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FUE EL ESTADO ALGO INEVITABLE?

Referencia: Estudios Sociales.org .


por Claessen, Henri J. M. / Journal: Social Evolution &
History. Volume 1, Number 1 / March 2002
En este artculo se plantea el problema de hasta qu punto la aparicin del Estado fue
inevitable.

Segn algunos antroplogos el desarrollo del temprano Estado fue el resultado inevitable de
la evolucin de la organizacin poltica. Las secuencias desarrolladas por estudiosos como
Service (1971) y Fried (1967), sitan al Estado en el ms alto nivel de desarrollo, y sugieren,
adems, que en circunstancias normales se alcanzara el nivel estatal. Este ortodoxo punto de
vista ha sido recientemente en gran medida puesto en cuestionamiento.

Prcticamente todos los contribuyentes al volumen de la coleccin


Beyond Chiefdoms, Pathways to Complexity in Africa (Keech
McIntosh, ed., 1999) rechazan esa visin unilineal, y afirman que
numerosos desarrollos apuntan a que se produjeron sociedades
complejas, pero no el estado (para puntos de vista similares:
Crumley 1987, 1995). En lugar de un desarrollo de la jerarqua, estos
autores sealan hacia el desarrollo de la heterarqua, es decir, una
sociedad en la que el poder y el liderazgo se divide en varios grupos
o personas, o, como formul Crumley (1995: 30): "un sistema en el
que sus elementos estn descategorizados unos respecto a los otros
o categorizados de diversas formas dependiendo de las condiciones'.
De hecho, el registro etnogrfico muestra muchos casos de
heterarqua, as como de Estados. En el ltimo volumen
de Alternatives of Social Evolution (Kradin, Korotayev, Bondarenko,
De Munck and Wason, eds., 2000) varios de los colaboradores
describen desarrollos evolutivos que llevaron a las formas de organizacin sociopoltica
heterrquicas, aunque otros colaboradores del volumen no abandonan la idea de formacin
del Estado.

De acuerdo con otros antroplogos, el desarrollo del Estado incluso podra haberse evitado,
bastara que la gente hubiera sido ms consciente de su peligro, la sociedad podra haber
resistido a la formacin del Estado. El trabajo de Pierre Clastres, La Socit contre
l'Etat (1974, [La sociedad contra el Estado]), podra haber sido un buen ejemplo, pero a
pesar de su prometedor ttulo, no describe los esfuerzos por evitar la formacin del Estado,
aunque s los esfuerzos de algunas tribus brasileas para evitar la jerarquizacin, que no es lo
mismo. Los esfuerzos brasileos, por lo tanto, no impidieron el desarrollo del Estado.

De lo anterior se deduce que, de la evolucin de una gran variedad de tipos de organizacin


sociopoltica, ms o menos complejos, al menos en algunos casos, emergi una organizacin
estatal temprana. El Estado, como forma de organizacin surgi como lo ms viable, y en
nuestros das, es la forma dominante de organizacin poltica en todo el mundo. Esto nos lleva
a la cuestin que tratamos, y en caso afirmativo, en qu medida, la formacin del Estado era
inevitable. Primero voy a definir los dos trminos centrales de esta cuestin. La 'Inevitabilidad'
expresa el hecho de que, dadas unas circunstancias especificadas, la aparicin de un cierto
fenmeno no puede prevenirse; es seguro que va a ocurrir o aparecer. La definicin de
"Estado" es ms difcil de formular. Esto puede parecer extrao, ya que hay numerosas
definiciones de "Estado". El problema con la mayora de las definiciones es que se basan en
consideraciones ideolgicas. Ya en The Early State (1978 --El Estado temprano), Peter
Skalnk seal la existencia de una verdadera lnea divisoria entre las definiciones formuladas
por personas que pensaban que el Estado estaba mal y era despreciable, y las formuladas por
los que consideraban la aparicin del estado como un gran logro de la evolucin cultural,
abriendo las perspectivas ms prometedoras para la humanidad. Tratar de evadir las

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trampas de ambos enfoques, y formular una definicin relativamente libre de ideologas del
Estado. Con este fin expondr primero algunas cosas sobre el Estado. El Estado es un
fenmeno que apareci por primera vez hace tan slo varios miles de aos. El estado, siendo
un producto de las relaciones sociales, no debe ser cosificado, personificado o sacralizado. Se
trata de un tipo especfico de organizacin social, que expresa una forma concreta de orden
social en una sociedad. Le da expresin a las relaciones sociales, econmicas y polticas
existentes en la sociedad, y a las ideas relativas al poder, la autoridad, la fuerza, la justicia, y
la propiedad (Claessen y Skalnk 1978: 4). O como escribi Friedrich Engels hace ms de cien
aos:

El Estado no ha existido toda la eternidad ... En una definida etapa de desarrollo econmico,
lo cual necesariamente implicaba la divisin de la sociedad en clases, el estado se convirti
en una necesidad a causa de dicha escisin (1884/1972: 232).

De acuerdo con Patricia Shifferd (1987:. 47 y siguientes), el curso de formacin del Estado no
se ha llevado a cabo tranquilamente, y origin problemas para muchos de sus habitantes:

El surgimiento del Estado, cualesquiera fueren sus beneficios, llev aparejado costos
econmicos y polticos para la mayor parte de los individuos y grupos sociales en las
sociedades afectadas. El extensin coercitiva, y el potencial de expropiacin imperialista del
Estado, incluso muy tempranamente, fue pagado por una cierta prdida de independencia y
de la accin discrecional por la mayora de las personas.

Continuando ella (y creo que sus siguientes declaraciones son los ms importantes para
nuestra discusin) :

[...] la continuada centralizacin, aunque pueda ser claramente observable como conquista
de la evolucin cultural humana en su conjunto, resulta tambin evitable para los casos
individuales. De hecho tal centralizacin continuada era el resultado menos comn de la
muestra en cuestin.

O dicho de otra manera:

Las probabilidades de que estn presentes todas las condiciones necesarias no cabe duda de
que son, en cualquier caso, bastante pequeas.

Partiendo de estas afirmaciones podemos concluir que, siendo el desarrollo del Estado tan
slo uno entre los muchos desarrollos, slo cuando ciertas 'condiciones necesarias' estn
presentes, el Estado podr surgir.

Limitar mi anlisis a la aparicin de los primeros Estados, como inicio de todos los tipos
posteriores de Estados desarrollados desde formas anteriores. Como definicin del estado
temprano tomo, con algunas modificaciones menores, la formulada en The Early
State (1978: 640):

- El estado temprano es una organizacin socio-poltica de tres niveles (nacional, regional,


local) que sirve para regular las relaciones sociales en una sociedad estratificada compleja,
dividida en al menos dos estratos bsicos o de emergentes clases sociales, a saber,
gobernantes y gobernados, cuyas relaciones se caracterizan por el dominio poltico de la
antigua obligacin de pagar el impuesto, y legitimado por una ideologa comn de que la
reciprocidad es un principio bsico.
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Nota: Por economa de tiempo he dejado sin traducir la parte central del artculo y he saltado
al tercio final. Quin est interesado slo tiene que visitar el artculo original cuya referencia
est indicada al principio de pgina.
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[...]
Todo esto ya se dijo en The Early State (Claessen y Skalnk 1978: 624-625):

... el desarrollo de la condicin de Estado, en todos los casos, se desencaden por alguna
accin o evento que tuvo lugar mucho tiempo antes, aunque no fuese dirigida especialmente
hacia esa meta. La otra caracterstica evidente del desarrollo de la condicin de Estado es
que siempre muestra algo del efecto de la bola de nieve: una vez que entra en marcha, no
para de crecer cada vez ms rpido.

En vista a los datos presentados, est claro que un nmero de factores han de estar
presentes, y alguna influencia, interna o externa, que desencadenara los acontecimientos.
Esta influencia pudo ser un peligro, como sucedi con los betsileo, la escasez de bienes y
alimentos, como fue el caso de los aztecas, o la introduccin de nuevas ideas y creencias que
fueron cruciales para el desarrollo de los Estados tempranos en el sudeste asitico
(Hagesteijn 1989). Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que esta combinacin no siempre
tuvo como resultado organizaciones socio-polticas ms complejas; esto ocurra slo cuando
los factores desencadenantes se refuerzan mutuamente; entonces se produca una
retroalimentacin positiva. Conforme la fuerza de los factores fueron variando se reunan
todas las razones para creer que algn otro tipo de organizacin sociopoltica podra emerger,
una estructura de grandes hombres, una heterarqua. Si, tal como debe haber sucedido
muchas veces, los factores contradicen o se obstaculizan unos a otros, se daba el
estancamiento (retroalimentacin negativa), y finalmente, el estado temprano no surga.

En el Modelo de Interaccin Complejo (Claessen y Van de Velde, 1985; 1987) formulamos la


interrelacin de los factores formativos cruciales, el formato de la sociedad (es decir, el
territorio y el nmero de personas), la ideologa y el predominio de la economa. Una mutua y
recproca influencia de una sobre otra origina cambios en los factores (o grupos de factores),
creando condiciones desde las que emergen las organizaciones socio-polticas ms complejas.
Una vez que se ha establecido, la organizacin socio-poltica se convierte en el cuarto factor
del modelo, que a su vez influye en los otros tres, y acta a modo de co-determinante, a no
ser, por supuesto, que haya alguna retroalimentacin que evite o posponga esto.

Un anlisis de los casos histricos deja claro que, en muchos casos, el desarrollo de un Estado
fue un proceso de larga duracin. Durante el proceso entre progreso y estancamiento ambas
cosas podran ocurrir; pero al final, el Estado era un hecho. La accidentada historia del reino
de los francos es un buen ejemplo de un desarrollo as de prolongado. El estado de
los Capetos surgi slo despus de una agitada historia de siete siglos. Una historia que
comenz con Clovis, que inici el proceso de formacin del Estado en el siglo V, con la
creacin de un emergente Estado temprano, y termin con Philippe II August que en el siglo
XII redonde la construccin de un Estado maduro (Claessen 1985 ). La historia de betsileo
demuestra, sin embargo, que la formacin de un estado temprano puede ser cuestin de tan
slo unos cincuenta aos (cf. Kottak 1980). Y, hay muchos casos en los que, a pesar de que
estaban presentes la mayor parte de las condiciones necesarias, no surgi nunca un estado,
como muestra la historia de la Mbundu de Angola (Miller 1976; cf., tambin Shifferd 1987).

Es en este contexto que se debe buscar la respuesta a nuestra pregunta. Slo cuando estn
presentes de manera simultnea una serie de condiciones concretas en una misma sociedad,
y cuando se produce algn accidente desencadenante, el desarrollo de un estado temprano
se llevar a cabo, siempre que se produzca la retroalimentacin positiva entre las
'condiciones necesarias'. Es en estos casos, y slo en ellos, que la aparicin de un estado
temprano resulta inevitable.

Pero este no es el final de la historia. Hoy en da doquiera que en todas partes el Estado
moderno, altamente desarrollado, es la forma dominante de gobierno, donde los modelos
alternativos de organizacin sociopoltica se toleran slo como una especie de distritos o
provincias de los Estados modernos. Desde sus inicios, el estado fue la forma ms fuerte de
organizacin de todas y para las entidades polticas que lo rodeaban no haba muchas

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alternativas. stas podan tratar de imitar la poderosa organizacin, la interaccin poltica
entre iguales (Renfrew y Cherry 1986), y tratar de mantener su independencia o terminaban
siendo absorbidos o colonizados despus de algn tiempo. En este sentido, no se puede sino
concluir que, al final, el Estado haya sido algo inevitable. Y, aunque lo parezca, esto no parece
ser el fin de la evolucin. No sabemos cules sern las consecuencias de la creciente
globalizacin y la localizacin, la prediccin en las ciencias sociales es bastante azarosa. No
obstante, que el Estado, en la forma que ahora lo conocemos, pueda durar su mayor tiempo
parece probable, y quizs tambin sea inevitable (Kloos 1995).

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