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PRIMERA PART E

INT RODUCCION A
LA ECONOMA
Es el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para
producir mercancas valiosas y distribuirlas entre diferentes individuos.

PAUL SAMUELSON

La economa es el estudio de la forma en que las sociedades deciden que van a producir,
como y para quien con los recursos escasos y limitados.

STANLEY FISCHER
12

CAPIT ULO I

INT RODUCCION A LA ECONOMA.

Concepto de Economa.

Paul Samuelson seala que la economa es el estudio de la maner a en


que las sociedades utilizan los r ecur sos escasos par a pr oducir mer cancas
valiosas y distr ibuir las entr e difer entes individuos 1

Stanley Fischer dice que la economa es el estudio de la for ma en


que las sociedades deciden que van a producir , como y par a quien con los
r ecur sos escasos y limitados2

Los ar gentinos Fr ancisco Mochn y Vctor Beker sealan que la


economa se ocupa de la maner a en que se administr an unos r ecur sos
escasos, con objeto de pr oducir bienes y ser vicios y distr ibuir los par a su
consumo entr e los miembr os de la sociedad 3

El economista Ar thur OSullivan indica que la economa es el estudio


de las decisiones que toman los individuos que se enfr entan a la escasez 4

Por ltimo Michel Par kin dice que la economa es la ciencia de la


eleccin; la ciencia que ex plica las elecciones que hacemos, y cmo esas
elecciones cambian confor me nos enfr entamos a la escasez r elativa de algn
r ecur so .5

Del anlisis de las diver sas definiciones pr esentadas, es posible


sealar que la economa es una ciencia social que estudia la f or ma en que
las sociedades r esuelven el pr oblema de satisfacer la mayor cantidad de
necesidades con bienes y ser vicios limitados y escasos, y adems, como se
r elacionan los diver sos agentes econmicos unos con otr os.

1
SAMUELSON PAUL. Economa. MacGraw-Hill. Madrid. Dcimo sptima Edicin. 2002. Pg.4.
2
FISCHER STANLEY, DORNBUSCH RUDIGER, SCHMALENSEE RICHARD. Economa. McGraw- Hill. Segunda Edicin.
Madrid. 1989. Pg.3
3
MOCHON FRANCISCO, BEKER VICTOR. Economa, Principios y aplicaciones. McGraw-Hill. Tercera Edicin. Buenos Aires,
Argentina. 2006. Pg.3
4
OSULLIVAN ARTHUR, SHEFFRIN STEVEN. Economa. Principios e instrumentos. Editorial Pearson Prentice Hall. 2004. Pg.4.
5
MICHAEL PARKIN. Microeconoma. Versin para Latinoamerica. Addison Wesley. Mxico. 2001. Pg.2
13

Clasificacin de la Economa.

I.- Atendido al mbito de estudio, la economa se clasifica en:

a) Microeconoma: Es el estudio de las decisiones individuales


tales como las per sonas, las familias y las empr esas dentr o del mer cado y
cmo inter actan unas con otr as en el mer cado. Fischer seala que la
micr oeconoma estudia la conducta econmica de los agentes econmicos
individuales pr incipalmente de las economas domsticas y las empr esas-
y de mer cados e industr ias especficos .6 Par a Fr ancisco Mochn la
micr oeconoma es aquella par te de la teor a econmica que estudia el
compor tamiento de las unidades, tales como los consumidor es, las empr esas
y las industr ias, y sus inter r elaciones .7 8

La micr oeconoma est udia el compor tamiento de los agentes


econmicos, la ofer ta y demanda de bienes y servicios, la cantidad de
bienes y servicios, la for macin de los precios, como los impuestos afectan
a las per sonas y las empr esas, el mer cado, los monopolios, oligopolios y el
r ol del estado en la economa entre otr os temas.

El fundador de la micr oeconoma y de la escuela


clsica es Adam Smith quien en 1776 publico su obr a
denominada Una investigacin sobr e la natur aleza y las
causas de la r iqueza de las naciones en la cual r azon
acer ca de la for macin de los pr ecios, los r ecur sos
econmicos (la tier r a, el tr abajo y el capital) el diner o y
el comer cio inter nacional. Smith se pr egunt e investig
sobr e las causas por las cuales ex istan pases r icos y
otr os pobr es. Smith ex plico el funcionamiento de los mer cados y la
eficiencia a tr avs del concepto de la mano invisible, esto es, cada per sona
al or ientar su act ividad de maner a de pr oducir un valor mx imo busca solo
su pr opio beneficio per o ... una mano invisible lo conduce a pr omover .. el
inter s de la sociedad. Al per seguir su pr opio inter s fr ecuentemente
fomentar a el de la sociedad mucho ms eficazmente que si de hecho
intentase fomentar lo .9 En otr as palabr as, cada per sona al buscar su inter s
par ticular una mano invisible- nos lleva a pr omover el inter s gener al de
6
FISCHER STANLEY, DORNBUSCH RUDIGER, SCHMALENSEE RICHARD. Ob. Cit. Pg. 17
7
BEKER VICTOR, MOCHON FRANCISCO. Economa. Elementos de micro y macroeconoma. MacGraw- Hill. 1 Edicin. Buenos
Aires. 2006. Pg.3.
8
Arthur OSullivan define microeconoma como el estudio de las decisiones que toman los hogares, las empresas y el Estado, y de las
consecuencias de estas decisiones para el mercado de un determinado bien o servicio.
9
SMITH ADAM. La riqueza de las naciones. Alianza Editorial. Primera Edicin. Tercera reimpresin. Madrid. 2005. Pg. 552.
14

la sociedad. Poster ior mente, el economistas David Ricar do seala en un


mismo sentido que en un sistema de comer cio per fecto, cada pas dedica
natur almente su capital y tr abajo en los empleos que les son ms
beneficiosos. El pr opsito de ventaja individual esta admir ablemente ligado
al bien gener al del conjunto 10

b) Macroeconoma: Macr oeconoma es la disciplina que estudia


el cr ecimiento y las fluctuaciones de la economa de un pas, desde una
amplia per spectiva sin consider ar demasiados detalles sobr e un sector o
negocio en par ticular .11 Fischer seala que esta r ama ex plica el
funcionamiento de la economa en su conjunto .12 En un mismo sentido
OSullivan lo define como el estudio de la economa de un pas en su
conjunto .13 Esta r ama tiene por objeto estudiar los fenmenos que afectan a
todo el pas en su conjunto sin entr ar en el anlisis par ticular por agente
econmico o sector econmico. T r adicionalmente, las pr incipales mater ias
de estudio macr oeconmico son la ofer ta agr egada, la demanda agr egada, la
inflacin, el desempleo, el ciclo econmico, el cr ecimiento, el gasto e
ingr eso fiscal, el pr esupuesto fiscal, la ofer ta monetar ia, el comer cio
inter nacional, el mer cado de divisas, etc. Adems, se han sumado otr as
mater ias como el cr ecimiento sustentable y la economa ver de, entr e otr as.

El fundador de la macr oeconoma es John Maynard


Keynes quien publico una obr a llamada T eor a gener al
de la ocupacin, el inter s y el diner o. Los pr incipales
postulados de Maynar d Keynes son que el Estado debe
par ticipar activamente en la economa y velar por la
estabilidad econmica mediante polticas fiscales
utilizando par a tal efecto her r amientas tales el gasto
pblico, las tasas de inter s, etc. El autor seala que
Estado debe intervenir activamente para fomentar el
pleno empleo, for zando la tasa de inters a la baja y r edistr ibuyendo el
ingr eso con el objeto de aumentar los gastos de consumo . 14 Keynes
defendi el uso de polticas fiscales anti cclicas, mediante las cuales el
gobier no inyecta diner o en tiempos difciles, per o reduce el gasto cuando

10
RICARDO DAVID. Principios de economa poltica y tributacin. Segunda Edicin Editorial Heliasta S.R.L. Buenos Aires. 2007.
Pg. 101
11
LARRAIN FELIPE. Macroeconoma en la prctica. Editorial Pearson Educacin. Primera Edicin Mxico. 2004. Pg.3
12
FISCHER STANLEY, DORNBUSCH RUDIGER, SCHMALENSEE RICHARD. Ob. Cit. Pg. 17
13
OSULLIVAN. Ob. Cit. Pg.14
14
BEKER Y MOCHON. Ob. Cit. Pg.57
15

las cosas van bien .15 Los apor tes ter icos y pr cticos de M. Keynes son el
sustento de las actuales polticas fiscales de muchas naciones, y en
par ticular las de Chile, que ha logr ado impor tantes avances en mater ia de
cr ecimiento, contr ol de la inflacin y desar r ollo del mer cado inter nacional.

II.- Atendido a si el objeto de estudio es lo que los fenmenos econmicos


son o como deben ser, se distingue:

a) Economa Positiva: Es aquella que busca ex plicaciones objetivas del


funcionamiento de los fenmenos econmicos; se ocupa de lo que es
o podr a ser .16 Fischer seala que la economa positiva busca
ex plicaciones objetivas o cientficas del funcionamiento de una
economa .17 Por ello, la meta de la economa positiva es descubr ir lo
que es la r ealidad tal como se nos pr esenta .18 Una afir macin de
economa positiva puede ser cor r ecta o incor r ecta, y se car acter iza
ya que puede ser compr obada si se contr asta con la r ealidad o los
hechos. Por ejemplo, los cientficos afir man que la combustin del
car bn y petr leo han pr oducido el fenmeno del calentamiento
global. T ambin se afir ma que la aper tur a inter nacional favor ece el
cr ecimiento econmico de los pases. Ambas afir maciones
cor r esponden al mbito de la economa positiva, por lo cual, pueden
ser cor r ectas o incor r ectas, per o a t r avs de su compr obacin
empr ica es posible establecer su ver acidad. La economa busca las
r espuestas a los gr andes pr oblemas econmicos mediante la
obser vacin y gener acin de hiptesis tales como Por qu un
abogado gana ms que un conductor de tax i? Por qu las mujer es
ganan menos que los hombr es? La aper tur a inter nacional aumenta
los ingr esos de todas las per sonas? Por qu algunos consumidor es
compr an en el lder y otr os en el Jumbo?. En suma, los enunciados de
economa positiva per miten dar una ex plicacin a las afir maciones
antes sealadas, las cuales pueden ser compr obadas con los hechos
r eales mediante el mtodo cientfico.

b) Economa Normativa: Por su par te, la economa nor mativa ofr ece
pr escr ipciones par a la accin basadas en juicios de valor o ticos
acer ca de lo que es deseable par a la sociedad o economa; se ocupa

15
MARRON DONALD. 50 Teoras Econmicas sugerentes y desafiantes. Editorial Blume. Primera Edicin en espaol. Barcelona
Espaa. 2011. Pg.10
16
BEKER Y MOCHN. Ob. Cit. Pg.4
17
FISCHER STANLEY, DORNBUSCH RUDIGER, SCHMALENSEE RICHARD. Ob. Cit. Pg.5
18
MARTIN SIMON JOSE LUIS. Principios de Economa. Pearson Prentice Hall. Madrid 2003. Pg. 26
16

del deber ser. 19 Fischer seala que la economa nor mativa ofr ece
pr escr ipciones par a la accin basadas en juicios de valor per sonales;
se ocupa de lo que deber a ser 20 un fenmeno social. Mar tn Simn
ex plica que la economa nor mativa se apoya en el anter ior
conocimiento par a dictar sus nor mas. Ahor a se tr ata de nor mas de
compor tamiento, lo que debe ser, y ello implica necesar iamente
juicios de valor .21 Las afir maciones de economa nor mativa son
aquellas hiptesis en que se incor por a un elemento tico o mor al al
enunciado. Por tr atar se de afir maciones de car cter valor ativo, no
pueden compr obar se. Por ejemplo, el gobier no estima que el
T r ansantiago es un necesar io avance para mejor ar la calidad de vida
de los ciudadanos. El sueldo mnimo en Chile no es tico pues no
alcanza par a las necesidades bsicas y dignas de una familia. En estos
dos casos, no se puede compr obar cientficamente si el sueldo mnimo
es o no tico. Sin embar go, las afir maciones de economa nor mativa
pueden or ientar el tr abajo futur o de las investigaciones, por ejemplo
cr eando modelos o estr ategias que mejor en el salar io r eal de los
tr abajador es que ganan un sueldo mnimo. El economista Paul
Samuelson seala que:

La economa normativa se refiere a preceptos ticos y normas de


justicia. Debe obligarse a los pobres a trabajar para recibir ayuda del
Estado? Debe elevarse el desempleo para que no se acelere
excesivamente la inflacin de precios? Debe Estados Unidos dividir
Microsoft porque ha infringido la legislacin antimonopolio?. Estas
preguntas no tienen una respuesta verdadera o falsa, ya que en ellas no
intervienen hechos sino la tica y los valores. No pueden resolverse
mediante un mero anlisis econmico, sino por medio de debates y de
decisiones de carcter poltico.

Las pr incipales difer encias entr e la


ECONOMIA NORMATIVA Y
economa positiva y nor mat iva r adican en
POSITIVA
que los enunciados de economa positiva
ECONOMIA
son compr obables y stos pueden ser
AFIRMACION COMPROBABLE
POSITIVA
ver dader os o falsos. Los enunciados de
economa positiva pueden gener ar nuevo
ECONOMIA
conocimiento cientfico, en cambio, la
AFIRMACION JUICIO ETICO O MORAL
NORMATIVA
economa nor mativa no es ver ificable, por
lo cual, no puede cr ear nuevo

19
MARTIN SIMON JOSE LUIS. Ob. Cit. Pg. 6
20
FISCHER STANLEY, DORNBUSCH RUDIGER, SCHMALENSEE RICHARD. Ob. Cit. Pg.5
21
MARTIN SIMON JOSE LUIS. Principios de Economa. Pearson Prentice Hall. Madrid 2003. Pg. 22
17

conocimiento. Las afir maciones u hiptesis de economa positiva se pueden


r esolver mediante su compr obacin empr ica, en cambio, los postulados de
economa nor mativa se r esuelven mediante una decisin poltica.

III.- En mater ia de economa ambiental se distingue entr e la economa de


los r ecur sos natur ales y la economa del medio ambiente:

a) La Economa de los Recur sos Natur ales r efier e a la gestin de los


r ecur sos natur ales, tanto no r enovables como r enovables, intentando
r esolver conflictos entr e usos alternativos y con el objetivo de
alcanzar la pauta optima de agotamient o, en el pr imer caso, o la
sostenibilidad en su uso en el segundo.22
b) Por su par te, la Economa del Medio Ambiente tiene por objeto de
estudio temas r elacionados con la funcin del medio ambiente como
r eceptor y asimilador de r esiduos, es decir , como sustentador de
cier tos pr ocesos biticos y abiticos de r ecuper acin y r egener acin
de subpr oductos der ivados de los pr ocesos de pr oduccin y
consumo 23

El mtodo de la ciencia econmica.

La ciencia es definida como el conjunto de conocimientos r acionales,


r eflex ivos, sistemticos, metdicos, ver ificadas, de un sector de la r ealidad
que busca la ver dad. 24 25 La ciencia econmica se encar ga de investigar
fenmenos como el cr ecimiento, los ciclos econmicos, la inflacin, el
desempleo, los pr ecios, monopolios, etc. par a compr ender los y per mitir
for mular modelos y teor as que per mitan implementar nuevas her r amientas
y polticas par a max imizar el uso de los recur sos y, as, satisfacer la mayor
cantidad de necedades de nuestr as sociedades, y finalmente obtener la
mayor calidad de vida de las per sonas.

La metodologa empleada por la economa se puede r esumir en tr es


etapas: a) Observacin y medicin; b) Elabor acin de modelos; c) Pr ueba de
los modelos.

22
LABANDEIRA XAVIER, LEON CARMELO J. Y VAZQUEZ MARIA XOSE. Economa Ambiental. Pearson Educacin S.A.
Madrid 2007. Pg.13
23
LABANDEIRA XAVIER, LEON CARMELO J. Y VAZQUEZ MARIA XOSE. Ob. Cit. Pg.13
24
BUSTOS CORTES ALEJANDRO. Apuntes Metodologa de la Investigacin. Pg.20
25
Otra definicin seala que ciencia es el conjunto de conocimientos metdicamente adquiridos y crticamente comprobados, sobre un
determinado aspecto de la realidad.
18

a) La observacin y medicin: Los economistas obser van la r ealidad


econmica, tales como la cantidad de r ecur sos natur ales, capital humano, la
inver sin, tasas de inter s, los niveles de inflacin, ex por taciones e
impor taciones, el cr ecimiento, etc., y r egistr an los datos asociados a cada
fenmeno que per miten identificar , car acter izar y descr ibir su
compor tamiento en el tr anscur so del tiempo.26 Fischer seala que los
datos econmicos son hechos casi siempr e ex pr esados en cifr as, que
suministr an infor macin sobr e las var iables econmicas ,27 por ejemplo la
cantidad de desempleados en un per iodo, la cantidad de bienes pr oducidos
en un ao, el incr emento de las tasas de inter s, etc.

b) Elaboracin de modelos econmicos: La segunda etapa de la


metodologa, los economistas constr uyen modelos econmicos, es decir , una
r epr esentacin simplificada de la r ealidad destacando sus aspectos
pr incipales atingentes al pr oblema en estudio .28 Par a Fischer , un modelo
es una descr ipcin simplificada de la r ealidad o, en otr as palabr as, una
descr ipcin ex acta de una economa imaginar ia sencilla .29
La pr incipal car acter stica de los modelos es que intentan simplificar los
hechos econmicos complejos a sus var iables ms esenciales par a aislar los,
compr ender su compor tamiento, y as, pr oponer soluciones. Por ej. Si
aumenta el pr ecio del petr leo: qu ocur r ir con la demanda de bencina?,
Bajar an las ventas de automviles?; Si disminuimos los ar anceles Qu
ocur r e con el nivel de impor taciones?; Si aumenta el pr ecio de la car ne de
vacuno Qu ocur r e con la demanda de car ne de pollo?; Si se aumenta el
impuesto a la r enta de las personas Qu ocur r e con el nivel de consumo de
bienes y servicios? El modelo econmico plantea una hiptesis, es decir ,
indican lo que tr atamos de pr obar y se definen como ex plicaciones
tentativas del fenmeno investigado .30 Las hiptesis no necesar iamente son
ver dader as, pueden o no serlo, y pueden o no compr obar se con datos .31
Por ejemplo son hiptesis econmicas: A mayor pr ecio, menor es la
demanda, los medicamentos son de demanda r gida, etc.

26
En nuestro pas el Banco Central (www.bcentral.cl) y el Instituto Nacional de Estadsticas (www.ine.cl ) tienen la funcin de preparar
estadsticas sobre el comportamiento de diversos indicadores econmicos.
27
FISCHER STANLEY, DORNBUSCH RUDIGER, SCHMALENSEE RICHARD. Ob. Cit. Pg.28
28
MASSAD A. CARLOS. Mis clases de economa y algo ms: Microeconoma- macroeconoma. Editorial Universitaria. Primera
Edicin. Santiago de Chile. 2013. Pg. 36.
29
FISCHER STANLEY, DORNBUSCH RUDIGER, SCHMALENSEE RICHARD. Ob. Cit. Pg.28
30
HERNANDEZ SAMPIERI ROBERTO, FERNANDEZ COLLAO CARLOS, BAPTISTA LUCIO PILAR. Metodologa de la
investigacin. Mc Graw Hill. Quinta Edicin 2010. Mxico. Pg.92
31
HERNANDEZ SAMPIERI ROBERTO, FERNANDEZ COLLAO CARLOS, BAPTISTA LUCIO PILAR. Ob. Cit. Pg.93
19

c) Prueba de los modelos y elaboracin de teoras: Una vez que los


economistas desar r ollan un modelo, pr oceden a contr astarlos con la
r ealidad y si los hechos coinciden con la afir macin enunciada, se
elabor an las teor as econmicas, es decir , es un conjunto de
pr oposiciones inter r elacionadas, capaces de ex plicar por qu y como
ocur r e un fenmeno .32 Fischer seala que la teor a econmica es el
conjunto de pr incipios o enunciados gener ales integr ados en un
cuer po doctr inar io sistematizado que pr etenden ex plicar la r ealidad
econmica 33. Una vez cr eada una teor a se debe contr astar con la
r ealidad. Por ejemplo, la teor a de la ofer ta y demanda, la teor a de
Keynesiana, teor a de las ventajas comparativas, teor a de los juegos,
etc. son ejemplos de teor as que han per mitido un impor tante
desar r ollo de las naciones.

La impor tancia pr ctica de las teor as econmicas r adica en que stas


per miten analizar la r ealidad e implementar acciones o estr ategias a fin de
r esolver los gr andes pr oblemas de la economa.

Las teor as enuncian leyes econmicas, las cuales, tr atan de


descubr ir las r elaciones causales de los hechos y fenmenos. Ex plican la
r ealidad econmica en tr minos de causalidad .34 Por ejemplo la teor a de la
ofer ta enuncia la ley de la ofer ta, esto es, a mayor pr ecio aumenta la ofer ta.
Hoy ex isten teor as completamente desar r olladas que ex plican un
fenmeno, per o en otr os casos, var ias teor as ex plican un pr oblema social, o
bien, hay fenmenos desconocidos que an estn pendientes de investigar .

Par a la for macin de los modelos y teor as econmicas se ut ilizan


diver sos mtodos, destacando el mtodo deductivo e inductivo.

El mtodo deductivo es un r azonamiento que va de conocimientos de


car cter gener al a conocimientos de car cter par ticular y tiene por lo
gener al la funcin de demostr ar la validez de un conocimiento gener al a
tr avs de su ver acidad en muchos casos par ticular es 35. El r azonamiento
deductivo es un mtodo usado tanto por la economa como el derecho, y
utiliza un r azonamiento que va desde lo gener al a lo par ticular . Por ejemplo,
si todos los ciudadanos tienen der echo a la vida, y Juan es un ciudadano,

32
HERNANDEZ SAMPIERI ROBERTO, FERNANDEZ COLLAO CARLOS, BAPTISTA LUCIO PILAR. Ob. Cit. Pg.60
33
MNDEZ MORALES JOSE SILVESTRE. Fundamentos de economa. Editorial Mc Graw Hill Interamericana. Cuarta Edicin.
Mxico. 2005. Pg.17
34
MNDEZ MORALES JOSE SILVESTRE. Ob. Cit. Pg.20
35
BUSTOS CORTES ALEJANDRO. Ob. Cit. Pg.16
20

luego, Juan tiene der echo a la vida. En mater ia econmica, si obser vamos
que el pr ecio de los bienes disminuye, aumenta la cantidad demanda,
podemos concluir - en par ticular - que en el mer cado de la vivienda, la
disminucin del pr ecio de los depar tamentos aumentar a la demanda.

Por su par te el mtodo inductivo es el que de los juicios par ticular es


for ma un juicio univer sal. Pr ocede por medio de la sntesis, componiendo.
Busca y halla la ver dad en la r eunin o gener alizacin .36 En este caso el
r azonamiento va de lo par ticular a lo gener al, por ejemplo, si observamos
que si sube el pr ecio del pan disminuye la demanda, si sube el precio de los
automviles disminuye la demanda y si sube el pr ecio de los viajes en avin
disminuye la demanda, es posible concluir que a mayor pr ecio disminuye la
demanda.

Otr o mtodo utilizado por economistas es la tcnica denominada


ceteris paribus, es decir , mantener todo lo dems constante cuando se
analiza una cuestin .37 En este caso, se debe analizar una sola var iable a la
vez de las que inciden en un fenmeno, y las otr as var iables se deben dejar
constantes o en una misma situacin. El uso de la regla ceter is par ibus
per mite analizar la influencia de cada una de las var iables en el fenmeno
que se analiza. Por ejemplo, la ley de la demanda que enuncia que - a
menor pr ecio, aumenta la demanda- supone que otr os factor es que pueden
influir en la demanda (gustos o pr efer encia de los consumidor es, pr ecio de
los bienes sustitutos, pr ecios futur os esper ados, etc.) se mantengan
constantes o congelados .

Alfr ed Mar shall (1842- 1924) fue el economista que en su obr a


Pr incipios de Economa (1890) que enuncio este mtodo, sealando que:

El elemento tiempo es la principal causa de aquellas dificultades que en las


investigaciones econmicas hacen necesario que el hombre, con sus facultades
limitadas, vaya avanzando paso a paso, dividiendo una cuestin compleja en
diversas partes, estudiando slo una de estas a un tiempo y combinando
finalmente las soluciones parciales en una solucin ms o menos completa de
todo el problema. Al dividirla, segrega aquellas causas perturbadoras
dejndolas, por el momento, en una especie de depsito que podra denominarse
ceteris paribus. El estudio de algn grupo de tendencias se asla mediante el
supuesto de que las dems cosas permanecen iguales: no se niega la existencia

36
BUSTOS CORTES ALEJANDRO. Ob. Cit. Pg.16
37
SAMUELSON PAUL. Economa. Ob. Cit. Pg. 6
21

de otras tendencias, pero se deja a un lado por el momento el efecto


38
perturbador .

Las grandes preguntas de la economa.

La ciencia nace fr ente a la necesidad del ser humano de dar respuesta


a cier tas inter r ogantes o pr eguntas. Par a r esolver debemos investigar tales
pr oblemas. Investigar es un conjunto de pr ocesos sistemticos, cr ticos y
empr icos que se aplican al estudio de un fenmeno .39 Las pr incipales
pr eguntas de la economa son: Qu pr oducir ?, Cmo pr oducir ?, Cunto
pr oducir ?, Cundo pr oducir ?, Par a quin pr oducir ? y Dnde pr oducir ?.

a) Qu bienes y servicios producir? Los bienes econmicos y los


factor es de pr oduccin son escasos, por lo cual, no se pueden
pr oducir bienes y ser vicios ilimitados. Esta pr egunta r efier e a cuales
son las combinaciones de bienes y ser vicios que cada sociedad desea
pr oducir . En Chile, debemos pr oducir ms tr igo o cultivos no
tr adicionales? Debemos pr oducir ms ser vicios de educacin o
salud?. En un sistema centr almente planificado es el estado quien
r esuelve esta pr egunta. En un sistema de mer cado la inter accin
entr e los demandantes y ofer entes permitir que las empr esas en
for ma infor mada y libr emente pr oduzcan los bienes que la sociedad
r equier e. Massad seala que par a este efecto hay muchos factor es
r elevantes: la ex per iencia per sonal o familiar , las car acter sticas del
empr esar io, .. los cambios en las polticas o en la economa nacional o
mundial 40

b) Cmo producir los bienes y servicios? Una vez que la sociedad


decide qu pr oducir es necesar io r esolver como ser n pr oducidos.
Esta pr egunta est vinculada al estado de la ciencia y la tcnica de
pr oduccin y pr ocesos de tr abajo. Se pr oducir con tr abajador es o
equipos mecnicos, o bien una combinacin de unos y otr os?,
Usar emos lea, petr leo o ener ga solar par a que funcionen las
maquinas?. Cualquier a sea el sistema econmico, los bienes de capital
son escasos, de modo que slo la pr oduccin eficiente asegur a la
satisfaccin de la may or cantidad de per sonas y familias de la
sociedad. En un sistema planificado esta pr egunta la r esuelve el
Estado a tr avs de sus empr esas estatales, quienes son los

38
COVARRUBIAS JOSE FRANCISCO. Grandes Economistas de la Historia. Aguilar Chilena de Ediciones S.A. Pg. 164.
39
HERNANDEZ SAMPIERI ROBERTO, FERNANDEZ COLLAO CARLOS, BAPTISTA LUCIO PILAR. Ob. Cit. Pg.4
40
MASSAD A. CARLOS. Mis clases de economa y algo ms: Microeconoma- macroeconoma. Ob. Cit. Pg.126
22

pr opietar ios de los medios de pr oduccin. En cambio, en un sistema


de mer cado, cada empr esa decide que combinacin de insumos y
equipos son los ms eficientes par a pr oducir un bien en cier ta
cantidad con cr iter ios de r entabilidad. En gener al, la tecnologa nos
dir qu opciones tenemos par a elabor ar un pr oducto deter minado sin
desper dicio de r ecur sos .41 La economa se pr eocupa del bienestar de
las sociedades, al escoger la solucin de menor costo alter nativo se
r educen, por decisin, a un mnimo las necesidades no satisfechas .42

c) Cuntos bienes y servicios producir? La ter cer a pr egunta r efier e a


que cada sociedad debe decidir qu cantidad de bienes y ser vicios se
pr oducir n en aquella combinacin ya deter minada en la pr egunta
anter ior . Por ejemplo, decidimos pr oducir ms tr igo, per o Cuntas
toneladas?. Debemos decidir sobr e la cantidad pues los r ecur sos par a
pr oducir los son escasos y no es posible der r ochar los. En un sistema
centr almente planificado esta pr egunta la r esponde el Estado, en
cambio, en una economa de mer cado los empr esar ios deciden cuanto
pr oducir , usando la infor macin tr ansmitida por las per sonas y
familias. Si la sociedad pr oduce ms unidades de un bien o ser vicios
de los necesar ios, deja de pr oducir otr os bienes valor ados y
necesar ios por las per sonas y familias quienes se ver n insatisfechos,
y tales empresas, mantendr n stock de bienes pr oducidos en ex ceso
en sus estantes sin vender . En suma, se pr oducir der r oche de
r ecur sos e insatisfaccin de otr as necesidades.

d) Cundo producir bienes y servicios? Esta pr egunta r efier e a la


opor tunidad en que la sociedad pr oducir los bienes y servicios. Si
bien, los bienes y ser vicios son escasos, lo ptimo es que se
pr oduzcan las cantidades r equer idas en el momento que son
demandadas por la sociedad. No antes ni despus. As, si en Chile
aumenta la demanda de servicios telefnicos de celular, lo ptimo,
tanto par a demandante como par a el pr estador de ser vicios, es que se
incr emente ese servicio lo antes posible. El demandante ver
satisfecha su necesidad y el pr oductor aumentar sus beneficios.
Resolver este pr oblema supone disponer con los factor es pr oductivos
necesar ios en la opor tunidad r equer ida. En un sistema centr alizado el
Estado r esuelve esta pr egunta mediante un mtodo de planificacin,
en cambio, en una economa de mer cado lo r esuelve mediante la
inter accin entr e demandantes y ofer entes, lo que per mite gener ar la
41
MASSAD A. CARLOS. Mis clases de economa y algo ms: Microeconoma- macroeconoma. Ob. Cit. Pg.126
42
MASSAD A. CARLOS. Mis clases de economa y algo ms: Microeconoma- macroeconoma. Ob. Cit. Pg.127
23

infor macin par a la tomar la decisin. En Chile, es usual salir de


vacaciones en ener o y febr er o, de modo que el mer cado tur stico se
pr epar a par a aumentar la ofer ta en esa fecha. La pr oduccin de
paales est vinculada a la tasa de natalidad del pas, etc.

e) Para quin producir los bienes y servicios? Esta pr egunta r efier e a


deter minar quines son los gr upos de per sonas destinatar ias de los
bienes o ser vicios. Se pr oducir bienes par a los gr upos ms pobr es o
r icos de la sociedad? Par a los ms jvenes o par a la ter cer a edad?
Ms unidades de atenciones de salud par a r ecin nacidos o par a
ancianos?, ms unidades de educacin de calidad o de salud?. Esta
pr egunta est vinculada a la equitativa distr ibucin de la r iqueza y
economa nor mativa. En un sistema centr alizado el Estado r esuelve
esta pr egunta, en cambio, en un mer cado las empr esas identifican las
necesidades de cada segmento de la sociedad y pr oduce los bienes en
las cantidades r equer idas par a cada segmento. En un mer cado
competitivo, se pr oducen mltiples bienes par a satisfacer una misma
necesidad y en diver sas calidades y pr ecios.

f) Dnde producir? Por ltimo, cada sociedad debe r esolver si dentr o


de sus fr onter as pr oducir todos los bienes y ser vicios necesitados o
bien, per mitir la impor tacin de bienes pr oducidos fuer a de las
fr onter as. Pr oducimos telfonos celular es en el pas o los
impor tamos? Pr oducimos vino en el centro o sur del pas?. En efecto,
esta pr egunta est vinculada a las polticas de incentivo a la
pr oduccin dentr o de las fr onter as y a las de comer cio ex ter ior . En
una economa centr almente planificada, se pr oducen todos los bienes
r equer idos dentr o del pas, imponiendo bar r er as legales a las
impor taciones. En cambio, en un mer cado abier to, los pases impor tan
y ex por tan libr emente bienes y ser vicios. Hoy en Chile, ex por tamos
esencialmente mater ias pr imas e impor tamos los bienes y servicios
tecnolgicos.

Relacin entre economa y derecho.

El pr imer aspecto que r elacionan la economa y el der echo r adica en


que ambas son ciencias sociales, es decir , r amas de las ciencias que
estudian el compor tamiento del hombr e en la sociedad, al igual que la
poltica, sociologa e histor ia.
24

En nuestr a opinin, una mir ada a ambas ciencias nos llevan a divisar
innumer ables r elaciones entr e economa y der echo, sin embar go, la ms
r elevante r adica en el fin ltimo de ambas disciplinas. El objeto del der echo
es el bien comn y la justicia y, por su par te, el objeto de la economa es
r esolver el gr an pr oblema econmico, esto es, satisfacer mltiples
necesidades con limitados bienes y ser vicios a fin de logr ar la mayor
satisfaccin de necesidades y bienestar social.

Desde la ptica del der echo, el bien comn es el conjunto de las


condiciones espir ituales, cultur ales y mater iales necesar ias par a que la
sociedad pueda r ealizar su fin pr opio y establecer un or den justo que facilite
a las per sonas humanas que integr an la sociedad alcanzar su f in
tr ascendente 43. En este sentido, el bien comn est por encima de la suma
de bienes individuales y es el bien mater ial y espir itual de toda la
comunidad consider ada como un solo todo inter comunicable y solidar io. En
este or den de ideas el concepto jur dico de bien comn se r elaciona al
objetivo ltimo de la economa, esto es, la satisfaccin de la mayor cantidad
de necesidades par a la sociedad o bienestar social. Debemos pr ecisar por
cier to- que la economa estudia los fenmenos econmicos mater iales, es
decir , como logr ar una mayor cantidad de bienes y servicios par a la
sociedad, per o no se hace necesar iamente car go del mbito espir itual. Pese
a lo anter ior , la obser vacin de las mayor es civilizaciones en la histor ia,
evidenciaban r obustas economas sustentadas en la especializacin de
actividades, lo cual, per miti una may or cantidad de tiempo par a las
actividades espir ituales, el ar te, la ciencia o simplemente el ocio. Al
contr ar io, las tr ibus pr imitivas no especializadas- deban tr abajar todo el
da par a obtener el sustento, de modo que poco o nada de espacio ex ista
par a el desar r ollo espir itual, el ar te, la cr eatividad, innovacin, etc. Por
tanto, sin bien, el mbito espir itual no es un objetivo ex plcito e inmediato
de la economa, si busca el bienestar econmico que incluye las satisfaccin
de todas las necesidades humanas, tanto las bsicas, como otr as ms
avanzadas como las de aut or ealizacin, segur idad, desar r ollo per sonal, etc.
En la medida que las sociedades pr ogr esan en lo econmico, es posible que
cada cual cuente con las condiciones necesar ias par a su pr opio desar r ollo
espir itual.

Par a ter minar , el r econocido jur ista y ex Pr esidente de la Republica


don Ar tur o Alessandr i Palma sealaba que - sin una economa pr osper a
r esultar vana la ms avanzada legislacin social fr ase que r esume la

43
PACHECO G. MAXIMO. Teora del Derecho. Editorial Jurdica. Quinta Edicin. Santiago. 2004. Pg.27
25

inter r elacin pr actica en el mundo r eal entr e der echo y economa. En


efecto, ni la ms per fecta legislacin social tendr x ito si no hay
cr ecimiento y desar r ollo econmico que per mita f inanciar y sostener los
der echos de las per sonas.

Relacin de la economa y las ramas del derecho.

Si r eflex ionamos sobr e la r elacin entre el derecho y la economa es


posible concluir que en todas las r amas del ex isten aspectos ntimamente
vinculados, sin embar go, las r amas del der echo con un mayor contenido
jur dico- econmico son las siguientes:

Derecho Civil:

El Der echo civil es el conjunto de nor mas jur dicas que r egulan las
r elaciones de los par ticular es entr e s y de los par ticular es con las per sonas
de Der echo Pblico cuando estas actan como titular es de Der echo
Pr ivado .44 El derecho civil en cuanto der echo gener al o comn- r egula
pr incipalmente las relaciones contr actuales y los der echos y obligaciones
que se cr ean en el mer cado par a el inter cambio de bienes y ser vicios, tales
como la compr a, per muta, ar r iendo, el depsito, las sociedades civiles, el
mandato, etc. Asimismo, consagr a una ser ie de instituciones y pr incipios
jur dicos vitales par a el funcionamiento de la economa, en especial el
der echo de pr opiedad y sus modos de adquir ir lo y el pr incipio de autonoma
de la voluntad y r esponsabilidad legal. Adems, algunas leyes especiales
r eglan aspectos fundamentales, tales como la Ley de pr opiedad intelectual
(Ley N17.336), el ar r iendo de pr edios ur banos (Ley N18.101), el ar r iendo
de viviendas con pr omesa de compr aventa (Ley 19.281), el nuevo r gimen
de pr enda sin desplazamiento (Ley N20.190), entre otr as.

Derecho Comercial:

El der echo comer cial es la r ama del der echo pr ivado que contiene el
conjunto de nor mas que r egulan el acto de comer cio y los der echos,
deber es y obligaciones de las per sonas que teniendo capacidad par a
contr atar hacen del comer cio su pr ofesin habitual .45 Ricar do Sandoval
seala que el Der echo Comer cial se tr ata de una disciplina jur dica
destinada a r eglamentar el comer cio, los sujetos activos del mismo, la

44
PACHECO G. MAXIMO. Ob. Cit. Pg.726
45
DE SOLMINIHAC ITURRA JAIME. Compendio de Derecho Comercial. Tomo I volumen 1. Editorial Sociedad Editora
Metropolitana. 1996. Pg.19
26

or ganizacin jur dica que adoptan, las per sonas e instituciones que los
aux ilian, los actos, contr atos e instr umentos de que se valen par a la
cir culacin de los bienes, valor es y servicios .46 El der echo comer cial est
vinculado con todas las actividades de inter mediacin de bienes y ser vicios,
tales como la industr ia, comer cio, el tr anspor te, etc. y, adems, con los
ser vicios financier os y el concepto de empr esa. Si bien, el derecho
comer cial no r ige a las actividades ex tr activas, r ige las dems actividades
que implican un inter cambio de bienes y ser vicios entr e comer ciantes, por
ejemplo las relaciones jurdicas entr e el pr oductor de r opa, un inter mediar io
que le compr a, y luego la distr ibuye a una cadena nacional (Falabella, Par is,
etc.). Adems, r egula diver sas estr uctur as societar ias. Las ltimas
modificaciones al Cdigo en comento r egulan el contr ato de segur o y el
der echo concur sal en for ma ex tensiva incluso a quienes no tienen la calidad
jur dica de comer ciantes.
La legislacin comer cial y sus leyes especiales r egulan impor tantes
mer cados de la economa, tales como el comer cio (mayor ista y detallista), la
industr ia, la constr uccin, el tr anspor te ar eo, ter r estr e y mar timo, el
comer cio electr nico, etc.,
Por ltimo, algunas leyes especiales r eglan instituciones tales como
las sociedades annimas (Ley 18.046), la pr opiedad industr ial (Ley 19.039),
los documentos electr nicos, fir ma electr nica y ser vicios de cer tif icacin
(Ley 19.799), los ttulos de cr ditos tales como letr as de cambio y pagar es
(Ley N18.092), cheques, factur as, ley de r eor ganizacin y liquidacin de
empr esa y per sona deudor a (Ley N20.720), entr e otr as.

Derecho Econmico:

El Der echo Econmico es el conjunto de nor mas y pr incipios


jur dicos que r egulan la actividad econmica de los agentes pr ivados y del
Estado, y per miten a ste alcanzar objetivos que se ha pr opuesto en el
diseo de sus polticas econmicas, dentr o del contex to de las reglas que
configur an el or den pblico econmico .47

El der echo econmico tiene por objeto la r egulacin del mar co


institucional en el cual se pueden desenvolver los agentes econmicos,
denominado or den pblico econmico. Par a el jur ista nacional Ar tur o
Fer mandois, el Or den pblico Econmico es el adecuado modo de r elacin
de todos los diver sos elementos de natur aleza econmica pr esentes en la
46
ZAVALA ORTIZ JOSE LUIS Y MORALES GODOY JOAQUIN. Derecho Econmico. Thomson Reuters Puntolex. Tercera Edicin
actualizada. Santiago. Chile. 2009. Pg.17
47
ZAVALA ORTIZ JOSE LUIS Y MORALES GODOY JOAQUIN. Ob. Cit. Pg.12.
27

sociedad, que per mita a todos los agentes econmicos, en la mayor medida
posible y en un mar co subsidiar io, el disfr ute de sus gar antas
constitucionales de natur aleza econmica de for ma tal de contr ibuir al bien
comn y a la plena r ealizacin de la per sona humana .48 El der echo
econmico r egla en especial, la pr oteccin a la libr e competencia (DL211),
el sector bancar io (DFL N3 sobr e Ley Gener al de Bancos), la Ley de
Pr oteccin al consumidor (Ley N19.496), Ley Or gnica del Banco Centr al
(Ley N18.901), el mer cado de valor es (Ley 18.045), entre otr as.

Derecho Laboral:

Es la r ama del Der echo que en for ma pr incipal se ocupa de r egular


tuitivamente la situacin de las per sonas natur ales que se obligan de modo
total o par cial su capacidad de tr abajo, dur ante un per iodo apr eciable de
tiempo, a un empleo sealado por otr a per sona, natur al o jur dica, quien
r emuner a sus ser vicios .49

El mer cado del tr abajo es r egulado fundamentalmente por el der echo


labor al en mater ias tales como la jor nada de tr abajo, el descanso diar io,
semanal, anual, sueldo mnimo, causales de tr mino del contr ato, el contr ato
colectivo de tr abajo, der echo sindical y der echo de huelga entr e otr os.

Derecho Penal:

El Der echo Penal se define como el conjunto de nor mas que r egulan
la potestad punitiva del Estado, asociado a cier tos hechos, legalmente
deter minados, una pena o medida de segur idad o cor r eccin como
consecuencia, con el objeto de asegur ar el r espeto por los valor es
elementales sobr e los cuales descansa la convivencia humana pacfica .50

Dentr o del der echo penal se distingue una especialidad denominada


delitos econmicos que tiene por objeto el estudio de aquellos delitos que
vulner an gr avemente el sistema econmico, sus valor es e instituciones
bsicas. Algunas categor as de delitos econmicos son los delitos
concur sales (quiebr a), los delitos infor mticos, los delitos tr ibutar ios, el
abuso de infor macin pr ivilegiada, los delitos bancar ios, delitos contr a
pr opiedad intelectual (pir atera) e industr ial, etc.

48
FERMANDOIS VHRINGER ARTURO. Derecho Constitucional Econmico. Tomo I. Ediciones Universidad Catlica de Chile.
Segunda Edicin actualizada. Santiago. Pg.72
49
THAYER ARTEAGA WILLIAM Y NOVOA FUENZALIDA PATRICIO. Manual de Derecho del Trabajo. Tomo I. Editorial
Jurdica de Chile. Santiago. 2002. Pg.31
50
CURY URZA ENRIQUE. Derecho Penal. Parte General Tomo I. Editorial Jurdica de Chile. Segunda Edicin. Santiago. Pg.3
28

El anlisis econmico del derecho.

En las ltimas dcadas se ha desar r ollado en el der echo compar ado y


nuestr o pas la disciplina denominada anlisis econmico del der echo (AED)
consistente en la aplicacin de los instr umentos analticos de la ciencia
econmica a los fenmenos jur dicos .51
En efecto, el der echo pr ivado y pblico contemplan diver sas
r egulaciones de contenido econmico o de inter cambio, las cuales pueden
ser analizadas desde una per spectiva jur dica y adems, econmica. El
estudio de un fenmeno social bajo el pr isma del AED tiene por objeto
aunar los cr iter ios de la Economa y el Der echo. El conflicto entr e la
bsqueda de la eficiencia y la equidad . 52 As, el AED es un instr umento que
puede per mitir la solucin de los conflictos de r elevancia jur dica en for ma
ms justa y eficiente. Adems, el AED puede per mitir al legislador el estudio
y apr obacin de leyes ms justas y eficientes.
El mtodo cientfico de la economa puede apor tar nuevos ar gumentos
y r azonamientos a la bsqueda de la ver dad en los conflictos concr etos que
los abogados debemos r esolver . As, los pr incipios de costo de opor tunidad,
costo- beneficio, o las leyes econmicas en mater ia de pr ecios, elasticidad,
pr oduccin - entr e otr os- per mite una visin multidisciplinar ia del fenmeno
social r egulado por el der echo. Por ejemplo, en un juicio or al por delito de
tr fico ilcito de estupefacientes, es posible analizar los pr esupuestos
mater iales del caso a la luz de la teor a de la elasticidad, teor a de mer cados
y pr oduccin, par a dilucidar la calificacin jur dica entr e tr fico o
micr otr f ico de sustancias ilcitas, y la consecuente aplicacin de pena de
simple delito o cr imen y la posibilidad de una pena sustitutiva. En este caso
el AED apoya el anlisis tr adicional del caso.

51
KLUGER VIVIANA. Anlisis econmico del Derecho. Editorial Heliasta S.R.L. Primera Edicin. Buenos Aires, Argentina. 2008.
Pg.21
52
GONZALEZ NIEVES ISABEL CRISTINA. Estudios de derecho y economa. Editorial Heliasta S.R.L. Primera Edicin. Buenos
Aires, Argentina. 2008. Pg.8