Está en la página 1de 6

Opiniones: Nelly Richard: Inventar las fuerzas de cambio

Enviado el Martes, 31 de Marzo del 2009 (15:58:52)

Versin de las palabras de Nelly Richard durante la presentacin del


volumen Campos cruzados. Crtica cultural, latinoamericanismo y saberes al
borde, del Fondo Editorial Casa de las Amricas, este lunes, 30 de marzo

No s bien por dnde partir despus de esta avalancha de comentarios, primero demasiado
generosos y, luego, tan detallados sobre mi propio trabajo, pero voy a empezar por el
comienzo, que es agradeciendo. Quiero agradecer muy sinceramente a quienes hicieron
posible este libro: a Roberto Fernndez Retamar, a Roberto Zurbano y a Alberto Abreu. Para
m es realmente un honor, un privilegio y una distincin tanto el hecho de que el libro haya
sido publicado por la Casa de las Amricas en su edicin de los cincuenta aos, como el de
esta presentacin, estar aqu. Casa de las Amricas sigue irradiando un aura muy merecida
de prestigio para la intelectualidad crtica latinoamericana y, en ese sentido, realmente es
un honor y un placer.

Lo segundo, debo decir que este libro ocupa un lugar bastante singular en la lista de
publicaciones mas, porque est completamente desprendido de la voluntad de propsito,
de deseo, de su autora. Quiero contar tambin la historia, porque hace como un ao y
medio atrs, cuando Roberto Zurbano fue a Chile, con motivo de la Feria del Libro, nos
encontramos fugazmente y luego tuvimos una conversacin en mi oficina de la Universidad
ARCIS (de las Artes y las Ciencias Sociales), y ah me expres una intencin de
eventualmente publicar algn tipo de seleccin de mis textos. Y despus de eso no supe
nunca nada ms hasta que quien coordin la presentacin de la editorial ARCIS en la
pasada Feria del Libro de La Habana me trajo los libros ya hechos.

No me dio ni un mail durante un ao y medio que me hiciese pensar ni que la promesa se


iba a cumplir, ni qu libro era, ni qu contena el libro, ni cmo se llamaba. Fue realmente
una sorpresa total y absoluta, y creo que quizs fue mejor, porque cada autor tiene al
menos yo tengo un enorme pudor por los textos viejos, antiguos. La verdad es que no he
querido volver a leer el libro exhaustivamente porque hay varios textos antiguos que
hubiese reescrito enteramente, y lo ms seguro es que no hubiera habido libro. En ese
sentido, mejor que se haya hecho de esa manera.

Pero tambin me parece muy interesante que el libro, y quienes tuvieron que ver con su
confeccin, con su guin, con su ndice, y su prlogo en el caso de Alberto (Abreu), que
ese libro no haya contemplado las motivaciones propia del autor/de la autora, ni sus
intereses, sino que obedezca a un pequeo agenciamiento local, cubano, que justifica lo
que hay dentro de l en funcin de intereses, motivaciones, que el autor/la autora en este
caso no podra ni siquiera imaginar o sospechar.

Me parece interesante citar a Roberto Schwartz, que siempre habla de las ideas fuera de
lugar que, como bien sabemos, es un modo en que la historia de las ideas en la Amrica
Latina se va construyendo a travs de una serie de mecanismos de desplazamientos, de
apropiaciones, de contra-apropiaciones, de traducciones, de reinscripciones de significados.

Me parece bien alucinante que este libro haya aparecido y se haya armado de un modo tan
absolutamente desprendido de los intereses de la propia autora, y que ms bien haga
valer, quizs, los lectores dirn la validez, pero me parecen muy interesantes estos
desplazamientos radicales que hacen que escritos que en mi caso se elaboraron durante la
dictadura y obviamente contra ella, durante el Chile neoliberal, y obviamente con una
postura muy crtica hacia lo que han sido los gobiernos de la concertacin, en el campo en
el que opero que es el de la crtica de la cultura, tengan su hueco y su resonancia en la
Cuba socialista.

Me parece milagroso y habla tambin del modo en que los textos, la fascinacin y la
maravilla de la palabra escrita circulan, se diseminan, y producen efectos insospechados.
Estas tramas subterrneas, de afinidades selectivas, de conexin inesperada. Realmente
agradezco mucho que hayan puesto en prctica esta idea fuera de lugar de la que
hablaba Schwartz.

El ndice da cuenta de un zigzag entre distintos escenarios, microescenarios, en los cuales


he intentado reflexionar. Estn, por un lado, las artes visuales, la teora feminista, la crtica
feminista, la postmodernidad en la dcada de los ochenta. Despus, un trabajo sostenido
en torno a la problemtica de la memoria, el debate de los estudios culturales con la
literatura Creo que este mismo zigzag habla de lo que llamamos crtica cultural, que son
saberes fronterizos que nacen en la interseccin de las disciplinas, entre el debate
acadmico y el de fuera de la academia. Ese fuera de la academia al que podemos llamar
sociedad civil, geografa de los poderes, poltica de las instituciones, etc. No solamente un
cruce entre las disciplinas, sino entre la cultura acadmica y la crtica especializada y sus
afueras. Es un zigzag en mltiples direcciones.

Lo que me gustara que se notara en este trabajo que ha recorrido mltiples escenarios, es
una pasin que al menos siento que mantengo intacta, que tiene que ver con una pasin
por la crtica, por el ejercicio crtico, por la crtica intelectual, por las teoras crticas.

Es complicado porque, qu es la crtica? Todos sabemos que la figura del intelectual, la


figura emblemtica, monumental, del intelectual como portavoz de una verdad respecto del
sentido nico, ltimo de la historia o de la Revolucin, o de la sociedad, es un modelo
primero intimidante y, luego, que tambin ha dado cuenta de mltiples rizaduras. La figura
del Intelectual, con una i mayscula es una pregunta abierta y no s hasta dnde la
podamos reanimar, pero s creo en el ejercicio y la prctica de la crtica intelectual. Y no s
qu entender por crtica a lo largo de este zigzag, que todava puede hacer tareas que no
aparezcan demasiado monumentales, pero que para m siguen siendo completamente
indispensables.

A qu llamarle crtica? Dira primero a una operacin de


desnaturalizacin del sentido. Mostrar, revelar que los signos,
las formas no son nunca inocentes, ni las palabras, ni las imgenes, que
la realidad no habla por s misma, que cobra sentido a travs de
mediaciones discursivas y que esas mediaciones discursivas deben ser
precisamente desmontadas y remontadas.

Me parece que hay una tarea de la crtica que tiene que ver con el hacer,
el deshacer y el rehacer las significaciones, que es absolutamente clave
para quebrar la neutralidad pasiva del sentido. Una funcin, una misin de la crtica podra
ser intervenir en el conflicto, en la relacin entre valores, significaciones, representaciones
y poderes; demostrar que los enunciados, cualesquiera sean, ocultan conflictos,
antagonismos, contradicciones.

La crtica, como aquella que establece un punto de vista, que a la vez que es capaz de
evidenciar los conflictos de puntos de vista, de desatar los antagonismos de interpretacin,
y hacer visible cules son las redes de afiliaciones y de complicidades de poder que los
textos o las obras obedecen o desobedecen.

Ah tambin hay un rol importante de la crtica, porque es en este escenario de


antagonismo y de conflicto de los textos y de los significados donde efectivamente se da la
disputa entre lo hegemnico y lo contrahegemnico, entre lo unnime y lo divergente, entre
lo sedimentado y lo reactivo, entre lo consensuado y lo refractario, y es ah donde siempre
hay un desafo urgente y prioritario para la crtica. Tambin en liberar, a partir de los textos,
de las obras y de la cultura misma como texto, formas de subjetividad alternativas a las
que programan la ortodoxia de los cnones, pero tambin las discursividades oficiales, las
racionalidades operativas, la lgica del mercado, etc. Una tarea, una urgencia de la crtica
tiene que ver con esa relacin con los signos, que considero absolutamente indispensable,
en contextos atravesados por lgicas de mercado y otras.

La escena de avanzada chilena

Tanto Roberto (Zurbano) como Alberto (Abreu) hacan alusin a la escena de avanzada
(chilena). Mi primer libro Margen e instituciones, que se public en 1986 y que fue
republicado el ao pasado, gira en torno a esa escena de avanzada. Muy sintticamente, un
conjunto de prcticas heterogneas, dismiles. No es un todo homogneo. Son prcticas
que cruzan el arte, la literatura, la poesa, el cine, el video, la performance, las
intervenciones urbanas en el sentido mucho ms que una prctica de artes visuales Un
conjunto de prcticas que en el Chile de la dictadura ocupa una ubicacin singular.

Es una escena que pertenece al campo antidictatorial, pero que a la vez mantiene una
relacin polmica con ciertas manifestaciones del arte y de la cultura militante de la
izquierda ms tradicional, ms clsica. Lo que me apasion es el hecho de que se conjugara
ah por un lado el experimentalismo de una ruptura neovanguardista, que signific un
dislocamiento de los soportes, de las tcnicas, de los gneros, con por otro lado un
riguroso desmontaje de la economa poltica de los signos. Tambin una tensin de las
polticas del significante.

No quiero ser esquemtica, porque todo eso es muy complicado y requiere mucho anlisis,
pero dira que en los aos de la dictadura, en los finales de los setenta, cuando toma forma
como conjunto esa escena de avanzada, efectivamente establece una tensin algo polmica
con las ticas de metasignificado que caracterizaban los lenguajes denunciantes y
protestatarios del arte y la cultura militante. La escena de avanzada trabajaba con el
fragmento, con la ruptura, con la discontinuidad,versus estas totalidades o
monumentalizaciones de cierta categora, llmese identidad, memoria, pueblo,
antidictadura, etc.

Remarco eso porque lo que me pareci y me sigue pareciendo absolutamente fascinante en


estas prcticas de los ochenta es su carcter irruptivo y di-ruptivo, que no solo desmonta la
tradicin acadmica, cannica de las bellas artes, por as decirlo, reventando sus formatos,
explorando el cuerpo, la ciudad, como soportes, sino tambin esta tensin activa con una
determinada esttica ms denunciante, ms testimonial, ms protestataria. Es una escena
que ha sido efectivamente muy inspiradora.

Es interesante decir que, en esos aos, entre quienes empezamos a escribir y nos
dedicamos a esta escena de avanzada, en rigor, nadie vena de las artes visuales. Yo
estudi Literatura, gente que vena de la Sociologa, de la Filosofa, y tambin ah aparece
este cruce de transdisciplinariedad que todava no toma forma ni nombre. No se llamaba
crtica cultural, ni estudio cultural, y es una mezcla entre teora del arte, crtica feminista,
psicoanlisis, (Walter) Benjamin que en esos aos se lea poco o mal en Chile, la
semiologa, el postestructuralismo, pero todo eso de una manera informal. Quienes en esos
aos tuvimos que ver con esta escena de prcticas artsticas y de pensamiento crtico no
estbamos en la universidad.

Tambin est la nocin de cierta teorizacin heterodoxa, saberes informales, de la mezcla,


del corte, de la discontinuidad, del sobresalto. Me gusta mucho citar una frase de Foucault
cuando dice: El pensamiento no est hecho para comprender, sino para hacer tajos. Un
poco en contra de los saberes lisos de la cultura acadmica, una cultura acadmica adems
de la que estbamos completamente expulsados nosotros en estos aos.

En contra de esta cultura lisa garantizada, de la cultura acadmica, nos sentamos, me


siento representada en esta frmula de Foucault del saber hecho para hacer tajos. Un
saber cortante, en un medio completamente adverso, que trabaja con las asperezas, no con
el resguardo de las citas bibliogrficas, sino con el azar. Un poco lo que est pasando aqu a
otro nivel. Con el azar de las junturas y de las disjunturas de los saberes.

La Revista de Crtica Cultural

Puede ser difcil desmarcar mi propio itinerario crtico de lo que ha sido el itinerario crtico
de la Revista, y casi inevitable que se fundan y se superpongan y se crucen. La Revista de
Crtica Culturalnace en 1990, el ao de la reapertura democrtica, y quienes componen los
consejos editoriales en estos aos son las voces de la avanzada. En efecto, habra un
reagrupamiento de voces que pretende de cierta manera recoger esta energa crtica, esta
fuerza implosiva, intensiva y explosiva de la escena de avanzada, pero trasladado a otro
escenario completamente diferente que tambin habit mi reflexin crtica de los aos de la
transicin.

Durante la dictadura haba una relacin de exterioridad absoluta entre el poder (la
dictadura) y nosotros, que tomaba distintas formas, pero donde nos ubicbamos, por
supuesto, en las antpodas. Esa relacin de exterioridad absoluta al poder, y esa fuerza
oposicional de una crtica que se pensaba desde el afuera y en contra de, con el escenario
de la transicin se rediagrama de una manera extremadamente compleja y la pregunta es
qu es una crtica de oposicin en un escenario donde la instituciones dejan de ser
autoritarias, represivas, prohibitivas, excluyentes y pasan a ser inclusivas, con todas las
complejidades de entender una reintegracin de las prcticas marginales, traspasado por el
neoliberalismo?

En los aos de la transicin lo que me import fue reflexionar sobre lo que es una crtica de
oposicin, por un lado, en este nuevo escenario, y segundo, marcar una diferencia con un
tipo de discursividad que acompa esos aos en Chile y que desde nuestro punto de vista
tena un carcter de integrada y de funcional.

Durante los aos de la dictadura, la escena de avanzada mantena una relacin algo
polmica con su entorno. Por ejemplo, FLACSO, bajo la direccin de Jos Joaqun Brunner,
que como sabemos fue un centro de renovacin terica muy importante de las ciencias
sociales latinoamericanas. El Brunner de los ochenta trabajaba sobre autoritarismo y
despus, con la transicin democrtica, dira que este polo de renovacin terica de las
ciencias sociales empieza a disolverse y se transforma en ministerios, consultoras
internacionales, etc. Y esa sociologa que haba sido importante, necesaria para pensar
sobre autoritarismo y cultura, pasa a ser una especie de curso oficial de la transicin,
entendiendo por transicin en Chile un pacto entre redemocratizacin y neoliberalismo.

Aparece un discurso en un contexto absolutamente, triunfantemente atravesado por las


dinmicas neoliberales, una cultura de mercado, de la entretencin, donde lo crtico y lo
poltico-ideolgico pierden su densidad. Los lenguajes exitosos, triunfantes, son los de la
comunicacin, del marketing, de la economa.

Yo entablo una cierta disputa con ese discurso de la sociologa, reivindicando una zona de
pensamiento crtico donde fuese posible rastrear las huellas de todo lo que escapaba de
este discurso triunfante, triunfal, exitoso, del Chile bien administrado por la modernizacin
y por ese pacto entre redemocracia y neoliberalismo. Hubo un trabajo, en el libro
llamado Residuos y metforas, donde hay una insistencia en estas zonas de la memoria.

Bien sabemos que en Chile, a diferencia de Argentina, donde hubo una escena judicial
inmediatamente despus de la recuperacin democrtica, no hubo tal cosa. El tema de los
derechos humanos en Chile queda relativamente obliterado durante los primeros gobiernos
de la concertacin hasta el arresto de Pinochet en Londres. De cierta manera, es la noticia
internacional, el arresto de Pinochet en Londres, la que obliga a los gobiernos de la
concertacin a poner en el tapete el tema de los derechos humanos.

A m, en algunos de mis trabajos, me pareci muy urgente rastrear la huella de lo


oscurecido, de todo esto postcatstrofe, postrauma, postgolpe, que quedaba invisibilizado y
neutralizado, y domesticado por el nombre mismo de transicin. A m siempre me import
hablar de postdictadura y no de transicin, porque me parece muy importante que la
palabra postdictadura conlleve, arrastre, contenga, el remanente traumtico de un pasado
de violencia y de horrores que la palabra transicin hace funcional.

Una lnea sostenida de mi trabajo ha sido en torno a estos huecos, a estas perforaciones de
la memoria, que no eran parte de ninguno de los discursos racionalizados o
racionalizadores, los discursos de planificacin de lo social durante los gobiernos de
transicin, y que dejan a la intemperie al pensamiento crtico. Esa fue otra zona que me
import mucho.

Teoras feministas

Les tengo muchsimo respeto a dos autores que dieron un giro tremendamente importante
en la teora cultural latinoamericana de los ochenta: Nstor Garca Canclini, con su
libro Culturas hbridas, y Jess Martn Barbero, con De los medios a las mediaciones. Ambos
son figuras que respeto mucho y con los cuales tengo la suerte de sostener una amistad,
pero no he dejado de reprocharles, a lo largo de los aos, su absoluta y completa omisin
escandalosa ya a estas alturas de los temas de la teora feminista.

Sabemos que es un debate muy complicado porque t dices la mujer y habra que decir
que la mujer no es lo mismo que el gnero, que el gnero no es lo mismo que el
feminismo o que la teora feminista, en fin. Deca en un comienzo que parte de mi pasin
por la escritura pasa por las teoras crticas, y la teora feminista es uno de los instrumentos
de teora crtica ms eficientes y poderosos a la vez. Por un lado, lo que hace es desmontar
el monologismo del pensamiento de la identidad.

Quienes han trabajado el tema del gnero saben que ese monologismo de la identidad
una, o ese pensamiento monolgico de la identidad se vale, se erige en una relacin
viciada entre lo masculino hegemnico y lo universal. Cuando estamos diciendo lo
masculino obviamente no estamos hablando de hombres y mujeres, sino de una
dominacin simblica.

Me parece que lo que hace la teora feminista, y que es absolutamente ineludible, es


desmontar el dualismo de gnero. Tal como desmonta el pensamiento monolgico de la
identidad una, desmonta el hecho de que ese pensamiento uno est basado en un
dualismo de gnero, masculino o femenino. Entonces, ese pensamiento monolgico, como
sabemos, inferioriza el segundo trmino a travs de una serie de oposiciones: lo abstracto-
general, lo concreto-particular, lo pblico-lo privado, produccin-reproduccin, razn-
materia o sustancia.

Desmontar esa metafsica de la identidad sigue siendo una cuestin definitivamente clave
para el pensamiento crtico contemporneo, y me parece que, desde las diferencias, lo que
hace el feminismo es abrirse a la heterogeneidad de un pensamiento de lo otro. Me parece
que eso sigue siendo radicalmente valioso.

Lo segundo que me parece muy interesante es que en una vertiente de feminismo


deconstructivo o postmetafsico o postestructuralista, lo que se hace tambin es por un lado
criticar el esencialismo de las identidades metafsicas, en tanto identidades plenas,
verdades verdaderas, autocentradas, etc. Est esa crtica que podra ser cmplice de la
filosofa de la deconstruccin o del postestructuralismo, pero sin abandonar, y este es un
rasgo muy importante de la crtica feminista, sus conexiones con un afuera de la
universidad, llmese protesta callejera, luchas ciudadanas.

Por un lado, ese gesto de criticar la metafsica de las identidades plenas, sin renunciar a
imaginar polticas de emancipacin de subjetividades otras, hace del corpus llamado
feminismo, la teora feminista, una cuestin absolutamente radical.

Es una antigua polmica que tenemos con varios socilogos latinoamericanos o cientistas
sociales amigos, porque son varios los que incorporan a las mujeres como objeto de
estudio, haciendo de referente social, algo que efectivamente ampla los lmites de la
democracia, expande las luchas contra la discriminacin a otros sectores, pero ocurre que
jams en su bibliografa citan ninguna autora de la teora feminista. No es lo mismo tener a
las mujeres, a los movimientos de mujeres como objeto de estudio, que incorporar la teora
feminista como algo que remodela, desarticula y rearticula las categoras de pensamiento
cientfico-sociales u otras sobre lo real.

Para m es, ha sido y sigue siendo un campo absolutamente provocativo.

Me parece que hay otra cosa interesante desde la crtica cultural: cmo el feminismo, en
ese ir y venir entre la academia, sus afueras, los saberes minoritarios del feminismo, los
saberes subyugados (como deca Foucault cuando habla de la insurreccin de los saberes
subyugados) ingresan a la academia para ganar legitimidad acadmica, pero en ese ingreso
tambin hay un elemento de domesticacin.

En ese sentido, los estudios de gnero son interesantes, desplazan los estudios de la mujer,
pero dirijo un magster de estudios culturales en la universidad de ARCIS en Chile y a los
mdulos de teora feminista les llamamos as y no estudios de gnero, porque me parece
clave rescatar este pensar subversivo que va mucho ms all de la sociologa del gnero.
Tiene que ver con un desmontaje filosfico del pensamiento de la identidad.

Me parece interesante cmo el feminismo hoy conjuga una extrema sofisticacin terico-
intelectual, en el sentido de desmontar aparatajes de conocimiento, sin abandonar las
luchas de emancipacin a nivel de nuevas subjetividades, cmo incursiona en el cine, en el
arte, en la literatura. Y cmo el gnero, no como categora de pertenencia, sino en tanto
punto de vista y perspectiva, permite desordenar y reordenar el mundo de la cultura.

Cierre de la Revista de Crtica Cultural

Me parece importante marcar una coincidencia. Una gran revista, llamada Punto de vista,
dirigida por una gran terica que respeto muchsimo, Beatriz Sarlo, de noventa nmeros
(en nuestro caso fueron 36), de 30 aos (en nuestro caso, 18) tambin discontinu que
es una forma menos abrupta que decir cerr su proyecto editorial. En rigor, la pregunta
sera cmo pudieron durar tantos aos. Todos sabemos la epopeya, la odisea de mantener,
de sostener revistas culturales independientes en Amrica Latina. Tuvo el mrito de ser
resistente, persistente, insistente.

Senta como directora de la revista que se haba cumplido un ciclo de debates muy
intensivos. Tena la sensacin de un cierto no s si debilitamiento, una des-intensificacin
de mi relacin con el proyecto editorial de la revista. Tambin un cansancio, porque es una
tarea absolutamente enorme. Y coincidi con que me incorporara a la Universidad de Artes
y Ciencias Sociales (ARCIS) en un cargo directivo, adems de dirigir el magster en estudios
culturales.

Qu otro modo hay de ejercer la crtica? Mltiples. Claro, el soporte editorial es


privilegiado. La aventura de la revista es clave. Me parece que no se puede entender bien la
historia de las ideas en Amrica Latina sin pasar por las revistas, que tienen precisamente
la capacidad de juntar materiales dismiles, de trabajar con las ideas fuera de lugar; esa
personalidad heterognea de las revistas, que le da cabida, acogida a voces que arman
referentes de opinin. Es fascinante, muy ardua la tarea. La revista es un campo de
intervencin crtica, pero tambin lo son las universidades, los programas de estudios
culturales, el periodismo cultural.

En un pas como Chile, donde hay una prensa muy mezquina en relacin con la cultura y
totalmente hegemonizada por la derecha, uno dice que las tribunas de opinin, intervenir
en los medios, por qu no, es importante. Trabajo en una universidad paradojal, porque es
privada y por lo tanto no recibe ninguna subvencin del Estado, depende entera y
nicamente de las matrculas, pero a la vez, es crtica, de izquierda entre comillas, con
todos los matices y las ambigedades, habra que definir eso, pero s se form durante los
ochenta como un centro de reagrupamiento de los profesores exonerados durante la
dictadura de las universidades pblicas. Es un proyecto que me importa mucho. Puede que
mi compromiso crtico tenga en este minuto a la universidad como campo de intervencin.

Todos los territorios son polticos. Son para la crtica un campo de experimentacin, de
puesta a resistencia la capacidad que tenemos de inventar las fuerzas de cambio.