d a s e sta s crticas:

L o que necesitam os es un conjunto de principios que puedan explicar


tanto el avance co m o la regresin, tanto las buenas como las malas noticias,
tanto las subidas co m o las bajadas del movimiento evolutivo que opera por
Ken Wilbv o la pasin del penxamienu

igualen tos seres hum anos y en la totalidad del Kosmos. De otro modo nos
veremos obligados a extraer la inconcebible conclusin de que la evolucin
opera en todo el K osm os... m enos en aquello que tiene que ver con los se
res humanos.'1

W ilb er s e p reg u n t q u principios podran servir para reivindicar la no


c i n d e e v o lu c i n cu ltu ral y, en e s e proceso, reunificar a la humanidad con
e l resto d el K o s m o s, al tie m p o q u e explicar los altibajos del desarrollo de
la c o n c ie n c ia . sta s fu ero n su s conclusiones:
El p ro ceso n orm al d el d esa rro llo se asienta en la diferenciacin (del nue
v o esta d io ) y en la in tegracin jerrq u ica (de ese estadio con los precedentes).
P ero son m u ch a s la s c o s a s q u e p u ed en funcionar mal a lo largo de todo ese
p ro ceso. C ad a n u e v o esta d io , p or e je m p lo , trae consigo nuevos problemas
- q u e p u ed en ser m u y in q u ieta n tes para lo s implicados- que no se hallaban en
lo s esta d io s anteriores. E l d esa rro llo , p or e je m p lo , puede ser demasiado rpi
d o y abocar a u na d is o c ia c i n (q u e n o s lle v e a perder el contacto con los es
tad ios anteriores) o in c lu so a u n a rep resi n (de lo s estadios anteriores). Los
esta d ios su p eriores, p or otra parte, p u e d e n quedar a merced de los estadios
inferiores p reced en tes, lo q u e le s im p id e funcionar como debieran.
E sto fu e lo q u e o cu rri d u ran te la II G u erra Mundial. Pero, segn Wil
ber, a trocid ad es c o m o la s d e A u s c h w itz , q u e s u e le n citarse como contraar
g u m en to a la id e a d e e v o lu c i n cu ltu ra l, n o son u n a consecuencia de la ra
z n - c o m o sie m p r e h an a firm a d o lo s r o m n t ic o s - s in o de la razn al
se r v ic io d e u n a m ito lo g a p r im itiv a Blut und Boden. Segn Wilber, la au
tn tica razn e s c a p a z d e v e r m s a ll d e la e str e c h e z de miras propia de las
m ito lo g a s lig a d a s a u n d eterm in a d o g ru p o . E s la r a z n , en su opinin, la
q u e e sta b le c e lo s c im ie n to s d e u n a cu ltu ra global basada en la tolerancia.
N o d eb era m o s com p arar lo s in c o n v e n ie n te s d e la era moderna con las
su p u estas ven tajas d e l p a sa d o . S i fo r m u la m o s b ie n la ecuacin y pondera
m o s a d ecu a d a m en te la s c o s a s , e l p r e se n te s u p o n e una clara mejora sobre
e l p asad o, a u n q u e la s c o s a s n o se a n tan d e c o lo r d e rosa como la creencia
in g en u a e n e l p ro g reso p o d ra lle v a m o s a su p on er. As es, en opinin de
W ilber, e l p r o c e so d e d e sa rro llo d e l E sp ritu , un proceso vacilante y no
e x e n to d e altib ajos.

El Espritu om nipresente

El ojo del Espritu concluye con una serie de pasajes especialmente her
mosos en los que Wilber induce en el lector una experiencia de los estadios
transpersonales de la conciencia, en la medida en que la palabra escrita pue-

238
Un horizonte todava ms amplio

de servir para tal cosa. Una vez ms, Wilber trata de comunicar al lector la
fisin del misticismo no-dual de que, en ltima instancia, todo es Espritu,
una visin que pone un punto final definitivo a la bsqueda del Espritu,
que siempre se bas en la impresin equivocada de su ausencia. A lo largo
de toda de esta bsqueda por el mundo interno y por el mundo extemo, el
Espritu se halla siempre ya presente como la misma presencia testigo. Esta
es la mayor de todas las comprensiones:

Dicho en otras palabras, la realidad ltima no es algo que podamos ver


sino el Testigo omnipresente. Las cosas pueden ser vistas, van y vienen,
son felices o tristes, placenteras o dolorosas, pero el Vidente no es nada de
eso ni tampoco va ni viene. El Testigo no flucta ni desaparece porque no
entra, en modo alguno, en la corriente del tiempo. El Testigo no es un obje
to ni una cosa vista, sino el Vidente omnipresente de todas las cosas. El Tes
tigo es el Yo del Espritu, el centro del cicln, la apertura Divina, la trans
parencia de la Vacuidad pura.
No hay un solo instante en el que usted no tenga acceso a esa concien
cia Testigo. En cada instante existe una conciencia espontnea de lo que se
presenta y esa conciencia simple, espontnea y sin esfuerzo es el mismo
Espritu omnipresente. Aun en el caso de que usted crea no verla, no por
ello deja de estar ah. As pues, el estado ltimo de la conciencia -la esen
cia misma del Espritu- no es difcil de alcanzar sino imposible de evitar.
ste es, precisamente, el secreto ms celosamente guardado por las
tradiciones no duales.32

El lector recordar que Wilber tambin concluy su primer libro, El es


p e c tr o d e la co n cien cia , con esta gran comprensin. Por ms vaga que haya
sido entonces su comprensin de este estadio, ya tena una visin muy n
tida de esta verdad. Veinte aos ms tarde, esa visin se ha visto profundi
zada por aos de meditacin, ha madurado y se ha convertido en un com
ponente ms o menos constante de su vida cotidiana.
Segn Wilber, quienes estn capacitados para descansar en Espritu ex
perimentan una sensacin de liberacin, de apertura y de liberacin de las
aflicciones del mundo objetivo. El Espritu no puede verse y, en cierto pun
to, debemos renunciar a todo intento de percibirlo. Es entonces cuando nos
descubrimos descansando en la Totalidad y nos damos cuenta de que las
cosas no han sido de otro modo en ningn momento. Entonces somos
como espejos que permitimos que las experiencias de la vida pasen sin de
jar el menor rastro, completamente presentes y conscientes de cada expe
riencia, sin apego de ningn tipo.

239
>n Wilber o la pasin del pensamiento

As pues, cuando descanso en el simple Testigo om n ip resen te, estoy


enfrente mismo del Espritu. De hecho, hoy y siempre estoy con D io s en el
estado de Tbstigo simple omnipresente. Eckhart dijo que D ios se halla m s
cerca de m que yo mismo porque, en el Testigo omnipresente -q u e e s
precisamente la naturaleza misma del Espritu (mi propia esencia)-. D io s y
Yo somos uno. De modo que, cuando no soy un objeto, soy D io s. (Y e s o es
algo que puede afirmar cualquier yo del Kosmos.)"

Segn Wilber, quien experimente ese estado iluminado de conciencia se


ve inevitablemente impulsado a comunicar a los dems el modo de alcan
zar ese mismo nivel de comprensin. ste es, precisamente, el ideal clsi
co del bodhisattva del budismo Mahayana. Todos los talentos y cualidades
que posea el individuo -la inteligencia, la compasin, las capacidades ar
tsticas, las habilidades atlticas, el discernimiento, la combatividad y las
capacidades curativas- se expresan ahora en su forma ms pura elevadas
por el Espritu asentadas en la conviccin profunda de que, finalmente, el
Espritu vencer todos los obstculos.

La integracin entre la ciencia y la religin


Despus de haber escrito El ojo del Espritu Wilber sinti de nuevo la
necesidad escribir un libro relativamente simple que no abrumase al lec
tor con comillas, notas y discusiones acadmicas. Deba tratarse de un li
bro monogrfico y el tema que se le ocurri espontneamente fue la rela
cin entre la ciencia y la religin que, desde haca varios aos, consideraba
como uno de los retos ms apremiantes a debe enfrentarse el mundo mo
derno.14La ciencia y la religin actuales estn en conflicto. Son muchas las
personas que adoptan una u otra religin y son muchos los occidentales
que se sienten atrados por la ciencia. La ciencia nos muestra verdades y la
religin nos proporciona significado. Cmo podemos reconciliar ambos
mundos?
sta no es ms que otra manera de formular la pregunta ms funda
mental de mantener unidos nuestros mundos interno y externo, una cues
tin que, dentro del campo de la filosofa, ha recibido el nombre de pro
blema cuerpo/mente. Todava es un misterio el modo en que interactan la
conciencia y el cerebro. Lo que se nos presenta de un modo tan inmediato
en nuestra experiencia -el hecho de que los sentidos nos proporcionan im
presiones y de que expresamos nuestros sentimientos a travs de los ges
tos- sigue siendo un problema insoluble para quienes se han preocupado

240
Un horizonte todava ms amplio

d e d e te r m in a r su r e la c i n e x a c ta . A u n q u e W ilb e r n o afirm a h ab er d a d o c o n
tei r e s p u e s ta q u e lo s f i l s o f o s lle v a n ta n to tie m p o fo r m u l n d o se su b raya
q u e , p a ra e m p e z a r , d e b e m o s c o m e n z a r eq u ip a ra n d o a m b o s d o m in io s y
c a e r e n la c u e n ta d e q u e la M ita d Iz q u ie r d a e s tan im p o rta n te c o m o la M i
ta d D e r e c h a . S o n m u c h a s la s e v id e n c ia s c ie n t fic a s q u e c o n fir m a n la e x is
t e n c ia d e a lg n tip o d e d im e n s i n in tern a (W ilb e r e s t r e fir i n d o se a q u a
la s h u m a n id a d e s e n p a rticu la r). A s p u e s , e n Ciencia y religin n o esta b a
ta n in t e r e s a d o e n la r e lig i n c o m o c o n e l m u n d o in terio r to ta l d e l in d iv id u o
y e n la n e c e s id a d d e tr a s c e n d e r e l m u n d o ch ato:
L a i d e o l o g a q u e c a r a c te r iz a a l m u n d o c h a to n o a d m ite la e x is te n c ia d e
n in g n t ip o d e d o m in io in terio r, d e m o d o q u e recu p erar la s d im e n s io n e s
e s p ir itu a le s e s e l m e n o r d e t o d o s n u e str o s p r o b le m a s.

Nuestra intencin no es la de reintroducir a la espiritualidad y demos


trar que, de algn modo, la ciencia moderna es compatible con Dios. Esa
tarea, que ha sido asumida por la mayor parte de los intentos de integracin
realizados hasta la fecha, no es lo suficientemente profunda como para
diagnosticar la enfermedad y, en consecuencia, nunca podr llegar a resol
ver adecuadamente el problema.
La nica posibilidad de reconciliar a la ciencia con la religin, por tan
to, no descansa tanto en la recuperacin del Espritu como en la rehabilita
cin de las interioridades, en general, integrando al Gran Tres, superando
las disociaciones y desastres de modernidad y cumpliendo, de ese modo,
las promesas de la postmodemidad. El cadver que queremos revivir, pues,
no es tanto el Espritu como la interioridad...36

U n a n u e v a m ir a d a a la c ie n c ia y la relig i n

W ilb e r c o m i e n z a d ic ie n d o q u e , p ara sa lv a r e l a b is m o e x is te n te en tre la


c i e n c i a y la r e lig i n , a m b o s d e b e r n h a c e r e l e s f u e r z o d e a cerca rse. Y e llo
n o s i g n if i c a q u e d e b a n re n u n c ia r a su s id e a le s , s in o q u e b astar c o n q u e re
v is e n su e s e n c i a y s u s m t o d o s . E n e s t e s e n tid o , W ilb e r p id e a la c ie n c ia y
a la r e lig i n q u e s o m e ta n s u s o b j e t iv o s y su s m t o d o s a un e sc r u tin io m s
r ig u r o s o .
Q u e s , a fin d e c u e n ta s , la c ie n c ia ? P u e d e la c ie n c ia n atu ral, d ad a la
n a tu r a le z a in e v it a b le m e n t e m a te r ia lista d e s u s m t o d o s , se r v ir d e e je m p lo
a o tr a s fo r m a s d e c ie n c ia ? Q u s ig n if ic a d e c ir q u e e l c o n o c im ie n to tie n e
q u e s e r e m p r ic o ? E s to s u e le in terp reta rse c o m o q u e e l c o n o c im ie n to
d e b e b a s a r s e e x c lu s iv a m e n t e e n la in fo r m a c i n p r o p o r c io n a d a p or la per
c e p c i n s e n s o r ia l p e r o , d e e s e m o d o - y c o m o b ie n W ilb e r h a d em o stra d o
en muchos puntos de su obra-, slo obtenemos una descripcin limitada
del mundo experiencial. La doctrina de los tres ojos subray que, adems
de la experiencia fsica, tambin existe una experiencia mental y una expe
riencia espiritual, tres tipos de experiencia que configuran el fundamento
de tres tipos diferentes de ciencia, las ciencias naturales, las humanidades
y las ciencias espirituales y las tres, segn Wilber, merecen ser considera
das empricas.
Los tres tipos de ciencia comparten el mismo mtodo cientfico, un m
todo que, en opinin de Wilber, implica tres pasos, 1) instruccin, 2) apre
hensin y 3) confirmacin/rechazo. En Ciencia y religin corrobora este
aserto estableciendo su propia filosofa de la ciencia y pone de relieve, una
vez ms, su habilidad para integrar diferentes movimientos filosficos.'7La
escuela emprica siempre ha insistido en que el conocimiento cientfico
debe basarse en la experiencia, lo que guarda relacin con el segundo paso,
la aprehensin. El filsofo de la ciencia Thomas Kuhn ha sostenido que el
conocimiento cientfico no est simplemente all, sino que es el fruto de un
cierto procedimiento o paradigma de investigacin, lo que guarda relacin
con el primer paso, la instruccin. Y el filsofo Karl Popper crey que el
conocimiento slo es realmente cientfico si es refutable (o falsable
como l lo llam), lo que tiene que ver con el tercer paso, la confirmacin
o refutacin. As es como Wilber esboz una filosofa integral de la ciencia
que incluye todas las valiosas contribuciones de las principales escuelas fi
losficas.
La ciencia no tiene nada que perder si renuncia a su estrecho empirismo
sino que, muy al contrario, su campo de investigacin simplemente se ex
pandir. En la misma lnea, Wilber tambin sugiri la absoluta necesidad
de que la religin se revisase a s misma:

A l igual que la cien cia puede ampliar e l estrecho em p irism o que la ca


racteriza y expandirse hasta abarcar un em pirism o am plio, la religin tam
bin puede, por as decirlo, restringir sus pretensiones, dejar d e lado sus
afirm aciones dogm ticas y centrarse en la experiencia espiritual in m ed ia
ta. Cuando la ciencia y la religin se liberen del lastre que arrastran - y que
no parece, por cierto, que les sea de m ucha u tilid a d - estarn en c o n d icio
nes de crear un terreno com n en el que los datos exp erien ciales p roce
dentes de las rocas, las m atem ticas y el Espritu sean igualm ente d em o s
trables.'*

La religin slo tendr algo valioso para ofrecer al mundo moderno


cuando vuelva a asentar sus races en la experiencia espiritual inmediata:
Un horizonte todava ms amplio

S lo cu an d o la religin se ci e a su n cleo esencial - e s decir, la expe-


,i r ie n d a m stica directa y la con cien cia trascendente, que no se revela ante el
o jo d e la carne (q u e se ocupa de la cien cia) ni ante e l ojo de la m ente (que
se ocu p a d e la filo so fa ), sin o tan s lo ante e l ojo de la con tem p lacin - pue
d e m antenerse en p ie ante la m odernidad y brindarle algo que necesita
desesperadam ente, una serie d e instrucciones genuinas, verifcables y repe-
tib les qu e perm itan d esvelar e l d om in io d el Espritu.
L a n ica fortaleza de la religin en e l m undo m oderno y postm odem o
radica en la con tem p lacin porque, de otro m odo, s lo alentar las m odali
d ad es prem od em as y prediferenciadas de sus adeptos y no ser, por tanto,
un m otor d e crecim ien to y transform acin, sin o una fuerza regresiva, reac
cion aria y antiliberal.39

L o s a n te r io r e s in te n to s d e in te g ra c i n

Para establecer su propia y distinta visin de la ciencia y de la religin,


Wilber presta una cuidadosa atencin a los intentos anteriores de integra
cin y, para ello, examina las propuestas realizadas por el romanticismo, el
idealismo y el postmodemismo que, en su opinin, no satisfacen los requi
sitos mnimos necesarios.
Para Wilber, el romanticismo consiste en el intento de volver a una su
puesta unidad con el mundo que se vio destruida por el proceso de raciona
lizacin y modernizacin, en cuyo contexto, la religin se ubica claramen
te del lado del pensamiento premodemo, la naturaleza suele deificarse y se
considera que la experiencia inmediata del cuerpo y de las emociones es
ms esencial que el intelecto. Desde la perspectiva de Wilber, todas las vi
siones antirracionales de la espiritualidad -incluyendo el movimiento de la
Nueva E ra- pueden ser considerados romnticos. Haciendo causa comn
con las crticas expresadas por diversos filsofos idealistas alemanes, Wil-
ber seala que la naturaleza es ciertamente divina, pero que tambin lo es el
difamado intelecto. Como dice un viejo refrn, Dios dormita en naturaleza,
se despereza en el ser humano y se halla plenamente despierto en el indivi
duo iluminado. Las limitaciones del intelecto no pueden ser trascendidas
regresando a lo prerracional, sino progresando hasta el nivel del misticismo
transracional. En opinin de Wilber, el idealismo alemn fue el ltimo gran
movimiento filosfico que todava aspiraba a abrirse a la espiritualidad an
tes de que Occidente se colapsara en la ideologa del mundo chato. Pero, en
opinin de Wilber, esa postura careca de un mtodo como la meditacin
que le permitiera acercarse sistemticamente a espiritualidad, en cuya au
sencia slo poda confiar en la reflexin filosfica (esencialmente exacta).

243
Es por ello que, en Ciencia y religin, llega a formular la paradoja de
que nuestra cultura es, al mismo tiempo, la ms desarrollada y la m s su
perficial de toda la historia:

Occidente nos ha trado buenas noticias y malas noticias. El yo o suje


to de la razn es ms profundo que el yo o sujeto de la mitologa (...) Sin
embargo -y nicamente a causa del colapso del Kosmosel objeto de la ra
zn (que se vio confinado al mundo chato sensoriomotor) era mucho me
nos profundo que el de la mitologa (que, aunque representado antropo-
mrficamente de un modo muy rudimentario, era de orden divino). As fue
como un sujeto mucho ms profundo se vio competido a restringir su aten
cin a un objeto mucho ms superficial. Esta es, en dos palabras, la para
doja de la modernidad, una mezcla entre sus esplendores y sus miserias, un
sujeto ms profundo atado a un mundo ms superficial.*

El postmodemismo ha elevado la superficialidad al estatus de religin,


lo cual lleva a Wilber a examinar la filosofa postmodema que actualmen
te marca la pauta en las humanidades. Para ello diferencia las versiones ex
tremas del postmodemismo (que rechaza) de sus versiones ms moderadas
(que aspira a incorporar en su visin integral). El postmodemismo extremo
niega la posibilidad de la verdad objetiva, de las distinciones cualitativas y
de cualquier teora omniabarcadora. Pero, a pesar de su pasin por colo
carlo todo entre comillas, no llega al extremo de hacer lo mismo con su
propia perspectiva. sa es la contradiccin inherente al postmodemismo
que Wilber no deja de subrayar. En su opinin, sin embargo, la versin mo
derada del postmodemismo ha realizado una contribucin muy valiosa a
nuestra comprensin de la realidad. Wilber est completamente de acuerdo
con la idea de que nuestro conocimiento de la realidad siempre es relativo
y posee un componente subjetivo. Pero esta subjetividad del conocimiento
no debera llevamos a concluir que, en consecuencia, todo es cierto o nada
es cierto. En el sistema de Wilber, esta subjetividad se refleja en el hecho
de que nuestra experiencia de la realidad siempre est teida por el estadio
del desarrollo en el que nos encontremos. Desde esa perspectiva, no existe
nada a lo que podamos denominar verdad objetiva, pero Wilber est firme
mente convencido de que el ascenso que conduce de un estadio al siguien
te nos acerca cada vez ms a la verdad.
Un horizonte todava ms amplio

L a a g e n d a in te g ra l
,//
En la ltima parte de Ciencia y religin, Wilber esboza las implicacio
nes de esta visin integral de la realidad que afectan tanto a la ciencia como
a la poltica.
Wilber cree que la ciencia podra desempear un nuevo papel y que su
dominio aumentara considerablemente si, adems de dedicarse a investi
gar el mundo revelado por la percepcin sensorial, pudiera tambin hacer
lo mismo con los dominios mentales y espirituales. Sin saberlo, la psicolo
ga -especialmente la psicologa evolutiva- ya ha cartografiado gran parte
de este territorio. Wilber ha subrayado que muchos de los descubrimientos
realizados por la psicologa ortodoxa son congruentes con la nocin tradi
cional de Gran Cadena del Ser. Y la psicologa transpersonal ha avanzado
todava ms y se ha adentrado en esos dominios intemos. No ha sido una
coincidencia que la visin del mundo de las tradiciones espirituales haya
servido como una gua sumamente til a este respecto. Pero, segn Wilber,
la contribucin ms amante de la ciencia es el descubrimiento de que la
dimensin psicolgica individual se halla inmersa en contextos sociocultu-
rales, una comprensin que debe ser incorporada a la visin integral. Ade
ms, Wilber tambin cree que la ciencia estrictamente emprica puede de
sempear un nuevo papel, por cuanto que los niveles superiores de la
conciencia dejan su impronta en los procesos cerebrales y los estadios ms
elevados de la meditacin tambin pueden ser investigados con la ayuda de
los adecuados instrumentos fsicos. En su opinin, pues, el mundo fsico
no slo es el mundo inferior de la serie de las esferas, sino el correlato de
esas esferas en todos los niveles.
Luego afirma que la investigacin sobre los estados superiores de la
conciencia debe relacionarse con los descubrimientos realizados por los
enfoques cientficos ms ortodoxos:

T od ava n os queda correlacionar esto s datos con los cam bios sim ult
n eo s y corresp on d ien tes que tienen lugar en los otros cuadrantes, dando as
lugar a una v isi n integral o m n i-n iv el y om ni-cuadrante. Qu ocurre
co n la fisio lo g a cerebral, con la tasa de neurotransm isores y con el m ism o
o rg a n ism o fsico , por ejem p lo, cuando el individuo alcanza lo s n iveles su
p eriores? C u les son las visio n es del m undo que aparecen en los estadios
m s elev a d o s? C m o afectan estas vision es m s elevadas del m undo a
nuestros estam en tos culturales, so cia les y p olticos? Si estos estadios supe
riores fueran, en realidad, estad ios de nuestras potencialidades superiores
cu les seran las tcn icas integrales que podran fom entar ese desarrollo
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

evolutivo? Cmo afectaran oros estadios superiores al desarrollo de nues


tras instituciones democrticas, de nuestra poltica educativa y de nuestra
economa? De qu modo influiran en la prctica de la medicina, de la ley,
del gobierno o de la poltica?
Cmo se manifiestan, en suma, los estadios superiores del desarrollo
en los cuatro cuadrantes? Qu ciencia, qu arte y qu moral superior nos
aguardan? Y qu podemos hacer ahora con todo ello?'"

W ilb er e s b o z a la s c o n s e c u e n c ia s p o lt ic a s d e e s t a v is i n in te g r a l su b r a
y a n d o lo s d o s tip o s d e ilu m in a c i n q u e e l m u n d o h a c o n o c i d o h a sta la f e
ch a . La Ilu str a c i n o c c id e n t a l n o s p r o p o r c io n la lib e r ta d y l o s d e r e c h o s
del in d iv id u o , u n lo g r o q u e c u a lq u ie r v is i n e s p ir itu a l c o n t e m p o r n e a d e
bera s e g u ir d e fe n d ie n d o . L a ilu m in a c i n o r ie n ta l, p o r su p a r te , n o s p r o
p o r c io n a u n a c o m p r e n s i n d e lo s e s t a d io s e s p ir itu a le s d e l d e s a r r o llo a q u e
to d o s p o d e m o s a cc e d e r . S e g n W ilb e r , e s t a e s p ir itu a lid a d p r o g r e s iv a ,
que n o m ira h a c ia e l p a s a d o q u e h e m o s d e ja d o a tr s, s in o h a c ia e l fu tu r o
que n o s a gu ard a, e s m u c h o m s a c o r d e c o n e l e s p r itu d e l o s t ie m p o s :

El resultado, podramos decir, es un Espritu liberal, un Dios liberal o


una Diosa liberal. A semejanza de lo que afirma el liberalismo tradicional,
esta postura tambin afirma que el Estado no legisla la buena vida, pero de
acuerdo tambin con el conservadurismo tradicional, ubica al Espritu -y a
todas sus manifestaciones- en el mismo ncleo de la buena vida.42

El sabor de la Unidad
D e s p u s d e h a b e r p a sa d o ta n to t ie m p o d e d ic a d o a s u b r a y a r la im p o r
ta n cia d e la esp ir itu a lid a d , W ilb e r s e s e n ta o b lig a d o , m s p r o n to o m s tar
d e , a esc r ib ir so b r e su p r o p ia e x p e r ie n c ia a e s t e r e s p e c t o . E s p o r e l l o q u e ,
en 1997, s e d e d ic a reg istra r p o r e s c r ito s u s p r e o c u p a c io n e s c o t id ia n a s y
su s e x p e r ie n c ia s m s tic a s n o tan c o tid ia n a s . E llo ta m b i n le p r o p o r c io n la
o p ortu n id ad d e e n sa y a r u n g n e r o lite r a r io d if e r e n te e n c a m in o h a c ia lo
q u e p od ra c o n v e r tir se e n u n e s t ilo m s p e r s o n a l. E s e lib r o a c a b v ie n d o la
lu z e n 1 9 9 9 c o n e l ttu lo Diario. E n l, W ilb e r u s a e l t r m in o U n S o l o S a
bor para referirse a la e x p e r ie n c ia n o -d u a l d e u n id a d c o n t o d o l o q u e e x i s
te, tan to c o n e l m u n d o in terio r c o m o c o n e l m u n d o e x te r io r , u n a c o m p r e n
si n - q u e p u e d e ser c o n sid e r a d a c o m o la m s p r o fu n d a d e la s e x p e r ie n c ia s
m s t ic a s - q u e h a m a n te n id o d e u n m o d o c a s i c o n s t a n te d u ra n te lo s lt im o s
a os.

246
Un horizonte todava ms amplio

U n d a en la v id a ...
f

E l lib r o n o s p e r m ite e c h a r u n v is t a z o a la v id a c o tid ia n a d e W ilb e r , u n a


v id a m u y d is c ip lin a d a q u e p a s a m e d ita n d o , le y e n d o , p e n s a n d o , e s c r ib ie n
d o y ... le v a n t a n d o p e s a s .43 S u d a n o r m a l y c o r r ie n te e m p ie z a en tre la s tres
y la s c i n c o d e la m a a n a , d e s p u s m e d ita u n a o d o s h o r a s y lu e g o trabaja
in in te r r u m p id a m e n te h a s t a e s o d e la u n a o d o s d e l m e d io d a . D e s p u s p a sa
u n a h o r a a p r o x im a d a m e n te le v a n t a n d o p e s a s , u n a p r c tic a q u e e m p r e n d i
h a c e y a u n t i e m p o y q u e l e a y u d a a m a n te n e r l o s p ie s e n e l s u e lo . P o r la tar
d e tra b a ja y c o m e a e s o d e la s c in c o , a n te s d e ir a l c in e o a v e r a lg n q u e
o tr o v d e o ( y a q u e p o s e e u n a e n o r m e c o l e c c i n d e v d e o s d e p e lc u la s q u e
h a n p a s a d o p o r t e l e v i s i n ) , v is it a a a lg n c o n o c id o , p o n e a l d a la c o r r e s
p o n d e n c ia , l e e a l g o li g e r o , h a c e a lg u n a s lla m a d a s t e le f n ic a s y s e a c u e sta
a e s o d e la s d i e z d e la n o c h e .44 S e g n d ic e , n o n e c e s i t a d o r m ir m u c h o , p o r
q u e la m e d i t a c i n l e a y u d a a r e la ja r se m u y p r o fu n d a m e n te .
C u a n d o e s t r e c o p ila n d o m a te r ia l p a ra u n n u e v o lib r o l e e v a r io s lib r o s
a l d a :

leo y leo y sigo leyendo. Habitualmente leo en


S i e s to y in v estig a n d o ,
tre d o s y cuatro lib ros al da, lo que significa que lo hago muy rpidamen
te, to m a n d o n otas en el caso de que sea necesario. Si un determinado libro
m e resu lta in teresan te, lo leo ms detenidamente y paso una semana o ms
c o n l, to m a n d o muchas notas. Los libros que me interesan mucho los leo
tres o in c lu so cuatro veces.
L a c o s a resulta un tanto diferente cuando estoy escribiendo, ya que en
to n c e s trabajo a un ritmo muy acelerado y entro en una especie de estado
alterad o d e c o n c ie n c ia que me permite procesar la informacin a gran ve
lo cid a d , en c u y o c a so , puedo escribir hasta quince horas al da. Pero debo
d e cirle q u e s e trata d e un trabajo muy duro, un trabajo fsicamente agotador
y e s por e llo q u e tam b in m e dedico al levantamiento de pesas.4'

C o n e l p a s o d e l t ie m p o c a d a v e z e s m s c o n s c i e n t e d e la im p o r ta n c ia
| d e l e j e r c i c i o f s ic o :

D u ran te ca si 2 0 a os he estado practicado hatha yoga y, desde hace


levantamiento de pesas, que se ha revelado muy
u n o s c in c o , e m p e c c o n e l
p o s itiv o para escribir, m editar y mantener en forma el sistema inmunolgi-
c o , un verd ad ero leg a d o q u e ninguna prctica autnticamente integral de
bera dejar d e lado. T en go 4 8 a os y d eb o decir que no recuerdo haberme
sen tid o n unca m s a g u sto en m i cu erp o.4"

247

1
AVn Wilber o la pasin del pensamiento

El esfuerzo consciente por mantener una buena salud fsica y mental cons
tituye una parte importante de un estilo de vida espiritual c integral. Las ex
periencias espirituales profundas pueden llevar a algunas personas a desdear
las dimensiones inferiores pero, segn Wilber, estar iluminado no significa
que uno tenga que saberlo todo ni que pueda hacerlo todo, ya que uno segui
r necesitando aprender a conducir un coche o a mantener una relacin:

Usted puede estar en la conciencia de Un Solo Sabor y tener cncer,


experimentar una crisis matrimonial, perder el trabajo o seguir siendo, sen
cillamente, un imbcil. El logro de un estadio ms elevado del desarrollo
no supone la prdida de los niveles inferiores (los budas siguen teniendo
que comer), ni tampoco significa que uno llegue automticamente a domi
narlos (por ms iluminado que se halle no resulta nada fcil correr una mi
lla en 4 minutos). Es ms, de hecho, suele significar exactamente lo con
traro porque, en tal caso, uno suele descuidar -o hasta ignorar- los niveles
inferiores, creyendo que han dejado ya de ser necesarios para su bienestar
cuando, de hecho, constituyen el vehculo del Espritu y su medio de ex
presin. Desdear, pues, ese vehculo es cometer un espiritucidio que de
satiende letalmente sus manifestaciones ms sagradas.47

L o s e rro re s d e l c a m in o

Diario tambin nos permite comprender las prcticas meditativas de Wil


ber y las experiencias msticas a las que han dado lugar. Los aos de medita
cin estn empezando a dar sus frutos y Wilber ha experimentado personal
mente cada uno de los distintos estadios del desarrollo espiritual que describe
en su modelo. En Diario discute con cierta amplitud los problemas con que
pueden tropezar los meditadores (tanto principiantes como avanzados). Se
gn Wilber, para empezar, la meditacin es una forma de descubrimiento del
yo interior, la conciencia que todo lo atestigua. Entonces el meditador tiene
que dar el paso que conduce desde el yo individual hasta la dimensin uni
versal de Un Solo Sabor que, a diferencia de las experiencias habitualmen
te msticas espectaculares que la preceden, es extraordinariamente simple.
Segn Wilber, existen dos errores fundamentales en los que el medita
dor puede incurrir. Pueden tratar de percibir el yo como un objeto y conde
narse entonces a no encontrarlo, porque el yo no es un objeto, sino el suje
to de toda experiencia. El segundo error que puede cometer es el de
suponer que el paso del yo al Uno requiere de algn esfuerzo de su parte.
Pero, de ese modo, jams lograrn realizar la transicin, porque el estado
ms elevado de la conciencia nunca puede ser alcanzado mediante el es-

248
Un horizonte todava ms amplio

fuerzo porque, paradjicam ente, ya nos hallamos en l. El paso que condu


ce del individuo a lo universal nunca puede ser dado desde el nivel del indi
viduo, sino que sucede de m anera espontnea en el momento en que com
prendem os que el individuo es una expresin de lo universal.
sta es una com prensin que W ilber expresa de m anera sublime del si
guiente modo:

s to s sera n lo s p a s o s a dar:
D e s c a n s e en e l T estig o y exp erim en te la con traccin en s m ism o y, cuan
d o lo h a g a , d e s e cu en ta d e q u e e l T estig o n o e s la con traccin , sin o que e s co n s
c ie n te d e e lla . E l T estig o est libre d e la con traccin ... y usted e s e l T estigo.
E n ta n to q u e T e stig o , u ste d s e h a lla lib re d e la co n tra cci n en s m is
m o . D e s c a n s e e n e s a L ib ertad , A p ertu ra, V acu id ad y L ib eracin . E xp eri
m e n te e s a c o n tr a c c i n y d je la ser, d e l m is m o m o d o q u e p erm ite la e x is
te n c ia d e c u a lq u ie r o tro tip o d e s e n s a c i n . N o trate d e lib rarse d e las n u b es,
lo s r b o le s o d e l e g o , s in o p e r m ta le s se r m ien tra s p erm a n ece relajad o en e l
e s p a c io a b ie r to d e L ib erta d q u e u ste d y a e s .
E n e s e e s p a c io d e L ib erta d - y d e u n m o d o e s p o n t n e o - u n o p u ed e ad
v ertir q u e la s e n s a c i n d e L ib erta d c a r e c e d e in terior y d e exterior, d e c e n
tro y d e p eriferia . L o s p e n s a m ie n to s flo ta n e n e s a L ib ertad , e l c ie lo flo ta en
e s a L ib erta d , e l m u n d o e m a n a d e e s ta L ib ertad y u ste d e s E so . E l c ie lo e s
su c a b e z a , e l a ire su re sp ir a c i n , la tierra su p ie l y to d o e llo d e un m o d o in
m e d ia to e n tim o . C u a n d o u n o d e s c a n s a e n e s a L ib ertad q u e e s P len itu d in
fin ita , s e c o n v ie r t e e n la to ta lid a d d e l m u n d o .
s te e s e l m u n d o d e U n S o lo S ab or, u n m u n d o q u e n o tien e dentro ni
fu era , s u je to n i o b je to , a q u n i fu era d e aq u , u n m u n d o q u e c a rece d e ori
g e n y d e fin a l, d e o b je t iv o s y d e m e d io s , d e c a m in o y d e m eta. E sta, c o m o
d ijo R a m a n a M a h a rsh i, e s la v erd a d ltim a . 4"

A unque puede no ser un m aestro en el sentido tradicional del trmino,


W ilber acta, en estos pasajes, com o un autntico m aestro espiritual y se
apresta a utilizar la palabra escrita para sealar el camino que conduce ha
cia el Espritu. Luego procede a explicar que la Sensacin de Ser no es
com o cualquier otra sensacin:

N o r esu lta d e l to d o a d e c u a d o d esc r ib ir U n S o lo S ab or c o m o c o n c ie n


cia" o c o n o c im ie n t o , p o rq u e e s o su en a d e m a s ia d o cereb ral, d em a sia d o
cogntivo. Un S o lo S a b o r s e a se m e ja m u c h o m s a la sim p le S e n sa c i n d e
S er, una s e n s a c i n q u e u sted y a e x p e r im e n ta ahora m ism o , la se n s a c i n
simple e in m e d ia ta d e la e x is te n c ia .
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

Pero hay que decir que Un Solo Sabor es bastante diferente a los de
ms sentimientos o experiencias, porque la sensacin simple de Ser no vie
ne o va, se trata de una sensacin que no est en el tiempo, sino que el tiem
po fluye a travs de ella, como una de sus mltiples texturas. La sensacin
simple de la existencia tampoco es una experiencia, sino la inmensa Aper
tura por la que discurren todas las experiencias, el Espacio Infinito en el
que brotan todas las percepciones, el Espritu del que emanan todas las for
mas creadas, permanecen durante un tiempo y acaban desapareciendo. La
sensacin simple de la existencia es su propio Yo-Yo que slo aparece
cuando su pequeo yo se desle en la inmensa expansin de la Totalidad del
Espacio. Un Solo Sabor es la sensacin simple de la existencia.
N o le parece esto muy evidente? No es, acaso, usted, consciente ya
de la sensacin simple de la existencia? Acaso no puede usted acceder
ya al Espritu, que no es otro que la sensacin simple de la existencia? No
es cierto que usted ya es consciente ahora mismo de la sensacin simple de
la existencia? Y ahora! Y tambin ahora!
Y no comprende usted ya que esta sensacin es el Espritu, la Deidad,
la Vacuidad? El Espritu no hace acto de presencia en un determinado mo
mento, el Espritu es la nica constante de su experiencia y no es otra que
la simple sensacin de Ser, una conciencia muy sutil y constante que, cuan
do se contempla con sumo cuidado, le lleva a comprender que ha permane
cido con usted desde antes del Big Bang, pero no porque usted existiera an
tes de ese momento, sino porque la simple sensacin de la existencia tiene
lugar en una dimensin atemporal anterior a la emergencia del tiempo, en
este instante, y tambin en ste y tambin en este otro.
No experimenta usted acaso ya la simple sensacin de la existencia?
Quin no est ya iluminado?49

La continuidad de la conciencia

En la medida en que su meditacin fue profundizndose, W ilber se dio


cuenta de que, aun cuando dorma, perduraba un cierto grado de conciencia.
La conciencia vigica se ve normalmente interrumpida por perodos de sue
o, pero su experiencia le llev a descubrir que las cosas estaban em pezan
do a cambiar. Cuando caa dormido se daba cuenta de que el m undo que le
rodeaba desapareca y se vea reemplazado por el mundo del sueo. Sus sue
os eran cada vez ms lcidos, es decir, sueos en los que era consciente
de los contenidos del sueo.w Y ese hilo de conciencia persista al concluir
el sueo. Para Wilber, el sueo sin sueos, que normalmente es un perodo
de inconsciencia, se convirti en una experiencia consciente. Y, cuando des-

250
Un horizonte todava ms amplio

pierta en ese estado, el mundo aparece ante el ojo de su mente, pero la vigi-
lfa, el sueo y el sueo sin sueos son todas experiencias conscientes.
W ilber seala que este ciclo tambin puede ser experimentado durante
la meditacin profunda. En la meditacin, el mundo desaparece de la vi
sin y el meditador se concentra en su mundo interior. De ese modo puede
experimentar toda clase de fenmenos que no difieren de las experiencias
del mundo onrico. La meditacin sin forma y sin imgenes puede inducir
a un estado de conciencia sin objetos que podemos comparar al sueo sin
sueos aunque, en tal caso, el meditador no pierde la conciencia. Es com
prensible, por tanto, que la prctica intensiva de la meditacin facilite la
permanencia de la conciencia durante el sueo.
Este ciclo se asemeja al ciclo de la reencarnacin descrito, por ejemplo,
en El libro tibetano de la muerte." Cuando una persona muere, el mundo ex
terior se desvanece de sus sentidos y su conciencia se concentra en el mun
do de las imgenes internas. Segn la visin tibetana de la reencarnacin,
durante el proceso de muerte el individuo asciende al nivel del Absoluto, al
que se conoce como la Clara Luz. Slo quienes han ejercitado la meditacin
son capaces de llevar a cabo conscientemente esta transicin, los dems
pierden la conciencia durante un tiempo y nicamente la recuperan cuando
el alma se ha embarcado ya en la siguiente encamacin. La experiencia de
la Clara Luz puede compararse al estado de sueo sin sueos ya que, segn
los tibetanos, los fenmenos experimentados durante el proceso de la encar
nacin se asemejan a las experiencias del sueo. Tambin en este caso, la
prctica de meditacin puede influir en el proceso de la reencarnacin.
De este modo, el yo no slo conquista el sueo sino tambin la muerte
y, del mismo modo, el recuerdo no slo articula los das de nuestra vida,
sino tambin las muchas vidas de la existencia del alma reencarnada.

Figura 6,8 Relacin entre el sueo, la meditacin y la muerte


Ken Wilber o In pasin del pensamiento

La persona que, durante la vida, ha logrado la conciencia constante o


la continuidad de la conciencia tambin ha conseguido, en cierto modo,
dominar el ciclo de la vida y de la muerte:

Dominar conscientemente el ciclo vigilia-suefo-suefio con sueos es


lo mismo que elegir conscientemente el renacimiento, ya que se trata de
dos ciclos idnticos del Gran Nido del Ser (que va de lo ordinario a lo sutil
y, desde ah a lo causal y vuelta a empezar de nuevo). Y tngase en cuenta
que estamos hablando del ciclo del samsara, el ciclo que pone en marcha la
interminable y tortuosa rueda del nacimiento y de la muerte cuyo dominio
constituye una extraordinaria ayuda para alcanzar la ltima meta, el reco
nocimiento de Un Solo Sabor, la nica posibilidad de salir de ese ciclo y
descansar en la Totalidad. Ms all del reino sutil y ms all del reino cau
sal se encuentra la sensacin simple de la existencia, la sensacin simple de
Un Solo Sabor.)''2

Estos estados espirituales son una experiencia cotidiana en la vida de


Wilber, aunque no se mantengan de continuo.51

Las obras completas

En 1997, el ao en que Wilber escribi Diario, tambin acometi la gi


gantesca empresa de revisar todos los libros que haba escrito hasta la fe
cha para la publicacin de The Collected Works ofK en Wilber, que vera la
luz en el ao 2000. Son pocos los autores que han asumido una empresa de
tal envergadura mientras todava se hallan en plena vida activa, lo ms ha
bitual es que las obras completas se publiquen despus de la muerte del au
tor y sean editados por sus seguidores (como ocurri, por ejemplo, con el
caso de Jung). La publicacin de sus obras completas aspiraba, entre otras
muchas cosas, a permitirle el acceso al mundo de las bibliotecas y de las
universidades, que no suelen incluir en sus fondos las ediciones en rstica.
Slo el tiempo dir si logr este objetivo. En cualquiera de los casos, el
proyecto proporcion a Wilber la oportunidad de reflexionar sobre su obra
como una totalidad y de valorar globalmente su obra anterior.
Los prlogos que escribi para los distintos volmenes de Collected
Works, algunos de los cuales son muy globales, constituyen una fuente de
informacin muy valiosa, porque describen el estado de nimo desde el
que se escribi los distintos libros contenidos en cada volumen. Algunos de
los volmenes tambin contienen material publicado aos atrs que va des-

252
Un horizonte todava ms amplio

de prlogos a libros de otros autores hasta largos artculos. El volumen IV


dfe Collected Works, por ejemplo, incluye un libro entero ( Una visin inte
gral de la psicologa) que no haba visto anteriormente la luz y un escrito
(Sociocultural Evolution, escrito en tomo a 1983) del que hasta l mismo
se haba olvidado. Wilber tambin responde a algunas de las crticas diri
gidas a sus libros, especialmente a las suscitadas por Sexo, ecologa, espi
ritualidad. Es por ello que estos prlogos arrojan cierta luz sobre la obra de
Wilber, sin interrumpir el hilo narrativo. Quienes tengan inters en Collec
ted Works o f Ken Wilber pueden echar un vistazo al siguiente sumario (en
el que tan slo enumeramos los ttulos de los libros):
Vol. I The Spectrum o f Consciousness, No Boundary
V ol.n The Atman Project, Up from Eden
V ol.m A Sociable God, Eye to Eye
Vol. IV The Holographic Paradigm, Quantum Questions,
Transformations o f Consciousness,
Sociocultural Evolution, Integral Psychology
Vol. V Grace and Grit
vol. vn Sex, Ecology, Spirituality
vol. vm A B rief History o f Everything, The Eye o f Spirit
vol. vm The Marriage o f Sense and Soul, One Taste
Wilber ha sido ocasionalmente acusado de ser muy crtico. Al final del
prlogo al volumen VHI de Collected Works responde del siguiente modo
a esa acusacin:

Mis escritos no aspiran, en modo alguno, a decirle a nadie cmo debe


pensar. Lo nico que pretendo es sealar que stas son algunas de las im
portantes facetas de este extraordinario Kosmos. Ha pensado en incluirlas
en su visin del mundo? Mi obra aspira a abarcar todas las dimensiones, ni
veles, dominios, olas, memes, modalidades, individuos, culturas, etc. Yo
tengo una regla que dice: todo el mundo est en lo cierto o, mejor dicho,
todo el mundo -incluido yo mismo- posee fragmentos importantes de la
verdad y todos ellos deben ser respetados, valorados e incluido en un abra
zo ms amplio y compasivo. Es por ello que a los freudianos les digo han
echado ustedes un vistazo al budismo?; a los budistas, han estudiado a
Freud?; a los liberales, han pensado lo importantes que son algunas ideas
conservadoras?; y, a los conservadores, han pensado en la posibilidad de
incluir una visin ms liberal? etc., etc., etc... En ningn momento digo que
Freud est equivocado, que el Buda est equivocado, que los liberales es
tn equivocados o que los conservadores estn equivocados. Lo nico que
sugiero es que todas esas visiones son verdaderas pero parciales. Mis crti-

>53
Ken Wilber n la pasin del pensamiento

cas nunca se dirigen a las creencias centrales de cualquier disciplina, sino


tan slo a las afirmaciones de que esa disciplina concreta se halla en pose
sin de la nica verdad... y estoy de acuerdo en que, en ese sentido, he sido
bastante duro. Creo sinceramente que cualquier enfoque es esencialmente
verdadero pero parcial.
Y tambin espero que, cuando llegue el momento, mi lpida rece algo
as como Fue verdadero pero parcial.M

Psicologa integral

Cuando, a finales de 1999, se publicaron los primeros cuatro volmenes


de Collected Works ofK en Wilber (los otros cuatro volmenes no vieron la
luz hasta el ao 2000), el volumen IV contena una sorpresa para el lector
en forma de un libro completamente nuevo titulado Una visin integral de
la psicologa. No slo se trataba de un libro indito hasta entonces, sino
que tambin contena un resumen muy condensado del manual de psicolo
ga transpersonal que tena planeado desde 1982 y al que haba titulado
tentativamente como Self, System and Structure. Es muy probable que, a la
vista de lo apretado de su agenda, Wilber hubiera llegado a la conclusin
de que nunca podra escribirlo y se aprestase a publicar sus ideas bsicas al
respecto y sacudirse tambin, de una vez por todas, las crticas que segu
an basndose en sus libros anteriores.
En el volumen IV, Wilber emite la siguiente advertencia:

Este volumen incluye el libro Una visin integral de la psicologa, que


ve la luz aqu por vez primera. Una visin integral de la psicologa es, al
mismo tiempo, la versin condensada de un libro indito en dos volmenes
de psicologa, espiritualidad y estudios de la conciencia y la formulacin
definitiva de mi modelo psicolgico general. Es por ello que mis otros es
critos al respecto deberan ser reelaborados desde esta perspectiva.*

El libro est dedicado al psiclogo alemn del siglo xix Gustav Fech-
ner, a quien Wilber considera como un espritu afn, porque sostena una
visin no materialista de la conciencia humana y estaba muy interesado en
convertir la psicologa occidental en una disciplina cientfica.
Una visin integral de la psicologa presenta una imagen muy comple
ja del individuo. Como anteriormente hizo en El proyecto Atman, Wilber
incluye numerosas tablas que correlacionan su modelo con la obra de unos
cien autores diferentes, tanto orientales como occidentales.7 Este mtodo

254
Un horizonte todava ms amplio

de comparacin muestra que pensar en trminos de estadios es mucho ms


dbmn de lo que uno podra sospechar dado el clima cultural prevalente
dentro del campo de la psicologa. Tambin evidencia que los distintos psi
clogos evolutivos difieren en el campo del espectro que abarcan (se cen
tra exclusivamente en lo personal o abarca tambin lo transpersonal?) y en
el grado de detalle (cuntas subdivisiones establece en el mbito de lo
personal o de lo transpersonal?). Una ojeada a las tablas tambin pone de
relieve que muy pocos autores occidentales se han ocupado de cartografiar
el mbito de lo transpersonal.
Con la ayuda de los cuatro cuadrantes Wilber muestra el modo en que
la psicologa integral puede combinar lo mejor del conocimiento premo-
demo, moderno y postmodemo:

1)En primer lugar, la psicologa integral debera reconocer la existencia


de una dimensin intema en el individuo o, dicho en otras palabras, volver
a convertirse en una psicologa con alma. Esta dimensin interna tambin
se halla estratificada y sometida a un proceso de desarrollo. Y en tercer lu
gar, en las profundidades (o en las alturas) de esta dimensin intema exis
ten niveles que trascienden lo personal. Esta, hablando en un sentido am
plio, es la contribucin de Oriente al modelo integral de la conciencia
humana.
2)Adems de todo ello, una psicologa realmente integral tambin debe
reconocer que la dimensin interna se encuentra inmersa en contextos muy
diversos, entre los que cabe destacar el cuerpo, la cultura y la sociedad,
aunque se opone frontalmente a reducir la dimensin interna a cualquiera
de esos contextos. Esos tres contextos (organismo, cultura y sociedad) tam
bin se hallan sujetos a un proceso de desarrollo. sta es, hablando en tr
minos muy generales, la contribucin de Occidente al modelo integral de la
conciencia humana.

En las ltimas dcadas, la nocin de estadios del desarrollo se ha visto


fuertemente criticada por el mundo acadmico. Pero, como muestran los si
guientes ejemplos, no parece haber modo de escapar a ese tipo de pensa
miento. En lnea con muchos otros autores, Wilber distingue la existencia
de tres estadios diferentes del desarrollo moral: 1) el egocentrismo (que slo
se preocupa por el propio bienestar), 2) el socio o etnocentrismo (que
est preocupado por el bienestar del grupo al que uno pertenece) y 3) el
mundicentrismo (que considera a la humanidad como una totalidad). En to
dos estos casos, podemos decir que el individuo encuentra su identidad en
el grupo del que forma parle. En el primer caso, l es el nico miembro del
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

grupo, en el segundo caso el grupo podra ser su familia o su pas y, en el


tercer caso, el grupo abarca toda la humanidad. Y es evidente que el e g o
centrismo es ms valioso que el egocentrismo que, a su vez, es ms limita
do que una tica que engloba a toda la humanidad. Pero, por el momento,
todava nos hallamos dentro de los lmites de la ciencia convencional. Lue
go Wilber sugiere que deberamos seguir ampliando nuestro horizonte es
piritual y formular una tica transpersonal en la que no slo desesemos lo
mejor para todas las personas, sino para todos los seres vivos. Slo despus
es posible concebir un estadio en el que deseamos lo mejor para todos los
seres en todos los mundos de la existencia, como sucede en el caso del so
lemne voto del bodhisattva propio de la tradicin budista Mahayana. Y, fi
nalmente, nuestra compasin se expande todava ms hasta llegar a incluir
a toda realidad manifiesta y sin manifestar.
Este ejemplo ilustra perfectamente lo adecuada que es la metfora de
la escalera del desarrollo humano para transmitir una idea clara de lo que
realmente ocurre porque, desde cada uno de los escalones, uno expande
ms su horizonte (espiritual) y cambia su visin del entorno. Esta com
prensin intuitiva se pierde en la metfora alternativa utilizada por Wilber
en Una visin integral de la psicologa (que esboza el desarrollo como
una corriente compuesta de numerosas olas), pero tiene la ventaja de per
mitir ms espacio para las fluidas transiciones existentes entre los dife
rentes estadios. La metfora de la escalera tiene tambin la ventaja de po
ner fin al tipo de relativismo que considera igualmente vlidos todos los
puntos de vista. Y es que, aunque todos los puntos de vista sean cierta
mente relativos (mientras todava nos hallemos en los diferentes escalo
nes de la escalera), podemos especificar concretamente la posicin que
ocupa en la escalera o, dicho en otras palabras, tambin es posible relati-
vizar el relativismo.
En Una teora de Todo, del que todava tenemos que hablar, Wilber
enumera del siguiente modo los elementos compositivos esenciales de
cualquier psicologa integral:

Los distintos niveles u olas de la existencia, una gran holoarqua


que abarca el espectro completo de la conciencia, desde la materia hasta
el cuerpo, la mente, al alma y el espritu (o desde beige hasta prpura,
rojo, azul, naranja... lo sutil lo causal y lo no-dual). Desplazndose a tra
vs de esos niveles del desarrollo, existe multitud de corrientes, mdulos
o lneas diferentes del desarrollo, entre las que caben destacar la cogniti-
va, la moral, la espiritual, la esttica, la somtica, la imaginativa, la inter
personal, etc. (en este sentido, por ejemplo, uno puede ser cognitiva-

256
Un horizonte todava ms amplio

mente naranja, emocionalmente prpura, moralmente azul, etc.). Ade


ms, en casi todos los estadios del desarrollo, uno tiene la posibilidad de
acceder a:
- Muchos estados diferentes de conciencia, como la vigilia, el sueo, el
sueo sin sueos y los estados alterados, no-ordinarios y meditativos (mu
chos de los cuales pueden presentarse en cualquier nivel de cualquier lnea,
de modo que, en casi cualquier estadio del desarrollo, uno puede tener ac
ceso a una gran variedad de experiencias religiosas).
- Muchos tipos diferentes de conciencia, lo cual incluye los tipos del
gnero, los tipos de personalidad (como la tipologa eneagramtica, la de
Myers-Briggs, la junguiana), etc. Estos tipos pueden ocurrir en los distin
tos niveles, lneas y estados.
- Muchos factores orgnicos y estados cerebrales (propios del cuadran
te superior-derecho que hoy en da recibe una gran atencin por parte de la
psiquiatra, las ciencias cognitivas y la neurobiologa, aunque debo desta
car que, por ms importante que sea, no es ms que una cuarta parte de la
historia).
- El extraordinario impacto de muchos factores culturales, como la rica
textura de las diversas realidades culturales, los contextos que operan a
modo de sustrato, las percepciones plurales, la semntica lingstica, etc.,
ninguno de los cuales debe soslayarse sino que, por el contrario, debe ser
incluido e integrado en el amplio marco de una visin aperspectivista-inte-
gral. (Por otra parte, una prctica transformadora autnticamente integral
debera tambin conceder el adecuado peso a las relaciones, la comunidad,
la cultura y los factores intersubjetivos, en general, no slo como un reino
de aplicacin de la visin espiritual, sino como una herramienta de trans
formacin espiritual.)
- Las fuerzas que se derivan del sistema social, en todos los niveles
(desde la naturaleza hasta las estructuras humanas, como el fundamento
tecno-econmico y tambin la importantsima relacin que mantienen con
los sistemas sociales no humanos, desde Gaia hasta los ecosistemas).
- Aunque no haya hablado de ello en esta simple revisin sumaria, una
visin global tampoco debe soslayar la importancia del yo en tanto que na
vegante del gran Ro de la Vida. Desde esta perspectiva, el yo no es tanto
una entidad monoltica como una sociedad de yoes que giran en tomo a un
centro de gravedad que opera a modo de aglutinante de las muchas olas, es
tados, corrientes y reinos en una especie de organizacin unificada cuya in
terrupcin, en cualquiera de los estadios, puede ocasionar un problema pa
tolgico.*

257
Ken Wither o la pasin del pensamiento

Podemos esperar muchsimo de un libro que ha tenido un perodo de in


cubacin tan largo, especialmente si el autor es Ken Wilber. Una visin in
tegral de la psicologa podra haber sido todava ms valioso si Wilber hu
biera respondido a las crticas del concepto de desarrollo acumuladas a lo
largo de los aos, especialmente teniendo en cuenta la importancia que de
sempea en su sistema. Se ha visto tal crtica alentada por motivos ideo
lgicos (o, dicho en otras palabras, postmodemos) o es que acaso existen
otras alternativas ms respetables que el desarrollo? Quienes desaprueban
la idea del desarrollo han mantenido coherentemente que el desarrollo es
un proceso de aprendizaje. Si todos los modelos del desarrollo atraviesan,
como afirma Wilber, tres fases diferentes, -1 ) preconvencional, 2) conven
cional y 3) postconvencional- no podemos considerar a este proceso como
un proceso de aprendizaje? Acaso uno no adquiere, en la segunda fase, un
conocimiento del que no dispona en la primera fase y, en la tercera fase,
aprende a ser creativo con el conocimiento adquirido durante la segunda
fase? Esto tambin explicara porqu las personas pueden desarrollarse en
tantas facetas diferentes (intelectual, moral, tica, etc.). Simplemente han
adquirido ms conocimiento y han ganado ms experiencia en ciertos do
minios.
Wilber tambin podra haber analizado por qu la psicologa occidental
ha evitado tan cuidadosamente la idea de alma. No es tan slo porque, por
definicin, el mundo chato y materialista no reconoce tal concepto, sino
tambin porque, de un modo u otro, estamos atrapados en un razonamien
to circular. Una psicologa sin alma no es una psicologa, pero una psico
loga con alma ya no es una ciencia. Explicar la capacidad de pensar me
diante el poder del pensamiento no explica absolutamente nada, sino
simplemente da por sentado lo que queremos explicar. Pero esto tambin
significa que la nica explicacin vlida de la conciencia es una explica
cin materialista, lo que no resulta muy satisfactorio (en el prximo cap
tulo volveremos ms detenidamente a este punto). Tambin conviene decir
que, en Una visin integral de la psicologa, Wilber ha tenido el valor de
abordar el concepto del yo (o de alma), uno de los principales tabes de la
psicologa occidental.

Boomeritis
Los prlogos a los volmenes VII y VIII de Collected Works le mantu
vieron ocupado durante un buen tiempo. Llevaba tiempo diciendo que, en
algn que otro momento, debera esbozar su propia visin de la poltica. En

258
Un horizonte todava ms amplio

Una visin integral de la psicologa, Wilber menciona por vez primera a la


Dinmica Espiral, un modelo del desarrollo esbozado en el libro Spiral
Dynamics por Don Beck (que trabaj en la resolucin de los problemas ra
ciales de Sudfrica) y Chris Cowan.60La visin de Beck y Cowan, basada
en la obra de Clare Graves (contemporneo de Abraham Maslow), subraya
la existencia de ocho estadios diferentes del pensamiento -que, por mera
conveniencia, se representan con un determinado color-, a los que subdi
viden en los primeros seis estadios, denominados niveles o estadios de
subsistencia (primer grado) y dos estadios superiores, llamados nive-
les o estadios de ser (segundo grado)i:61

8. orientado hacia sntesis, holstico turquesa centauro tardo


7. orientado hacia procesos,
sistmico amarillo centauro intermedio
6. plural, orientado hacia redes verde centauro temprano
5. cientfico, orientado hacia el logro naranja racional
4. conformista, absolutismo religioso azul pertenencia
3. dioses de poder, egocentrismo rojo egocntrico
2. mgico-animstico,
adoracin de los ancestros prpura mgico
1. arcaico-instintivo,
orientado hacia la supervivencia beige arcaico

Figura 6.9 Los estadios de la conciencia, segn Graves, Beck, Cowan y Wilber

Contrariamente a lo que parecen sugerir, esos dos grados no represen


tan, en opinin de Wilber, la divisin entre lo personal y lo transpersonal.
Segn l, los tres estadios superiores estn relacionados con la visin-lgi
ca (estadio del centauro). Al igual que Wilber, Beck y Cowan creen que es
tos estadios estn presentes en todo individuo y que el modelo sugerido
puede servir para identificar y, en ocasiones, resolver, las tensiones exis
tentes entre los diferentes grupos de una sociedad.
Este modelo, segn Wilber, es muy interesante, no slo por la gran re
levancia que atribuye a los estadios del pensamiento, sino tambin porque
proporciona un contexto ms amplio en el que ubicar su problemtica re
lacin con sus colegas transpersonales y con el mundo alternativo en ge
neral. Wilber llevaba mucho tiempo sealando el narcisismo que caracte
riza a la generacin de la postguerra a la que pertenece (una generacin a
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

la que tambin se conoce como baby boomer). El frecuente nihilismo im


plcito en el mundo acadmico postmoderno tambin era una espina que
llevaba tiempo clavada en su costado. En su opinin, la filosofa y la so
ciologa contemporneas estn aquejadas de un narcisismo y de un nihilis
mo ocultos que obstaculizan el florecimiento de la espiritualidad madura
en la sociedad occidental. Esa preocupacin fue la que le llev a escribir
Boomeritis, cuyo mismo ttulo evidencia una manifestacin enferma de
algo que, potencialmente, es una fortaleza y hasta un estado mental muy
avanzado.*1
No contento, sin embargo, con haber escrito Boomeritis en forma del
ensayo, Wilber decidi posponer su publicacin durante un ao y trans
formarlo en una novela. Y, puesto que el tema fundamental era la patolo
ga que aquejaba al postmodemismo extremo, la novela deba encamar sus
principales sntomas, es decir, deba ser marcadamente autobiogrfica,
egocntrica, escandalosamente provocativa, filosfica y tan sincopada
como un programa de la MTV. Tambin resulta muy interesante que, antes
de su publicacin, la novela se viera posteada en Internet, lo que la con
virti en un autntico affair multimedia. En algunos de esos artculos, los
principales personajes de la novela comentaban acontecimientos de la
vida real como, por ejemplo, el ataque a las Torres Gemelas del World Tra-
de Center del 11 de septiembre de 2001. La respuesta de Wilber a esa ca
tstrofe, titulada The Deconstruction of World Trade Center, evidenci
la posibilidad de aplicar los principios de la poltica integral a esas atroci
dades.
El frente verde se ha alejado de los movimientos religiosos y racio
nalistas dogmticos que le precedieron y se considera el portador de un
nuevo paradigma y de una nueva conciencia espiritual. Rechaza todas las
formas de pensamiento universal porque cree que, en el pasado, conduje
ron inexorablemente a la opresin de los marginados. El argumento post-
modemo de que ya no es posible seguir creyendo en verdades absolutas
porque toda visin est determinada por el grupo y la cultura a la que uno
pertenece y que, en consecuencia, es ilegtimo utilizar criterios externos
para determinar la validez relativa de una determinada visin, no hace ms
que evidenciar el narcisismo latente del individuo moderno. (Tengamos en
cuenta, como Wilber no deja de subrayar, que la misma pretensin univer
salista del postmodemismo le lleva a soslayar que la suya tambin es una
verdad inserta en un tiempo y un lugar.) Pero hay que matizar que, con todo
ello, no crtica tanto al postmodemismo, como a su versin extrema que ha
acabado echando races en las universidades de Estados Unidos. Wilber es
muy consciente de que cualquier psicologa integral debe reconocer la ex-

260
Un horizonte todava ms amplio

traordinaria influencia que tienen la cultura y de la sociedad sobre el indi


viduo, pero se niega a renunciar a la bsqueda de verdades generales y a
negar la existencia del yo individual, como suele hacer el postmodemismo
extremo.6'
Al nadar en contra de la corriente postmodemista, que niega la existen
cia del sujeto (y, en consecuencia, de cualquier posibilidad de hablar de
profundidad, calidad, responsabilidad y adopcin de una postura), Wilber
sigue reivindicando al sujeto. Pero en modo alguno aspira a reivindicar el
sujeto moderno, que ingenuamente considera al individuo como un ser
completamente independiente -una pretensin que el postmodemismo
acab revelando ilusoria-, sino a un sujeto ms cualificado y plenamente
consciente de depender de un contexto, sin negar, por ello, la autonoma y
responsabilidad (ciertamente relativas) del individuo. Esta invocacin a la
verdad objetiva y al respeto por los hechos, que pudieran parecer pasados
de moda, probablemente caiga en saco roto entre quienes adoptan una vi
sin narcisista, pero no cabe la menor duda de que tendr su efecto entre
quienes quieran madurar.
La omnipresente influencia del frente verde, que rechaza toda forma
del desarrollo y de pensamiento jerrquico, resulta tambin patente en la
comunidad transpersonal. Estos crculos consideran hoy en da que la civi
lizacin occidental es una cultura etnocntrica, eurocntrica, racista y ra
cionalista hostil hacia la naturaleza, el cuerpo y la mujer y consideran es
piritual cualquier forma de oposicin a esas posturas. Comparadas con la
sociedad occidental, las sociedades multiculturales (en las que todos los
puntos de vista son igualmente vlidos) y las sociedades alternativas (que
estn preocupadas por naturaleza, el cuerpo y la expresin de las emocio
nes) -sociedades en las que se ha abolido toda forma de represin- se ven
hoy en da revestidas de una mstica especial. Pero esa visin no advierte
el racismo de que hacen gala otras culturas -no olvidemos que el etnocen-
trismo no es patrimonio de una determinada cultura, sino un estadio del de
sarrollo por el que deben atravesar todos los seres humanos- y que es po
sible luchar contra la devastacin de la naturaleza sin tener por ello que
volver a una religin natural. Esos crculos, adems, tambin tienden a re
chazar el universalismo propio de la filosofa perenne en la que se basa
ron las primeras reflexiones de Wilber.
Wilber se esfuerza en llevar la discusin a su terreno preocupndose de
que su modelo respete tanto los factores humanos generales como los fac
tores culturales y tambin expresa su esperanza de que, quienes actual
mente sustentan una cultura verde, escucharn su reivindicacin de los
valores espirituales tradicionales. Pero tambin es muy consciente de que
Ken Wither o o pasin de! pensamiento

slo podrn escucharle un puado de personas, puesto que la mayor parte


de la especie humana se encuentra actualmente preocupada por cuestiones
muy distintas:

Dicho en otras palabras, la mayor parte del trabajo que debe de hacer
se supone encontrar el modo de sanar las olas inferiores (y fundacionales).
Los cambios ms urgentes no son los de promover el avance de un puado
de boomers a la conciencia del segundo grado, sino alimentar los millones
de hambrientos en las olas ms bsicas, dar cobijo a los millones de perso
nas sin hogar y curar a los millones de enfermos. La visin integral, pues, es
uno de los problemas menos urgentes que debe resolver nuestro planeta.64

ste es un pasaje muy sorprendente para un filsofo que ha pasado tan


to tiempo explorando los mundos ms sutiles de la psicologa y de la espi
ritualidad y presagia un estadio del pensamiento de Wilber en el que cada
vez est ms explcitamente preocupado por la poltica.

Una teo ra d e Todo

Para no quedarse en las crticas y demostrar que, en ltima instancia,


est ms interesado en las visiones, teoras y modelos constructivos que en
los deconstructivos -que, dicho sea de paso, parece ser uno de los pasa
tiempos preferidos de los filsofos postmodemistas- Wilber escribi, si
multneamente a Boomeritis un libro llamado Una teora de Todo.^ C om o
haba hecho en Boomeritis, en Una teora de Todo elabora las ideas que ya
haba pergeado en los prlogos a los volmenes VII y VHI de Collected
Works. Una teora de Todo lleva a cabo el mismo diagnstico de los males
de nuestro tiempo que Boomeritis, pero luego propone un remedio basado
en la visin integral que ha desarrollado a lo largo de los aos y tambin se
centra en los muchos campos a los que podra aplicarse, desde el mbito de
la salud hasta el de la poltica, la empresa y la educacin.
Cul sera, por ejemplo, una visin integral de la poltica? Ciertamen
te debera incluir el mayor nmero posible de puntos de vista. Es por ello
que, como cabra esperar, no se inclina por la izquierda ni por la derecha
ya que, siguiendo los pasos de muchos otros filsofos polticos contem
porneos, sus esfuerzos a puntan al logro de una tercera va.66 Su mode
lo de los cuatro cuadrantes demuestra ser especialmente til en el campo
de poltica.

262
Un horizonte todava ms amplio

W ilber distingue tres dim ensiones diferentes en su teora poltica:

1) En primer lugar, los diferentes movimientos polticos atribuyen la


causa del sufrimiento humano a factores muy diversos. Los liberales ubican
las causas fuera del individuo, mientras que los conservadores lo hacen en su
interior. Los liberales subrayan la influencia de las estructuras sociales,
mientras que los conservadores insisten en que los problemas se deben a pro
blemas intemos del individuo. Segn los liberales, la desgracia no se debe a
un defecto propio (ya que no hay que olvidar que uno naci en una cierta cla
se, que no recibi determinadas oportunidades, etc.), mientras que los con
servadores, por su parte, creen que el culpable es el mismo individuo (que no
hizo todo lo que pudo ni desarroll sus talentos). Es por ello que la poltica
liberal aspira a reestructurar la sociedad (para que todo el mundo disponga
de las mismas oportunidades), mientras que la poltica conservadora se
centra en el restablecimiento de los valores y de las normas (muy a menudo
dentro del crculo cerrado de la familia). Desde la perspectiva de los cuatro
cuadrantes, pues, los liberales ubican la causalidad en el lado derecho, mien
tras que los conservadores lo hacen en el lado izquierdo.67 Cualquier teora
poltica autnticamente integral, por tanto, deber honrar ambas visiones.
2) En segundo lugar, segn Wilber, debemos reconocer que el dominio
de lo subjetivo se encuentra en proceso de desarrollo. Los bebs no nacen
como individuos completamente maduros, sino que deben atravesar un lar
go proceso del desarrollo antes de alcanzar ese nivel. Los conservadores,
por su parte, abrazan la idea del desarrollo, pero se detienen en el estadio de
las creencias mticas convencionales (una visin fundamentalmente socio-
cntrica) y consideran que la salvacin religiosa es sinnimo de la perte
nencia a una determinada religin (o a una faccin de cierta religin). Se
gn Wilber, el mundo moderno ha superado ya este estadio de pensamiento
y los liberales han ido ms all de l. No olvidemos que el liberalismo fue
el fruto de un rechazo del pensamiento religioso dogmtico y que, en ese
sentido, se corresponde con el nivel del pensamiento racional postconven
cional. Desafortunadamente sin embargo, la perspectiva liberal va muy fre
cuentemente acompaada de una visin materialista del mundo que acaba
negando toda forma de desarrollo... hasta el mismo desarrollo que le per
miti alcanzar la razn! De ah que Wilber afrme: sta es la curiosa en
crucijada poltica en la que hoy en da nos encontramos y que nos obliga a
elegir entre una versin enferma de un nivel superior (liberalismo) o una
versin sana de un nivel inferior (conservadurismo).611
3) En ltimo lugar, los movimientos polticos difieren en el distinto n
fasis que atribuyen a lo individual y a lo colectivo (o, dicho en otras pala-
Ken Wither o la pasin del pensamiento

bras, en la distinta importancia que atribuyen a la libertad individual o a la


influencia de lo colectivo). Aqu es donde el modelo de los cuatro cuadran
tes se toma especialmente relevante ya que, mientras que los dos cuadrantes
superiores simbolizan la libertad individual, los dos inferiores representan la
influencia ejercida por el estado o la comunidad. Y tambin debemos sea
lar que existen multitud de versiones diferentes en ambas alas del espectro
poltico.

La reflexin de Wilber le lleva al campo de la poltica mundial y a co


mentar las recientes publicaciones de ciertos analistas. Muchos basan exclu
sivamente sus sistemas en el cuadrante inferior derecho y centran su aten
cin en la tendencia a la globalizacin (que, con demasiada frecuencia, no se
diferencia de la americanizacin) o en el cuadrante inferior-izquierdo, car-
tograando los bloques de poder cultural existentes entre los distintos conti
nentes. Estos anlisis encajan perfectamente con el modelo de los cuatro
cuadrantes, pero Wilber tambin echa de menos un anlisis vertical. Como
anteriormente sealamos, su modelo del desarrollo distingue tres grandes fa
ses ya que, si las cosas funcionan adecuadamente, cada individuo pasa del
estadio del beb egocntrico al del nio sociocntrico y, desde ah, al del
adulto mundicntrico. La mayor parte -si no todos- los conflictos polticos
se deben al etnocentrismo aparentemente inextirpable de grupos que se nie
gan mutuamente el derecho a la existencia. Para alcanzar la paz mundial es
preciso superar el etnocentrismo, lo que no ser posible imponiendo al mun
do entero los valores de la cultura occidental (algo a lo que las dems cultu
ras, sobre todo si son religiosas, se oponen ferozmente). Pero la respuesta
tampoco parece radicar en el pluralismo indiscriminado, segn el cual, todas
las culturas tienen el mismo derecho sin necesidad de cumplir ningn crite
rio extemo. El modelo de Wilber puede servir, aunque a momento slo sea
de un modo terico, para esbozar un criterio extemo que nos ayude a iden
tificar la naturaleza de los problemas culturales y polticos. Y, si tenemos en
cuenta la amplitud de sus propuestas, que se basan tanto en comprensiones
orientales como occidentales, difcilmente puede ser acusado de etnocentris
mo occidental. El marco de referencia de la filosofa integral que ha elabo
rado basndose en esas comprensiones proporciona el espacio suficiente
para incluir las idiosincrasias de las culturas y de las personas dentro del con
texto de una visin global de la conciencia humana y de su desarrollo.
Podramos esbozar un mapa tridimensional del mundo que nos indique
el progreso que cada continente ha hecho en la dimensin vertical del de
sarrollo espiritual. Las regiones en las que las tribus estn peleando de con
tinuo seran los valles, las regiones que disponen de contextos culturales

264
Un horizonte todava ms amplio

ms elaborados (como los estados y los grupos religiosos) seran algo ms


Montaosas y las pocas regiones en las que se ha desarrollado visiones au
tnticamente mundicntricas seran las cimas de las montaas. Si luego
contemplsemos ese paisaje poltico como una totalidad advertiramos
que la inmensa mayora del paisaje est compuesto por colinas y que es
muy importante descubrir el modo en que diferentes culturas pueden llegar
a convivir en paz. En sus libros, Wilber ha sido muy crtico con las filoso
fas multiculturales -fundamentalmente americanas- que, si bien afirman
basarse en el noble ideal de la tolerancia, abren inadvertidamente la puerta
a la fragmentacin, la desintegracin y dems consecuencias resultantes de
su falta de visin crtica. Dicho en otras palabras, segn Wilber, no deber
amos ser tan tolerantes con grupos etnocntricos e intolerantes.
Wilber tambin ha expresado su escepticismo en el proceso de globali-
zacin para dar lugar a una cultura mundial en paz, ilustrndolo con el
ejemplo que nos proporciona internet, una red mundial que, pese a facilitar
la comunicacin entre personas y culturas, est siendo fundamentalmente
utilizada para intercambiar material pornogrfico. De nuevo se requiere ur
gentemente aqu de un anlisis vertical que centre la atencin en el desa
rrollo de la conciencia. Si internet constituye el fiel reflejo del estado de la
conciencia de la humanidad, existen muy pocos motivos para afirmar que
estamos a punto de presenciar el amanecer de una cultura mundial pacfica
y tolerante. Y, aun el caso de que nos hallramos al borde de una sociedad
iluminada, cada nuevo nio debera comenzar su andadura en el primer es
tadio del proceso de desarrollo, es decir, en el estadio del beb egosta y
narcisista. No olvidemos que las culturas ms desarrolladas tienen ms
problemas que las menos desarrolladas, porque sus miembros se ven obli
gados a caminar mucho ms para alcanzar el nivel colectivo de desarrollo
de la conciencia. Y, cuanto ms largo es el proceso de desarrollo, ms pro
babilidades hay de que las cosas funcionen mal.
Pero, al igual que la sociedad occidental -que actualmente est atrave
sando (de un modo, ciertamente, un tanto vacilante) el camino que condu
ce desde la sociedad etnocntrica a la sociedad mundicntrica- ha sido ca
paz de funcionar de un modo relativamente eficaz bajo una constitucin
escrita que encama los ideales mundicntricos (todos los hombres son
iguales antes de la ley), tambin podra esbozarse una constitucin inte
gral, que no slo garantizase igualdad de trato para todo el mundo, sino
que tambin admitiese la posibilidad del desarrollo de la conciencia:

Pero para ello todava debemos responder a las siguientes preguntas:


Cmo podemos llegar a concebir, abrazar y aplicar esa visin? Qu deta-

265
Ken Wilber o Ia pasin del pensamiento

lies precisos, qu contenidos reales, dnde, c m o y cu n d o se aplicar? c a


tas son las grandes preguntas a las que dehe responder la p oltica glob al de
este nuevo m ilenio. Estam os aguardando la visita de los n u evos padres y
madres fundadores de un sistem a de gob iern o integral, un sistem a de g o
bierno que nos m ovilice hacia un futuro m ejor y que opere a m od o d e mar
cador de la transformacin de la espiral com p leta del desarrollo hum ano al
tiem po que honre el desarrollo de cada una de sus o la y nos invite am able
mente a alcanzar profundidades todava m ayores.

El Integral Institute

Naturalmente e s p osib le encontrar guas d e aplicacin prctica de esta fi


losofa integral a todo tipo de cam p os diferentes, desde la salud, hasta la ges
tin empresarial, la conservacin d e la naturaleza, la poltica, el arte, la in
vestigacin de la con cien cia, la espiritualidad, la poltica de minoras,
el fem inism o, la adm inistracin de justicia, las relaciones internacionales, el
cuidado d e los nios y la educacin. M u ch os de estos campos son discutidos
ya en Kindred Vissions, un autntico Festschrift en honor de Wilber que con
tiene ensayos d e varias decenas de co n o cid o s autores trabajando en toda cla
se de disciplinas.70 D esp u s de haber pasado m s que dos dcadas trabajan
do en solitario co m o fil so fo y escritor, W ilber parece haberse adentrado en
una nueva fase en la que su obra puede servir de fuente de inspiracin para
multitud de estudios e investigacion es.
C on la in tencin d e alentar este tipo de in iciativas, Wilber ha fundado el
Integral Institute que se ocupar d e coordinar las d iversas actividades y
tam bin financiar la nu eva in v estig a ci n realizada al respecto. La decla
racin provisional d e in ten cion es d el Institute e s la siguiente:

El Integral Institute es una organizacin sin fin es de lucro orientada a


la integracin entre el cuerpo, la m ente, e l alm a y espritu en los m bitos
del ego, la cultura y la naturaleza. S e trata d e una visin integral qu e asp i
ra a tener en cuenta e integrar la m ayor cantidad d e in vestigacin p roce
dente del mayor nmero de disciplinas p osib les, d esd e las cien cia s natura
les (la fsica, la qum ica, la b iologa, la neurologa y la eco lo g a ), hasta el
arte, la tica, la religin, la p sicologa, la poltica, e l m undo em presarial, la
sociologa y la espiritualidad.
D esde este punto de vista, los abordajes parciales a los problem as que
asedian a nuestro mundo - l a guerra, el hambre, la enferm edad, la superpo
blacin, la vivienda, la tecnologa y la educacin, por e je m p lo - n o s lo re-

266
Un horizonte todava ms amplio

su lt n m u y lim ita d o s s in o q u e, c o n m u ch a frecu en cia , n o h acen sin o ah on


dar e l p r o b le m a y d eb en v e r se reem p la za d o s p or en fo q u e s m s com p reh en
s iv o s , sis te m tic o s , ab arcad ores e in tegrales.
E l In teg ra l In stitu te fu n c io n a c o m o una red q u e in c lu y e a m u ch o s
d e lo s m s in flu y e n te s te r ic o s in teg ra les d e la actu alid ad en una e sp e c ie d e
c e n tr o in tern a cio n a l d e r e c o p ila c i n y d istrib u ci n d e in form acin , d e a sig
n a c i n d e fo n d o s para la in v e s tig a c i n in tegral y d e co ord in acin d e la in
v e s t ig a c i n in teg ra l lle v a d a a c a b o en to d o e l m u n d o . 71
E l In stitu te y a h a c rea d o d ep artam en tos d e p s ic o lo g a integral, p o lti
c a in teg ra l, e m p r e sa in tegral y sa lu d in tegral. Entre otras m u ch as c o sa s, tie
n e la in te n c i n d e lle v a r a c a b o u n a in v e s tig a c i n lo n gitu d in al sob re la
tr a n sfo rm a ci n , otorgar p r e m io s (in c lu y e n d o un p rem io integral d e un m i
ll n d e d la r e s ) y b e c a s , fin a n cia r ca m p a a s p u b licitarias para im portantes
m a n u a le s tra n sp erso n a les, e sta b le c e r cted ras en la s u n iv ersid a d es, apoyar
a c o n fe r e n c ia n te s y e stu d ia n te s in teresa d o s en d iv e r s o s e stu d io s in tegrales
y ta m b i n (a u n a e s c a la m s lim ita d a ), fin a n cia r p r o y e c to s en e l Tercer
M u n d o , c o m o e je m p lo d e ay u d a para e l d esa rro llo integral y tam b in asp i
ra a d esa rro lla r y m a n ten er su website in tegral en in tern et.72

L a puesta en marcha de este altruista proyecto experiment un serio con


tratiem po en verano de 2000, cuando cundi el pnico en el mercado de va
lores. L a m ayor parte de sus patrocinadores financieros venan del voltil
m undo de la nueva econom a y los planes tuvieron que reorganizarse cuan
do m uchos de ellos se vieron obligados a emplear el dinero prometido para
superar la crisis. Durante ao posterior a la creacin del Institute fueron mu
chos los integrantes de los campos de la psicologa, el mundo empresarial y
la salud que celebraron animados encuentros y debates en casa de Wilber en
Boulder. U na de las prim eras iniciativas destinadas a garantizar la eficacia
de esos encuentros fue la decisin de crear pequeos equipos encargados de
elaborar m anuales integrales de los diferentes campos. El objetivo del
manual de psicologa integral, por ejemplo, sera el de transmitir a los futu
ros estudiantes la im portancia de asum ir una visin integral. De manera pa
recida, el manual de poltica integral explicara las principales visiones del
espectro poltico y el modo en que todas ellas que, por su misma naturaleza,
son parciales y pueden ser incluidas en una visin integral, mientras que el
manual de gestin em presarial integral incluira en una visin integral a las
m uchas escuelas y movim ientos existentes en el mbito empresarial. Ob
viamente, este tipo de proyectos requiere aos de preparacin y, en sus esta
dios iniciales, se orienta exclusivam ente a los crculos acadmicos. Todava
queda lejos el m om ento en que el Integral Institute pueda servir de faro que
ilu m in e e l camino. E l hecho q u e los manuales esbozados se dirijan a los cr
c u lo s acadmicos tambin evidencia la importancia atribuida por Wilber a la
a c e p ta c i n d e s u s ideas en el mundo acadmico y tambin estn preparn
d o s e s e m in a r io s integrales en vdeo dirigidos a una audiencia ms amplia.

El ao ms produ ctivo de toda m i vid a

En Diario , W ilb er d e sc r ib e su encuentro con Marci Walter, una alum-


n a d e l N arop a In stitu te q u e to d a v a n o haba cumplido los treinta aos de
e d a d .7' A m b o s em p eza ro n a v e r se y M arci acab convirtindose en su pa
reja. Y o tu v e la o c a si n d e c o n o c e r a M arci cuando, en otoo de 1977, vi
s it a W ilb er para hablar c o n l d e e ste lib ro y debo decir que tiene la son
r is a m s en can tad ora q u e n u n ca h a y a v is to . Sin embargo, en un viaje a
D e n v e r W ilb e r m e c o n fi q u e cre a q u e la cuestin de los hijos resultara
se r u n a b om b a d e tie m p o b ajo la rela c i n . L a s mujeres de cuarenta aos
tie n e n hijos; la s m u jeres d e treinta a o s quieren tener hijos...74Sin embar
g o , pareca c o m o si W ilb er h u b iera e n co n tra d o a su pareja definitiva.
W ilb e r y M arci s e ca sa ro n e n 21 d e ju n io d e 2 0 0 1 y p a sa ro n la luna de
m ie l e n H aw ai. L a fe lic id a d q u e W ilb e r h a b a en c o n tr a d o e n su vida perso
n a l se v io acom p a ad a d e u n a p ro d u ctiv id a d sin p r e c e d e n te s . En esos aos
r e v is Collected Works y ta m b in e sc r ib i Una visin integral de la psico
loga , la prim era v e r si n d e Boomeritis y The Integral Vision (que luego
acab co n v ir ti n d o se e n Una Teora de T odo) y, al m is m o m o m e n to , tam
b i n em p ezaron a cobrar form a su s p la n e s para la c r e a c i n del Integral Ins-
titu te. E se tiem p o se ca racteriz p or un c o m p r o m iso c r e c ie n te c o n el mun
d o a travs d e su s p la n es para un in stitu to y d e u n a in te r a c c i n ms intensa
co n c o le g a s p ro ced en tes d e c a m p o s m u y d iv e r s o s. U n ao despus de ha
b erse ca sa d o , sin em b argo, corrieron ru m ores d e q u e se haban separado,
una situ acin q u e e l m ism o W ilb er e x p lic d e l sig u ie n te modo en una en
trevista on line:

E sto e s a lg o de lo q u e M arci y y o h e m o s h ab lad o ca d a sem a n a desde


que estam os ju n tos. D esp u s d el prim er m es d e c o n o c e m o s , yo dije: sta
va a ser una relacin d ifcil. V am os a estar ju n to s durante c in c o aos y lue
g o tendrem os que sep aram os para q u e t p u ed as ten er h ijo s , y ha termina
do con virtin d ose en una d eclaracin p ro ftica . 7-1

Aunque el lector pueda sorprenderse al saber que s e h a n s e p a r a d o p o c o


despus de casarse, Wilber explica muy claramente l o s m o t i v o s d e la b o d a :
Un horizonte todava ms amplio

El ao pasado nos casamos legalmente. Llevbamos cinco aos vi-


/, viendo como mando y mujer y carece de toda importancia si la ceremonia
tuvo lugar al comienzo, en medio o al final de ese perodo. Yo quise reali
zar la ceremonia para celebrar el tiempo que habamos pasado juntos, como
un modo de formalizar la importancia que ambos atribuamos a nuestra re
lacin. Marci quera que nos cassemos desde el comienzo y realmente hu
biramos debido hacerlo... Esos cinco aos han sido los ms productivos de
toda mi vida.76

H acia una espiritualidad postm etafsica

A q u p ie n s a W ilb e r d e d ic a r s e e n lo s p r x im o s a o s? sta e s u n a pre


g u n ta a la q u e e l m is m o W ilb e r r e sp o n d e p a r c ia lm e n te e n la en trev ista q u e
E d ith Z u n d e l y y o lle v a m o s a c a b o , e n la p rim a v era d e 2 0 0 1 , para la r e v is
ta a le m a n a Transpersonale Psychologie und Psychotherapie.11L a en trev is
ta s e v i o a le n ta d a p o r u n e n s a y o c r tic o d e l p s ic lo g o a lem n H a n s-W illi
W e is p u b lic a d o e n la m is m a r e v is ta , e n e l q u e W e is s e r efiere, en tre otras
m u c h a s c o s a s , a la o b ra d e l f i l s o f o a le m n J rgen H a b erm a s.78 E n su lib ro
Nachmetaphysisches Denken Postmetaphysical Thought, p u b lic a d o en
1 9 8 8 , H a b e r m a s s e m o s tr m u y c r t ic o c o n lo q u e d e n o m in a b a la s c o s -
m o v i s io n e s c e r r a d a s , c o m o la s su b s c r ita s p o r lo s c r c u lo s d e la N u e v a Era
q u e , h o y e n d a , s l o p u e d e n e x is tir e n p e q u e a s su b cu ltu ra s. sa m e pare
c i u n a o c a s i n e x c e l e n t e p ara p r o m o v e r , a l m e n o s e n p a p e l, u n d i lo g o
e n tr e W ilb e r y H a b e r m a s - m u y c o n o c id o y ad m ira d o p o r W ilb e r - y una
o p o r tu n id a d ta m b i n p a ra p reg u n ta rle d ir e c ta m e n te a W ilb er p or su rela
c i n c o n c r e ta c o n la f i lo s o f a p e r e n n e a la q u e , e n m u c h o s lib ro s, se a la
c o m o s u su s tr a to f i l o s f i c o sin lle g a r , n o o b sta n te , al e x tr e m o d e adoptar
d o c tr in a s e s o t r ic a s c o n c r e ta s .79
E n e s a e n tr e v is ta , W ilb e r d e ja m u y c la r o q u e e s t c o m p le ta m e n te d e
a c u e r d o c o n H a b e r m a s e n su r e c h a z o d e lo s e n fo q u e s retrorrom n ticos a la
e s p ir itu a lid a d ta n h a b itu a le s e n lo s c r c u lo s d e la N u e v a Era. sta e s u n a d e
la s r a z o n e s q u e ltim a m e n te le h an lle v a d o a d ista n c ia r se d e l m u n d o trans
p e r s o n a l d e E s ta d o s U n id o s q u e , d e s d e su p e r sp e c tiv a , h a a ca b a d o c o n v ir
t i n d o s e e n u n a s u b c u ltu r a cerrad a. P ero en la m ism a e n trev ista tam b in
c r t ic a d u r a m e n te a lo s d e fe n s o r e s d e la f ilo s o f a p eren n e:

H ace m s de 15 aos que co m en c a desm arcarme de la filosofa pe


renne. En m uchas o ca sio n es he dicho que rechazo categricam ente la ma
y or parte d e la obra de ios principales perennialistas, com o Schuon, Coo-
Ken Wilber a la pasin del pensamiento

marnswamy, Pallis, G unon, etc. (...) M is crticas a la filo so fa perenne son


muchas y dem asiado detalladas com o para resum irlas aqu. Pero la m s
fuerte de todas ellas tal vez sea que ya no co n cib o que los n iv eles de rea
lidad" posean una entidad on tolgica independiente (...) Bn mi op in in , por
el contrario, los n iveles de realidad deben ser co n ceb id o s en un sen tid o
postkantiano y postm etaffsico co m o inseparables de la co n cien cia que los
percibe. Y la investigacin ms adecuada de esa co n cien cia n o e s la e sp e
culacin m etafsica, sin o la in vestigacin em prica y fenom enolgica."

Esta entrevista le alent a publicar el tercer v o lu m e n d e la lla m a d a tri


loga del K osm os" y est con siderando tam bin la p o s ib ilid a d d e r e fe r ir se
a una nueva fase de su pen sam ien to (W ilber-5)."J A u n q u e to d a v a s e a d e
m asiado pronto c o m o para extraer c o n c lu sio n e s d e fin itiv a s al r e s p e c t o , s
que p odem os estab lecer alguna que otra ob servacin d e c a r c te r g e n e r a l.1"
Es innecesario decir que seria inadecuado tratar d e in tr o d u c ir la id e a d e e s
feras de existen cia m s elevad as con sus prop ios c o n t e n id o s e n la p s i c o l o
ga acadm ica y W ilber es lo su ficien tem en te in telig en te c o m o p ara e s p e
rar a que lleg u e el m om ento apropiado, aunque e s e e n fo q u e q u e d e b a sta n te
lejos de una visin filo s fic a integral de la realidad. Y o c r e o q u e n o e s p o
sible defender apasionadam ente la irreductibilidad d e las d im e n s io n e s in
ternas y criticar la filo so fa prevalente del m undo c h a to sin e la b o r a r la s
con secuencias on tolgicas que todo e llo entraa. S i r e a lm e n te q u e r e m o s
postular la existen cia d e una realidad interna d eb erem os e la b o r a r s u e sta tu s
filosfico.
L os fil so fo s p rem od em os adm itan in gen u a y a c r tic a m e n te la e x is t e n
cia de realidades distintas al m undo p e r c ib id o p o r lo s s e n t id o s , u n a a c titu d
de la que lo s fil so fo s m odernos, bajo la in flu en cia d e la o m n ip r e s e n te
id eologa del m undo chato, han a c a b a d o p r e s c in d ie n d o . P e r o a c a s o s i g n i
fica ello que deba prevalecer la v isi n m oderna? N o e s e s o lo q u e o p in a
H uston Sm ith, autor de La verdad olvidada , un lib r o q u e W ilb e r h a a la b a
do en num erosas ocasion es. En op in in d e H u s to n S m ith , la v is i n trad i
cional de la realidad era fundam entalm ente o n to l g ic a . E n su o p in i n , e l
hecho de que la cien cia rechazase esa v is i n m u ltid im e n s io n a l s e b a s a e n
un razonam iento falso:

En nuestra revisin acerca de la naturaleza de las cosas h em os d escu


bierto que la moderna reduccin de la realidad a un so lo plano o n to l g ico
es un mero subproducto p sicolgico -q u e no l g ic o - de la actividad cien t
fica. N inguno de los descubrim ientos realizados hasta el m om ento por la
ciencia niega la existencia de otros planos diferentes al d om in io con el que

270
Un horizonte todava ms amplio

se relaciona. Por otra parte, nuestra creciente comprensin del mtodo


cientfico pone de relieve la existencia de cosas que quedan fuera del al
cance de la ciencia. La ciencia no puede decimos si los tems relegados per
tenecen a una categora ontolgica distinta porque, de hecho, no ha sido di
seada para pronunciarse sobre tales cuestiones y el hecho de que los
instrumentos cientficos no los detecten slo nos indica que, de algn
modo, difieren de los datos que la ciencia es capaz de registrar (...)
Y, puesto que la realidad excede a aquello que es capaz de registrar la
ciencia, debemos buscar otra antena que nos permita captar las longitudes
de onda que sta no detecta.84

C o m o e v id e n c ia t o d o lo an terior, la b sq u e d a d e u n a v is i n in tegral y
c o m p le t a d e la r e a lid a d to d a v a s e en cu en tra b a sta n te le j o s d e n u estro a l
c a n c e , a u n q u e W ilb e r n o s h a y a d a d o m u c h a s id e a s so b re su p o s ib le a sp e c
to . E s p e r e m o s q u e l o s te m a s q u e h a a b o rd a d o re su lte n l o su fic ie n te m e n te
in s p ir a d o r e s p a ra q u e m u c h a s p e r so n a s r e fle x io n e n so b re e lla s y la s ap li
q u e n a su p r o p ia v id a . S i n u e str o d e b a te s e c e n tr a se sim p le m e n te en e l
m u n d o s e g n K e n W ilb e r , p o r m s fa s c in a n te y e d ific a n te q u e to d o e llo
p u d ie r a ser, n o c a b e la m e n o r d u d a d e q u e W ilb e r fin a lm e n te acab ara e n
terra d o e n e l p a n te n d e lo s g r a n d e s r o d e a d o d e u n a c o h o r te d e seg u id o res.
P e r o a lg u ie n d e su esta tu ra m e r e c e m u c h o m s q u e e s o y su s id e a s d eb en
s e r te n id a s e n c u e n ta e n c u a lq u ie r d e b a te a c a d m ic o y s o c ia l q u e g ire en
t o m o a la c u ltu r a , la p o ltic a , la r e lig i n y la sa lu d m en ta l.

271
/;

7. K E N W IL B E R E N P E R S P E C T IV A

La columna vertebral del m odelo de Wilber.

Espero que los captulos anteriores hayan servido para transmitir al lec
tor una impresin global del modelo de W ilber y de su evolucin a lo lar
go del tiempo. En este ltimo captulo trataremos de valorar esta visin, un
intento cuya dificultad comprender fcilmente todo aqul que haya segui
do la lnea argumental expuesta hasta aqu. W ilber ha centrado su atencin
en muchos campos diferentes y slo los especialistas estn cualificados
para valorar adecuadamente la exactitud de sus conclusiones. Y, si tenemos
en cuenta que, en palabras de Wilber, existe un amplio espectro de la con
ciencia, tambin deberamos esperar que hubiera un amplio espectro de
crticas.1
Hasta el momento, la obra de W ilber ha recibido alguna que otra crtica
aislada -crticas a las que l mismo ha respondido de manera puntual-,
pero son muchos los aspectos de su obra que todava no se han visto so
metidos a un escrutinio riguroso a pesar de que, en mi opinin, se trate de
algo absolutamente necesario. Este captulo esboza un marco de referencia
que puede servir para valorar su obra y estructurar el futuro debate. Es por
ello que no centraremos tanto nuestra atencin en explicar detalladamente
las crticas recibidas, sino que trataremos de establecer una agenda que fa
cilite el abordaje sistemtico de su obra.
La columna vertebral de modelo de W ilber gira en tom o a la idea bsi
ca de que la realidad est estratificada - la Gran Cadena del S er- y puede
ser representada por una serie de esferas que van desde la materia hasta
Dios. Es por ello que podemos concebir el desarrollo humano -tan to indi
vidual (psicolgico) como colectivo (cultural)- como una progresin gra
dual a travs de los diferentes planos de la existencia, una metfora que le
ha permitido introducir orden dentro del mundo complejo y aparentemente
oscuro de la psicologa y de la espiritualidad. sta es la espina dorsal de su

273
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

visin en la que centraremos nuestra atencin en este captulo. Si esta idea


bsica resiste la prueba de la crtica, luego procederemos a enfocar nuestra
atencin en aspectos ms detallados de su trabajo pero, en caso contrario,
no merecer la pena que nos adentremos en detalles ms abstrusos.
En su versin ms sencilla, la Gran Cadena del Ser est compuesta por
cuatro grandes eslabones, a los que ha llamado, atenindose a la termino
loga propuesta por Huston Smith, cuerpo, mente, alma y espritu. Segn
Smith todas las tradiciones religiosas del mundo suscriben esta divisin
cudruple3que no slo se aplica a los niveles de la conciencia - a cuya ter
minologa antropolgica hemos apelado por mera conveniencia-, sino
tambin a los niveles de la realidad. Tambin hay que decir que, en el cli
ma cultural prevalente hoy en da, estos cuatro trminos representan una
secuencia de improbabilidad creciente. La ciencia materialista slo reco
noce la realidad del cuerpo y rechaza de plano la idea de cualquier dimen
sin interna independiente como el espritu o el alma. Esta doctrina,
conocida con el nombre de dualismo, es considerada hoy en da obsoleta
por el establishment cientfico como inferior al materialismo, al que tiem
po atrs se llam monismo. De hecho, quienes trabajan dentro del campo
de la ciencia convencional se empean en describir a toda la realidad -y
tambin, en consecuencia, a la realidad de la conciencia humana- en tr
minos exclusivamente fsicos.
Como ya hemos visto, la obra de Wilber aspira fundamentalmente a re
habilitar las dimensiones intemas en el lugar que les corresponde dentro
del campo de la ciencia y de la metafsica. En qu medida Wilber est en
lo cierto con respecto a esta dimensin intema? Y por qu despierta la
idea de una dimensin intema tanto escepticismo en los fsicos y los psi
clogos materialistas? ste es el primer obstculo que deberemos superar
en nuestro intento de valorar la visin de Wilber. Si no podemos demostrar
la plausibilidad de la existencia de una dimensin interna, poco sentido
tendr discutir las posibles subdivisiones existentes dentro de esta dimen
sin. Para ello, empezaremos comparando el modelo de Wilber con las vi
siones sostenidas por la ciencia cognitiva contempornea, que trata de ex
plicar la conciencia humana desde una perspectiva exclusivamente
materialista. Acaso se ha llevado a cabo algn progreso substancial a este
respeto que pueda justificar la visin materialista de la conciencia o, muy
al contrario, nos hallamos simplemente ante una especie de fundamentalis-
mo materialista?
En el caso de que podamos demostrar con cierta plausibilidad la exis
tencia de una dimensin interna, luego deberemos aprestamos a describir
ms detalladamente ese territorio. Y, para ello, comenzaremos adentrndo-

274
Ken Wilber en perspectiva

nos en el mbito de la psicologa ortodoxa, que aspira a ser una ciencia de


la conciencia (o de la mente, por seguir la terminologa de Smith). Aunque
son muchos los psiclogos actuales que circunscriben su atencin al com
portamiento humano, el empeo original de la psicologa siempre ha sido
el de adentrarse en el mundo interno de la conciencia o de la experiencia
subjetiva. Existen muchas escuelas de psicologa ortodoxa pero, puesto
que el modelo de Wilber se asienta, fundamentalmente, en la psicologa
evolutiva, centraremos en ella nuestra atencin. Est Wilber en lo cierto al
describir el desarrollo como un fenmeno universal que no slo es aplica
ble a la naturaleza, sino tambin al individuo y a la cultura? Es apropiado
explicar la mitad personal del proceso del desarrollo basndose, como ha
hecho Wilber, en Jean Piaget, el fundador de la psicologa evolutiva? A fin
de cuentas, la visin del desarrollo sostenida por Wilber puede ser descrita
como Piaget plus,3 una visin que ha erigido una superestructura trans
personal sobre cimientos piagetianos. Son esos cimientos lo suficiente
mente slidos o acaso Wilber ha perfeccionado tanto su visin del desarro
llo que las crticas que suelen esgrimirse para rechazar la nocin de
estadios no resultan aplicables a su modelo?
Si conseguimos demostrar fehacientemente la existencia del desarrollo
humano, deberemos luego enfrentamos a un tercer obstculo, el del alma
transpersonal (que, en este contexto, tiene que ver con el significado que le
atribuye Huston Smith como elemento espiritual individual del ser huma
no). Est en lo cierto la psicologa transpersonal al postular la existencia
de esta dimensin espiritual? Cules son las diferentes alternativas exis
tentes dentro del campo de la psicologa transpersonal? Para tratar de res
ponder a estas preguntas nos veremos obligados a revisar a la visin de
Carl Jung sobre el desarrollo humano y la espiritualidad que, junto a la de
Wilber, constituyen las dos principales visiones del campo transpersonal.
Los adversarios transpersonales de Wilber suelen adoptar una visin tpi
camente neojunguiana que se asienta en la psicologa profunda, mientras
que su propio modelo se basa en lo que en ocasiones ha denominado una
psicologa de las alturas. En varios de sus libros, Wilber ha expresado
sus crticas a Jung. Cul es su principal objecin a la obra de Jung (y, por
extensin, a los junguianos contemporneos)? Cmo responden a esa cr
tica quienes sustentan una visin junguiana? Y quin est en lo cierto, si
es que es posible determinar tal cosa?
El cuarto y ltimo obstculo con el que tropezaremos tiene que ver con
el espritu, el ltimo nivel de la secuencia esbozada por Smith. En este
punto deberemos adentrarnos en la esfera de metafsica o, dicho en otras
palabras, en consideraciones filosficas lo ms amplias posible sobre
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

cuestiones ligadas a la naturaleza de la realidad, es decir, cuestiones tales


como: Es acaso la esencia ms profunda del individuo una con Dios?
Existen, en realidad, los distintos dominios que, segn se dice, configu
ran la Gran Cadena del Ser? Existe alguna filosofa que se acomode a esta
visin multidimensional del mundo? Desde sus primeras publicaciones,
Wilber ha dicho muy claramente que todas sus reflexiones se asientan en
el contexto metafsico proporcionado por la llamada filosofa perenne.
Es apropiado que Wilber confronte el mundo mental acadmico con el
corpus del pensamiento metafsico? Fortalece o debilita eso su posicin
desde una perspectiva estrictamente cientfica? Es el contenido de la filo
sofa perenne inequvoco o existen acaso diferentes versiones de la filoso
fa perenne? Y, sobre todo, cmo debemos valorar las afirmaciones de
Wilber en tomo a enseanzas tan esotricas como la reencarnacin, el pro
ceso de la involucin y de la evolucin y la configuracin interna del indi
viduo humano?

La ciencia materialista: el dominio de materia


La losofa contempornea suele considerar a la conciencia humana
como un subproducto del cuerpo o del cerebro. El cuerpo es visible y tan
gible y, comparada con l, la conciencia parece elusiva e insubstancial.
Pero esta conclusin no es ms que el resultado directo de una postura ini
cial esencialmente extrovertida. Quien pretenda centrar exclusivamente su
atencin en lo que puede percibirse a travs los sentidos (un enfoque al que
suele denominarse visin en tercera persona) slo encontrar fenmenos
materiales. La cultura occidental confa nicamente en la realidad del mun
do extemo y contempla con abierta incredulidad las realidades del mundo
intemo. En Oriente, las cosas son muy diferentes, all el mundo se desdea
como maya o ilusin, mientras que la conciencia, por su parte, se conside
ra como una realidad ms profunda e incluso, en ocasiones, como la nica
realidad (aunque tambin debemos sealar, no obstante, que esa conclu
sin tambin es una consecuencia de la postura inicial de partida). Hablan
do en trminos generales, los orientales tienden a ser ms introvertidos y,
en consecuencia, a atribuir ms valor a lo que ocurre en el interior de la
conciencia. Este hecho bsico debera ayudamos a comprender que nues
tra visin de la conciencia humana se encuentra muy determinada por
nuestra cultura y debera infundimos una cierta humildad, puesto que es
muy probable que la ciencia occidental slo haya aprehendido la mitad de
la realidad.

276
Ken Wilber en perspectiva

La ciencia materialista prevalente en Occidente considera al individuo


oomo un sinnimo del cuerpo. Los cientficos que estudian el comporta
miento humano suelen ser de la opinin de que la conciencia puede redu
cirse a los procesos que tienen lugar en el interior del cerebro, por ello re
chazan como acientfica cualquier dimensin interna, ya que nadie ha visto
nunca un alma. Pero acaso la carga de la prueba debe recaer, como pre
tenden los cientficos, en quienes creen en la existencia del alma? Eso es, a
primera vista, lo que parece, puesto que no hay nada, en la realidad senso
rialmente perceptible, que parezca indicar la existencia de un alma... pero
una investigacin ms detenida apunta curiosamente en la direccin con
traria.

E xiste una d im en si n interna?

El ser humano tiene acceso a dos mundos, el mundo extemo que le ro


dea y su propio mundo intemo. Este es el nico punto de partida vlido
para cualquier anlisis de la conciencia. El mundo interno es tan real como
el mundo extemo y cualquier filosofa que aspire a ser integral debera te
nerlos igualmente en cuenta. El mundo interior e insubstancial parece per
tenecer a un orden de realidad completamente diferente a la del mundo ex
terno y tangible. En esa evidencia se asent originalmente la nocin de un
alma que mora en el cuerpo. Son, pues, quienes sostienen que la concien
cia humana es un mero subproducto de los procesos cerebrales los que de
ben demostrar su inexistencia, puesto que son precisamente ellos los que
tratan de reducir la experiencia de dos realidades muy diferentes a la sola
realidad de la materia visible.
El hecho de que, a comienzos del siglo xx, la psicologa renunciase al
introspeccionismo en favor del conductismo -y que, en consecuencia, en
lugar de ocuparse de la conciencia, se centrase exclusivamente en la con
ducta- resulta, hasta cierto punto, excusable porque, obviamente, resulta
mucho ms sencillo estudiar el comportamiento humano que las recnditas
profundidades del psiquismo.4Pero, en ese mismo momento, la psicologa,
en tanto que ciencia del alma, recibe un golpe mortal. Quienes nicamente
admiten que las causas de la conducta humana se asientan en los procesos
cerebrales estn asumiendo, desde el mismo momento de partida, una pos
tura manifiestamente materialista, que no tanto es cientfica como ideol
gica y que no les permite advertir siquiera que los procesos cerebrales son
de un orden completamente distinto a los de la experiencia subjetiva.
En Jas ltimas dcadas, los cientficos cognitivos, que sostienen una vi
sin materialista de la conciencia humana, han asimilado al individuo a un

277
Kcn Wilber o la pasin fifi pensamiento

ordenador, puesto que ambos muestran signos de conducta inteligente.


Pero deberamos preguntamos si los ordenadores -o , hablando en un sen
tido ms amplio, las mquinas- muestran evidencias de conciencia (o, por
usar un trmino filosfico, de intencionalidad).' Segn el filsofo Franz
Brentano (1838-1917), uno de los fundadores de la fenomenologa, el ras
go ms caracterstico del espritu es la intencionalidad, es decir, la capaci
dad de referirse a un objeto, cosa que no sucede con la materia. La exis
tencia de ordenadores capaces de competir con los mejores jugadores de
ajedrez del mundo parece sugerir una respuesta afirmativa a esta pregunta.
Pero son esos ordenadores conscientes de jugar al ajedrez? sa es una res
puesta bastante ms difcil para responder ya que, hasta el momento, no
existe evidencia alguna que nos permita concluir que los ordenadores po
sean la menor conciencia de s mismos.
Los representantes ms extremos de este movimiento psicolgico lle
gan incluso a preguntarse si los seres humanos muestran alguna evidencia
de conciencia.6 As pues, basndose en la suposicin de que las personas
son mquinas sumamente complicadas, no se preguntan si los ordenado
res son conscientes, sino si lo son los seres humanosl Desde su perspectiva,
el ser humano es un simple sistema material que por razones que todava
ignoramos genera, a modo de subproducto, la conciencia.7 Segn Daniel
Dennett, el principal portavoz de esta actitud resueltamente materialista,
los ordenadores, las mquinas y los seres humanos parecen inicialmente
mostrar signos de conducta inteligente y poseer conciencia (o, dicho en
otras palabras, adoptar una postura intencional) pero, en ltima instan
cia, ninguno de ellos lo hace, puesto que todos ellos son sistemas exclusi
vamente materiales. No queda ms remedio, en opinin de Dennett, que
explicar la conciencia en funcin de procesos materiales de los que no so
mos conscientes porque, si tratamos de explicarla como un fenmeno
generado por procesos conscientes estaramos, simplemente, eludiendo la
pregunta, lo que supondra el fin de la psicologa como ciencia. Como con
cluye sucintamente en su libro La conciencia explicada: Aceptar el dua
lismo es darse por vencido.8
Es realmente acientfica la creencia en una dimensin interna que no
puede ser explicada recurriendo exclusivamente a los procesos cerebrales?
No es eso lo que parece opinar el filsofo Huston Smith. Respondiendo a
la acusacin de Dennett de que quienes creen en el alma estn eludiendo la
cuestin, Smith subraya la necesidad de no comenzar partiendo de una
perspectiva materialista porque, en tal caso, no podremos responder la pre
gunta esencial de si la conciencia puede verse reducida a la materia. No
parece muy imparcial que un materialista concluya que la nica respuesta

278
Ken Wilber en perspectiva

aceptable es la materialista.9De hecho, si la nica respuesta aceptable es la


materialista, es el materialismo el que est eludiendo la cuestin, porque
pretende que el individuo es un ser material porque slo acepta la perspec
tiva materialista.
En mi opinin, slo sera posible poner en tela de juicio la existencia
de una dimensin interna si los seres humanos carecisemos de la capa
cidad de la introspeccin. Pero cada uno de nosotros tiene un acceso di
recto e inmediato a su propio mundo interno, un mundo que afirma inex
cusablemente su existencia instante tras instante. M e parece muy bien
que la ciencia considere a los datos sensoriales com o la fuente primordial
del conocim iento cientfico, pero en m odo alguno considero justificado
que se circunscriba estrictam ente a los dom inios de la materia. Eso no su
pone ningn problem a para el caso de la fsica, ya que el objeto de su es
tudio es la m ateria visible, pero resulta desastroso para la psicologa, que
aspira a ocuparse del mbito de la experiencia subjetiva. Y, contraria
mente a lo que quieren hacem os creer m uchos filsofos de la conciencia,
no existe, hasta el momento, ninguna visin m aterialista de la conciencia
que tenga adecuadam ente en cuenta la experiencia subjetiva del ser hu
mano.

E l n c le o d u ro d e l p r o b le m a

En diciembre de 1995, la revista Scientific American, bastin del mate


rialismo cientfico, public un artculo titulado The Problem of Conscious
Experience, escrito por el filsofo americano de la conciencia David
Chalmers.10 En ese artculo, Chalmers afirma que ninguna de las teoras
materialistas de la conciencia elaboradas hasta la fecha ha sido capaz de
proporcionamos una explicacin plausible del modo en que los procesos
fsicos dan lugar a la experiencia subjetiva. Las teoras materialistas impli
can que los procesos cerebrales podran realmente tener lugar sin necesi
dad del concurso de la conciencia, algo, por cierto, bastante dudoso. Chal
mers establece una diferencia entre lo que l denomina el ncleo blando
y el ncleo duro del problema, que tienen que ver con el modo en que
nuestros sentidos procesan los inputs sensoriales y con el modo en que los
procesos cerebrales resultantes dan lugar a la experiencia subjetiva, res
pectivamente. Por el momento, no ha habido ningn cientfico cognitivo
que haya sido capaz de darnos una respuesta convincente a estas pregun
tas." Ya es tiempo, por tanto, segn Chalmers, de admitir la irreductibilidad
de la conciencia y de reconocer incluso que se trata de una cualidad fsica
desconocida.12

279
*> Wilber o la pasin de! pensamiento

Gn El ojo del Espritu. Wilber cita con aprobacin el discutido artculo


de Chalmers, pero concluye que su sugerencia de considerar a la conciencia
como una categora separada tampoco nos lleva muy lejos. Gn opinin de
Wilber. si realmente queremos esbozar una teora integral de la conciencia,
no slo deberemos diferenciar, como hace Chalmers, la dimensin indivi
dual exterior (cuadrante superior-derecho) de la dimensin individual inte
rior (cuadrante superior-izquierdo), sino que tambin deberemos tener en
cuenta la dimensin social (cuadrante inferior-derecho) y la dimensin cul
tural (cuadrante inferior-izquierdo).1' Segn Wilber, el debate cientfico so
bre la conciencia debe salir del estrecho marco de referencia en que actual
mente se encuentra entre el abordaje exclusivamente objetivo (los llamados
enfoques en tercera persona) y el abordaje introspectivo (los llama
dos enfoques en primera persona). En opinin de Wilber, adems de los
enfoques monolguicos de la primera y de la tercera persona (del yo y del
ello) existe una tercera opcin en forma de un enfoque dialgico de la
segunda persona (del nosotros). A esta triple alternativa es a la que Wil
ber se refiere como el enfoque 1-2-3 de la conciencia.14Adems, ya he
mos visto que, segn l, la dimensin interior est compuesta de no menos
de nueve niveles diferentes que tienen correlatos en los cuatro cuadrantes.
Comparado con la amplitud que proporciona el enfoque omninivel y omni-
cuadrante del modelo de Wilber, el abordaje filosfico actual de la concien
cia resulta ms bien magro.

La vuelta a la introspeccin

Tal vez merezca la pena, puesto que la ciencia materialista se muestra


incapaz de explicar la existencia del sujeto pensante, reconsiderar nueva
mente la validez del enfoque introspectivo. Para ello convendra recordar
la afirmacin de Huston Smith de que ninguno de los descubrimientos re
alizados por la fsica niega la existencia de las dimensiones interiores que,
por definicin, caen fuera de su campo de aplicacin y de que la realidad
trasciende con mucho lo que la fsica puede registrar.11Ninguna teora ma
terialista de la conciencia puede negar la validez de la introspeccin como
va de acceso directa e inmediata al mundo interno del individuo. Es cierto
que nadie est capacitado para adentrarse en el mundo interior de otra per
sona, pero cualquiera puede explorar su propio mundo interno. Como ya
hemos sealado en otros captulos,, la psicologa occidental decidi renun
ciar a la introspeccin como mtodo vlido de investigacin, que constitu
ye la forma primordial de acceso a la informacin relativa al mundo inter
no. De qu otro modo podramos saber lo que son cosas tales como los

280
Ken Wilber en perspectiva

pensamientos y los sentimientos? Es una lstima que los psiclogos occi-


dntales decretasen la inadecuacin de la introspeccin como mtodo de
investigacin sin tener en cuenta lo que al respecto dicen las culturas orien
tales (que tienen una experiencia secular en ellas y que han desarrollado
mtodos muy sistemticos, como el Yoga, por ejemplo, para explorar la
conciencia).
Wilber est firmemente convencido de que la psicologa debera ser una
ciencia introspectiva.16 Pero, para que ello, deberamos complementar el
abordaje cientfico actual adoptado por la psicologa con un enfoque ms
propio de las humanidades centrado en la interpretacin del mundo inter
no. En un estadio posterior, esta fase inicial de la investigacin tendra que
completarse con una investigacin cientfico-espiritual, en la que el in
vestigador considerase su propia conciencia como el mbito fundamental
de investigacin, porque slo de ese modo es posible investigar las regio
nes ms profundas del psiquismo. Es precisamente esa va la que ha pro
porcionado a las culturas orientales el conocimiento del mundo intemo, un
logro innegable que siempre quedar fuera del alcance de las psicologas
exclusivamente objetivistas. Slo los prejuicios de la psicologa occidental
pueden negarse a admitir ese tipo de conocimiento emprico. La psicologa
transpersonal es casi la nica escuela de la psicologa que ha permanecido
abierta a los modelos orientales de la conciencia humana.
Con el paso del tiempo, el modelo de Wilber ha ido abrindose a las di
mensiones fsicas. En El espectro de la conciencia apenas si menciona al
cuerpo; en El proyecto Atman considera al cuerpo como el peldao inferior
de la escalera del desarrollo; en Los tres ojos del conocimiento, el cuerpo
es el vehculo del ojo de la carne, el mecanismo perceptual ms bsico para
la adquisicin de conocimiento que se halla especialmente orientado hacia
el mundo percibido por los sentidos. Y esa progresin contina hasta Sexo,
ecologa, espiritualidad, que lo considera como una realidad que discurre
paralela a las dimensiones interiores. En opinin de Wilber, la dimensin
interior nunca puede reducirse al cuerpo o a los procesos cerebrales, aun
que deja su impronta en ambos, un punto que las culturas orientales nunca
han llegado a entender. Segn l, todo fenmeno de conciencia -hasta los
ms elevados de los estados msticos- posee su correlato cerebral y puede
ser estudiado por las ciencias naturales. Es por ello que, en sus obras ms
recientes, admite todos los descubrimientos de la neurologa contempor
nea sin suscribir, por ello, el reduccionismo al uso.

281
Ken Wilber o la pasin del pensamiento

L o p sic o lo g a o rto d o x a :
e l d o m in io d e la p e r s o n a lid a d

Aunque muchos psiclogos Afirmen sustentar una visin materialista


del individuo humano, en la prctica suelen incurrir en una cierta forma
de dualismo que les lleva a creer en la realidad del mundo psquico. Y ello
no slo se aplica a la psicologa clnica, que se ocupa de los trastornos psi
colgicos, sino tambin a disciplinas como la psicologa evolutiva, que
piensa en trminos de las estructuras internas que determinan las pautas
de pensamiento del individuo (y tambin del nio). El proceso del desa
rrollo puede ser interpretado desde una perspectiva materialista, segn la
cual, los estadios superiores del desarrollo no son ms que