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UNIVERSIDAD CENTROAMERICANA

JOSE SIMEON CAAS, UCA

Materia: MATERIALES DE CONSTRUCCION

MATERIAL DE APOYO TEMA No. 2


FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA DE LOS MATERIALES

2. Fundamentos de Ciencias de los Materiales.

La Ciencia de los Materiales es la disciplina que se encarga de estudiar la formacin


de los materiales y sus propiedades. El objetivo de esta disciplina es proporcionar
criterios para buscar y seleccionar los materiales apropiados para aplicaciones de
Ingeniera.

2.1. Estructura atmica

tomos

Un tomo es la cantidad menor de un elemento qumico que tiene existencia propia


y se consider indivisible. Se compone de un ncleo, con protones y neutrones, y de
electrones orbitales, en nmero caracterstico para cada elemento qumico
http://www.el-castellano.com/diccio.html. Existen 92 clases naturales de tomos,
ms 11 artificiales, o creadas por el hombre en laboratorios. Probablemente toda la
materia del mundo est compuesta de una o ms de esas 103 clases de tomos.
Tambin se cree que toda la materia del Universo est formada por tales tomos.

Modelos Atmicos
http://icc.ucv.cl/materiales/links_1.htm
http://icc.ucv.cl/materiales/docencia_1.htm (febrero 2006)

Una vez probada la existencia de protones y electrones en los tomos, surgi el


primer modelo atmico propuesto por Thomson, quien postul que el tomo esta
compuesto por una esfera de electricidad positiva con distribucin uniforme de
cargas negativas dentro de ella, es decir, una unidad simtrica neutra, donde casi
toda la masa esta asociada por la electricidad positiva. Este modelo no ofreci
explicaciones satisfactorias a ciertos hechos experimentales, especialmente a los
realizados por Rutherford, quien estudi el comportamiento de los rayos alfa cuando
incidan sobre una lmina delgada de oro; al disparar el haz de partculas alfa sobre
esta lmina no se deba presentar desviacin de su trayectoria y con base en esto
Rutherford estableci un nuevo modelo atmico, donde se sealaron los siguientes
aspectos:

o El ncleo del tomo debe ser muy pequeo en comparacin con el tamao total
del tomo.
o Las partculas alfa son deflectadas porque son rechazadas por una alta
concentracin de cargas positivas inamovibles.
o Los electrones deben estar alrededor del ncleo y no dentro de l y estos
determinan el volumen del tomo.

Este modelo, sin embargo, present una serie de problemas debido a que los
electrones no podan permanecer estacionarios a cierta distancia del ncleo, pues se
precipitaran sobre l debido a las fuerzas electrostticas. Tampoco podran
considerarse movindose en rbitas alrededor del ncleo debido a que estos son
considerados partculas cargadas elctricamente que irradian energa en forma de
ondas generando un arco iris de colores hasta finalmente caer en el ncleo debido a
la prdida de energa; en consecuencia ste modelo predice incorrectamente un
espectro continuo y la distribucin del tomo. La estabilidad de los tomos y la
emisin de la energa solo en determinadas frecuencias cuando son excitados (segn
la ecuacin de Plank, efecto fotoelctrico), llevan a la conclusin de que los tomos
no obedecen las leyes de la fsica clsica y fue hasta 1913 cuando Niels Bohr con
base en la cuantizacin de la energa y el tomo nuclear de Rutherford propuso un
nuevo modelo atmico tomando como base el tomo de Hidrgeno.

La naturaleza ondulatoria de los electrones fue mostrada gracias al efecto


fotoelctrico, a los principios de cuantizacin, incertidumbre y dualidad onda
partcula y gracias a stos fue que se pudo en 1926 por Erwing Schrodinger
desarrollar una ecuacin que relaciona la energa de un sistema con sus propiedades
ondulatorias.

Sin embargo, para efectos de este curso, el modelo de Rutherford, aunque


incompleto, es suficiente para comprender las propiedades atmicas que explican las
propiedades de los materiales.

Elementos

La materia compuesta de una sola clase de tomos recibe el nombre de elemento.


Como las clases de tomos que se conocen son 103, existirn tambin 103
elementos: 92 naturales y 11 artificiales.

Ms frecuentemente la materia est formada por diferentes clases de tomos, en tal


caso se les llama compuestos.

La Tabla Peridica

http://www.masalto.com/tareas/ligas.phtml?ficha_id=108&cat=053&seccion=0
03&subsecc=002&subcat=194&subj=476 (febrero 2006)

http://www.webelements.com (febrero 2006)

La idea bsica de la Tabla es que las propiedades qumicas de los elementos son
propiedades peridicas o recurrentes y cuando stos se disponen de manera
adecuada se pueden predecir con un buen grado de exactitud el comportamiento
qumico de cualquier elemento. Mendeleiv orden los elementos con base en su
masa atmica creciente. Cuando se hace esta ordenacin todos los elementos que
caen en una columna vertical tienen propiedades qumicas muy similares. Predijo
que con el tiempo se descubriran ciertos elementos adicionales e intent adelantar
los pesos atmicos y las propiedades de tres de ellos en detalle. Antes de que
transcurrieran 25 aos se descubrieron stos elementos y sus propiedades resultaron
ser las anticipadas.

Su tabla se utiliz durante muchos aos pero se presentaban ciertas anomalas


consistentes en que los elementos con peso mayor deban colocarse antes que otros
de menor peso, para que coincidieran sus propiedades. Estas discrepancias indicaron
que deba haber otra propiedad ms determinante que la masa atmica y le
correspondi a Moseley descubrirla. Moseley descubri que al incidir una corriente
de electrones de alta energa en un metal se producan radiaciones en la regin de
los rayos X. El estudio de stos espectros revel que las frecuencias de las lneas
eran caractersticas del elemento usado. Moseley midi estas frecuencias
caractersticas y hall una relacin lineal entre la masa y el nmero atmico Z del
elemento, este nmero atmico era el nmero de protones en el ncleo. A raz de los
experimentos de Moseley, los elementos se ordenaron en la tabla peridica con base
en sus nmeros atmicos en vez de sus pesos atmicos, resolvindose as
completamente las anomalas existentes hasta entonces.

La masa atmica se mide en uma (u), que significa "unidad de masa atmica" y
equivale a una doceava parte de la masa del ncleo del istopo ms abundante del
carbono, el carbono-12. Se corresponde aproximadamente con la masa de un protn.

La Tabla peridica tambin indica la relacin entre la configuracin electrnica de


los elementos y su ubicacin. Los elementos que pertenecen al mismo grupo tienen
la misma configuracin electrnica externa, estos electrones externos o de ltimo
nivel son los electrones de valencia, responsables de las reacciones qumicas. Estos
electrones de valencia se calculan a partir del principio de exclusin de Pauli, (en el
que se establece el nmero de electrones que pueden ser ubicados en cada nivel
atmico, a travs de una sencilla expresin: 2n, donde n es el nivel cuntico) y la
regla del octeto (cuando se forma un enlace qumico los tomos reciben, ceden o
comparten electrones de tal forma que la capa ms externa de cada tomo contenga
ocho electrones).

Por ejemplo el elemento Si (Silicio) tiene un nmero atmico Z = 14 y su masa


atmica es 28 uma. Por el nmero atmico se conoce que tiene 14 protones y, en
consecuencia 14 electrones. La masa atmica corresponde a la suma de los protones
mas los neutrones (el peso de los electrones es despreciable) y al ser 28, se concluye
que este elemento posee tambin 14 neutrones.

La estructura atmica del Silicio constara de un ncleo con 14 protones y 14


neutrones y tres niveles de electrones: el primero con 2 electrones, el segundo con 8
y el tercero con los restantes 4 electrones, que seran los que estaran disponibles
para reaccionar con otros tomos.

Tabla Peridica y tamao atmico http://icc.ucv.cl/materiales/links_1.htm


La distribucin de electrones en los tomos esta determinado por una funcin de
probabilidad, de tal manera que incluso a grandes distancias del ncleo puede haber
una densidad electrnica. En consecuencia no es posible establecer con precisin
cual es el tamao de un tomo. Con todo, se han construido tablas de radios
atmicos e inicos utilizando las distancias observadas experimentalmente en los
cristales. Sin olvidar que estas distancias no son completamente invariables, y solo
pueden usarse como una gua. Se han ideado varias tcnicas para determinar los
tamaos atmicos y estos se derivan de la propiedad observada, la difraccin
electrnica, y de rayos X, proporcionan informacin sobre la configuracin
electrnica. Como los tomos nunca existen solos en sistemas qumicos, si no que
estn acompaados por otros tomos, se podran definir el radio atmico por la
distancia entre los ncleos de dos tomos vecinos cuando las sustancias se
encuentran en su forma ms densa, es decir, en estado slido, es evidente que el
radio de un tomo o de un ion, depende del medio que lo rodea, esto es, de la
naturaleza elctrica de los tomos vecinos en las molculas y de la distribucin de
los iones en los cristales. El tomo de carbono proporciona un ejemplo, pues se
encuentra un valor cuando se combina consigo mismo, por ejemplo, en el diamante,
donde la distancia C-C es 1.54 Angstroms y, por lo tanto, el radio es .077
Angstroms. Las dimensiones atmicas se han reportado hasta el momento en
unidades Angstroms, donde 1 ngstrom es 10-10 m.. as como la distancia del enlace
ClCl es de 1.98*10-10m. A lo largo de un periodo el radio atmico no debera
cambiar, de un modo general, puede decirse que este decrece; este decrecimiento se
debe al hecho de que a medida que se corre un lugar a lo largo de un periodo, se
incrementa la carga nuclear y el electrn aadido entra en el mismo nivel
energtico; es resultado es una mayor fuerza de atraccin del ncleo y por tanto la
disminucin del radio si se considera un grupo, es radio atmico aumenta al
aumentar el nmero atmico, debido ala adicin de niveles cunticos principales,
aunque la carga nuclear aumente, los electrones de los niveles internos neutralizan
parcialmente el campo nuclear; es decir, este efecto pantalla cancela parcialmente el
aumento de carga, hay menor atraccin por los electrones del ultimo nivel y el radio
aumenta. En otros trminos, el efecto pantalla hace que la carga efectiva del ncleo
sea menor que la carga real.

Compuestos

Cualquier clase de materia, constituida por tomos de diferente clase, recibe el


nombre de compuesto.
En la naturaleza existen ms compuestos que elementos
El agua es un compuesto formado por tomos de (H) y de (O).
Tambin es un compuesto el azcar, constituida por tomos de carbono (C), de (H)
y de (O)
El xido de hierro y el bixido de carbono son igualmente compuestos.

Elementos activos

Hay elementos que tienden a combinarse rpidamente con otros para formar
compuestos. Tales elementos son muy activos. Otros, por el contrario, o se
combinan muy lentamente, o casi nunca se combinan. El cloro es elemento muy
activo. Los elementos muy activos rara vez se encuentran puros en la naturaleza;
casi siempre forman parte de cuerpos compuestos.

El oxgeno es muy activo cuando se verifica una combustin. Se combina


rpidamente con los elementos de la materia que arde, ocasionando compuestos.
Pero no siempre tiene la misma actividad. Con el hierro, por ejemplo, se combina
lentamente, dando lugar a un compuesto que vulgarmente conocemos con el nombre
de herrumbre, y que es una forma de xido de hierro.

El hierro se oxida en ambiente hmedo. La presencia de la sal acelera el proceso de


oxidacin.

El nitrgeno es un elemento poco activo. Por este motivo en la atmsfera se


mantiene constante en cuanto a cantidad.
El gas argn y los gases raros de la atmsfera (helio, nen, xenn criptn) se llaman
gases inertes que significa inactivos. Estos gases, bajo las condiciones normales, no
se combinan con otros elementos.

Sustancias. http://www.oei.org.co/fpciencia/art08.htm#4 (febrero 2006)

La materia que nos rodea se presenta en forma de sustancias con distinto aspecto y
propiedades. El conocimiento de estas propiedades puede aportar alguna
informacin acerca de las fuerzas que hacen unirse a las partculas en una sustancia.
As, por ejemplo, los puntos de fusin y ebullicin de las diversas sustancias son
indicativos de la mayor o menor fuerza de enlace entre las partculas (tomos, iones
o molculas) que constituyen el slido o lquido. Por otra parte si una sustancia en
determinadas condiciones conduce la corriente elctrica, podra pensarse tambin en
la existencia de partculas cargadas. Otras propiedades pueden ser la solubilidad, la
facilidad de deformacin o fragilidad de los slidos, etc.

La diversidad de propiedades existentes (densidad, temperaturas de fusin y


ebullicin, dureza, solubilidad en diferentes lquidos, conductividad,..) hace que
resulte difcil clasificar en unos pocos grupos a todas las sustancias y cualquier regla
que se establezca para ello dejar fuera a sustancias con propiedades intermedias o
atpicas. No obstante, a pesar de ello ha sido posible clasificar a la mayor parte de
ellas en relacin a las formas fundamentales de unin entre los tomos, es decir
segn los cuatro tipos de enlace (ver 2.2 Enlaces Qumicos):

En primer lugar se encuentran sustancias como el cloruro de sodio, yoduro


de potasio, cloruro de magnesio, etc que son compuestos de aspecto
cristalino, frgiles y con elevados puntos de fusin y ebullicin. Son, en
general, ms o menos solubles en disolventes del tipo del agua y no lo son en
disolventes del tipo del benceno. No son conductores de la corriente en
estado slido, pero s cuando se presentan fundidos o en disolucin. La
existencia de este tipo de sustancias, entre las que hemos citado como
ejemplos tpicos a las sales, est ligada a una forma de enlace que se
estudiar ms adelante y que se denomina enlace inico, designando
consecuentemente dichas sustancias como compuestos inicos.
En segundo lugar, existen sustancias como el oxgeno, hidrgeno, nitrgeno,
dixido de carbono, naftaleno, agua, amoniaco, etc, muchas de las cuales se
encuentran, a temperatura y presin ordinarias, en forma de gases
constituidos por molculas de una gran estabilidad pues resisten, en general,
temperaturas elevadas sin descomponerse. En cambio cuando se hallan en
estado slido o lquido tienen por lo general bajos puntos de fusin y de
ebullicin. Por otra parte, los slidos de esta clase no se disuelven en
disolventes del tipo del agua, hacindolo en los del tipo del benceno y no
conducen la corriente elctrica en estado lquido ni tampoco lo hacen sus
disoluciones. El comportamiento de estas sustancias hace suponer la
existencia de fuertes uniones intramoleculares dada la estabilidad de dichas
molculas, y de dbiles uniones intermoleculares, teniendo presente la
facilidad con que se logra separar las molculas. Es decir, se pone de
manifiesto la existencia en este tipo de sustancias de dos formas de enlace
asociadas, denominndose a la primera enlace covalente y conocindose las
dbiles interacciones intermoleculares como fuerzas de van der Waals
(profesor de la Universidad de Amsterdam, premio Nobel en 1910, que
modific la ecuacin general de los gases teniendo en cuenta, entre otras
cosas, que entre sus molculas podan existir fuerzas de atraccin). En
algunos casos se presenta slo una de estas formas de unin. As, se ha
conseguido solidificar a los gases nobles que en condiciones normales se
presentan como gases formados por tomos sueltos, en esos slidos slo
estarn presentes, pues, las dbiles fuerzas de van der Waals que aqu se
ejercen entre partculas monoatmicas. Por otra parte el diamante, carbono
puro, es un ejemplo de sustancia cuyos cristales constituyen verdaderas
molculas gigantes en las que todas las uniones entre tomos de carbono
tienen las caractersticas del enlace covalente.

Por ltimo, estn los metales, cuya propiedad ms tpica es su carcter


conductor del calor y la electricidad en estado slido. Los metales
constituyen ms de las tres cuartas partes de los elementos del sistema
peridico por lo que no es de extraar que exista una gran variedad en
propiedades tales como dureza, punto de fusin, etc. Muchos de ellos tienen
un brillo caracterstico y son fcilmente deformables, es decir, son dctiles y
maleables (se separan fcilmente en hilos y lminas). El tipo de enlace
existente entre los tomos de un metal se denomina, por razones evidentes,
enlace metlico.

2.2. Enlaces qumicos. http://www.oei.org.co/fpciencia/art08.htm#4 (Febrero 206)

Tipos de enlace

El enlace se define como la fuerza que mantiene juntos a grupos de dos o ms


tomos y hace que funcionen como unidad. Por ejemplo en el agua la unidad
fundamental es la molcula H-O-H cuyos tomos se mantienen juntos por dos
enlaces O-H. Se obtiene informacin acerca de la fuerza del enlace midiendo la
energa necesaria para romperlo, o sea la energa de enlace.
Los tomos interaccionan entre s de diversas formas para formar elementos o
compuestos y se considerarn ejemplos especficos para ilustrar los diversos tipos de
enlace. Existen tres tipos importantes de enlaces que se forman entre los tomos de
un compuesto: inico (o electrovalente), covalente (polar, no polar y el coordinado)
y el enlace metlico.

Formacin de iones y del compuesto inico

Al disolver en agua cloruro de sodio slido, la disolucin resultante conduce la


electricidad; esto indica que el cloruro de sodio est compuesto por iones Na+ y Cl-.
As cuando el sodio y el cloro reaccionan para formar cloruro de sodio, los tomos
de sodio transfieren electrones a los tomos de cloro para formar los iones Na+ y Cl-
que se agregan a continuacin para formar cloruro de sodio slido. Esta sustancia
slida resultante es dura; tiene punto de fusin de aproximadamente 800C. La gran
fuerza de enlace en el cloruro de sodio se debe a las atracciones entre iones de carga
opuesta que se encuentran muy cercanos entre s. Este es un ejemplo de enlace
inico.

Cuando un tomo que pierde electrones con relativa facilidad reacciona con otro que
tiene alta afinidad electrnica se forman sustancias inicas; en otras palabras la
formacin de un compuesto inico se debe a la reaccin entre un metal y un no
metal.

El enlace inico se forma cuando un tomo que pierde electrones relativamente


fciles (metal) reacciona con otro que tiene una gran tendencia a ganar electrones
(no metal).

Los compuestos unidos por enlaces inicos forman redes cristalinas de iones, que
denominamos cristal. La red cristalina es una estructura gigante que contiene un
nmero indefinido de iones (las cargas positivas son iguales, en cantidad, a las
negativas), de manera que el conjunto sea elctricamente neutro.
En la figura anterior se puede ver la estructura del cloruro de sodio. En la forma (A)
se indican las posiciones (centros) de los iones. En la forma (B) se representan los
iones como esferas empacadas. Los iones esfricos estn empacados de manera que
las atracciones inicas se maximicen.

Electronegatividad

Linus Pauling defini la electronegatividad como La capacidad que tienen los


tomos de atraer y retener los electrones que participan en un enlace qumico. La
electronegatividad se ha establecido en escala de 0 hasta 4. Pauling asign de
manera arbitraria un valor de 4 al fluor que es el elemento con ms capacidad para
atraer electrones. En qumica los valores de electronegatividad de los elementos se
determinan midiendo las polaridades de los enlaces entre diversos tomos. La
polaridad del enlace depende de la diferencia entre los valores de electronegatividad
de los tomos que lo forman.

El enlace covalente

El modelo de enlace entre iones no se puede utilizar para explicar la unin entre
cualquier pareja de tomos. Si dos tomos son iguales, no existe ninguna razn que
justifique que uno de estos tomos se transforme en in. Para justificar estas
situaciones se utiliza otro modelo de enlace. Cuando los tomos que forman un
enlace comparten sus electrones con la finalidad de cumplir con la regla de los ocho,
se forma un enlace. El tipo de enlace que se observa en la molcula de hidrgeno y
en otras molculas en que los electrones son compartidos por los dos ncleos se
llama enlace covalente. En la molcula de H2 los electrones residen principalmente
en el espacio entre los ncleos en donde son atrados de manera simultnea por
ambos protones. El aumento de fuerzas de atraccin en esta zona provoca la
formacin de la molcula de H2 a partir de dos tomos de hidrgeno separados. La
formacin de un enlace entre los tomos de hidrgeno implica que la molcula H2
es ms estable por determinada cantidad de energa, que dos tomos separados
(energa de enlace).

Otros tipos de enlaces covalentes entre los tomos

Hasta el momento se han considerado dos tipos de enlace extremos. En el enlace


inico, los tomos que participan son tan distintos que ganan o pierden uno o ms
electrones para formar iones con carga opuesta. El enlace se debe a las atracciones
entre los iones. En el enlace covalente dos tomos idnticos comparten electrones de
manera igual. La formacin del enlace se debe a la atraccin mutua de los dos
ncleos hacia los electrones compartidos. Entre estos extremos se encuentran casos
intermedios en los cuales los tomos no son tan distintos que ganen o pierdan
electrones en su totalidad, pero son bastante distintos para que haya un
compartimento desigual de electrones y se forme lo que se conoce como enlace
covalente polar. La molcula de fluoruro de hidrgeno (HF) contiene este tipo de
enlace en el cual existe la siguiente distribucin de carga:

En donde la letra griega (delta) indica una carga parcial o fraccionaria.

Enlace covalente mltiple

Alguno elementos del sistema peridico tienen la particularidad de poder establecer


uniones covalentes en las que se comparten varios electrones formndose enlaces
covalentes mltiples. Este es el caso, por ejemplo, de las molculas de oxgeno y
nitrgeno. En efecto, el oxgeno es un elemento que se encuentra en la sexta
columna del sistema peridico por lo que tiene seis electrones de valencia y le faltan
dos para completar el octeto. (Regla del octeto: cuando se forma un enlace qumico
los tomos reciben, ceden o comparten electrones de tal forma que la capa ms
externa de cada tomo contenga ocho electrones, y as adquiere la estructura
electrnica del gas noble ms cercano en el sistema peridico).

La formacin de la molcula de O2, se puede explicar as por la comparticin de dos


electrones de valencia aportados por cada tomo formndose un enlace covalente
doble entre los tomos de oxgeno

Cuando el par de electrones compartidos pertenece solo a uno de los tomos se


presenta un enlace covalente coordinado o dativo. El tomo que aporta el par de
electrones se llama donador y el que los recibe receptor o aceptor.
El donador ser siempre el elemento menos electronegativo, tal como se muestra en
el ejemplo entre el oxgeno y el azufre, que puede dar lugar a las molculas
correspondientes a distintos xidos de azufre. Este enlace una vez formado no se
diferencia para nada del enlace covalente normal. Sin embargo debido a cmo se
origina se le puede denominar enlace covalente dativo o coordinado. Conviene tener
en cuenta que no siempre las molculas que tericamente se podran formar
utilizando este tipo de enlace, existen en la realidad, ya que en ello intervienen
tambin otros factores que aqu no hemos tenido en cuenta, como por ejemplo, el
tamao de los tomos que van a enlazarse y la propia geometra o forma de las
molculas.

Conductividad del enlace covalente

La falta de conductividad en estas sustancias se puede explicar porque los electrones


de enlace estn fuertemente localizados atrados por los dos ncleos de los tomos
enlazados. La misma explicacin se puede dar para las disoluciones de estas
sustancias en disolventes del tipo del benceno, donde se encuentran las molculas
individuales sin carga neta movindose en la disolucin. Dada la elevada energa
necesaria para romper un enlace covalente, es de esperar un elevado punto de fusin
cuando los tomos unidos extiendan sus enlaces en las tres direcciones del espacio
como sucede en el diamante; no obstante, cuando el nmero de enlaces es limitado
como sucede en la mayor parte de las sustancias (oxgeno, hidrgeno, amonaco,
etc.) con enlaces covalentes, al quedar saturados los tomos enlazados en la
molcula, la interaccin entre molculas que se tratar ms adelante, ser dbil, lo
que justifica que con frecuencia estas sustancias se encuentren en estado gaseoso a
temperatura y presin ordinarias y que sus puntos de fusin y ebullicin sean bajos.

Enlace metlico

Las 3/4 partes de elementos del sistema peridico son metales. El papel que estas
sustancias han tenido en el desarrollo de la humanidad es tan importante que incluso
se distingue entre la edad de piedra, la edad del bronce y la del hierro. De los 90
elementos que se presentan en la naturaleza algunos metales como el sodio y el
magnesio, pueden extraerse de los ocanos donde se encuentran disueltos. Los
dems metales se suelen obtener a partir de depsitos minerales que se hallan
encima o debajo de la superficie terrestre. Algunos metales son tan poco reactivos
que es posible encontrarlos directamente en forma elemental, este es el caso del oro,
la plata y el platino. Otros se encuentran formando parte de distintos compuestos
qumicos. En general presentan propiedades muy peculiares que los han
diferenciado desde hace siglos de las restantes sustancias, tales como: ser excelentes
conductores del calor y la electricidad en estado slido, ser fcilmente deformables
(lo que permite trabajarlos y fabricar con ellos objetos de distintas formas). Por otra
parte suelen presentarse como slidos de dureza variable, con muy diversos puntos
de fusin y ebullicin (el galio, por ejemplo, funde a 2978 mientras que otro metal,
el tantalio, lo hace a casi 3000).

Desde el punto de vista electrnico los tomos de los metales se caracterizan por
tener pocos electrones de valencia. Adems dichos electrones tienen mucha
facilidad para moverse en el nivel de energa en el que se encuentran (nivel ms
externo) lo cual podemos interpretar (en una primera aproximacin) como una
consecuencia de que ste se encuentre tan vaco.

Si se toma como ejemplo el tomo de sodio, podemos plantearnos el problema de


cmo explicar la existencia de un cristal de sodio metlico. Si intentamos aplicar el
concepto de enlace covalente desarrollado en el punto anterior, nos encontramos con
una dificultad: cada tomo de sodio, en su nivel de energa ms externo, slo tiene
un electrn por lo que le faltaran 7 ms para completar su octeto.

En principio podemos pensar en la comparticin de 8 electrones aportados por otros


tantos tomos de sodio. Dichos electrones debido a su gran movilidad formaran una
especie de nube electrnica comn a 8 cationes Na+ y esto se extendera en las tres
direcciones del espacio con todos los restantes tomos del metal. La idea anterior se
puede aplicar a cualquier metal que podra entenderse as como una red de iones
positivos vibrando en torno a una posicin de equilibrio, en cuyo interior habra una
nube colectiva de electrones de valencia con gran libertad de movimientos, la cual
actuara como elemento de unin entre los iones positivos. Esta es precisamente una
de las caractersticas fundamentales del enlace metlico: la deslocalizacin de los
electrones de valencia

El modelo establecido para explicar el enlace metlico tambin es coherente con


otras propiedades caractersticas de los metales como, por ejemplo, la posibilidad de
deformacin sin que se produzca la rotura del cristal (como ocurre en los slidos
inicos) ya que la deformacin del cristal supone nicamente un desplazamiento de
los planos de la red que conduce a una nueva situacin que apenas se diferencia en
nada de la anterior. En las figuras siguientes se pueden diferenciar de forma simple
estos fenmenos:

(Comparacin entre el comportamiento de un slido metlico y otro inico cuando


se someten a una fuerza)

Anlogamente el hecho de que los metales sean mejores conductores del calor que
materiales como la madera o el corcho blanco, se puede explicar tambin por la
facilidad con que en los primeros se pueden mover los electrones de valencia y
pueden vibrar los restos atmicos positivos. Todos hemos notado alguna vez lo bien
que un metal transmite el calor cuando, por ejemplo, tocamos un objeto metlico
que ha estado expuesto un tiempo al sol. La sensacin es muy distinta que si
tocamos un objeto de madera (igualmente expuesto) el cual nos parece que est a
menor temperatura porque transmite mucho peor el calor a nuestra piel. Es por eso
que los metales son muy malos aislantes trmicos.
Los cuerpos slidos, llamados materiales de construccin, pueden ser materias
primas, que se encuentran en la naturaleza, o bien sustancias o productos fabricados por
el hombre, a travs de procesos qumico industriales.

Aunque el objeto de la Ingeniera Civil parte del estudio y utilizacin de los cuerpos
slidos, stos son porciones de materia, formadas por sustancias; las cuales son
agrupaciones moleculares con propiedades perceptibles a los sentidos. Y si las
molculas o granos de un material estn formados por tomos, es fcil concluir que las
propiedades organolpticas, fsicas, mecnicas, trmicas y elctricas; estarn definidas
por la estructura atmica, los enlaces qumicos de los elementos constitutivos; as como
tambin por reacciones qumicas inducidas, en procesos de transformacin de sustancias
complejas.

A manera de ejemplo, considere el siguiente caso: la Ingeniera Civil estudia el diseo y


construccin con el material llamado CONCRETO, que es una mezcla de diferentes
sustancias: cemento, agua, arena y grava. Cada una de estas sustancias es perceptible a
los sentidos humanos y a herramientas sencillas; y cada una, est formada por granos
con propiedades intrnsecas y relativamente constantes. As el caso del cemento, que es
una sustancia artificial, compleja, con una fuerte capacidad aglomerante en presencia
del agua. En consecuencia, las propiedades del CONCRETO estarn ntimamente
relacionadas con las del CEMENTO. Y a su vez, las propiedades del cemento,
dependern de las sustancias que lo componen: SILICATO TRICALCICO, SILICATO
DICALCICO, ALUMINATO TRICLCICO Y ALUMINOFERRITO
TETRACLCICO (ver http://dei.uca.edu.sv/mecanica/)

En la qumica del cemento, el SILICATO TRICALCICO (3CaO SiO2) influye mucho


en la resistencia del material y est compuesto por 3 molculas de CaO (CAL) por una
molcula de SiO2 (Slice). Resulta que el CEMENTO PORTLAND, contiene un 60%
de cal y un 20% de slice; en conjunto estas dos sustancias forman el 80% del
CEMENTO. Es fcil concluir que la estructura atmica de los elementos CALCIO (Ca),
SILICIO (Si) y OXIGENO (O), as como sus enlaces y reacciones qumicas, tendrn
una fuerte influencia en las virtudes y defectos del CONCRETO.
PARTICULAS SUB
ATMICAS:
protones, neutrones,
electrones y otros

Ejm: Calcio (Ca), Oxgeno (O),


ATOMOS: definen
elementos qumicos Silicio (SI)

MOLECULAS:
conjunto de tomos
Ejm: CaO (xido de Calcio)
imperceptibles a los SIO2 (dixido de silicio)
sentidos

SUSTANCIAS: Ejm: Cal (grupos de molculas de


agrupaciones
moleculares
CaO); Slice (grupos de molculas
perceptibles de SiO2)

CUERPOS
NATURALES: Ejm: Piedra Caliza (CaCO3,
materias primas
carbonato de calcio)

SUSTANCIAS
COMPLELAS:
Ejm: Cemento (combinacin de
combinacin de Silicato Triclcico 3CaO SiO2 y
sustancias
otras sustancias)

CUERPOS Ejm: Concreto (mezcla de cemento


ARTIFICIALES
y materiales ptreos)

SISTEMAS
MATERIALES:
conjunto de cuerpos

MATERIALES DE
Ejm: Concreto reforzado (concreto CONSTRUCCION:
Cuerpos slidos para
con acero de refuerzo) crear obras

Ejm: columnas de concreto ELEMENTOS


CONSTRUCTIVOS
reforzado

Ejm: estructura principal COMPONENTES


DE UNA OBRA

Ejm: edificio
OBRA
2.3. Clasificacin de los materiales por su estructura atmica.
(http://gis.uca.edu.sv/cursos/materiales/)

2.3.1. Metales. Son materiales cuyos tomos estn unidos entre s por enlaces
metlicos. El enlace metlico se caracteriza por que los electrones de
valencia de los tomos se separan del ncleo, teniendo la facultad para
moverse libremente en todo el material razn por la cual se le llaman
electrones libres. Estos se comportan como si fueran una nube que
mantiene unidos a los iones positivos que quedan cuando los tomos
pierden sus electrones de valencia. Esto hace que los metales tengan una
elevada conductividad elctrica y trmica. Adems, el enlace metlico
combinado con la microestructura hacen que los metales puedan ser
deformados significativamente cuando se les aplican fuerzas. A
continuacin se ilustra el enlace metlico del Magnesio.

El Magnesio posee dos electrones de


valencia. El tomo puede idealizarse como
un ncleo con carga positiva y los dos
electrones de valencia girando alrededor
de dicho ncleo

Estructura electrnica de un

tomo de Mg
Suponga que varios tomos se
Cuando los tomos estn
acercan entre s para formar cierta
suficientemente cerca, las cargas
masa de material
elctricas de los ncleos y los
Como resultado de la interaccin entre cargas
electrones interactan
elctricas, los electrones entre
se sueltan s ncleos y
de sus
comienzan a moverse en la cercana de stos. Un
metal se idealiza entonces como un conjunto de
ncleos con carga positiva rodeados de una nube de
electrones.
Todos los metales son materiales cristalinos, es decir, sus tomos estn
ordenados siguiendo un patrn definido.

Esquema de la estructura de un metal

El enlace metlico es no-direccional. Esto hace que las dislocaciones se


puedan desplazar en los metales con facilidad. Por esa razn, los metales
son materiales dctiles. Adems, la no-direccionalidad de los enlaces
tambin facilita la difusin de los tomos en la estructura cristalina. Por
esa razn, los metales pueden cambiar sus propiedades por medio de
tratamientos trmicos. Un tratamiento trmico no es ms que un proceso
de calentamiento y enfriamiento controlado de modo que se modifique la
microestructura del metal.

Para aplicaciones de ingeniera, los metales normalmente se utilizan


aleados. Debido a esto, poseen varias fases en su estructura microscpica

2.3.2. Cermicas. Son compuestos qumicos entre elementos metlicos y no


metlicos (xidos, nitratos, carburos). Los tomos en las cermicas estn
unidos entre s por enlaces inicos. Como se indic en el numeral 2.2, este
tipo de enlace consiste en que uno de los tomos pierde uno o varios
electrones cedindolo a otro tomo diferente. El tomo que pierde el
electrn queda con carga positiva (catin) mientras que el tomo que lo
gana adquiere carga negativa (anin). La cohesin del material resulta de
la atraccin electrosttica que ejercen las cargas elctricas de signo
contrario. Los iones deben estar colocados de manera ordenada en los
puntos de red del material de modo que ste sea elctricamente neutro. Este
enlace hace que las cermicas no posean conductividad elctrica ni trmica,
por lo que una de sus aplicaciones principales es como aislantes de la
electricidad y el calor. El enlace qumico entre los tomos tambin hace
que las cermicas no puedan deformarse significativamente, propiedad que
recibe el nombre de fragilidad. Debido a su naturaleza qumica, las
cermicas son inertes, es decir, no suelen reaccionar qumicamente con el
entorno que las rodea, lo que las hace resistentes a la corrosin y
degradacin. A continuacin se ilustra el enlace inico del cloruro de
sodio, que es similar al del xido de calcio y es caracterstico de las
cermicas.
Se tiene un tomo de sodio y un tomo de cloro. Al sodio El sodio le regala su electrn adicional al
le sobra un electrn para lograr que sus niveles de energa cloro.
estn completos, mientras que al cloro le falta un electrn
para completar sus niveles de energa.

El sodio adquiere carga positiva (porque


perdi un electrn) mientras que el cloro
adquiere carga negativa (porque gan
un electrn). El in sodio tiene un
tamao menor que el tomo de sodio
mientras que el in cloro es ms grande
que el tomo de cloro. La fuerza de
atraccin entre los iones con cargas
opuestas produce el enlace inico.

La gran mayora de materiales cermicos son cristalinos. La estructura cristalina


de las cermicas suele ser bastante compleja.

Esquema de la estructura de una cermica

En los materiales cermicos, el deslizamiento de las dislocaciones es muy difcil


debido a que debe mantenerse la neutralidad elctrica del material. Esto hace
que los materiales cermicos no posean ductilidad. Adems, la difusin tambin
es muy difcil por la misma razn, no teniendo ningn sentido tratarlos
trmicamente para cambiar su microestructura.

NOTA: dislocacin es una discontinuidad en la estructura de un cristal; y


difusin es el movimiento de los tomos dentro de la estructura de un material.
2.3.3. Polmeros. La mayora de estos materiales son compuestos orgnicos
basados en elementos como el carbono, hidrgeno y otros elementos no
metlicos. Su estructura consiste en molculas largas. Los tomos que
forman las molculas estn unidos entre s por enlaces covalentes mientras
que las molculas estn adheridas entre s por enlaces dbiles o por
interferencia fsica. Normalmente los materiales polmeros tienen baja
densidad, lo cual se traduce en un peso bajo. Los plsticos pertenecen a la
familia de los polmeros. La mayora de plsticos son flexibles y fciles de
deformar. A continuacin se ilustra un enlace covalente caracterstico de
las molculas de los materiales polmeros.

El enlace covalente se ilustra con dos tomos de cloro.


Al tomo de cloro le falta un electrn para completar
sus niveles de energa.

Cuando los tomos de cloro se acercan,


comparten uno de los electrones que se
encuentran en el nivel ms alto de energa
tratando de completar dicho nivel. Los
electrones que son compartidos pertenecen a los
dos tomos enlazados.

Los polmeros son materiales formados por molculas muy largas.

Esquema de una molcula de polietileno

Los tomos que forman la molcula estn unidos entre s por enlaces covalentes.
Estos enlaces son direccionales lo que hace que la mayora de molculas tiendan
a ser rizadas.
Los enlaces direccionales hacen que la molcula no sea recta, sino que tienda a
rizarse

El material polmero est formado por una gran cantidad de molculas de


longitud diferente enredadas entre s.

Las molculas se enredan dndole cohesin al material

La cohesin y resistencia del material dependen de que tan enredadas estn

sus molculas. Generalmente entre ms largas son las molculas, mejor se

enredan y el material posee mayor resistencia. Si las molculas son cortas, no

pueden enredarse bien y el material se deforma con facilidad.

Debido a que las molculas normalmente estn enredadas, es muy difcil que

los materiales polmeros formen estructuras cristalinas. La mayora de

polmeros son amorfos, es decir con tomos colocados de manera aleatoria, o a

lo sumo semicristalinos.

2.3.4. Materiales compuestos. Son mezclas fsicas de dos o ms tipos


diferentes de materiales (metales con cermicas, metales con polmeros,
cermicas con polmeros, etc). Lo que se busca es obtener materiales con
propiedades especficas proporcionadas por los componentes que lo
forman. Por ejemplo, si se mezcla un polmero con fibras metlicas, es
posible obtener un material compuesto que tenga bajo peso (aportado por el
polmero) y que al mismo tiempo pueda conducir la electricidad (propiedad
aportada por las fibras metlicas).
Estos materiales poseen mltiples fases. Sus propiedades dependen

proporcionalmente de las propiedades y la cantidad de las fases que lo

forman. Por esa razn, las fases se combinan en la cantidad adecuada para

obtener las propiedades que se deseen.

Un ejemplo de un material compuesto sera mezclar hilos metlicos con un

material polmero. Los hilos le proporcionan resistencia al material,

mientras que el polmero le proporciona un peso bajo. Combinando la

cantidad correcta de hilos y polmero, se puede obtener un material de

buena resistencia y bajo peso.

Otro ejemplo es el concreto reforzado, en el que se mezcla una sustancia

artificial, Cemento, con materiales ptreos; todos ellos sustancias inicas

de origen mineral; con acero de refuerzo que es un material metlico.

La mayora de materiales compuestos est formado por dos fases. Una de

ellas se llama la matriz. La matriz es la fase continua y generalmente se

encuentra en mayor cantidad en el material. La otra fase se llama fase

dispersa, y es rodeada por la matriz.. Por ejemplo en el concreto, la matriz

es la pasta cementante y la fase dispersa son los materiales ptreos.

Las propiedades fsicas del material dependen de las propiedades de cada

fase, su cantidad relativa en el material y la geometra de la fase dispersa.


Los materiales compuestos pueden clasificarse de la siguiente manera:

Reforzados con partculas


Reforzados con fibras
Estructurales

2.3.5. Materiales semiconductores. Su importancia se debe principalmente a


que son la base de la electrnica. Tienen propiedades elctricas
intermedias entre los conductores (metales) y los aislantes (cermicas).
Estas propiedades elctricas pueden controlarse en funcin de las
impurezas (tomos diferentes) que se encuentren en el material.

2.4. Estructuras cristalinas. (http://gis.uca.edu.sv/cursos/materiales/)

Para poder comprender las propiedades de los materiales, y poder por tanto
seleccionar el material idneo para una aplicacin especfica, se hace necesario
comprender la estructura de los materiales. La comprensin de la estructura de
los materiales se logra a travs de modelos (hiptesis o planteamientos tericos
que han sido demostrados y validados con experimentos o simulaciones, y que
se aceptan como verdaderos mientras no se pueda demostrar lo contrario).

El modelo sobre la estructura de los materiales que se acepta como vlido en la


actualidad consiste bsicamente en lo siguiente:

Los materiales estn formados por tomos.


Se considera que los tomos se comportan como esferas slidas.
tomos de diferente naturaleza qumica se modelan como esferas de diferente
tamao. El tamao de las esferas se define por su radio. Por ejemplo, por medio
de experimentos se ha comprobado que los tomos de Hierro se comportan
como esferas de 0.124 nm de radio (1 nm = 10-9 m), mientras que los tomos de
Carbono se comportan como esferas de 0.071 nm de radio. Esas diferencias en
el radio atmico se explican por la diferencia en el nmero de electrones que
poseen los elementos qumicos (el Hierro posee ms electrones que el Carbono,
por eso el tomo de Hierro es ms grande que el de Carbono), as como por el
hecho que los electrones se mueven en rbitas diferentes alrededor del ncleo
atmico (recuerde que los electrones ocupan niveles de energa diferentes en el
tomo).

Atomo de Hierro Atomo de Carbono

Los tomos (las esferas) se enlazan entre s para dar cohesin al material. Las
caractersticas del enlace son diferentes dependiendo del tipo de material
(metales: enlace metlico, cermicas: enlace inico, polmeros: enlace covalente
entre los tomos que forman las molculas). En nuestro modelo de esferas
slidas, esto es equivalente a que las esferas estn pegadas entre s. Tanto el
enlace metlico como el enlace inico tienen naturaleza electrosttica, lo cual
significa que las fuerzas que mantienen unidos a los tomos son generadas por
cargas elctricas. Esto hace que el enlace que une a los tomos se comporte de
manera elstica, es decir, al intentar separar los tomos el enlace que los une
puede estirarse como si fuera un hule o resorte. Para nuestro modelo entonces,
un material no es ms que un conjunto de esferas slidas unidas entre s por
medio de resortes.

Modelo de un material representando a

los tomos como esferas slidas. Las


La forma como los tomos se agrupan entre s no es aleatoria en todos los
materiales. Se tienen tres posibilidades:
lneas que unen a las esferas representan
Los tomos se unen unos a otros sin seguir un orden o patrn definido, se
encuentran colocados los al azar y la
enlaces posicin
entre de cada tomo en el material es
los tomos.
aleatoria. A los materiales que tienen esta caracterstica se les llama Materiales
Amorfos. El vidrio y la mayora de plsticos son materiales amorfos.
Los tomos se unen entre s siguiendo un patrn definido en todo el material.
El patrn de ordenamiento es repetitivo y regular, extendindose por todo el
material. A los materiales que tienen esta caracterstica se les llama Materiales
Cristalinos. Los metales, los semiconductores y la mayora de cermicas son
Materiales Cristalinos. A los conjuntos de tomos agrupados de manera regular
y ordenada se les llama cristales.
Algunos materiales pueden tener partes cristalinas (tomos ordenados siguiendo
un patrn regular) y partes amorfas (tomos colocados de manera aleatoria). En
este caso se considera que los tomos tienen un orden de corto alcance (en los
materiales cristalinos el orden se define como de largo alcance). Dependiendo
del tamao de las zonas cristalinas, estos materiales pueden clasificarse como
Amorfos o Semicristalinos. La mayora de plsticos suelen ser Semicristalinos.

Microestructura.

Los materiales estn formados por una gran cantidad de cristales y/o zonas amorfas.
Un material cristalino puede estar formado por varios cristales los cuales difieren
entre s en sus propiedades fsicas. Al conjunto de cristales (o zonas amorfas) que
presentan las mismas caractersticas se les llama fases. La microestructura se define
como el conjunto de fases que forman al material.

Las propiedades que posea un material dependen de su estructura. Por ejemplo, el


mdulo de elasticidad de un material depende de la forma como se comporta el
enlace qumico que une a sus tomos (estructura atmica). Ciertas propiedades
magnticas de los materiales dependen de la estructura cristalina. Por ejemplo, el
hierro con cierta estructura cristalina es capaz de ser atrado por un imn (propiedad
llamada magnetismo). El mismo hierro (los mismos tomos) pero con una
estructura cristalina diferente (un material puede tener varias estructuras cristalinas
totalmente distintas entre s. A ese fenmeno se le llama polimorfismo) no puede
ser atrado por un imn (no posee magnetismo). Las propiedades mecnicas
dependen directamente de la microestructura que tenga el material.

El hecho que un material sea cristalino, amorfo o semicristalino define algunas de


sus propiedades. Por ejemplo, si un mismo material (los mismos tomos) tuviera la
opcin de ser cristalino o amorfo, se observara que en estado cristalino la densidad
del material (masa por unidad de volumen) sera mayor que en el estado amorfo.
Esto se debe a que a causa del orden que siguen los tomos en el material cristalino,
es posible colocar ms tomos en el mismo volumen fsico. Al existir ms tomos
existe ms masa (la masa es proporcional al nmero de tomos) en el mismo
volumen, por lo que la densidad resulta mayor que cuando el material es amorfo.
En los plsticos es comn encontrar materiales que tienen la misma naturaleza
qumica (el Polietileno es un buen ejemplo) y dependiendo del mtodo de
fabricacin pueden ser semicristalinos o amorfos. Comercialmente existe el
Polietileno de Alta Densidad (HDPE) y el Polietileno de Baja Densidad (LDPE). El
Polietileno de Alta densidad es semicristalino mientras que el de Baja Densidad es
amorfo. Como su nombre lo indica, el HDPE tiene mayor densidad que el LDPE.

Algunas propiedades pticas tambin dependen de si el material es cristalino o


amorfo. Los metales (cristalinos) no dejan pasar la luz a travs de ellos (son
opacos), mientras que el vidrio (amorfo) y algunos plsticos (amorfos) permiten que
la luz los atraviese (son traslcidos). La explicacin es la siguiente: en los
materiales cristalinos el orden de los tomos hacen que stos queden muy juntos
entre s, dejando muy pocos espacios entre ellos para que la luz pase a travs de
dichos espacios (recuerde que la luz es una onda electromagntica). Debido a que
en los materiales amorfos la ubicacin de los tomos es aleatoria, la probabilidad de
que queden espacios vacos entre ellos por donde pueda pasar la luz es mayor, por lo
que estos materiales son traslcidos.

La estructura cristalina no es ms que un concepto creado para describir la forma


como estn organizados los tomos en un material. Muchas de las propiedades de
los materiales se explican a partir de la estructura cristalina que posea el material.
Las estructuras cristalinas se estudian por medio de la difraccin de rayos X. Los
rayos X son un tipo de radiacin similar a la de la luz visible, con la diferencia que
su longitud de onda es menor. Esto permite a los rayos X pasar fcilmente entre los
espacios que existen entre los tomos del material (la luz visible tiene una longitud
de onda tal que no cabe en esos espacios para la mayora de materiales). Al
utilizar rayos X, parte de la radiacin pasa entre los tomos y otra parte se refleja en
ellos. Esto genera ciertos patrones de sombras que indican la forma como los
tomos se encuentran ubicados en el material.

Suponga que es posible tomar una foto de los tomos colocados en el material. La
foto de los tomos sera similar al esquema que se muestra a continuacin:

Esquema de la estructura cristalina que se observara

en un material bi-dimensional.
En el centro de cada esfera (tomo) se ha colocado una cruz. Esas cruces
representan el lugar geomtrico que define las posiciones de cada uno de los
tomos que forman al material. A esas posiciones se les llama puntos de red.
Los puntos de red pueden estar ocupados por tomos o pueden estar vacos.

No es necesario dibujar todos los tomos del material para representar su


estructura cristalina. Para el ejemplo mostrado, es suficiente dibujar la posicin
de cuatro de los tomos para hacerse una idea muy clara de cmo estn
colocados el resto de tomos.

Cuatro puntos de red son suficientes para

representar el ordenamiento de todos los

tomos del material ilustrado


Al nmero ms pequeo de puntos de red que representan el ordenamiento de
todos los tomos del material se le llama celda unitaria. Para nuestro ejemplo, la
celda unitaria est formada por cuatro puntos de red contenidos en el plano. Los
materiales reales son tridimensionales, por lo que las celdas unitarias que
representan su estructura cristalina tambin son tridimensionales. Se considera
que la estructura cristalina de un material est formada por un conjunto de celdas
unitarias apiladas entre s.

Hasta el momento, solamente se han identificado catorce tipos diferentes de


celdas unitarias agrupadas en siete sistemas cristalinos. Para los objetivos que se
persiguen en este curso, bastar con estudiar el sistema cbico y el sistema
hexagonal.

Tal como su nombre lo indica, la celda unitaria que define al sistema cbico es
un cubo. A la arista del cubo (longitud de sus lados) se le llama parmetro de
red y es una propiedad de la celda unitaria. El parmetro de red se simboliza por
a0, y se especifica a temperatura ambiente (el parmetro de red cambia con la
temperatura. El valor del coeficiente de expansin trmica del material depende
directamente de la forma como vara el parmetro de red con la temperatura). El
parmetro de red puede medirse por medio de difraccin de rayos X. La celda
unitaria del sistema cbico queda completamente definida por su parmetro de
red. El sistema cbico posee tres estructuras cristalinas.

Estructura cbica simple (CS). La celda unitaria es un cubo de arista a 0 con un


punto de red definido en cada uno de sus vrtices.

Celda unitaria de la
estructura cbica
simple

Estructura cbica centrada en el cuerpo (BCC). La celda unitaria es un cubo de


arista a0. Tiene un punto de red definido en cada uno de sus vrtices y un punto
de red definido en el centro geomtrico del cubo (Ejm Hierro, Sodio)
Celda unitaria de la
estructura cbica
centrada en el cuerpo

5. Estructura cbica centrada en la cara (FCC). La celda unitaria es un cubo de arista


a0. Tiene un punto de red definido en cada uno de sus vrtices y un punto de red
definido en el centro geomtrico de cada una de sus caras. (Ejm. Calcio)

Celda unitaria de la
estructura cbica
centrada en la cara

Las celdas unitarias tienen propiedades relevantes como: el nmero de tomos por
celda, la relacin entre el radio atmico (r) y el parmetro de red (a), el nmero de
coordinacin, el factor de empaquetamiento. la densidad terica y los sitios
intersticiales (ver http://gis.uca.edu.sv/cursos/materiales/apuntes/Tema%2002.pdf );
pero tambin presentan defectos como: vacantes, tomos sustitucionales, tomos
intersticiales, defectos lineales, y dislocaciones. Ver
http://gis.uca.edu.sv/cursos/materiales/apuntes/Tema%2002.pdf.

Existen materiales que pueden tener ms de una estructura cristalina. Si son


elementos puros se les llama Materiales Alotrpicos. Si el material est formado
por varios tipos de elementos qumicos diferentes, se les llama Materiales
Polimrficos. El ejemplo ms comn de un Material Alotrpico es el Hierro. Entre
la temperatura ambiente y los 912C, el hierro posee estructura BCC. Entre 912C y
1394C la estructura cristalina del hierro es FCC. Entre 1394C y 1538C la
estructura del hierro regresa a BCC. Finalmente, a 1538C el hierro pasa de slido a
lquido.
ESQUEMA DE UN CRISTAL DE CaO (xido de Calcio). Los tomos de Calcio
forman un sistema fcc y el oxgeno ocupa las posiciones vacantes.

2.5. Estados de la materia

2.5.1. Estados fsicos de la materia.


http://www.landsil.com/Fisica/PMateria.htm (marzo 2006)

Los diferentes estados fsicos, son las distintas maneras en que la materia se
"agrega", a distintas presentaciones de un conjunto de tomos. Los estados de la
materia son cinco: Slido, Lquido, Gaseoso, Plasma y Condensado de Bose-
Einstein.

Estado Slido: los tomos se hallan dispuestos en un volumen pequeo, se sitan


adyacentes, uno al lado del otro, aunque no en contacto, formando generalmente
una estructura.

Estado Lquido: los tomos se encuentran esparcidos en un volumen mayor, sin


seguir ninguna estructura. La separacin entre cada tomo es mayor que en el
slido.

Estado Gaseoso: los tomos ocupan un volumen mucho mayor. Es el estado en


que los tomos estn ms separados.
Estado de Plasma: sus componentes no son tomos, sino partculas individuales
y ncleos de tomos. Parece un gas, pero formado por iones (cationes -ncleos y
protones con carga positiva-, neutrones sin carga y electrones -con carga
negativa-). Cada componente del estado de plasma est cargada elctricamente y
el conjunto ocupa un gran volumen. El plasma es un estado que nos rodea,
aunque lo experimentamos de forma indirecta. El plasma es un gas ionizado,
esto quiere decir que es una especie de gas donde los tomos o molculas que lo
componen han perdido parte de sus electrones o todos ellos. As, el plasma es un
estado parecido al gas, pero compuesto por electrones, cationes (iones con carga
positiva) y neutrones. En muchos casos, el estado de plasma se genera por
combustin. El Sol situado en el centro de nuestro sistema solar est en estado
de plasma, no es slido, y los conocidos tubos fluorescentes contienen plasma en
su interior (vapor de mercurio). Las luces de nen y las luces urbanas usan un
principio similar. La ionosfera, que rodea la tierra a 70,80 km de la superficie
terrestre, se encuentra tambin en estado de plasma. El viento solar, responsable
de las auroras boreales, es un plasma tambin.

2.5.2. Diagramas de fase


(http://gis.uca.edu.sv/cursos/materiales/apuntes/Tema%2006.pdf)

Los materiales en estado slido pueden estar formados por varias fases. La
combinacin de estas fases define muchas de las propiedades que tendr el
material. Por esa razn, se hace necesario tener una herramienta terica que
permita describir las fases que estarn presentes en el material. Esa herramienta
terica se llama Diagrama de fase.

Las fases slidas en un material tienen las siguientes caractersticas:


Los tomos que forman la fase tienen la misma estructura o arreglo atmico.
La fase tiene la misma composicin qumica en todo su volumen.
Presenta las mismas propiedades fsicas.
Posee una interfase definida con su entorno.

Los materiales puros solamente poseen una fase. Las aleaciones pueden poseer
dos o ms fases presentes al mismo tiempo. Una aleacin se define como una
solucin en estado slido. Una solucin no es ms que la mezcla de dos o ms
elementos qumicos. Un diagrama de fases es un mapa que describe las fases
presentes en un material en funcin de variables termodinmicas.

Cuando se mezclan dos o ms elementos para formar una aleacin, se pueden


dar las siguientes situaciones:

Existe solubilidad ilimitada producindose una fase slida. El ejemplo tpico


de este caso es cuando se mezclan agua y alcohol. Para el caso de dos
metales, el cobre y el nquel tienen solubilidad ilimitada, formndose una
sola fase en estado slido.

Existe solubilidad limitada, lo cual significa que uno de los componentes


puede disolverse hasta cierto lmite en el otro. En este caso se producen dos
o ms fases en la solucin. El ejemplo tpico es mezclar sal con agua. En
ciertas cantidades, la sal se disuelve completamente en el agua, creando una
fase (agua salada). Despus de cierto lmite, la sal no se disuelve ms,
generndose dos fases (agua salada + sal no disuelta). Para el caso de los
metales, el cobre y el zinc tienen solubilidad limitada generndose varias
fases en estado slido.

Un diagrama de fase es un grfico en cuyo eje vertical se mide la


temperatura y en el eje horizontal se mide el porcentaje en peso de los
componentes que forman la aleacin. A continuacin se muestra el
diagrama de fase de la aleacin Cobre-Nquel.

El diagrama de fases permite obtener la siguiente informacin:

Las fases presentes en la aleacin en funcin de la temperatura y la


composicin qumica. Suponga que una aleacin cobre-nquel se encuentra
a una temperatura de 1300 C. Suponga que la aleacin est formada por
20% Ni y 80% Cu. En el diagrama se traza una lnea horizontal a 1300C y
luego una lnea vertical en 20% Ni. El punto donde se cruzan estas dos
lneas representa a la aleacin. El nombre de la zona donde queda ubicado el
punto nos da el nombre de la fase o fases presentes. Para este ejemplo, la
aleacin se encuentra en fase lquida a esa temperatura y composicin
qumica.
Durante la solidificacin de las aleaciones ocurre la segregacin. Este fenmeno
consiste en que la composicin qumica del slido que se forma primero es
diferente a la del slido que se forma por ltimo. Esto es consecuencia del
diagrama de fases.

La segregacin causa que la composicin qumica de la pieza slida no sea


uniforme. Esta falta de uniformidad causa que las propiedades mecnicas de la
pieza tampoco sean uniformes. Para ciertas aplicaciones, esta falta de
uniformidad en las propiedades mecnicas puede resultar inconveniente.

Este tema se profundizar en temas posteriores.


2.6. Propiedades mecnicas de los materiales (resistencia de los materiales).

2.6.1. Esfuerzos y deformaciones

Las propiedades mecnicas describen como se comporta un material cuando se


le aplican fuerzas externas.

Para propsitos de anlisis, las fuerzas externas que se aplican sobre un material
se clasifican as:

Fuerzas en tensin. La fuerza aplicada intenta estirar al material a lo largo de su


lnea de accin.

Fuerzas en comprensin. La fuerza aplicada intenta comprimir o acortar al


material a lo largo de su lnea de accin.

Fuerza en cortante. Las fuerzas se aplican de tal forma que intentan cortar o
seccionar al material.

Fuerza en torsin. La fuerza externa aplicada intenta torcer al material. La


fuerza externa recibe el nombre de torque o momento de torsin.
Cualquier fuerza externa que se aplique sobre un material causa su deformacin.
Para el caso de una fuerza en tensin, el material se alarga en el sentido de
aplicacin de la fuerza, y se acorta en la direccin transversal a la fuerza aplicada.

F F

lo lf

La deformacin del material se define como el cambio en la longitud a lo largo de la


lnea de aplicacin de la fuerza. En forma matemtica:

Deformacin = L = Lf - Lo

Para estudiar la reaccin de los materiales a las fuerzas externas que se les aplican,
se utiliza el concepto de esfuerzo.

Fuerza aplicada
Esfuerzo
Area sobre la cual se aplica la fuerza

El esfuerzo tiene las mismas unidades de la presin, es decir, unidades de fuerza por
unidad de rea. En el sistema mtrico, el esfuerzo se mide en Pascales (N/m2). En
el sistema Ingls, en psi (libras/pulg2). En aplicaciones de Ingeniera Civil, es muy
comn expresar el esfuerzo en unidades kg/cm2.

Existen dos tipos de esfuerzo para el caso de fuerzas aplicadas en tensin:

Esfuerzo (). Se define como la fuerza aplicada dividida entre el rea transversal
inicial del material (el rea que tiene el material antes de aplicar la fuerza). El rea
transversal es el rea perpendicular a la lnea de accin de la fuerza.

Fuerza aplicada F

Area inicial del material A0
Esfuerzo verdadero (v). Se define como la fuerza aplicada dividida entre el rea
transversal real o instantnea que posee el material mientras est actuando la fuerza.

Fuerza aplicada F
v
Area real o instantnea del material A

Adems, tambin se utiliza el concepto de deformacin unitaria. Existen dos tipos


de deformacin unitaria:

Deformacin unitaria de Ingeniera () Se define como la deformacin (L)


dividida entre la longitud inicial (L0) del material.

L

L0

Deformacin unitaria verdadera (v) Se define de la siguiente manera:

L
v ln
f

L0

2.6.2. El diagrama esfuerzo-deformacin

Para la construccin del diagrama de esfuerzo deformacin se considerarn


nicamente las fuerzas aplicadas en tensin. Suponga que se tiene una barra de rea
circular Ao y longitud inicial Lo.

Ao A

A esta barra se le aplica


una fuerza en tensin F.
Lo Como consecuencia, la
Lf
barra se deforma L

Suponga que al inicio la fuerza aplicada es cero y luego su magnitud se


incrementa gradualmente hasta que la barra se rompe. Suponga que cada cierto
tiempo se grafica el esfuerzo aplicado contra la deformacin unitaria de la barra.
A esa grfica se le llama curva esfuerzo deformacin unitaria, y es una
propiedad mecnica del material del que est hecha la barra.

De la curva esfuerzo-deformacin unitaria se obtienen varias propiedades


mecnicas en tensin para el material.

Resistencia a la fluencia (y)

Es el valor del esfuerzo que debe aplicarse sobre el material para iniciar su
deformacin permanente. Formalmente se define como el valor del esfuerzo que
al ser aplicado al material produce una deformacin permanente de 0.2%, tal
como se ilustra en el esquema a continuacin.

y

Mdulo de elasticidad (E)

Es la pendiente de la lnea recta que se forma en la zona elstica de la curva.


Para la zona elstica se cumple que = E

El mdulo de elasticidad es una medida de la rigidez del material. Si se tienen


dos materiales (A y B), A es ms rgido que B si se deforma elsticamente
menos que B al aplicarles a ambos la misma fuerza. El material es ms rgido
entre mayor sea su mdulo de elasticidad.

Mdulo de resiliencia (Er)

Es el valor numrico del rea bajo la curva en la zona elstica. Representa la


energa por unidad de volumen que el material absorbe cuando se deforma
elsticamente.

Relacin de Poisson ()

Es la relacin entre la deformacin unitaria longitudinal y la deformacin


unitaria lateral.
lateral

longitudinal

Resistencia a la tensin o esfuerzo ltimo (u)

Es el valor mximo del esfuerzo de ingeniera que se puede aplicar sobre el


material. Cuando el esfuerzo aplicado se iguala a la Resistencia a la tensin,
se inicia la estriccin y luego la fractura del material.
2.6.3. Ductilidad

La ductilidad es una medida de la cantidad de deformacin plstica que puede


darse en un material antes que ste se rompa. La ductilidad puede medirse de
dos formas:
El porcentaje de elongacin. Se define de la siguiente manera:
L L0
% de elongacin %EL f x100
L0

El porcentaje de reduccin de rea, el cual se define de la siguiente


manera:
A0 Af
% de reduccin de rea (%AR) x100
A0

Una idea cualitativa de la ductilidad de un material puede obtenerse al ver la


longitud de la curva esfuerzo deformacin unitaria en la direccin del eje .

2.6.4. Tenacidad

Es la energa por unidad de volumen que el material puede absorber antes de


romperse. La tenacidad es numricamente igual al rea bajo la curva esfuerzo
deformacin unitaria.

Resistencia


2.6.5. Dureza

La dureza mide la resistencia que un material ofrece cuando se intenta ser


deformado plsticamente. Entre ms duro es el material, ms cuesta deformarlo
plsticamente. La dificultad para deformar plsticamente al material se mide en
funcin de la fuerza aplicada. Entre mayor tenga que ser la fuerza que se
aplique para lograr la deformacin plstica, ms duro es el material.

Normalmente la dureza de un material se cuantifica por medio de una prueba de


indentacin. Este mtodo de determinacin de la dureza es muy comn en los
metales y se ilustra a continuacin:

Si se tienen dos materiales a los que se les hace la indentacin, y si la fuerza


aplicada en el indentador es la misma para ambos materiales, a mayor
penetracin del indentador se tendr una menor dureza del material.

Para medir la dureza, se puede variar tanto la geometra del indentador como la
fuerza aplicada sobre ste. Cada combinacin de indentador y fuerza aplicada
genera una escala de dureza diferente (ver tabla de conversin de dureza).
Existen equivalencias entre las distintas escalas de dureza que se pueden definir.

La dureza es una propiedad comparativa. Esto significa que sirve nicamente


para comparar dos o ms materiales entre s. Si a manera de ejemplo se dice que
el metal A es ms duro que el metal B, esto significara lo siguiente:
Si los metales A y B rozan entre s, el metal A se desgasta menos por
friccin que el metal B.
El metal A es ms difcil de cortar que el metal B. El metal A se podra
utilizar para cortar al metal B.
El metal A es ms difcil de unir por medio de soldadura que el metal B.
El metal A es ms difcil de deformar plsticamente que el metal B.

En el Anexo de este documento se presentan la Escla Mohs, el mtodo Brinell y


la dureza Rockwell.

2.6.6. Tenacidad a la Fractura.

La fractura se da cuando el material se rompe debido a la aplicacin de una


fuerza externa. Normalmente la fractura se asocia a la estriccin y al esfuerzo
de fractura de la curva esfuerzo deformacin unitaria, sin embargo es posible
que un material se rompa a esfuerzos menores que su resistencia a la tensin, o
incluso a esfuerzos menores que el esfuerzo de fluencia. Para comprender este
fenmeno, se utilizan conceptos de una rama de la Ciencia de Materiales
llamada Mecnica de Fractura.

La fractura de un material a esfuerzos bajos se debe a la presencia de fisuras,


grietas o pequeos defectos en el material.

F1 F1 F2 F2
F1

Un material sin defectos resiste El mismo material con una fisura


cierta fuerza antes de romperse o defecto se rompe a una fuerza
menor que el material sin defectos

La mecnica de fractura estudia el comportamiento de los materiales con fisuras


o defectos pequeos cuando se les aplican fuerzas.

La Tenacidad a la Fractura mide la capacidad del material con defectos para


resistir las fuerzas que se apliquen sin causar su fractura.

Esfuerzo nominal = F/A0

A0
En las cercanas del defecto, el esfuerzo efectivo sobre el material es mayor que
el esfuerzo nominal. La fisura en el material tiene el efecto de intensificar o
aumentar el esfuerzo real en el material.

Para medir cunto puede resistir el material, se define el Factor de Intensidad del
Esfuerzo, el cual se representa por la letra K. Este factor se define
matemticamente de la siguiente forma:

K f a

donde:
f = factor geomtrico. Este es un nmero que depende de la fuerza aplicada y la
geometra del defecto.
= esfuerzo nominal aplicado.
a = tamao del defecto. Si el defecto es superficial, a es la longitud total del
mismo. Si el defecto es interno, a es la mitad de la longitud del mismo.

Esta definicin de Factor de Intensidad del Esfuerzo slo es vlida para


esfuerzos aplicados en tensin y que al mismo tiempo sean perpendiculares a la
lnea de accin del esfuerzo.

a 2a

El valor de K que hace que el defecto comience a crecer y cause la fractura del
material se llama intensidad del esfuerzo crtico o Tenacidad a la Fractura. Se
representa por Kc

Kc = K requerido para que el defecto crezca y cause fractura.

El valor numrico de Kc depende del espesor del material, por lo que no se


considera una propiedad mecnica.

F Si el espesor es grande, los esfuerzos,


F deformaciones y defectos son
tridimensionales.
Si el espesor disminuye, las
F deformaciones (y defectos) quedan
F
contenidos en un plano. Esta
condicin se le llama deformacin
plana.

El valor de Kc en deformacin plana (espesores pequeos) es independiente del


espesor del material y se considera una propiedad mecnica del mismo. A esta
propiedad se le llama Tenacidad a la Fractura en deformacin plana (Kic)

El material se fractura debido a que uno de sus defectos crece espontneamente,


propagndose en el material.

Los tomos en la
superficie del defecto (y
del material) tienen ms
energa que el resto de
tomos.

F Cuando se aplica una fuerza, el material se deforma. Los


enlaces entre los tomos se estiran guardando energa
elstica

Para que el defecto crezca espontneamente, deben suceder dos cosas:

Deben romperse enlaces qumicos.


Debe formarse superficie nueva. Esta superficie nueva es la
superficie de la fractura que se forma.

Cuando comienzan a romperse los enlaces (los cuales estn estirados debido a la
fuerza aplicada) se libera la energa elstica que est almacenada en ellos. En el
mismo instante en que se rompen los enlaces, se forma la superficie de fractura.
Esta superficie debe absorber energa para poder ser formada. En el proceso de
fractura, se dan dos interacciones de energa:
Se libera la energa elstica almacenada en los enlaces.
Se absorbe energa, la cual queda guardada en la superficie de fractura.

Ante esto, se tienen dos posibilidades:


1. La energa elstica liberada es menor que la energa requerida para
formar la superficie de fractura. En este caso, la superficie no puede
formarse por lo que la grieta no puede extenderse. El material, a pesar de
tener defectos, es capaz de resistir la fuerza aplicada sin romperse.
2. La energa elstica liberada es mayor o igual que la energa requerida
para crear la superficie de fractura. En este caso, la grieta se extiende
espontneamente causando la fractura del material.

2.6.7. Fatiga.

Es la falla por fractura del material que se da cuando se aplican esfuerzos que
cambian con el tiempo.

Bajo condiciones estticas (esfuerzo constante) esfuerzos aplicados menores que


la Resistencia a la Tensin no haran que el material falle. Sin embargo, si los
esfuerzos varan en el tiempo, como por ejemplo el caso de un rtulo sujeto a las
fuerzas del viento, la repeticin sucesiva de esfuerzos puede causar la falla por
fatiga.

La falla por fatiga se da en tres etapas:

1. Se genera una grieta muy pequea en el material. Esta grieta tambin


puede ser un defecto pre-existente originado en la fabricacin del mismo.
2. La grieta crece una longitud pequea cada vez que se aplica un ciclo del
esfuerzo.
3. Cuando la grieta ha crecido demasiado, la pieza se debilita y se fractura
de manera sbita.
ANEXOS: MEDICION DE LA DUREZA DE LOS MATERIALES

La escala de Mohs (http://es.wikipedia.org/wiki/Escala_de_Mohs, marzo 2006) es


utilizada para medir la dureza de una sustancia. Fue propuesta por Friedrich Mohs y se
basa en el principio que una sustancia dura puede rayar una sustancia ms blanda pero
no es posible al revs.

Mohs, un gelogo, escogi 10 minerales a los que atribuy un determinado grado en su


escala empezando con el talco que recibi el nmero 1 y terminando con el diamante al
que se asign el nmero 10. La tabla completa es la que se indica:

Composicin
Dureza Mineral
qumica

1 Talco, (se puede rayar fcilmente con la ua) Mg3Si4O10(OH)2

Yeso, (se puede rayar con la ua con ms


2 CaSO42H2O
dificultad)

Calcita, (se puede rayar con una moneda de


3 CaCO3
cobre)

4 Fluorita, (se puede rayar con un cuchillo) CaF2

Apatito, (se puede rayar difcilmente con un Ca5(PO4)3(OH-,Cl-


5
cuchillo) ,F-)

Ortoclasa, (se puede rayar con una lija de


6 KAlSi3O8
acero)

7 Cuarzo, (raya el vidrio) SiO2

8 Topacio, Al2SiO4(OH-,F-)2

Corindn, (zafiros y rubes son formas de


9 Al2O3
corindn)

10 Diamante, (el mineral natural ms duro) C


La dureza Brinell http://www.utp.edu.co/~gcalle/Contenidos/DurezaHB.htm (marzo
2006), es un mtodo de ensayo por indentacin por el cual, con el uso de una mquina
calibrada, se fuerza una bola endurecida, bajo condiciones especficas, contra la
superficie del material a ensayar y se mide el dimetro de la impresin resultante luego
de remover la carga.

Atenindonos a la definicin, el nmero de dureza Brinell (como esfuerzo de contacto),


es la relacin de la carga P que efecta el indentador esfrico de dimetro D, al rea de
la superficie de la huella:

2
P P P
HB 2

2

A D D D 2 d 2 D
1 1 d
2

D
;

La deduccin de la frmula de clculo del rea A del casquete esfrico, puede verse
aqu.

En la prctica se usa la siguiente frmula de trabajo:


2P
HB

D D D 2 d 2
El mtodo estndar como tal se realiza bajo las siguientes condiciones:

Dimetro de la bola (D) : 10 mm


Carga (P): 3000 kgf
Duracin de la carga (t): 10 ... 15 s

En el caso de realizarse el ensayo bajo estas condiciones el nmero de dureza Brinell se


denota sin ningn sufijo. Ejemplo:

220 HB
Esta notacin indica una dureza Brinell de 220 bajo las condiciones estndar arriba
nombradas. (10/3000/15).
El mtodo de Rockwell
http://www.utp.edu.co/~gcalle/Contenidos/DurezaHR.htm marzo 2006) aunque es un
mtodo de indentacin no pretende de manera directa medir la dureza a travs de la
determinacin directa de la magnitud de los esfuerzos de contacto, sino que la define
como un nmero arbitrario, inversamente proporcional a la penetracin del indentador.

El esquema de determinacin de la dureza segn Rockwell se expone en la siguiente


figura

Esquema de medicin de la dureza Rockwell

Al comienzo el indentador penetra un poco en la superficie de la muestra bajo la accin


de la carga previa P0, la cual se mantiene hasta el final del ensayo. Esto garantiza una
mayor exactitud del ensayo ya que excluye la influencia de las vibraciones y de las
irregularidades de la delgada capa superficial. Despus se expone la probeta a la accin
de la carga total Pf = P0 + P1 , y la profundidad de penetracin aumenta. Luego de
retirada la carga principal P1, en el sistema probeta-indentador ocurre una recuperacin
elstica, ya que sobre el acta slo la carga previa P0, siendo posible la medicin de la
profundidad de penetracin h, la cual determina el nmero de dureza Rockwell (HR).

La dureza Rockwell se define como un mtodo de ensayo por indentacin por el cual,
con el uso de una mquina calibrada, se fuerza un indentador cnico-esferoidal de
diamante (penetrador de diamante), o una bola de acero endurecido, bajo condiciones
especficas contra la superficie del material a ser ensayado, en dos operaciones, y se
mide la profundidad permanente de la impresin bajo condiciones especficas de carga.

Entre el nmero de Rockwell y la profundidad de la impronta h existe la siguiente


dependencia:

h
HR 100
Para el cono de diamante 0,002
h
HR 130
Para las bolas de acero 0,002
De estas frmulas se deduce que cada unidad de dureza Rockwell corresponde a una
penetracin de 0,002 mm y que el valor de dichas unidades debe ser restado de cierto
tope para que haya coherencia: a menor profundidad de penetracin mayor ser el
nmero de Rockwell y viceversa.

En la prctica no hay necesidad de usar estas frmulas, ya que los indicadores de las
mquinas de Rockwell de manera automtica realizan estas operaciones mostrando
directamente el nmero de dureza en sus diales. Esta caracterstica granje para este
mtodo un gran popularidad.

El estndar define las caractersticas geomtricas de los indentadores. Para el penetrador


cnico esferoidal se muestran en la figura:

Indentador cnico esferoidal de Rockwell

Las bolas son similares a las del mtodo Brinell y tienen los siguientes dimetros:
1/16; 1/8; 1/4; 1/2.

Las cargas a aplicar pueden ser:


carga previa P0 [kgf] 10
carga principal P1 [kgf] 50 90 140
carga total Pf [kgf] 60 100 150

A partir de las combinaciones posibles de distintos indentadores y cargas, el estndar


ASTM E18 define 15 escalas diferentes de durezas Rockwell. Se muestra la tabla que
las define, tomada directamente de dicho estndar. En esta tabla se muestra tambin la
aplicabilidad de cada tipo de prueba.
Escalas de dureza Rockwell (Tomado de ASTM E 18 - 79)
Nota: La mquina de nuestro Laboratorio difiere de lo consignado en esta tabla, al estar
marcada en color rojo la
escala de aplicacin con diamante y en negro la escala de aplicacin con bolas de acero

En la prctica las escalas ms difundidas son la C y B.

El nmero de dureza Rockwell se denota como HR seguido de la letra mayscula de la


escala as:

64 HRC
Esta notacin indica una dureza Rockwell de 64 unidades en la escala C (diamante,
carga total 150 kgf)