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Reencuentro

ISSN: 0188-168X
cuaree@correo.xoc.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Xochimilco
Mxico

Bautista, Ana Karina


El arte de investigar
Reencuentro, nm. 63, enero-abril, 2012, pp. 53-56
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Xochimilco
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=34023237008

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El arte de investigar
ana karina bautista*

Cuando nos iniciamos en la vida acadmica nos en- El libro El arte de investigar presenta una serie de
contramos con algunos inconvenientes, desde saber ensayos que invitan a la reflexin y a la accin, nos 52 53
escribir, saber qu escribir, cmo hacerlo pero, sobre permiten acercarnos desde la posicin que ocupe-
todo, cmo obtener esa informacin que nos permi- mos (estudiantes, acadmicos o simples deseosos de
ta acercarnos a las problemticas que nos interesan; saber) al quehacer de la investigacin, sus compli-
particularmente en ciencias sociales, cuando somos caciones, sus caminos y sus mtodos, es decir, al
estudiantes nos topamos con las problemticas an- verdadero arte de investigar. Las lneas siguientes
teriores. Una vez que hemos decidido qu licencia- son producto de la reflexin y de la puesta en prc-
tura estudiar, debemos saber cmo acercarnos a la tica de los conocimientos obtenidos a lo largo de mi
realidad desde esta posicin; la formacin conjunta formacin, no pretendo realizar un resumen de los
de saberes tericos y la investigacin es caracters- ensayos contenidos en el libro, sino de los resulta-
tica del modelo de la UAM-Xochimilco, pues permi- dos que el proceso de su lectura me ha proporcio-
te a los sujetos en formacin acercarse a la realidad nado. De tal manera, el lector no encontrar una
misma, interactuar con las problemticas que se alusin especfica a alguno de los textos, sino que
viven cotidianamente pero, al mismo tiempo, esta- estar frente a las reflexiones que la lectura de al-
blecer esa relacin entre los conocimientos tericos gunos de los escritos contenidos en El arte de inves-
y la cotidianidad. tigar pueden generar.
Aproximarse a la teora puede ser relativamente
fcil: una lectura profunda y crtica, acercamiento
a otros autores relacionados y dilogo con los aca- RESEA NO, REFLEXIONES S

Reencuentro: Las revoluciones cientficas y la educacin superior / 63 / Abril 2012


dmicos, entre otros aspectos, pueden bastar, sin La realidad nos ofrece una multiplicidad de experien-
embargo, el proceso de la formacin en y para la cias que, en ocasiones, se convierten en verdaderas
investigacin suele ser ms complejo. Es necesario, preguntas de investigacin y para poder responder-
por lo tanto, contar con ciertas herramientas bsicas las es necesario encontrar el camino adecuado. En
de conocimiento como tambin el deseo y el gusto nuestra etapa de formacin se espera que, como
por hacer investigacin. Pero, qu significa inves- investigadores de las ciencias sociales, contemos con
tigar? Es acaso slo una actividad natural del ser la capacidad inherente de jugar un doble papel, es
humano? Lo es, pero es tambin mucho ms, es decir, decir, poder colocarnos en el lugar de investigador
la investigacin nace de la necesidad del hombre de y lograr los objetivos planteados antes de intervenir
conocer, de dar respuesta ante lo que sucede a su en el campo y, por otro lado, ser sensibles a la expe-
alrededor (y en su interior), en la interaccin con el riencia y las vivencias de aquellos sujetos implicados
medio y con los otros. Sin embargo, no es simplemen- en los procesos sociales que estudiamos. De las pre-
te un cuestionamiento, sino un verdadero arte. misas anteriores se desprende la idea de romper
con la tradicin dicotmica de sujeto-objeto y cues-
tionar el logro de la tan ansiada objetividad que va-
lida la realizacin de cualquier investigacin. Pero,
* Estudiante de la Maestra en Planeacin y Desarrollo de la Educacin, Uni- qu pasa cuando esta enraizada separacin de
versidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco. sujetos-objetos no ofrece un conocimiento ms
profundo de la realidad social? Se puede decir, enton- relativista pues la ciencia ofrece conocimientos que
ces, que la arbitraria separacin se ha visto supera- sern siempre falibles y, el tercero proviene del
da por fenmenos que precisan nuevas formas de determinismo naturalista, de la tendencia histrica
aprehensin y se ponen sobre la mesa saberes que a acreditar como objeto de estudio slo aquello que
provienen de otras formas de conocimiento que no es posible medir, observar y tocar. Pero, para com-
necesariamente ofrece el saber acadmico. En nece- prender eso que hemos denominado sociedad y
sario, por lo tanto, dar fuerza y validez a otras for- que es objeto real de estudio de las ciencias socia-
mas de conocimiento y acercamiento a la realidad, les, se han develado a lo largo de la historia aportes
a las problemticas que en ella se observan, sin primordiales que permiten la comprensin de la
demeritar el origen de las posibles respuestas. forma social y su constitucin. Se ha validado el
Lo anterior nos plantea un primer cuestionamien- quehacer de la investigacin social.
to, es posible que existan varias formas de hacer Independientemente del tipo de investigacin que
investigacin? La distincin entre dos formas de in- hagamos o la orientacin que tomemos, en cualquier
vestigar se presenta dividida slo por algunas suti- proceso investigativo existen pasos fundamentales
lezas: la primera sera la pura accin de investigar para asumir un problema determinado y del primer
para aprender a aprender en trminos generales, acercamiento sistemtico a este problema obten-
y la segunda se trata de realizar la investigacin dremos un estado del arte, como un producto que
de algo en particular. Pero, aunque se presenten di- responde a lgicas de investigacin que precedieron
vididas son interdependientes pues entre ms se nuestro trabajo y que, mediante distintos abordajes y
aprende en aspectos generales se sabe que la profun- metodologas, han llegado a conclusiones y respues-
dizacin ser mayor en los aspectos particulares. La tas diferentes, necesarias de consultar, convirtindo-
premisa primordial en cualquier forma de investi- se as en una obligacin del investigador conocer
gar se presenta en la innovacin que como inves- estos acumulados. El estado del arte en ciencias so-
tigadores podemos generar, pero el logro de este ciales, y en cualquier tipo de investigacin o ciencia,
objetivo implica un doble esfuerzo: por un lado, la representa entonces el primer acercamiento y apro-
adquisicin y conservacin del conocimiento y, por piacin de la realidad como tal pero, sobre todo, es un
Ana Karina Bautista, El arte de investigar, pp. 53-56.

el otro, su transformacin posterior a travs de nue- producto que se encuentra mediado por los textos y
vos caminos. los acumulados que de las ciencias sociales ellos
A lo largo de la historia, investigar dentro de las contienen, en otras palabras, si bien no son resulta-
ciencias sociales ha presentado ciertas dificultades, do de las experiencias directas con la realidad y la
una de ellas se observa cuando se intenta precisar cotidianidad, s se basan en una propuesta herme-
el objeto de estudio, pues este se experimenta como nutica de los procesos de interpretacin inicial de
intangible en lo inmediato, en la realidad, aunque la realidad y de su investigacin.
sea claramente observable. Actualmente, es posible Al iniciarnos en el arte de investigar, debemos ser
observar ciertos prejuicios que dificultan el quehacer conscientes de que las ciencias sociales (en general)
de la investigacin: el primero de ellos se manifiesta cuentan con una propuesta hermenutica para el
en el temor de caer en una perspectiva holstica e his- abordaje de la realidad dada en el presente y tam-
toricista; el segundo deviene de una aeja discusin bin como un producto del acumulado del pasado.
Por ejemplo, en el caso de la antropologa, para esto define los parmetros de anlisis y sistematiza-
conocer de la cultura de otras comunidades, nos cin, y de la categorizacin de la informacin, pues 54 55
vemos obligados a leer textos, buscar informacin, se determinan las categoras que recuperan la in-
con el objetivo de tener un conocimiento, as sea formacin, y que fundamentan la interpretacin del
tangencial. Cuando se habla del estado del arte para trabajo en general.
el abordaje de un problema o un tema en cualquiera Ahora, si hemos logrado construir una pregunta,
de las ciencias sociales, se habla de la necesidad cmo responderla?, cmo indagar o buscar sus
hermenutica de remitirnos a textos que a su vez posibles respuestas? Generalmente, partimos de
son expresiones de desarrollos investigativos, dados una primera pregunta: por qu investigar?, cuyas
desde diversas percepciones de las ciencias socia- respuestas dependen del nivel de conocimiento y
les y escuelas de pensamiento el funcionalismo, el del inters particular, pero la siguiente pregunta
marxismo o el estructuralismo, tarea emprendida que nos planteamos es, cmo investigar? Cuando se
y cuyo objetivo final es el conocimiento y la apro- proyecta cualquier investigacin se presentan dos
piacin de la realidad social para luego disertarla y opciones metodolgicas: la cuantitativa y la cuali-
problematizarla. Ciertamente, lo que como investi- tativa. La eleccin de alguno de estos dos caminos
gadores hacemos en un primer momento es com- implica la eleccin personal de cada investigador
probar que slo se problematiza lo que se conoce y que, generalmente, proviene de las experiencias en
para conocer y problematizar un objeto de estudio es el campo y los resultados obtenidos. Sin embargo,
necesaria una aprehensin inicial mediada por lo en ocasiones la preferencia de alguna de estas me-
ya dado, es decir, el acumulado investigativo con- todologas se encuentra atravesada por un largo e

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densado en diversos textos e investigaciones que histrico debate de confiabilidad, constatacin y la
antecedieron mi cuestionamiento inicial. Dicho de capacidad de establecer generalizaciones, aspectos
otra manera, iniciarnos en el arte de investigar im- que se pueden resumir en la tradicin epistemolgica
plica adentrarnos en el origen de las preguntas que de las ciencias sociales. En ocasiones, se nos obliga
deseamos contestar, indagar, cuestionar, buscar a la eleccin de entre dos caminos (el cuantitativo y el
fuentes de informacin que hayan abordado aquello cualitativo) y es esta eleccin la que determinar
que pretendemos conocer con mayor profundidad. los resultados de nuestra investigacin; una vez
El acto, el arte de investigar demanda, en un ini- que hemos realizado la eleccin del mtodo por el
cio, la definicin de un problema de investigacin cual obtendremos los datos a analizar, es necesario
y, sobre todo, una pregunta que ubicada en una te- saber si ste nos permitir llegar a las conclusiones
mtica definida, se convierte en el primer requisito que den respuesta al problema planteado desde un
para iniciar el rastreo y la pesquisa de informacin. inicio y si el camino metodolgico elegido muestra
Podra decirse que la pregunta de investigacin es sus resultados, sin embargo, cada vez ms se plantea
un pequeo bistur que gua la pesquisa y la bs- una interrelacin entre las dos metodologas.
queda de informacin pertinente, de tal manera, de-
bemos ser capaces de contextualizar informacin, lo
que equivale a determinar el problema y establecer
algunos lmites, de clasificar la informacin, pues
A MODO DE CONCLUSIN Por qu? Porque al buscar, al explorar el mundo
Si el lector esperaba encontrarse con breves res- social y natural, su interioridad se transforma, se
menes de los ensayos compilados en El arte de in- ampla su visin, aumenta la profundidad de sus
vestigar se dar cuenta de que hasta el momento, lo observaciones, se enriquece su experiencia y su po-
que se ha expresado son las reflexiones obtenidas tencia cognitiva aumenta. Y es que entre ms avance
de la lectura de dicho libro. Qu se espera de la lec- en su conocimiento de la exterioridad ms avan-
tura del libro? Conciencia de que al adentrarnos zar en el conocimiento de su propia interioridad. No
en el proceso de la investigacin cientfico-social es posible olvidar que siempre lo aprendido trans-
obtenemos informacin que nos ayuda a responder forma de alguna manera nuestro comportamiento.
preguntas cuyas respuestas, desde luego, nos ayudan Como investigar implica producir conocimien-
siempre a dilucidar un problema social, es decir, to (generar respuestas a determinada preguntas) y
investigamos para construir informacin y conoci- para construir conocimiento se requiere de la pose-
miento que nos permita configurar cierto sentido a sin de determinadas herramientas y habilidades,
partir del cual podamos operar (actuar) de algn para que un investigador se desarrolle eficazmente
modo sobre el campo social con la finalidad de resol- requiere poseer una adecuada cultura de investiga-
ver distintos problemas que obstaculizan la existen- cin. Se puede decir que esta cultura de investigacin
cia humana. Hay que dejarlo claro: no se investiga es el conjunto de saberes, experiencias, herramientas
por erudicin, sino por la permanente necesidad de y habilidades que le permiten a un sujeto indagador
resolver problemas concretos, as como por un producir, generar y construir conocimiento.
deseo genuino de ampliar nuestra comprensin del Hagamos, pues, de la investigacin un quehacer
mundo social para transformarlo. Investigar es una cotidiano. Encontremos los cuestionamientos ms
actividad humana que se aprende siguiendo el pro- profundos para darles respuesta, pongamos en jue-
ceso dialctico teora-prctica y se perfecciona me- go nuestras habilidades, herramientas y saberes con
diante la acumulacin de experiencia; investigar es la realidad, con las interrogantes cotidianas que
un oficio, un arte. En algunos casos la investigacin ponen en jaque a la sociedad. Hagamos de la inves-
es el elemento central de un proyecto vital, es el tigacin, un arte: el arte de investigar.
Ana Karina Bautista, El arte de investigar, pp. 53-56.

quehacer cotidiano de un sujeto en particular, de un


sujeto especfico: el investigador. Pero, quin es
este sujeto? y, qu lo distingue y caracteriza? BIBLIOGRAFA
Una cosa importante que hay que sealar es que Comboni, S., Jurez, J. M. y Meja, P. (coords.) (2010).
quien busca responder preguntas que solucionen El arte de investigar. Mxico: uam-Xochimilco,
problemas, el indagador, el investigador, siempre Departamento Poltica y Cultura.
ser el primer beneficiario de toda investigacin.

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