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MIGRACIN Y SALUD MENTAL.


CARACTERSTICAS ESPECFICAS DEL
ESTRS Y EL DUELO MIGRATORIO.

EL SNDROME DEL INMIGRANTE CON


ESTRS CRNICO Y MLTIPLE-
SNDROME DE ULISES.

Joseba Achotegui

MIGRACIN Y SALUD MENTAL.


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CARACTERSTICAS
ESPECFICAS DEL ESTRS Y EL
DUELO MIGRATORIO

1. LA MIGRACIN COMO FACTOR DE RIESGO EN SALUD MENTAL.

La migracin, como la mayora de los acontecimientos de la vida, -life events- , posee junto a una
sserie de ventajas, de beneficios (como el acceso a nuevas oportunidades vitales y horizontes) un
conjunto de dificultades de tensiones, de situaciones de esfuerzo. La migracin tendra una parte
problemtica, un lado oscuro, al que se denomina estrs o duelo migratorio .

Desde esta perspectiva es importante resear que no es adecuado plantear la ecuacin migracin =
duelo migratorio ya que supondra negar la existencia de toda una serie de aspectos positivos en la
migracin, la existencia de beneficios. La migracin es muchas veces ms una solucin que un
problema. Pero es una solucin que encierra, a su vez, su parte de problema. Sin embargo, tal como
sealaremos, el duelo migratorio es un duelo complejo y en bastantes momentos difcil, sobre todo
si las circunstancias personales y/o sociales del inmigrante son problemticas hasta el punto que
pueden llegar a desestructurar al sujeto

Hacemos referencia al duelo migratorio, pero se ha de sealar que los seres humanos poseemos
capacidades para emigrar y elaborar ese duelo. Descendemos de seres que han emigrado con
xito muchas veces a los largo del proceso evolutivo y desde esta perspectiva se considera que
la migracin no es en s misma una causa de trastorno mental, sino un factor de riesgo tan
slo si se dan las siguientes situaciones;

1. Si existe vulnerabilidad: el inmigrante no est sano o padece discapacidades


2. Si el nivel de estresores es muy alto: el medio de acogida es hostil
3. Si se dan ambas condiciones

Es decir la migracin constituye un factor de riesgo si el inmigrante es lbil, el medio es muy hostil
si se dan las dos cosas a la vez, entonces las cosas se pondrn muy difciles para el inmigrante. Si
alguien va cojeando y cada vez le ponen el listn ms altobatacazo seguro. En el captulo 9
explicaremos una escala que teniendo en cuenta estos aspectos de la vulnerabilidad y los estresores
en relacin a los duelos de la migracin es til para evaluar los factores de riesgo en salud mental

2. CARACTERSTICAS DEL ESTRS Y EL DUELO MIGRATORIO

El estrs y el duelo migratorio poseen caractersticas especficas que lo diferencian de otros duelos,
fundamentalmente la muerte de un ser querido, y que vamos a analizar a continuacin teniendo
como referente la perspectiva de sus repercusiones en la exclusin social

ESQUEMA DE LAS CARACTERSTICAS ESPECFICAS DEL ESTRS Y EL DUELO


MIGRATORIO (Achotegui 2002)

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1. Es un duelo parcial
2. Es un duelo recurrente
3. Es un duelo vinculado a aspectos infantiles muy arraigados
4. Es un duelo mltiple: los siete duelos de la migracin
5. Da lugar a cambios en la identidad
6. Da lugar a una regresin
7. Tiene lugar en una serie de fases
8. Supone la puesta en marcha de mecanismos de defensa y de errores cognitivos en el
procesamiento de la informacin
9. Se acompaa de sentimientos de ambivalencia
10. El duelo migratorio lo viven tambin los autctonos y los que se quedan en el pas de origen
11. El regreso del inmigrante es una nueva migracin
12. El duelo migratorio es transgeneracional

1.El duelo migratorio es un duelo parcial. Hay un hecho clave que diferencia el duelo migratorio del
duelo por la prdida de un ser querido, el referente clsico de concepto de duelo. Y es que, en el caso
de la migracin, el objeto - el pas de origen y todo lo que representa- no desaparece, no se pierde
propiamente para el sujeto, pues permanece donde estaba y cabe la posibilidad de contactar con l.
Es ms, cabe la posibilidad de regresar un da, definitivamente, al lugar del origen.

Es decir, el duelo migratorio no es un duelo por una prdida. Es un duelo por una separacin, no
por una desaparicin. Dos elementos bsicos delimitaran el duelo migratorio: el tiempo y el
espacio. El duelo migratorio es un duelo por:

-el tiempo: es decir, el perodo en que el inmigrante est fuera y en el que acontecen
innumerables cambios, tanto en el pas de origen como en la propia la persona del
inmigrante.

-el espacio: la distancia que separa al inmigrante de su pas de origen.

El duelo total, el duelo por la prdida de un ser querido, es el tipo de duelo que ha sido ms
estudiado y sus planteamientos tienden a ser aplicados con frecuencia a los dems duelos sin ms,
pero ya hemos sealado que en casos como la migracin la situacin es diferente a la de la prdida
de un ser querido, consideramos que tendra ms similitudes por ejemplo con el duelo de la
separacin de pareja.

2. Es un duelo recurrente.

En el caso de la migracin el ir y venir a nivel emocional en relacin al pas de origen da lugar a que
los procesos de elaboracin de la separacin funcionen de modo recurrente. As, es muy frecuente
encontrarnos con que un viaje al pas de origen, una llamada de telfono o la informacin que le
llega al inmigrante le reaviven los vnculos con el pas de procedencia. Y escribo reavivar porque
esos vnculos siguen activos durante toda la vida del sujeto,, a veces de modo ms consciente, a veces
de modo ms inconsciente

Estos vnculos con el pas de origen se expresan muchas veces a travs de las fantasas de regreso,
que suelen persistir de un modo u otro y que son reactivadas con fuerza por toda una serie de
acontecimientos de la vida negativos que influyen sobre el duelo migratorio y que hacen que el
sujeto vuelva hacia atrs, hacia su cultura de origen. As, no es infrecuente encontrar a inmigrantes
que parecan integrados y que a raz de un fracaso profesional, una frustracin afectiva, sentirse
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discriminados..cambian, se echan atrs, incluso vuelven a vestir al modo tradicional de su
cultura. Las fantasas de regreso se hallan ntimamente relacionadas a la recurrencia del duelo
migratorio. El hecho de que, ante una situacin de crisis se intente evitar el dolor volviendo junto al
objeto conocido y seguro (el pas y la cultura de origen)es bien comprensible psicolgicamente. Sin
embargo, el hecho de que exista la posibilidad real de echarse atrs alimenta claramente la
vigencia e intensidad de las fantasas de regreso, especialmente cuando las cosas no van bien en el
pas de acogida. As pues, otros duelos interactan y reactivan el duelo migratorio..

Adems, en el contexto actual la recurrencia del duelo migratorio se halla fuertemente favorecida
por la globalizacin que facilita un contacto casi diario del inmigrante con la cultura del pas de
origen (telfono, televisin parablica, internet....).Y ese contacto reaviva los vnculos. De este modo,
el contexto histrico en el que nos hallamos modifica las caractersticas del duelo migratorio y
favorece que se convierta en algo inacabado y muy complejo de elaborar.. As recientemente, la
agencia EFE ha puesto en marcha un programa de envo de mensajes a los mviles de los
inmigrantes latinoamericanos con informacin permanente y al minuto de los acontecimientos de
sus pases de origen recuerdo el caso de un inmigrante que nos enseaba sus dos relojes: uno con
la hora de aqu otro con la hora de su pas. Consideramos que desde esta perspectiva tendemos
hacia la interculturalidad a pesar de que la mayora de los programas oficiales de intervencin con
los inmigrantes se hallan anclados en presupuestos de tipo asimilacionista, no teniendo en cuenta que
el inmigrante est hoy en permanente contacto con su cultura de origen

3. Es un duelo vinculado a aspectos infantiles muy arraigados

Como es sabido, la primera infancia constituye para los seres humanos una edad sensible en la que
se estructuran toda una serie de vnculos con las personas prximas, la lengua, el paisaje, la cultura
etc. A diferencia de la edad adulta, en la infancia no tan slo se viven los acontecimientos en los que
la persona se halla inmersa sino que esos mismo acontecimientos condicionan la forma como se
construye la personalidad, forman parte por as decirlo de los materiales con los que se construye el
edificio de la personalidad. La infancia nos moldea. En la edad adulta la estructura de la
personalidad se halla ya formada y los acontecimientos que se van viviendo actan sobre algo ya
construido que tan slo puede ser modificado en parte. De ah que cuando la persona emigra ya est
condicionada por lo que ha vivido en la infancia y lgicamente tendr dificultades para adaptarse
plenamente a la nueva situacin. Como escriba Horacio los que atraviesan los mares cambian de
cielos mas no de preocupaciones Tambin Sneca en las cartas a Lucilio escriba el viaje en s
mismo no soluciona nuestros problemas porque viajas en compaa de ti mismo.

Esta vinculacin del ser humano con sus vivencias infantiles posee profundas races emocionales ya
que el crtex cerebral de los nios pequeos est insuficientemente desarrollado lo que conlleva que
sean las reas lmbicas, el hipocampo, "el cerebro emocional" el que tenga ms peso en la
estructuracin de las primeras relaciones con los objetos (personas, cosas) que rodean al nio. Es
decir, en el nio pequeo el primer contacto con el mundo no es racional, lgico, sino que es
emocional. y esa realidad queda impresa a nivel neuronal (es ms, condiciona las caractersticas de
la propia red neuronal, que sera diferente segn las experiencias vividas). Por esa misma razn si la
migracin tiene lugar en la infancia, sobre todo en la primera infancia, an el cerebro tiene mucha
plasticidad para acomodarse a los cambios y el nio se adapta al nuevo pas que vivir como propio.
Estos vnculos tienen que ver con el apego, que es un instinto. Este concepto desarrollado por J.
Bowlby (1993)

As pues, la personalidad es como un edificio que se construye con los materiales del lugar y para
vivir en ese lugar. Pero si la persona emigra se han de hacer cambios en el edificio de la personalidad
para adaptarse al nuevo medio. As un edificio construido en Suecia en Alaska, para vivir all,
construido con los materiales de la zona, si se traslada a Egipto Sudn requerir la realizacin de
muchas obras, porque el clima, la vida es muy diferente en unos lugares que en otros. . Este
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planteamiento se hallara en relacin con el concepto de trabajo de duelo desarrollado por Freud
1918.

As por ejemplo, en relacin a la comida, un aspecto bsico de la cultura , la gente cuando se


encuentra bien se anima a comer de todo (o eso dice) : te explican que han comido perro, hormigas
cabezonas, serpientePero esas mismas personas cuando se encuentran mal lo que quieren es la
comida de su cultura, la que les haca de nios su mam en su casas y de la misma manera. Hasta a
nivel fisiolgico se desarrollan desde la infancia respuestas gstricas especficas que condicionarn
la conducta alimentaria del sujeto toda su vida

3. 4. El duelo migratorio es un duelo mltiple.

Recapitulando lo visto hasta ahora en este apartado sealaremos que nos hemos referido a que el
duelo migratorio es un duelo parcial, lo cual podra dar a entender errneamente que es menos
importante o intenso que el duelo total por la prdida de un ser querido. Sin embargo hemos visto
que el duelo migratorio, por ser parcial, es a su vez recurrente y contina estando activo durante la
vida del sujeto. Tambin hemos visto que el duelo migratorio se halla ntimamente ligado a vivencias
infantiles por lo que tambin se halla vinculado a aspectos psicolgicos difciles de elaborar. Pero
veremos a continuacin que, adems de todo lo sealado, el duelo migratorio es un duelo por
muchas cosas. Es un duelo mltiple. Posiblemente ninguna otra situacin de la vida de una persona,
incluso la prdida de un ser querido, supone tantos cambios como la migracin. Todo lo que hay
alrededor de la persona cambia, tanto ms, cuanto ms lejana y distante cultural lmente sea la
migracin.

Tal como sealamos en un texto anterior (Achotegui 1999) considero que, como mnimo, hay, 7
duelos en la migracin:

I. La familia y los amigos


II. La lengua
III. La cultura: costumbres, religin, valores
IV. La tierra: paisaje, colores, olores, luminosidad
V. El estatus social: papeles, trabajo, vivienda, posibilidades de ascenso social
VI El contacto con el grupo tnico: prejuicios, xenofobia, racismo
VII Los riesgos para la integridad fsica: viajes peligrosos, riesgo de expulsin, indefensin

Estos 7 duelos se explicarn con ms detalle en el captulo 11 porque son la base de una escala para
evaluar la migracin como factor de riesgo en salud mental y exclusin social

5. El duelo migratorio afecta a la identidad:

Como no poda ser de otra manera, la multiplicidad de aspectos que conlleva la elaboracin del
duelo migratorio (familia, lengua, cultura estatus etc.) da lugar a profundos cambios en la
personalidad del inmigrante, hasta tal punto que modifican su propia identidad. Es decir, para bien
o para mal, la migracin cambia al sujeto. Si va bien favorecer que surja una persona madura, de
mundo. Si va mal desestructurar al sujeto a nivel psicosocial y psicolgico.
Entendemos por identidad el conjunto de las autorrepresentaciones que permiten que el sujeto se
sienta por un lado como semejante y perteneciente a determinadas comunidades que comparten
ciertos valores o ideas y, por otro lado, diferente y no perteneciente a otras (Achotegui 2002) .
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Hacer referencia a la identidad de una persona es hacer referencia a un juego de semejanzas y
diferencias, podramos decir que a un juego de espejos.

La identidad, a nivel psicolgico es mltiple, es la integracin de numerosos aspectos: gnero,


generacin, cultura, grupo de pertenencia.. As la identidad de gnero que posee una gran
compoejidad (qu es exactamente y dnde comienza y termina lo masculino y lo femenino? ), la
identidad generacional que nos marca profundamente (hay un dicho rabe que reza.los jvenes
se parecen ms entre ellos que a sus propios padres), la identidad cultural que como seala Vicent
Verd en la sociedad actual no es algo inmvil , inmutable, de hierro forjado y como expresin de
estos cambios sociales seala que incluso ya hay nios que tienen actualmente nombres de
productos comerciales: Nike, Kellogs, hasta hay ciudades se han puesto el nombres de marcas
comerciales

Al cabo del tiempo, el inmigrante, si ha logrado elaborar adecuadamente el duelo migratorio, se


convierte en alguien que ha "construido" una nueva identidad ms compleja y ms rica . Como
deca muy graficamente un inmigrante : los que amamos a dos pases debemos tener el corazn
ms grande que los que aman tan slo a uno. .

6.. El duelo migratorio conlleva una regresin psicolgica

Al tener que afrontar tantos cambios a la vez el inmigrante tiende con frecuencia a sentirse
abrumado e inseguro, adoptando actitudes regresivas. Desde una perspectiva psicolgica, el
concepto de regresin se entiende como el retroceso de la persona hacia actitudes ms infantiles,
menos autnomas.. Las tres expresiones ms bsicas de esta regresin infantil en la migracin,
seran:

1-las conductas de dependencia: as, el inmigrante tiende a comportarse a veces de modo sumiso
ante las figuras de autoridad, acta como el nio ante las figuras paternas. En relacin a este punto,
se tendra que sealar que a veces los servicios asistenciales tambin favorecen la dependencia (y,
con ella, la infantilizacin) de los inmigrantes al actuar con posturas paternalistas. Y el paternalismo
es en realidad un modo de relacin sadomasoquista ya que interioriza al otro, lo infantiliza, impide
que se desarrolle, ataca su dignidad. Por esta razn es frecuente en la intervencin de los servicios
asistenciales que siempre que den algo pidan algo a cambio, aunque se trate de algo simblico,
porque es una manera de mantener la dignidad del sujeto, y la dignidad es una de las bases de la
autoestima y la salud mental.

Por otra parte las intervenciones de tipo paternalista tienden a acabar mal. El que pide se
acostumbra a pedir y cada vez pide ms y el que da comienza a hartarse de tanto pedir y a verle
poco menos que como un parsito. Y la relacin suele acabar como el rosario de la aurora. El
paternalismo esconde ambivalencia, rechazo inconsciente y todo ello favorece el mantenimiento de
la exclusin social al imposibilitar el crecimiento y el desarrollo personal del sujeto

2-la queja infantil, la pataleta : otra actitud tipicamente regresiva ante la fustracin y el dolor es la
protesta, la pataleta. Y aqu podemos observar un fenmeno paradjico, pues los inmigrantes
tienden a protestar y quejarse ms justamente ante quienes mejor les tratan: los servicios sociales y
asistenciales. Esta actitud puede desconcertar a los profesionales que trabajan en estos dispositivos
ya que, con razn, piensan que siendo justamente ellos quienes mejor tratan a los inmigrantes y
paradojicamente, son los receptores de sus quejas ms radicales. La explicacin psicolgica de este
fenmeno es que la queja se deposita all donde se encuentra a alguien que puede contener,
aguantar, tolerar. Este proceso de no expresar el duelo en el momento en el que aparece se
denominara duelo congelado. Cuando el inmigrante ante el patrono, el funcionario, el polica se
encuentra indefenso, sin posibilidad de respuesta y de elaborar sus sentimientos, congela el duelo.
Es como el nio pequeo que en la guardera se da un golpe a media maana y cansado de llorar y
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de que no le hagan caso, lo olvida y luego cuando llega la madre y le explican que su hijo se ha
hecho dao, se pone otra vez a llorar sin parar Porque ahora s tiene quien le consuele

3-La sobrevaloracin de los lderes. Como seala la psicologa social, cuando hay una situacin de
peligro, los seres humanos tendemos a actuar con una tendencia a la jerarquizacin, nos
militarizamos como los insectos, aparece la bsqueda de un jefe, de un lder, hay una tendencia a
funcionar como un hormiguero. Pero cuidado porque los lderes no siempre son capaces, honestos y
pueden utilizar los conflictos en su propio beneficio, pueden ser lderes incompetentes o perversos.
Desde la psicologa de la resolucin de conflictos sabemos que la mayora de las guerras y
situaciones violentas provienen de malos liderazgos. Como seala Orwell en 1984 si se tiene a la
gente permanentemente asustada se la domina mucho mejor Desde la psicologa evolucionista se
plantea que la gente es ms bien crdula y tiende de modo natural a buscar soluciones a los
problemas (en esta lnea nos alteramos fisiolgicamente cuando decimos mentiras, no cuando
decimos la verdad, que es lo esperable) . Como seala M. Klein (1957) cuando el lder es generoso,
sano, despierta en las personas la esperanza en que predomine la justicia y el apoyo mutuo.

De todos modos, volviendo a un plano general en relacin a la regresin que se vive en algunas
etapas del duelo migratorio, no se debe confundir esta regresin de los inmigrantes con debilidad o
incapacidad, sino que ha de entenderse como una reaccin natural frente al intenso estrs y tensin a
que se hallan sometidos.

7. La elaboracin del duelo migratorio tiene lugar en una serie de etapas.

Selye (1954) clasifica a nivel fisiolgico en 3 las etapas de respuesta al estrs: 1-alarma , en la que
el organismo reacciona con gran intensidad ante el estmulo estresor. 2-resistencia, en la que se
ponen en marcha respuestas ms organizadas y sostenidas 3. Agotamiento ligado a la enfermedad

Posteriormente, J. Bowlby( 1985) desde la perspectiva de la elaboracin psicolgica de los procesos


de duelo hace referencia a cuatro etapas que aplicadas a la migracin consideramos que se
expresaran de la siguiente manera:

1. negacin: no se puede aceptar la realidad del cambio y el individuo no la quiere ver. De todos
modos tampoco es extrao que en las primeras fases de la migracin existan posturas que
podramos calificar de hipomanacas. Sin una cierta temeridad, la mayora de la gente no se movera
de su casa y ms en los tiempos tan difciles que corren para muchos inmigrantes

2. resistencia: hay protesta y queja ante el esfuerzo que supone la adaptacin. Ante las dificultades y
los retos a los que se enfrenta el inmigrante surge la queja tal como sealbamos en el apartado
anterior

3. aceptacin. la persona se instala ya a fondo en la nueva situacin (en el caso de la migracin en el


pas de acogida).

4. La restitucin. Es la reconciliacin afectiva con lo que se ha dejado atrs y con la nueva situacin.
(En el caso de la migracin con el pas de origen y el pas de acogida). Se acepta lo bueno y lo menos
bueno o malo, tanto del pas de origen como del pas de acogida

Claro que no todo el mundo llega a esta fase y hay quien se queda instalado en la protesta o incluso
en la negacin. Desde la perspectiva de la aplicacin de los planteamientos de Bowlby a la
elaboracin del duelo migratorio se han de tener en cuenta que la influencia de factores como la
recurrencia, la influencia del contexto social, etc, introduciran elementos diferenciales en el proceso.
En nuestra experiencia en el SAPPIR hemos observado que en la primera etapa de la elaboracin
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del duelo migratorio se dara una diferencia de gnero. As, en una investigacin realizada con un
cuestionario sobre los 7 duelos de la migracin que hemos realizado en nuestro centro y en la
Universidad de Barcelona hemos constatado estudiando ms de 300 casos de inmigrantes de todo el
mundo que los hombres tienen una fase inicial de negacin ms intensa y ms duradera que las
mujeres. Quizs, porque como sealaba una compaera... es que las mujeres somos ms realistas.
Hemos podido ver cmo es ms frecuente que las mujeres nos refieran que llegaron aqu y se
encontraron con que no entendan nada de lo que deca la gente, haca mucho fro, se pasaron varios
das llorando.....pero luego, poco a poco, se fueron encontrando mejor aunque les cost adaptarse.
En el caso de los hombres es ms frecuente que digan que no notaron nada especial al principio y
que luego fueron viendo los problemas que haba y se fueron sintiendo afectados por ellos.

Es interesante sealar que esta respuesta diferenciada a nivel de gnero en relacin a las etapas de
elaboracin del duelo migratorio puede responder a una estrategia adaptativa de tipo sistmico ( en
el sentido ms amplio del trmino) ya que permite una diferenciacin de los roles de respuesta que
resulta til: si el hombre y la mujer reaccionaran a la vez , si por decirlo grficamente, los dos se
echaran a llorar a la vez.quin rema? Es ms adaptativo que mientras uno llora o est afligido y
por lo tanto menos operativo el otro miembro de la pareja est activo aunque sea al precio de una
negacin temporal y parcial de la realidad.

8. La elaboracin del duelo migratorio utiliza una serie de defensas psicolgicas y errores en el
procesamiento de la informacin. .

Los mecanismos de defensa, en cuanto que mecanismos psicolgicos de manejo de las emociones y
los conflictos psicolgicos estn obviamente presentes en la elaboracin del duelo migratorio. Los
mecanismos de defensa no son inadecuados en s mismos, sino slo cuando son masivos, porque
distorsionan radicalmente la visin de la realidad para hacerla menos frustrante, ms gratificante, y
de ese modo, , nos impiden la adaptacin que es el objetivo evolutivo del funcionamiento mental.

Entre los mecanismos de defensa ms utilizados en la migracin se hallaran:

-la negacin: que se suele expresar de dos maneras: la primera, sosteniendo que todo es igual que en
el pas de origen, que no pasa nada. La segunda planteando que aunque las cosas son diferentes "a
m no me afectan". Ambas actitudes se utilizan ms al inicio de la migracin, tal como ya hemos
sealado en el apartado anterior. Ms adelante, el peso de la evidencia es demasiado fuerte como
para seguir manteniendo la negacin, salvo que la persona se halle ya ante una situacin de fuerte
desadaptacin psquica. La negacin en la migracin se hallara ligada a los sntomas del rea
confusional.

-la proyeccin: consiste en poner lo malo fuera de uno. Las malas intenciones, lo malo, lo tienen
los otros, no asumiendo las propias dificultades. .

-la idealizacin. : puede darse tanto del pas de origen como del pas de acogida. La idealizacin es
una distorsin de la realidad en la que se exageran las cualidades de algo, negndose sus defectos ya
que resultaran dolorosos de aceptar. Es aquello tan socorrido de que mi pueblo es el ms bonito
del mundo (en el caso del pas de origen del inmigrante) . Desde el psicoanlisis se sostiene que la
idealizacin, a pesar de que es un funcionamiento psicolgico muy comn, e incluso valorado
socialmente, constituye una defensa en el sentido de que distorsiona, altera, la realidad.

-la formacin reactiva: consiste en hacer lo contrario del impulso. Se vera con frecuencia en los
procesos de asimilacin en los que el inmigrante, presionado para amoldarse a la nueva cultura, hace
en determinadas reas lo contrario de lo que le dictan sus impulsos que le llevaran de modo natural
a mantener sus tradiciones y costumbres.. Este proceso de formacin reactiva dara lugar a una
hiperadaptacin, una mimetizacin que podra compensarse a travs de sntomas somticos como
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manera de expresar el conflicto de modo socialmente aceptable

ERRORES EN EL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN.

Siguiendo los ya clsicos planteamientos de Beck (1983) que consideramos que seran adaptables
al estrs migratorio sealaramos dos niveles:

-por un lado en relacin al estmulo: el error de procesamiento de la informacin de la


abstraccin selectiva que consiste en centrarse en un detalle extrado fuera de contexto.

-Y desde la perspectiva de respuesta Beck sealara varios mecanismos:

-en primer lugar la inferencia arbitraria que consistira en adelantar una


conclusin en ausencia de la evidencia que la apoye o cuando la evidencia es
contraria a la conclusin,

-en segundo lugar la generalizacin excesiva cuando se elabora una regla general o
una conclusin a partir de uno o varios hechos aislados,

- la maximizacin y minimizacin: se distorsiona la realidad modificando la


magnitud de los acontecimientos ,

-la personalizacin que sera la tendencia a atribuirse fenmenos externos


injustificadamente y

-el pensamiento absolutista o dicotmico que sera la tendencia a clasificar todas


las experiencias siguiendo categoras extremas

Desde esta perspectiva de los errores en el procesamiento de la informacin que son muy
relevantes desde la perspectiva del afrontamiento del estrs migratorio consideramos siguiendo a
Roj 1986 que es muy importante la intervencin a travs de:

-Clarificacin : se delimitan los elementos del discurso, ya que hay mucha confusin en el
inmigrante,

-Confrontacin: sealar las contradicciones en el discurso

-la parfrasis que consiste en que el terapeuta repite el contenido cognitivo del mensaje del
paciente con otras palabras ms claras,

- el reflejo que consiste en que el terapeuta recoge la parte afectiva del mensaje del
paciente, incluyendo el tono emocional empleado por el paciente,

- el resumen en el que se condensa lo expresado por el paciente, etc .

La desestructuracin cognitiva y emocional favorece la exclusin social ya que da lugar a confusin


y a errores y conductas desadaptativas que aaden nuevos duelos a los que ya padece el inmigrante

9. La ambivalencia hacia el pas de origen y el pas de acogida.

El inmigrante siente a la vez amor hacia su pas de origen por los vnculos que estableci all, pero
tambin tiene sentimientos de rabia porque tuvo que marchar de su tierra, porque el pas de origen
fue una mala madre que no le dio todo lo que necesitaba. Estas situaciones favorecen la rabia, y de

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este modo, se mezclan las emociones de amor y de odio hacia su pas de origen. Y por otro lado tiene
sentimientos amorosos hacia el pas de acogida por los vnculos que ha establecido, pero tambin
tiene rabia por el esfuerzo que le supone la adaptacin, por lo que tambin hay ambivalencia hacia
el pas de acogida

Y esta mezcla de sentimientos se expresa en aquella situacin tan tpica del inmigrante de que
cuando est aqu se dedica a elogiar desmesuradamente las maravillas de su tierra de origen y
cuando est all se dedican a exaltar al pas de acogida.Y logra cabrear a todo el mundo. y logran
que les digan que si tan bien estn en el otro lado por qu no se van ya de una vez. El problema es
que lo dicen en los dos lados y acaban por sentirse mal en todas partes.

Una imagen prototpica de esta situacin son los coches de los inmigrantes en vacaciones cargados
hasta los topes de regalos para impresionar a los del pueblo. El que vuelve siente una gran
necesidad de mostrar que su esfuerzo ha valido la pena y le encanta fardar. Verano tras verano
vemos cmo se repite la escena de en las autopistas que van hacia el sur de Espaa. Pero esta
situacin no es muy diferente a lo que ya recogan las pelculas espaolas que abordaban el tema de
la migracin de los 70 como Vente para Alemania Pepe pelcula en la que Manolo (Jos
Sacristn) hace el papel de un inmigrante espaol en Munich que cuando vuelve de vacaciones a su
pueblo en el Alto Aragn lo hace con un enorme Mercedes alquilado y explica que all todo es muy
fcil, se vive fenomenal, se liga un montn.y luego se demuestra que todo es mentira, que son
invenciones de Manolo. Parece como un rito atvico que se repite inexorablemente de generacin en
generacin Parece como si los inmigrantes necesitaran demostrar que se fueron de su tierra pero fue
para algo que vali la pena: triunfar, ganar dineronecesitan justificar as haberse ido, todo el
esfuerzo que han realizado

Hoy en Marruecos, en Senegal tambin se da el mito de quien marcha en patera y vuelve en


Mercedes. Pero todo esto lleva a terribles equvocos en estos pases a los jvenes con deseos de
emigrar o a los familiares que se enfadan porque piensan que los que estn en Europa viven a todo
plan y les envan muy poco dinero.cuando muchas veces estos inmigrantes viven situaciones muy
duras, incluso en la exclusin social.

Sin embargo, cuando la ambivalencia es moderada, puede favorecer la crtica constructiva, ya que el
inmigrante conoce las dos culturas y puede comparar y aporta ideas tiles tanto para la sociedad de
origen como para la sociedad de acogida. De todos modos siempre se ha dicho que la comparacin
es odiosa y no es infrecuente que los comentarios del inmigrante generen ciertas reacciones adversas,
incrementadas por el elemento de ambivalencia al que hacemos referencia .

10. El duelo migratorio afecta tambin a los autctonos y a los que se quedan en el pas de origen

La migracin es un proceso que da lugar a cambios en la vida no tan slo de quienes emigran, sino
tambin en la vida de las personas que reciben a los inmigrantes y en la vida de los familiares que se
quedan en el pas de origen. Es como mover una pieza en un tablero de ajedrez: todas las dems
piezas quedan afectadas.... la partida ha cambiado. La migracin es un hecho social, y como todo
hecho social tiene repercusiones sobre el conjunto de la sociedad.

As,los autctonos tambin han de modificar aspectos de su vida como consecuencia de la relacin
con los inmigrantes. Desde esta perspectiva, con sentido del humor, no exento de ambivalencia, nos
explicaba un vecino de una bloque de pisos de la Ciutat Vella de Barcelona (una barrio que tiene el
mayor porcentaje de inmigracin de Catalunya) yo viva hace 20 aos rodeado de autctonos: hoy
en mi escalera viven arriba chinos senegaleses, enfrente bielorusos, pakistans, abajo peruanos y
ucranianos, total que las reuniones de escalera son en 9 lenguas.aquello parece la ONU. Salgo a
la escalera y baja uno con un turbante, otro con una chilaba, otro con un cholo, un velo, otra con un
10
sari, un caftn. A veces me he tenido que pellizcar, frotar los ojos ..para ver que no estoy
soando o que no estamos en carnavales, porque no me he movido de mi casa y vaya que si he
emigrado.Oiga yo tambin necesito un programa de integracin.

Y, por otra parte, los familiares que quedan en el pas de origen del emigrante tambin notan la
ausencia de los que se han ido: hijos, madres, padres, viven intensamente las separaciones, muchas
veces por largos aos de sus seres queridos. Para un nio que ha vivido una infancia sin sus
padres.toda la vida se hallar ya marcada por este hecho, por vivir una infancia hurfana

Recuerdo el caso de una mujer latinoamericana que tena dos hijos pequeos en su pas de origen y
que nos explicaba cmo le afectaba el contactar con ellos -"le rompan el corazn"- por la enorme
presin emocional que ejercan sobre ella cuando le decan cosas como : "mam, cada maana al
levantarnos miramos si has regresado", "hemos estado enfermos y no nos has cuidado"..., Y
adems, por desgracia no es infrecuente que mientras los padres se sacrifican para enviar gran parte
del dinero que ganan para mantener a sus hijos, stos se malcren all con tos y abuelos que no
siempre los cuidan adecuadamente, gastando a manos llenas este dinero que tanto esfuerzo les ha
costado enviar

Tambin las personas mayores que ven cmo marchan sus hijos notan dolorosamente su ausencia,
muchas veces con la fantasa de que quizs nunca ms los volvern a ver. O sufriendo por la prdida
de contacto con sus nietos, a los que muchas veces apenas si conocern, como sealan Tizn y colab
(1993)

Llevando este tema a un nivel ms social podemos ver que la marcha de los inmigrantes tiene
adems enormes repercusiones sobre los pases de los que provienen. En los ltimos aos muchos
pases de Africa, Asia o Amrica estn viviendo una autntica sangra de las personas ms fuertes y
capacitadas que, ante los insolubles problemas de estas sociedades, cogen el camino de la migracin
o el exilio, dejando tras de s un enorme vaco en sus pases de origen. Como seala Hirchman
(1986) Cuando la gente no puede votar con las manos, vota con los pies. Se va.. Todo un dramtico
crculo vicioso.

11. El regreso del inmigrante es una nueva migracin

El regreso del inmigrante es, a su vez, una nueva migracin. En el tiempo en que ha vivido fuera del
pas de origen, se han producido muchos cambios, tanto en la personalidad del inmigrante como en
la sociedad de la que un da parti. Al regresar al pas de origen llega una persona muy diferente de
la que un da march y llega a un pas que tambin es diferente. Es la vieja idea de Herclito, de que
nadie se baa dos veces en el mismo ros, pues todo fluye (panta rei)

Se vuelve a repetir la situacin inicial : volvemos a estar ante un proceso de cambio que comporta
una parte de duelo por lo que se deja atrs, en este caso tambin la vinculacin que el inmigrante ha
efectuado a lo largo de los aos con el pas de acogida. En este sentido, tal como recoge el ttulo de
este apartado, que podra muy bien corresponderse con el ttulo de un tango, siempre se vuelve,
siempre se va.

No es extrao que la elaboracin de tantos cambios no sea a veces exitosa, pues no es fcil. Un
ejemplo de elaboracin difcil lo tenemos, en la cultura espaola, en la figura del indiano, la persona
que marchaba de joven a trabajar a Amrica y regresaba ya mayor a su ciudad o pueblo de origen y
se mostraba como alguien muy inadaptado: as en la cornisa cantbrica chocaba que vistiera de un
blanco inmaculado, o se empeara en plantar palmeras como si estuviera en la Amrica tropical,.
Pero dejaron tambin muy hermosas construcciones, la hermosa y emocional msica de las
habaneras
11
Lo que ocurre actualmente es que esa situacin ha cambiado en muchos casos a peor: ahora hay
muchos inmigrantes que regresan, sobre todo de Latinoamrica, fracasados, con las manos vacos,
viejos.y se sienten rechazados aqu. Hasta tal punto ha llegado a ser un problema que la
Generalitat de Catalunya ha puesto en marcha un programa de ayuda para este colectivo. Ya no
regresan ricos indianos extravagantes sino gente a la que se rechaza en su propia tierra por su
pobreza, su edadpor su fracaso. Ahora son extranjeros incluso en su propio pas. Esto nos remite
al punto 9 en el que sealbamos cmo el inmigrante siempre intenta mostrar su xito y lo doloroso
que resulta a todos los niveles, tambin el emocional ese fracaso. El regreso fracasado es doblemente
difcil

Un caso extremo de regreso difcil sera el de los inmigrantes que regresan y se encuentra con que su
pas ni siquiera existe ya. Es el caso de la Unin Sovitica, Yugoslavia.

12. El duelo migratorio es transgeneracional

La elaboracin de esta larga lista de vivencias que hemos descrito en los apartados anteriores
lgicamente no se agota en la persona del inmigrante, sino que contina tambin en sus hijos y
podra continuar en las siguientes generaciones si los inmigrantes no llegan a ser ciudadanos de
pleno derecho en la sociedad de acogida. Quizs el ejemplo ms claro de esta situacin sea el caso de
los negros de Norteamrica. De 100 millones que fueron trasladados como esclavos 60 murieron en
los viajes o vctimas de la explotacin. Los que quedaron llevan decenas de generaciones ya en
Estados Unidos y continan en parte sin estar integrados en la sociedad americana. Es bien
conocido que hay ms negros en las crceles que en las universidades americanas.
Desgraciadamente, en la migracin extracomunitaria actual tambin se estn dando, al menos una
parte de estas circunstancias, impidiendo la integracin de los inmigrantes y pasando a las siguientes
generaciones el testigo de la exclusin social.

Los hijos de los inmigrantes ya han nacido aqu y obviamente no son inmigrantes, porque la
condicin de inmigrante no se hereda, sino que son autctonos a todos los efectos. Lo que s que se
hereda por desgracia en cambio, es en muchos casos es la exclusin social y se convierten en
minoras y grupos marginados El fracaso escolar se ceba especialmente en estos grupos. Muy pocos
llegan a la universidad, no tienen el nivel de vida de los autctonos y pueden tender al repliegue
comunitarista, al gheto ( el nombre Gheto proviene del barrio de Venecia donde vivan confinados
los judos en la Edad Media)

Se constata con frecuencia que los hijos de los inmigrantes viven un duelo migratorio an ms
complejo que el de sus padres: son personas que pueden haber nacido en el nuevo pas y haberse
educado en su cultura pero que a travs de los vnculos familiares y del contacto con el pas de
origen han interiorizado tambin la cultura de los padres. De suyo, se ha demostrado ( Harker
2001.) Vega, que su ndice de trastornos mentales es superior al de sus padres.

El grado de elaboracin del duelo migratorio de los padres ejerce una profunda influencia sobre las
actitudes que adopten hacia el pas de acogida sus descendientes.. Y tengamos en cuenta -tal como
ya hemos sealado- que las circunstancias que favorecen la exclusin, la marginacin, dan lugar a
que el duelo se prolongue a travs de las siguientes generaciones, dificultndose los procesos de
integracin e interculturalidad. Es diferente al situacin y el contexto en que se encuentran los
inmigrantes y sus hijos. Con frecuencia los primeros en llegar, estn demasiado ocupados en
instalarse en el nuevo pas, en salir adelante en los niveles mnimos de vivienda, de alimentacin, en
enviar dinero a sus familiares del pas de origen. Esto, aparte de los problemas legales a los que se
hallan sometidos y que les dificultan la posibilidad de protestar por su situacin, dado que podran
ser expulsados fcilmente.

12
Sin embargo, los hijos de los inmigrantes se hallan mejor situados en la sociedad de acogida y,
pueden expresar ms sus dificultades e incluso conocen bien la mejor forma cmo mejor hacer llegar
los mensajes de protesta a los medios de comunicacin. En el caso francs fueron las jvenes quienes
reivindicaron el derecho a entrar con el velo en la escuela y lo hicieron utilizando los recursos de la
sociedad de acogida, (por ejemplo, organizando sus protestas a las horas de los informativos de las
televisiones francesas, con el objetivo de lograr las mximas audiencias

3. MIGRACIN Y PSICOPATOLOGA

Correlacionando ahora lo que hemos visto en la parte anterior en relacin a las caractersticas del
duelo migratorio con la psicopatologa podemos plantear que habra en la migracin dos grandes
tipos de sintomatologa:

Sintomatologa del rea depresiva: en relacin al apego, los vnculos que se dejan atrs, las
separaciones

Sintomatologa del rea de la ansiedad y confusional: en relacin a la adaptacin a lo nuevo y


desconocido, la lucha por salir adelante

De todos modos se ha de sealar que el que existan sntomas psicolgicos no quiere decir
necesariamente que exista enfermedad, bien porque los sntomas no poseen suficiente intensidad o
bien porque no son sntomas relevantes para la adaptacin del sujeto. As, el caso del Sndrome de
Ulises no es una enfermedad, sino que es un cuadro de estrs reactivo, un duelo extremo que se
halla en el lmite entre el rea de la salud mental y el rea de la enfermedad mental

Desde la perspectiva de la psicopatologa, los estudios de psicologa y psiquiatra transcultural (


) han mostrado que los trastornos mentales son universales: la esquizofrenia, la depresin, las
fobias, las obsesionesse han visto en todas las culturas .Estos datos no son sorprendentes si
partimos desde los planteamientos de la psiquiatra evolucionista que considera que los
trastornos mentales constituiran un legado, una mochila que proviene de la evolucin, ya que
como seala Nesse (1994) han estado correlacionadas con estrategias de adaptacin adecuadas a
otras etapas de la historia de la humanidad y su predisposicin gentica ha perdurado.

As la esquizofrenia o la depresin han sido diagnosticadas en todos los grupos humanos


estudiados Como seala Kleimann 1982 hay diferencias significativas en la expresin de la
enfermedad. As, por ejemplo, la esquizofrenia se expresara en la cultura occidental con mucha
ms intensidad que en otras culturas. Asimismo otros autores han sealado que la propia
expresin de la sintomatologa en el marco de una enfermedad se halla condicionada por los
elementos culturales. As, seala Gailly (1991) ms tendencia a la sintomatologa de tipo torcico
en la cultura rabe, o a la sintomatologa de tipo digestivo en la subsahariana y sexual en las
culturas orientales. El propio Kleimann seala cmo la esquizofrenia catatnica es mucho ms
frecuente en la India que en Occidente

Desde la perspectiva de psicopatologa del inmigrante habra que tener en cuenta que la
expresin de la sintomatologa se halla modificada por dos factores

1. El estrs y el duelo migratorio que tienden a agravar la patologa existente.

2. La cultura del sujeto que acta como un cauce a travs del cual se canalizan los
sntomas del sujeto

13
Los metaanlisis de los estudios sealan que la relacin entre migracin y salud mental no es una
relacin simple, lineal . Continuara siendo vlido el ya clsico planteamiento de Morrison (1978)
de que no hay dos inmigrantes iguales, que vivan la misma migracin.: gnero, edad, cultura, las
experiencias vitales previas.etc De todos modos s que hay consenso de que cuando la
migracin se da en circunstancias extremas s que se incrementa el riesgo de padecer un trastorno
mental.

Otro captulo importante en relacin a la psicopatologa vinculada a la migracin es el de los


Cultural Bound Syndromes (Sndromes ligados a la cultura) . El planteamiento de la existencia de
trastornos mentales propios de algunas culturas parece contradecir el planteamiento del apartado
anterior que postulaba la universalidad de los trastornos mentales. De todos modos, se ha de
sealar que se trata de un conjunto de trastornos cuya existencia es objeto de polmica

El cuadro del rea de los Cultural Bound Syndromes que hemos atendido en Espaa con ms
frecuencia desde la llegada de las migraciones extracomunitarias ha sido el Dhat. Se trata de un
cuadro de tipo depresivo que se da en culturas asiticas y que se relaciona con la preocupacin de
tipo hipocondraca con la prdida de semen fuera de la relacin matrimonial . Como es sabido, en
las culturas orientales se considera al semen como uno de los mximos reservorios de energa que
existen, por lo que su prdida, aunque sea en pequeas cantidades comporta una gran
preocupacin para el sujeto. De suyo este trastorno se halla descrito ya en los Vedas, textos
religiosos milenarios, , lo que nos muestra, el gran arraigo que tiene estas concepciones en las
culturas asiticas. As se describe que de cada 40 comidas se obtiene una gota sangre, de cada 40
gotas de sangre sale una gota de linfa y de cada 40 gotas de linfa sale una gota de semen.Es
lgico que visto as perder semen sea vivido como una tragedia. El cuadro cursa con
sintomatologa de tristeza, ansiedad, fatiga, y prdida de la actividad habitual, por lo que ha
tendido a ser considerado como una variante de cuadro depresivo. Adems, se ha de tener en
cuenta el estrs que viven aqu los inmigrantes como factor que incrementa el riesgo de padecer el
trastorno. En el SAPPIR lo hemos visto fundamentalmente en personas provenientes del Pakistan,
, aunque se da tambin en amplias zonas de India, Bengla Desh y China donde tambin se le
denomina Shenkui

Desde el punto de vista psicocultural podemos relacionar el Dhat con el onanismo. De suyo es la
misma idea: Onn tir una semilla y la desperdici, es decir no tuvo una misin reproductiva.
De todos modos nos podramos plantear en relacin a este cuadro hasta qu punto es tan
diferente a preocupaciones que existen tambin en otras culturas. As por ejemplo en toda la
cultura tradicional hispnica ha existido la idea de que la prdida de semen por masturbacin era
tambin muy perjudicial para la salud ya que prvocaba ceguera, se secaba el cerebro, etc. .Haba
colegios religiosos en los que se atrancaban en invierno las ventanas de los lavabos para que
hiciera mucho fro.y los chicos no tuvieran la tentacin de quedarse ms rato de la cuenta.
Quizs a los asiticos el tema les afecta an ms pero la preocupacin no parece tan
incomprensible desde otras culturas.

Existen listados interminables de cultural bound syndromes: koro, amok, susto, Taijin
kiofusho.. Para algunos autores no son sino variantes locales de cuadros diosciativos,
hipocondracospara otros incluso ni eso, sino que seran artefactos producidos por el
observador occidental que malinterpreta datos descontextualizados de las culturas que estudia

De todos modos existen cuadros muy curiosos. Hay uno, que se denomina Karoshi, que se da en
japoneses y que consiste en hombres a los que les da por trabajar y trabajar.hasta que se
mueren trabajando.( De este tipo de casos s que no se ha visto ninguno en Espaa. Osea que se
podra argumental que alguna diferencia a nivel de cuadros s que existe)

14
4. VIEJAS Y NUEVAS MIGRACIONES. EMIGRAR HOY. ESTRESORES DE LA
MIGRACIN ACTUAL QUE FAVORECEN LA EXCLUSIN SOCIAL

Aunque la migracin es un fenmeno tan viejo como la evolucin la humanidad, cada migracin
posee caractersticas especficas, y en los ltimos aos ha sido claramente perceptible un nuevo
cambio en las circunstancias, en el contexto de la migracin. Unas migraciones que estn llegando en
el siglo XXI en condiciones especialmente difciles, tal como veremos al hacer referencia
especficamente al Sndrome de Ulises

Basndonos en las investigaciones que efectuamos en la Fundacin Vidal i Barrquer bajo la


direccin de Jordi Font y Jorge Tizn en los aos 80 hemos podido comparar ahora en el SAPPIR
esos datos con los de las migraciones actuales. Y sabemos que la comparacin es la madre de la
ciencia. Y precisamente de esta comparacin entre aquellas investigaciones y las actuales del
SAPPIR ha surgido la idea del Sndrome de Ulises al percibir claramente en los ltimos aos un
gran empeoramiento de los estresores que afectan a esta poblacin. Emigrar nunca ha sido fcil,
pero no es lo mismo emigrar como se haca antes en condiciones difciles, que marchar a otro pas
hoy en condiciones extremas. As, si comparamos la foto de un grupo de emigrantes espaoles de
los 60 despidindose de sus familiares en un barco para ir a Amrica, y les observamos en la
fotografa cantando, emocionados ante las expectativas y oportunidades de su nueva vida, con una
foto de los nuevos inmigrantes llegando en una patera, exhaustos, perseguidos, a las costas
espaolas, est todo dicho: no es lo mismo emigrar en barco, que emigrar en patera, no es lo mismo
emigrar en condiciones difciles que emigrar en condiciones extremas. Evidentemente ni todo el
mundo emigraba antes en barco, ni todo el mundo llega ahora en patera, pero el barco ha sido
siempre una imagen prototpica de la migracin y adems la patera es el nico momento en el que
est migracin actual es visible, luego estas personas son ya invisibles, son los nadie

Los tiempos cambian. Las migraciones de los aos 60 son las de otra poca de nuestra historia, la
Espaa del franquismo y el subdesarrollo Espaa era tambin un pas aislado, apenas haba
extranjeros. La nica expresin transcultural en aquella poca era el Domund Domingo Mundial
para las misiones . Como no haba extranjeros ni minoras los nios se disfrazaban de asiticos, de
africanos, nativoamericanos(desde la edad media en Espaa no haba entrado nadie, ahora eso s
se expulsaron a judos, rabes.). Ms de 6 millones de espaoles emigraron en el siglo XX, el
80% a Amrica. Pero en este punto no se ha de olvidar que no slo Espaa ha sido un pas de
emigrantes, toda Europa ha sido un continente de emigrantes. Se calcula que entre el siglo XVIII y
XIX 70 millones de Europeos marcharon a Amrica

Entre los aos 60 y la etapa actual, Espaa ha cambiado profundamente La tasa de reproduccin es
de 1,3 hijos por mujer cuando se requieren un mnimo de 2,1 tan slo para mantener el nivel de
poblacin, para no perder poblacin. En Barcelona por cada joven hay dos ancianos, hace 40 aos
era a la inversa: haba un anciano por cada dos jvenes. En medio de esta cada demogrfica
Europa tiene el riesgo de convertirse es un asilo, un geritrico, por ello se necesitan slo en Espaa
al menos medio milln de inmigrantes al ao.

Desde la perspectiva de la etapa actual hemos de sealar que desde hace apenas unos aos nos
encontramos ante una nueva era de las migraciones humanas: la era de los muros, las empalizadas,
las fosas, murallas..y todo parece indicar que esta situacin no es coyuntural sino estructural en
relacin al modelo social dominante, el cambio climticoHay muros para detener las migraciones
no tan slo en Ceuta y Melilla entre USA y Mxico que son los ms conocidos, sino entre Malasia
y Tailandia, Botswana y Zimbaue, entre Bengla Desh y la India donde se han comenzado a
construir 4000 kilmetros de muro en el tiempo en el que correga este texto ya me ha llegado la
noticia de un nuevo muro entre Arabia Saud y Yemen.

15
Las previsiones de la ONU son que el nmero de emigrantes que ahora es de 200 millones de
personas, se duplique en los prximos 20 aos, constituyendo lo que se denomina el sexto continente,
el continente mvil, lo cual con las fronteras de los pases desarrollados prcticamente cerradas
como las de una fortaleza, no presagia nada bueno. Esta situacin no es coyuntural, es estructural,
ha venido para quedarse durante tiempo. Pero all donde hay ms inmigrantes y desplazados no es
en Europa o USA sino en el interior de Africa, de Amrica, de Asia y an en peores condiciones que
aqu (ms indefensin, menos servicios de atencin,, etc)

16
EL SNDROME DEL INMIGRANTE
CON ESTRS CRNICO Y MLTIPLE-
SNDROME DE ULISES
...y Ulises pasbase los das sentado en las rocas, a la orilla del mar,
consumindose a fuerza de llanto, suspiros y penas, fijando sus ojos en el
mar estril, llorando incansablemente...(Odisea, Canto V, 150),

me preguntas cclope cmo me llamovoy a decrtelo. Mi nombre es


nadie y nadie me llaman todos (Odisea Canto IX, 360).

Emigrar se est convirtiendo hoy para millones de personas en un proceso que posee
unos niveles de estrs tan intensos que llegan a superar la capacidad de adaptacin de
los seres humanos. Estas personas sufren el riesgo de padecer el Sndrome del
Inmigrante con Estrs Crnico y Mltiple o Sndrome de Ulises (haciendo mencin al
hroe griego que padeci innumerables adversidades y peligros lejos de sus seres
queridos). Sin embargo, paradjicamente, a nivel antropolgico hoy sabemos que la
capacidad de emigrar constituye uno de los rasgos distintivos de nuestra especie y se
halla en la base de nuestro gran xito evolutivo (Science 2003). Ante esa situacin,
obviamente la pregunta es: siendo los humanos tan buenos emigrantes, cmo puede ser
que emigrar hoy resulte tan terrible para tanta gente, hasta el punto que les afecte en su
salud mental? La realidad a la que nos enfrentamos es que nunca, en nuestro trabajo en
la atencin en salud mental a los inmigrantes desde los aos 80, habamos presenciado
situaciones tan dramticas como las actuales. Y sin embargo, consideramos que existe
una gran deshumanizacin al abordar las migraciones de hoy, ya que se presta muy
poca atencin a los sentimientos, a las vivencias de los protagonistas de la migracin, los
inmigrantes.

Ya hemos sealado que desde la perspectiva psicolgica se considera que la migracin es


un acontecimiento de la vida, que como todo cambio supone una parte de estrs, de
tensin, al que se denomina duelo migratorio. Tal como planteamos (Achotegui 2002)
consideramos que existiran 7 duelos en la migracin en relacin a: la familia, la lengua,
la cultura, la tierra, el estatus social, el grupo de pertenencia y los riesgos fsicos

Estos duelos se daran, en mayor o menor grado en todos los procesos migratorios, pero
consideramos que no es lo mismo vivir la migracin en buenas condiciones (duelo
simple) que emigrar en situaciones lmite (duelo extremo) cuando las condiciones son
tan difciles que no hay posibilidades de elaboracin del duelo y la persona entra en una
situacin de crisis permanente, siendo este tipo de duelo migratorio el caracterstico del
Sndrome de Ulises

ESTRESORES DEL SNDROME DE ULISES

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Los estresores ms importantes son: la separacin forzada de los seres queridos que
supone una ruptura del instinto del apego, el sentimiento de desesperanza por el fracaso
del proyecto migratorio y la ausencia de oportunidades, la lucha por la supervivencia
( dnde alimentarse, dnde encontrar un techo para dormir), y en cuarto lugar el
miedo, el terror que viven en los viajes migratorios (pateras, ir escondidos en
camiones), las amenazas de las mafias de la detencin y expulsin, la indefensin
por carecer de derechos, etc.

Pero adems, estos estresores de tanta relevancia y que van ms all del clsico estrs
aculturativo, se hallan incrementados por toda una serie de factores que los potencian
tales como: la multiplicidad (a ms estresores mayor riesgo, los estresores se potencian
entre ellos), la cronicidad ya que estas situaciones lmite pueden afectar al inmigrante
durante meses o incluso aos, el sentimiento de que el individuo haga lo que haga no
puede modificar su situacin (indefensin aprendida Seligman 1975, ausencia de
autoeficacia Bandura, 1984), los fuertes dficits en sus redes de apoyo social (el capital
social de Coleman, 1984) , y si por si tantos problemas no fueran suficientes,
consideramos que lamentablemente, con frecuencia, el sistema sanitario y asistencial
no atiende adecuadamente este Sndrome:

-porque hay profesionales que banalizan esta problemtica ( por


desconocimiento, por insensibilidad, incluso por racismo.)

- porque no se diagnostica adecuadamente este cuadro como un cuadro


reactivo de estrs y se trata a estos inmigrantes como enfermos
depresivos, psicticos, enfermos somticosactuando el sistema sanitario
como un nuevo estresor para los inmigrantes

SINTOMATOLOGA
Como es obvio la vivencia tan prolongada de situaciones de estrs tan intensas afecta
profundamente a la personalidad del sujeto y a su homeostasis, al eje hipotlamo-
hipfisis-mdula suprarrenal, al sistema hormonal, muscular, etc. dando lugar a una
amplia sintomatologa: sintomas del rea depresiva fundamentalmente tristeza y llanto,
sntomas del rea de la ansiedad (tensin, insomnio, pensamientos recurrentes e
intrusivos, irritabilidad), sntomas del rea de la somatizacin como fatiga, molestias
osteoarticulares, cefalea, migraa (es tan frecuente que para abreviar la denominamos
in-migraa), sntomas del rea confusional que se pueden relacionar con el incremento
del cortisol y que tienden pueden ser errneamente diagnosticadas como trastornos
psicticos. Y a esta sintomatologa se le aade en bastantes casos una interpretacin de
su cuadro basado en la propia cultura del sujeto. As es frecuente or decir: no puede
ser que tenga tan mala suerte, a m me han tenido que echar el mal de ojo, me han
hecho brujera...

DIAGNSTICO DIFERENCIAL: EL SNDROME DE ULISES NO ES UNA


ENFERMEDAD, SE UBICA EN EL MBITO DE LA SALUD MENTAL QUE ES MS
AMPLIO QUE EL MBITO DE LA PSICOPATOLOGA
El Sndrome de Ulises es un cuadro reactivo de estrs ante situaciones de duelo
migratorio extremo que no pueden ser elaboradas. Consideramos que plantear la
denominacin Sndrome de Ulises contribuye a evitar que estos inmigrantes, por no

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existir un concepto para su problemtica sean vctimas:

-por un lado de la desvalorizacin de sus padecimientos, que se les diga que no


tienen nada, a pesar de padecer a veces hasta 10 sntomas

-y por otro lado el peligro de que sean incorrectamente diagnosticados como


enfermos depresivos (a pesar de no slo no tienen apata sino que son proactivos,
no slo no tienen ideas de muerte sino que estn llenos de proyectos e
ilusiones), como trastornos adaptativos (a pesar de que su reaccin es
totalmente proporcional a unos estresores de pesadilla que padecen), como
trastorno por estrs post-traumtico a pesar de no tener conductas de evitacin,
ni pensamientos intrusivos en relacin a situaciones traumticas.

AREA DE LA SALUD SNDROME DEL AREA DE LA


MENTAL INMIGRANTE CON PSICOPATOLOGA
ESTRS CRNICO Y
MLTIPLE-
SNDROME DE
ULISES
NO BANALIZAR NO MEDICALIZAR

Consideramos que, tal como seala el esquema, es muy importante ante esta
problemtica que se halla en el lmite entre el rea de la salud mental y el rea de la
psicopatologa, por un lado no banalizar este cuadro, considerando que no les pasa
nada (la peligrosa banalizacin del mal que sealaba Hanna Arendt) , ni por otro lado
medicalizarlo, considerando que estos inmigrantes padecen una enfermedad mental.

A nivel metafrico, el Sndrome de Ulises es como si en una habitacin se subiera la


temperatura hasta los 100 grados. Tendramos mareos, calambres.Estaramos
enfermos por tener estos sntomas? Decididamente, no. Cuando saliramos al aire libre
estos sntomas desapareceran porque se simplemente se corresponderan con un intento
de adaptacin fisiolgica a esa elevada temperatura ante la que no funciona nuestra
termorregulacin. Pero si alguien en la sala tuviera un infarto, un clico, ese s que
estara enfermo (lgicamente en esta metfora se tratara de una depresin, una
psicosis)

Es decir, el Sndrome de Ulises se halla inmerso en el rea de la prevencin sanitaria y


psicosocial ms que en el rea del tratamiento, y la intervencin deber ser
fundamentalmente de tipo psicoeducativo y de contencin emocional por lo que el
trabajo sobre el Sndrome atae no tan slo a psiclogos mdicos o psiquiatras, sino a
trabajadores sociales, enfermera, educadores sociales y otros profesionales asistenciales.

Malos tiempos aquellos en los que la gente corriente ha de comportarse como hroes
para sobrevivir. Ulises era un semidios, que sin embargo, a duras penas sobrevivi a las
terribles adversidades y peligros a los que se vio sometido, pero las gentes que llegan
hoy a nuestras fronteras tan slo son personas de carne y hueso que sin embargo viven
episodios tan o ms dramticos que los descritos en la Odisea. Soledad, miedo,
desesperanza..las migraciones del nuevo milenio que comienza nos recuerdan cada vez

19
ms los viejos textos de Homero.Si para sobrevivir se ha de ser nadie, se ha de ser
permanentemente invisible, no habr identidad, ni autoestima, ni integracin social y
as tampoco puede haber salud mental.
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D. Joseba Achotegui. Psiquiatra
Profesor Titular de la Universidad de Barcelona. Director del SAPPIR (Servicio de
Atencin Psicopatolgica y Psicosocial a Inmigrantes y Refugiados) del Hospital de Sant
Pere Claver de Barcelona. Premio Solidaridad del Parlamento de Catalunya,
Presidente de la Seccin Colegial de Psiquiatras del Colegio de Mdicos de Barcelona.
Profesor invitado de la Universidad Pars V Ren Descartes y de la Universidad de
Berkeley. Director del Postgrado Salud mental e intervenciones psicolgicas con
inmigrantes, minoras y exclusin social de la Universidad de Barcelona

NOTA 1. Este texto es una versin ampliada y actualizada del artculo publicado en la
Revista Norte de salud mental de la Sociedad Espaola de Neuropsiquiatra. Volumen V,
N 21. pag 39-53, 2004.

NOTA2. El concepto Sndrome del inmigrante con estrs crnico y mltiple-Sndrome


de Ulises fue descrito el ao 2002 por Joseba Achotegui en el libro La depresin en los
inmigrantes: una perspectiva transcultural de Editorial Mayo de Barcelona. Este
concepto ha sido posteriormente recogido en la enciclopedia universal Wikipedia,
traducido a numerosas lenguas (algunas tan alejadas como el japons), el ao 2003 tras
una sesin en el Parlamento europeo se cre una comisin internacional de trabajo sobre
el Sndrome de Ulises, ha sido incluido en programas docente en Universidades
espaolas y extranjeras (Pars V, Berkeley.) ha sido recogido en novelas, libros de
poesa, obras de teatro, exposiciones de pintura. Actualmente Antena 3 y el grupo Z
pretenden convertir el trmino Sndrome de Ulises en una marca comercial propia, a
raz de una serie cmica de televisin que banaliza y frivoliza el concepto, a pesar de la
oposicin legal del autor con el apoyo de SOS Racismo, la Universidad de Barcelona, los
Colegios de Mdicos ,etc ya que el Dr. Achotegui se ha negado siempre rotundamente a
registrar el nombre Sndrome de Ulises como marca comercial ya que considera que los
trminos de salud han de ser pblicos, universales, de todos.

E-mail: sappir@terra.es,

Pagina web: www. migra-salut-mental.org

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