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ANTROPOLOGA JURDICA

PERSPECTIVAS SOCIOCULTURALES
EN EL ESTUDIO DEL DERECHO
SOCIEDADES, CONFLICTOS, CULTURA
Y DERECHO DESDE UNA PERSPECTIVA
ANTROPOLGICA

Esteban Krotz

El objetivo de este trabajo es ofrecer una aproximacin pa-


normica a rasgos tpicamente socioantropolgicos del estudio
del fenmeno jurdico (algunos de los cuales se encontrarn,
naturalmente, tambin en otras disciplinas sociales).
En el primer apartado se presentan algunos aportes al estu-
dio de la esfera de lo jurdico que se desprenden de diferentes mo-
mentos del desarrollo de la teora antropolgica. En el siguiente
apartado, se profil71dizan algunos de estos aspectos y se comple-
mentan con otros ms generales, siempre con la misma inten-
cin de introducir al estudio sociocientfico del derecho desde
la perspectiva antropolgica (sin embargo, dejando de lado las
variantes concretas, las cuales se entrelazan de maneras cam-
biantes con diferentes corrientes sociolgicas, jurdicas y filos-
ficas, por lo que no se puede hablar, en sentido estricto, de un
enfoque antropolgico-jurdico nico).
El tercer apartado intenta aprovechar para el estudio del de-
recho dos conceptos tradicionalmente centrales en la ciencia
antropolgica, a saber: conflicto y cultura. Concluye el tra-
bajo con consideraciones sobre los derechos hu manos, donde de
manera especial converge el anlisis antropolgico con el jurdi-
co, lo que, adems, pem1ite hacer alusin a la di111e11Sinutpi-
ca de la tradicin antropolgica.
Colegas antroplogos podrn leer las pginas siguientes a
modo de recordatorio o de explicitacin y profl.1l1dizacinde
temas generalmente poco tratados en los programas de estudio
en antropologa social, etnologa, bioantropologa, etnohistoria
y lingstica antropolgica y, al mismo tiempo, como una pro-

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puesta de activar el potencial de nuestra particular tradicin europeo comn del derecho sola estar familiarizado, desde sus
disciplinaria para el estudio de lo jurdico. Para juristas, este estudios de bachillerato, con el latn y, a travs de esta lengua,
texto puede servir como introduccin a una visin antropol- con la civilizacin romana (y muchas veces tambin a travs del
gica del campo del derecho, a travs de la exhibicin de ele- conocimiento del griego con la antigedad clsica de aqul
mentos clave con los que sucesivamente lo han abordado diver- pas), o sea, con una de las otras culturas que con mucha fTe-
sas corrientes de las ciencias antropolgicas. cuencia aparecen en los esquemas evolucionistas de la antropo-
loga de la poca. La fuerte influencia de la llamada Escuela
Histrica del Derecho reforzaba la atencin a las races roma-
1. Algunos aspectos histrico-tericos de la antropologa nas del derecho moderno y sus transformaciones. En algunos
del derecho casos, la dinmica propia del enfoque comparativo y, en otros,
la misma expansin colonial llevaba a los especialistas en dere-
1.1. reas de col1tacto entre antroplogos y juristas cho a ocuparse de los aspectos legales en pueblos no-europeos.4
en el siglo XIX noratlntico Adems, hasta que, en trminos de Comte, el conocimiento de
lo social dej de pertenecer al campo de la especulacin filosfi-
Cuando durante la segunda mitad del siglo XIX encontraba ca y se volvi finalmente positivo, los especialistas en derecho
consolidndose la ciencia antropolgica 1 como campo profesio- eran quienes ms estaban familiarizados con los fenmenos so-
nal y disciplina acadmica particular,2 sus relaciones con el ciales como tales -con la idea de sociedad como orden funda-
campo de la jurispmdencia eran muy estrechas. Una causa de do en derechos y obligaciones, con la dinmica de los reclamos
esto radicaba en que los abogados constituan, junto con los y del encauzamiento de intereses, con las instituciones sociales
mdicos, uno de los dos gmpos profesionales ms numerosos, y la regulacin de conflictos no dismptivos, etc.-, siendo en-
de los cuales surgan los primeros especialistas en antropologa. tonces sus actividades no tan reducidas como hoya la tcnica
Por ello, el ingls Henry Maine3 figura de modo emblemtico en legal, sino abarcando tambin mucho de lo que actualmente se
los libros de historia de ambas disciplinas. Pero qu tenan en trata en la ciencia poltica, la filosofa y la historiografa del
comn los primeros especialistas en historia antigua, culturas derecho.
populares y pueblos exticos -los antroplogos- con los espe- Por su parte, muchos integrantes de la primera comunidad
cialistas en derecho? cientfica antropolgica (donde entonces no existan las divisio-
Por una parte, en aquel tiempo un estudiante universitmio nes subdisciplinarias de hoy) se topaban constantemente con
temticas familiares para los juristas -por ejemplo, en el estu-
1. Se entiende aqu por ciencia antropolgica, como es usual en Mxico, el con-
dio de los sistemas de parentesco (como orden de posiciones de
junto de especialidades fOlmado por la antropologa social/etnologa, etnohistoria (a la estatus y como frmula para la definicin de toda clase de dere-
que habla que sumar cielto tipo de historia social y cultural), arqueologa (o histOlia chos y deberes) o cuando analizaban una de las caractersticas
antigua), lingstica antropolgica y bioantropologa (o antropologa fsica).
2. Este proceso se dio en las diferentes partes de Europa (a la que se agregan la
centrales de las primeras civilizaciones, sus textos escritos, que
Amrica del Norte y la parte OIiental del imperio zarista) de manera paulatina y con solan ser fTecuentemente textos de tipo legal. A su vez, en la
un alto grado de diversidad, en cuanto a fOlmas de institucionalizacin y denomina- investigacin de la diversidad social y cultural en el interior de
ciones de la nueva disciplina, como resultado del creciente inters pblico por la pre-
gunta antmpolgica, o sea, la pregunta por la diversidad sociocultural de la especie los pases europeos, resultaban altamente relevantes temas jur-
humana (vase para esto K.rotz, 1994).
3. Sir Henry Maine (1822-1888) public, entre otras obras, La ley (/lIli~lI(/ (1861),
Vill(/~e C0l111111117iiesil/. he Easl alld \Ves! (1871) y Disserlaliolls 011 ElIrly LlIIV al/d 4. Ejemplos de esta coniente son, apalte de la obra citada de JI. Maine, la Zeilschriji
CUSlo/ll (1883). Una breve introduccin a su obra y la de otros jUlistas convenidos jtir verg/eichel1de RechlslVissel/schaji (fundada en 1878, esta revista empez a incluir a
posteriormente en antroplogos (tale~ como J.F. McLennan, L.Il. Margan y J.J. Ba- pa11ir de 1882 mateliales soble pueblos exu-aeuropcos) y los u-atados de J. Kohler,
chafen) puede encontrarse en la seccin IV de Hisloria de la elllologa: los evoluciol/is- Studiell zur elhl/ologische/l JurisprudellZ (1886) y A.H. Post, Dl/leilul/g il/ das SlI/dill/1/
las (Palerm, 1976). der elhl/%gische/l JurisprLldellZ (1886).

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dicos, tales como las tradiciones normativas vigentes en las so- inexistente y en que en las carreras de leyes no se suele atender
ciedades campesinas relativas al aprovechamiento de los recur- sistemticamente ni el derecho consuetudinario ni los sistemas
sos naturales o la detem1inacin de la herencia.5 Finalmente, y costumbres legales indgenas.
las pesquisas antropolgicas sobre el origen de las instituciones
sociales consideradas clave -tales como la propiedad, el matri-
monio y la familia- resultaban de gran inters para los debates 1.2. Ideas clave en algunas posiciones "clsicas de
poltico-jurdico y religioso-tico generales. la antropologa jurdica hasta mediados del siglo 7.5XX
Este ltimo aspecto recuerda que los juristas y los antrop-
logos de aquel tiempo vivan en pases que estaban transitando En lo que sigue, se presentan algunas ideas clave para el
sinuosa mente de un orden determinado por la voluntad del mo- estudio antropolgico de los fenmenos jurdicos que han sido
narca y la nobleza a uno de tipo ciudadano y constitucional. La generadas, en algunos momentos de su historia, por la antropo-
nonnatividad unitaria era el proyecto identitario de la burgue- loga. No se pretende recapitular aqu la historia de la antropo-
sa en proceso de consolidacin, resultando una idea uniforme loga jurdica. Esto sera imposible, no solamente por falta de
de nacin.6 As se combinaban y reforzaban mutuamente la ac- espacio, sino tambin por falta de materiales bibliogrficos ac-
cin de los mecanismos creados para reducir la diversidad so- cesibles.8 Empero, los siete elementos tratados a continuacin
ciocultural realmente existente -por ejemplo, en cuanto a len- corresponden a la secuencia paradigmtica observable en la
gua y derech~ y la bsqueda del espritu nacional conside- disciplina.
rado de modo romntico como esencia inmutable de un pue- Antes de continuar, sin embargo, es pertinente mencionar
blo, que se revelaba tambin en su tradicin jurdica, que lo aqu dos debates cuya consideracin podra ser de utilidad para
distingua de sus vecinos y rivales. la antropologa jurdica actual, especialmente en Amrica Latina
Empero, tal cercana e interaccin entre derecho y antropo- y el Caribe. Una es la conocida, pero a menudo menospreciada
loga se fue desvaneciendo en la medida en que se consolid la discusin del siglo XVI, expresin de la experiencia originaria en
antropologa como campo de conocimiento cientfico propio. el tiempo de la constitucin del primer "sistema-mundo", sobre
El aislamiento mutuo se produjo tambin a causa del aumento el carcter de la poblacin del continente americano. sta deriv
vertiginoso de la informacin sobre la diversidad cultural en los finalmente en un impOliante punto de partida para el contra-
territorios coloniales, en el interior de los pases europeos y en discurso [...] que nace en la periferia sobre los derechos de los
la historia antigua de la humanidad; adems, este distancia- pueblos e incluso puede ser visto como antecedente importante
miento fuefnJto de la especializacin del conocimiento cientfi- de la forn1Ulacin de un cdigo de derechos humanos9 Otra es
co en todas sus reas.7 En la actualidad mexicana la lejana la tambin llamada antropologa criminal decimonnica
entre las dos disciplinas se expresa asimismo en que en las ca- (ejemplificada por las obras del fTancs-alemn Fran;:oisJoseph
rreras universitarias de antropologa el tema de la ley suele ser Gall y del italiano Cesare Lombroso), que pretendi establecer
relaciones cau~ales entre determinados rasgos fsicos de los cri-
minales y sus conductas delictivas. Por ms superado que pueda
5. Un ejemplo conocido, donde se combina antmpologa y derecho, es la obra de
Joaqun Costa (Paleml, 1976: 196-204).
6. J. Habermas (2000: 621) identifica la opcin histrica por el estado tenitOlial
con administracin central como altemativa frente al modelo del imperio, que en 8. Panornlicas histricas elaboradas en diferentes nlonlentas contienen las obras
pocas premodemas poda congregar muchos pueblos diferentes, y a la federacin de L. Mair (1970: 168-191), L. Nader y B. Yngvesson (1973), S. Roberts (1979) y el
I110deIna del tipo suizo, nl0delo tambin capaz de soportar las tensiones provenientes primer captulo del libro de N. Rouland (1990); tambin son instructivos los artculos
de una ciudadana 111ulticultural. de J. Collier (1995) Y de R. Kuppe y R. Potz (1995). Como se puede ver, la histOliogra-
7. Por ello siguen pertinentes las reflexiones de J. Stone, destinadas a remediar el fa y el debate actual plivilegian sobremanera la bibliografa hegemnica generada en
sacrificio del beneficio mutuo por tal falta de comunicacin entle los cientficos so- lengua inglesa.
ciales y los jUlistas y jUlisconsultos (1973: 70). 9. Dussel, 1998: 59; 71.

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parecer este ltimo enfoque, el hecho es que se halla bastante b) Una implicacin importante de los conocidos esquemas
arraigado en el sentido comn e incluso est ganando nueva- evolucionistas de la antropologa decimonnica es que todo or-
mente actualidad por los adelantos de la investigacin gentica, den se encuentra sometido a un proceso perma11ente de desarro-
la que a su vez ha servido para fl.mdamentar det~rminadas posi- llo, lo que vale tambin para el orden normativo que a veces ni
ciones cientficas (en el mbito de la sociobiologa, por ejempJo) siquiera se puede distinguir bien de otras esferas sociales y don-
e ideolgicas (por ejemplo, el racismo). de existen mecanismos especiales para encubrir el proceso de
Repasemos ahora brevemente algunas de las posiciones te- cambio. 12 As, por ejemplo, se analiza cmo las sociedades anti-
ricas y metodolgicas que aporta la revisin de la histOlia de la guas organizadas por el principio del parentesco se transfor-
antropologa hegemnica para el estudio antropolgico de la man en sociedades modernas regidas por el principio del ten-i-
esfera jurdica (sin aceptar necesariamente todos los supuestos torio (Durlcheim habla del paso de la solidaridad mecnica a la
tericos de las corrientes a que pertenecen). Aunque algunas de solidaridad orgnica y Margan y Tbnnies de la transfonnacin
estas ideas pueden parecer ya patrimonio comn de cualquier de la GemeiJ1.Schaft en la Gesellschaft). En este sentido estudia el
ciencia social, es patente que distan de ser ampliamente acepta- citado Maine, cmo la humanidad pas de la era de las senten-
das por la opinin pblica y, en todo caso, su consideracin cias (que, a diferencia de las rdenes, deben considerarse
pausada puede ser provechosa para el estudio emprico. ley) a la era de los cdigos, y de la prevalencia de la ley
represiva a la de la ley restitutiva. Como lo han demostrado
a) La antropologa evolucionista del siglo XIX estableci posteriormente otros antroplogos, la invencin de la escritura
como condicin de posibilidad de su existencia la idea de que (y la concomitante constitucin de un cuerpo de especialistas
todos los pueblos, por ms primitivos y salvajes que parez- legales) signific una etapa sin retorno en el avance evolutivo de
can, tienen cultl.lra y el mismo potencial de desarrollo que los la humanidad. 13
altamente evolucionados. 10 Esto significaba que por ms cati- c) En la medida en que se generaliz desde ptincipios del
cas que se presentasen ante el observador europeo-occidental siglo XX la estancia prolongada entre los pueblos por estudiar
sus costumbres y por ms grotescas que parecieran sus ideas, su -el llamado trabajo de campo- como mtodo antropolgi-
vida individual y colectiva estaba regida por algn tipo de orden. co central y ms tpico, se evidenci cada vez ms que en
El antroplogo-jurista J.F. McLennan demostr con base en el
concepto de las sobrevivencias culturales, cmo costumbres apa-
rentemente absurdas pueden explicarse perfectamente a partir antropologa cientfica, el antroplogo ingls E.E. Evans-Plitchard (1970; l." ed. en
1940) provoc asombro al demostrar la existencia de sociedades bien ordenadas con
del anlisis de detenninadas condiciones demogrficas y tecno- cientos de miles de miembros, pero sin instituciones polticas y jurdicas como las que
lgicas vlidas en pocas muy tempranas de la sociedad en cues- se suelen hallar en sistemas centralizados.
tin, y autores como Durkheim y Mauss explicaron, de modo 12. Vase el anlisis de las ficciones legalcs que hace Ir. Maine, cuyo papel doble
consiste en transfollnar un sistema legal y ocultar la trans[OImacin (Maine, 1980: 31).
ms cercano a las ideas de Kropotkin que a las de Hobbes, Spen- 13. En este sentido afilman L. K.radere r. Rossi (1980: 131) para los albores de la
cer y Darwin, que tambin las sociedades arcaicas y primiti- civilizacin: La funcin de la escritura era (y es) sostener la sociedad poltica: anota
vas funcionaban como sistemas basados en la norma de la reci- las propiedades de tiell"as, las cosechas, los productos de los altesanos, los impuestos
pagados o debidos, las obselvaciones del cielo, tal como se necesitaban, por ejemplo,
procidad. Justamente porque no constituan el reino de la arbi- para predecir las fluctuaciones del Nilo; tambin recoge el sen'icio militar y similares.
trariedad del ms fuerte, sino se basaban en el respeto a tradicio- La segunda gran funcin de la esclitura en sus inicios le su aportacin al culto del
nes y el consenso sobre valores, eran por principio inteligibles y rey dios, la glOlificacin el reino y de los selvicios del estado [...] La escritura no estaba
al alcance de todo el mundo y costaba trabajo ser aceptado como candidato a su
podan convertirse en objeto del estudio cientfico. 11 conocimiento. Vanse con respecto a la codificacin tambin las obsclvaciones de
P. Bourdieu (reseadas pOIF. Ocqueteau y F. Soubimn-Paillet, 1996: 20-21) y U. Wesel
(1985: 348-349). Estos anlisis no slo son de inters histrico, sino tambin imp0l1an-
lO. Tylor, 1975 (1." ed. en 1871). tes para programas de codificacin esctita de derecho consuetudinario, o sea, un
11. Hay que recordar que ms de medio siglo despus del establecimiento de la sistenla nonnativo transmitido ele olodo oral.

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muchas sociedades el subsistema normativo-legal no se encuen- ga poltica, se distingue (bajo evidente influencia weberiana,
tra tan claramente separado de otros subsistemas (poltica, reli- que no f-ueaceptada por todos y cada uno de los autores de esta
gin, etc.) como en las sociedades occidentales modernas. 14Por obra colectiva) entre dos tipos de conflictos. El primero es ca-
otra parte, la necesidad del antroplogo de captar el punto de racterizado por la ausencia de cualquier norma o convenio: es
vista del indgena 15y el reconocimiento de que cualquier ele- la situacin de la violencia sin lmites, de la guerra real o poten-
mento de una sociedad se encuentran interrelacionado con todos cial, y caracteriza la relacin entre sociedades. El segundo es el
las dems, llevaron a la conviccin de que no era posible exami- conflicto regulado o, en su caso, contestado y arreglado por un
nar adecuadamente ningn aspecto particular de una sociedad sistema de reglas bsicamente aceptadas por los miembros de la
sin conocer la sociedad a la que perteneca en toda su integri- sociedad en cuestin. El estudio de ambos tipos de conflicto per-
dad y bajo todas sus facetas.16 Cmo, por ejemplo, pretender mite reconocer claramente la extensin de una sociedad, por lo
analizar adecuadamente el sistema jurdico de una colectividad que se pudo afim1ar que si buscamos definir la estructura pol-
que tiene idioma propio, sin conocer a profundidad tal idio- tica de una sociedad simple, tenemos que buscar una comuni-
ma?17 Evidentemente, algo semejante vale con respecto a los dad territorial unida por la autoridad de la ley.19As, durante
subsistemas de creencias y emociones, de la organizacin pol- muchos aos, el inventario de los sistemas normativos (inclu-
tica o de las instituciones de enculturacin.t8 yendo tanto los especficamente legales como aquellos conside-
d) Motivado tanto por la dificultad de reconocer los lmites rados solamente como costumbres) se convirti en todas par-
entre las poblaciones nativas del fTicaNegra como por el inte- tes del mundo en una importante actividad de la antropologa
rs de la administracin colonial por mantener cierto orden jurdica, tratando, por lo general, de ubicarlos dentro del con-
acorde con sus propsitos de dominacin, se produjo entre las junto de caractersticas de la sociedad respectiva.
dos guerras mundiales otro importante aporte terico ms al e) Sin embargo, la existencia de reglas con respecto a cual-
estudio antropolgico de la ley. En el prefacio de una de las quier proceso social --desde la celebracin de contratos matri-
obras consideradas usualmente como el inicio de la antropolo- moniales hasta la transmisin de la herencia y desde la suce-
sin en determinados cargos hasta el arbitraje de toda clase de
disputas- no significa que estos procesos efectivamente se ri-
14. Una comparacin esquemtica entre derecho en sociedades sin y con organi- jan por tales reglas. Todos los sistemas de reglas son productos
zacin estatal ofrece U. Wesel (1985:334y ss.; 443y ss.). Empero, es importante
-tambin para la discusin actual sobre eh derecho indgena- hacer hincapi en la de la historia y por ello llenos de lagunas, inconsistencias e in-
gran diversidad de sistemas nOlmativos jlllidicos documentados en sociedades anti- cluso contradicciones. Esto facilita que se utilice el sistema nor-
guas y no-occidentales; H. y L. K.uper (1965: 7)subrayan esto para los sistemas jurdi-
cos africanos y M. Hanis (1996:293-329) documenta valios ejemplos extremos de
mativo vigente ms como recurso en W1a dispula o lucha que
definicin y resolucin de conflictos en diferentes sociedades. como gua para la accin. Por ello y sin desechar la importancia
15. Malinowski, 1973: 41. del anlisis de las reglas existentes en una sociedad, a partir de
16. [bid.: 28.
17. Para la impOItancia de la lengua, que no es nicanlcntc un 111ccanislll0 para
los aos sesenta, la antropologa poltico-jurdica se concentr
expresar ideas, sino que constituye tambin un esquema perceptivo, puede verse el cada vez ms en el estudio de disputas concretas para recono-
trabajo de L. Nader y B. Yngvesson (1973: especialmente 887). cer en ellas la normatividad efectivamente operante de la socie-
18. Con razn afirn1a E.A. Hoebel sobre B. Malinowski que su contlibucin decisi-
va a la teOla de la ley fue su vigorosa insistencia en que la leyes un aspecto ms de la dad respectiva.2o
sociedad y de la cultura (citado en Schapera, 1974:160).Dicho sea de paso que f) Los intentos de la antropologa de dar adecuadamente
Malinowski contlibuy de modo importante a destelTar la idea de la sumisin auto-
mtica de los pueblos salvajes a las costumbres y comprob cmo individualidad,
religin, parentesco y otros factores inlluan en el "derecho primitivo" (Gonzlez Al- 19.Radcliffe-Brown, 1970: XVIII.
cantud, 1998: 114)y afianzar la conviccin de que no existe una diferencia o disconti- 20. Valgan como ejemplos los extensos trabajos de M. GllIckman (1967) y de K. Lle-
nuidad tan grande entre las sociedades aparentemente ms opuestas ("modernas" y wellyn y E.A. Hoebel (1941).
Puede ser conveniente relacionar este acercamiento con las
"primitivas") como para impedir la comprensin de los fenmenos propios del mbito observaciones que sobre el mtodo del caso extendido, el anlisis siluacional y los vncu-
jUldico (Tenadas, 1999: 55). los entre estructura de poder y universo simblico establece V.W.Tumer (1966).

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cuenta de la complejidad de las relaciones sociales al interior de denunciado instmmento de dominacin sin ms.24 Los intentos
las sociedades llamadas tradicionalmente simples, la inclu- de refundar la democracia en muchos pases de la regin, que
sin de tales sociedades en los sistemas estatales emergidos de fueron atravesados poco despus en varios de ellos por la inci-
la lucha anticolonial y el inters por las sociedades campesinas piente movilizacin indgena, foment anlisis ms diferencia-
afectaron durante los aos sesenta y siguientes tambin la pes- dos; as, a pesar de que las relaciones jurdicas con la forma de
quisa antropolgica sobre los sistemas legales y las disputas. los "derechos-obligaciones" constituyen signos ideolgicos de
Fue muy esclarecedora la crtica del estudioso polaco L. Pos- esa subordinacin, por ejemplo, en la que se concreta el "tener
pSil de la conviccin tradicional, segn la cual una sociedad que vender para poder pagar", 25 empez a verse el campo del
dada ha sido pensada como teniendo solamente un sistema le- derecho como uno de hegemona y contrahegemona.26 Actual-
gal que controla el comportamiento de todos sus integrantes.21 mente, empero, la ubicacin adecuada del estudio sociocientfi-
Es precisamente el reconocimiento del vnculo entre ley y es- ca del derecho se ve frenada por la dificultad de definir con
tmctura social lo que lleva a hacer visible la diversidad legal al precisin el carcter de la organizacin estatal en la presente
interior de cualquier sociedad. El autor citado entendi estos etapa del capitalismo, llamada globalizacin; adems, la ima-
sistemas diferentes como niveles: Porque los sistemas legales gen clsica de sta se encuentra profundamente afectada por la
forman una jerarqua que refleja los grados de inclusin de los juridizacin creciente de todos los mbitos internos y de las
subgmpos correspondientes, propongo llamar l1ivellegal el con- relaciones externas de los pases y por la simultnea erosin de
junto de los sistemas legales y subgrupos del mismo tipo y gra- la soberana nacional tradicional mediante los pactos interna-
do de inclusin (por ejemplo, familia, linaje, comunidad, confe- cionales y los procesos econmicos mundiales. Sin embargo,
deracin poltica)>>.22
Al mismo tiempo y de modo paralelo a la como las luchas por la democratizacin de la sociedad y por la
consolidacin del neo-evolucionismo en antropologa, se acen- vigencia de los derechos humanos estn enfocadas centralmen-
tu la atencin a los procesos de cambio de tales sistemas. Ade- te en el estado poltico, sigue siendo ineludible la tarea de su
ms, tambin al interior de los pases industrializados y urbani- clarificacin terica.
zados se segua estudiando el folklore jurdico (costumbres,
normas, leyendas, proverbios, etc.) de validez regional y seme- Cada uno de los siete elementos esbozados aqu constituye
jante en varios aspectos al derecho en sistemas pre-estatales.23 una contribucin importante para el estudio emprico de lo
g) Cuando a partir de los aos sesenta se extendi de mane- jurdica y, al mismo tiempo, significa una crtica a concepcio-
ra general la conviccin de que cualquier fenmeno sociocultu- nes ampliamente difundidas a nivel del sentido comn. O no
ral debe ser estudiado como formando parte de un orden esta- es cierto que todava mucha gente no quiere creer que tambin
tal, tambin en Amrica Latina el desarrollo de la teora antro- los pueblos indgenas americanos contaron y a menudo todava
polgica estaba marcado por su interaccin con diversas va- cuentan con sistemas jurdicos propiamente dichos? No se su-
riantes de la tradicin marxista. Pero el reducido espacio dedi- pone a menudo que actos legales -por ejemplo, una ley de
cado por Marx y Engels a la esfera de lo poltico y lo jurdico y reconocimiento de derechos indgenas- deben resolver de
el establecimiento de dictaduras militares en tantos pases de la modo definitivo y para siempre el problema que los origina, en
regin contribuyeron a que ni la teora de la dependencia ni la vez de entender el proceso legal como algo que contina y don-
del colonialismo interno se ocuparan del estudio de aspectos de cualquier solucin genera necesariamente nuevos proble-
legales. Usualmente el derecho, cuando era mencionado, era
24. En cierto sentido resulta emblemtico el ttulo ele la impoltante obra escrita a
la luz de la experiencia chilena bajo el gobiemo de Allende, El derecho como obstculo
21. PospSil, 1974: 99. al cambio social (Novoa, 1985).
22. bid.: 107. 25. Bar"Cel, 1979: 151.
23. Schempf, 1994. 26. Vanse, en este sentido, los uabajos de U. Cenuni (1976) Yde N. Poulantzas (1979).

22 23
mas? No es verdad que al igual que otros aspectos de una medida en que lo logra, el estudio cientfico-social de lo jurdi-
sociedad, fenmenos jurdicos son analizados frecuentemente co sobrepasa los lmites del fenmeno legal propiamente dicho
sin tomar en cuenta sus interrelaciones con los dems aspectos y contribuye al conocimiento de la sociedad estudiada en su
de la sociedad en la que se desarrollan y que, en consecuencia, conjunto.29
demasiadas veces el orden formal es confundido con la situa-
cin real? y acaso no sigue ampliamente vigente la idea de que 2.1.1. Sobre el problema definitorio
la unidad nacional exige necesariamente la uniformidad en to-
dos los aspectos, incluyendo la de tipo jurdico -equivocacin Por consiguiente, el primer problema que se plantea en una
que tiene importantes consecuencias para las concepciones he- investigacin sobre el tema, es el de la definicin de qu es o qu
gemnicas de democracia y estado de derecho y que condi- podra ser considerado como ley, derecho, sistema jurdi-
ciona fuertemente el anlisis y las propuestas relativas a la si- co, etc., tomando en cuenta que toda definicin es un proceso
tuacin de los pueblos indgenas en Amrica Latina)27 de delimitacin que tiene dos caras: identifica las caractersticas
de un fenmeno que es parte de un todo mayor y, al mismo
tiempo, seala la ubicacin de esta parte en este todo mayor (o,
2. La antropologa del derecho que es lo mismo, las relaciones entre esta parte y las dems par-
tes). Las discusiones antropolgicas -por principio inconclu-
Ante el panorama de problematizacin del estudio antropo- sas- sobre esto han girado en torno a tres ejes importantes.
lgico del derecho esbozado en el apartado anterior, este apar-
tado ampla y complementa algunos de estos aspectos. a) Al igual que en otros campos estudiados por la antropo-
loga, se ha debatido fuertemente sobre la posibilidad o no de
concebir lo jurdico de otras sociedades en trminos de la
2.1. El acercamiento socioClntropolgico al fenmeno derecho: sociedad propia, lo que significa: en trminos de la teora del
definiciones y estrategias derecho vigente en las sociedades estatales altamente industria-
lizadas y diferenciadas. El problema consiste en que la ley se
De entrada hay que tomar nota de que el acercamiento an- encuentra en todas partes donde hay sociedad, pero las normas
tropolgico al fenmeno sociocultural derecho es un acerca- legales difieren conforme difieren las sociedades. Podemos de-
miento desde afuera, o sea, la esfera de lo jurdico es vista por cir que todas las sociedades persiguen la justicia, pero la justicia
la antropologa (al igual que por las dems disciplinas sociales) significa distintas cosas.30En el clebre debate sobre los proce-
siempre como un aspecto de la realidad social, como Wl aspecto dimientos en cortes tribales africanas, el antroplogo sudafrica-
cultural entre otros: La perspectiva antropolgica, a diferencia no-britnico Max Gluckman ha defendido la necesidad del estu-
de la visin jurdica, no busca constmir modelos de aplicacin dio comparativo, que nos permite relacionar semejanzas y di-
general, abstrayendo los contextos sociales, sino dar cuenta de ferencias en los procesos judiciales en estas sociedades diferen-
la manera en que los sistemas jurdicos se encuentran inmersos tes [se refiere a las europeas y americanas modernas, por un
en la cultura y en el poden>.28Y, como toda ciencia social, trata lado, y a las tribales africanas, por el otro] para de este modo
de explicar los fenmenos bajo estudio mediante la bsqueda extraer cmo objetivos y razonamientos jurdicos se encuentran
de estmcturas subyacentes a lo observable y lo explcito. En la entrelazados con otros elementos de la vida social.3! Su con-

27. Sobre la situacin legal y constitucionalmllY diversa de la poblacin indgena en 29. AlIbert, 1969: 11.
Amlica Latina informa de modo panormico el trabajo reciente de G.G. Bnri (2000). 30. J(rader y Rossi, 1980: 114.
28. Siena, 1999: 26. 31. Gluckman, 1965: 184.

24 25
trincan te, el antroplogo estadounidense Paul Bohannan, en consignables, sino siempre de preceptos existentes en una socie-
cambio, ha subrayado la necesidad de ver tambin con respecto dad que connotan cierto grado de obligatoriedad para sus miem-
a lo jurdico cada sociedad humana como una configuracin bros y, por tanto, cierto conocimiento general. Lo que en la ma-
sociocultural nica que debe ser analizada solamente en sus yora de los casos distingue al primer tipo del segundo, parece
propios trminos y no en los del sistema jurdico del que provie- ser alguna referencia a la existencia de algn tipo de SCl11Ci11..35
ne el antroplogo: Es muy difcil discutir acciones y valores de c) La antropologa jurdica como subdisciplil1a especializada
cada uno de los sistemas [igualmente se refiere a los sistemas de la antropologa sociocultural puede ser entendida de dos ma-
euro-norteamericano y tribal africano] en palabras y conceptos neras. Una es la que se privilegia en la mayora de los textos
y lenguaje del otro.32De hecho, se concretiza y se agudiza aqu clsicos, o sea, se tratara de una rama de la antropologa que
el familiar debate sobre los enfoques emic y etic,33 relacionado a aborda un campo o una esfera social de algn modo distinguible
su vez con perspectivas relativistas y estmcturalistas y con la de otros campos o esferas sociales. Al mismo tiempo, empero,
siempre necesaria crtica al etnocentrismo que entiende -y resulta patente que el estudio de las normas jurdicas, sus justifi-
mide- todas las sociedades en los trminos de la suya propia caciones y sus aplicaciones en una sociedad dada revela mucho
como los nicos existentes o, lo que finalmente resulta lo mis- sobre otros aspectos de la misma, por ejemplo, sobre las concep-
mo, los nicos con derecho a existir. Tambin en Mxico es ciones hegemnicas del ser humano, de la convivencia social, de
ineludible esta reflexin, pues cmo se puede buscar en siste- la justicia e incluso del sentido de la vida. Por ello, en la segunda
mas jurdicos de sociedades indgenas, donde se encuentran y ms adecuada acepcin, la antropologa jurdica -al igual que
amalgamadas de diferentes modos la estmctura de poder y las cualquier subdisciplina- se entendera como U11aperspectiva es-
creencias religiosas, exactamente lo mismo que se conoce de la pecfica elaborada para la captacin de la realidad social que da
cultura jurdica estatal-nacional mexicana, donde existe una di- cuenta, aunque desde un ngulo particular y limitado, de la vida y
visin fom1al de poderes, un lenguaje jurdico esotrico y una las caractersticas de una determinada sociedad.
cierta separacin entre iglesias y estado? Algo semejante vale
para las pretensiones de transformar el derecho indgena en 2.1.2. Problemas terico-metodolgicos generales
uno de tipo estatal-nacionaI.34 del anlisis sociocientflco
b) Por otra parte, se encuentran en la bibliografa antropol-
gica numerosas propuestas para identificar un tipo especial de El ltimo aspecto mencionado pone en evidencia que mu-
normas u orden normativo, que debera llamarse legal a diferen- chos de los problemas crticos de una subdisciplina, en realidad
cia de otros tipos de normas que por carecer de algn rasgo no son sino concretizaciones especficas de los problemas gene-
definitorio perteneciente al legal, seran clasificados como mo- rales del anlisis sociocient[ico o de toda la disciplina en cues-
ral, religin, usos, costumbres, etiqueta, etc. En todo caso es im- tin cuando se enfrenta a una temtica especfica. As, por
portante sealar que a pesar de que el estudio socioantropolgi- ejemplo, el mencionado debate universalismo-relativismo no es
ca es por definicin descriptivo y no prescriptivo, no se trata privativo de la antropologa jurdica, sino slo adquiere especifi-
aqu de nornlas en el sentido de regularidades estadsticamente cidad al abordar el tema de las cortes tribales.
Lo mismo vale, evidentemente, para la disyuntiva entre indi-
vidualismo y colectivismo metodolgico, para la importancia
32. Bohannan, 1989: 65.
33. Para la explicacin de estos tlminos y las estrategias invcstigativas asociadas,
vase Goodenough, 1975: 166 y ss.
34. Uno de los puntos crticos cuya consideracin se impone a partir de lo que 35. Vase, por ejemplo, adems de los textos ya indicados en notas anteliores, los
aqu se menciona son, por ejemplo, las consecuencias que tendlia la fijacin por escri- textos de P. BohaJ1nan (1967), L. PospSil (1974: 39-96), R. Redfield (1967), R. Schott
to de las tradiciones jurdicas trans111itidas hasta este 1110111ento cxclusivaOlente en (1983: 194-199), R. Stavenhagen (1990: 31), E. Gmez Pelln (1999), J. Castillo F. (1973)
forma oral (vase tambin la nota 12). y U. Wesel (1985: 52 y ss.; 334 Yss.).

26 27
que se concede a los antecedentes histricos de una situacin mental: la antropologa es la ciencia social que estudia todos los
por analizar en comparacin con el funcionamiento actualmen- fenmenos sociales desde la perspectiva de la alteridad, es decir,
te observable, para el modo adecuado de combinar la observa- como pertenecientes a y explicables ante el trasfondo de este
cin de las conductas con los enunciados de integrantes de la multiverso inagotable de configuraciones socioculturales siem-
sociedad estudiada sobre estas conductas y, no en ltimo lugar, pre nicas, aunque tambin siempre relacionadas con otras,
para la identificacin de ciertos elementos como causas de otros ejerciendo influencias sobre ellas y recibindolas de ellas.
(ya que, como es bien sabido, una determinada conducta, por En consecuencia, se trata de una ciencia social con un ca-
ejemplo, puede resultar del desconocimiento de una norma jur- rcter esencialmente crtico y hasta subversivo; tal rasgo no ra-
dica, de una opcin consciente de respeto fTentea ella, del miedo dica en la estmctura de personalidad o en la opcin poltica o
ante la posible sancin por violarla, etc. -y, adems, cualquier social de ste o aqul de sus practicantes o de sus organizacio-
conducta puede ser justificada de modos muy diversos por una nes gremiales. Radica en que esta ciencia estudia cualquier ras-
persona frente al investigador). Por todo esto es necesario que el go cultural, accin social, institucin o proceso histrico como
anlisis sociocientfico de lo jurdico recurra siempre tambin a algo que en otra parte y/o en otro tiempo podra existir -y, de
los debates generales de tipo metodolgico de las ciencias socia- hecho, casi siempre se puede demostrar como existiendo- de
les en general y de su disciplina en particular. modo diferente. Por ello, incluso la simple etnografa descripti-
va constituye un reto para la sociedad en la que se difunde,
porque despoja sus instituciones y su cosmovisin del halo de
2.2. La. especificidad de la antropologa y la i11terdisciplinariedad naturalidad e inmutabilidad en que se basan normalmente los
procesos de enculturacin y legitimacin y que constituye siem-
2.2.1. Sobre la especificidad de la antropologa pre tambin un mecanismo de inmunizacin de cualquier so-
ciedad ante los impulsos de cambio. Pone en crisis a la socie-
Como ya se seal al inicio de este trabajo, el significado de dad, pues exige que sea justificado explcitamente el orden vi-
ciencias antropolgicas dista de ser unvoco. Pero a pesar de gente, el cual en mayor o menor medida es desenmascarado
que haya posiblemente casi tantas definiciones de lo que es an- como posible de otra forn1a -porque de hecho es distinto en
tropologa como existen antroplogas y antroplogos, es impor- otra parte o lo ha sido aqu mismo en otro tiempo. Obviamente,
tante considerar aqu brevemente la especificidad de la perspec- el orden jurdico -los derechos y las obligaciones legales, la
tiva antropolgica. Aunque resultara imposible explicarla en fundamentacin de las normas, las instituciones encargadas de
este lugar con detalle, cualquier comparacin somera entre ma- generarlas, vigilarlas y ejecutarlas, etc.- es un rea especial-
nuales de antropologa, de sociologa y de ciencias polticas mente sensible para este tipo de crtica.J7
mostrara tambin en el campo del estudio de lo julidico claras
diferencias entre estas tradiciones cientficas. 2.2.2. Antropologa y derecho ante la interdisciplinariedad
Aqu se entiende a la antropologa como la ciencia de la alte-
ridad sociocultural.36 Esto significa que el universo de la especie El estudio de cualquier fenmeno, y, por tanto, tambin el
humana de todos los tiempos y todos los lugares es para la del derecho, se beneficia de la concurrencia de diversas discipli-
antropologa un multiverso sociocultural. En consecuencia, la an- nas cientficas. Una empresa interdisciplinaria exige siempre a
tropologa es la ciencia especializada en airas culturas (por cier-
to, no necesariamente distantes en el tiempo o el espacio), pero
no es solamente eso. y es que la alteridad es su categora funda- 37. Por tanto, no puede exlraar que tarnbin en 11111chos textos y movimientos
utpicos la referencia a la leyes central; recurdese aqu el valor real y simblico de la
toma de la Bastilla para la Revolucin Francesa. Otros ejemplos se encuentran men-
36. Esto se encuentra explicado ms ampliamente en Kmtz, 1994. cionados brevemente en la parte final del ltimo apartado de este trabajo.

28 29
todos los participantes, aparte de una actitud por principio res- organizacin social y cambio sociocultural; la temtica de la
petuosa y abierta, cierta familiaridad con el lenguaje especializa- diversidad tnica y cultural podra incluirse en el caso de leyes,
do, con las suposiciones tericas y meta tericas bsicas y con los por ejemplo, en las materias sobre filosofa, historia y sociologa
procedimientos tpicos para la generacin de conocimientos de del derecho y derechos humanos). Finalmente existe el amplio
una o varias de las disciplinas concurrentes en ella. Empero, esto campo de los programas de actualizacin y de maestra que con
no implica que un antroplogo interesado en cuestiones jurdi- frecuencia renen, como se ha visto especialmente en el caso de
cas tenga que estudiar, adems de su propia carrera, la de leyes la antropologa jurdica, a especialistas de procedencia discipli-
o la de ciencia poltica (y que, viceversa, un abogado tenga que naria diversa. y tambin est el fomento de programas de in-
cursar adicionalmente a su licenciatura otra en antropologa so- vestigacin interdisciplinarios, que contemplan desde su diseo
cial o etnohistoria), aunque parece conveniente aqu recalcar los la participacin de especialistas de ambas disciplinas.
peligros del diletantismo. Pero no suele adquitir cualquier an-
troplogo interesado en la problemtica campesina, nociones
bsicas de ecologa, agronoma y economa para comprender los 3. Antropologa jurdica: conflictos y cultura
escritos de los especialistas en estas disciplinas y discutir con
ellos su trabajo? Y no tiene que adentrarse tambin un jurista En este apartado se discute dos aspectos ntimamente vin-
interesado en derecho familiar en ciertos campos de la psicolo- culados el uno con el otro, que pueden servir para un tipo de
ga y de la antropologa? Semejante es el esfuerzo individual exi- estudio emprico de 10 jurdico que toma en consideracin
gido a antroplogos y juristas que cooperan en una investigacin elementos provenientes de la tradicin antropolgica tales
sobre alguna temtica de carcter legal. como los mencionados en los dos apartados anteriores. Este
Sin embargo, debe quedar igualmente claro que la interdis- acercamiento a la esfera del derecho se realiza desde la perspec-
ciplinariedad es resultado siempre de la accin de un colectivo tiva de la antropologa poltica, o sea, se entiende el mbito de la
en el cual colaboran especialistas en diferentes disciplinas y que ley como parte de la esfera del poder.38
su xito depende tanto de la calidad acadmica y profesional de
cada uno de sus miembros como de la organizacin adecuada
de la cooperacin entre ellos. sta, adems, suele ser experi- 3.1. Lo jurdico: reglas y conflictos
mentada por la mayora de los integrantes del equipo como en-
riquecedora de sus propios enfoques disciplinarios, sin que s- En cierto sentido, una sociedad es un proceso de integracin
tos sean anulados. que se encuentra pennanentemente en tensin: toda configura-
En vista de los siempre atiborrados planes de estudio en cin cohesionada est constantemente amenazada por fuerzas
todas partes, se plantea aqu un reto interesante para la organi- dismptivas. Uno de los mecanismos esenciales para garantizar
zacin acadmica. Es ciertamente deseable que la temtica jur- y reforzar su permanencia y reproduccin es la esfera del dere-
dica estuviera presente ya en las licenciaturas en antropologa y cho. Tal esfera es la de cierto tipo de reglas.
la temtica de la diversidad sociocultural en las licenciaturas en Empero, hablar aqu de reglas, no significa reducir la esfera
leyes. Pero esto no necesariamente exige la creacin de nuevas de la ley a enunciados. Ms bien se trata de un sistema de reglas
materias obligatorias. Est la alternativa de materias optativas, que incluye enunciados fon11alizados, pero igualmente incluye
de cursos especiales vinculados con la elaboracin del trabajo la generacin, aplicacin, interpretacin, vigilancia y modifica-
recepcional y tambin puede incluirse la temtica en cuestin cin de tales enunciados, as como las instituciones, los cargos
mediante secciones o mdulos en varias materias a la vez
(la temtica del derecho podra incluirse en el caso de la antro- 38. El libro de J. Vincent (1990) ofrece una interesante integracin del estudio de
pologa, por ejemplo, en las materias de antropologa poltica, lo jUldico al de lo poltico.

30 31
o roles especializados y los actores sociales involucrados en to- ciona aquellos conflictos -o sea: declara su existencia y los je-
dos estos procesos. Finalmente, tal sistema de reglas incluye rarquiza- que la sociedad o el grupo social en cuestin consi-
tambin su operacin real y los modos en que son sustituidas o dera de algn modo y por alguna razn f1.1I1damentalespara su
complementadas por otros mecanismos. identidad, permanencia y reproduccin. Mediante el estableci-
Un rasgo central del sistema de reglas del que aqu se trata miento de tales reglas -y, como ya se insisti, de las estmctu-
es su capacidad defInitoria. Evidentemente, la legislacin, la ras institucionales necesarias para su formulacin, modifica-
aplicacin de leyes y de decisiones judiciales consisten en buena cin, aplicacin, etc.-, la sociedad trata de evitar estos conUic-
medida de definiciones. Por ello, una ley describe con precisin tos, de limitar su desarrollo y, en caso de haberse producido, de
situaciones, actos, condiciones, mbitos de competencia, insti- arreglarlos y de contrarrestar sus efectos.40 Puede concluirse,
tuciones, cargos, requisitos de validez, etc.; la legalidad de un por consiguiente, que el mbito de la leyes el mbito del reco-
acto depende de que existan, se usen y/o se apliquen determina- nocimiento y del tratamiento terico y prctico de los conflictos
dos requisitos y referencias a actos y/o textos; la decisin de un sociales bsicos de una sociedad. Este reconocimiento y trata-
juez suele implicar una serie de cuidadosas clasificaciones y miento se revela a partir de la observacin de su operacin; no
ponderaciones. Como todas las definiciones, tambin las legales es algo, como ya se dijo, que se encuentre restringido a la esfera
seleccionan una cierta parte o aspecto de la realidad. Puede de- del discurso.
cirse tambin que reconocen la existencia de cierta realidad, lo Dado que el sistema en cuestin es un sistema de reglas, se
que siempre significa tambin que desconocen la de otras partes funda en cierto consenso. De otro modo no seran reglas, sino
de esta misma realidad. Tales definiciones son indudablemente rdenes terminantes, obligacin sin ambigedad y sin espacio
histricas, o sea, con el tiempo siempre varan: lo que en una de interpretacin, incluso sin posibilidad de desviacin y de de-
poca puede ser un delito o un requisito para la validez de un lito. Empero, no se trata de un consenso que implica la e:sten-
contrato, no necesariamente lo es en otra. As, por ejemplo, has- cia nicamente de actores sociales completamente racionales.
ta hace poco la problemtica ecolgica no formaba parte del Al contrario, en la constnlccin de este consenso -un consenso
mbito de las leyes y los tribunales y ahora se extienden cada a veces explcitamente fon11Ulado,pero la mayora de las veces
vez ms, en todo el mundo, las normas, instituciones y decisio- montado en la prctica cotidiana- confluyen muchas vas, en-
nes legales acerca de cada vez ms componentes del medio am- tre las cuales se encuentra tanto la decisin reflexiva como la
biente natural. falta de conocimiento, la manipulacin de expectativas, la es-
En ste y en otros muchos casos, el que algunos ciudadanos pontaneidad o la aceptacin negociada a cambio de beneficios
consideren justos sus reclamos o propuestas con respecto a en un mbito distinto del legal. Tambin por ello parece ade-
determinada situacin, no los convierte en legales, pues los cuado entender esta clase de consenso siempre como hegemo-
quejosos no pueden ventilarlos ante un tribunal, porque no na. Tal trmino, a su vez, pone de relieve dos aspectos impor-
constituyen matelia de la ley, o sea, el sistema de reglas lega- tantes. En primer lugar, recuerda que ninguna sociedad es ho-
les no conoce de su existencia. mognea; aunque este trmino evoque en primer lugar el anta-
Este sistema de reglas se ocupa, ante todo, de conflictos. Las gonismo de clases en una sociedad capitalista, hay que destacar
reglas de la ley definen aquellos conUictos que en un momento la existencia de ms tipos de diferenciacin social y, por tanto,
dado considera altamente relevantes o esenciales la sociedad res- de intereses y opciones distintos e incluso divergentes. En se-
pectiva.39 Es decir, de entre la multitud prcticamente infinita gundo lugar resalta que el campo del derecho no es nicamente
de conflictos que se producen permanentemente en cualquier el campo del control social, por ms importante que sea esta
tejido de relaciones sociales, el sistema de reglas legales selec-

40. La referencia a estas reglas sirve a menudo para justificar acciones y decisio-
39. Vase para esto tambin Krotz, 1997: 12-17. nes en otros mbitos no sujetos a estas reglas, toles como en la poltica y la economa.

32
33
funcin. Como ya se indic, es tambin y al mismo tiempo un clave de cualquier sociedad o grupo de seres humanos. Hay que
campo de luchas, que ocasionalmente permite victorias limita- advertir nuevamente que es la operacin real del conjunto de las
das a quienes, en principio, no pertenecen a los segmentos po- partes que constituyen el mbito de la ley, cuyo anlisis permite
derosos de la sociedad que imponen estas reglas, tal y como lo conocer la opcin vigente con respecto a cuestiones tan f"l1I1da-
demuestran, por ejemplo, partes de la legislacin laboral o de mentales como la nocin de ser humano, el valor de la vida y del
seguridad social y las garantas individuales.41 trabajo, el mbito de validez de igualdad, libertad y solidaridad,
Naturalmente, el sistema de reglas del que aqu se habla, la relacin entre posesiones y derechos, etc.43
refleja las caractersticas socioeconmicas y polticas fimdamen- Un campo especialmente accesible para este tipo de estudio
tales de la realidad sociohistrica del que forma parte. En una es el de las sanciones. As, por ejemplo, qu dice la sobre-re-
sociedad grafa o un movimiento social en gestacin valdr presentacin extrema del segmento de hombres jvenes de color
otro sistema de reglas que en una sociedad con alto desarrollo negro en las crceles estadounidenses sobre la vigencia general
industrial e informtico; una sociedad cazadora nmada deter- real de los derechos econmicos y sociales en aqul pas? Cul
minar otros conflictos como esenciales que una sociedad agra- es el peso real de motivos como venganza, escarmiento, miedo,
ria con apropiacin predominantemente privada de la produc- deseo de proteccin o resocializacin, cul la idea gua con res-
cin social; una colectividad fundada en el principio de la igual- pecto a la persona humana y el sentido de la vida que se des-
dad de todos sus miembros reconocer mediante su sistema prende del anlisis de la vida cotidiana en los llamados centros
legal otros mbitos como crticos que una sociedad erigida so- de readaptacin social mexicanos?44 Qu dice la operacin
bre privilegios acordes con la diferencia de gnero o de afilia- de ministerios pblicos y juzgados sobre el valor que la sociedad
cin religiosa. en su conjunto otorga a la dignidad lastimada de las vctimas de
Al mismo tiempo, este sistema de reglas expresa los valores un atraco, de un fTaude, de una violacin? Qu grado de respe-
fimdamentales aceptados consensualmente (en el sentido que se to frente a la realidad multitnica del pas se expresa de hecho
acaba de mencionar) por la sociedad respectiva.42 Nuevamente en la fonnacin acadmica de los futuros funcionarios judicia-
hay que tener en cuenta que esta expresin slo se hace visible a les? Qu clase de valores aparece en la manera como se vigila
partir del estudio del sistema como un todo, o sea, del conjunto institucionalmente la rectitud legal de las decisiones judiciales y
de prohibiciones, prescripciones, permisos, atribuciones, exen- se corrige -o no-Ia existencia de desviaciones?45
ciones extraordinarias, requisitos, lmites y tipos de la conside- Puede ser til para la comprensin de este sistema de reglas
racin de circunstancias especiales, etc., y de las estructuras ins- y de sus implicaciones identitarias para una sociedad dada,
titucionales relacionadas. A pesar de que el vnculo entre algu- atender la discusin especializada entre los juristas, fllsofos y
nos de estos elementos puede estar marcado por la incongmen- cientficos sociales sobre el carcter, la fimcill y los orge11esde
cia e incluso el antagonismo (lo que en parte se debe siempre
tambin a que ningn sistema legal es resultado de un nico 43. Es pertinente destacar aqu la feltilidael del trabajo de campo antropolgico
esfuerzo sistemtico, sino de mltiples acciones a lo largo de los para el diagnstico, pues privilegia la cotidianidad y combina la obselvacin de la
tiempos), el anlisis del conjunto suele dejar pocas dudas sobre conelucta con la entrevista, en la cual, a su vez, aparecen informaciones sobre fenme-
nos y tambin las interpretaciones que ele tales fenmenos hacen los miembros del
los principios efectivamente operantes en la sociedad o grupo so- grupo bajo estudio.
cial en cuestin. En este sentido, la leyes un elemento iderltitario 44. Con respecto a esto reza el artculo sexto de la COI/Vel/ci/l 11l1Icrical1a sobre
Derechos I1ul1lal/os que ,las penas plivativas ele la libertad tenelrn como finalidad
esencial la reforma y la readaptacin social ele los condenados (en Secretara de
Gobemacin, 1989: 92); vase al respecto tambin cltexto de A. Bal<ltta (1997).
41. Vase para esto tambin K.rotz, 1988. 45. Un aspecto que no se puede tratar aqu, pero que conviene al menos enunciar,
42. Dicho de otro modo, se plantea aqu el problema que muchas veces ha sido es la problemtica ele la autonomizacin del sistema de reglas, es decir, su uso, por
tratado en la bibliografa especializada en trminos de la relacin entre legalidad y parte de sus propios integrantes y operadores, para fomentar en tCOIay prctica la
legitimidad. creciente exclusin de los no-especialistas ele los asuntos legales.

34 35
su orden legal. Obviamente, esta discusin forma parte de este en la sociedad que estudia. En un pas como Mxico, a menudo,
mismo sistema. Como tal, empero, no nicamente sirve para su esta multiplicidad se expresa en el mbito de las modalidades
legitimacin, refinamiento y adaptacin a nuevas circunstan- legales formales (por ejemplo, la normatividael que regula la vida
cias de acuerdo con su lgica propia, sino contiene tambin universitaria difiere ele la que rige a un manicomio, una coope-
espacios para la crtica desde otras concepciones de sociedad y, rativa o un parlamento), pero muchas otras veces, tales sistemas
as, para la transformacin social e incluso para la bsqueda de jurdicos se encuentran al margen de la legislacin estatal (ste
formas de organizacin social ms acordes a la naturaleza hu- es el caso, por ejemplo, de la normatividad relativa a muchos
mana que las actuales. aspectos de la vida en numerosos pueblos indgenas, ejidos, or-
ganizaciones eclesisticas y agrupaciones delictivas). Parece que
es el peso del modelo decimonnico del estado nacional46 que
3.2. Derecho y cultura jurdica concibi la unidad nacional como uniformidad y promovi la
erradicacin de las diferencias culturales, lingsticas, jurdicas,
Dado que la antropologa ha sido llamada a menudo la etc., existentes, lo que se hace notar en el constitucionalismo
ciencia de la cultura (o, tal vez mejor y ms preciso, la ciencia que niega la existencia del derecho indgena47 o esconde su exis-
de las culturas), es pertinente tratar de aprovechar tambin tencia bajo trminos tales como dolklor o costumbres.48
para el estudio cientfico-social del derecho este concepto cen- b) Hace ya algn tiempo que entre los interesados en cono-
tral de la disciplina -a pesar de la falta tradicional de consenso cer desde adentro los fenmenos sociales y, por consiguiente,
en el gremio acerca de su significado. los grupos sociales que los crean y mantienen, ha ganado atrac-
En lo que sigue, se entiende cultura como algo diferente y cin un concepto semitico de la cultura, segn el cual, al decir
distinguible de sociedad y no como su sinnimo. A pesar de de uno de sus principales exponentes, la antropologa no es
los desacuerdos sobre el contenido del concepto, hay la ms una ciencia experimental en busca ele leyes, sino una ciencia
amplia coincidencia con respecto a que ste, a diferencia de su interpretativa en busca de significaciones, por lo que el anli-
uso en el lenguaje cotidiano, tiene un sentido descliptivo y no sis consiste en desentraar las estructuras de significacin de
prescriptivo y, por tanto, carece de cualquier connotacin val0- la colectividad que las comparte.49
rativa. Por extensin, esto mismo vale tambin para el trmino Ciertamente se trata aqu de un acercamiento muy sugerente
subcultura, ya que no denota una cultura en algn sentido al estudio de los fenmenos jurdicos, pues ste no se limitara al
inferior o disminuida, sino la que corresponde a un segmento registro de acciones y la recoleccin de expresiones verbales, sino
de la colectividad bajo estudio. Independientemente de todas se interesara tambin por ell71undo de Zas ideas, los estereotipos,
las divergencias tericas, pueden derivarse de la tradicin an- las predisposiciones, las expectativas, Zas emociones y Zas evaZua-
tropolgica los siguientes tres elementos provechosos para el
estudio sociocientfico del derecho:
46. No se puede aqu discutir las observaciones hechas por la antropologa a veces
llamada posmodema que destaca como consecuencia de la creciente interaccin entre
a) El que la antropologa como ciencia de la alteridad estu- sociedades y culturas, la permeabilidad de los lmites entre culturas (Rosaldo, 1991:
181-198). PCJ"O es evidente que esta situacin no implica la inexistencia o desaparicin
dia cualquier fenmeno social --en otras sociedades y en la pro- de las fronteras e identidades culturales, sino que las supone.
pia- como parte del multiverso ele configuraciones sociocultu- 47. Clavero, 1994: 113-114.
rales, implica que en todo momento testimonia la diversidad so- 48. F. Lpez Brcenas (s.a.: 1) seliala que en muchos documentos se fOllllula la
demanda de los pueblos indgenas par-a que el estado reconozca Icgalmente sus nor-
cial y cultural de la especie humana y vuelve visible la heteroge- nlas jUlclicas de convivencia, nOIllbrnc1olos como sistemas nOlTI1<1tivos, derecho con-
neidad sociocultural omnipresente. Ms especficamente, en suetudinario o derecho indgena, dejando atrs el anacrnico y confuso Icnguaje de
cuanto al derecho, la antropologa pone de manifiesto la multi- usos y costumbres o costumbl-e juddica, COtno hace algunos aos se les denominaba.
Vase al respecto tambin IIluwlde (1993).
plicidad de prcticas e ideas jurdicas, conductas y normas legales 49. Geertz, 1987: 20; 24.

36 37
ciones conscientes y connmicables que realizan los integrantes 4. Derechos humanos, utopa
del grupo bajo estudio. Indudablemente, el estudio de los voca-
blos y de la gramtica con que se hace referencia a los diferentes Un campo de estudios y de debates altamente significativo
aspectos del sistema normativo, tiene una gran relevancia.5o para la antropologa jurdica es desde hace tiempo el de los
c) Como cualquier sistema normativo (en el sentido amplio derechos humanos, ya que en l se entrelazan de manera estre-
alTiba expuesto) y todo que tiene que ver con l, no es un fen- cha las historias disciplinarias y los enfoques de la antropologa
meno del orden natural, sino creacin histl-ica de los seres hu- y del derecho.
manos, resulta importante saber cmo los miembros de un gru-
po son introducidos al mundo de los derechos y deberes, facul- a) Necesariamente, un cdigo de los derechos humanos
tades y obligaciones en los que se desatTolla su vida; lo mismo contiene y refleja una determinada visin ideal del ser humano
vale de modo ms especfico para quienes realizan funciones y de la sociedad. Esta visin y su expresin normativa no son
destacadas en este sistema. As, los procesos de enculturacin estticas, como lo demuestran los acuerdos internacionales. So-
jurdica forn1an inevitable parte del estudio sociocientfico del bre la base de numerosos antecedentes, prcticamente todos
derecho, lo que incluye tanto la transmisin de normas y de ubicados en la civilizacin occidental, la Declaracin Universal
justificaciones de stas a los nios como la formacin de las de Derechos Humanos fue aprobada en 1948 por la Organiza-
diferentes clases de especialistas ocupados en su operacin. cin de las Naciones Unidas, pero fue enmendada y completada
Como, adems, cualquier sistema normativo se modifica cons- a mediados de los sesenta por una segunda generacin de
tante y a veces drsticamente, son tambin de inters los proce- derechos humanos, referentes a las esferas socioeconmica y
sos de re-enculturacin mediante los cuales los integrantes de culturaI.52 Actualmente, nos encontramos en una nueva etapa,
un grupo se adecuan a los cambios de la situacin. Ambos pro- el debate sobre los derechos tnicos53 y, en general, sobre dere-
cesos se encuentran ntimamente ligados a las pautas ms am- chos colectivos; particular importancia reviste aqu la prepara-
plias de enculturacin y re-enculturacin51 vigentes en la socie- cin de declaraciones sobre los derechos de los pueblos indge-
dad, porque la manera cmo se conciben y valoran las ideas nas en el seno de la ONU y del Sistema Interamericano.54
sobre el conflicto, el poder, la propiedad, la responsabilidad so- Es obvio y de alto significado terico que estamos aqu ante
cial, la persona, la diferencia de gnero, etc., ejerce una fuerza una interesante ambigedad del trmino derechos, porque
moldeadora sobre los aspectos propiamente jurdicos. ste se refiere tanto a derechos legalmente reclamables como a
derechos morales que todava no han encontrado su camino
Resumiendo este apartado puede decirse que un importante hacia reglas legalmente obligatorias.55 Slo lentamente estas
y esclarecedor acercamiento sociocientfico a la esfera de lo ju- normas estn adquiriendo materialidad institucional, ms y
rdico consiste en el estudio antropolgico de la cultura jurdica ms aceptada. En ello confluyen factores de carcter legal-esta-
en el sentido del universo simblico que comparte una colectivi- tal forn1al (entre los que destacan las cortes penales internacio-
dad con respecto a los conflictos bsicos de su sociedad. nales establecidas para los casos de genocidio en Bosnia y en
Ruanda y la f1.lI1dacinde la Corte Penal Internacional) con

50. El importante estudio de C. Lcnkersdorf sobre los tojolabales eh una idea de la


magnitud y profundidad de la diferencia que puede estar contenida en las expresiones 52. Una coleccin de tales documentos contiene Secretara de Gobemacin, 1989.
jurdicas de una cultura diferente, ya que afirma que los hablantes del espaol y del 53. Vase Stavenhagen, 1992: 84-87 y Clavero, 2000: 21-27. E. Messer (1993: 222 y
lojolabal aluden al mismo hecho, pero no pueden "nombrmlo" con bs mismas estll.lC- ss.) distingue cuatro "generaciones de derechos humanos: polticos y civiles, socioe-
turas sintcticas. La razn es que, a nuestro juicio, no lo ven de la misma manera. Tal conmicos y culturales, de solidaridad y desall"ollo, e indgenas.
vez es mejor decir que no ven la misma cosa en el mismo hecho (1996: 30). 54. Documentos y discusin al respecto contiene el volumen eclitado por P. Mora-
51. Se utiliza este trmino para designar las adecuaciones mediante las cuales les (2001).
individuos y grupos responden a la experiencia de cambios en su socicebd. 55. Dembour, 1996:32.

38 39
otros de carcter ms bien no-estatal y, por consiguiente, in- fLmdamentales, las relaciones de stas con las ideas bsicas so-
formal (por ejemplo, las actividades de la organizacin no-gu- bre persona y sociedad, poder y ley, etc., y la imbricacin de
bernamental Amnista Internacional). todo esto en la tradicin sociocultural correspondiente. As, el
No puede extraar que todos estos catlogos de derechos e estudio antropolgico contribuira a sentar bases para el dilo-
instituciones y decisiones judiciales correspondientes hayan go intercultural.
sido criticados a veces como occidente-centristas56 por su pro- Desde la jurisprudencia se abrira el debate hacia los modos
cedencia original; particularmente el primer documento citado de encontrar mecanismos efectivos para garantizar la libertad y
ha sido rechazado por algunos gobiernos rabes y asiticos a dignidad de todos los ciudadanos, sin que por ello stos tengan
causa de su ethos excesivamente individualista, supuestamente que renunciar de antemano a sus culturas y opciones de vida.58
expresin plana de la modernidad capitalista y de su modelo de Como se ve enseguida, no se trata aqu slo de un problema
estado nacional Y internacional ni de uno referido nicamente a reclamos de po-
De hecho, en esta crtica se observa dos dimensiones, a veces blaciones indgenas, sino de la problemtica siempre nueva de
entremezcladas una con otra. Por una parte, estamos solamente cualquier pas que se reconoce a s mismo como multicultural.
ante un caso extremo de situacin que igualmente surge de Ms an: no estamos aqu ante una faceta particular de la pro-
modo inevitable cuando se elabora un tratado internacional en blemtica inherente a la forma de organizacin social llamada
ms de un idioma, porque siempre determinados vocablos clave democracia, la cual pretende regular la convivencia humana
no pueden traducirse mecnicamente, sino necesitan ser ponde- precisamente en vista de diferencias de opinin y de opciones
rados en los marcos de las diferentes y a veces opuestas tradicio- de vida reales y permanentes?
nes jUlidicas de los pases involucrados; stas, a su vez, remiten En todo esto se hace patente que los estudios de la antropo-
a las trayectorias histlicas y las particularidades sociales y cul- loga jurdica no pueden agotarse en el registro del ayer y la
turales de estos pases. Por otra parte, se hace visible aqu la explicacin del hoy, porque necesariamente se deja ver el fLJturo
oposicin entre la tradicin y la razn como la [uente principal bajo la forma de tendencias contenidas en el presente; el estu-
de legitimidad, por lo que las posiciones se antojan ambiguas y dio cientfico revela, a partir del examen del momento actual,
necesitadas de clarificacin. Constituye el recurso a lo transmi- tales tendencias y su posibilidad de ser convertidas en opciones
tido de generacin en generacin un intento de conservar o re- a favor o en contra de determinada manera de configurar la
cuperar valiosas experiencias histricas o un mecanismo de in- vida colectiva,
munizacin fTente al peligro temido desde siempre por el despo-
tismo, a saber: el escmtinio de la razn? Lleva el recurso al b) Enfocado desde otro de los puntos de vista arriba trata-
examen racional necesariamente a modelos ahistricos y abs- dos, el discurso de los derechos humanos y la institucionalidad y
tractos o puede tambin inducir al ejercicio de la responsabili- los universos simblicos correspondientes constituyen, evidente-
dad personal basada en la opcin de la conciencia ilustrada? mente, una eleccin en cuanto a definicin de los conflictos cen-
Esta situacin demuestra nuevamente la conveniencia y la trales en la sociedad que es, al mismo tiempo, siempre local y
necesidad de la colaboracin entre antropologa y jurispruden- mundial. Esta simultaneidad hace recordar en seguida que los
cia. Desde la antropologa se tratara de reconocer las diversas inicios de lo que actualmente es presentado bajo el nombre de
concepciones efectivamente existentes de derechos humanos globalizacin como algo totalmente novedoso, tiene su antece-
dente fundamental en el siglo XVI59 -por lo que no puede extra-
iiar que precisamente en aquella poca se diera el primer loreci-
56. As, por ejemplo, Y. Onuma (2000).
57. Sobre la participacin y las opiniones divergentes de antroplogos en la prepa-
racin de esta Declaracin Universal informan los estudios de A.D. Renteln (1988) y 58. Bonfil, 1993: 226, Bartolom, 1994: 110-114.
E. Messer (1993). 59. Vase tambin la referencia mencionada en la nota 9.

40 41
miento del derecho de gentes, en el sentido de un conjunto de por otra, definir legalmente sus formas y campos de accin den-
normas jurdicas que son observadas en todos los pueblos y que tro de los conjuntos sociales mayores de las que forman parte.
constituyen, por tanto, un derecho supranacional f-tmdado en la
razn o la necesidad-60 y en diversos intentos -ligados para c) No puede ternlinarse este apartado sin llamar la atencin
siempre a nombres de fTailescomo Antonio de Montesinos, Bar- sobre el que la abrumadora mayora de los estudios antropol-
tolom de las Casas y Francisco de Vitoria-61 de hmdamentar gicos se ha ocupado no simplemente de otros, sino precisa-
tericamente y de defender prcticamente el derecho universal a mente de aquel tipo de otros que pertenece al sector pobre de
la vida y a la vida digna por encima de cualquier otra considera- la sociedad. Esto fue, durante la fase constitutiva de la discipli-
cin; estos esfuerzos sin duda alguna cuentan entre los impulsos na antropolgica, consecuencia necesaria de su carcter como
que finalmente llevaron a la formulacin de los modernos cdi- instrumento cognitivo de las entonces potencias mundiales y de
gos de derechos humanos. la pertenencia de sus primeros especialistas a la intelectualidad
Muchas veces ha llamado la atencin que los conflictos so- burguesa, urbana y favorecida por el progreso de la revolu-
ciales definidos inicialmente como bsicos mediante el cdigo cin industrial. Pero luego ha seguido as, simple y sencillamen-
de los derechos humanos se ubiquen precisamente en la fTonte- te porque la gran mayora de los seres humanos sigue siendo
ra entre la ciudadana y las instituciones del estado, el cual es ms vctima y soporte obligado del desorden establecido que su
visto como la principal amenaza para la vigencia de tales dere- constructor y beneficiario.
chos. Pero, al mismo tiempo, es visto como su garante, situa- En este sentido, tambin la ciencia social pertenece a la esfe-
cin que se hace ms clara an cuando, despus de haber con- ra de la dominacin y juega su papel en la reproduccin de la
sagrado las llamadas garantas individuales, se agrega derechos desigualdad. Sin embargo, ninguna ideologa es total y siempre
tales como el de tener nivel de vida adecuado para s y su hay fisuras a travs de las cuales se asoma otra realidad, por lo
familia, incluso alimentacin, vestido y vivienda adecuados, y a que tambin el conocimiento sociocient[ico tiene este tipo de
una mejora continua de las condiciones de existencia y a par- ventanas hacia f1.1tUroSdistintos. Como ya se indic, en el
ticipar en la vida cultural y gozar de los beneficios del progre- caso de la antropologa, su potencial subversivo se nutre princi-
so cientfico y de sus aplicaciones.62 palmente de lo que observa, aunque a menudo sus practicantes
Simultneamente, la incipiente puesta en prctica de estos no estn conscientes de ello. Porque al recoger y presentar, de
derechos y el concomit.ante avance en la elaboracin terica so- un modo u otro, la vida y el punto de vista de quienes estudian,
bre el particular ha impulsado la redefinicin de conceptos hasta recopila -aunque no siempre presenta- algo ms que <,he-
entonces considerados inmutables, tales como el de soberana chos y relatos, inforn1acin objetiva y material empri-
nacional y el reconocimiento constitucional de entidades antes co. En sus datos no solamente aparece un presente particu-
ignoradas, tales como los pueblos indgenas. Nuevamente se lar y el trazo de su conformacin histrica, sino tambin y en
evidencia la necesidad de la concurrencia de antropologa y ju- su seno mismo, la protesta contra lo intolerable, la bsqueda de
risprudencia, para, por una parte, analizar las caractersticas salidas, el sueo de un maana mejor.63
realmente existentes de instituciones y organizacin social ba- Viene al caso hacer mencin de los componentes utpicos de
sadas en elementos tales como etnia, regin, lengua o religin y, toda cultura, porque esta esperanza en un maana mejor es casi
siempre una esperanza en una colectividad organizada de cierta
forn1a, en un orden social que implica, permite, significa vida
60. Cornejo, 1993: 977. libre, digna y buena para todos. Y viene al caso tambin, porque
61. Sobre esto inforn1an de modo resumido los trabajos de A, Lampe (1997: 33-
39), M. Beuchot (1993: 61-79) y A. Palenn (1994: 263-269; 290-297). desde que se tiene memoria, justicia ha sido el grito con el cual
62. As los artculos 11 y 15 del primero de los dos pactos internacionales alTiba
mencionados (Secretara de Gobernacin, 1989: 68 y 69), que reflejan el pathos desa-
lTollista de la poca y una cuestionable concepcin de (ccultunl, 63. Vase para esto tambin Krotz, 2000.

42 43
los sin oportunidad, los excluidos y humillados de todos los tiem- La antropologa y la jurispmdencia, como ciencias empri-
pos, los de abajo se han rebelado contra su situacin, empren- cas, son empresas cognitivas: estudian lo que es y tratan de
dido la movilizacin liberadora, intentado componer la vida co- hacerlo con la mayor y ms fTa objetividad; no pueden predecir
lectiva a partir de principios distintos de los que generan el desor- el futuro ni definir metas de la accin poltica. Pero al tratar de
den establecido. No sucede as en las conocidas maldiciones ve- desentrafar cientficamente el mundo actual y, especialmente,
tatestamentarias de los jueces tramposos y vendidos64 y en el al estudiarlo desde la perspectiva de los de abajo, pueden perci-
anuncio del Mesas como el Rey Just065 -motivo, a su vez, que bir en l los movimientos del proceso humano universal que
con infinitas variaciones aparece en tantos cuentos y leyendas apunta, como una de sus posibilidades, a esta vida buena para
populares a lo largo de los siglos? Cuntos llamamientos a la todos con que suefa el suefo de la justicia verdadera, de aque-
rebelda no se han fundado explcitamente en el reclamo de los lla que libera a los individuos y a los gmpos de la necesidad de
derechos pisoteados por los poderosos ?66En este tenor relata imponerse por la fuerza para ser alguien, de robar para garanti-
Toms Moro que los habitantes de la isla Utopa tienen muy zar el futuro de sus hijos, de rebasar por todos los medios a los
pocas leyes [...] Censuran en los dems pueblos, ms que nada, el dems so pena de quedarse atrs. As, al reconocer esta tenden-
que no les basten tantos volmenes de glosas e interpretaciones cia histrica y al identificar sus impulsos y sus obstculos, tam-
[...] La ley, dicen, se promulga para que todos sepan cul es su bin las ciencias sociales, cuando se ocupan del derecho, pue-
deber; si se la interpretase demasiado sutilmente, slo servira, en den jugar un papel relevante en la preparacin de aquella forma
realidad, para unos pocos capaces de entenderla, mientras que de vida colectiva que dibuj hace ms de siglo y medio un visio-
siendo clara y sencilla, estar al alcance de cualquiera [...].67El nario utpico as: La sociedad perfecta no tiene gobierno, sino
mismo tema es tratado despus por el socialismo utpico del si- administracin; no tiene leyes, sino obligaciones; no tiene san-
glo antepasado, donde, por ejemplo, se limita el nmero de los ciones, sino remedios.7
abogados al mnimo imprescindible68 y donde es sntoma de un
orden verdaderamente humano el que todos los ciudadanos co-
nozcan las leyes que los rigen para que, en dado caso, puedan Bibliografa citada
defender ellos mismos sus asuntos ante un juez imparcial.69 Si en
trminos generales es cierto que en muchos pueblos y tiempos AUBERT,Vilhelm (1969): Introduction, en V. Aubert (cd.), Sociology 01
sociedad justa es sinnimo y cifra de la vida en comn armo- Law, Baltimore, Penguin, pp. 9-14.
niosa y feliz, ms an vale esta equivalencia para quienes suelen Bi\RATIi\,Alessandro (1997): Resocializacin o control social?: por un
experimentar la ley generalmente slo como burla, como carga, concepto crtico de reintegracin social del condenado, en Luis
como engafo o simplemente se saben excluidos de su beneficio. Gonzlez P. y Bernardo Romero V. (coords.), La sllpenJisil1 de los
derechos hUlI1anos en. la prisin: gua y docllmentos de anlisis, Mxi-
co, Comisin Nacional de Dcrechos Humanos, pp. 119-134.
64. Por ejemJ1lo: Dt 24, 5 y ss.; Is 5, 23; Is 10, I Yss. BARCEL,Abel M.G. (1979): Sociedad y derecho, Buenos Aires, Estudios.
65. Por ejemplo: Is 11, 3 y ss.
BARI,Gletus G. (2000): PlIeblos indgenas y derechos constitllcionales en
66. As, por ejemplo, Julio Lpez en su Manifiesto a todos los oplimidos y pobres
de Mxico y del universo" de 1866, citado por G. Garca Cant (1974: 58). Amrica Lafina: un. panorama, Mxico, Instituto Indigenista Intcr-
67. Moro, 1973: 1l3. americano.
68. As, por ejemplo, Albert K. Owen en su Suel'o de la ciudad ideal" de 1897, BARToLOM,Miguel Alberto (1994): El derecho a la existencia cultural
citado por G. Garca Cant (1974: 408).
alterna, en J.E.R. Ordez Cil'uentes (ed.), Derechos indgenas en la
69. Tambin en Utopa han suplimido en absoluto a los abogados, [...] pues la
aCfualidad, Mxico, Instituto de Investigaciones Juddicas-Univcl-si-
expeliencia les ha ensellado que es preferible que cada cual defienda sus pl"Opiosplei-
tos y exponga ante el juez lo que habra confiado a su abogado. De esta manera se dad Nacional Autnoma de Mxico, pp. 103-115.
evitan rodeos y se va derecho a la verdad, pues como el interesado se produce sin
I-elrica alguna, pesa solcito el juez sus argumentos y protege a los ingenios sencillos
contla las argucias de los intligantes [...]" (Moro, 1973: 113).
70. Weitling, 1974: 31.

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