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Samanea saman (Jacq.) Merr.

Samn, monkey-pod

Leguminosae Familia de las leguminosas


Mimosoideae Subfamilia de los mimosas

Roger G. Skolmen

Samanea saman (Jacq.) Merr., conocido como samn en HABITAT


espaol y como monkey-pod en ingls, es un rbol de rpido
crecimiento que ha sido introducido en muchos pases
tropicales a nivel mundial desde su hbitat nativo en la Area de Distribucin Natural y de Naturalizacin
Amrica Central y el norte de la Amrica del Sur. Aunque El samn es nativo al rea desde la Pennsula de Yucatn
por lo general se le planta como un rbol de sombra y de en Mxico, a travs de Guatemala hasta Per, Bolivia y Brasil
ornamento, se ha naturalizado en muchos pases y se (4). Crece de manera natural entre las latitudes 5 S. y 11
considera como de gran valor como sombra para el ganado N. (14). Se le cultiva a travs de los trpicos como un rbol de
en los pastizales. Cuando crece a campo abierto, su fuste es sombra y se le ha encontrado en Myanmar (Burma), Sri-
corto y su copa esparcida, pero forma un tallo largo y Lanka, la India, Jamaica, Nigeria, Sabah, Trinidad, Uganda
relativamente recto cuando estrechamente espaciado. Su y la isla de Zanzbar (13). La especie se ha naturalizado en la
madera es muy estimada en algunos lugares para el tallado mayora de estos pases a la vez que en las Filipinas y Fiji
y los muebles. (8).
El nombre comn en ingls de uso ms extenso es el de En los Estados Unidos y en sus posesiones, el samn crece
raintree, o rbol de lluvia, debido a la creencia de que el en Hawaii, la Florida, Puerto Rico, las Islas Vrgenes, Guam
rbol produce lluvia durante la noche. Las hojuelas se cierran y las Marianas del Norte. Se ha naturalizado en Hawaii,
durante la noche o cuando muy nublado, permitiendo que la Puerto Rico y las Islas Vrgenes (4, 11). Se reporta que el
lluvia pase con facilidad a travs de la copa. Este rasgo puede rbol fue introducido a Hawaii en 1847, cuando Peter A.
contribuir al hecho, frecuentemente observado, de que la Brinsmade, un ejecutivo de visita en Europa, regres a Ha-
grama permanece verde bajo los rboles durante las sequas. waii supuestamente pasando por Panam y con dos semillas,
Sin embargo, la sombra producida por la copa, la adicin de ambas de las cuales germinaron. Una de estas plntulas se
nitrgeno al suelo a travs de la descomposicin de la sembr en el centro de Honolul y la otra en Koloa, en la isla
hojarasca de este rbol leguminoso y, posiblemente, el de Kauai. Estas plntulas son posiblemente los progenitores
excremento pegajoso de las cigarras en los rboles en conjunto de todos los rboles de samn en Hawaii (1). Puede ser que
contribuyen a este fenmeno. El nombre comn en Hawaii, el samn haya sido introducido a Puerto Rico y Guam du-
monkey pod o vaina de mono, se usa en este artculo como rante el siglo XVI.
el nombre comn en ingls debido a su derivacin lgica del
sinnimo cientfico del gnero, Pithecellobium (que significa
arete de mono en griego). Adems de monkey-pod, raintree Clima
y samn, el cual es su nombre comn a travs de la Amrica El samn crece en un amplio espectro de precipitacin de
Latina, el rbol se conoce como mimosa en las Filipinas. 640 a 3810 mm. En los sitios muy hmedos (con una
precipitacin de 1270 mm o ms), su crecimiento es a menudo
rpido. Este crecimiento rpido es a veces contraproducente
debido a que el rbol forma una densa masa de races
entrelazadas en la superficie y a que la copa se vuelve muy
pesada, con una subsecuente prdida del balance del rbol
(6). En Hawaii, el clima en las localidades en donde el rbol
se ha naturalizado y se esparce con rapidez tiene una
precipitacin mxima invernal de entre 1140 y 2030 mm,
con unas temperaturas de entre 10 a 30 C. Estas condiciones
climticas se encuentran a unas elevaciones de entre 15 a
245 m en varios sitios en tres de las islas. En otras partes se
reporta que el rbol crece a unas elevaciones de 0 a 700 m.
Sin embargo, es muy intolerante a las heladas, a la vez que
al roco salino cuando se le cultiva cerca de la costa.

Suelos y Topografa
El samn muestra su mejor crecimiento en los suelos
aluviales profundos con un buen drenaje y una reaccin de
Figura 1.Un rbol de samn, Samanea saman, sirviendo como neutral a ligeramente cida. En Hawaii, la mayora de las
sombra en los jardines de Moanalua, en Honolul, reas a las cuales el samn se encuentra bien adaptado se
mostrando una copa grande y redondeada, tpica de usa para cultivos. Sin embargo, se ha naturalizado en
los rboles de esta especie creciendo a campo abierto.
Oxisoles e Inceptisoles con una pendiente de leve a escarpada

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en ciertos sitios. En estos sitios es ms comn en las plantadas con las races desnudas en Hawaii, pero no a gran
hondonadas en donde el suelo es ms profundo y ms hmedo escala. El estrs causado por las sequas severas resulta por
que en las colinas y cimas adyacentes. Puede sin embargo lo usual en una alta mortalidad luego del plantado con las
plantarse y crecer bien en una gran variedad de suelos y races desnudas. Las plntulas de vivero alcanzan un tamao
puede soportar las inundaciones estacionales (16). plantable en aproximadamente 4 meses (16).
Las plntulas crecen con rapidez si se les da
mantenimiento, alcanzando de 2 a 3 m de altura en un perodo
Cobertura Forestal Asociada de 1 ao despus del plantado. Las plntulas silvestres o las
El samn se puede encontrar con frecuencia en los sitios plntulas plantadas pero no desyerbadas, se ven
antiguos de viviendas cerca de las corrientes de agua en los marcadamente inhibidas por la competencia y crecen con
bosques de Hawaii, en donde se asocia usualmente con el mucha mayor lentitud. Las plntulas y los rboles maduros
mango (Mangifera indica L.), el ti (Cordyline terminalis (L.) son intolerantes a la sombra (16) y extremadamente
Kunth.), la guayaba (Psidium guajava L.) y otras plantas susceptibles al dao por el roco excesivo de herbicidas usados
domsticas que se han escapado. En los sitios en donde se ha para el control de las malas hierbas.
naturalizado se asocia primariamente con las gramneas, Reproduccin Vegetativa.El samn se arraiga con
aunque ocasionalmente se le encuentra con rboles o arbustos facilidad. Las estacas de madera dura (afoliares), con un
tales como Leucaena leucocephala (Lam.) DeWit., Eugenia tamao de 1 por 15 cm, hasta tallos y ramas de rboles
cuminii (L.) Druce y Schinus terebinthifolius Raddi. maduros pueden ser arraigados en suelo hmedo sin el uso
de roco o sombra. En Honolul es comn el transplante de
rboles de gran tamao a los cuales se les han cortado casi
CICLO VITAL todas las races y todas las ramas. Los rboles creciendo a
unos espaciamientos estrechos en el bosque frecuentemente
poseen tallos libres de ramas, de 4 a 5 m de alto y se
Reproduccin y Crecimiento Inicial transplantan a lotes de estacionamiento de automvilos y a
parques como rboles de sombra instantneos. A pesar de
Flores y Fruto.En Hawaii, el samn puede producir
la facilidad con que se puede propagar de manera vegetativa,
flores en cualquier parte del ao, pero por lo usual florece de
el samn casi siempre se propaga mediante semillas.
abril a agosto, con un mximo durante el mes de mayo. Las
flores son perfectas y aparecen en umbelas. Las agrupaciones,
con sus numerosos estambres de color rosado de 3.8 cm de Etapa del Brinzal hasta la Madurez
largo, parecen brochas para maquillaje en la copa del rbol.
Las flores son polinizadas por los insectos. Las vainas que Crecimiento y Rendimiento.Uno de los rboles de
contienen las semillas se desarrollan en un perodo de 6 a 8 esta especie mejor conocidos se encuentra en Trinidad. A una
meses y caen al suelo intactas, por lo usual entre diciembre edad de un poco ms de 100 aos, este rbol tena un tronco
y abril en Hawaii. Las vainas, de un color pardo oscuro y de 244 cm en dimetro, con una altura (segn reportes) de
relativamente rectas, tienen por lo usual de 15 a 20 cm de 44.8 m y una copa con un alcance de 57 m (4). La copa grande
largo y contienen de 5 a 20 semillas (4, 9). y redondeada de los rboles creciendo a campo abierto (fig.
Produccin de Semillas y su Diseminacin.Las 1) provee de sombra a una amplia rea. Los rboles enormes
semillas son unas habas de color pardo rojizo de como estos son extremadamente difciles de procesar para
aproximadamente 13 mm de largo que se desprenden de la madera, de manera que se desean para estos propsitos los
vaina cuando stas se abren en el suelo. A pesar de que las rboles ms jvenes y ms pequeos, en particular aquellos
semillas tienen una testa dura y una vida larga, algunas de que crecen en el bosque y poseen unos fustes largos.
ellas germinan pronto despus de humedecerse al contacto El samn, a pesar de ser primariamente un rbol de
con el suelo, resultando en un breve perodo de reproduccin sombra, tiene tambin un potencial como un rbol maderero.
prolfica, incluso bajo los rboles en prados y jardines. La Despus del primer ao de plantado a espaciamientos
mayora o toda la reproduccin muere o es destruida por los estrechos en Samoa Occidental, el samn promedi 4 cm en
insectos, los roedores y las actividades de mantenimiento del d.a.p. y 4.4 m de alto (3). Sin embargo, debido a su copa de
csped. Las semillas se recolectan con facilidad recogiendo gran tamao requiere de un espaciamiento amplio en las
las vainas del suelo y secndolas bajo cubierta hasta que se plantaciones. Un espaciamiento de 2.4 por 2.4 m result ser
abran. La dispersin natural tiene lugar a travs de las aves, demasiado estrecho en Zanzbar (13). En Hawaii, dos
los roedores, monos, puercos y los animales rumiantes. planteles con un espaciamiento de 3 por 3 m fracasaron,
El nmero de semillas por kilogramo es de entre 4400 y posiblemente a causa del espaciamiento, pero ms
7000 (16). Se pueden almacenar secas a una temperatura de probablemente debido a la falta de un cuidado adecuado. El
0 a 3 C en contenedores cerrados por un largo perodo de desyerbado mensual alrededor de los rboles plantados
tiempo con una poca prdida en su viabilidad. Las semillas mejor grandemente el crecimiento en altura en las Filipinas,
se escarifican por lo usual; se colocan en agua a 100 C y asegurando de esta manera la supervivencia (7). Otro plantel
luego se dejan enfriar hasta el da siguiente. Las semillas en Hawaii cubriendo aproximadamente 16 hectreas a un
escarificadas germinan entre 3 y 4 das despus de la siembra. espaciamiento de 6 por 6 m tuvo un xito aceptable y produjo
Desarrollo de las Plntulas.La germinacin es muchos rboles con unos tallos de 7 a 10 m de alto,
epigea. Las plntulas se cultivan por lo usual a partir de relativamente rectos y libres de ramificaciones. Sin embargo,
semillas sembradas en contenedores. En Hawaii, las bolsas el crecimiento en este rodal, con una edad al presente de 85
de polietileno son hoy en da el tipo de contenedor ms aos, no ha sido nunca medido o evaluado. Los rboles en
comnmente usado para este propsito. Las plntulas de este rodal tienen una altura de 18 a 21 m, un dimetro de 91
samn se han cultivado tambin en semilleros y luego a 122 cm y tienen unas copas que son codominantes en el

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estrato superior junto con Eucalyptus, Ficus, Persea y otros madera se considera como fcil de trabajar, particularmente
rboles introducidos que han invadido a travs de los aos. debido a que el poco encogimiento durante el secado permite
La tasa de crecimiento depende de la precipitacin. En que sea trabajada cuando an verde. Los artculos hechos
las reas secas en Hawaii, el crecimiento en el dimetro de con madera verde pueden ser secados sin ninguna
los rboles creciendo a campo abierto es por lo usual de menos degradacin seria (11). En Hawaii, el samn ha sido la prin-
de 13 mm por ao y la altura total rara vez excede los 12 m. cipal madera para artesanas tales como tazones tallados o
En las reas con una precipitacin alta, el crecimiento en el torneados desde 1946. Sin embargo, a medida que el costo de
dimetro excede por lo usual los 2.5 cm por ao. Un tasa la mano de obra aument, la industria se esparci a las
anual de crecimiento de 25 a 35 m3 por hectrea ha sido Filipinas y Tailandia, pases que proveen ahora la mayora
reportada, pero sin citar la fuente de la informacin (16). de los tazones de samn por los que Hawaii es famoso.
Esta tasa podra ser excesiva en vista del gran espaciamiento
requerido por la especie.
Comportamiento Radical.La profundidad de las GENETICA
races vara con la cantidad de precipitacin (4, 6). En las
reas secas con menos de 1270 mm de precipitacin anual, No se encontr informacin sobre la gentica de este rbol.
el samn se arraiga a una gran profundidad. En las reas Es probable que la base gentica en cada localidad en donde
con una mayor precipitacin, el sistema radical se desarrolla ha sido introducido sea muy estrecha. Por ejemplo, en Ha-
a nivel de la superficie o cerca de sta y puede convertirse en waii, toda la poblacin puede ser la progenie de slo dos
un problema en los jardines o cerca de las calles semillas, aunque la facilidad con que las semillas de esta
pavimentadas. especie se pueden transportar desde las Filipinas, por
Reaccin a la Competencia.El samn es intolerante ejemplo, en las bolsas de la ropa, hace que este escenario sea
a la sombra. Las hojas en las ramas sombreadas permanecen improbable. Samanea saman tambin se conoce en la
cerradas durante el da y contribuyen poco a la fotosntesis. literatura por los sinnimos Pithecellobium saman (Jacq.)
Las ramas sombreadas mueren y mejoran la forma de los Benth. y Calliandra saman (Jacq.) Griseb (2).
rboles que se sombrean unos a otros.
Agentes Dainos.El samn en la isla de Oahu, en Ha-
waii, se ve defoliado severamente cada ao por tres especies
de orugas: Melipotis indomita, Ascalapha odorata y LITERATURA CITADA
Polydesma umbricola, atribuyndose la mayor parte del dao
a M. indomita (14). Los rboles recuperan sus hojas poco 1. Ann. 1938. Trees: reforestation, reserves, continue good
despus de la defoliacin, de manera que no se ven sometidos work. Sales Builder [Honolulu]. 11(11): 2-22.
a un estrs por demasiado tiempo. Sin embargo, los rboles 2. Kidd, T.J.; Taogaga, T. 1984. First year growth measure-
bajo estrs se ven a veces atacados por el barrenador del ments of five potential woodfuel species in Western
samn, Xystrocera globosa, el cual cava unas galeras de gran Samoa. Nitrogen Fixing Tree Research Reports. Dept.
tamao en la albura (12). En Puerto Rico, las hormigas of Agriculture and Forestry. Apia, Western Samoa. [s.p.].
(Myrmelachista ramulorum) taladran las ramitas, resultando 3. Little, Elbert L., Jr.; Wadsworth, Frank H. 1964. Com-
mon trees of Puerto Rico and the Virgin Islands. Agric.
en la defoliacin y en la deformacin de las hojas (15). Los
Handb. 249. Washington, DC: U.S. Department of Agri-
defoliadores se pueden controlar con insecticidas aplicados
culture. 548 p.
a los troncos de los rboles (14). El rbol es muy susceptible
4. Longwood, Franklin. 1961. Puerto Rican woods: their
al dao foliar causado por el roco excesivo de herbicidas. machining, seasoning and related characteristics. Agric.
Las hojas son tambin muy susceptibles al dao por el roco Handb. 205. Washington, DC: U.S. Department of Agri-
cargado de sal proveniente de las tormentas marinas culture. 98 p.
(conocidas como ehu kai en hawaiano). 5. Macmillan, H.F. 1952. Tropical planting and garden-
ing, with special reference to Ceylon. London: Macmillan
and Co. 560 p.
USOS 6. Maun, M.M. 1978. Effect of tending operation on the
survival and growth of acacia (Samanea saman) (refor-
Las vainas contienen una pulpa comestible dulce que estation). Sylvatrop. 3(4): 249-250.
provee de un alimento nutritivo a los animales. Pueden ser 7. National Academy of Sciences. 1979. Tropical legumes
una fuente importante de alimento para las bestias resources for the future. Report of the Ad Hoc Panel of
rumiantes durante la temporada de frutas en las pastizales. the Advisory Committee on Technology Innovation.
Los nios tambin mastican las vainas, las cuales tienen un Washington, DC: National Academy of Sciences. 332 p.
sabor anisado (4). El samn ha sido por mucho tiempo un 8. Rock, Joseph F. 1920. Leguminous trees of Hawaii. Ho-
nolulu: Hawaiian Sugar Planters Association Experi-
favorito de los fisilogos botnicos para el estudio de los
ment Station. 234 p.
movimientos foliares nictinsticos (10).
9. Satter, R.L.; Guggino, S.E.; Lonergan, T.A.; Galston, A.W.
A pesar de que el rbol es comnmente usado como un
1981. The effects of blue and far red light on rhythmic
rbol de sombra en los lotes de estacionamiento, es indeseable leaflet movements in Samanea (saman) and Albizzia
para este propsito debido a las flores pegajosas, la goma y (julibrissin). Plant Physiology. 67(5): 965-968.
las vainas que caen de l durante gran parte del ao. 10. Skolmen, Roger G. 1974. Woods of Hawaii...properties
La madera del samn ha sido reportada como dura y and uses of 16 commercial species. Gen. Tech. Rep. PSW-
pesada (13) y difcil de trabajar (4, 5). En realidad, en Ha- 8. Berkeley, CA: U.S. Department of Agriculture, Forest
waii y en otras partes del Pacfico en donde ha sido usada de Service, Pacific Southwest Forest and Range Experi-
manera mucho ms extensa que en su hbitat nativo, la ment Station. 30 p.

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11. Stein, John D. 1981. Comunicacin personal. Berkeley, 14. Wadsworth, F.H. 1981. Comunicacin personal. Rio
CA: Pacific Southwest Forest and Range Experiment Piedras, PR: U.S. Department of Agriculture, Forest
Station. Service, Southern Forest Experiment Station, Institute
12. Streets, H.F. 1962. Exotic forest trees in the British Com- of Tropical Forestry.
monwealth. Oxford: Clarendon Press. 765 p. 15. Webb, D.B.; Wood, P.J.; Smith, J.A. 1980. A guide to spe-
13. Tamashiro, M.; Mitchell, W.C. 1976. Control of three spe- cies selection for tropical and sub-tropical plantations.
cies of caterpillars that attack monkey-pod trees. Misc. Tropical Forestry Pap. 15. London: Commonwealth For-
Pub. 123. Honolul, HI: University of Hawaii Agricul- estry Institute, Overseas Development Association. 342
ture Experiment Station. 4 p. p.

Previamente publicado en ingls: Skolmen, Roger G. 1990. Pithecellobium saman (Jacq.) Benth. Monkey-pod. En: Burns,
Russell M.; Honkala, Barbara H., eds. Silvics of North America: 2. Hardwoods. Agric. Handb. 654. Washington, DC: U.S.
Department of Agriculture, Forest Service: 507-510.

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