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1.

- Membrana celular
La membrana celular o plasmalema, es la que le da identidad a la clula ya
que la delimita, no asla a la clula del medio, sino que la comunica con
este. La membrana celular desempea diversas funciones, entre las cuales
se destacan dos: la adhesin celular y el transporte de sustancias.
es una bicapa lipdica que delimita toda la clula. Es una estructura formada
por dos lminas de fosfolpidos, glucolpidos y protenas que rodean, limitan
la forma y contribuyen a mantener el equilibrio entre el interior (medio
intracelular) y el exterior (medio extracelular) de las clulas. Regula la
entrada y salida de muchas sustancias entre el citoplasma y el medio
extracelular.
2.- funcin de la membrana
- Conserva la integridad.
- permeabilidad selectiva.
- reconocimiento celular.
- interaccin.
- transferencia de seales.

Fig. 1: Membrana clula observada al microscopio electrnico. En esta foto


se observan dos membranas correspondientes a dos clulas.

3.- Composicin y estructura de la membrana


Est compuesta por una serie de sustancias entre las que se destacan los
lpidos, las protenas, los glcidos y el colesterol (un tipo de lpido).
Se discuti y estudi por mucho tiempo para poder comprender como, los
compuestos mencionados se organizan para formar la membrana. Se
postularon diversas teoras, una de ellas, la ms aceptada por los cientficos
es el modelo de mosaico fluido
modelo: porque no est demostrada en un cien por cien, an quedan
ciertos puntos oscuros en su organizacin, pero sirve para explicar varias
caractersticas de la membrana.
mosaico: porque tiene muchos componentes (lpidos, protenas, glcidos,
colesterol)
fluido: porque los componentes no estn fijos, se mueven. Presenta
caractersticas propias de los lquidos.

Fig. 2: Modelo del mosaico fluido de la membrana celular.

Segn este modelo, la membrana estara formada por una doble capa
fosfolipdica, en la cual a determinados intervalos se incluyen (flotan)
unidades proteicas que forman un mosaico con la doble capa de lpidos.
Alrededor de la mitad de los lpidos de la membrana son fosfolpidos,
mientras que el resto corresponde a colesterol. Adems, se encuentran
glucolpidos, estos compuestos son glcidos unidos a lpidos.
Los fosfolpidos, presentan dos regiones, una porcin o cabeza hidroflica
o polar orientada hacia afuera y dentro de la clula y una porcin
hidrofbicas o no polar (cola) formado por dos cadenas de cidos grasos
hacia adentro (Fig. 2).
La doble capa fosfolipdica es fluida, tiene caractersticas de un lquido,
hallndose, los lpidos de cada monocapa, en constante movimiento,
intercambindose de lugar constantemente. La bicapa fosfolipdica
estabiliza toda la estructura de la membrana.
El colesterol, que se halla en la membrana tiene la funcin de evitar que
sta sea muy fluida e impide que la viscosidad aumente al subir la
temperatura. Es decir que regula la fluidez de la membrana, ya que esta
propiedad es fundamental para el correcto funcionamiento de la membrana.
Los glcidos se hallan solo en la porcin externa de la membrana y pueden
unirse a una protena (glucoprotena) o a un lpido (glucolpido), generando
de este modo una asimetra en cuanto a la composicin qumica. Esta
asimetra es fundamental en el transporte de sustancias, ya que la
membrana adquiere cargas diferentes en ambos lados. Externamente es
positiva e internamente negativa, lo que genera una diferencia energtica
entre ambas zonas (esto es muy importante, por ejemplo, en la transmisin
de los impulsos nerviosos). Tambin cumplen una funcin muy importante
como seales de reconocimiento para la interaccin entre las clulas.
Las protenas, estn incluidas o disueltas en la doble capa lipdica,
sobresaliendo en mayor o menor grado sobre ambas superficies. En general
la composicin lipdica de la membrana es ms o menos la misma en todas
las membranas, la cantidad y tipo de protenas difiere notablemente. Las
protenas son las principales responsables de los distintos transportes de
sustancias que ocurren a travs de la membrana.
Existen dos tipos generales de protenas de membrana:
protenas de membrana integrales: son aquellas que tienen regiones
hidrofbicas y penetran la bicapa fosfolipdica. Sus extremos hidroflicos
salen hacia el medio acuoso interno y externo celular.
protenas de membrana perifricas: son aquellas que carecen de
regiones hidrofbicas y no estn embebidas en la bicapa de lpidos. Por el
contrario, presentan regiones polares o cargadas que interactan con
regiones similares en partes expuestas de las protenas o molculas de
fosfolpidos.
Todas las membranas presentes en la clula (plasmtica, nuclear, la que
rodea a los organelos) presentan la estructura descrita anteriormente, esto
se conoce con el nombre de teora de unidad de membrana.