Está en la página 1de 55

IGLESIA, PUEBLO DE DIOS1

NDICE

Presentacin...................................................................................2
Figura teolgico-espiritual del Obispo...............................................3
Introduccin el momento episcopal.................................................................................................3
El obispo al servicio del pueblo de dios...........................................................................................6
El obispo y la Iglesia universal.........................................................................................................9
El obispo y la Iglesia particular......................................................................................................11
Conclusin......................................................................................................................................13
Imagen teolgica del sacerdote......................................................14
Introduccin I. La hora sacerdotal..................................................................................................14
II. El sacerdocio nico de Cristo....................................................................................................16
III. La Iglesia, pueblo sacerdotal....................................................................................................18
IV. El servidor de la comunidad.....................................................................................................20
Conclusin......................................................................................................................................23
Espiritualidad sacerdotal................................................................24
Introduccin....................................................................................................................................24
I. Fieles al evangelio.......................................................................................................................25
II. Consagrados por el Espritu.......................................................................................................26
III. Misterio de amor......................................................................................................................28
IV. Servidor de Cristo para los hombres.........................................................................................30
V. La caridad pastoral.....................................................................................................................32
Conclusin......................................................................................................................................34
Reflexin sobre la misin de la religiosa hoy................................35
Introduccin: ser fieles...................................................................................................................35
I. Fidelidad a su consagracin........................................................................................................37
II. Fidelidad a la comunin eclesial................................................................................................38
III. Fidelidad a la realidad global latinoamericana.........................................................................39
Conclusin......................................................................................................................................41
Laicos. Movimientos apostlicos. Accin catlica.............................41
Introduccin....................................................................................................................................41
Laicos.............................................................................................................................................43
Movimientos apostlicos................................................................................................................44
Accin catlica...............................................................................................................................46
Conclusin......................................................................................................................................50
Apuntes para una espiritualidad laical............................................51
Introduccin....................................................................................................................................51
I. La fe cristiana..............................................................................................................................52
II. La esperanza cristiana................................................................................................................53
III. La caridad cristiana..................................................................................................................54

1
Ediciones Paulinas, Coleccin Iglesia Nueva, Indo-American Press Service, Colombia, 1970.
PRESENTACIN

Iglesia: Pueblo de Dios


Sin embargo, fue voluntad de Dios el santificar y salvar a los hombres, no aisladamente,
sin conexin alguna de unos con otros, sino constituyendo un pueblo, que le confesara en verdad y
le sirviera santamente. Por ello eligi al Pueblo de Israel como pueblo suyo, pact con l una
alianza y le instruy gradualmente, revelndose a s mismo y los designios de su voluntad a travs
de la historia de este pueblo y santificndolo para S. Pero todo esto sucedi como preparacin y
figura de la alianza nueva y perfecta que haba de pactarse en Cristo y de la revelacin completa
que haba de hacerse por el mismo Verbo de Dios hecho carne (LG 9).
He aqu, toda la riqueza, toda la profundidad, todo el misterio y toda la esperanza del
hombre, congregado por Dios en la Iglesia.
He aqu la dimensin infinita del ser cristiano.
El hombre, redimido por el Seor, no va peregrinando por la vida con pasos solitarios.
Adelanta, camina, crece, en la compaa de la multitud redimida por Cristo. La conciencia de ser,
de sentirse, y de obrar, como pueblo que camina, solidariamente, hacia el encuentro con Cristo,
Seor de los tiempos, es ya parte de la salvacin.
A partir del Concilio, y en Amrica Latina, especialmente, a partir de la Segunda
Conferencia General del Episcopado Latinoamericano (Bogot, 24 de agosto, Medelln, 26
-Septiembre 6 de 1968), esta conciencia de que el Cristiano camina solidariamente como pueblo
hacia la salvacin total, se ha hecho ms profunda, ms operante. Por esto, la Iglesia, en Amrica
Latina, da a da, se caracteriza, se personifica, se hace ms responsable de s misma y tiende con
mayor claridad hacia su realizacin plena en el tiempo con las circunstancias propias de ste, y
hacia su realizacin total en la escatologa cuando el Seor aparezca, como el nico Pastor que
introduzca la multitud de los redimidos, en el Reino.
La conciencia de ser Pueblo de Dios, ha aclarado la conciencia de lo que debe ser cada uno
de los miembros de ese Pueblo.
De ah que comience a florecer una teologa, muy rica, sobre lo que es cada quien en la
Iglesia como pueblo y como parte de ese pueblo. El estudio y la reflexin sobre el ser, sobre lo que
debe ser el Cristiano en el sector especfico y propio del gran concepto del Pueblo de Dios, es uno
de los temas ms apasionantes de la eclesiologa y la moderna teologa. Y es una de las
necesidades ms apremiantes para poder responder, con fidelidad y eficacia, a la vocacin propia y
personal que cada quien ha recibido del Seor en la Iglesia.
Con ocasin de circunstancias especiales, Monseor Eduardo Pironio, Obispo Secretario
General del CELAM, prepar recientemente, algunos estudios sobre el Obispo, el Sacerdote, la
Religiosa y el Laico.
Estas reflexiones arrojan mucha luz sobre cada una de los temas citados.
Con la autorizacin del autor en el libro que hoy presentamos a los lectores
latinoamericanos, bajo el ttulo Iglesia Pueblo de Dios, se presentan estas reflexiones.
Monseor Pironio ha querido aclarar el marco de referencia de sus trabajos: no es un
tratado de teologa sobre la idea Pueblo de Dios. Esta idea es muy rica bblicamente. La teologa
contempornea busca penetrarla y desentraar sus riquezas. El Concilio consagr su sentido al
dedicar el segundo captulo de la Lumen Gentium a la Iglesia-Pueblo de Dios. (Hubiramos
querido profundizar la idea y presentarla en todas sus consecuencias).
Pero el sentido de este libro que recoge algunas reflexiones sobre el Obispo, el Sacerdote, la
Religiosa y el Seglar, es otro. La Iglesia la formamos todos: Obispos, presbteros, religiosos y
laicos. Todos somos el nico Pueblo de Dios, con carismas y funciones diferentes. Animados todos
por el mismo espritu marchamos juntos en la historia de los hombres hacia la consumacin de la
escatologa.
Es este pues, el sentido del libro que hoy se ofrece: reflexiones particulares sobre los
diversos miembros del Pueblo de Dios.
2
Estas reflexiones estn constituidas por los siguientes trabajos:
1. Figura teolgico-espiritual del Obispo
2. Imagen teolgica del sacerdote
3. Espiritualidad sacerdotal
4. Reflexin sobre la misin de la religiosa hoy
5. Laicos, movimientos apostlicos
6. Apuntes para una espiritualidad laical
La Coleccin Iglesia Nueva, editada por INDO-AMERICAN PRESS SERVICE, cree que al
presentar a los lectores latinoamericanos estas ricas reflexiones sobre los miembros de la Iglesia,
como Pueblo de Dios, debidas al pensamiento del Obispo Secretario General del CELAM, puede
contribuir un poquito ms para que todos podamos ser ms fieles a la vocacin y a la misin
propias y especficas que Dios desde la eternidad, a cada quien seal, con miras hacia la
salvacin que nos tiene preparada.
El autor ha pedido que se haga notar cmo la profundidad de los diversos estudios que se
presentan no es igual en todos. Pero que esto no significa valoracin o preferencia del tema. Ello
ha dependido de muchas circunstancias, entre otras, el auditorio para el cual fueron preparados
los trabajos, el tiempo con que se cont y el carcter de las reuniones en las cuales fueron
expuestos.
El Editor
JOS IGNACIO TORRES H.

FIGURA TEOLGICO-ESPIRITUAL DEL OBISPO2

INTRODUCCIN
EL MOMENTO EPISCOPAL

1. Es preciso comprender, ante todo, el momento episcopal. Est lleno de riquezas y de


riesgos, de claridad y de sombras, de comunin y de tensiones. A la luz del Espritu hemos de
descubrir las exigencias de nuestra hora y esforzarnos por ser fieles; asumiendo con gozo nuestro
compromiso y con serenidad nuestro difcil ministerio.
Nunca fue fcil ni cmodo ser Obispo. Siempre la Palabra de Dios que pusieron sobre
nuestros hombros en la Ordenacin Episcopal se convirti en dolorosa y suavsima exigencia. Pero
hoy resulta tremendamente difcil y heroico. Quin de nosotros deseara humanamente, en esta
hora, ser Obispo? Y quin no ha sentido alguna vez la liberadora tentacin de la renuncia? Pas el
tiempo en que la figura del Obispo era venerada, su palabra indiscutida, su autoridad plenamente
aceptada.
Hoy el Obispo se ha convertido en signo de contradiccin. Ms que nunca es el hombre
crucificado. Lo importante es comprender que eso es divino y saborear en el gozo del Espritu la
fecundidad de la cruz. Es la cruz de no ver claro. La cruz de la bsqueda de nuevas formas
pastorales. La cruz de no ser comprendidos en nuestras exigencias y aceptados en nuestras
limitaciones. La cruz de no saber comprender plenamente a los dems. La cruz de no entender del
todo el lenguaje de las generaciones nuevas. La cruz de la impotencia. La cruz de tener que
despojarnos de un pensamiento que nos pareca infalible, desprendernos de actitudes que nos

2
La reflexin Figura teolgica-espiritual del obispo fue preparada por monseor Eduardo Pironio, entonces obispo
secretario general del CELAM, para ser presentada en la asamblea plenaria del entonces llamado Consejo Episcopal de
Amrica Central CEDAC. Esta asamblea se realiz en ciudad de Antigua Guatemala, en los das finales del mes de
mayo de 1970. Posteriormente, la reflexin fue publicada en el Boletn CELAM del mes de junio de 1970, n. 34.
3
resultaban seguras, abandonar mtodos que ya habamos asimilado. La cruz de tener que estar
siempre disponibles para escuchar, para aprender, para empezar todos los das de nuevo.
2. El Concilio Vaticano II explicitando y completando la eclesiologa del Vaticano I
subray la figura del Obispo, como sacramentalmente partcipe en la consagracin y misin de
Cristo, Maestro, Pastor y Pontfice (LG 21, CD 2), como miembro del Colegio Episcopal (LG 22,
CD 2 y 3), como principio visible de unidad en su Iglesia particular (LG 23). Todo esto, que
constituye su grandeza, se convierte en peso y responsabilidad.
La funcin del Obispo se define hoy en esencial actitud de ministerio, servicio o diacona
(LG 24). La eclesiologa del Vaticano II se centra fundamentalmente en la misteriosa realidad del
Pueblo de Dios. Los Pastores han sido consagrados por el Espritu para apacentarlo siempre y
acrecentarlo, es decir, para servirlo en orden a la salvacin (LG 18). Por lo mismo, la figura del
Obispo debe ser definida desde una particular configuracin con Cristo Pastor, desde un servicio
eximio (LG 21) a todo el Pueblo de Dios y desde una clara penetracin en los signos de los
tiempos.
Comprender el momento episcopal es, por eso, comprender que algo nuevo est
pasando en la Iglesia y en el mundo.
El Obispo est ubicado en una Iglesia que se renueva incesantemente por la fuerza del
Espritu para ser luz de las gentes (LG 1) y sacramento universal de salvacin (LG 48). Una
Iglesia que es esencialmente Pueblo de Dios reunido por la unidad del Padre y del Hijo y del
Espritu Santo (LG 4). El Obispo surge de la identidad fundamental de este Pueblo para presidirlo
en nombre del Seor no como quien manda sino como quien sirve. Para vosotros soy el Obispo.
Con vosotros soy el cristiano (San Agustn).
El Obispo est ubicado en un mundo que cambia profunda y aceleradamente (GS 4) y que
plantea a la Iglesia interrogantes y aspiraciones nuevas (GS 9 y 10). Un mundo que despierta en la
conciencia de los valores propios, que aspira a la completa liberacin del hombre y que exige cada
vez ms la presencia salvadora de la Iglesia. Un mundo que marcha hacia la unidad y padece
tensiones dolorosas. Un mundo que descubre la injusticia, sufre profundos desequilibrios y se
manifiesta en continuas tentaciones de violencia.
En esta situacin nueva de la Iglesia y del mundo, el Obispo ejerce su ministerio pastoral
con la seguridad en la potencia del Espritu Santo que lo ha revestido de fortaleza para ser el
autntico testigo de la Pascua (Hch 1,8).
3. El momento episcopal est lleno de riquezas. El Obispo realiza una particular presencia
de Cristo (LG 21). Le es conferida, de un modo especial y nuevo, la gracia del Espritu Santo para
el supremo sacerdocio o cumbre del ministerio. Siente la seguridad de la indefectible sucesin
apostlica (LG 20).
Pero el momento episcopal est lleno, tambin, de tensiones dolorosas. Se dan, primero,
en el corazn mismo del Obispo: quiere ser fiel a la Verdad y no adulterarla (2 Tm 4,1-5);
comprende que el Evangelio de la salvacin (Rm 1,16) es esencialmente la predicacin de un
Cristo crucificado (1 Co 1,23) y que en su ministerio no debe buscar el favor de los hombres sino
el de Dios (Ga 1,9-10). Pero entiende, tambin, que a veces no puede hablar a los hombres como a
espirituales, sino como a carnales, como a nios en Cristo (1 Co 3,1). Su funcin de Maestro se
hace tremendamente dolorosa. No todos aceptan fcilmente su irrenunciable tarea de profeta. Unos
quisieran un mensaje ms tranquilo y desencarnado. Otros quisieran un Evangelio ms tenso y
revolucionario.
Lo mismo ocurre con su funcin de Pastor. Sabe que debe preceder a sus ovejas, con el
ejemplo y la exhortacin, que debe esforzarse por conocerlas una por una, en su interioridad
complicada, que debe estar dispuesto a consumir cotidianamente su vida por ellas. Pero tambin
entiende que ha recibido del Seor una potestad sagrada no para destruir, sino para construir, no
para ser servido, sino para servir y que esa potestad sagrada exige, a veces, el ejercicio firme de la
autoridad.

4
4. Interiormente el Obispo sufre. Sabe que debe escuchar a sus sbditos para descubrir la
voz del Espritu. Pero la fidelidad a la Palabra le exige a veces disentir de los juicios de los otros.
Sabe que debe tener un corazn de padre, hermano y amigo lleno de comprensin y de
interminable misericordia, pero sabe, tambin, que el definitivo servicio para el bien pleno de sus
hijos, hermanos y amigos, le impone actitudes de firmeza apostlica y de aparente dureza
evanglica.
Exteriormente, la figura del Obispo es hoy fuertemente cuestionada. Su magisterio es
discutido. Su autoridad rechazada o disminuida. El Obispo es hoy con frecuencia el centro de las
contestaciones y crticas en el seno mismo del Pueblo de Dios. Al Obispo se le exige mucho, se
lo examina cotidianamente, se lo interpela y discute. Con frecuencia, ms all de sus justas
reclamaciones. En todo caso, sin la justicia de comprenderlo en la misteriosa pobreza de sus lmites
humanos.
Pero esto es hoy uno de los signos de los tiempos. Conviene que los penetremos con
serenidad y seamos generosamente fieles a los reclamos del Espritu. Es evidente que existe hoy, en
muchsimos casos, una peligrosa crisis de fe, una prdida del sentido sobrenatural, un
desconocimiento del misterio de la Iglesia en su realidad invisible y divina. Pero tambin es cierto
que el Espritu de Dios nos est llamando a los Obispos a travs de las contestaciones y crisis a
una revisin de nuestras actitudes fundamentales, a una ms profunda comprensin de nuestra
funcin ministerial, a una ms humilde y generosa asuncin de nuestra insustituible diacona
episcopal. Es muy duro decir que necesitamos cotidianamente convertirnos?
5. En todo caso, este momento episcopal tan providencialmente rico y difcil exige de
nosotros tres actitudes fundamentales: pobreza, confianza, comunin.
Pobreza: en el reconocimiento sereno de nuestros propios lmites, en la aceptacin
gozosa de la ayuda de los otros, en la imperiosa necesidad de una constante comunicacin del
Seor. El Obispo no lo sabe todo ni lo puede todo. Sin embargo, el pueblo se lo exige todo, como si
fuera perfecto. Hoy se ensancharon los campos de su actividad pastoral (incluso, ms all de los
lmites de su Iglesia particular), se agudizaron los problemas, se multiplicaron las exigencias de su
servicio, se hizo ms claro el sentido de su responsabilidad universal. Es una gracia de Dios no
perder la paz cuando las cosas se complican. Qu hacer cuando las tareas desbordan nuestros
talentos y nuestras fuerzas? Tener la suficiente sencillez para reconocernos incompletos y
aprovechar las luces de nuestros prvidos cooperadores y necesarios consejeros. El Obispo
pobre necesariamente escucha, consulta, recibe. Sobre todo, el Obispo pobre confa, reza y se
entrega a Aquel para Quien nada es imposible.
Confianza: en la permanente presencia del Seor Jesucristo imagen del Padre cuya
consagracin y misin participa y prolonga; en la misteriosa operacin del Espritu Santo cuya
efusin especial le fue dada en la consagracin episcopal (LG 21). Es importante que el Obispo se
sienta en posesin del don del Espritu Santo que le fue comunicado por la imposicin de las
manos. Todo Obispo sucesor de los apstoles es, ante todo, testigo del acontecimiento del
Pentecosts. Debe manifestar esta seguridad y esta esperanza. El primer servicio que debemos
prestar a nuestro pueblo es el de la inconmovible seguridad que nos comunica la promesa y la
Pascua de Jess. Debemos descartar de nuestro ministerio la angustia, el miedo, el pesimismo.
Frente a las crisis agudas que hoy sacuden a la Iglesia universal (con frecuencia, a nuestras propias
iglesias particulares), debemos repetirnos siempre las consoladoras palabras del Seor: No se turbe
vuestro corazn, ni tenga miedo. Hemos de evitar, sobre todo, contagiar nuestro pesimismo
convirtindonos en profetas de calamidades (Juan XXIII). ( Al tema de la confianza dedic
Pablo VI todo su discurso a la Conferencia Episcopal Italiana de este ao, 19 de abril de 1970).
Comunin: en la corresponsable asuncin de nuestros problemas, en la
enriquecedora comunicacin de nuestras experiencias, en el generoso intercambio de nuestros
bienes. Hoy no hay problemas que afecten a una sola Dicesis o a un solo pas. La marcha hacia la
unidad es uno de los signos de los tiempos. Nuestra respuesta debe ser vivir a fondo, y en lo
5
prctico, nuestro afecto colegial. Quizs sea fcil reclamarlo cuando lo necesitamos; es ms
difcil vivirlo cuando lo necesitan otros (y sera terrible si ni siquiera tuviramos sensibilidad para
descubrirlo). Los diversos problemas de nuestras iglesias particulares exigen hoy ser examinados
juntos: a nivel de Conferencia Episcopal, de Consejo Regional o de Consejo Latinoamericano.
Todos tenemos algo que ofrecer y algo que recibir. Hace falta la comunin plena de los Obispos:
para la exactitud del diagnstico, para la seguridad de la reflexin, para la eficacia de las actitudes
pastorales.

EL OBISPO AL SERVICIO DEL PUEBLO DE DIOS

1. La figura del Obispo su teologa y espiritualidad debe ser definida desde su esencial
relacin al Pueblo de Dios al que sirve para su salvacin. Ha sido configurado a Cristo, Cabeza y
Pastor, para apacentar el Pueblo de Dios y acrecentarlo siempre (LG 18). Le ha sido comunicada
la gracia del Espritu Santo (LG 21), para el servicio de sus hermanos (LG 18).
El Espritu Santo consagr a los apstoles y a sus sucesores los Obispos como los
primeros y autnticos testigos de la Pascua. Este encargo que el Seor confi a los pastores de su
pueblo es un verdadero servicio y en la Sagrada Escritura se llama significativamente diacona, o
sea ministerio (LG 24).
Importa subrayar la esencia de este servicio y las exigencias concretas de este Pueblo.
Qu es servir?
Es poner la totalidad de los dones y carismas, la totalidad de la vida y la funcin, en plena
disponibilidad para el bien de los dems. En definitiva, servir es dar cotidianamente la vida por los
otros. Vivir permanentemente en actitud de donacin y estar siempre dispuestos a morir para la
vida del mundo.
El servicio episcopal se inscribe en la lnea del Servidor de Yav (Cfr. Isaas 42,1-9; 49,1-6;
50,4-11; 52,13-53,12): el elegido, formado y consagrado por el Espritu, que se siente
particularmente sostenido y en el hueco de su mano; el que fue llamado para alianza del pueblo y
luz de las gentes; el que recibi odo y lengua de discpulo; el que realiza su misin en la sencillez y
la dulzura; el que experiment, a veces, sensacin de fracaso y tentacin de desaliento; el que no
hurt el hombro a la cruz; el que carg con la dolencia de todos los hombres; el que esper, en la
tarde de la crucifixin, la madrugada de la Pascua.
Slo sirve bien a los hombres el que se siente encadenado por el Espritu (Hch 20,22),
como siervo de Cristo (Rm 1,1). Que los hombres nos tengan por servidores de Cristo (1 Co
4,1). El servicio episcopal pasa siempre por el corazn de la cruz y se consuma en el misterio de la
Pascua.
2. La primera forma de servicio es el Evangelio: Pablo, servidor de Jesucristo... y elegido
para anunciar el Evangelio de Dios (Rm 1,1).
El Obispo servidor es maestro, testigo y profeta. Se le ha encomendado el Evangelio para
que lo proclame. Esencialmente es el pregonero de la fe, maestro autntico, testigo de la
verdad divina. Entre los principales oficios de los Obispos se destaca la predicacin del
Evangelio (LG 25; DC 12). En todas sus formas: el Kerygma, la Catequesis, la iluminacin
cristiana de las realidades temporales. Consagrado por el Espritu el Obispo es esencialmente
heraldo y apstol ( 1 Tm 2,7) de la Buena Nueva de la salvacin, constituido ministro del
Evangelio para anunciar a todos la insondable riqueza de Cristo, y poner de manifiesto la
dispensacin del Misterio que estaba escondido desde siempre en Dios ( Ef 3,7-9).
El Obispo se siente urgido, sobre todo hoy, por la luminosa y ardiente proclamacin del
Evangelio: Pobre de m si no predicara el Evangelio (1 Co 9,16). Aunque el ministerio del Obispo
se consuma en la Eucarista que hace vivir y crecer la Iglesia (LG 26) el Pueblo de Dios se

6
congrega por la Palabra que despierta la fe, la madura y la confirma. El Obispo no slo anuncia el
Evangelio, sino que asegura su invariable permanencia y su interpretacin autntica.
Pero no basta que proclame la Palabra de Dios con ocasin y sin ella (2 Tm 4,2). Es
necesario que l mismo se convierta en servidor de la Palabra, en discpulo del Seor, en voz
ardiente del Espritu.
La Palabra tiene que nacer en l como luz y como fuego. Tiene que ser fiel a la Palabra que
predica: penetrarla sabrosamente en su interioridad y proclamarla valientemente en su integridad.
No puede disminuirla por comodidad, desfigurarla por pereza, ocultarla por cobarda.
La Palabra de Dios debe brotar en l como desborde de la plenitud de su contemplacin,
como un eco externo de lo que l ha visto y odo. Siempre la Palabra debe ser un testimonio.
Adems, el servicio episcopal de la Palabra debe ser una respuesta concreta a las exigencias
reales de su pueblo. Lo cual supone una gran capacidad para entender la historia, descifrar los
signos de los tiempos y penetrar en las angustias de los hombres. El magisterio episcopal no se
reduce a repetir las verdades reveladas, sino que exige el esfuerzo de interpretar, corregir o
confirmar desde la fe, las situaciones concretas de la historia (CD 12). El profeta anuncia siempre
las invariables maravillas de Dios en el lenguaje diverso de los hombres.
El Obispo es maestro de la fe y testigo de la verdad divina. Debe, por eso, penetrar la
Palabra revelada por el estudio, la reflexin, y el don del Espritu de la Sabidura. Por eso necesita,
adems, estar atento a los signos de los tiempos, escuchar con atencin las voces de su pueblo
(sacerdotes, religiosos, laicos), consultar con humildad a los telogos autnticos. El Espritu lo
asiste y lo ilumina; pero lo impulsa tambin, a solicitar con sencillez evanglica la sabidura de los
otros.
3. La segunda forma de servicio es la Eucarista. Esencialmente el Obispo es el gran
Sacerdote del Pueblo de Dios establecido para ofrecer dones y sacrificios (Hb 5,1).
Fundamentalmente as hace a la Iglesia y engendra en la vida divina a su pueblo.
El Obispo servidor es, el administrador de la gracia del supremo sacerdocio (LG 26). Es la
fuente de la vida sacramental sobre todo de la Eucarista en su iglesia particular. No hay
Eucarista sin Obispo. Como no puede haber unidad que es fruto primero de la Eucarista sin el
Obispo.
Pero el servicio episcopal de la Eucarista exige en l un triple compromiso:
l mismo debe dejarse transformar en aquello que celebra y reproducir visiblemente en su
vida el misterio de una muerte y de una resurreccin; l mismo debe asumir un estado de vctima y
convertirse cotidianamente en el pan vivo para la vida del mundo; l mismo debe ser un hombre
despojado, crucificado y comido;
su preocupacin debe ser crear la comunidad diocesana y eclesial. La Eucarista engendra la
unidad. Pero la Eucarista autntica supone una comunidad. Si hay divisiones entre vosotros dice
San Pablo eso ya no es celebrar la Cena del Seor (1 Co 11,17-20).
Es magnfica una concelebracin presidida por el Obispo: es un signo de la comunin
sacramental del presbiterio. Pero si la comunidad diocesana est quebrada por tensiones de unos,
incomprensin de otros o indiferencia de muchos ya no se realiza en lo profundo la misteriosa
presencia del Seor;
la santidad de los miembros de la Dicesis particularmente el bien espiritual de los
sacerdotes, depende, en gran parte, de la funcin y actitud santificadora del Obispo. A l
corresponde, en primer lugar, la maduracin de la fe y el crecimiento en gracia de los miembros de
su pueblo (LG 26, CD 15). La plenitud del sacerdocio cristiano reside en el Obispo.
A l le toca engendrar de la plenitud de la santidad de Cristo (LG 26) al pueblo
sacerdotal.
El Concilio urge a los Obispos la atencin espiritual de los sacerdotes. No hay duda que la
mediocridad sacerdotal y la dolorosa defeccin de muchos sacerdotes depende
fundamentalmente de su responsabilidad personal y de su falta de fidelidad al compromiso
7
evanglico contrado. Pero los Obispos debemos examinarnos, con sinceridad ante Dios, si nos
hemos ocupado siempre con generosidad de la situacin humana y de la vida espiritual de nuestros
sacerdotes.

4. La tercera forma de servicio es el gobierno. El Obispo servidor es vicario y legado de


Cristo (LG 27) para regir, con corazn de buen Pastor, la iglesia particular que le ha sido
encomendada. Juntamente con el Papa y los dems Obispos tiene el oficio de regir la casa del Dios
vivo (LG 18).
Le ha sido conferida, en su consagracin episcopal, una autoridad y potestad sagrada. Debe
tener seguridad en ella. Debe ejercerla con sabidura y con firmeza, sin concesiones fciles, ni
miedo o cobarda. Debe ejercerla, tambin con bondad y sencillez, no como quien domina sino
como quien sirve ( Mt 20, 24-28).
La autoridad es divina e insustituible. Pero debe ser ejercida en la lnea de un servicio y en la
dimensin generosa del corazn del buen Pastor; que sabe comprender los momentos y los
hombres, las posibilidades y los lmites, la fragilidad y las riquezas.
El servicio episcopal de la autoridad sagrada se inscribe siempre en el corazn de la caridad
pastoral. Velar por el rebao que nos ha sido encomendado supone en nosotros ms que la fuerza y
el dominio mucho amor, generosa abnegacin, luminoso testimonio (1 Pe 5, 1-3).
5. Queda ahora por determinar, en esta funcin servidora del Obispo, las exigencias
concretas de su Pueblo.
Sealemos, ante todo, los sacerdotes. El Concilio los ubica siempre en inmediata relacin
con el Obispo. Ellos son los prvidos colaboradores del orden episcopal, su ayuda e instrumento
(LG 28), sus necesarios colaboradores y consejeros (PO 7). Participan con el Obispo en el nico
sacerdocio y ministerio de Cristo y forman con l un nico presbiterio. Ellos realizan, en
comunin con el Obispo, una misteriosa presencia de Cristo: En los Obispos, a quienes asisten los
presbteros, Jesucristo nuestro Seor est presente en medio de los fieles (LG 21).
Ellos reciben, con los Obispos y los Diconos, el ministerio de la comunidad para presidir
en nombre de Dios (LG 20). Ellos, en cada una de las congregaciones de los fieles Hacen
presente al Obispo y bajo la autoridad del Obispo, hacen visible en cada lugar a la Iglesia
universal (LG 28).
Ellos estn unidos todos entre s por la ntima fraternidad sacramental, y forman un
presbiterio especial en la Dicesis a cuyo servicio se consagran bajo el Obispo propio (PO 8).
Esto impone a cada Obispo una serie de exigencias pastorales: debe amarlos como padre,
como hermano y como amigo (LG 28; PO 7); debe preocuparse por su condicin espiritual,
intelectual y material (CD 15, 16; PO 7), teniendo un cuidado exquisito en la continua formacin
de su presbiterio (PO 7); debe escucharlos con gusto, consultarlos y dialogar con ellos (PO 7), ya
que a ellos se les ha comunicado tambin, en su ordenacin, el espritu de gracia y de consejo;
debe tener una predileccin especial por los sacerdotes en crisis o que hubiesen fallado en algo (CD
16).
La primera preocupacin de cada Obispo deben ser sus sacerdotes. Si no hiciera otra cosa
ms que atender a su santificacin y a la eficacia de su ministerio, tendra por bien empleado su
tiempo y tarea episcopal (Pablo VI).
6. Otra categora del Pueblo de Dios, que debe centrar la preocupacin de cada Obispo, son
los religiosos. Ellos dan un preclaro y eximio testimonio de que el mundo no puede ser
transfigurado ni ofrecido a Dios sin el espritu de las bienaventuranzas (LG 31). Con su oracin, e
inmolacin silenciosa, con el ejemplo de su vida, con la generosa entrega a las obras apostlicas, los
religiosos cooperan diligentemente en la edificacin e incremento de todo el Cuerpo Mstico de
Cristo para bien de las iglesias particulares (CD 33).
Corresponde a los Obispos comprenderlos y animarlos en su vocacin original y propia.
Estimularlos para que sean fieles a su carisma especfico en la Iglesia y vivan a fondo el espritu
genuino de su Congregacin o Instituto. Edificarn as la Iglesia universal. Pero, respetando su
8
vocacin especfica en la Iglesia, los Obispos los integrarn plenamente en su pastoral diocesana y
los llamarn a colaborar activamente en la construccin de la iglesia particular. An respetando los
derechos de la exencin hoy no se concibe una Congregacin religiosa ajena a los problemas
especficos de la Dicesis.
7. Finalmente, la inquietud servidora del Obispo se vuelca sobre los laicos. Constituyen la
inmensa mayora del Pueblo de Dios. Con frecuencia la relacin del Obispo con ellos no es tan
directa o cotidiana. Son los sacerdotes, los que representan ante ellos al Obispo. Sin embargo, las
exigencias del laicado ante el Obispo son mltiples:
tambin ellos necesitan del Obispo maestro, santificador y pastor. Reclaman un
contacto ms directo. Necesitan su palabra y su Eucarista (la dominical celebracin del Obispo, en
la Catedral, es un sacramento signo e instrumento de la comunidad diocesana). En este sentido el
Obispo debe jerarquizar bien su tiempo;
necesitan ser escuchados por el Obispo. Hay campos especficos, que hacen sobre
todo al dominio de la actividad temporal, donde ellos pueden aportar su competencia y el sentido
real de lo que vive el pueblo; son ellos los que pueden inspirar la palabra proftica de los Obispos;
su apostolado no tiene sentido sin el Obispo. La misin apostlica del laico deriva
esencialmente del llamado y envo del Obispo. Eso significa fundamentalmente el Sacramento de la
Confirmacin sacramento del Testimonio y de la Profeca reservado normalmente al Obispo.
Todo apostolado debe insertarse en la pastoral diocesana promovida y presidida por el Obispo.

EL OBISPO Y LA IGLESIA UNIVERSAL

El Concilio ha definido la Colegialidad episcopal (LG 22). Es preciso ahora explicitar las
consecuencias prcticas. Sea en orden a la iglesia particular: la tarea del Obispo trasciende los
lmites de su propia Dicesis. Sea en orden a su perfecta comunin con la Cabeza: el Obispo siente
la corresponsabilidad por la Iglesia universal. Sea en orden a la relacin con los dems Obispos;
cada Obispo participa en la solicitud por todas las iglesias.
La Consagracin episcopal hace al Obispo miembro del Cuerpo o Colegio episcopal.
Sacramentalmente el Obispo dice relacin esencial a la iglesia universal. Es consagrado por el
Espritu Santo para servir en comunin jerrquica con la Cabeza y los miembros del Colegio a la
totalidad del Pueblo de Dios que peregrina en la historia.
Esto nos impone una triple exigencia:
1. Vivir a fondo el afecto colegial (LG 23; CD 6) aun en la dedicacin directa a la iglesia
particular. La iglesia particular realiza en sntesis la Iglesia universal, no es slo una porcin de ella.
El afecto colegial supone una permanente solicitud por todas las iglesias, sobre todo, por las
vecinas y ms pobres. Ante todo, cada Obispo debe padecer como propios los problemas de otras
Dicesis. Luego debe ayudar fraternalmente, en la medida de sus posibilidades y aun apurando sus
necesidades particulares, a los dems Obispos: ofrecindoles bienes materiales y personal
apostlico. En cuanto miembros del Colegio episcopal y como legtimos sucesores de los
apstoles, todos (los Obispos) deben tener aquella solicitud por la Iglesia universal que la
institucin y precepto de Cristo exigen (LG 23). La urgencia misionera pertenece a la esencia
misma de la Iglesia.
Podramos preguntarnos si la pobreza espiritual de nuestras iglesias particulares no obedece,
con frecuencia, a nuestro escaso sentido misionero. No somos, a veces, los suficientemente
generosos para ofrecer de aquello mismo que necesitamos. Otras Dicesis ms pobres pueden
necesitar de nuestros recursos econmicos. Pero, sobre todo, otras Dicesis (u otros trabajos a nivel
nacional, regional o continental) pueden exigirnos el sacrificio de elementos sacerdotales muy
valiosos.

9
Sabemos que la colegialidad episcopal es ejercida bajo la suprema autoridad de Pedro y
nunca sin ella de modo solemne en los Concilios ecumnicos o cuantas veces el Papa llame a los
Obispos a una accin colegial. Pero el afecto colegial debe ser vivido permanentemente como
algo esencialmente constitutivo de cada Obispo. Pertenece a la esencia del episcopado la naturaleza
y forma colegial (LG 22).
En este sentido, cuando exigencias nacionales, regionales o universales, lo reclamen, el
Obispo no debe sentir la angustia de su iglesia particular, aparentemente descuidada. Puede haber
urgencias de Iglesia universal anteriores a su directa dedicacin a la iglesia particular. Esto
constituye hoy una dolorosa cruz para muchos Obispos comprometidos con tareas que trascienden
sus propias Dicesis. Y con frecuencia, deben soportar la incomprensin y la crtica de sus propios
diocesanos.
Hay todo un trabajo de educacin del pueblo (particularmente entre los sacerdotes), en la
lnea de la corresponsabilidad colegial de los Obispos frente a la Iglesia universal. Hay, sobre todo,
un esfuerzo por cambiar nosotros mismos una mentalidad exclusivamente atada a las urgencias de
la iglesia particular. Ciertamente que la mejor manera de edificar la Iglesia universal es regir bien
la propia iglesia, hacindola madurar en la fe y la caridad, construyndola en la unidad,
comprometindola en el espritu apostlico y misionero. Pero el Obispo no debe perder nunca el
horizonte de la universalidad ni dejarse aprisionar por los problemas locales. Es, ante todo, Obispo
de la Iglesia de Dios. Teolgicamente ningn Obispo puede sentirse extrao a lo que pasa en otra
Dicesis o en la Iglesia universal.
2. Otra exigencia de la colegialidad episcopal es esforzarse por aportar a la Iglesia universal
lo variado y mltiple de cada iglesia particular. Este colegio, en cuanto compuesto de muchos,
expresa la variedad y universalidad del Pueblo de Dios; y en cuanto agrupado bajo una sola Cabeza,
la unidad de la grey de Cristo (LG 22). Es decir, que la verdadera unidad de la Iglesia universal
supone la variada riqueza de las iglesias particulares. Riquezas que distribuye el mismo y nico
Espritu para la edificacin del mismo Cuerpo (1 Co 12,11-12).
En este sentido, cada Obispo debe sentir la urgencia para la autntica catolicidad de la
Iglesia de aportar lo especfico de su propia iglesia particular. En la medida en que la construye
como propia (siempre en perfecta comunin con la Cabeza y los restantes miembros del Colegio
episcopal), tiende a la verdadera unidad de la Iglesia universal. En virtud de esta catolicidad, cada
una de las partes colabora con sus dones propios con las restantes partes y con toda la Iglesia, de tal
modo que el todo y cada una de las partes aumenten a causa de todos los que mutuamente se
comunican y tienden a la plenitud en la unidad (LG 13).
Esto supone, en cada Obispo, una gran capacidad para interpretar, asumir y crear su
propia iglesia. No crearla en un sentido de separacin o de cisma (no sera la Iglesia de Jesucristo),
sino desarrollarla en sus valores propios y promoverla en su riqueza original. No es lo mismo una
Iglesia de Amrica Latina que una Iglesia de Oriente. Hay algo eclesial fruto del mismo Espritu
que anima a la totalidad de la Iglesia que nosotros debemos ofrecer a las iglesias de los otros
continentes.
Por lo mismo, cada Obispo debe interpretar su Iglesia, es decir, tratar de descubrirla en su
riqueza y comprenderla en sus necesidades. Para lo cual necesita saber descifrar la realidad global
(socio-econmica y poltica, cultural y religiosa) de su pueblo. Lo cual supone un contacto con las
diversas categoras de hombres. Supone, tambin, un dilogo constante con su presbiterio y su
laicado.
Cada Obispo representa a su Iglesia (LG 23). Lo cual significa, ante todo, que el Obispo
como principio y fundamento visible de unidad en su iglesia particular es el signo de la entera
comunidad diocesana. En l est la Iglesia. Pero significa, tambin, que cada Obispo hace
presente, en la unidad de la Iglesia universal, las legtimas aspiraciones y la variada riqueza de su
propia iglesia.

10
3. Una tercera exigencia de la colegialidad episcopal es la perfecta comunin con la Cabeza
del Colegio episcopal. nicamente as se asegura la perfecta unidad de la Iglesia universal en la
legtima variedad de las iglesias particulares. nicamente as el episcopado permanece uno solo e
indiviso (LG 17). La comunin del Obispo con el Papa no puede ser vista desde un plano
puramente administrativo o jurdico. Es de orden estrictamente teolgico y sacramental.
La nica Iglesia de Jesucristo ha sido fundada sobre el Colegio de los Apstoles que preside
Pedro. El Seor puso solamente a Simn como roca y portador de las llaves de la Iglesia y lo
constituy Pastor de toda su grey; pero el oficio que dio a Pedro de atar y desatar, consta que lo dio
tambin al Colegio de los Apstoles unido con su Cabeza (LG 22).
En virtud de esta comunin los Obispos no slo participan de las angustias y alegras del
Papa, sino que se sienten solidariamente responsables del crecimiento y gobierno de la Iglesia
universal. Particularmente se sienten corresponsables de la evangelizacin del mundo. Es todo el
cuerpo de pastores el que ha recibido el cuidado de anunciar el Evangelio en todo el mundo (LG
23). Cada Obispo debe sentirse urgido a promover y defender la unidad de la fe y la disciplina
comn en toda la Iglesia y a imprimir en su iglesia particular un sentido misionero prctico y
efectivo.
En virtud tambin de esta comunin se le impone a cada Obispo una doble fidelidad: la de
adherir plenamente con la totalidad de su iglesia particular al magisterio pontificio y la de
presentar al Sumo Pontfice, con sincera lealtad, su opinin propia sobre los problemas que afectan
a la Iglesia universal, interpretando ante l las inquietudes y urgencias de su iglesia particular.

EL OBISPO Y LA IGLESIA PARTICULAR

1. Sacramentalmente miembro del Colegio episcopal corresponsable, por lo mismo, de la


totalidad del misterio de la Iglesia la misin del Obispo se relaciona directa e inmediatamente con
una iglesia particular que le ha sido encomendada como propia.
Es preciso subrayar, ante todo, el sentido y valor de esta iglesia particular. No es slo una
parte o porcin de la Iglesia universal, como si esta fuera simplemente la suma yuxtapuesta de las
diversas iglesias particulares. Pablo escribe a la Iglesia de Dios que est en Corinto. Lo cual
significa que en cada iglesia particular est, se realiza y obra por la Palabra y la Eucarista del
Obispo la Iglesia universal (CD 11). Vivir a fondo la iglesia particular es vivir el misterio de la
totalidad de la Iglesia. No hay ms que una nica Iglesia, como no hay ms que una sola Eucarista
y un nico Cristo. La comunidad reunida bajo el ministerio del Obispo, alrededor de su altar y en la
proclamacin de su Evangelio, hace presente a Cristo y a su Iglesia (LG 26).
Por la plenitud de su sacerdocio el Obispo es la presencia de Cristo en su iglesia particular.
Esto exige la perfecta integracin del presbiterio y del pueblo con el Obispo. El misterio total de la
Iglesia est plenamente realizado en el Obispo, su clero y su pueblo. No hay legtima celebracin de
la Eucarista, no hay autntica predicacin del Evangelio, no hay perfecta realizacin del
apostolado, sin el Obispo. Romper la comunin con el Obispo es romper la comunin con la Iglesia.
El Pueblo de Dios, que peregrina en una Dicesis determinada, constituye y expresa la
Iglesia de Cristo si vive plenamente en una triple comunin: con su Obispo (de cuyo Evangelio y
Eucarista participa siempre en todos los casos), con los restantes miembros de su comunidad
apostlica y misionera (en cuya planificacin pastoral se siente activamente insertado) y con la
totalidad de la Iglesia de Cristo (cuya solicitud universal asume cotidianamente como propia).
Crear y presidir esta comunin en su iglesia particular es tarea esencial del Obispo.
Podramos concretarla en tres aspectos.
1. Ante todo, el Obispo es presencia de Cristo (cfr. LG 21). Participa, en grado sumo, en su
consagracin y misin. Como el Padre me envi, as yo los envo a ustedes (Jn 20,21). El mismo

11
Espritu que consagr a Jess es el que consagra al Obispo sucesor de los apstoles como testigo
primario de la Pascua.
Esta consagracin no slo reviste al Obispo de una autoridad especial. Fundamentalmente lo
configura a Cristo Pastor, de un modo especial, lo compromete a reproducir constantemente su
imagen de Servidor de Yav y lo lleva a vivir el misterio permanente de una muerte y una
resurreccin. En trminos bblicos la consagracin va unida siempre a los conceptos de sacrificio y
de santificacin. Por lo mismo, el Obispo debe ser esencialmente el hombre de la cruz. Debe ser,
tambin, el santificador y el que corre incesantemente a la perfeccin (Flp 3,12).
Cristo vive en el Obispo para construir su Iglesia y presidirla. Pero vive, tambin, para inmolarse
cotidianamente al Padre y comunicar su salvacin a los hombres.
El clero y el pueblo debieran fcilmente descubrir en cada Obispo, no slo el poder de Cristo
y su mensaje, sino la transformadora irradiacin de su presencia.
Pero Cristo es imagen del Padre. San Ignacio de Antioqua llama precisamente al Obispo
tipo del Padre. La paternidad espiritual es propia del Obispo. Nadie ms que l merece ser
llamado padre. Frente a su clero y a su pueblo puede repetir las palabras de San Pablo: aunque
tengan diez mil preceptores en Cristo, no tienen muchos padres: soy yo quien los ha engendrado en
Cristo Jess, mediante la predicacin del Evangelio (1 Co 4,15). El ministerio episcopal tiende a
engendrar y hacer crecer a Cristo en el corazn de su Iglesia.
Particularmente el clero necesita descubrir al Obispo Padre. Por lo mismo, el Obispo debe
querer de veras a sus sacerdotes y entregar a ellos su tiempo. Debe preocuparse por el bien material
y espiritual de sus sacerdotes; es el primer responsable de la santificacin de su clero (con
frecuencia, tambin, puede convertirse en responsable de sus crisis). Debe dialogar con ellos,
consultarlos, incorporarlos efectivamente a su ministerio pastoral. Debe visitarlos y convivir con
ellos. Debe esforzarse por construir la unidad diversificada de su presbiterio.
El Obispo es presencia de Cristo. De l le viene su autoridad propia, ordinaria e inmediata.
No es un simple funcionario o representante del Papa. No debe ser tenido como Vicario del
Romano Pontfice (LG 27). Es esencialmente vicario y legado de Cristo, para regir, con potestad
propia, su iglesia particular. Esto le da seguridad en su tarea: es Cristo quien vive y obra por l. Pero
esto tambin lo compromete: no puede limitarse a ejecutar rdenes recibidas; a la luz del Espritu
y en plena comunin con el Papa debe esforzarse por interpretar, asumir y crear su iglesia
particular.
2. El Obispo ha recibido, juntamente con los presbteros y diconos, el ministerio de la
comunidad (LG 20). La preside en nombre de Dios como maestro de doctrina, sacerdote del culto
sagrado y ministro dotado de autoridad.
Estamos siempre en la lnea de un ministerio, es decir, de un verdadero servicio o diacona.
Ministerio que no puede asumir solo, sino en sacramental unin con su presbiterio. Ministerio, en
fin, que tiende a crear y promover la comunin en Cristo de su Iglesia.
Sus tres funciones de servicio magisterio, sacerdocio, gobierno podramos ahora
resumirlas en una frase: Yo soy el buen Pastor. Porque en el ministerio pastoral del Obispo se
inscriben la predicacin del Evangelio, la celebracin de la Eucarista, el ejercicio servicial de la
autoridad.
Nos hemos acostumbrado demasiado a repetir la frmula: Padre y Pastor de la Dicesis.
Por eso, a veces, no la valoramos suficientemente. Conviene que subrayemos su responsabilidad y
destaquemos sus rasgos esenciales.
El Obispo es esencialmente Pastor (como es esencialmente Padre). No se trata de conducir
pasivamente un rebao. El Obispo debe despertar y promover responsabilidades. Juntamente con su
presbiterio y su laicado debe estudiar la realidad global de su Dicesis, planear juntos la actividad
pastoral y asignar a cada uno el compromiso personal de una tarea. No basta que el Obispo apruebe
o simplemente permita una experiencia. Debe asumirla y orientarla. En cierto modo, tambin,
comprometer en ella a toda la comunidad diocesana.

12
Como buen Pastor el Obispo debe conocer profundamente la realidad global de su
Dicesis (no slo en el campo de lo religioso, sino adems en lo social, econmico, cultural, etc.).
Debe conocer, tambin, en la interioridad profunda de sus aspiraciones y problemas a los agentes
de la pastoral (sacerdotes, religiosos y laicos) que colaboran inmediatamente con su ministerio.
Como buen Pastor debe estar siempre dispuesto a dar la vida por sus ovejas. Dar la vida
de Cristo, que vive en l, hecha Palabra, Eucarista y Testimonio. Dar los talentos que le han sido
comunicados. Dar el tiempo que l mismo necesita. Dar la voz que denuncia una injusticia, llama a
los hombres a la conversin y anuncia la Buena Noticia del advenimiento del Reino.
3. Finalmente el Obispo es el principio y fundamento visible de unidad en su iglesia
particular (LG 23). No puede haber iglesia particular sin el Evangelio y la Eucarista del Obispo.
Dondequiera los presbteros convoquen al pueblo en la Palabra y celebran la Cena del Seor hacen
presente al Obispo (LG 28).
La unidad de la iglesia particular no es de orden puramente administrativo o jurdico.
Pertenece al orden sacramental. La Iglesia es esencialmente comunin. Las exigencias de unidad no
vienen impuestas desde afuera, por mera necesidad de un orden o por simples urgencias de una
eficacia pastoral, sino por el dinamismo interior del Espritu que nos congrega a todos en un nico
Cristo cuya expresin visible, en la iglesia particular, es el Obispo. No bastan las normas y decretos.
Puede haber una aceptacin formal de todas las prescripciones episcopales, y la unidad interior
seguir quebrada. Hace falta la fe animada por la caridad.
Teolgicamente el Obispo es principio de unidad. En l se realiza la iglesia particular. El
Obispo en la Iglesia y la Iglesia en el Obispo, dice San Cipriano.
Pero, en la prctica, se multiplican a veces las tensiones que resquebrajan dolorosamente una
iglesia. No siempre la culpa la tienen los Obispos. No siempre, tampoco, la tienen los cristianos.
Como principio de unidad, el Obispo debe saber discernir los carismas y armonizarlos. Debe
empezar respetando la legtima variedad de dones y servicios en la Iglesia. En cada iglesia
particular el Espritu puede suscitar diversas formas de actividad pastoral (cfr. PO 8). No puede el
Obispo pretender uniformarlas. Corresponde al Obispo examinarlas si son del Espritu e
integrarlas. El pluralismo de ideas y de mtodos puede destruir la comunidad o enriquecerla.
Todo depende de la autenticidad y pobreza con que se exponen y de la sabia prudencia del Obispo
que discierne, interpreta y armoniza. Porque, en definitiva, el Obispo debe tener fe en el carisma
que se le ha dado para escuchar, para interpretar y para unir. Es decir, para construir en el Espritu la
comunin de su iglesia particular.

CONCLUSIN

Hoy es tremendamente difcil y heroico ser Obispo. El Papa mismo lo reconoce con
sencillez evanglica: Todos los das, en el ejercicio de nuestro ministerio apostlico, notamos lo
difcil y grave que se ha vuelto el ministerio del Obispo. Verdaderamente, la funcin episcopal no es
ya un ttulo de honor temporal sino un deber de servicio pastoral. Y qu servicio! (11-IV-70).
Una Iglesia sacudida y un mundo en cambio. Exigencias intrnsecas y dificultades externas.
Sin embargo, es nuestra hora: la hora de Dios para nosotros, providencialmente rica y fecunda,
penetrada de cruz y cargada de esperanzas. Hemos de vivirla con serenidad y alegra, con seguridad
y confianza, con fidelidad y pobreza. No temis. Esta es para la Iglesia una hora de nimo y
confianza en el Seor (Pablo VI, 24-VIII-68).
Hoy al Obispo se le exige sabidura, bondad y firmeza. Sabidura para ver, bondad para
comprender, firmeza para conducir. Son virtudes del jefe verdadero. Pero son, sobre todo, virtudes
del Padre, del Pastor, del Amigo.
Nos las dar sin duda si las pedimos desde la pobreza de Nuestra Seora el Espritu de la
Verdad, de la Fortaleza y del Amor.

13
IMAGEN TEOLGICA DEL SACERDOTE3

INTRODUCCIN
I. LA HORA SACERDOTAL

1. Cristo vivi intensamente su hora. Era la hora del Padre para l. No la haba elegido
Cristo ni programado en sus detalles. Era simplemente la plenitud de los tiempos (Ga 4,4). La
vivi Cristo en su esencial actitud sacerdotal: la gloria del Padre en la redencin de los hombres.
Era esta la obra (Jn 17, 4).
Cristo nos ensea a vivir lo nuestro. Esta hora sacerdotal tan particularmente dura y difcil,
tan llena de tensiones y de riesgos, tan dolorosamente oscura y sacudida es la hora de Dios para
nosotros. No hemos de temerla ni eludirla. Hemos de comprenderla, amarla y asumirla en toda su
riqueza. Lo primero que se nos pide es que no nos angustiemos: No se turbe vuestro corazn ni se
acobarde (Jn 14,27).
Nos preocupa la crisis sacerdotal: falta de vocaciones, abandono del ministerio,
desorientacin en los sacerdotes. Ello engendra, en muchos casos, ambigedad, desprestigio o
desconfianza. Quisiramos que lo sacerdotal tan tradicionalmente estable y supramundano no
fuera sacudido por el cambio. Pero el sacerdote, interiormente consagrado por el Espritu, sigue
estando en el mundo (Jn 17,15). La historicidad forma parte esencial de su estructura. Es lgico que
la rapidez y la profundidad de las transformaciones lo conmuevan.
La fragilidad de su condicin humana lo hace providencialmente capaz de sentir compasin
hacia los ignorantes y extraviados (Hb 5,2). Lo humano es su riqueza y su peligro. Si nos
escandalizamos demasiado es porque an no hemos entendido el misterio de la Iglesia. Si
condicionamos la adhesin personal de nuestra fe a la claridad de una figura indiscutida es porque
todava no nos hemos dejado alcanzar por Cristo (Flp 3,12), o seguimos siendo nios en Cristo
(1 Co 3,1).
2. Hemos de afrontar esta hora sacerdotal con realismo, con serenidad, con esperanza. Pero
con la esperanza cristiana, que es esencialmente activa y creadora, constante y comprometida.
El problema no es exclusivo de los sacerdotes. Ni siquiera es primordialmente de ellos.
Fundamentalmente es de todo el Pueblo de Dios. Lo primero siempre en una verdadera teologa
del sacerdote es el Pueblo de Dios: el sacerdote surge de su seno y es vuelto a l como su servidor.
Cuando hablamos de crisis sacerdotales, hemos de plantearnos antes las crisis mismas de la
comunidad cristiana. El sacerdote es con frecuencia un signo y fruto de esa crisis. Adems hemos de
preguntarnos qu est haciendo el Pueblo de Dios de verdaderamente vlido y esencial para
ayudar al sacerdote a superar sus problemas. Simplemente rezar? Si al menos lo hiciramos bien!
Pero no hay toda una responsabilidad activa de la comunidad cristiana frente a sus
pastores? No ocurre a veces que los cristianos monopolizan al sacerdote para el servicio
exclusivo de su salvacin? No lo dejan con frecuencia en peligrosa soledad porque el sacerdote
vive de lo sobrenatural o lo invisible? O tal vez no le contagian fcilmente su propia
superficialidad o mundanismo? No son a veces los cristianos los principales responsables de la
sensacin de fracaso, desubicacin o inutilidad de los sacerdotes?
El sacerdote es un don gratuito de Dios, manifestacin del amor del Padre. Pero el Espritu
Santo lo elige, lo consagra y lo sostiene en el corazn de una comunidad verdaderamente sacerdotal
y misionera.

3
El estudio Imagen Teolgica del Sacerdote, fue solicitado a Monseor Eduardo Pironio, entonces obispo secretario
general del CELAM, por los organizadores de las Jornadas Sacerdotales de Guatemala. Estas se realizaron a fines del
mes de julio de 1970. Posteriormente, el autor retoc algunos de los pensamientos del trabajo y ste fue nuevamente
presentado en la IV Reunin Continental de la Organizacin de Seminarios Latinoamericanos - OSLAM, que tuvo lugar
en San Miguel, provincia de Buenos Aires, entre el 14 y el 19 del mes de septiembre.
14
3. San Juan nos habla de la hora de Jess. Es importante comprenderla en su fecundidad
divina. Es importante, tambin, iluminar con su luz la hora nuestra sacerdotal.
En Can de Galilea Jess advierte a su Madre: Todava no ha llegado mi hora (Jn 2,4). En
el Templo pretenden detenerlo, pero todava no haba llegado su hora (Jn 7,30; 8,20). La
inminencia de la hora es anunciada por Jess: Ha llegado la hora (Jn 12,23). O tambin:
Sabiendo Jess que haba llegado su hora (Jn 13,1). Finalmente: Padre, ha llegado la hora (Jn
17,1).
Qu es esta hora misteriosa de Jess? El la hora sacerdotal por excelencia: la hora de su
glorificacin por la cruz, la hora de la fecundidad de su misin, la hora de la reconciliacin de los
hombres con el Padre. Llega la hora en que el Hijo del hombre va a ser glorificado. Si el grano de
trigo no cae en tierra y muere, queda solo; pero si muere, da mucho fruto (Jn 12,23-25).
Es la hora de la Pascua. Por lo mismo, es la hora de la cruz y la esperanza, del
anonadamiento y la exaltacin (Flp 2,7-11), de la mxima donacin por sus amigos (Jn 15,13), del
supremo servicio hasta la muerte (Mt 20,28), de la definitiva glorificacin por el Espritu de la
Verdad que nos comunicar desde el Padre (Jn 16,13-15).
Humanamente es la hora de lo absurdo. La hora de la cruz que no se entiende (Mt 16,21-23;
Lc 9,44-45; 18,31-34). La hora de la tristeza, de la angustia y del miedo (Mt 26, 37-38; Mc 14,33-
34; Lc 22,44). La hora de la soledad (Mt 26,40). Diramos que es la hora de la crisis (Padre mo, si
es posible que pase de m este cliz... Mt 26,39). Coincide en parte con la hora del poder de las
tinieblas (Lc 22,53).
Por eso Cristo que ardientemente deseaba el bautismo de esta hora (Lc 12,49-50) se siente
profundamente sacudido. Ahora mi alma est turbada. Y qu voy a decir? Padre, lbrame de esta
hora? Si he llegado a esta hora para eso! (Jn 12,27).
Cristo am esta hora. Se entreg al Padre definitivamente en ella (Jn 14,31). Los hombres
fueron reconciliados con el Padre y pacificados por la sangre de su cruz (Col 1,20).
Esta hora sacerdotal de Cristo la de la fecundidad de su Misterio Pascual estuvo sealada
por la presencia de Mara (Jn 2, 1 ss; 19,25-26) y consumada por la entrega del Espritu de vida (Jn
7, 37-39; 19,30).
4. Es preciso que el sacerdote viva su hora. Que asuma con generosidad el tiempo y el
momento (Hch 1,7) que el Padre dispuso por su amor.
Es tambin para el sacerdote la hora de su Pascua: una hora de dolor y de agona, de
anonadamiento y de muerte, de incertidumbre y de bsqueda. Una hora de luz y de esperanza, de
fecundidad y de gozo, de suprema donacin y de servicio. Dios nos lo pide absolutamente todo.
nicamente desde la perspectiva de lo Absoluto de Dios y de nuestra entrega sin clculos podrn
disiparse muchas de nuestras dudas y serenarse nuestros nimos.
Porque es cierto que el momento es duro para el sacerdote. Lleno de oscuridad y de miedo,
de tristeza y de angustia, de soledad y de cansancio. Tambin, lleno de bsqueda sincera, de
generosa autenticidad, de fidelidad al Evangelio, de docilidad al Espritu y compromiso con el
mundo.
El sacerdote quiere de veras servir a un mundo que ya no lo comprende. Es el hombre de
Dios, testigo de lo Absoluto, presencia del Seor resucitado. Pero qu significa eso para un
mundo secularizado que proclama la muerte de Dios? El Evangelio del Reino no llega a
preocupar al hombre que conquista los espacios ni le interesa la salvacin que le ofrecen los
sacerdotes. El sacerdote se siente desubicado y solo, incomprendido y raro, o apenas dolorosamente
compadecido. Pareciera que el mundo ya no lo necesita.
5. Tambin la Iglesia ha cambiado. Una mejor penetracin en el Misterio de la Iglesia y una
mayor adaptacin a las circunstancias concretas de la historia le han impuesto al sacerdote una
profunda revisin en sus estructuras mentales, en sus hbitos tradicionales, en sus actitudes
pastorales. Se han modificado sus relaciones con los laicos y con el mundo. Ya no es el nico dueo
de la misin salvfica de la Iglesia. Ya no posee el monopolio de la verdad, de la palabra, del

15
profetismo. No es el nico sacerdote. No es el nico apstol. Todo el Pueblo de Dios es sacerdotal,
proftico y real.
Entonces se pregunta con sinceridad ante Dios quin es l, qu significa para el mundo su
existencia, cul es su misin especfica en la Iglesia. Con frecuencia no se formula explcitamente
estas preguntas. Pero las padece en su interior sin expresarlas.
En el fondo, el problema es este: su identidad sacerdotal. En el momento de la promocin
del laico, no se oscurece un poco la figura del sacerdocio ministerial? Cuando se urge tanto a la
Iglesia que se incorpore al proceso de la historia y se encarne en la comunidad humana, qu
sentido tiene la existencia de este hombre segregado del mundo, ajeno a una profesin y a una
familia?
Por eso hace falta profundizar la naturaleza y la misin del sacerdote ministerial. Buscar las
lneas fundamentales para una autntica Teologa del Presbtero. Creo que ello slo es posible desde
esta triple perspectiva:
- el sacerdocio nico de Cristo
- la Iglesia, Pueblo sacerdotal
- El servidor de la comunidad

II. EL SACERDOCIO NICO DE CRISTO

6. No entenderemos nunca al sacerdote si lo desvinculamos de la consagracin y misin de


Cristo. De su relacin esencial y directa con la Persona de Cristo nico Sacerdote.
Todo arranca de aqu: Como el Padre me am, Yo tambin os he amado a vosotros (Jn
15,9). Como el Padre me envi, tambin Yo os envo (Jn 20,21).
Esto explica la trascendencia nica de nuestra misin. No sucedemos a Cristo. Lo
prolongamos. No hay ms que un nico y eterno sacerdote: Cristo. Pero l vive en nosotros y acta
por nuestro ministerio. Obraremos siempre in persona Christi: sea que anunciemos la Palabra,
celebremos la Eucarista o conduzcamos la comunidad de los creyentes. Nuestra misin es esta:
hacer posible que Cristo siga manifestndose en la historia como el nico Mediador entre Dios y
los hombres (1 Tm 2,5) el nico que salva (Hch 4,12).
Esto explica tambin el carcter definitivo de nuestra consagracin. Algo ha sido cambiado
de modo absoluto en nuestro interior. Hemos quedado marcados para siempre con el sello de
Cristo. Seguimos siendo frgiles y necesitamos ofrecer cotidianamente sacrificios por los pecados
propios igual que por los del pueblo (Hb 5,3). Pero el Espritu Santo nos configur de un modo
esencialmente nuevo a Jesucristo y nos consagr de un modo irrevocable a Dios. Los presbteros,
por la uncin del Espritu Santo, quedan marcados con un carcter especial que los configura con
Cristo Sacerdote, de tal forma que puedan obrar en la persona de Cristo Cabeza (PO 2). No es una
simple destinacin externa para el cumplimiento transitorio de una funcin. Es la comunicacin
interna de poderes irrevocables que capacitan para reproducir la imagen de Cristo, Sumo y eterno
Sacerdote y participar en su oficio de nico Mediador (LG 28).
Esto explica tambin nuestra seguridad y compromiso. Cristo vive en nosotros para que lo
comuniquemos y obremos en su nombre. Nuestro ministerio arranca de una eleccin amorosa y de
un llamado definitivo. No se trata de un gusto personal, de una iniciativa nuestra o de una exigencia
de la comunidad. Se trata de una respuesta generosa a Alguien que nos ha llamado. Y que tiene
derecho a esperar la totalidad absoluta de nuestra respuesta. No me habis elegido vosotros a m,
sino que Yo os he elegido a vosotros, y os he destinado a que vayis y deis fruto (Jn 15, 16). Estas
palabras nos tranquilizan (Cristo saba nuestra pobreza), pero tambin nos comprometen.
7. El Concilio conecta siempre el ministerio sacerdotal con la consagracin y misin de
Cristo (LG 21; CD 1; PO 2). Aquel a quien el Padre santific y envi al mundo (Jn 10,36), nos
hizo partcipes de su ministerio.
Es preciso insistir un poco en esta consagracin y misin sacerdotal de Cristo.
16
La carta a los Hebreos que nos describe el Sacerdocio nico de Cristo subraya
particularmente tres aspectos:
La consumacin del sacerdocio de Cristo. Pertenece esencialmente a al misin del
sacerdote llevar la comunidad al reposo definitivo de Dios (en esto tambin Cristo es superior a
Moiss). Cristo asegura inicialmente la llegada al Padre de todos los hombres a travs de su propia
humanidad glorificada. Teniendo, pues, tal Sumo Sacerdote que penetr los cielos Jess, el Hijo
de Dios mantengamos firmes la fe que profesamos (Hb 4,14). Presentose Cristo como Sumo
Sacerdote de los bienes futuros, a travs de una Tienda mayor y ms perfecta... y penetr en el
santuario una vez para siempre... consiguiendo una redencin eterna (Hb 9, 11-12).
Lo fundamental es esto: que la humanidad glorificada de Cristo nos asegura la redencin y
la comunicacin de los bienes futuros. Este es el punto capital de cuanto venimos diciendo, que
tenemos un Sumo Sacerdote tal, que se sent a la diestra del trono de la Majestad en los cielos (Hb
8,1).
Este aspecto ilumina la trascendencia esencial de nuestro ministerio. Realizamos nuestro
sacerdocio en la historia. Pero no somos sacerdotes para el tiempo ni para los bienes visibles. Nos
sentimos solidarios con los hombres. Pero nuestra misin se ubica en la lnea del Sacramento:
expresamos y comunicamos la vida eterna que ya nos ha sido en parte anticipada.
Lo profundamente humano del Sacerdocio de Cristo. Por eso tuvo que asemejarse en todo
a sus hermanos, para ser misericordioso y Sumo Sacerdote fiel en lo que toca a Dios, en orden a
expiar los pecados del pueblo (Hb 2,17-18). No tenemos un sumo Sacerdote que no puede
compadecerse de nuestras flaquezas, sino probado en todo igual que nosotros, excepto en el
pecado (Hb 4,15). Por lo mismo Cristo asume la debilidad de nuestra carne, la intensidad de la
cruz, el gusto de la muerte. Aprende a obedecer en la escuela del sufrimiento (Hb 5,8).
Este aspecto nos lo acerca mucho a Cristo. Lo introduce plenamente en el corazn de los
hombres. Ilumina, adems la problemtica esencialmente humana de los sacerdotes. Todo sacerdote
es entresacado de los hombres y vuelto a los hombres (Hb 5,1). Deber ser un segregado, pero no
un separado. No podran ser ministros de Cristo si no fueran testigos y dispensadores de otra
vida ms que de la terrena, pero tampoco podran servir a los hombres si permanecieran extraos a
su vida y a sus condiciones (PO 3).
Es decir, lo humano en el Sacerdocio de Cristo explica nuestra debilidad y al mismo tiempo
urge y orienta nuestra insercin en el mundo.
La perennidad del Sacerdocio de Cristo. Su Sacerdocio es nico y se prolonga ahora en los
ministros elegidos. Este posee un sacerdocio perpetuo porque permanece para siempre (Hb 7,25).
La Carta a los Hebreos insiste en que Cristo se ofreci de una vez para siempre (Hb 7,27; 10,10),
que se trata de un solo sacrificio, de una sola oblacin, mediante la cual ha llevado a la
perfeccin para siempre a los santificados (Hb 10,11-14), y se convirti en causa de salvacin
eterna (Hb 5,9).
El nico Sacerdote es Cristo. La nica Vctima es Cristo. Nosotros participamos en su
sacerdocio de un modo nuevo (tambin en su condicin de vctima) y nos sentimos especialmente
revestidos de su Persona, sus poderes y sus funciones.
Esto nos tranquiliza porque l est siempre vivo. Pero tambin nos compromete porque l
es santo, inocente, incontaminado (Hb 7,25-26). Nos mantiene en una esencial actitud de
humildad y dependencia: somos simplemente el Sacramento del Sacerdocio nico de Cristo.
8. Conviene subrayar ahora la actitud fundamental del alma sacerdotal de Cristo: Cristo es
esencialmente el enviado del Padre. Por eso obrar siempre en la lnea de ese envo. No vino para
hacer su voluntad sino la del Padre que lo ha enviado (Jn 3,34; 5,30; 6,38). La Palabra que anuncia
no es suya sino del que lo ha enviado (Jn 14,24).
Lo que interesa a Cristo es la gloria del Padre. Es el movimiento radical de su sacerdocio.
Yo te he glorificado en la tierra, llevando a cabo la obra que me encomendaste realizar (Jn 17,4).

17
Cristo se manifiesta como el Camino al Padre, la imagen del Padre, Una sola cosa con el
Padre (Jn 14,5-11). Ir a la cruz para que conozca el mundo que amo al Padre (Jn 14,31).
Pero el Padre envi a su Hijo al mundo para que le mundo se salve por l (Jn 3,17). La
salvacin plena de los hombres entra en el dinamismo esencial del sacerdocio nico de Cristo. No
vino a llamar a los justos sino a los pecadores (Mt 9,13). Fue enviado a buscar a las ovejas perdidas
de la casa de Israel (Mt 15,24). Cristo anuncia la Buena Nueva del Reino (Mt 1,15), quita el
pecado del mundo (Jn 1,29), cura a los enfermos, expulsa a los demonios y resucita a los muertos.
Todo esto es tarea sacerdotal. Tiende a salvar al hombre y al mundo. A hacer que todas las cosas
queden definitivamente recapituladas en l (Ef 1,10).
9. El sacerdocio de Cristo se inscribe en la lnea del Servidor de Yav (Is 42,1-9; 49,1-6;
50,4-11; 52,13-53,12).
Es ungido por el Espritu y enviado por le Padre para anunciar la Buena Nueva a los
pobres, vendar los corazones rotos, proclamar a los cautivos la liberacin y a los reclusos la
libertad (Is 6,1; Lc 4,18-19).
La misin del Siervo es ser alianza del pueblo y luz de las gentes, abrir los ojos ciegos,
sacar del calabozo al preso, de la crcel a los que viven en tinieblas (Is 42,6-7).
Ser preciso que el Siervo pase por el misterio de una cruz y de una muerte. Slo as ver
luz y justificar a muchos (Is 53,11). Deber ser varn de dolores y sabedor de dolencias,
herido por nuestras rebeldas, y molido por nuestras culpas, entregado a expiacin para poder
ver descendencia.
Es el camino pascual del sacerdocio de Cristo. All tiene esencialmente que desembocar. l
mismo se nos describe como el que no ha venido a ser servido sino a servir y dar su vida como
rescate por muchos (Mt 20,28).
Pero el fruto sacerdotal por excelencia del Misterio Pascual de Jesucristo ha sido la
comunicacin del Espritu Santo.
10. El sacerdocio de Cristo est marcado en sus tres etapas principales por una especial
presencia y efusin del Espritu Santo.
La Encarnacin seala el comienzo del sacerdocio de Cristo. All es consagrado sacerdote,
en el seno virginal de Nuestra Seora, por virtud del Espritu Santo (Lc 1,35). Es la uncin predicha
para el Siervo de Yav (Is 42,1; 61,1). Cristo recibe entonces la plenitud del Espritu (Is 11,2);
La Teofana del Jordn indica la iniciacin del ministerio apostlico y misionero de Cristo
Sacerdote. Sobre l desciende el Espritu Santo, en forma visible, como un signo de la completa
efusin del Espritu de profeca (Lc 3,22). La vida pblica de Cristo (su ministerio sacerdotal hecho
de palabras y de gestos salvficos) se har bajo la conduccin permanente del Espritu;
El Misterio Pascual muerte, resurreccin, ascensin marca la culminacin del sacerdocio
de Cristo. Cristo Mediador nico de la Alianza Nueva se ofrecer a S mismo a Dios por el
Espritu eterno a fin de purificarnos con su Sangre y convertirnos en culto del Dios vivo (Hb 9,14).
Mediador de la Nueva Alianza que es la Alianza del Espritu Cristo glorificado a la
derecha del Padre comunicar a los hombres (a toda la creacin) el fruto esencial de su Sacerdocio:
el Espritu Santo. Por eso Pentecosts es el acontecimiento sacerdotal por excelencia: consuma el
misterio sacerdotal de Cristo, consagra definitivamente a los apstoles para el ministerio y forma en
el Pueblo de Dios la comunidad proftica y sacerdotal de los tiempos mesinicos.

III. LA IGLESIA, PUEBLO SACERDOTAL

11. El sacerdocio nico de Cristo pasa, ante todo, a la totalidad del Pueblo de Dios. Es toda
la Iglesia la que es constituida mediante la comunicacin del Espritu de Pentecosts en Cuerpo
Sacerdotal de Cristo.

18
Esto es explcito en la doctrina del Concilio: El Seor Jess, a quien el Padre santific y
envi al mundo, hizo partcipe a todo su Cuerpo Mstico de la uncin del Espritu con que l est
ungido; puesto que en l todos los fieles se constituyen en sacerdocio santo y real, ofrecen a Dios,
por medio de Jesucristo, sacrificios espirituales, y anuncian el poder de quien los llam de las
tinieblas a su luz admirable (PO 2).
Cristo, Seor, Pontfice tomado de entre los hombres, a su nuevo Pueblo lo hizo reino y
sacerdotes para Dios, su Padre (LG 10).
El sacerdote ministerial surge de un Pueblo sacerdotal y es destinado a su servicio. La misin
esencial del sacerdote ser el ministerio de esta comunidad sacerdotal. No es que la eleccin y los
poderes vengan de la comunidad. Nadie se arroga esta dignidad, si no es llamado por Dios (Hb
5,4). El don espiritual que nos capacita para el ministerio nos ha sido conferido por la
imposicin de las manos del presbiterio (1 Tm 4,14; 2 Tm 1,6). Es Cristo quien nos enva desde el
Padre al Espritu que nos hace testigos de su Pascua (Hch 1,8).
Pero Cristo nos elige del seno de la comunidad de sus discpulos (Lc 6,13). Llam a los que
l quiso (Mc 3,13) y despus de haberlos instruido y revestido de poderes especiales, los envi a
proclamar que el Reino de los cielos est cerca (Mt 10,7). El proceso de Cristo es este: la
comunidad, los doce, Pedro.
El sacerdote acta slo en nombre de Cristo quien lo reviste del poder sagrado del Orden
para ofrecer el sacrificio, perdonar los pecados y hacer que los fieles se congreguen todos en un solo
cuerpo (PO 2). De todos modos en el comienzo y en el trmino de su tarea la vida y el ministerio
de los presbteros estn esencialmente relacionados con la comunidad cristiana sacerdotal, proftica
y real.
12. Es preciso, por lo mismo, subrayar las riquezas y exigencias de este Pueblo de Dios
Sacerdotal. Dios pudo salvarnos individualmente. Pero quiso hacernos, en Cristo, un solo Pueblo
santo. Un pueblo consagrado, de exclusiva pertenencia de Dios, insertado en la historia y la
comunidad humana. Un Pueblo mesinico que es germen firmsimo de unidad, de esperanza y de
salvacin para todo el gnero humano (LG 9).
Un Pueblo que es esencialmente comunin de vida, de caridad y de verdad. Es importante
subrayar esta idea de comunin en la totalidad de los miembros de la Iglesia. Es la comunin con
Dios, con los cristianos, con el mundo. La Iglesia Pueblo Sacerdotal se encarna en el mundo para
redimirlo. Pero slo lo hace como comunidad cristiana, signo de la presencia del Seor (AG 15).
Nuestro ministerio sacerdotal est esencialmente relacionado con la Iglesia como comunin.
Porque al sacerdote le corresponde precisamente realizar y presidir esta comunin, como expresin
visible del Espritu, que es el principio de la unidad en la comunin (LG 13).
Adems, se entendern mejor las exigencias sacerdotales de comunin con el Obispo, los
presbteros y los laicos. Hay una comunidad cristiana elemental a la que todos igualmente
pertenecemos, en la que todos tenemos una misma dignidad de hijos, una misma vocacin de
santos, una misma responsabilidad de apstoles. Aunque sean distintos los carismas y diferentes las
funciones.
13. Este Pueblo nico es sacerdotal. Dios nos hizo un Reino de sacerdotes (Ap 1,6; 5,10).
Ya en la Antigua Alianza fue preparado: Seris para m un reino de sacerdotes y una nacin santa
(Ex 19,6). Pero fue definitivamente constituido en Cristo. Sobre l, piedra viva fuimos
edificados para un sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales, aceptos a Dios por
mediacin de Jesucristo. Es el Pueblo de Dios que formamos como linaje elegido, sacerdocio
real, nacin santa, pueblo adquirido, para anunciar las alabanzas de Aquel que nos ha llamado de las
tinieblas a su luz admirable (1 Pe 2,4-10).
Sealemos algunas riquezas de este sacerdocio comn de los fieles.
Es una verdadera participacin aunque esencialmente distinta de la del sacerdote
ministerial en el nico sacerdocio de Cristo (LG 10). Cada bautizado ha sido realmente
consagrado por la uncin del Espritu para un sacerdocio santo. Por lo mismo, todo en la vida del

19
cristiano es esencialmente sacerdotal. Todo adquiere la dimensin sacerdotal del alma de Cristo: la
gloria del Padre y la redencin del mundo.
En virtud de este sacerdocio real cada cristiano (todo el Pueblo de Dios) concurre
activamente en la oblacin de la Eucarista y ofrece su cuerpo a Dios como vctima viva y
verdadero culto espiritual (Rm 12,1). Esto impone al cristiano el deber de una progresiva
configuracin a Cristo, un crecimiento en la santidad, que es el modo fundamental de ir poniendo en
accin el sacerdocio recibido.
En virtud, tambin, de este sacerdocio los cristianos consagran a Dios al mundo mismo
(LG 34). La construccin cotidiana de la ciudad temporal se convierte en ofrenda espiritual
agradable a Dios por Jesucristo (1 Pe 2,5), porque es hecha por hombres consagrados a Cristo y
ungidos por el Espritu Santo (LG 34).
14. El sacerdocio de Cristo en su Iglesia es esencialmente proftico y real. Es todo el Pueblo
de Dios el que participa del don proftico de Cristo (LG 12). Los carismas los distribuye el
Espritu en la Iglesia como l quiere (1 Co 12,11). Esto nos sugiere tres cosas:
que el Pueblo de Dios tiene el sentido de la fe y la universalidad de los fieles no puede fallar en
sus creencias (LG 12). Corresponde, por consiguiente, al sacerdote (tambin al Obispo) auscultar
este sentido proftico del Pueblo;
que el sacerdocio comn de los fieles tiende a la proclamacin de las maravillas de Dios (Hch
2,11), al anuncio de Aquel que nos llam de las tinieblas a su luz admirable (1 Pe 2,9). El
testimonio de la Pascua es exigencia de la consagracin bautismal y de la uncin del Espritu de la
Promesa (Hch 1,8). El Pueblo de Dios que ha recibido la uncin del Santo (1 Jn 2,20) tiene
siempre algo que decir: al mundo y a los Pastores;

que el sacerdote ministerial al servicio de la comunidad sacerdotal de los creyentes debe llevar a
los cristianos a la madurez de su fe, a la perfeccin de su caridad, al compromiso activo de su
esperanza. Es decir, que el sacerdote ha recibido el ministerio de la comunidad (LG 20) para
hacer el Pueblo Sacerdotal de Dios.
15. Algo ms deberamos aadir. Si toda la Iglesia es Pueblo Sacerdotal de Dios, la
extraordinaria grandeza del presbtero es su diacona o su servicio. Presidimos en nombre del
Seor para hacer su comunin. La riqueza de la Palabra y el poder del Sacramento que nos han sido
encomendados es simplemente como a servidores de Cristo y administradores de los misterios de
Dios (1 Co 4,1). Lo nico que se nos pide es fidelidad a nuestro ministerio. No puede haber en
nuestra existencia o accin algo que nos distancie de la comunidad. Lo que nos distingue es el
servicio que nace de una consagracin. Siervos vuestros por Jess (2 Co 4,5).
Pero tambin es cierto que la comunidad cristiana de cuyo seno sacerdotal surge el ministro
que la preside es responsable de la grandeza espiritual y de la fecundidad apostlica de sus
presbteros. A todo el Pueblo de Dios interesa que sus ministros sean verdaderamente una presencia
encarnada del Seor.
De todo el Pueblo Sacerdotal depende que los sacerdotes seamos exclusivamente los servidores de
Jesucristo (Rm 1,1) para anunciar el Evangelio de Dios.
No es que los sacerdotes dependan, en su eficacia ministerial como en sus poderes, de la
comunidad cristiana. Pero s que ella tiene una responsabilidad especial en la santidad de sus
pastores, en la fecundidad de su tarea. De todos modos, el ministerio sacerdotal no se concibe sino
como el Servicio de Cristo para la construccin de su Pueblo.

IV. EL SERVIDOR DE LA COMUNIDAD

16. Los polos que definen la vida y el ministerio de los sacerdotes son Cristo y la
Comunidad. Dicho de otra manera, son Dios y el Mundo. El sacerdote es el hombre enviado por
20
Dios para redimir a sus hermanos. Es una frase demasiado repetida. Pero el sacerdote no tiene
sentido sin Cristo y sin los hombres. Es siervo de Cristo para los hombres. O servidor de los
hombres para la gloria del Padre. Por eso el sacerdote es presencia de Dios. Pero tambin es sntesis
de lo humano.
Esencialmente la figura del sacerdote paradjica figura de lo Absoluto en un mundo
secularizado se inserta en una triple comunidad: la cristiana (el Pueblo sacerdotal del que surge y
al que sirve), la sacerdotal (la fraternidad sacramental del presbiterio con su Obispo) y la humana
(el mundo de los hombres y su historia). No se concibe en sacerdote sino en relacin fundamental
con la comunidad. l mismo es el hombre que expresa y realiza la comunin. Es el Sacramento de
Cristo que une lo humano con lo divino.
Puede entenderse un sacerdote que no sea, como Cristo, imagen del Dios invisible (Col
1,15)? Puede entenderse un sacerdote que no sea semejante en todo a sus hermanos (Hb 2,17)?
Plenamente hombre: con su riqueza y sus riesgos, con su potencia y sus lmites, con su
capacidad dolorosa de comprender y de errar. Dispuesto a entender nuestras debilidades (porque l
mismo las padece), a saborear el sufrimiento y la muerte, a asumir las angustias y esperanzas de los
hombres. Nada hay verdaderamente humano que no encuentre eco en su corazn (GS 1).
Pero, tambin, plenamente Cristo: con su serenidad y su fuerza, con su inmolacin y su
ofrenda, con su donacin y su servicio. Viviendo slo para la gloria del Padre en la generosa entrega
a los hermanos. Saboreando el gusto de la cruz (Ga 6,14) y de dar la vida por los amigos (Jn 15,13).
17. Podramos describir al sacerdote como: el hombre particularmente elegido por el Seor y
consagrado por el Espritu que lo configura a Cristo Sumo Sacerdote y lo hace ministro de Cristo
Cabeza, mediante una potestad sagrada para servir al Pueblo Sacerdotal de Dios, en orden a la
formacin de una autntica comunidad de salvacin.
Expliquemos un poco esta descripcin provisoria.
* Lo humano es esencial al sacerdote. Cristo, para serlo, debi asumir la fragilidad de nuestra carne.
Tomado de entre los hombres (Hb 5,1).
* Pero es un hombre llamado. Yo os eleg a vosotros (Jn 15,16). Es el misterio de una respuesta
definitiva, de un compromiso irrevocable. El Seor tiene derecho a elegir de una manera absoluta.
Lo hizo con los Apstoles.
La uncin del Espritu Santo lo consagra para siempre. Lo sella en Cristo para la eternidad.
No es una destinacin transitoria. Toca la esencia de su ser y lo transforma. Adems es una
consagracin que lo afirma y compromete. Lo hace fundamentalmente santo y santificador. Lo
convierte en instrumento del Espritu.
* El Sacerdote queda configurado a Cristo Sacerdote (partcipe de su mediacin nica) y ministro
de Cristo Cabeza. Le toca armar y presidir la comunidad. Vivificarla siempre mediante el don del
Espritu.
* Se le confiere al sacerdote una potestad sagrada. No es un simple ttulo o funcin. Celebrar la
Eucarista, perdonar los pecados, anunciar de modo original el Reino, conducir seguramente los
hombres al Padre, supone un poder nuevo y exclusivo que es comunicado al sacerdote por la
infusin particular del Espritu.
* Pero lo propio del sacerdote es servir. Ante todo, a Cristo. Desde all, al pueblo Sacerdotal y a
toda la comunidad humana. No se entiende el ministerio sacerdotal sino en la lnea esencial de la
diacona. Tambin l, como Cristo, no vino a ser servido sino a servir (Mt 20,28). No nos
predicamos a nosotros mismos, sino a Cristo Jess como Seor, y a nosotros como siervos vuestros
por Jess (2 Co 4,5).
* El servicio sacerdotal se concreta en la formacin de una comunidad de salvacin. La Palabra, la
Eucarista, la Autoridad Sagrada, tienden esencialmente a esto: a crear una comunidad de fe, de
esperanza, de caridad (LG 8). El sacerdote es el hombre que hace la comunin: de los hombres con
Dios y de los hombres entre s. Es signo del Espritu Santo que es, en la Iglesia, principio de
unidad en la comunin (LG 13). No se trata simplemente de una comunidad de salvados. Se trata
esencialmente de una Iglesia que es Sacramento universal de salvacin (LG 48).
21
18. Lo especfico del sacerdote lo que lo distingue del laico y religioso, lo que lo asimila al
Obispo es construir y presidir la comunidad. Ejerciendo el oficio de Cristo, Pastor y Cabeza, el
sacerdote congrega la familia de Dios como una fraternidad animada y dirigida hacia la unidad
(LG 28). Si Cristo constituye ministros en su Iglesia, en favor de los hombres, es para que los fieles
se fundan en un solo cuerpo (PO 2).
A esto tiende el ministerio de la Palabra. El Pueblo de Dios se congrega, ante todo, por la
Palabra del Dios vivo, que absolutamente hay que esperar de la boca de los sacerdotes (PO 4). Este
es el primer servicio hoy tan absolutamente imprescindible del sacerdote a los hombres. Anunciar
a los hombres a Jess. Proclamarles la Buena Nueva del Reino. Llamarlos a la conversin. Esta es
su obligacin principal para constituir e incrementar el Pueblo de Dios (PO 2).
A esto tambin tiende la celebracin de la Eucarista, fuente y cima de toda evangelizacin
(PO 5). No hay autntica comunidad cristiana si no tiene como raz y quicio la celebracin de la
sagrada Eucarista (PO 6). Por eso culmina aqu el ministerio de los presbteros (PO 2). Porque
su oficio sagrado lo ejercitan sobre todo en el culto eucarstico o comunin (LG 28).
Finalmente la tarea del pastor no se limita al cuidado particular de los fieles, sin que se
extiende propiamente tambin a la formacin de la autntica comunidad cristiana (PO 6).
Para ello es preciso que el sacerdote sepa discernir los carismas y armonizarlos. Es preciso,
tambin, que sea un autntico educador de la fe que lleve a los cristianos a cultivar su propia
vocacin y a que vivan con la libertad con que Cristo nos liber (PO 6).
No se trata de presidir la comunidad como quien manda, sino como quien sirve.
19. Para entender bien la Teologa del Presbtero hay que subrayar todava estas tres cosas:
Cristo, cuya consagracin y misin participa. Hay que ubicar al sacerdote esencialmente en
la lnea del santificado y enviado. En la perspectiva esencial del Servidor de Yav. Hay que
analizar a fondo los cuatro cnticos de Isaas. All el sacerdote se nos presenta como: el elegido,
formado y consagrado por el Espritu; llamado para alianza del pueblo y luz de las gentes; que
recibi odo y lengua de discpulo; que no esquiv el hombro a la cruz; que carg con la dolencia de
todos los hombres; que esper, en la tarde de la crucifixin, la madrugada de la Pascua;
El Obispo, cuya funcin ministerial se ha confiado a los presbteros (PO 2). No se
entiende la funcin sacerdotal sin el Obispo. En los Obispos, a quienes asisten los presbteros,
Jesucristo Nuestro Seor est presente (LG 21). Los Obispos, junto con los presbteros y
diconos, recibieron el ministerio de la comunidad (LG 20).
Los sacerdotes son ungidos por el Espritu Santo como prvidos colaboradores del orden
episcopal, como ayuda e instrumento suyo llamados para servir al Pueblo de Dios (LG 28). Por la
fundamental comunin en el mismo sacerdocio y ministerio los Obispos debern considerar a sus
sacerdotes como hermanos y amigos. Algo ms todava: como necesarios colaboradores y
consejeros en el ministerio (PO 7). Esto es serio, ciertamente. Los presbteros hacen presente al
Obispo (LG 28) en sus celebraciones. Pero el Obispo no puede obrar sin su presbiterio.
Desde la comunin episcopal se entiende la relacin de los sacerdotes entre s. No los une
una simple amistad profesional o una comn necesidad pastoral. Estn unidos por una ntima
fraternidad sacramental (PO 8). No se concibe un sacerdote solo o cerrado. La soledad sacerdotal
es un contrasentido. La autntica amistad sacerdotal no es una simple necesidad humana. Es una
intrnseca exigencia sacramental.
La comunidad humana, a cuya definitiva salvacin est destinado el sacerdote. Su servicio
al Pueblo de Dios es para comprometerlo en la salvacin de los hombres. No puede el sacerdote
sentirse extrao a los hombres. Dios tiene que darle una capacidad muy honda para entenderlos,
una generosidad original para entregarse.
A los laicos los deber considerar como discpulos del Seor, hermanos entre hermanos
(PO 9). Ciertamente deber sentir su responsabilidad nica de padre y maestro. Los deber
permanentemente engendrar en Cristo y hacer madurar en el Evangelio (1 Co 4,15). Pero sentir en

22
lo hondo la fundamental comunin cristiana. Para vosotros soy el Obispo. Con vosotros, el
cristiano (S. Agustn ).
El sacerdote sacramento de Cristo y miembro de la comunidad humana deber sentir el
gozo de la presencia del Seor y la expectativa ansiosa de los hombres. l est para descifrar
evanglicamente al mundo, comprender a los hombres, y entregarles salvadoramente a Jesucristo.
20. Podemos comprender ahora la identidad esencial de los presbteros. Sealar lo especfico
que distingue el sacerdocio ministerial del sacerdocio comn de los cristianos.
Ambos participan en el nico sacerdocio de Cristo. Ambos se relacionan con la misin
salvfica de la Iglesia. Se ordenan el uno para el otro. Pero su diferencia es esencial, no slo
gradual (LG 10).
Lo especficamente distinto del sacerdocio ministerial podramos describirlo as:
es una consagracin especial que nos configura a Cristo Sacerdote, para obrar pblicamente en la
persona de Cristo Cabeza (PO 2).
la uncin del Espritu Santo nos marca con un carcter especial y nos confiere una potestad
sagrada (LG 10; PO 2) que nos capacita para ofrecer el sacrificio y perdonar los pecados, en
orden a que los fieles se fundan en un solo cuerpo (PO 2);
nos destina esencialmente participando en la consagracin y misin del Obispo al ministerio
de la comunidad (LG 20). Lo especficamente nuestro es esto: servir al Pueblo Sacerdotal
construyndolo y presidindolo como comunin en Cristo.
El sacerdocio ministerial, en virtud de la sagrada potestad de que goza, forma y rige al
Pueblo Sacerdotal, realiza en la persona de Cristo el sacrificio eucarstico y lo ofrece a Dios en
nombre de todo el pueblo (LG 10). El ministerio de los presbteros, por estar unido al Orden
episcopal, participa de la autoridad con que Cristo mismo forma, santifica y rige su Cuerpo (PO 2).

CONCLUSIN

21. Nos preguntamos al terminar: tiene sentido el sacerdote en un mundo secularizado?


Sigue siendo el hombre de Dios? Esperan algo de l los despreocupados hombres de nuestro
tiempo? Tiene algo especfico que hacer en una Iglesia que es toda ella Pueblo Sacerdotal y que
promueve tan intensamente el apostolado de los laicos?
Para entender la respuesta hemos de sintetizar algunas cosas ya descritas:
* El sacerdote slo se entiende desde Cristo y para el servicio de la comunidad. Consagrado
por el Espritu y enviado por el Padre para que sea, como Cristo, imagen de Dios invisible (Col
1,15). Ms que nunca debe ser el hombre de Dios; pero del Dios verdadero del Evangelio: del
Dios que es Padre, del Dios que es Amor, del Dios que entr en la historia para asumirla y
recapitular en S todas las cosas. El mundo slo rechaza al Dios despreocupado de los hombres,
extrao a sus problemas, alejado de la historia.
* Enviado por el Padre para salvar al mundo, el Sacerdote reviste esencialmente la imagen
de Cristo, el Servidor de Yav. Ha sido destinado para alianza del pueblo y luz de las gentes.
Debe tener una inmensa capacidad para asumir las culpas, las dolencias, las heridas de los
hombres. El modo concreto de servir es dar la vida. En este sentido debe ser el hombre de los
hombres.
* El sacerdote es esencialmente el hombre de la comunidad: de la comunidad cristiana a la
que forma y preside, de la comunidad humana a la que sirve y asume, de la comunidad sacerdotal
en la que se siente sacramentalmente insertado como hermano y amigo, como prvido
cooperador, como rgano y ayuda, como necesario consejero del Obispo.
El Pueblo sacerdotal espera mucho de los sacerdotes. Ms que nunca sin duda. La madurez
cristiana de los laicos su compromiso evanglico en el mundo est exigiendo el servicio
irremplazable de la Palabra y la Eucarista del sacerdote.
23
Pero una Palabra que ha sido antes engendrada en el corazn por el Espritu. Una Eucarista que ha
sido profundamente asimilada.
Slo as se construye la comunidad y se forman los testigos. Slo as comprendern los
hombres que Dios ah visitado a su pueblo (Lc 7,16).

ESPIRITUALIDAD SACERDOTAL4

INTRODUCCIN

1. No hay ms que una espiritualidad cristiana, la de realizar plenamente el Evangelio. Ello


nos ir dando una progresiva transformacin en Cristo por la accin santificadora del Espritu.
No hay ms que una sola vocacin definitiva: la de ser santos. Nos eligi en l para que
furamos santos e irreprochables en su presencia (Ef 14). La voluntad de Dios es que sean
santos... Dios nos llam a la santidad (1 Tes 4,3-7). As como Aquel que los llam es santo,
tambin ustedes sean santos en toda su conducta (1 Pe 1,15).
La espiritualidad cristiana arranca del Bautismo, supone el ahondamiento cotidiano de la
gracia de adopcin filial y desemboca en la perfecta similitud con Cristo en la gloria. Pero es
fundamentalmente la accin del Espritu Santo que va grabando en nosotros la imagen de Cristo
primognito entre muchos hermanos (Rm 8,29). La santidad es ms tarea de Dios que del
esfuerzo del hombre. Dios es el que produce en nosotros el querer y el hacer para cumplir su
designio de amor (Flp 2,13).
Realizar la santidad tender a la perfeccin por los caminos de la espiritualidad evanglica
es vivir en la sencillez de lo cotidiano la fe, la esperanza y la caridad. Ah est todo. En definitiva
los santos sern los que han manifestado su fe con obras, su amor con fatigas y su esperanza en
Nuestro Seor Jesucristo con una firme constancia (1 Tes 1,3).
Al cristiano se el exige fidelidad al Evangelio. Es decir, que viva a fondo el espritu de las
Bienaventuranzas (Mt 5,3 ss). Que ame a Dios con todo su corazn y al prjimo como a s mismo
(Mt 22,34 ss). Que est siempre alegre y ore sin interrupcin (1 Tes 5,16-17). Ser verdaderamente
pobre, amar la cruz y saborear el silencio de la oracin, es vlido para todo el mundo.
2. Pero es cierto que el sacerdote tiene un modo especfico (tambin un camino propio) de
tender a la santidad. El mismo ejercicio del ministerio sacerdotal es esencialmente santificador.
Los presbteros conseguirn propiamente la santidad ejerciendo sincera e infatigablemente en el
Espritu de Cristo su triple funcin (PO 13).
La particular configuracin con Cristo Sacerdote le impone una manera nueva (tambin una
exigencia nueva) de ser santo. Especialmente consagrado por el Espritu Santo el sacerdote expresa
a Cristo lo contiene y comunica con caractersticas propias.
Es vlido para todo bautizado el grito de San Pablo: Ya no vivo yo, sino que Cristo vive en
m (Ga 2,20). Pero el sacerdote lo realiza con particular intensidad. Tambin son vlidas para todo
cristiano las palabras del Apstol: Evidentemente ustedes son una carta de Cristo (2 Co 3,3). Pero
el sacerdote lo es de un modo nico y original.
El sacerdote dice una relacin especial con Cristo como imagen del Dios invisible, como
Servidor de Yav, como Buen Pastor. Eso nos marcar tres lneas fundamentales de nuestra
espiritualidad sacerdotal:

4
El estudio Espiritualidad Sacerdotal, fue solicitado a Monseor Eduardo Pironio, entonces obispo secretario general
del CELAM, por los organizadores de las Jornadas Sacerdotales de Guatemala. stas se realizaron a finales del mes de
julio de 1970. Posteriormente, el autor retoc algunos de los pensamientos del trabajo y ste fue nuevamente presentado
en la IV Reunin Continental de la Organizacin de Seminarios Latinoamericanos - OSLAM, que tuvo lugar en San
Miguel, provincia de Buenos Aires, entre el 14 y el 19 del mes de septiembre.
24
* el sacerdote como misterio de amor;
* el sacerdote servidor de Cristo para los hombres;
* la caridad pastoral: centro y alma de nuestra espiritualidad.
3. Lo especfico de la espiritualidad sacerdotal deriva de que el sacerdote es el hombre consagrado
por el Espritu Santo para hacer y presidir la comunin en la Iglesia. Es el instrumento del Espritu,
principio de unidad en la comunin.
Ello exige una particular comunin con el Obispo, de cuya consagracin y misin participa.
La espiritualidad sacerdotal como toda la Teologa del presbtero est en vinculacin muy
estrecha con la Teologa y la espiritualidad del Obispo.
Sobre todo, exige una comunin muy honda con Cristo Sacerdote y Cabeza, con el Misterio
Pascual de su muerte y su resurreccin. La espiritualidad del sacerdote es, de un modo especial, la
del testigo de la Pascua. Por eso supone la cruz, la alegra y la esperanza. Por eso, tambin, la
permanente comunicacin del Espritu de Pentecosts.

I. FIELES AL EVANGELIO

4. Lo primero que nos pide el Evangelio es que seamos verdaderamente pobres. Con la
radical pobreza de Nuestra Seora.
Slo as conseguiremos comprender las exigencias absolutas del Evangelio (porque el
Evangelio es revelado solamente a los sencillos: Mt 11,25-27) y nos animaremos a comprometer
definitivamente nuestra fidelidad. De la pobreza surge la confianza (para los hombres esto es
imposible, pero para Dios todo es posible Mt 19,26). Y la confianza engendra la completa
disponibilidad (Lc 1,38).
Hemos complicado mucho las cosas. Ya no entendemos exigencias tan claras como estas:
sean perfectos como es perfecto en Padre que est en el cielo (Mt 5,48). El que quiera seguirme,
que renuncie a s mismo, que cargue su cruz cada da y que me siga (Lc 9, 23-24). Si tu ojo es
para ti ocasin de pecado, arrncalo (Mc 9,47). O si las entendemos, nos parecen que son cosas
irrealizables en el mundo secularizado en que vivimos. Se nos contagia la angustia y el escndalo de
los discpulos: Este lenguaje es muy duro! Quin puede escucharlo? (Jn 6,60)
En concreto podemos preguntarnos: sigue siendo vlido que el sacerdote es el hombre de
Dios? Qu sentido tiene su irrenunciable vocacin a la santidad? Cmo hablar de silencio y de
oracin, de anonadamiento y de cruz, de obediencia y de virginidad? Si estas cosas perdieron su
sentido ya no vale nuestra vida consagrada y es absurdo nuestro oscuro ministerio.
Pero hemos de ubicarnos en una perspectiva esencialmente distinta: la perspectiva nica de
la fe y de la totalidad del Evangelio. No podemos reducir el Evangelio a ciertas cosas, o
interpretarlo desde las cambiantes circunstancias de la historia. Al contrario: es la luz del Evangelio
la que debe penetrar en los signos actuales de los tiempos.
5. El llamado de Cristo es absoluto: Vende todo lo que tienes, ven y sgueme (Mt 19,21).
Exige siempre una respuesta total y definitiva: El que ha puesto la mano en el arado y mira hacia
atrs, no sirve para el Reino de Dios (Lc 9,62). Los apstoles tienen conciencia de lo absoluto del
llamado y la respuesta: Nosotros lo hemos dejado todo (Mt 19,27).
En la vocacin del sacerdote como en la de los Apstoles se da siempre el carcter
absoluto de la vocacin de Abraham: Vete de tu tierra, y de tu patria, y de la casa de tu padre, a la
tierra que yo te mostrar (Gn 12,1).
Slo en la plenitud de la fe la misma fe que hizo feliz a Mara (Lc 1,45) puede captarse lo
absoluto del llamado y entrenarse en la obediencia sin preguntar demasiado: Por la fe, Abraham, al
ser llamado por Dios, obedeci y sali para el lugar que haba de recibir en herencia, y sali sin
saber a dnde iba (Hb 11,8).

25
6. Los sacerdotes hemos de ser verdaderamente pobres. Saber que el momento que nos toca
vivir es muy difcil. Se nos pide todo. Pero Dios obra maravillas en las almas pobres.
Antes los hombres nos miraban con veneracin y con respeto. Hoy nos miran con
indiferencia o con lstima. Antes lo esperaban todo de nosotros. Hoy no les interesa el Cristo que
les ofrecemos. Surge entonces la peligrosa tentacin de falsificar la Palabra de Dios (2 Co 4,1), de
asimilarnos a la inestabilidad de su mundo (Rm 12,2) o de presentarles un Cristo demasiado
humano (Ef 4,20): No es este el Cristo que ustedes han aprendido.
No es ese el camino para salvar al hombre. Ni siquiera es el modo de llenar sus aspiraciones
ms profundas. En el fondo, el mundo espera de nosotros que seamos fieles a nuestra original
vocacin de testigos de lo Absoluto. Que no desfiguremos el lenguaje de la cruz (1 Co 17,25).
Que manifestemos a Dios en la totalidad de nuestra vida. Que enseemos a los hombres
cmo es an posible la alegra y la esperanza, la fidelidad a la palabra empeada, la inmolacin
cotidiana a la voluntad del Padre y la donacin generosa a los hermanos. Es decir, que les
mostremos cmo para ganar la vida hay que perderla (Mt 16,25), cmo para comprar el Reino hay
que venderlo todo (Mt 13,44-46), cmo para ser fecundo hay que enterrarse (Jn 12,24), cmo para
entrar en la gloria hay que saborear la cruz (Lc 24,26), cmo para amar de veras hay que aprender a
dar la vida por los amigos (Jn 15,13).
No tiene sentido nuestra existencia sacerdotal sin una completa fidelidad al Evangelio. Lo
cual implica silencio y soledad, anonadamiento y cruz, servicio y donacin. Implica el herosmo de
dar cotidianamente la vida. Es relativamente fcil, quizs, darla en un solo momento solemne de
nuestra existencia. Es ms difcil consumirla en lo sencillo, en lo oculto, en la monotona de lo
diario.
7. Ser fieles al Evangelio implica esencialmente vivir y comunicar la alegra profunda del
Misterio Pascual. All se centra el ministerio y vida de los presbteros. Lo anuncian con la Palabra,
lo realizan en la Eucarista, lo expresan en la totalidad de su existencia. El sacerdote es el hombre
del Misterio Pascual.
Es el testigo de la Resurreccin del Seor. Con todo lo que supone de cruz y de esperanza,
de desprendimiento y pobreza, de anonadamiento y de muerte, de donacin y de servicio, de
exaltacin, de fecundidad y de vida. Con todo lo que la Pascua implica de serenidad interior, de
coraje y de luz. Porque la Pascua adquiere su plenitud en Pentecosts donde se nos comunica la paz,
la fortaleza y la claridad del Espritu.
Hemos de ser fieles al Evangelio. Todo sacerdote, como Pablo, es servidor de Jesucristo,
llamado para ser apstol, y elegido para anunciar el Evangelio de Dios (Rm 1,1).
Esta fidelidad hoy tan dolorosamente sacudida nos est pidiendo a los sacerdotes esta
fundamental actitud de la Virgen, Nuestra Seora: Felices ms bien los que escuchan la Palabra de
Dios y la practican (Lc 11,28).
Ah est todo: entregarnos con generosidad a la totalidad absoluta del Evangelio.
No slo en parte. Recibir en la pobreza, rumiar en el silencio, realizar en la disponibilidad, la
Palabra que nos ha sido dicha. Esa misma Palabra que los hombres esperan, para ser salvos, de
nuestros labios de profetas, de nuestro corazn de testigos.
Dicho de otro modo ms sencillo: los hombres quieren ver a Jess en el sacerdote (Jn
12,21). Porque, en el fondo, el clamor es siempre el mismo: Mustranos al Padre y eso nos basta
(Jn 14,8).

II. CONSAGRADOS POR EL ESPRITU

8. Recibimos en la ordenacin sacerdotal el Espritu de santidad. Espritu de Luz, de


Fortaleza y de Amor. Espritu de la profeca y del testimonio. Espritu de la Pascua. Espritu de la
alegra, la paz y la esperanza. Fuimos consagrados por el Espritu del Seor para hacer la comunin

26
entre los hombres (Is 42,1; 61,1). La vida y el ministerio del sacerdote slo tienen sentido desde una
particular consagracin y conduccin del Espritu como en Cristo.
Cristo ha sido ungido sacerdote, en el seno virginal de Nuestra Seora, por el Espritu Santo
(Lc 1,35). El Espritu lo consagr para llevar al Buena Noticia a los pobres, para anunciar a los
cautivos la liberacin y la vista a los ciegos, para dar la libertad a los oprimidos (Is 61,1-2; Lc 4,18-
20). En la vida y en el ministerio de Cristo, todo ocurre bajo la conduccin del Espritu (Lc 4,1).
Sobre todo, ocurre por obra del Espritu Santo el Misterio Pascual de una sangre que se ofrece a
Dios para purificarnos y darnos nueva vida (Hb 9,14).
Si hemos de ser fieles al Evangelio para descubrir las lneas fundamentales de una
autntica espiritualidad sacerdotal hemos de esforzarnos por entender tambin las exigencias
nuevas de la Iglesia y las actuales expectativas de los hombres. Siempre es el mismo Espritu del
Seor Jess el que recrea constantemente a la Iglesia y nos habla a travs de los signos de los
tiempos. Por eso hay un modo nuevo de expresar a Cristo ante los hombres.
Pero lo fundamental para el sacerdote es que lo exprese. Que sea verdaderamente Cristo para
la gloria del Padre y la redencin de los hombres. En cierto sentido el misterio de cada sacerdote es
Cristo entre ustedes, la esperanza de la gloria (Col 1,27).
9. No tiene sentido nuestra vida sino en esencial relacin con la consagracin y misin de
Cristo. Aquel, a quien el Padre santific y envi al mundo (Jn 10,36), es el que nos eligi a
nosotros (Jn 15,16), nos hizo partcipes de la uncin del Espritu y nos envi a los hombres: Como
T me enviaste al mundo, yo tambin los envo al mundo (Jn 17,18).
El mundo trae sus problemas. Tiene sus riquezas y sus riesgos. Lo sabe Cristo, quien
previene a sus enviados: Si el mundo los odia, sepan que antes me ha odiado a m. Si ustedes
fueran del mundo, el mundo los amara como cosa suya. Pero como no son del mundo, sino que yo
los eleg y los saqu de l, el mundo los odia. Acurdense de lo que les dije: el servidor no es ms
grande que su Seor (Jn 15,18-20).
Por eso Cristo le pide al Padre que no los saque del mundo, sino que los preserve del
Maligno. Sobre todo, que los consagre en la verdad (Jn 17,15-17). La fidelidad a la Palabra es la
verdad. Toda consagracin exige separacin, dedicacin exclusiva, sacrificio.
El sacerdote est ubicado en el mundo. Lo ama y lo padece. Lo entiende, lo asume y lo
redime. Pero su corazn est segregado y consagrado totalmente a Dios por el Espritu. Su misin
est dentro de los hombres y no fuera: ustedes son la sal de la tierra, la luz del mundo (Mt 5,13-
14).
Pero slo ser autntico testigo de la Pascua si es ungido por la fuerza del Espritu Santo
(Hch 1,8). Ni la palabra del sacerdote ser fuego, ni su presencia claridad de Dios, ni sus gestos
comunicadores de esperanza, si el Espritu no lo cambia interiormente en Jesucristo.
10. Lo esencial est aqu: Los presbteros, por la uncin del Espritu Santo, quedan
marcados con un carcter especial que los configura con Cristo Sacerdote, de tal forma pueden
obrar en nombre de Cristo Cabeza (PO 2).
La consagracin del Espritu nos marca de un modo definitivo. Nos cambia radicalmente en
Cristo, dejndonos sin embargo la experiencia de lo frgil y la posibilidad misma del pecado (Hb
5,2-3). El Espritu nos da la seguridad, pero nos deja la sensacin serena de lo pequeo y de lo
pobre. Nos ilumina interiormente, pero nos impone la bsqueda, el estudio y la consulta. Nos
robustece con su potencia sobrehumana, pero nos hace sentir la necesidad constante de los otros.
La uncin del Espritu Santo nos configura con Cristo Sacerdote. Nos da capacidad para
obrar en nombre de Cristo Cabeza.
11. Todo lo de Cristo santificado por el Espritu nos resulta modelo o tipo sacerdotal. Pero
hay tres cosas que debemos sealar con preferencia:
lo absoluto del sacerdocio de Cristo; es decir, el carcter radical de sus relaciones con el Padre.
Cristo vino para llamar a los pecadores (Mt 9,13), para buscar las ovejas perdidas de la casa
de Israel (Mt 15,24), para que el mundo se salve por l (Jn 3,17). Por eso multiplica el pan, cura a

27
los enfermos, resucita a los muertos. Es decir, a Cristo le interesa el hombre y sus problemas, su
felicidad y liberacin definitiva.
Pero, fundamentalmente, a Cristo le interesa el Padre: su gloria y su voluntad. Cristo se
mueve slo en el lnea de Aquel que lo ha enviado. Por eso rehuye el liderazgo poltico (Jn 6,15;
18,36) o el arbitraje puramente humano (Lc 12,13-14).
La esfera de Cristo es exclusivamente la del Padre. De aqu la importancia esencial del
silencio, la soledad y la oracin. De aqu la libertad frente a los poderes temporales o a la
interpretacin injusta de sus actitudes. De aqu el valor absoluto de su cruz y de su muerte: Para
que conozca el mundo que yo amo al Padre (Jn 14,31);
la universalidad del amor de Cristo. Siente preferencia por los pobres, los enfermos, los
pecadores. Pero su amor no es exclusivo. Come tambin con los ricos, como Zaqueo o Simn;
conversa con los intelectuales, como Nicodemo; ama con predileccin a Juan (Jn 13,23), al joven
que lo interpela (Mc 10,21) y a la acogedora familia de Betania (Jn 11,5). Su amor abarca la
totalidad del hombre: cura las dolencias, perdona los pecados, elige a los apstoles. Finalmente, es
un amor que se da hasta el extremo (Jn 13,1) y se expresa en la donacin de la vida por los amigos
(Jn 15,13);
el sentido del total desprendimiento y la pobreza. La vive como experiencia fundamental: Los
zorros tienen sus cuevas y las aves del cielo sus nidos; pero el Hijo del Hombre no tiene dnde
apoyar la cabeza (Mt 8,20). As se nos revela la generosidad de Cristo quien siendo rico se hizo
pobre por nosotros a fin de enriquecernos con su pobreza (2 Co 8,9).
La proclama como condicin interior para poseer el Reino: Felices los que tienen alma de
pobres, porque a ellos les pertenece el Reino de los Cielos (Mt 5,3). La exige, sobre todo, de los
apstoles o misioneros del Reino: No llevan nada para el camino, ni bastn, ni alforja, ni pan, ni
dinero, ni dos tnicas (Lc 9,3). Es la nica forma de seguirlo y poseerlo. Para ganar a Cristo
conocerle a l, el poder de su resurreccin y la comunin en sus padecimientos hasta tener el
privilegio de asemejarse a l en su muerte hay que perder todas las cosas y tenerlas como basura
(Flp 3,8-11).
Cristo exige constantemente de sus apstoles la fe, el desprendimiento y el servicio. En una
palabra: Cristo exige absolutamente todo. Una vez ms: Slo quien entienda, por la fe, lo absoluto
de la gracia y del pedido podr ser capaz de entregarse con alegra. Precisamente con respecto a la
virginidad dice Jess: No todos entienden esto, sino solamente aquellos a quienes les fue dado
comprender (Mt 19,11).

III. MISTERIO DE AMOR

12. La figura del sacerdote no puede ser comprendida y aceptada sino desde la fe. De lo
contrario resulta absurda su exigencia (su obediencia y su cruz, su silencio y su virginidad).
Esencialmente, como Cristo, ser signo de contradiccin (Lc 2,34). Si pretendemos juzgarlo
humanamente ser siempre escndalo y locura (1 Co 1,23).
Pero la fe nos ubica al sacerdote en el corazn del misterio divino, que es misterio de amor.
Dios es amor (1 Jn 4,16). Lo primero que revela el sacerdote es que Dios am tanto al mundo,
que le dio a su Hijo nico (Jn 3,16). Una existencia sacerdotal es, como Cristo, una donacin del
Padre y un signo de que Dios no quiere la condenacin del mundo, sino que el mundo se salve por
l (Jn 3,17).
No tiene sentido nuestro sacerdocio sino en el contexto esencial del amor. El sacerdote es un
hombre a quien Cristo am de una manera nica: Como el Padre me am, tambin yo los he
amado (Jn 15,9). Por eso se adelant a elegirlo: No son ustedes los que me eligieron, sino Yo el
que los eleg (Jn 15,16). Por eso le comunic su misma misin: Como el Padre me envi a m, Yo

28
tambin los envo a ustedes (Jn 20,21). Cuando se dice que el sacerdote expresa a Cristo, es lo
mismo que decir que expresa el amor del Padre.
El Espritu Santo consagr al sacerdote para la revelacin y la donacin extrema del amor. Si
no tiene capacidad de amar como Jess, no puede ser sacerdote. Si no sabe compadecerse de la
multitud fatigada y abatida (Mt 9,36) o de la muchedumbre que padece hambre (Mt 15,32), si no
sabe conmoverse ante el dolor (Lc 7,13) y llorar ante la muerte (Jn 11,35), no puede ser sacerdote.
Si la indiferencia seca su corazn, no puede vivir el misterio de su virginidad consagrada. Slo en la
absoluta posesin del Espritu de Amor es posible el gozo del celibato sacerdotal.
13. El sacerdote es sacramento del amor de Dios. Expresa y realiza el amor de Dios a los
hombres. Es signo de que Dios es esencialmente amor (Ex 34,6; 1 Jn 4,16) y ha entrado por amor en
la historia. Su predicacin se resume en esto:
Les hablar claramente del Padre. l los ama (Jn 16,26-27). Nos da seguridad en la
iniciativa enteramente gratuita del amor del Padre: El amor no est en que nosotros hayamos
amado a Dios, sino en que l nos am a nosotros y envi a su Hijo como expiacin por nuestros
pecados (1 Jn 4,10).
Slo en esta perspectiva esencial del amor se comprendern las exigencias absolutas del silencio, la
obediencia, la virginidad y la cruz. El amor exige profundidad interior, unidad en la comunin,
fecundidad en la muerte, universal donacin en la caridad.
El silencio es indispensable para entrar en la intimidad divina. Para descubrir tambin el
misterio del hombre. Para recibir la Palabra que debe ser proclamada como testimonio. Para hablar
al Padre como conviene (Rm 8,26). Por eso lo realiza el Espritu en nosotros.
Hay todava dos aspectos que merecen ser subrayados cuando hablamos del sacerdote como
misterio de amor: la paternidad y la amistad. El sacerdote es sacramento de la paternidad
divina. Es tambin el amigo de Dios para los hombres. Indiquemos solamente algunos puntos.
14. Sacramento de la paternidad divina. Si hay un nombre que merece ser dado al sacerdote
(mucho ms, al Obispo) es el de padre. Es verdad: slo Dios el Padre (Mt 23,9). Slo Dios es
Bueno (Mc 10,18). Slo Cristo es el Maestro y el Seor (Jn 13,14). Como slo Cristo es Sacerdote.
Pero as como Cristo es imagen del Padre (Col 1,15; Hb 1,3) y el que lo ha visto a l, ha visto al
Padre (Jn 14,9), tambin el sacerdote (que es sacramento de Cristo) expresa y realiza la fecundidad
del Padre. Es un grito permanente de que Dios es Padre. Por eso doblo mis rodillas delante del
Padre, de quien procede toda paternidad en el cielo y en la tierra (Ef 3,14-15).
El mundo necesita hoy experimentar a Dios como Padre y a Cristo como Seor de la
historia. No puede concebir a Dios demasiado lejos y a Cristo demasiado extrao. No pude sentirse
solo, abandonado y hurfano. Por eso, si el sacerdote es verdaderamente padre (sin la desfigurada
imagen del paternalismo), su presencia es bendecida y su ministerio buscado.
El sacerdote engendra por la Palabra y el Sacramento. Aunque tengan diez mil preceptores
en Cristo, no tienen muchos padres: soy yo quien los ha engendrado en Cristo Jess, mediante la
predicacin del Evangelio (1 Co 4,15). Pero no basta comunicar la vida. Hace falta la educacin en
la fe y el crecimiento progresivo en Cristo: hijos mos, por quienes estoy sufriendo nuevamente los
dolores del parto hasta que Cristo sea formado en ustedes (Ga 4,19).
Es extraordinariamente bueno ser padre. Llena de plenitud y gozo la existencia sacerdotal.
Pero es tremendamente difcil. Porque la verdadera paternidad exige una donacin total de nosotros
mismos, hecha en la sencillez cotidiana de lo sobrenatural.
Un verdadero padre necesita: sabidura para ver, bondad para comprender, firmeza para
conducir. Sobre todo, un verdadero padre supone ser permanente testimonio: Sean imitadores mos
como yo lo soy de Cristo (1 Co 11,1).
15. Sacramento de la amistad divina. Otro de los elementos que ms aprecian y buscan los
contemporneos: la amistad verdadera. Cristo establece una relacin profunda con sus sacerdotes:
Ustedes son mis amigos si hacen lo que yo les mando. Ya no los llamo servidores, porque el
servidor ignora lo que hace su seor; yo los llamo amigos, porque les he revelado todo lo que
aprend de mi Padre (Jn 15,15). La amistad con Cristo supone dos cosas: cumplir sus preceptos y

29
saborear los secretos del Padre. Eso es entrar en comunin, por Cristo, con el Padre. Lo cual es obra
del Espritu.
El sacerdote se vuelve as en amigo de Dios para los hombres. No un amigo cualquiera.
No un simple compaero de ruta. Como Abraham el amigo de Dios (St 2,23). Que crey en l y
se puso en camino sin saber a dnde iba (Hb 11,8).
Bien cerca y adentro de los hombres. Que los interprete, acompae y redima. Pero que les
comunique constantemente a Dios, que los lleve a Dios, que est en comunin ininterrumpida con
Dios para expresarlo en su Palabra, en sus gestos, en su simple presencia.
Qu es un amigo? El que sabe escuchar con inters. El que sabe hablar con oportunidad. El
que va haciendo el camino con el amigo.
Escuchar con inters: es hacer nuestros los problemas de los otros, asumir sus angustias,
aliviar la cruz de los hermanos. El sacerdote lo recibe todo en silencio, lo guarda, lo transforma en
oracin. No es fcil hacerlo cotidianamente y con todos.
Hablar con oportunidad: es decir la palabra justa en el momento necesario. La palabra que
ilumina, que levanta o que serena. No se trata de decir muchas cosas. Un silencio es, a veces, ms
fecundo y consolador que la palabra.
Hacer el camino con el amigo: no basta sealar la ruta con el dedo; hay que hacerla
cotidianamente con los hermanos. Acercarse a ellos, descubrir su tristeza y desaliento, interpretarles
la Escritura, partirles el pan (Lc 24,13 ss).
Qu difcil ir haciendo el camino de todos los hombres con la invariable serenidad del
primer da o el gozo incontenible del primer encuentro! Sin embargo el Espritu nos consagr para
que furamos a anunciar la Buena Nueva a los pobres y a vendar los corazones rotos (Is 61,1).

IV. SERVIDOR DE CRISTO PARA LOS HOMBRES

16. Unos de los aspectos que marcan ms claramente la espiritualidad del sacerdote hoy es
su condicin de servidor. De aqu derivan muchas exigencias frente a Cristo y a los hombres.
El sacerdote recibi el ministerio de la comunidad (LG 20). Es constituido prvido
colaborador del orden episcopal, ayuda e instrumento suyo, para servir al Pueblo de Dios (LG 28).
La espiritualidad sacerdotal se inscribe hoy esencialmente en la lnea del servicio. Es entrar
en las riquezas y exigencias del Servidor de Yav, de Cristo que no vino para ser servido, sino
para servir y dar su vida en rescate por una multitud (Mt 20,28).
El sacerdote es servidor de Jesucristo, elegido para anunciar el Evangelio de Dios (Rm
1,1). Los hombres deben considerarnos servidores de Cristo y administradores de los misterios de
Dios (1 Co 4,1). No nos predicamos a nosotros mismos, sino a Cristo Jess, el Seor, y nosotros
no somos ms que servidores de ustedes por amor de Jess (2 Co 4,5).
No hay ms que un modo de servir plenamente a los hombres: servir a Jesucristo. Como no
hay ms que un modo de servir autnticamente a Jesucristo: servir a los hombres. Les he dado el
ejemplo para que hagan lo mismo que yo hice con ustedes (Jn 13,15).
17. Qu es servir? Es poner la totalidad de nuestros dones y carismas la totalidad de
nuestra vida en plena disponibilidad para el bien integral de los hermanos. Servir es dar todo lo
que tenemos. Mejor, todo lo que somos. Servir es entregar cotidianamente la existencia. Es estar
dispuestos a dar la vida por los amigos.
Lo primero que nos pide el servicio de los hombres es que los sintamos verdaderamente
hermanos. Y que ellos nos sientan plenamente hombres. Con una gran capacidad de entenderlos, de
amarlos, de asumir sus angustias y esperanzas. Alegrarse con los que estn alegres, y llorar con los
que lloran (Rm 12,15). Servir a los hombres es compartir su dolor y su pobreza, descubrir sus
aspiraciones, atender a sus aspiraciones.

30
La espiritualidad sacerdotal exige una personalidad humana muy rica. Desarrollar el sentido
sagrado de los autnticos valores humanos: la sinceridad y la justicia, la firmeza y la fidelidad, la
sencillez y la amistad, el desprendimiento y la generosidad, la alegra y el equilibrio, el coraje y la
lealtad.
Esto no es lo nico ni lo principal. Es cierto. Pero est en la base de una plena
transformacin en Cristo. Es una exigencia de la salvadora presencia en el mundo de los testigos de
la Pascua. No podran ser ministros de Cristo si no fueran testigos y dispensadores de otra vida
ms que de la terrena, pero tampoco podran servir a los hombres si permanecieran extraos a su
vida y a sus condiciones (PO 2).
18. Pero hay un modo de servir especfico del sacerdote: como ministro de la Palabra y de la
Eucarista, como poseedor de una autoridad sagrada. En cualquiera de las tres funciones el
sacerdote sirve haciendo y presidiendo la comunidad cristiana.
Por la Palabra sirve a los hombres abrindoles los misterios del Reino de los cielos (Mt
13,11), marcndoles el camino de las Bienaventuranzas (Mt 5,3-11), subrayndoles el mandamiento
principal (Mt 22,34-40). Los sirve, sobre todo, convocndolos en asamblea de Dios: El Pueblo de
Dios se rene, ante todo, por la Palabra de Dios vivo, que absolutamente hay que esperar de la boca
de los sacerdotes (PO 4).
Pero l mismo debe hacerse servidor de la Palabra. Debe tener lengua de discpulo, para
que haga saber al cansado una palabra alentadora (Is 50,4). La Palabra debe entrar en el sacerdote
como Luz y como Fuego. Debe ser engendrada en su corazn (como en Mara), antes que nazca en
sus labios de profeta. Debe escuchar en silencio. Debe orar y contemplar mucho. Debe recibir con
pobreza la Palabra y entregarse a ella con generosidad.
De este modo el ministerio de la Palabra es esencialmente santificador (PO 13). Porque
participa directamente de la caridad de Dios, se hace voz del nico Maestro y es posedo por el
ardor del Espritu.
19. Por la Eucarista sirve a los hombres consagrando el pan vivo, bajado del cielo y
comunicndoles la carne de Cristo para la vida del mundo (Jn 6,51). Pero, sobre todo, realizando
por la Eucarista la comunidad eclesial. Por la Eucarista vive y crece continuamente la Iglesia
(LG 26). Ninguna comunidad cristiana se edifica si no tiene su raz y quicio en la celebracin de la
Santsima Eucarista (PO 6). Por lo mismo, la funcin esencial del presbtero que preside y hace
la comunidad es la celebracin de la Eucarista (LG 28; PO 5). Inclusive su tarea evangelizadora
tiende a culminar esencialmente en la Eucarista.
Pero aqu tambin el sacerdote debe convertirse l mismo en servidor de la Eucarista.
Dejarse transformar en el Cristo Pascual, asumir su esencial condicin de vctima, asimilar su alma
de Buen Pastor que da cotidianamente la vida, entrar en comunin profunda con Cristo, con el
Obispo y su presbiterio, con todos los cristianos, con el mundo.
Celebrar bien la Eucarista es preparar una Asamblea cristiana donde se coma
verdaderamente la Cena del Seor, sin divisiones que rompan el nico Cuerpo de Cristo (1 Co
11,17-33). La Eucarista engendra la unidad. Pero la Eucarista comunin con el cuerpo y con la
sangre de Cristo es sacrilegio si no existe comunin con los hermanos: somos un solo pan y un
solo cuerpo todos los que participamos del mismo pan (1 Co 10,16-17). Servir la Eucarista, para
el sacerdote, es purificar su indiferencia y su egosmo y dejarse invadir por el Espritu de caridad.
20. Finalmente el sacerdote sirve por la autoridad sagrada que ha recibido directamente de
Cristo. Su autoridad no viene de la comunidad. Pero est esencialmente a su servicio. Yo estoy
entre ustedes como el que sirve (Lc 22,27), dice el Seor. Cristo subray el carcter servicial de la
autoridad: no como dueos o dominantes, sino como siervos y esclavos. El que quiera ser grande,
que se haga servidor de ustedes (Mt 20,24-28). Es el ejemplo de Cristo: Si yo, que soy el Seor y
el Maestro, les he lavado los pies, ustedes tambin deben lavarse los pies unos a otros (Jn 13,14).
San Pedro recoge la leccin y la transmite: Exhorto a los presbteros, siendo yo tambin presbtero
y en mi condicin de testigo de los sufrimientos de Cristo... apacienten el Rebao que les ha sido
confiado; velen por l, no forzada, sino espontneamente, como lo quiere Dios; no por un inters
31
mezquino, sino con abnegacin; no queriendo dominar a los que les han sido encomendados, sino
siendo de corazn ejemplo para el Rebao (1 Pe 5,1-3).
Son todas las exigencias de la caridad pastoral. Ejercer la autoridad, como Cristo, es tener
alma de buen Pastor. La autoridad exige del sacerdote una especial actitud de servicio. Pero aqu
tambin queremos subrayarlo este servicio est hecho de sabidura, de bondad y de firmeza.
21. La espiritualidad del sacerdote servidor de Cristo para los hombres nos es
claramente anticipada en los cuatro cnticos del Siervo de Yav (Is 42,1-9; 49,1-6; 50,4-11;
52,13-53,12). Destaquemos solamente algunos puntos:
* Seguridad y confianza del Siervo:
He aqu mi siervo a quien yo sostengo, mi elegido en quien se complace mi alma. He puesto mi
Espritu sobre l (Is 42,1).
Yo, Yav, te he llamado en justicia, te as de la mano, te form (Is 42,6).
Yav desde el seno materno me llam; desde las entraas de mi madre record mi nombre... Me
escondi en el hueco de su mano... Me plasm desde el seno materno para siervo suyo (Is 49, 1-
2.5a).
* Misin del Siervo:
Te he destinado a ser alianza del pueblo y luz de las gentes, para abrir los ojos ciegos, para sacar
del calabozo al preso, de la crcel a los que viven en tinieblas (Is 42,6-7).
Te voy a poner por luz de las gentes, para que mi salvacin alcance hasta los confines de la tierra
(Is 49,6).
* Condiciones del Siervo:
El Seor Yav me ha dado lengua de discpulo, para que haga saber al cansado una palabra
alentadora. Maana tras maana despierta mi odo, para escuchar como los discpulos (Is 50,4).
No vociferar ni alzar el tono. No partir la caa quebrada, ni apagar la mecha mortecina (Is
42,2-3).
Varn de dolores y sabedor de dolencias... Herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras
culpas (Is 52,3-5).

V. LA CARIDAD PASTORAL

22. Constituye el centro de la espiritualidad sacerdotal. Es la caridad del buen Pastor,


conocedor personal de sus ovejas, pronto a dar la vida por ellas, con inquietud misionera por las
extraas (Jn 10,14-16), siempre dispuesto a buscar y cargar sobre sus hombros a la extraviada (Lc
15,4-7).
Ezequiel profetiza contra los malos pastores que se apacientan a s mismos (Ez 34,1 ss). Que
se toman la leche de las ovejas, se visten con su lana, sacrifican las ms pinges. Que no fortalecen
a las dbiles, no cuidan a las enfermas, no curan a las heridas, no tornan a las descarriadas, no
buscan a las perdidas. Que dominan con violencia y con dureza. Tambin Jeremas grita contra los
pastores que dejan perderse y desparramarse las ovejas (Jr 23,1 ss).
El salmo 22 nos pinta a Yav, solcito Pastor de su pueblo. Yav es mi Pastor, nada me
falta. Cristo realizar, en su Persona, el consolador anuncio de Ezequiel: Aqu estoy yo. Yo
mismo cuidar de mi rebao y velar por l (Ez 34,11). La imagen de Cristo el buen Pastor
marcar el cumplimiento de las profecas. Y sealar a los pastores de la Iglesia la profundidad
espiritual de su donacin a los hombres.
23. La caridad pastoral sintetiza la espiritualidad sacerdotal. Como la caridad en general es
la sntesis de la perfeccin (Col 3,14).
Por eso el Concilio reduce todo a la caridad pastoral. El ministerio mismo es esencialmente
santificador porque la triple funcin sacerdotal supone y engendra la caridad del Buen Pastor (PO
13). La unidad de vida de los presbteros (contemplacin y accin) se obtiene mediante el ejercicio

32
de la caridad pastoral (PO 14). Sobre todo, la caridad pastoral ilumina las exigencias absolutas
de la humildad y la obediencia (PO 15), de la virginidad consagrada (PO 16), de la pobreza
sacerdotal (PO 17).
24. Qu es la caridad Pastoral? Podramos describirla como la entrega heroica y gozosa a la
voluntad del Padre, que nos lleva a una generosa y sencilla donacin a los hombres, en sacramental
comunin con nuestros hermanos.
Esencialmente la caridad pastoral es vivir en comunin. Si el sacerdote es el hombre elegido
y consagrado para hacer y presidir la comunin, se entiende por qu la caridad pastoral es el alma
de su espiritualidad. Toda su vida ha de ser inmolacin y ofrenda, donacin y servicio, obediencia y
comunicacin.
La caridad pastoral se realiza as en tres planos: el de Dios, el de los hombres, el del Obispo
con su presbiterio.
El sacerdote vive en permanente comunin con Dios (en esencial actitud de inmolacin y
ofrenda) por la intensidad de la oracin, la serenidad de la cruz, la sencillez oculta de lo cotidiano.
Vivir en permanente actitud de Fiat. Sentir la alegra de la fidelidad.
La comunin salvadora con los hombres (actitud de donacin y de servicio) exige en el
sacerdote un gozoso morir a s mismo, una particular sensibilidad por los problemas humanos, una
inalterable disponibilidad para escuchar, interpretar, y entregarse generosamente a los dems. Lo
cual supone una perfecta libertad interior y una capacidad muy honda de amor universal.
La comunin con el Obispo y su presbiterio exige vivir a fondo una obediencia responsable
y voluntaria (PO 15) y la misteriosa fecundidad de una autntica amistad sacerdotal. Obediencia y
amistad son exigencias de una profunda comunin sacramental, de una misma participacin en la
consagracin y misin de Cristo Sacerdote, y no simple conveniencia o reclamo de una accin
pastoral ms eficaz. La amistad sacerdotal es una gracia. Es signo de la presencia del Espritu que
santifica. Los presbteros estn todos unidos entre s por una ntima fraternidad sacramental (PO
8). El sacerdote no slo debe obedecer y respetar a su Obispo. Antes que todo debe quererlo de
veras. Como a padre, hermano y amigo (LG 28; PO 7).
25. En la caridad pastoral encuentran su sentido particularmente hoy tres exigencias
absolutas del sacerdote: su actitud contemplativa, su obediencia, su celibato.
Hay valores absolutos que no pueden ser perdidos: el silencio, la oracin, la contemplacin.
Exigen ser vividos de una manera nueva, ms honda y ms autntica. Pero toda la Iglesia
esencialmente comprometida con el hombre y encarnada en su mundo debe asumir hoy un alma
contemplativa. Slo en el silencio se engendra la Palabra que merece ser anunciada. Slo la oracin
nos equilibra en Dios. Slo la contemplacin nos capacita para entender al hombre. Sigue siendo
vlida la actitud de Cristo orante (Lc 3,21; 5,15-16; 6,12; 11,1-4; 22,39 ss; Jn 17; Lc 9,28).
El momento sacerdotal actual est caracterizado por una lamentable prdida de la capacidad
del silencio, del valor de la oracin, del sentido de la contemplacin.
El silencio es necesario como capacidad indispensable para el encuentro equilibrado con
nosotros mismos, para asimilar hondamente la Palabra que hemos de anunciar, para aprender a
dialogar de veras con los otros. Las cosas grandes ocurren siempre en la plenitud del silencio. La
oracin es indispensable para participar en el tiempo el gozo de la visin, para no perder la
profundidad interior, para evitar el cansancio o la monotona de la accin, para tener algo siempre
nuevo que ofrecer a los hombres. La contemplacin es necesaria para realizar bien nuestra funcin
proftica, para descifrar los signos de los tiempos, para que se forme en nosotros un permanente
estado de disponibilidad, de comunin y de servicio.
Pero que el silencio est lleno de la Palabra. La oracin sea un grito inefable del Espritu
(Rm 8,26). Y la contemplacin sea reposo activo en la visin del Padre.
El sacerdote hoy debe amar la fecundidad del silencio. Slo merece ser dicha la palabra que
brota del silencio, pero slo es fecundo el silencio que termina en una palabra.
Debe saborear, en la intensidad de la oracin, el encuentro con el Padre. Por la maana,
antes que amaneciera, Jess se levant y fue a un lugar solitario, para orar (Mc 1,35). Jess se
33
retir a una montaa para orar, y pas toda la noche en oracin con Dios (Lc 6,12). En la era del
ruido, la accin y la palabra, Cristo nos ensea el silencio, la soledad y la oracin.
Oracin que sea un encuentro personal con el Seor. Oracin que sea asimilar en silencio la
Escritura. Oracin que sea buscar juntos en la meditacin comunitaria del Evangelio los caminos
del Espritu. Lo importante no es pensar o decir mucho. Lo importante es callar, ofrecerse y
contemplar. Escuchar al Seor y dejar que el Espritu se posesione de nuestro silencio y grite: Abba,
Padre. En la vida del sacerdote lo verdaderamente esencial es el clima de oracin. Pero para ello
es indispensable tener momentos de tranquilidad para el dilogo exclusivo con el Padre.
26. Otra exigencia absoluta del sacerdote: la obediencia. Slo es vlida en la medida en que
sea una inmolacin a Dios. Slo tiene sentido como comunin de Iglesia (PO 15).Para una
obediencia autntica, madura y responsable, se requieren estas tres cosas:
una profunda actitud de fe. Solamente desde all puede tener el hombre el coraje de
arrancarse, de morir, de ponerse en camino como Abraham, de entregarse en plenitud como Mara;
una sencilla actitud de amor. Para que sepa el mundo que yo amo al Padre y conforme al
mandato que me dio mi Padre as obro (Jn 14,31). Lo que precisamente vale, en el misterio de la
cruz y de la muerte del Seor, es su espontnea inmolacin al Padre por amor. Slo puede obedecer
de veras quien ama y se siente personalmente amado. Mara pudo decir que S porque tuvo
experiencia de haber hallado gracia a los ojos de Dios;
una sincera actitud de dilogo. La obediencia debe ser leal, franca, sincera. Tener la
valenta sobrenatural de decir las cosas y manifestar nuestras inquietudes. Buscar juntos con el
Superior el plan del Padre. La obediencia puede ser quebrada por rebelda (no hacer lo que nos
mandan). Pero tambin por indiferencia o cobarda (no hablar cuando debemos).
27. Finalmente, la caridad pastoral da sentido a nuestra virginidad consagrada. Slo puede
ser entendida en un contexto de amor. Y de amor absoluto. El Seor tiene derecho a una forma de
amor exclusivo. No es que el celibato sea intrnsecamente esencial a nuestro ministerio. Pero es
signo y estmulo de la caridad pastoral y fuente peculiar de la fecundidad espiritual en el mundo
(PO 16). La virginidad consagrada es inmolacin y ofrenda gozosa a Dios, donacin y servicio
generoso a los hermanos, paternidad espiritual. A travs de ella el sacerdote se hace luminoso
testigo de la esperanza escatolgica, revelador de los bienes invisibles, profeta de los bienes futuros.
Pero importa vivir el celibato como plenitud de vida y de amor, no como negacin o como
muerte. El celibato sacerdotal es un modo de vivir anticipadamente la resurreccin. Es un modo de
expresar sensiblemente la fecundidad de la Pascua. Por eso hay que vivirlo en la alegra del
Misterio Pascual.

CONCLUSIN

Con la Virgen Fiel


28. La profundidad interior de un sacerdote fruto del Espritu de Amor que nos fue dado
(Rm 5,5) y que inhabita en nosotros (Rm 5,5) se revela normalmente en la palabra que anuncia, en
la serenidad que comunica, en la alegra pascual que transparenta.
Esto es hoy fundamental en nuestro ministerio. Los hombres lo necesitan y lo buscan. En
definitiva, que seamos para ellos los hombres de Dios, que les expresemos a Cristo, que hagamos
con ellos el camino como testigos de lo Absoluto.
Ms que nadie el sacerdote debe ser el sencillo artesano de la paz (Mt 5,9). En un mundo de
tensiones y violencias. Ms que nunca su presencia superando desalientos y cansancios debe ser
un mensaje de esperanza y de alegra. Es decir, un mensaje de la Pascua que l encarna. Que el
Dios de la esperanza los llene de alegra y de paz en la fe, para que la esperanza sobreabunde en
ustedes por obra del Espritu Santo (Rm 15,13).

34
29. Hoy los hombres se mueven en la incertidumbre, la angustia y el miedo. Los sacerdotes
padecen tambin esta experiencia. Es el precio doloroso de la hora tan rica que vivimos: tan llena de
bsquedas autnticas, de exigencias tan claras del Seor y de la presencia misteriosa de su Espritu.
Una hora que nos pide total generosidad, fortaleza y equilibrio. Hemos de comprender y
amar esta hora nuestra sacerdotal. Con sus luces y sus sombras, sus posibilidades y sus riesgos, su
fecundidad y su cruz. Hemos de comprometer en ella nuestra fidelidad.
Fidelidad a Cristo que nos ha llamado de una manera absoluta. Fidelidad a la Iglesia cuya
comunin realizamos y presidimos como instrumentos del Espritu. Fidelidad a los hombres para
cuya salvacin integral fuimos constituidos humildes servidores.
30. la hora sacerdotal de Cristo fue marcada por una singular presencia del Espritu Santo y
de Mara. Tambin la nuestra.
En el seno virginal de Nuestra Seora el Espritu Santo ungi a Jesucristo Sacerdote.
Tambin a nosotros.
En la pobreza de la Virgen el Espritu engendr la fidelidad a la Palabra: Yo soy la
servidora del Seor, que se cumpla en m lo que has dicho (Lc 1,38). Para servir plenamente a los
hombres, hay que entregarse con generosidad al Padre, como Mara.
En la pobreza y el silencio virginal de Nuestra Seora encontraremos siempre los sacerdotes
el camino de la sencilla disponibilidad para ser fieles. Feliz de ti porque has credo (Lc 1,45).
Comprenderemos, sobre todo, que el nico verdaderamente Fiel es el Seor. Que l, el
Dios de la paz, los santifique plenamente, para que ustedes se conserven irreprochables en todo su
ser espritu, alma y cuerpo hasta la venida de Nuestro Seor Jesucristo. El que los llama es Fiel, y
es l quien lo har (1 Ts 5,23-24).

REFLEXIN SOBRE LA MISIN DE LA RELIGIOSA HOY5

INTRODUCCIN: SER FIELES

Feliz de ti porque has credo (Lc 1,45)


Felices, ms vale, los que reciben la Palabra de Dios y la practican (Lc 11,28)

1. Hay una palabra que define a Dios en su relacin de Alianza con los hombres: la
fidelidad. Esa misma palabra define la esencia de nuestro compromiso con Dios. Dios es fiel: es el
que siempre est presente, el que siempre acta en la historia, el que nuca retira de los hombres su
favor. La Encarnacin de Cristo, su Muerte u Resurreccin, constituyen la culminacin de la
Promesa. Cristo es el S, el Amn del Padre (2 Co 1,18-20).
Los hombres hemos abusado siempre en el peligroso juego de nuestra libertad de la
fidelidad de Dios para multiplicar nuestras infidelidades. El pecado es siempre una ruptura de la
Alianza, un rechazo del Amor, una vuelta a los dioses fabricados por nuestras propias manos (en
definitiva, a nosotros mismos, que somos el gran dolo que se contrapone a Dios desde la negacin
del paraso).
La Encarnacin que es el gran signo de la gracia y la fidelidad (Jn 1,14) de Dios es
tambin el comienzo y la expresin de la fidelidad de los hombres. Por eso Cristo es el Testigo
fiel (Ap 1,5). Cristo no es slo el Amn del Padre, sino el S de la humanidad redimida. Por l
todos nosotros tenemos acceso al Padre en la unidad del Espritu (Ef 2,18).

5
La reflexin sobre La Misin de la Religiosa hoy fue preparada por Monseor Eduardo Pironio en los primeros
meses del ao de 1970, con destino a una semana de estudios realizada por las Religiosas de Nuestra Seora de la Paz,
congregacin de origen colombiano.
35
La obediencia extrema de Cristo hasta la muerte de cruz (Flp 2,8) no es slo un signo de su
amor y sumisin al Padre (y el comienzo de su glorificacin), sino tambin la expresin y sntesis
de la conversin de los hombres, de su regreso o vuelta a Dios en la fidelidad.
Por eso, tambin, en la plenitud de los tiempos, Dios exige, de una mujer, para realizar la
Encarnacin de la Palabra fiel, una actitud muy simple, muy honda, muy esencial: la fidelidad de
Nuestra Seora. Mara aparece, en los comienzos de la nueva economa de la salvacin, como la
Virgen Fiel: la que dice generosamente S a Dios, la que abraza la voluntad salvfica en la
obediencia y la fe, la que recibe en su corazn no adulterado y en su carne virginal la Palabra y la da
al mundo (LG 56 y 63).
2. Siendo as las cosas nos preguntamos:
Cul es el resorte de nuestra dicha y la condicin de nuestra serenidad? Qu nos pide Dios
a todos en esta hora de nuestra Iglesia? Qu exige el Espritu Santo a las almas consagradas en la
vida religiosa?
Que seamos sencillamente fieles. Que creamos en la fidelidad de Dios y comprometamos
generosamente la nuestra. Que aseguremos, con el testimonio pascual de nuestra vida, la fidelidad
de los hombres que nos miran.
La gran tentacin de hoy la gran desdicha nuestra es la infidelidad.
La tentacin y peligro de la religiosa hoy es dejar de ser fiel a su vocacin divina, a su
misin especfica en la Iglesia, al llamado original de Dios para su vida. Entonces se pregunta sobre
el sentido de la vida religiosa, sobre la validez de una consagracin definitiva, sobre la oportunidad
de su separacin del mundo, sobre la significacin de su pobreza, castidad y obediencia, sobre la
conveniencia de una vida comunitaria, sobre la eficacia de su Congregacin determinada, etc...
3. La renovacin de la Iglesia nos ha puesto fuertemente de cara al Evangelio. La situacin
dramtica del Continente y la valoracin de las cosas temporales nos ha puesto de cara al mundo
y a los hombres. Qu hacemos? Dios nos est llamando de un modo nuevo. Hemos de ser fieles al
Evangelio? Hemos de ser fieles a la Iglesia? Hemos de ser fieles a los hombres? De qu modo
hemos de seguir siendo fieles a nuestra Congregacin? Dnde est hoy la fidelidad? Qu nos pide
hoy el Seor por su Iglesia?
Esta es la pregunta dolorosa que se plantean hoy las Religiosas en nuestro Continente sobre
todo las ms jvenes en su impaciencia generosa, pero tambin las adultas en su inseguridad e
incertidumbre con el anhelo profundo de ser fieles al Espritu. Su fidelidad se siente distorsionada
y en crisis.
La solucin est en que la religiosa vuelva a la originalidad gozosa y nica de su
consagracin. Pero la solucin exige, tambin, que la Congregacin entera se ponga en clima de
absoluta fidelidad: al Evangelio, a la Iglesia, al mundo. En definitiva, a la nica Palabra de Dios que
es leda en la sencillez de la Escritura Santa, en las exigencias renovadoras de la Iglesia y en la
interpelacin de los signos de los tiempos.
El Espritu de Dios habl a los religiosos en el Vaticano II y en Medelln. Ah estn los
Documentos. Ahora hace falta profundizarlos y comprometerse. La fidelidad a Dios en la vida
religiosa no ser ms que la respuesta a lo que en ellos se les exige.
Podramos concretar ahora en tres puntos lo que el Espritu Santo pide a la religiosa hoy en
Amrica Latina:
fidelidad a su consagracin
fidelidad a la comunin eclesial
fidelidad a la realidad global latinoamericana.

36
I. FIDELIDAD A SU CONSAGRACIN

4. Lo primero que el Espritu Santo pide hoy a los religiosos en Amrica Latina es que vivan
a fondo y con renovada fidelidad la alegra de su consagracin. Que sean, ante todo, los testigos de
los bienes invisibles, los profetas del Reino anticipado, el signo de la santidad de la Iglesia.
La autenticidad de su renovacin est en la lnea de su conversin y de su identidad con
Jesucristo, no en la lnea de los cambios superficiales o de su conformidad con el mundo. Siguen
siendo vlidas las exigencias de Cristo: Si quieres ser perfecto, ve y vende cuanto tienes y dalo a
los pobres, y despus ven y sgueme (Mt 19,21). O tambin: Si alguno quiere venir en pos de m,
que se renuncie a s mismo, que tome cada da su cruz y que me siga (Lc 9,23-24).
La consagracin religiosa es, ante todo, una afirmacin de Dios. De que Dios es lo nico que
importa. De que lo primero es el Reino de Dios y su justicia (Mt 6,33). De que la actitud
fundamental de Jesucristo fue buscar la gloria del Padre, realizando su voluntad en la completa
redencin de los hombres.
Por eso la consagracin religiosa es una plena y gozosa inmolacin a Dios, una completa y
exclusiva dedicacin a su servicio, una ofrenda total de s mismo al Padre en la generosidad y
alegra de un sacrificio.
La consagracin importa una separacin del mundo. No como huida, evasin o miedo. Mucho
menos como negacin, indiferencia o desprecio. La consagracin supone una afirmacin profunda
de los bienes temporales y una visin optimista de la creacin. La creacin en Cristo Jess por Don
del Espritu Santo supone la bondad de las cosas y del hombre. Slo aquellos que tienen la
capacidad de valorar y amar el mundo como obra de Dios bueno y escenario de la historia de la
salvacin podrn comprender y vivir a fondo el sentido de su ofrenda total en la vida religiosa.
5. Pero la consagracin religiosa grita a los hombres lo relativo de la historia, la ambigedad
de este mundo herido por el pecado, la exigencia de una nueva creacin.
Por lo mismo el religioso sin sentido de superioridad o suficiencia manifiesta al mundo
cmo tiene que ser el hombre nuevo, creado en justicia y santidad verdadera (Ef 4,24).
La consagracin religiosa completa y expresa la fundamental consagracin a Dios por el
Bautismo. Incorporados a la muerte y resurreccin de Jesucristo (Rm 6,3 ss), ungidos por el Espritu
Santo, reengendrados para una esperanza viva (1 Pe 1,3), todos los cristianos estn llamados a ser
signos del Seor Resucitado, manifestacin de los santos, testigos de lo eterno. Pero, de un modo
especial, los religiosos tienen que expresar con sus vidas que el Reino de Dios ya ha llegado a
nosotros (Lc 11,20), que nos ha sido ya comunicada la vida eterna (Jn 5,24; 6, 47; etc.) y que lo que
importa es la vida oculta en Dios mientras esperamos la suprema manifestacin de Cristo nuestra
vida (Col 3,1-4).
Testigo de los bienes invisibles frente a la belleza, atraccin y valores de lo visible el
religioso proclama la realidad superior de la gracia, del don del Espritu Santo, de la vida nuevo en
el Cristo resucitado.
Profeta del Reino anticipado, el religioso anuncia a los hombres peligrosamente tentados de
instalarse en las cosas temporales que la salvacin ya ha sido dada a los hombres por Jesucristo,
pero que todava esperamos su consumacin y que la liberacin plena de los hombres se lograr en
la escatologa. Valora el tiempo y la historia como momento y escenario de la accin salvfica de
Dios pero anuncia que la plenitud se dar en la creacin de los cielos nuevos y de la nueva tierra.
Signo de la santidad de la Iglesia, el religioso manifiesta en su vida que la Iglesia es el
Misterio de Cristo prolongado en la historia, comunicado incesantemente a los hombres, y que
todos los cristianos deben expresar en su vida cotidiana la presencia del Seor resucitado el
verdadero Hombre nuevo (Ef 2,15) y tender a su vocacin fundamental de la santidad en la
perfeccin de la caridad.
6. En esta lnea de afirmacin positiva de valores y de dedicacin exclusiva al Seor de la
historia deben vivir los religiosos las exigencias de la pobreza, de la castidad, de la obediencia.

37
La pobreza como desprendimiento efectivo de las cosas para el servicio de las hermanos.
Pero, sobre todo, la pobreza como desposeimiento pleno de s mismo, como hambre de Dios y
aceptacin gozosa de los bienes espirituales de los otros. Hoy el mundo nos pide que demos
testimonio de pobreza: en la sencillez de nuestra vida, en la austeridad de nuestras casas, en la
generosa entrega a los desposedos. Pero, sobre todo, nos exige que seamos almas pobres: que no lo
saben todo, que no lo tienen todo, que no lo pueden todo, que necesitan de Dios y de los otros. Es
fcil proclamar la pobreza y exigirla; es difcil (y puro don de Dios) ser verdaderamente pobre. La
pobreza no es protesta contra nadie, sino pura afirmacin de Dios.
La virginidad consagrada, como signo del amor de Dios, como entrega total a su servicio,
como capacidad para amar ms honda y universalmente a nuestros hermanos. La virginidad slo
puede ser entendida (y generosamente vivida) en la lnea de la caridad perfecta y de la plenitud del
amor. La castidad perfecta no seca el corazn ni lo aprisiona, sino que dilata los espacios de la
caridad.
La obediencia, como madurez de libertad y personalidad propia, como comunin con el
Seor, como entrega absoluta al plan de Dios en s mismo y en la Iglesia. La obediencia exige
responsabilidad personal, un gran esfuerzo por penetrar en la voluntad del Padre, una permanente y
generosa actitud de dilogo.
Que los religiosos sean fieles a su consagracin. Que expresen a los hombres que es
necesario perderlo todo para ganar a Jesucristo (Flp 3,8), venderlo todo para comprar el Reino (Mt
13,44-46), morir para entrar en la gloria (Lc 24,26). Que enseen a los hombres el sentido del
silencio, el valor de la oracin, la fecundidad de la cruz. Que manifiesten en su vida a Jesucristo
resucitado imagen perfecta del hombre nuevo y proclamen que el mundo no puede ser
transfigurado ni ofrecido a Dios sin el espritu de las bienaventuranzas (LG 31).

II. FIDELIDAD A LA COMUNIN ECLESIAL

7. Lo segundo que el Espritu Santo pide hoy a los religiosos en Amrica Latina es que
expresen en sus obras la comunin eclesial. Permaneciendo fieles a su vocacin especfica, que
inserten su accin en una autntica pastoral de conjunto. Que sean plenamente Iglesia.
La Iglesia se define hoy esencialmente como comunin. Es el sacramento de la unidad,
es decir, el signo e instrumento de la ntima unin con Dios y de la unidad de todo el gnero
humano (LG 1).
Esta comunin tiene que darse en los tres niveles: con el Cristo glorificado (la Iglesia es el
misterio que lo expresa y comunica), con los restantes miembros del Pueblo de Dios, con la
comunidad humana.
Tomamos ahora el segundo nivel. La Iglesia es un nico Pueblo de Dios, con distincin de
funciones y carismas, con multiplicidad de tareas, con variedad de riquezas personales,
comunitarias, regionales. Es el nico Templo del Espritu edificado con diversidad de piedras vivas
sobre el nico fundamento que es Cristo. Es el nico Cuerpo del Seor, compuesto con variedad de
miembros, que va creciendo en el amor segn la actividad propia de cada una de las partes (Ef
4,16).
Tan esencial a la Iglesia es la unidad como la diversidad. Inclusive, no se construye la
unidad sino desde la diversidad, profundamente armonizada por el Espritu.
Por lo mismo, se exige al religioso que sea fiel a sus carismas propios y al carisma esencial
de su Congregacin o Instituto. Ser preciso, en esta hora de Amrica Latina, redescubrir y valorar
el carisma original de cada Congregacin. Dentro de ella, cada religioso tendr que vivirlo con
generosidad y en el gozo del Espritu, sin aorar ni envidiar otros carismas, sin sentido tampoco de
superioridad o exclusividad (como si la Iglesia se edificara slo desde ellos), sino en una actitud
humilde de servicio. La renovacin de un Instituto no se hace mirando a otros Institutos, sino

38
volviendo a su carisma original, a la luz de las exigencias del Evangelio, de la Iglesia y del mundo
de hoy.
8. Pero lo propio y especfico tiene que ser vivido en plena comunin eclesial: en el orden
local, en el orden diocesano, en el orden nacional. Lo cual supone una perfecta comunin con el
Obispo y con todo el Colegio episcopal. Supone, tambin, una participacin activa en la elaboracin
y ejecucin de los planes de una autntica pastoral de conjunto.
Esto nos lleva a pensar en la necesidad de un continuo dilogo entre los Superiores
Religiosos y el Obispo, entre los religiosos mismos (de las distintas Congregaciones), los
presbteros y los laicos. El dilogo verdadero llevar a los religiosos a descubrir con exactitud la
realidad global, a reflexionar ms profundamente sobre ella a la luz del Evangelio, a coordinar sus
fuerzas apostlicas en comunes orientaciones y compromisos pastorales.
No que cada Congregacin religiosa tenga que estar necesariamente en todo y hacerlo todo.
No que tenga que descuidar o negar lo propio especfico (en el campo de la educacin o de la
asistencia a los enfermos o a los pobres, por ejemplo). Pero s tiene que conocerlo todo, sentirlo
todo, amarlo y alentarlo todo.
En comunin profunda de Iglesia, cada religioso (cada comunidad) deber padecer como
propios los dolores y alegras de la Iglesia particular y de la Iglesia universal. Deber tener, sobre
todo, un sentido muy hondo de lo que significa para l la Iglesia particular (con su Obispo y su
presbiterio, las dems comunidades religiosas, el laicado en general).
9. Cualquiera sea el carisma propio de una Congregacin religiosa, cualquiera sea su funcin
especfica en la Iglesia, hay tres campos comunes que hoy exigen particular dedicacin de los
religiosos en Amrica Latina:
el campo de la evangelizacin: en orden a purificar la fe, a madurarla y
comprometerla para la vida. Es tarea urgente de la Iglesia hoy. Nuestro continente, bautizado en su
mayora, est apenas superficialmente evangelizado. Hacen falta autnticos profetas que proclamen,
en el lenguaje de los hombres de hoy, las invariables maravillas de la salvacin;
el campo de la promocin humana: en orden a llevar a los hombres a su perfecta
libertad en Cristo. Inseparablemente unida a la tarea de evangelizacin la promocin humana busca
situar al hombre (y a todos los hombres) en condiciones tales que le permitan desarrollar
plenamente su vocacin humana y divina;
el campo del laicado: en orden a la formacin y compromiso de autnticos apstoles
y testigos de la resurreccin de Jesucristo en el mundo. Vivimos, particularmente en Amrica
Latina, la hora del laicado. Es preciso que los religiosos sientan su responsabilidad en descubrir a
los laicos, en formarlos profundamente, en incorporarlos activamente en sus tareas. Dentro del
laicado, es urgente hoy un trabajo positivo con los jvenes. La juventud constituye hoy para la
Iglesia uno de los sectores preferenciales de su atencin. Es preciso aceptarla en su riqueza,
orientarla en sus inquietudes, comprometerla en su generosidad.
Esta comunin eclesial exige mucho renunciamiento personal y comunitario. Exige,
tambin, mucha fidelidad a lo propio, en espritu de autntico servicio. No es nada fcil. Hay que
evitar por un lado el capillismo, por el otro la uniformidad.
Slo mediante una plena fidelidad al Espritu Santo que distribuye sus dones como l quiere
para la edificacin del mismo Cuerpo se conseguir el equilibrio de la diversidad en la unidad.

III. FIDELIDAD A LA REALIDAD GLOBAL LATINOAMERICANA

10. Finalmente, el Espritu Santo pide hoy a los religiosos de Amrica Latina que sepan
encarnarse salvadoramente en la realidad latinoamericana, asumiendo su generoso compromiso de
colaborar en el proceso de la promocin humana integral.

39
Se trata de una fidelidad esencial al Espritu Santo que nos habla hoy por los signos de los
tiempos.
Esta presencia salvadora del religioso en la realidad global de Amrica Latina exige tres
cosas:
un conocimiento exacto de la situacin en que viven los hombres y los pueblos de
nuestro Continente. No se trata de un simple conocimiento terico, sino un conocimiento por
pasin, es decir, por experiencia, y que desemboque en una sensibilizacin equilibrada y salvadora.
Y de un conocimiento de la realidad global, es decir, socio-econmica, cultural, religiosa.
Los hombres y pueblos de nuestro continente a los que tenemos que salvar plenamente en
Cristo viven en gran parte en condiciones infrahumanas, marginados y oprimidos, sin posibilidad
de asumir ellos mismos su destino, imposibilitados de participar en los bienes de la civilizacin y la
cultura. Sumergidos en la miseria, sin posibilidad de acceder a los bienes necesarios (pocos poseen
mucho y muchos poseen poco). Sumergidos en la ignorancia, sin posibilidad de acceder a los bienes
espirituales de la educacin. Se va despertando progresivamente la conciencia de las clases
oprimidas y ello engendra la explosiva tentacin de la violencia. Desde el punto de vista religioso,
se dan elementos valiossimos de una religiosidad popular que debe ser respetada y valorada,
purificada y madurada.
11. Una presencia verdaderamente salvadora y evanglica de los religiosos. Que ellos
encarnen esencialmente los valores religiosos. Profundamente comprometidos con los hombres,
solidarios con su suerte, no pueden sin embargo identificarse simplemente con ellos, asumir
necesariamente todas sus posturas. Hay actitudes y protestas que no puede la Iglesia asumir
plenamente como suyas. Y hay un campo que pertenece exclusivamente a la misin especfica del
laico. Todo lo de la Iglesia lo debe sentir el religioso como suyo; pero no todo lo de la Iglesia lo
debe realizar el religioso del mismo modo. El mundo espera del religioso testimonio distinto y un
gesto muy especfico. Siempre seguir siendo el signo de Dios, el testigo de lo absoluto, el profeta
del Reino.
Aqu podramos hacernos una pregunta: a fin de que esta presencia salvadora del religioso
entre los hombres sea verdaderamente encarnacin de Cristo y expresin de su Evangelio ser
preciso que conviva con ellos en su propio ambiente y adopte a travs de pequeas comunidades
familiares su mismo estilo de vida en la sencillez y la pobreza?
Pareciera que en determinadas circunstancias s, y que el Espritu Santo lo inspira y sostiene.
Pero deberan ser autnticas comunidades evanglicas, con gente especialmente madura y
preparada, con el pleno respaldo de la Congregacin y en plena comunin con la Iglesia local. No
se trata de una simple aventura aislada, sino de una verdadera presencia de toda la Iglesia;
12. Una colaboracin activa en el proceso de la promocin humana integral, de la liberacin
plena de los hombres y de los pueblos. Siempre en la lnea de su actividad especfica, el religioso
debe empear sus esfuerzos en la creacin de condiciones ms humanas, que le permitan al hombre
ser verdaderamente artfice de su propio destino. Deber despertar la conciencia de los marginados
y oprimidos. Deber llamar a la conciencia de los principales responsables. Deber formar a los
laicos para que asuman generosamente su tarea. Deber explicar a los hombres (y comprometerse
en ella segn su modo propio) cul es el sentido exacto de una liberacin plena. No se trata, en
efecto, de una simple liberacin interior (del pecado) y escatolgica (futura, ltima). Tampoco se
trata de una pura liberacin socio-econmica o poltica. Se trata de desprender al hombre de todo
tipo de servidumbre (la primera de ellas y como la raz: el pecado) y de conducirlo a la perfecta
libertad en Cristo (lo cual supone, en definitiva, la creacin de un hombre nuevo en Cristo Jess por
el Don de su Espritu).
13. El religioso no puede encerrarse en un seudo-espiritualismo que lo reduce a una
transmisin abstracta del mensaje evanglico. Pero tampoco puede comprometer sus esfuerzos en la
violencia de una lucha que rechaza su perfecta fidelidad al Evangelio.
Es muy difcil hoy mantener el equilibrio. Hace falta la prudencia y el coraje del Espritu.

40
Por lo mismo, hoy es ms indispensable que nunca en el religioso una actitud fuertemente
contemplativa. El religioso debe ser hombre de contemplacin. Slo desde la profundidad de la
oracin en contacto vivo, personal y permanente con el Seor podr descubrir verdaderamente al
hombre y sus problemas, podr entrar en las exigencias del Evangelio y del plan salvfico del Padre,
podr comprometerse equilibradamente como signo de Dios, testigo y profeta en la promocin
humana integral de los hombres y de los pueblos.

CONCLUSIN

14. Es una gracia de Dios vivir hoy en Amrica Latina. Es necesario comprender, amar y vivir
generosamente nuestra hora, es decir, la hora de Dios para nosotros.
Es la hora de la bsqueda y del riesgo. La hora, tambin, de la incertidumbre y de la cruz, de
las tensiones y las crisis.
Pero es, fundamentalmente, la hora de la esperanza. Dios est obrando maravillosamente en su
Iglesia y en la historia. El Seor Jess vive y acta entre nosotros de un modo nuevo acelerando el
Reino que ha de entregar al Padre. El Espritu de la Verdad nos ilumina, el Espritu de la Fortaleza
nos sostiene, el Espritu del Amor nos purifica y nos compromete. Ha llegado para Amrica Latina
el da de su salvacin, el tiempo de la gracia (Is 49,8). Por eso tenemos que ser, ms que nunca,
los serenos y ardientes testigos de la Pascua: llenos de una esperanza inconmovible, comunicadores
de una paz verdadera.
15. La religiosa deber sentirse feliz de haber sido llamada hoy por el Seor para expresar y
realizar la Iglesia (una Iglesia que es comunin y presencia, salvacin y servicio, testimonio y
profeca).
El Seor la llama. El mundo la espera. La Iglesia la enva. El Espritu Santo la cambia y
sostiene.
Slo se le pide que sea gozosamente fiel, como la Virgen Nuestra Seora.
Fidelidad al silencio y a la cruz, a la oracin y al testimonio, a la pobreza verdadera, a la
virginidad fecunda en el amor, a la obediencia madura y responsable.
Fidelidad, en sntesis, a su consagracin definitiva, a su comunin eclesial, a su presencia
salvadora en el mundo.
Es decir, fidelidad a la Palabra y al Espritu.

LAICOS. MOVIMIENTOS APOSTLICOS. ACCIN CATLICA6

INTRODUCCIN

1. Para llegar a una descripcin exacta (al menos, lo ms aproximadamente posible) de lo


que debe ser hoy en la Iglesia la ACCIN CATLICA hemos de empezar recordando la naturaleza y
tarea del laico (su compromiso de Iglesia en el mundo) y la responsabilidad y exigencias que le
impone su participacin libre en cualquier movimiento apostlico. Porque la condicin secular
tiene sus exigencias y sus lmites. Tambin los tiene, en la Iglesia, cualquier forma de asociacin
apostlica.
6
Este estudio sobre Laicos, Movimientos Apostlicos, Accin Catlica lo prepar Monseor Eduardo Pironio a
comienzos del ao 1970. Posteriormente, con motivo de la Asamblea General de la Conferencia del Episcopado
Argentino, celebrada en abril, el estudio de Monseor Pironio contribuy a ilustrar uno de los temas de los cuales se
ocup el Episcopado, que precisamente se relacionaba con Laicado y Accin Catlica. Monseor Pironio fue durante
varios aos Asesor Nacional de la Accin Catlica Argentina.
41
Pero adems, la tarea del laico debe ser entendida en el contexto determinado de una Iglesia
concreta y de un mundo concreto. De aqu le vendrn reclamos especiales que iluminan su
existencia y su misin.
2. La Iglesia es, ante todo, Misterio: es decir, realidad divina que se expresa y comunica, se
revela y se hace, en la historia, a travs de instituciones humanas. Se manifiesta en el tiempo como
comunidad visible y social, compuesta de hombres que peregrinan en la imperfeccin y el
sufrimiento, en la incesante renovacin y la esperanza (LG 8). Pero la Iglesia es esencialmente
comunin de Dios con los hombres, signo e instrumento de la ntima unin con Dios y de la
unidad de todo el gnero humano (LG 1). La Iglesia es Pueblo de Dios congregado por la unidad
del Padre y del Hijo y del Espritu Santo (LG 4).
Es preciso subrayar fuertemente este carcter divino, trascendente y escatolgico de la
Iglesia. La Iglesia no es una simple institucin humana que pueda ser analizada y vivida desde una
pura perspectiva sociolgica. Slo puede ser comprendida y realizada desde la fe. La Iglesia es
esencialmente el Sacramento del Seor: expresa y comunica entre los hombres al Seor de la
historia.
Por lo mismo, la identidad fundamental de la Iglesia es con el Cristo pascual. Comprometida
con la suerte de los hombres solidariamente encarnada en su historia la Iglesia no se identifica
simplemente con el mundo. Podemos correr el riesgo de secularizar a la Iglesia y, por
consiguiente, de limitarla en su misin. Cualquier intento de renovacin en la Iglesia debe hacerse
en la lnea de una ms honda configuracin con Cristo (que exprese verdaderamente su rostro ante
los hombres), y no en la lnea de una simple identificacin con el mundo.
3. Sin embargo y por esa misma exigencia de configuracin evanglica con Cristo la
Iglesia se abre hoy ms que nunca al mundo y se siente impulsada por el Espritu de Cristo a
comprometerse salvadoramente con los hombres. Ha hecho del hombre el centro de su
preocupacin religiosa (Pablo VI, 7-XII-65). Tambin por aqu podemos correr el riesgo de
limpiar su misin y desencarnarla. Toda tarea apostlica en la Iglesia la ms espiritual y
religiosa debe mirar al hombre de hoy y a su historia concreta. Eso es descubrir, expresar y
comunicar al Cristo que vive hoy en el mundo preparando el Reino que ha de entregar al Padre.
Por lo mismo, la misin salvfica de la Iglesia y, en ella, el compromiso evanglico del laico,
deben examinarse y urgirse a la luz de los acontecimientos concretos que sacuden hoy un pas o el
continente. As lo reconocan precisamente los obispos de Medelln: Estas nuevas condiciones de
vida obligan a los movimientos de laicos en Amrica Latina a aceptar el desafo de un compromiso
de presencia, adaptacin permanente y creatividad (Med 10,3). La crisis que hoy afecta a muchos
de nuestros movimientos apostlicos encuentra aqu buena parte de su explicacin: no son una
respuesta vlida a los desafos de la hora.
4. Una revisin a fondo de la situacin del laico y de su accin apostlica exige, pues una
consideracin exacta del misterio de la Iglesia tal como se realiza hoy entre nosotros y una atenta
penetracin en las necesidades y expectativas concretas de los hombres. Siendo constitucionalmente
invariable la funcin del laico en la Iglesia siendo, tambin, invariables el mensaje y la gracia de
Cristo que l debe entregar a los hombres las circunstancias nuevas de la Iglesia que se encarna en
un determinado contexto de la historia pueden exigirle actitudes nuevas desconocidas en pocas
anteriores. Su misin apostlica tendr que ser siempre una respuesta evanglica a los interrogantes
humanos de hoy. No puede ser idntica la actividad de los laicos que cooperan con los Apstoles, en
los orgenes de la Iglesia, y la actividad de los laicos que participan hoy en la funcin pastoral de los
Obispos.

LAICOS

1. Desde hace aos venimos hablando de una promocin y adultez del laicado.
Afortunadamente los laicos han ido tomando conciencia de su irremplazable funcin en la Iglesia y
42
se han ido comprometiendo en ella con generosidad. Hemos comprendido, sobre todo, que su
participacin activa en la misin salvfica de la Iglesia es esencial y que no depende, en su
fundamento, de una mayor o menor escasez de sacerdotes. Aunque en circunstancias especiales su
tarea apostlica pueda ser ms particularmente exigida y aunque a veces se les puede confiar, por
urgencias determinadas, algunos oficios ms propios del ministerio eclesistico (LG 33), sin
embargo el laico tiene en la Iglesia su funcin propia y especfica. Su tarea esencial no es suplir al
sacerdote, sino realizar la Iglesia en su estilo secular.
Laico es el hombre incorporado a Cristo por el Bautismo, hecho miembro del nico Pueblo
de Dios, sacerdotal, proftico y real, que vive su existencia en el mundo y all ejerce, a su modo, la
misin nica de la Iglesia.
Ello impone ya ciertas exigencias y lmites. Lo especfico del laico es su carcter
secular (LG 31). Por vocacin divina tan divina como nuestro llamado al ministerio sacerdotal o a
un estado religioso el laico debe vivir en el mundo, tender all a la plenitud de su vida en la
santidad y realizar all su tarea apostlica. No fuera, sino dentro del mundo, a manera de
fermento. El mbito propio de su presencia de Iglesia es todo lo que constituye el orden
temporal (AA 7).
Si entendemos por temporal el escenario cotidiano de la historia de los hombres bienes
de la vida y la familia, cultura, economa, artes y profesiones, instituciones de la comunidad
poltica, relaciones internacionales, etc. no puede pensarse un laico que no asuma generosamente
su compromiso temporal. En este sentido afirman los obispos en Medelln que se comprende la
vocacin apostlica de los laicos en el interior, y no fuera, de su propio compromiso temporal
(Med 10-11).
Pero esto ofrece, tambin, sus lmites. El laico no es un hombre ms. Constituye siempre
una presencia de Iglesia (est solo o en grupos apostlicos asociados). Cualquier accin suya de
importancia (lo sabemos por experiencia) compromete, en cierto modo, el rostro de la Iglesia. Toda
actitud, por eso, debe asumirla en perfecta comunin eclesial.
2. Y esta es, precisamente, otra caracterstica del laico: vivir en comunin. El Bautismo lo
constituy miembro de un Pueblo, donde la unidad fundamental cristiana se conjuga con la rica
variedad de funciones y carismas (LG 32).
Por un lado, la pertenencia a una comunidad lo respalda y fortalece; por otro, lo limita y
compromete. No puede obrar solo, como si no dependiera de nadie o no tuviera relacin con sus
hermanos. Tambin en sus tareas temporales, donde la autonoma del laico es sagrada, debe darse
una continua reflexin de comunidad eclesial. Es en esta lnea de comunin donde debe buscarse el
dilogo con los Pastores y la necesaria aceptacin de sus principios doctrinales. El laico ofrece su
experiencia y competencia que le son propias e irrenunciables pero recibe de los Pastores sus
luces y su espritu.
Hemos de equilibrar las cosas. El laico opera en el mundo, pero realizando siempre una tarea
de Iglesia. Los laicos, tambin cuando se ocupan de las cosas temporales, pueden y deben realizar
una accin preciosa en orden a la evangelizacin del mundo (LG 35). La grandeza del laico es que
es Iglesia. Pero su lmite es que no es la Iglesia.
3. Una tercera caracterstica quisiramos subrayar. El laico es laico porque ha sido
sacramentalmente configurado con Cristo, hecho partcipe de su sacerdocio real y proftico.
Ha sido consagrado a Cristo por la uncin del Espritu Santo. Tambin esto le impone
responsabilidad y lmites. No es un hombre cualquiera. Ha sido sellado para la santidad. El mundo
tiene derecho de reconocer en l a un testigo de la resurreccin y de la vida de Nuestro Seor
Jesucristo y signo del Dios verdadero (LG 38). Su condicin secular de hombre que vive en el
mundo no lo exime de ser tambin l, a su modo, un signo de la presencia de Cristo. No se
justifica su mediocridad ni se legitima su burguesa espiritual.
Partcipe del sacerdocio de Cristo consagra a Dios el mundo mismo (LG 34), sin quitar
por eso a las cosas temporales su carcter profano ni disminuir su autonoma y valor positivo.

43
Pero en su vida normal y cotidiana est obligado a realizar su culto espiritual y a ofrecer su
cuerpo como una vctima viva, santa y agradable a Dios (Rm 12,1).
Hay un sello sacramental que lo consagra. Permanece siempre en l la uncin del Espritu
que recibi de Cristo (1 Jn 2,27). Puede concebirse el sacerdocio espiritual de los cristianos sin
pasar por la alegre inmolacin y por la extrema donacin de una muerte pascual?
4. Tambin el laico es profeta. Recibe carismas del Espritu que lo capacitan para ser heraldo
y testigo de Cristo por la vida y la palabra. Tiene derecho y obligacin de hablar (dentro de la
comunidad eclesial y en el mundo). Su palabra es escuchada por los hombres, pero tambin exige
ser recogida por los Pastores. Proclamar, sobre todo, la grandeza de Aqul que lo llam de las
tinieblas a su luz admirable (1 P 2,9) y estar siempre dispuesto a dar respuesta a todo el que le
pida razn de su esperanza (1 P 3,15).
Pero la profeca no es fcil ni cotidiana. Exige una viva asimilacin de la Palabra y una
exacta penetracin en los signos de los tiempos. Exige, sobre todo, una perfecta docilidad al
Espritu en el seno de una comunidad eclesial. Ninguna profeca ha sido anunciada por voluntad
humana, sino que los hombres han hablado de parte de Dios, inspirados por el Espritu Santo (1 P
1,11).
El profeta verdadero anuncia a Dios y proclama su Evangelio. Interpreta al hombre y lo
exhorta a la conversin. Lee el plan de Dios en la historia y denuncia con coraje las situaciones de
pecado. En nombre de Dios invita al cambio. Todo esto supone una gran pobreza y fidelidad a una
plena comunin. Sobre el profeta viene la Palabra de Dios que curva sus espaldas, quema su
corazn y purifica sus labios.
5. Finalmente el laico es rey. Participa del seoro de Cristo sobre las cosas y est obligado a
someter la tierra (Gn 1,28) y a completar la creacin.
Insertado en el mundo de las cosas temporales, est llamado a conocer la naturaleza ntima
de todas las criaturas, a empear su competencia y actividad en la historia para elevarla desde
dentro por la gracia de Cristo, a esforzarse por sanear las estructuras y los ambientes del mundo
(LG 36). Hecho un hombre libre en Cristo (Ga 5,1), se siente comprometido a llevar a todos los
hombres a su libertad perfecta. Atendiendo a las exigencias concretas de su momento histrico
presente, el compromiso laical est marcado por un signo de liberacin, de humanizacin y de
desarrollo (Med 10,9).
Pero la liberacin tiene que darse primeramente en el interior del laico. Todo el que peca es
esclavo de pecado (Jn 8,34). La libertad se consigue por el sometimiento pleno a la Verdad que nos
hace libres. Slo una perfecta fidelidad a la Palabra que nos libere del reino del pecado (Rm 6,12)
consigue hacernos seores de las cosas.
Adems partcipe de la realeza original de Cristo el Servidor de Yav el seoro del
laico sobre las cosas reviste estas tres caractersticas esenciales: es fundamentalmente un servicio
(Mt 20,25-28), supone siempre una obediencia de cruz (Flp 2,5-11), no es absoluto, sino orientado a
Cristo el Seor (1 Co 3,22-23). La creacin se somete al laico, pero el laico a Cristo, como Cristo a
Dios.

MOVIMIENTOS APOSTLICOS.

1. Recordemos, ante todo, que el apostolado no es libre. Es exigencia intrnseca de la


vocacin cristiana (AA 2). No se vive en cristiano si no se asume cotidianamente un compromiso
apostlico. No se lo posee a Cristo para gozarlo, sino para comunicarlo. No se puede ser luz en el
Seor (Ef 5,8) sin ser al mismo tiempo testigo de la luz (Jn 1,8).
Por eso el apostolado individual, que fluye de una vida verdaderamente cristiana, es el
principio y condicin de todo apostolado laical, incluso consociado, y no puede sustituirse por ste
(AA 16).

44
Puede haber laicos que acten slo individualmente. Lo cual no quiere decir que puedan
actuar solos o aislados; su tarea apostlica como su propia existencia cristiana deber ser siempre
vivida en comunin eclesial.
Lo libre, entonces, es su participacin en un movimiento apostlico. Ms libre, todava, su
pertenencia a determinada institucin.
2. Sin embargo, esta libertad no es absoluta, y estar siempre condicionada por las urgencias
de una Iglesia concreta en un mundo concreto. En las circunstancias presentes es en absoluto
necesario que en el mbito de la actividad de los seglares se robustezca la forma asociada y
organizada del apostolado (AA 18). Incluso la Jerarqua, en virtud de la especial responsabilidad
que le incumbe en la misin salvfica de la Iglesia, podra forzar a un laico (si motivos
particularmente insalvables no se lo impidieran) a que se integre en algn determinado movimiento
apostlico. El llamado de un Obispo puede ser el modo cmo el laico descubre la voz y el camino
de Dios.
Hay, adems, una exigencia teolgica ms honda para el apostolado asociado: y es que
expresa ms visiblemente al mundo la comunin eclesial. Lo que constituye el signo de la presencia
de Dios en el mundo es la comunidad cristiana (Ad G 15). Por lo mismo, ningn laico debiera
fcilmente eximirse de reflexionar y actuar dentro de un determinado grupo apostlico.
Cuando un laico integra libremente un movimiento apostlico experimenta ms la eficacia
de una accin comn, se siente ms apoyado por los restantes miembros y se forma mejor para el
apostolado.
3. Pero esto, tambin, impone sus lmites. Sin quitarle su responsabilidad y libertad
personal, es evidente que el movimiento limita en parte su autonoma. Tiene sus exigencias propias
que nacen de sus fines especficos, de sus estructuras organizativas, de su especial pedagoga
apostlica.
No hay que escandalizarse por ello: toda comunidad humana (desde la familiar hasta la
poltica) nos impone lmites legtimos. Hay que saber aceptarlos y vivirlos. Son lmites que, en
definitiva, nos orientan, nos capacitan y nos hacen eficaces. No hay que temerlos. Pero quien
ingresa en un movimiento apostlico debe conocerlos antes y comprometerse a vivirlos con gozo.
No es lo mismo un movimiento que persigue directamente la animacin cristiana del orden
temporal, que un movimiento que busca de modo especial la evangelizacin y la santificacin.
Ambos son, sin embargo, movimientos apostlicos de Iglesia (AA19).
4. Otra reflexin merece ser hecha. La diferenciacin entre los diversos movimientos
apostlicos no proviene, precisamente, de la lnea del apostolado, sino de los fines inmediatos y de
los medios elegidos para conseguirlos. El apostolado de los laicos es siempre la participacin en la
misin salvfica dela Iglesia (LG 33). Y sta consiste esencialmente no slo en anunciar el
mensaje de Cristo y su gracia a los hombres, sino tambin en impregnar y perfeccionar todo el
orden temporal con el espritu evanglico (AA 5).
Todo movimiento apostlico cualquiera sea su grado de vinculacin con la Jerarqua y su
relacin con el orden de las cosas temporales debe sentirse fuertemente comprometido con la
Iglesia y con el mundo. En definitiva, con Cristo, quien vino a quitar el pecado de mundo (Jn
1,22), a dar su vida en rescate por una multitud (Mt 20,28), y a llevar la Buena Noticia a los
pobres, a anunciar a los cautivos la liberacin y la vista a los ciegos, a dar la libertad a los
oprimidos (Lc 4,18).
No busquemos, entonces, demasiado qu es lo que pretende un determinado movimiento
apostlico y qu lo especifica. Perderamos el tiempo en anlisis complicados y en diferencias
ambiguas.
5. Si entendemos las cosas as, comprenderemos fcilmente lo ltimo que queremos decir.
Es absurda cualquier competencia entre los movimientos apostlicos. Al contrario, se hace
urgente la fraterna coordinacin de sus servicios. Se trata de construir el nico Reino de Cristo y
de salvar integralmente a la misma comunidad humana. Acaso Cristo est dividido? (1 Co 1,13).

45
Ninguna institucin apostlica puede arrogarse superioridad de tarea, ni sentirse en
posesin nica de la verdadera misin de la Iglesia. Sern modos diversos de expresar entre los
hombres la permanente presencia del misterio de Cristo, esperanza de la gloria (Col 1,27). Cada
movimiento apostlico posee carismas propios para la edificacin del mismo Cuerpo (1 Co 12,11).
Esto nos lleva a exigir, de todos los movimientos apostlicos, una fundamental actitud de
pobreza evanglica, de dilogo efectivo y fecundo, de sacramental comunin con el Cristo que vive
en la Iglesia para salvar al mundo (Jn 3,17) y sintetizar en l todas las cosas, las del cielo y las
de la tierra (Ef 1,10).

ACCIN CATLICA

1. Ante todo digamos que la Accin Catlica es un movimiento de laicos. Erais laicos, y
laicos habis seguido siendo (Pablo VI, a la Accin Catlica Italiana, 8-XII-68).
Por consiguiente, todas las exigencias y lmites, toda la responsabilidad y compromiso
propios de los laicos, le son aplicables. Ni podemos mundanizar o temporalizar la Accin
Catlica. Tampoco podemos clericalizarla. El mbito propio de la Accin Catlica an en
vinculacin ms estrecha con la Jerarqua sigue siendo el mundo de las cosas temporales. All
tendr que realizar su evangelizacin y santificacin, segn su estilo propio.
La Accin Catlica es un movimiento esencialmente secular. Le corresponde, por
consiguiente, santificar al mundo desde dentro y buscar el Reino de Dios tratando y ordenando,
segn Dios, los asuntos temporales (LG 31). Todo tipo de espiritualidad, formacin o accin
apostlica, que intente desconectar al miembro de Accin Catlica de su mundo concreto y de su
determinado momento histrico, lo desubica como laico y desfigura su presencia. La primera
exigencia de un miembro de Accin Catlica es sentirse verdaderamente laico y vivir a fondo su
compromiso secular. Con todos los riesgos que supone, pero tambin con todas las gracias que
reclama.
Ello no quiere decir que slo en el mbito de las cosas temporales se desarrolle su misin.
Hay algo que debe hacer, como todo laico, en el interior mismo de la Iglesia: procurar el
crecimiento de la Iglesia y su perenne santificacin (LG 33). Lo cual se consigue no slo con el
compromiso directo en la construccin de una sociedad ms justa, sino tambin con el esfuerzo en
la creacin de una comunidad cristiana ms viva y operante ( ms madura en su fe, ms unida en su
Eucarista, ms eficaz en su testimonio). Todo esto supone profundidad interior, intimidad de
oracin, fecundidad de sufrimiento. Hay miembros de Accin Catlica cuyo solo aporte
indudablemente el ms valioso para la construccin del Reino de Dios en una sociedad ms justa
y fraterna, puede ser el de la oracin silenciosa y la cruz serena.
Todo miembro de Accin Catlica debe sentirse hoy comprometido con el cambio. Pero los
caminos son distintos. Debemos exigir a todos la misma sensibilidad, pero no podemos imponer a
todos las mismas actitudes.
2. El otro aspecto esencial que hemos de subrayar con respecto a la Accin Catlica es su
inspiracin espiritual-religiosa. No se trata, en efecto, de una institucin directa del orden
temporal (AA 24). Su finalidad es otra. La Accin Catlica no debe perder de vista su original
vocacin espiritual-religiosa (Pablo VI 10-X-69).
Pero qu significa hoy, en la Iglesia, la exigencia espiritual, religiosa y apostlica?
Lo fundamental es siempre para la total salvacin de los hombres la proclamacin del
mensaje de Cristo y la comunicacin de su gracia. Lo esencial es la liberacin del hombre de la
esclavitud de su pecado y la conduccin de los hombres al reposo definitivo de Dios en la
escatologa.
Pero hay algo que debe ser actuado en el tiempo. Es aqu en la trama difcil de la historia
donde los hombres deben alcanzar al menos el comienzo de las bienaventuranzas. Todo hombre
tiene derecho y obligacin de ser l mismo el artfice de su destino temporal y eterno. Por exigencia
46
intrnseca del Evangelio esencialmente espiritual y religiosa todo laico debe comprometer su
esfuerzo en crear para todos los hombres condiciones de vida ms humanas y cristianas.
Lo espiritual-religioso y lo apostlico abarca la totalidad del hombre y su mundo, la
redencin de su tiempo y la espera de su eternidad, la comunicacin del mensaje de Cristo y su
gracia y la restauracin incluso de todo orden temporal (AA 5)
La Accin Catlica pertenece a aquellas instituciones que tienden inmediatamente a un fin
espiritual (AA 24). Su finalidad propia y especfica no es la construccin directa del orden
temporal, sino la formacin cristiana de la conciencia de los hombres para que ellos saturen con el
espritu del Evangelio las diversas comunidades y ambientes. A ello tiende, tambin, su tarea de
evangelizacin y santificacin (AA 20). La Accin Catlica puede hoy sucumbir al riesgo del
inmediatismo y concretez de una actividad puramente temporal. La atraccin del compromiso
temporal es fuerte y seductora (Pablo VO, 10-X-69).
Lo descartable para la Accin Catlica no es el mismo compromiso temporal, sino la
equivocada interpretacin de su sentido y el modo exclusivo de asumirlo. Vale tambin para los
miembros de la Accin Catlica lo que los Obispos han dicho en Medelln sobre los laicos en
general: El laico goza de autonoma y responsabilidad propias en la opcin de su compromiso
temporal (Med 10,9).
Pero es cierto que la Accin Catlica que descubre en el verdadero compromiso temporal
sus exigencias encuentra tambin en l sus lmites.
El compromiso temporal no es simplemente una opcin poltica o social ante determinadas
situaciones difciles. Su dimensin es ms vasta y rica: abarca todo el mbito de las relaciones con
los otros, con el mundo, con su historia. Adems, no es la tarea nica o exclusiva de la Accin
Catlica. Ella debe integrarse en el dinamismo propio de su finalidad apostlica especfica.
3. La Accin Catlica tiene el fin apostlico de la Iglesia, es decir, en orden a evangelizar y
santificar a los hombres, y a formar cristianamente su conciencia (AA 20,a). No son tres tareas
separables. Toda autntica evangelizacin anuncio de Cristo y su mensaje por el testimonio de vida
y la palabra tiende a provocar el cambio radical (la conversin) en aquellos que la acogen y a
ponerlos en condiciones de que puedan libremente realizar su vocacin divina. La evangelizacin,
si es verdadera, abarca necesariamente el mbito de la promocin humana integral, de la liberacin
plena en Jesucristo. La santificacin importa la formacin del hombre nuevo, creado en Cristo
Jess por el don de su Espritu.
Adems, la evangelizacin propia de la Accin Catlica idntica en cuanto al mensaje
evanglico y a su finalidad de conversin no es igual a la del clrigo o religioso en cuanto al modo
y las circunstancias. Tiene su originalidad propia y su eficacia, segn su estilo secular (LG 35).
Ubicado en el mundo como fermento de Dios y comprometido con el orden de las realidades
temporales, el miembro de Accin Catlica proclama las invariables maravillas de Dios con
lenguaje y gestos distintos.
4. Otro aspecto esencial de la Accin Catlica lo que la define y diferencia es su
inmediata y particular relacin con la Jerarqua. Esto constituye su riqueza. Esto, tambin
condiciona o limita en parte su autonoma. Para comprenderlo bien hemos de ubicarnos en la lnea
de una ms ntima comunin eclesial.
Se trata, ante todo, de una directa colaboracin con la Jerarqua, que es promotora, gua y
garanta de la realizacin del fin apostlico general de la comunidad eclesial (Pablo VI 10-X-69).
No es que la Jerarqua quiera paralizar la legtima autonoma de los laicos, coartar la libertad
de sus iniciativas o convertirlos en meros ejecutores pasivos de sus mandatos. No es que pretenda
asegurarse la fidelidad incondicional de un movimiento que exprese simplemente su pensamiento y
su voz.
Pero la Jerarqua tiene, por voluntad de Cristo, el encargo de hacer la comunin. El Obispo
es el principio de unidad en la Iglesia local, como todo el Colegio episcopal lo es con su cabeza, el
Papa en la Iglesia universal.

47
La Accin Catlica se compromete, de modo especial, a vivir y expresar ante el mundo esta
comunin eclesial. Por eso se le urge una vinculacin ms estrecha que ciertamente la potencia y
la condiciona con la Jerarqua. Pero los lmites que se le imponen son simplemente los que nacen
de las exigencias de una comunin (donde siempre se tiene que morir un poco) y de la aseguracin
y eficacia del fin apostlico de la Iglesia.
5. Entre todos los movimientos apostlicos, la forma de la Accin Catlica ha inspirado a la
ms vinculada y ms disponible para la Jerarqua, no para ocupar el primer lugar, sino
podramos decir para no tener ninguno propio, para aceptar con filial prontitud lo que, por una
parte, la misma Jerarqua, en el cuadro de la utilidad general del ministerio pastoral, juzga ms
conveniente, y, por otra, lo que la necesidad de los tiempos y de los ambientes imponga, sea
atrayente o ingrato (Pablo VI, 8-XII-68).
Esta comunin con la Jerarqua se expresa en frmulas de corresponsabilidad eclesial
especial o de responsabilidad compartida. La Jerarqua llama hoy al laico a colaborar con ella.
Venid dice tratemos de coordinarnos (Pablo VI, 1-IX-66). Esta organizacin (la Accin
Catlica) ya coordinada con otra organizacin: la Jerarqua de la Iglesia (Pablo VI, 20-III-66).
Todo esto exige un dilogo positivo y prctico, una participacin activa de los laicos en la
elaboracin y ejecucin de los mtodos de accin pastoral.
Corresponde a la Jerarqua como principio de comunin eclesial y principal responsable de
la tarea apostlica de la Iglesia iluminar y determinar los fines. Esto significa la direccin
superior de la misma Jerarqua (AA 20,d).
Pero corresponde a los laicos ofrecer su experiencia para el examen de las condiciones en
que ha de ejercerse la accin pastoral de la Iglesia. Esto significa que los laicos asuman la
responsabilidad en la direccin de la Accin Catlica (AA 20,b).
As se supera la aparente contradiccin en la direccin de la Accin Catlica: se realiza en
niveles distintos (una es inmediata, la otra superior; una se refiere a los medios, la otra a los fines).
De todos modos, esta coordinacin es slo posible en un clima de verdadero dilogo eclesial,
sincero y continuo, que sea verdaderamente participacin activa en el fin global de la Iglesia.
6. Pero, insistimos, la inmediata vinculacin con la Jerarqua debe entenderse en la lnea de
la comunin eclesial. Ello impedira concebir la Accin Catlica como la simple mano larga de la
Jerarqua (lo cual llevara a quitarle su carcter secular) o conferirle cierto aspecto triunfalista
de movimiento exclusivo de apostolado de Iglesia. Merecen analizarse detenidamente estas palabras
de Pablo VI: Una nueva nota hay que aadir, y es la que mayormente califica a la Accin Catlica:
su relacin con la comunidad eclesial, relacin que se ha expresado gradualmente en la
colaboracin con la Jerarqua de la Iglesia, es decir, con la autoridad pastoral, a la cual est confiada
la promocin, la gua y la santificacin de la misma comunidad. La Accin Catlica ha hecho de
esta relacin de colaboracin cualificada con los Pastores de la Iglesia su nota distintiva, su razn
de ser. No honores, no prestigio, no ventajas, sino servicios. No servidumbre, sino
corresponsabilidad. No clericalismo, sino apostolado. No invasin, sino obediencia. No burocracia,
sino caridad, caridad vivida en la forma eclesial ms alta, ms autntica, ms desinteresada, ms
eficaz; ms an: ms meritoria (8-XII-68).
En sntesis; no debe buscarse lo especfico de la Accin Catlica en fines determinados y
concretos. Le interesa el fin general, total o global de la Iglesia. Todas sus necesidades y
responsabilidades son suyas. Lo original de la Accin Catlica es su disponibilidad a la Jerarqua
para la realizacin de la ms plena comunin eclesial. Vosotros sois el tejido ms consistente de la
comunidad eclesial, realizis el grado ms pleno y ms intenso de comunin al cual sea dado llegar
a los fieles seglares: vosotros sois los que estis ms cerca de su oracin, los ms comprometidos en
la accin apostlica, los ms asociados al sacrificio, que la venida del Reino de Dios siempre
comporta (Pablo VI, 8-XII-68).
7. Estos nos lleva a una ltima reflexin: la urgencia de una profunda formacin doctrinal y
de una autntica espiritualidad laical. Es el mbito propio de la insustituible tarea de los Asesores.

48
Si la Accin Catlica est en crisis, ello se debe a tres factores esenciales: a que ha perdido
profundidad interior, a que no ha sabido responder a los desafos concretos de la hora presente, y a
que los sacerdotes han descuidado su tarea especfica.
El laicado de la Accin Catlica necesita hoy ms que nunca una profunda formacin
doctrinal. Una penetracin ms honda en la Palabra de Dios, una segura y completa visin de la
Teologa, una reflexin constante sobre la doctrina del Magisterio eclesistico.
No basta leer algunos libros dispersos o determinados artculos valiosos. Esto sirve para
abrir perspectivas o renovar conocimientos. Pero hoy la fe exige ser interiorizada y slidamente
poseda.
No se trata de convertir a cada laico en un telogo: pero normalmente a los miembros de
Accin Catlica hay que crearles una cierta mentalidad teolgica. Para que puedan interpretar con
exactitud la historia e iluminar con seguridad su tarea apostlica. Para que aprendan a leer en los
signos de los tiempos la nica historia de la salvacin. Se evitaran muchas improvisaciones y
desequilibrios.
La tentacin del xito inmediato o la precipitada urgencia de la accin pueden impedir los
frutos definitivos. Es la hora de la accin; pero de una accin madurada en la fecundidad del
silencio y la reflexin.
Hoy ha cado en desprestigio la formacin. Y es que por un lado nos urge la actividad y nos
apremia la vida. Por otro, la formacin si no es autntica y concreta nos desarraiga y nos
intelectualiza. Pueden acusarnos de que sabemos mucho y poseemos bellsimos documentos, pero
que los cumplimos poco. La formacin, por eso, parte de la vida y desemboca en ella.
Pero la finalidad formativa garantiza la autenticidad de la Accin Catlica, pertenece a su
razn de ser y la especifica ( Pablo VI, 10-X-69).
8. Finalmente, a los miembros de la Accin Catlica se les pide hoy una vida espiritual
intensa: una configuracin ms honda con el Cristo que vive en ellos y los enva, una docilidad ms
pronta al Espritu que habita en ellos y los impulsa, una mayor intimidad con el Padre que los est
continuamente llamando y espera su respuesta.
Es que ha pasado el tiempo de la oracin y vale slo la palabra?Es que ya no tiene sentido
la reflexin y vale slo la tarea?Es que ya no sirve la soledad y slo es til la presencia? Pero es
que vale la palabra que no brota del silencio, la tarea que no nace de la meditacin, la presencia que
no surge del desierto?Podemos anunciar la Palabra de la vida la nica que hace la comunin
entre los hombres y engendra gozo si no la hemos tocado con nuestras propias manos? (Cf. 1 Jn
1,1-4). Acaso Cristo La Palabra que naci en Mara (Lc 11,28) y que el Padre nos dio para salvar
al mundo (Jn 3,17) no fue impulsado por el Espritu al desierto donde viva entre las fieras (Mc
1,12-13) y no se retiraba con frecuencia a la montaa donde pasaba toda la noche en oracin con
Dios(Lc 6,12)?
Hace falta que el laico aprenda a realizar su santidad en el mundo, a orar en lo cotidiano, a
vivir las virtudes teologales en el compromiso de las cosas temporales.
El laico tiene su modo propio de vivir en Dios, de descubrirlo a cada rato y entregarse, de
poseerlo y dejarse poseer por l. Pero es absolutamente indispensable que viva siempre en
comunin con Dios y que desde all mire siempre las cosas, interprete los acontecimientos y se
comprometa con los hombres.
Puede ser fermento de Dios en el mundo si l no es incesantemente consagrado a Cristo
por el Espritu?Puede servir bien a los hombres si l no se convierte en el servidor de Cristo
(Rom 1,1)?Puede ser luz del mundo(Mt 5,14) si no est permanentemente en Cristo que es la
nica luz verdadera que ilumina a todo hombre (Jn 1,9)?El laico es siempre un testigo de la luz
(Jn 1,8), pero si la luz que hay en ti se oscurece, cunta oscuridad habr! (Mt 6,23).
Se exige al miembro de Accin Catlica que interprete al mundo desde la fe, que lo valore y
lo trascienda por la esperanza, que lo asuma y lo consagre en la caridad. Que manifieste al mundo
su fe con obras, su amor con fatigas y su esperanza en nuestro Seor Jesucristo con una firme
constancia (1 Ts 1,3).

49
Que sea verdaderamente el hombre nuevo, capacitado para expresar en la totalidad de su
vida y de sus gestos la novedad definitiva de la Pascua. Slo as podr ayudar a sus hermanos a
crear una sociedad nueva y a preparar con ellos en la historia los cielos nuevos y la tierra
nueva.
Hoy se exige del cristianismo una perfecta fidelidad a los hombres. Pero ello slo es posible
desde una absoluta fidelidad a la Palabra y al Espritu.
No hay ms que una misin en la Iglesia: salvar integralmente al mundo. No hay ms que
una vocacin definitiva: la santidad en la plenitud del amor. No hay ms que un camino: entregarse
del todo y sin reservas. No hay ms que una esperanza que nos tranquiliza a todos y asegura nuestra
fidelidad: Que el Dios de la paz los santifique plenamente, para que ustedes se conserven
irreprochables en todo su ser espritu, alma y cuerpo hasta la venida de nuestro Seor Jesucristo.
El que los llama, es fiel y l lo har (1 Ts 5,23-24).

CONCLUSIN

Nos encontramos en un momento decisivo: desorientacin de los laicos y cansancio de los


Asesores. Los Pastores nos preguntamos con sinceridad: Vivir, sobrevivir la Accin Catlica?
Tiene por delante algn porvenir?Ha terminado ya el ciclo de su funcin? (Pablo VI, 8-XII-68)
Vale la pena seguir alentando una institucin que agoniza?No estamos haciendo perder a
los laicos la oportunidad magnfica de esta hora, pretendiendo retenerlos todava en una
organizacin ya superada?
La respuesta depende de tres cosas:
a) si analizamos con seriedad los signos de los tiempos y descubrimos la creciente
expectativa de los hombres de hoy;
b) si entendemos la naturaleza verdadera de la Accin Catlica en el Misterio de la Iglesia y
comprendemos la necesidad de una respuesta nueva de la comunidad eclesial a los desafos del
mundo;
c) si nos comprometemos todos a renovarla en la lnea de la autenticidad propia.
La Accin Catlica es esencialmente un movimiento de laicos. Debe vivir a fondo su
condicin secular. Sin quitar al laico del mundo ni desvincularlo de su esencial relacin con
Cristo en su Iglesia. Al miembro de Accin Catlica deber exigrsele una particular madurez en su
fe, una especial generosidad en su fidelidad y su servicio.
La Accin Catlica deber asumir, en todas sus exigencias, el compromiso de su fin
esencialmente espiritual y religioso. Solidaria con el fin global de la Iglesia, deber
desentraar las consecuencias que implica para la salvacin total de los hombres y la promocin
integral de los pueblos su tarea especfica de evangelizacin y santificacin. Sin temporalizar su
misin, pero tambin sin desencarnar el mensaje ni reducir las exigencias de la gracia.
Finalmente, la Accin Catlica deber encontrar el camino para realizar con madurez y con
gozo su nota ms distintiva: su relacin con la comunidad eclesial, mediante la fiel y
responsable colaboracin con le Jerarqua. Esta plena disponibilidad a los Pastores que impone
lmites y exige sacrificios constituye su riqueza original y asegura la fecundidad de sus frutos.
Cuando esta inmediata y esencial vinculacin con los Pastores se concibe en la lnea de la
corresponsabilidad apostlica y de la comunin eclesial, se superan las tensiones y disipan los
conflictos.
Por un lado se evita la independencia, y por el otro la servidumbre. Porque la libre y
espontnea fidelidad a los Pastores, no suprime la legtima libertad de iniciativas ni paraliza las
responsabilidades de un laicado maduro (Pablo VI, 10-X-69).
Las exigencias urgentes del momento reclaman, de todos los miembros de la Iglesia,
generosidad de presencia y de servicio, el gozo de la austeridad y la valenta del testimonio.

50
Ms que nunca hace falta que el Espritu de Dios que hace nuevas todas las cosas nos
recree a todos en el Seor, comunique a los Pastores la claridad de su Luz y a los laicos el coraje
de su fidelidad.

APUNTES PARA UNA ESPIRITUALIDAD LAICAL 7

INTRODUCCIN

Partimos del hecho providencial manifestacin evidente de la accin del Espritu en la


Iglesia de una sed nueva y autntica de espiritualidad en el laico.
El laico exige vivir a fondo su condicin cristiana en el mundo, comprende su compromiso con
los hombres desde una fidelidad plena al Evangelio. Quiere ser fiel a Jesucristo, a su muerte y a su
resurreccin; por lo mismo, quiere ser fiel a los valores humanos, a la transformacin del mundo
por el amor.
El descubrimiento de su ubicacin y misin en la Iglesia como miembro del Pueblo de Dios
y de su esencial presencia en el mundo, le impone el deber de profundizar su teologa y su
espiritualidad. Por eso la exigencia concreta y apremiante a los Asesores, cuya misin especfica es
entregarle las lneas fundamentales de esa doctrina y espiritualidad.
Cuanto mayor es la exigencia de una encarnacin, de una activa y arriesgada presencia en lo
temporal, tanto mayor es el reclamo a una fuerte invasin de lo sobrenatural, a una permanente
transformacin interior, a una progresiva divinizacin en Cristo. La transformacin del mundo
exige en el laico una previa y correlativa transformacin en Cristo. Para entrar en una salvadora
comunin con los hombres, es preciso realizar una profunda comunin con Dios.
Partimos, tambin, de la realidad de una fundamental vocacin a la santidad, vlida para el
laico como para el sacerdote o religioso. A todos fue dicho por San Pablo: Dios nos ha elegido en
Cristo, antes de la creacin del mundo, para que furamos santos e irreprochables en su presencia
(Ef 1,4).
La vida cristiana es un llamado a la plenitud por el amor; se dar definitivamente en la
escatologa, pero en el tiempo de la peregrinacin todos debemos ser los realizadores de la santidad.
Eso exigir un progresivo crecimiento en la configuracin con Cristo, muerto y resucitado, una
generosa aceptacin de su Cruz, una sencilla y plena disponibilidad a la conduccin del Espritu que
ir ahondando en nosotros la gracia de la adopcin filial.
La respuesta a este doble reclamo de la sed de espiritualidad por parte del laico y del llamado
fundamental de Dios a la santidad nos obliga, primero, a precisar el contenido de la espiritualidad
laical a travs del desarrollo de las virtudes teologales: fe, esperanza y caridad. Entramos en el nudo
central de toda espiritualidad cristiana: Siempre damos gracias a Dios por todos ustedes, cuando
los recordamos en nuestras oraciones, y sin cesar tenemos presente delante de Dios, nuestro Padre,
cmo ustedes han manifestado su fe, con obras, su amor con fatigas y su esperanza en nuestro Seor
Jesucristo con una firme constancia (1 Ts 1,2-3).

I. LA FE CRISTIANA

Para comprender el dinamismo de las virtudes teologales en el laico, hay que partir de su
carcter esencialmente secular.
7
Los Apuntes para una Espiritualidad Laical, captulo final de este libro Iglesia Pueblo de Dios, fueron escritos por
Monseor Eduardo Pironio para el Encuentro Nacional de Asesores de Accin Catlica Argentina. Este Encuentro se
realiz en mayo de 1968.
51
Por definicin, el laico es el miembro del Pueblo de Dios comprometido con el mundo y sus
actividades temporales. El carcter secular es propio y peculiar de los laicos... A los laicos
pertenece por propia vocacin buscar el reino de Dios tratando y ordenando, segn Dios, los
asuntos temporales. Viven en el siglo, es decir en todas y cada una de las actividades y profesiones,
as como las condiciones ordinarias de la vida familiar y social con las que su existencia est como
entretejida (LG 31).
Por consiguiente, la primera condicin de una autntica espiritualidad laical es la positiva
valoracin del mundo y sus cosas, del hombre y su historia. Un menosprecio del mundo, o una
fuga de los hombres cerrara para el laico el camino nico de su plenitud evanglica.
No se trata solamente de vivir en el mundo su fe, su esperanza, su caridad; sino de vivir, desde
el compromiso de su fe, su condicin mundana, de valorar y trascender el mundo por la esperanza y
de transformarlo con la perfeccin de la caridad evanglica.
Qu es la fe? Cul es el contenido de la fe? Cul es el compromiso de la fe?
La fe es una adhesin personal al Cristo vivo. Dios habla y su Palabra compromete nuestra
existencia. Siempre la fe es un llamado como en el caso de Abraham o el de Mara Santsima y la
respuesta exige siempre un desprendimiento, un acto de confianza, un ponernos en camino sin saber
con claridad a dnde vamos.
Pero hay que tener un corazn sencillo y pobre, silencioso y disponible, generoso y limpio,
para captar la voz de Dios aqu y ahora.
El llamado de Dios nos llega a travs de su palabra (hay que aprender a rumiarla en silencio) y
a travs de los signos de los tiempos (hay que observarlos atentamente con actitud religiosa).
Es posible que Dios no diga nada al laico de hoy, comprometido con una familia, con una
profesin, con una realidad social o cultural, econmica o poltica determinada?
La fe es, tambin una participacin en la mirada de Dios y una anticipacin de su visin
gozosa. Es preciso descubrir, a cada rato, el plan de Dios sobre nosotros y decidirnos con
generosidad a realizarlo. Slo a la luz de la fe cobran sentido pleno el hombre y su historia, las
cosas materiales y el tiempo. Ubicndolo todo, por la fe, en el nico plan de salvacin se comprende
que la historia profana no se opone a la historia sagrada, la naturaleza a la gracia, la construccin
del mundo a la edificacin del Reino. El mismo Verbo de Dios por Quien fueron hechas todas las
cosas, es el que, en la plenitud de los tiempos, se hizo carne y habit entre nosotros.
A la luz de la fe se entiende lo absurdo de la cruz y lo complejo de los acontecimientos
humanos. En el trasfondo de la historia de los hombres Dios va realizando su historia salvfica. Pero
con la introduccin permanente del Espritu que va recreando todas las cosas en Cristo.
El contenido de la fe es simplemente Dios: en s mismo y en su proyeccin hacia los hombres.
Hace falta por la fe introducirse en la intimidad de Dios para descubrirlo como Padre. Dios es mi
Padre y me ama. El cristiano de hoy necesita creer fuertemente en la paternidad divina, en el amor
del Padre; eso ayuda a superar el desaliento que brota de las limitaciones propias, compromete la
respuesta filial de amor y hace ms fuertes los lazos entre los hermanos.
Creer en el Misterio Pascual de Jess (con su cruz y su resurreccin), en la permanente
presencia del Seor glorificado entre los hombres, en su accin misteriosa en la historia. Si
confiesas con tu boca que Jess es el Seor y crees en tu corazn que Dios lo resucit, sers salvo
(Rm 10,9). Si lo entendemos bien, este es el contenido central de nuestra fe: el Padre resucit a
Cristo y, por la potencia vivificadora de su Espritu, lo constituy Seor de la historia.
La existencia cristiana es esencialmente una existencia pascual: se origina en la incorporacin a
la muerte y resurreccin de Cristo, vive en la animacin del Espritu y marcha hacia la consumacin
definitiva en el Reino que el Seor entregar al Padre en su Segunda Venida. Por eso la
espiritualidad cristiana es espiritualidad de resurreccin.
Por lo mismo nuestra fe nos lleva a creer adems de la presencia del Cristo glorioso en el
tiempo en la trascendencia escatolgica de la historia.
Creer, tambin, en el misterio de la Iglesia Sacramento de unidad, comunidad de fe,
esperanza y caridad, instrumento de salvacin con toda la riqueza de su comunicacin divina y

52
con toda la pobreza de sus lmites humanos. Creer en esta Iglesia concreta y peregrina que
formamos todos, santa y al mismo tiempo necesitada de purificacin (LG 8), sin pretender
adelantar en el tiempo la perfeccin consumada de la Iglesia escatolgica.
Creer, tambin, en el misterio de la Iglesia ..... efectiva en el mundo como testigo de la vida y
resurreccin de nuestro Seor Jesucristo y signo del Dios verdadero (LG 38). Dios le ha puesto en
el mundo para que lo consagre al Padre. En este sentido hemos de entender las palabras de San Juan
relativas a nuestra victoria sobre el mundo por nuestra fe: El que ha nacido de Dios vence al
mundo. Y la victoria que triunfa sobre el mundo es nuestra fe (1 Jn 5,4). No se trata de vencer al
mundo condenndolo, desprecindolo o dominndolo. Se trata de salvarlo en Cristo por la
transformacin del Espritu.

II. LA ESPERANZA CRISTIANA

Sumergido, por vocacin divina, en el mundo, el cristiano es un peregrino de la eternidad.


Como peregrino, su virtud caracterstica es la esperanza. Bendito sea Dios, el Padre de nuestro
Seor Jesucristo que, en su gran misericordia, nos hizo renacer, por la resurreccin de Jesucristo, a
una esperanza de vida (1 Pe 1,3).
La esperanza cristiana se funda en el hecho de la resurreccin de Jess que asegura y anticipa
la nuestra. Valora el tiempo y sus cosas, pero los trasciende en la escatologa. Introduce en la
historia la potencia vivificadora del Espritu que brota del Seor resucitado. Se apoya en esa oculta
pero real presencia de Cristo glorificado entre nosotros hasta el fin del mundo.
La esperanza cristiana implica, por eso, dos movimientos: el de la tensin y el de la confianza.
Caminar hacia el Cristo que viene, apoyados en el Cristo que nos ha sido dado.
La situacin mundana del laico (en buen sentido, de estar sumergido en el mundo) y la
condicin histrica en que vive su existencia cristiana, hacen hoy imprescindible la virtud de la
esperanza.
El laico debe valorar el mundo en s mismo: todo lo que constituye el orden temporal: bienes
de la vida y la familia, la cultura, la economa, las artes y las profesiones, las instituciones de la
comunidad poltica, las relaciones y otras realidades semejantes, as como su evolucin y progreso,
no son solamente medios para el fin ltimo del hombre, sino que tienen, adems, un valor propio
puesto por Dios en ellos, ya se los considere en s mismos, ya como parte del todo en el orden
temporal: Y vio Dios todo lo que haba hecho, y era muy bueno... (Gn 1,31; AA 7). Debe sentirse
comprometido, con todos los hombres, a construir la ciudad terrena. Pero animado por el Espritu
debe ir preparando en el tiempo el cielo nuevo y la tierra nueva. Como peregrino debe
comprender que no tiene aqu ciudad permanente, sino que camina en bsqueda de la futura. Debe
aprender a distinguir, pero no a oponer, el mundo en que vive y la Jerusaln celestial que desciende
de arriba.
La esperanza cristiana equilibra los dos extremos: evadirse del tiempo, con pretexto de
eternidad, e instalarse en el tiempo como su estado definitivo. La esperanza es una tensin; la
historia marcha hacia el encuentro definitivo del Seor que ordenar plenamente las cosas y
entregar el Reino al Padre. Pero, situado en la historia, el laico debe tomar como tarea propia la
restauracin del orden temporal (AA 7).
La condicin histrica en que vive el laico hoy hace particularmente difcil su empresa: tanto
su actividad apostlica como su tarea temporal. Hay mucha tentacin de cansancio, de desaliento,
de desesperanza. Son momentos difciles e inciertos, providencialmente oscuros y de bsqueda. Por
eso hace falta el otro elemento de la esperanza cristiana: el de la confianza.
Fundamentalmente nos apoyamos en Cristo: que nos ha sido dado por la Encarnacin y
peregrina con nosotros en el tiempo. Como el misterioso peregrino de Emas, Cristo va haciendo su
camino con nosotros, tratando de disipar nuestra tristeza, compartir nuestra soledad dolorosa,
descifrarnos las Escrituras, abrirnos el sentido de la cruz.
53
Esta presencia de Cristo es invisible y misteriosa, pero real.
A veces se nos hace tangible a travs de la presencia espiritual de los amigos.
Esto nos lleva a pensar en la dimensin comunitaria de la esperanza cristiana. No estamos solos
en la ruta. Vamos juntos hacia el Padre. Somos el Pueblo de Dios en marcha. Sacramentalmente
unidos entre nosotros, y todos juntos solidarios de la comunidad humana. En momentos difciles
nos apoyamos en la seguridad de nuestros hermanos; el desaliento personal es superado por la
comunin del mismo Espritu en la esperanza fuerte de los otros. Al mismo tiempo los cristianos,
que asumimos las tristezas y las angustias de los hombres, nos ofrecemos a ellos como compaeros
de ruta y luminosos testigos de la esperanza.
Es importante caminar juntos, construir juntos el mundo, abrirnos juntos al mismo Seor que
anuncia su venida. Esto ayuda a superar el cansancio, la amargura y el resentimiento. Pero todo esto
supone una profunda comunin en el amor.
La esperanza cristiana est fundamentalmente conectada con otra exigencia del Espritu para la
Iglesia de hoy: la pobreza.
Por el lado de la tensin escatolgica, la pobreza nos ensea a valorar el mundo y el tiempo,
pero nos exige un corazn desprendido. Y nos urge a poner los bienes temporales dinero, trabajo,
profesin y cultura al servicio de nuestros hermanos; para que en la promocin integral del hombre
y de los pueblos pueda acelerarse la salvacin cristiana y prepararse el advenimiento definitivo del
Reino.
Hay, tambin, otro modo de pobreza; aceptar nuestros lmites con humildad, sentir con alegra
nuestra debilidad, y experimentar necesidad de que los dems nos ayuden. Por este lado la
esperanza cristiana ahonda en nosotros el sentido de confianza. Qu bueno es sentir necesidad de
Dios y abandonarnos en su riqueza! Qu bueno, tambin, experimentar necesidad de los otros y
apoyarnos sencillamente en su fuerza!

III. LA CARIDAD CRISTIANA

Aqu nos encontramos en el centro de la plenitud cristiana.


Por encima de todo esto, revestos del amor que es el vnculo de la perfeccin (Col 3,12).
Sintiendo el gozo del amor del Padre sobre nosotros, nos convertimos en testigos ardientes de un
Dios que ama, en signos concretos de un Cristo que se entrega.
Nos comprometemos, tambin a sembrar en el mundo la ley nueva del amor y a constituir en la
Iglesia verdaderas comunidades fraternas.
Qu es vivir en el mundo la caridad? Cmo realizarla entre nosotros? Cules son sus
exigencias?
Por de pronto hay que superar el falso dilema: Dios o el hombre, actividad apostlica o
tarea temporal, mundo o gracia.
Slo ama a Dios el que sabe descubrirlo en sus hermanos. Slo ama verdaderamente al hombre
el que se decide a morir a s mismo para entregarse a Dios e introducirlo luego en el corazn de sus
hermanos.
Porque la caridad cristiana es una comunin plena: con Cristo, con la Iglesia, con el mundo.
Frente a Cristo, el laico comprende las exigencias de su Evangelio, y responde a ellas
abrazndose a la cruz. Se deja iluminar por su Palabra y quemar por el fuego del Espritu. Siente
necesidad de dejarlo todo, de morir a s mismo, para vivir en actitud de inmolacin y de ofrenda.
Frente a la Iglesia, el laico la vive como es y la construye en el gozo del Espritu. La
comprende en la plenitud de su riqueza divina, la siente en el dinamismo de su misin salvadora, la
acepta en la pobreza desafiante de sus lmites. La caridad cristiana le exige vivir en comunin
fecunda con la Jerarqua (pese a sus lmites humanos) y con los restantes miembros del Pueblo de
Dios. Se siente verdaderamente integrado en una comunidad fraterna y la vive y construye desde
adentro.
54
Frente al mundo, el laico lo ama en s mismo como obra buena salida de las manos del
PADRE, y sacramentalizada por la presencia del Hijo hecho hombre, se decide a consagrarlo
desde adentro (como pasta nueva, levadura o fermento de Dios), asume las angustias y
esperanzas de los hombres y se compromete de veras a servirlos. Qu es, en realidad, servir? Tener
una gran capacidad de escuchar, descubrir los problemas sin que se los cuenten, entregar su tiempo
y sus talentos, transmitir a otros su equilibrio y su alegra. Ir haciendo su camino con los hombres,
con todos los hombres.
Hay un modo de realizar la caridad entre nosotros: es el cultivo de una autntica amistad
cristiana. Santo Toms define la caridad como amistad. Tal vez no hayamos comprendido todava
la riqueza divina de un amigo. Sin embargo, Cristo, en la madurez de su educacin transform a
sus apstoles de discpulos en amigos: ustedes son mis amigos (Jn 15,13-15).
La amistad verdadera supone una comunin muy honda y silenciosa, muy serena y
enriquecedora. Deberamos hacer que los equipos apostlicos fueran sencillamente equipos de
amigos en el Seor.
Realizar la caridad entre nosotros es, adems, ofrecer al mundo el testimonio de una
comunidad que se ama. Con la alegra de ser distintos y de poseer carismas diferentes, con la
humildad de recibir los dones de otros, con la sencilla generosidad de ofrecerle los dones
personales: en la unidad del mismo Espritu para la edificacin del mismo Cuerpo.
Pero el amor verdadero tiene exigencias alegremente dolorosas. La caridad cristiana es
esencialmente una donacin: hay que aprender a morir todos los das y a entregarse siempre. No
basta comprender y perdonar. Tampoco basta dar sus bienes a los otros. Fundamentalmente hay que
darse a s mismo: dar el tiempo y las fuerzas que nos faltan, dar la alegra de una cruz que llevamos
dentro. No hay amor ms grande que dar la vida por los amigos (Jn 15,13).
Pero la donacin de s mismo supone una plenitud interior, una plena posesin de s mismo en
la madurez cristiana, una profunda insercin en el Cristo vivo.
Otra exigencia de la caridad cristiana es la pobreza.
Aqu ubicamos la pobreza real exigida hoy por todos en la Iglesia como condicionadora
de un amor efectivo, de una donacin sin lmites. Ser pobres para servir mejor. El mismo equilibrio
de la pobreza est dado por las exigencias de un amor fecundo.
El modelo es siempre Cristo: tanto de la pobreza como de la caridad cristiana: Ya conocen
la generosidad de Nuestro Seor Jesucristo, que siendo rico, se hizo pobre por nosotros, a fin de
enriquecernos con su pobreza (2 Co 8,9). Este es mi mandamiento: mense unos a otros, como
yo los he amado (Jn 15,2).

COLECCIN

IGLESIA NUEVA

INDO-AMERICAN PRESS SERVICE

Apartado Areo 53274


Chiapinero - Bogot - Colombia
1970

55