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ymetodologicas.html

Ezequiel Adamovsky. Observaciones tericas y metodolgicas a


propsito de Historia de la clase media argentina*
Anexo para la sptima edicin
("Anexo para la sptima edicin: Observaciones tericas y
metodolgicas a propsito de Historia de la clase media
argentina", en Ezequiel Adamovsky: Historia de la clase media
argentina: Apogeo y decadencia de una ilusin, 1919-2003, 7ma. ed.
corregida y aumentada, Buenos Aires, Booket/Planeta, 2015, pp. 497-
514.)
Las notas que siguen, que ofrecen una breve discusin sobre algunos
problemas tericos y sobre la metodologa empleada en este libro, estn
dirigidas a un pblico acadmico.
Desde su primera edicin en 2009, Historia de la clase media argentina
tuvo una entusiasta recepcin entre el pblico general. Su aparicin mereci
notas en casi todos los diarios y revistas de alcance nacional y en una buena
cantidad de los de llegada provincial o local. Noticieros de TV y programas de
historia, de inters general y de poltica se interesaron por l y hubo no menos
de medio centenar de entrevistas radiales. El argumento central del libro ha
sido utilizado para un documental[1] y tambin para una serie producida por
Canal Encuentro en 2012. Algunas de sus conclusiones comienzan lentamente
a incidir en un sentido comn hasta ahora totalmente dominado por una visin
bastante diferente.
En mbitos acadmicos la recepcin tambin fue muy buena,
especialmente en el plano internacional. En 2009, la Conference on Latin
American History de EEUU otorg a un avance de la investigacin el
premio James Alexander Robertson. Adems, el trabajo fue reseado
elogiosamente en revistas especializadas de ese pas, de Amrica Latina, de
varios pases europeos y tambin de Israel; la revista Hispanic American
Historical Review lo consider un estudio seero para los aos por venir[2] y
ha sido reconocido como uno de los aportes que componen la discusin
historiogrfica global.[3]En el campo acadmico local, sin embargo, el libro fue
inicialmente recibido con frialdad. Prcticamente no fue reseado por revistas
argentinas (al da de hoy se cuentan ms reseas en EEUU que en el pas, a
pesar de no haber sido traducido al ingls). Por suerte, luego de los tres
primeros aos esa tendencia se fue revirtiendo y el libro concit una creciente
consideracin entre los colegas y encontr su camino de ingreso en los
programas de materias de varias universidades. En 2013 un jurado de
reputados historiadores decidi galardonarlo con el Premio Nacional.
Los motivos de la frialdad inicial pueden ser, naturalmente, de diversa
ndole. Limitndome a los de orden estrictamente historiogrfico, acaso haya
tenido cierto peso el hecho de que el libro cuestione la narrativa de la historia
hegemnica dentro del campo acadmico local y, junto con ella, las
conclusiones a las que en su momento arribaron figuras como Gino Germani o
Jos Luis Romero, que todava orientan a muchos investigadores actuales. Las
objeciones que presento respecto de la validez del concepto de
modernizacin o el sealamiento del punto ciego que implica seguir ignorando
las diferencias tnicas a la hora de explicar la formacin de las clases sociales
en Argentina, pueden haber disgustado a algunos colegas que comulgan con
otras visiones. Pero ms all de todos estos motivos, es probable que la
decisin de escribir Historia de la clase media argentina para un pblico amplio,
paradjicamente, haya contribuido a hacer su lectura ms difcil para los
especialistas. En efecto, una de las decisiones que el estilo ms llano impuso
fue la de omitir el captulo terico que habitualmente abre los trabajos
dirigidos a un pblico acadmico. La ausencia de esa gua interpretativa
probablemente haya contribuido a generar ciertos malentendidos,
especialmente entre los colegas que no estn familiarizados con los debates
internacionales sobre la clase media o que leyeron slo partes del libro. Es por
eso que decid incluir este nuevo Anexo, para clarificar los principios tericos y
metodolgicos que nutren esta investigacin. [4]
Algunas puntualizaciones tericas
El principal problema de los trabajos que refieren a la clase media es la
frecuente falta de rigor analtico en el uso de esa categora, que se emplea
como clave explicativa a priori, sin someter la evidencia obtenida a ningn
ejercicio de validez contrafctica. En otras palabras, los investigadores suelen
asumir que el fenmeno que estn investigando una conducta, una serie de
valores, lo que fuere se explica por la pertenencia de clase de la clase media
(comoquiera que la hayan definido: como un nivel de ingreso o como un
conjunto de categoras ocupacionales). Pero rara vez se ocupan de comprobar
si el fenmeno en cuestin no est tambin presente en otros grupos sociales,
o si, en los sectores medios, se explica mejor por otras variables, antes que el
ingreso o la ocupacin. En efecto, en el campo acadmico cualquier
investigacin que haga foco en personas que no son demasiado pobres ni
extremadamente ricas suele presentarse sin ms como una indagacin sobre
la clase media. Por ejemplo, se estudia la vida familiar en una muestra de
cien personas de ingresos medios, se encuentran patrones recurrentes, y se
concluye que la clase media tiene roles de gnero diferentes segn se trate
de varones o mujeres. Pero el recorte de una muestra de ese tipo parte de
nociones apriorsticas que rara vez se someten al rigor emprico. El efecto es
que, con demasiada frecuencia, los hallazgos en verdad son inespecficos es
decir, se encuentran tambin en otras clases o no corresponden a una clase,
sino a un conjunto de personas cuyas coincidencias derivan de su comn
pertenencia a otro tipo de agrupamientos. Volviendo al ejemplo, las diferencias
en los roles de gnero que la hipottica investigacin hall en la clase media,
muy probablemente tambin estaran presentes en muestras de gente de
ingresos altos y/o bajos. Puestos a hilar fino, quizs encontraramos que
determinado rasgo digamos, un mayor machismo en verdad no es funcin de
las diferencias de ingreso, sino de exposicin a la educacin. As,
desagregando la muestra inicial de cien personas, notaramos que la minora
de los que pertenecan al gremio de los pequeos comerciantes con educacin
secundaria incompleta en verdad tenan rasgos de vida familiar ms cercanos a
los de las personas de clase baja, mientras que los de educacin universitaria
tendran caractersticas indistinguibles de las de las personas de clase alta.
Por qu entonces se reuni inicialmente a almaceneros y mdicos en la
misma clase a efectos de comprender sus pautas de vida familiar? Por qu
no se los agrup respectivamente con la clase baja y la alta? O por qu no se
concibi la posibilidad, en lugar de asumir a priori la existencia de tres
categoras sociales baja, media, alta, de recortar cuatro, cinco o seis clases
de personas?
Comencemos por el principio: una clase no es un nivel de ingreso, ni se
forma por el agrupamiento automtico de ciertas categoras ocupacionales. Por
supuesto, las personas tienden a compartir caractersticas segn cunto dinero
posean, porque el dinero disponible afecta numerosos aspectos de la vida.
Pero no va de suyo que los niveles de ingreso se ordenen en tres categoras
(bajo-medio-alto) ni que cada una corresponda a una clase. Si en lugar de tres,
distinguiramos diez deciles de ingreso, hallaramos un gradiente de
caractersticas cuya presencia se escalona en intensidad entre el ms alto y el
ms bajo. De ello no concluimos, sin embargo, que existan diez clases
sociales. Porque una clase social no es un mero grupo de personas que llevan
vidas similares (aunque cierta similitud sea condicin necesaria de su
existencia), sino una relacin social en la que participan conjuntos concretos de
la poblacin, que se expresan como tales de maneras empricamente
observables. No siempre que hay diferencias sociales hay clases sociales.
Porque las clases no existen en virtud de un ejercicio abstracto del investigador
que asocia grupos de personas segn mejor le parezca: para ser reconocidas
como tales deben tener una consistencia emprica, concreta, observable. Por
poner un ejemplo: al menos desde la Antigedad hubo en Europa personas
pobres que trabajaban a cambio de un salario. Sin embargo, nadie sostiene
que hubiera entonces una clase obrera. Por el contrario, comienza a
reconocerse su existencia a partir de la Revolucin Industrial, cuando no slo
los hubo en mayores aglomeraciones, sino que tambin comenzaron a
organizarse como clase, exploraron formas de resistencia en comn,
desarrollaron ideas polticas propias y, finalmente, una identidad, expresada en
smbolos, vocabularios, mitos, rituales, etc. por la que se reconocan iguales
entre s y diferentes a las personas de clases ms altas. Los asalariados de la
Antigedad seguramente compartan estilos de vida e ideas similares, pero
eso no alcanza para considerarlos una verdadera clase social.
En este libro, he partido de ese imperativo: no busqu una definicin a
priori de la clase media, agrupando por descarte a todos aquellos que no
pertenecan a la clase trabajadora ni a la clase alta. Por el contrario, me orient
a explorar cundo y de qu manera la clase media adquiri en Argentina una
existencia empricamente observable. En el siguiente apartado volver sobre
los problemas metodolgicos asociados a esta va de entrada. Por lo pronto,
valga mencionar brevemente que, como marco conceptual, me he servido de
algunas herramientas del llamado marxismo crtico, en particular el anlisis de
la formacin de las clases sociales como resultante de procesos histricos de
clasificacin y desclasificacin que se libran como una lucha nunca del todo
concluida por el control de los recursos econmicos, pero tambin de los
polticos y simblicos.[5] He interpretado la clase media como el resultado de
una serie de operaciones de clasificacin que, por motivos estrictamente
histricos, se entrelazaron y encontraron un terreno frtil para arraigar entre
1919 y 1955, tanto por los cambios productivos y demogrficos previos, como
por las alternativas de la poltica y de la cultura nacional en esos aos. Aunque
a algunos lectores les ha dado la impresin de que el libro considera estos
procesos de clasificacin como emanados exclusivamente del mundo de la
lite, creo haber destacado en varios momentos que los propios sectores
medios o incluso bajos tambin contribuyeron decisivamente en ellos.[6] La
construccin de una clase media, en fin, no se explica como resultado de una
accin unilateral de las clases altas, sino como un proceso de protagonistas
mltiples.
Por ltimo, este libro sostiene que la clase media no es una clase social
propiamente dicha, sino una identidad. Tener una identidad especfica suele ser
uno de los atributos que dan cuerpo a las clases sociales. Pero eso no significa
que toda identidad necesariamente indique la presencia de una clase. Clase
media es una identidad que, a pesar de su nombre, no se apoya en una
verdadera clase social. En otras palabras, no se trata de un grupo concreto de
la poblacin, distinguible de otros por criterios objetivos y/o por haberse
organizado como clase en determinado momento, sino de una identidad
especfica que fue hacindose carne de formas variables en personas
concretas que, sin embargo, no establecan entre s otro lazo empricamente
observable que no fuera ese. En Argentina la identidad de clase media nunca
dio lugar a la conformacin de un sujeto gremial y slo en algunos momentos
fue canal para la galvanizacin de un sujeto poltico ms o menos unificado.
Esta afirmacin ha dado lugar a equvocos, de modo que conviene detenernos
un momento en sus implicancias. Para empezar, esta aseveracin no se hace
extensiva a otras clases sociales: a diferencia de lo que interpret algn lector
apresurado, no sostengo que las clases en general no sean sino identidades, ni
mucho menos parto de un enfoque posmoderno.[7] Todo lo contrario: mi
anlisis apunta en todo momento a la materialidad de los vnculos sociales. Los
procesos de clasificacin descritos tienen una base econmica y demogrfica
oportunamente explicada, aunque por supuesto no terminan all, sino que
involucran tambin aspectos polticos, culturales y discursivos. La intencin de
mi trabajo en todo caso es la de arribar a una explicacin integrada del cambio
social, que no convierta a los aspectos ligados al plano de la cultura en meros
epifenmenos de los que tienen que ver con lo econmico.
Pero dicho esto, resulta evidente que el concepto de identidad no es del
todo apropiado para designar lo que en este libro hemos analizado. Tal
concepto ha sido objeto de impugnaciones en las ltimas dcadas. En sus usos
ms duros (que son tambin los del sentido comn), identidad apunta a la
existencia de algn atributo que hace iguales a un conjunto de personas, de un
modo ms o menos continuado en el tiempo. Suponer una identidad de clase
media, definida de este modo, sera afirmar que todas las personas que
participan de ella comparten una serie de ideas sobre s mismas, sobre el
mundo y sobre los dems, y que esa serie es ms o menos invariable. Se ha
cuestionado estos abordajes duros por su sesgo esencialista y es esa una
crtica que este autor comparte.
En vista de esta impugnacin, entre los acadmicos se han ensayado
definiciones ms blandas de identidad, que la conciben de un modo casi
opuesto, como una serie de nociones sobre s que son ms bien inestables,
fragmentarias, contingentes, situacionales, objeto de negociaciones constantes,
etc. Pero el problema con ellas es que vuelven incomprensible el hecho de que
algunos de los elementos constitutivos de las identidades son notablemente
estables y persistentes; si todo es siempre contingente y fluido, la propia nocin
de identidad pierde todo sentido. Y ya que nuestro trabajo ha sealado la
existencia de elementos de firme arraigo en la identidad de clase media en
Argentina, tampoco podemos apoyarnos en estas definiciones blandas.
Por identidad de clase media este libro quiere significar un conjunto de
representaciones que se fueron entrelazando a travs del tiempo, que es el que
se pone en juego cuando las personas se identifican como pertenecientes a la
clase media. En el caso argentino ese conjunto incluye como elementos
principales: 1) una metfora de base o, mejor dicho, lo que en otro sitio he
llamado una formacin metafrica, por la que la sociedad aparece comprendida
segn los trminos del mundo fsico como si fuera un cuerpo con volumen, del
que pudiera distinguirse un arriba, un medio y un abajo y, a la vez, segn
los presupuestos de la doctrina moral del justo medio, por la que el lugar
intermedio aparece como locus de la moderacin y la virtud (por oposicin a los
extremos en este caso los de la riqueza y la pobreza que son sitio del vicio
y del exceso que amenaza el equilibrio social);[8] 2) un conjunto de nociones
acerca del valor relativo de la ocupacin de una persona, del dinero que posee
y del modo en que su capacidad o posicin econmica se ponen en juego a
travs del consumo (todo ello a su vez asociado a ciertos rasgos intelectuales o
morales tipificados como cultura, merecimiento, distincin, etc.); 3)
nociones de normalidad o decencia relacionadas con determinados tipos de
conducta en la vida social. En verdad, estos tres elementos no son
especficos de la Argentina sino ms bien universales. Pero a ellos se agregan
otros ms caractersticos de nuestro pas: 4) un ordenamiento jerarquizado de
las personas segn sean o no blancas, tambin ligado a toda una serie de
rasgos morales e intelectuales que se les atribuyen; 5) una narrativa de la
historia argentina concebida como una pica lucha de civilizacin contra
barbarie (o modernizacin contra atraso) en la que Buenos Aires, algunos
prceres, la inmigracin europea y ciertos hitos la Organizacin nacional, la
aparicin de la clase media, el ascenso de la UCR, la Reforma universitaria,
etc. fungen como abanderados de lo primero, mientras otros simbolizan la
persistencia de la barbarie; 6) un mapa mental que relaciona todo lo anterior
con el espacio geogrfico, distinguiendo un gradiente de zonas
modernas/blancas/de clase media/seguras de otras que aparecen como todo lo
contrario; 7) ciertos objetos, hroes, prcticas, modismos que se reconocen
como emblemas de la clase media (Mhijo el dotor, Mafalda, las vacaciones
marplatenses, Alfonsn, la casa propia, etc.).
La consistencia de la clase media reside en ese conjunto de
representaciones. As como clase media no es una clase, tampoco alude aqu
a un grupo concreto de la poblacin dotado de alguna caracterstica subjetiva
en comn. En fin, clase media no designa en este trabajo a ningn grupo
concreto, a ninguna entidad, como quiera que sea definida (para aludir a las
personas reales, hemos usado siempre sectores medios, a falta de un rtulo
mejor). Por supuesto, la identidad de clase media afecta a las personas de
sectores medios ms que a otras. Pero no sera posible establecer con lmites
precisos el conjunto exacto de todos y cada uno de los individuos que se ven
as afectados, ni estara tal conjunto formado por personas dotadas de
nociones idnticas sobre su lugar en la sociedad. Todos los elementos
descritos ms arriba funcionan ciertamente como una formacin discursiva:
cuando uno se invoca, es altamente probable que los dems tambin se
activen. Pero no se trata de un discurso homogneo o perfectamente reglado,
ni mucho menos de un dispositivo: para un empleado de comercio, su modesto
sueldo ser suficiente como carta de ingreso a la clase media, pero un mediano
empresario muy probablemente lo considerar pobre; para algunas personas el
peronismo ser una actualizacin de la barbarie, para otras una continuidad en
la historia de la modernizacin; un porteo de Barrio Norte acaso sea ms
quisquilloso con los matices del color de la piel, pero lo ser menos otro
porteo menos discriminador, o alguien que naci en Catamarca, donde incluso
personas de clase alta pueden tener la tez ms oscura. Asumirse de clase
media no significa necesariamente incorporar en bloque todos y cada uno de
los elementos descritos. Tampoco se trata de un conjunto de elementos
totalmente slido, coherente e inalterable. Es cierto que algunos han sufrido
profundos cambios en pocos aos y que otros pueden activarse de manera
distinta segn la situacin. Pero eso no quiere decir que otros no sean ms
estables y permanentes (por caso, la formacin metafrica descrita
anteriormente se ha mantenido con leves variaciones desde la poca de
Aristteles). En fin, no se trata de una identidad en sentido fuerte: no es un
conjunto de ideas sobre s que haga casi idnticas a las personas en
determinado momento y a travs del tiempo. Pero s tiene la suficiente
consistencia como para incidir en el modo en que una buena porcin de la
poblacin se percibe a s misma en relacin con los dems. No cabe duda de
que, cuando se pasa del caso individual al anlisis del conjunto, la red de
representaciones que conforman la identidad de clase media produce efectos
profundos en las prcticas sociales. A falta de otra mejor, he optado por
mantener la nocin de identidad as definida (cambiarla por otras alternativas
que han presentado algunos autores, como posicionalidad, identificacin o
comprensin de s, no me resultaba en claro beneficio para la argumentacin,
especialmente en una obra dirigida a un pblico general).[9]
Sobre la base de este posicionamiento terico, se equivocan quienes han
credo leer en este libro afirmaciones genricas sobre los rasgos de la clase
media argentina. Por caso, casi simultneamente dos colegas lo criticaron por
afirmar dos cosas opuestas: segn uno, que la clase media se hizo de
izquierda y peronista en los aos setenta y, segn el otro, que se mantuvo
siempre antiperonista.[10] Historia de la clase media argentina no afirma
ninguna de las dos cosas, ni ninguna otra de ese tenor, por el simple hecho de
que se ocupa centralmente de mostrar que los sectores medios no conforman
una clase social ni un agrupamiento real de la poblacin del que pueda
sostenerse que piensa o acta en tal o cual sentido. La identidad de clase
media tracciona a los sujetos que la asumen (y no todos la asumen) en
determinada direccin, pero su influjo no se manifiesta en todos de la misma
manera ni con la misma intensidad, ni tiene una eficacia constante o
inexorable. De hecho, este libro se ocup de mostrar tanto momentos en los
que la identidad en cuestin se despleg de formas poderosas, como otros en
los que procesos de desclasificacin e identidades alternativas erosionaron su
dominio. La propia existencia de una clase media, en este sentido, ha sido
objeto de poderosas disputas. La notable presencia de discursos a favor y en
contra de ella en los debates pblicos argentinos podra interpretarse como
sntoma de la inestable hegemona que esa identidad ha logrado o, dicho al
revs, de la extraordinaria vitalidad entre nosotros de identidades populares
ms abarcadoras y capaces de poner en entredicho el lugar de las clases
dominantes.
Cuestiones metodolgicas e historiogrficas
La estructura de Historia de la clase media argentina es algo inusual, ya que no
se utiliza una sola metodologa a lo largo de todo el texto, sino varias, segn el
problema al que refiera cada captulo o seccin; adems, incluye extensos
nexos puramente narrativos entre las partes. Eso ha dado lugar a algunos
malentendidos, especialmente entre quienes no leyeron el texto completo.
Una de las metodologas empleadas es la ms tradicional de la historia
social, reconocible en el trabajo sobre los cambios demogrficos y
socioeconmicos y sobre las entidades gremiales, sus reclamos y sus
repertorios de accin (la ltima seccin del cap. 2, los caps. 5 y 6 y parte de los
caps. 9, 15 y 16). Otros segmentos, por su nfasis en la relacin entre poltica y
cultura y entre discursos y prcticas, podran enmarcarse mejor como historia
cultural (especialmente los caps. 3, 4, 10). La historia de las
representaciones de cuo francs, con su atencin a los desplazamientos
(carts) discernibles en el modo en que algo aparece representado, se
reconoce especialmente en las cuatro secciones tituladas La clase media en
escena (y tambin en otras partes de los caps. 8, 13, 14 y 15).
Pero todo lo anterior de algn modo gira en torno de la que es la principal
herramienta empleada: la de la historia conceptual de tradicin alemana
(Begriffsgeschichte), que domina el nudo de la argumentacin en los caps. 1, 7,
11 y 12. Como se trata de una metodologa conocida para quienes se ocupan
de pocas anteriores, pero poco transitada por los especialistas en el siglo XX,
conviene detenerse un momento para justificar su pertinencia. Explicada
sumariamente, la Begriffsgeschichte se ocupa de localizar aquellas
expresiones de uso corriente que funcionan como verdaderos conceptos. Una
palabra se convierte en concepto si la totalidad de un contexto de experiencias
y significaciones sociales y polticas, en el cual y para el cual se usa una
palabra, entra, en su conjunto, en esa nica palabra.[11] Entendidos de este
modo, el surgimiento y las mudanzas de sentido de los conceptos pueden
interpretarse como indicio de cambios ms generales en la sociedad. Pero a la
vez son ellos mismos factores de cambio social. La tarea del historiador que
emplea esta metodologa es la de conducir esos conceptos de vuelta a sus
contextos sincrnicos, analizndolos como parte de los debates de su tiempo,
pero tambin la de situarlos en la cadena diacrnica a la que pertenecen, y de
la que son, a la vez, ndices y factores productivos.[12] Clase media es
indudablemente uno de los conceptos centrales que han dado sentido a la
experiencia de la poltica de masas en buena parte del mundo. Su emergencia
delata cambios cruciales en la estructura de la sociedad y en la organizacin de
la vida poltica. Pero a la vez, al recortar una clase intermedia donde antes no
la haba, la propia expresin clase media contribuy a imprimir un
determinado sentido a los vnculos sociales. Ya que la sociedad no tiene ningn
medio como no sea en virtud de una operacin metafrica la expresin
clase media tiene una dimensin performativa especial. Nombrarse clase
media no slo es unificarse con otros como clase: es tambin colocarse en el
medio, una operacin del orden de lo simblico con profundas consecuencias
en el plano de las relaciones entre las personas.
La insistencia de los creadores de la Begriffsgeschichte en que los
conceptos son registros de la realidad y, al mismo tiempo, factores de
cambio de la propia realidad, despeja cualquier duda acerca de alguna
intencin puramente discursiva en el inters por el nombre de la clase que nos
ocupa. Bien entendida, la Begriffsgeschichte va ms all de la antinomia que
marc durante muchos aos el campo historiogrfico, aquella que pareca
obligarnos a optar entre un inters por los condicionantes materiales de la vida
social que resultaba ingenuo frente a la fuerza performtica de los discursos, o
la fascinacin por las bondades de un giro lingstico que imaginaba un texto
social libre de interferencias extradiscursivas. En efecto, aunque se ocupe
centralmente de una cosa inmaterial como son los conceptos,
la Begriffsgeschichte puede ser una herramienta iluminadora para el anlisis
material incluso materialista de los procesos de cambio socio-histrico. Por
eso resultan de gran ingenuidad las crticas de un colega en el sentido de
que Historia de la clase media argentina, a pesar de su ttulo, sera apenas una
historia de la idea de clase media que se ocupa puramente del plano
discursivo con un enfoque nominalista que se desentiende de la historia
social.[13] Como advirti su creador hace ya cuarenta aos, es un error
contraponer la historia conceptual a la historia social como si fuesen
perspectivas excluyentes: la primera no es ms que un recurso especial dentro
del repertorio de recursos de los que dispone la segunda.[14] As fue utilizada
en este libro, del que es absurdo afirmar como lo hizo el colega en cuestin
que no se interese por analizar los niveles de ingreso, la propiedad, los
valores, la estructura e ideales familiares, el lugar de residencia, la educacin,
etc., elementos cuya presencia en el texto puede discernirse con slo leer los
subttulos que llevan los apartados contenidos en los primeros captulos.
La pertinencia de la historia conceptual para el estudio de la clase media
aparece con mayor claridad a la luz de los debates recientes en el plano
internacional. El campo de estudios de la clase media gir durante mucho
tiempo en torno de la necesidad de establecer objetivamente qu conjunto de
sectores ocupacionales conformara su escurridiza sustancia, qu tipo de
relaciones mantendra con los otros dos agrupamientos sociales fundamentales
que estn por encima y por debajo de ella y cul sera su papel especfico en el
desarrollo histrico. Es lo que en Argentina, por ejemplo, intent Gino Germani.
Aunque no faltan quienes siguen utilizando este tipo de enfoques, en las
ltimas dos dcadas han sido sometidos a intensos cuestionamientos en todo
el mundo. Por una parte, como ya explicamos en el apartado terico, se ha
apuntado que las clases sociales surgen como fruto de un proceso de
formacin que slo puede entenderse en trminos relacionales e histricos. La
misma existencia de una clase media y su composicin no pueden deducirse
de esquemas abstractos, sino que necesitan ser demostradas empricamente.
No resulta vlido definir una clase media a priori, por el agrupamiento de una
serie de categoras sociales sin otra cosa en comn que su no-pertenencia a
otras clases. El anlisis comparativo mostr que los lazos de unin entre esas
categoras no siempre estn presentes: los intereses econmicos inmediatos,
que colaboran fuertemente a asociar a trabajadores o a empresarios como
clase, tienen una capacidad estructurante mucho menor a veces nula fuera
de esas dos categoras. Asimismo, en diferentes contextos nacionales, una
misma categora social puede ser mejor comprendida como parte de la clase
alta o de la baja. La burguesa, por caso, es considerada parte de la primera
en algunos pases o perodos y de la media en otros, mientras que los
escalones bajos del empleo de cuello blanco con frecuencia aparecen
asociados a la clase trabajadora.[15] Por ltimo, algunos autores tambin han
apuntado al carcter ideolgico del propio concepto de clase media y de las
narrativas de la civilizacin/modernizacin de las que forma parte, toda vez que
producen un borramiento tpicamente liberal de las jerarquas de poder que
caracterizan las relaciones entre las sociedades supuestamente civilizadas y
sus periferias, y entre las clases dominantes y las subalternas. Trasladado a las
situaciones perifricas, el concepto de clase media con frecuencia conlleva
una valoracin implcita del grado de modernidad de una sociedad, segn se
parezca ms o menos al modelo de desarrollo de Europa, continente
caracterizado, en los relatos historiogrficos dominantes, por la centralidad que
habra asumido esa clase.[16]
El campo internacional de estudios histricos de la clase media ha procesado
estos cuestionamientos reenfocando las investigaciones de manera crucial. En
lugar de asumir a priori la existencia de una clase media de la que luego se
estudiarn pautas de comportamiento, importa ahora comprender los procesos
socio-polticos y/o discursivos por los que, en contextos especficos, se recorta
una clase media. En otras palabras, se busca entender las condiciones en las
cuales determinados grupos de personas se agrupan con (o se sienten
cercanos a) otras como una clase media, en lugar de aglomerarse con otros
sectores, o de conceptualizar su nucleamiento de otra manera (por ejemplo,
como una clase de servicios o como un pequeo y mediano empresariado).
Desde el punto de vista de esta renovacin historiogrfica, no va de suyo que
exista en cualquier contexto y lugar una clase media por la mera presencia de
las categoras ocupacionales que supuestamente la conforman. Pequeos
productores y comerciantes o trabajadores intelectuales existieron desde
tiempos remotos, y no alcanza con postular que se convierten en una clase
media por el simple aumento de su peso demogrfico (Cul sera en ese caso
el umbral? Puede definirlo a priori un historiador?). Ms generalmente, no
existe ningn motivo indefectible por el que un empleado de
comercio debaformar una misma clase con el dueo de ese mismo comercio y
con el mdico que los atiende a ambos, ni va de suyo que, de existir, esa clase
unificada se site como una clase media. Como quiera que uno la defina, la
existencia de una clase media como objeto de estudio depende de una
demostracin emprica que consiga probar no slo que existen rasgos
especficos y distintivos compartidos por un conjunto de personas, sino tambin
que ese conjunto de personas se imagina como un grupo ms o menos
homogneo que se sita en medio de una clase superior y otra inferior. No
existe la clase media como problema de estudio si este ltimo criterio no se
verifica, toda vez que, como sealamos, la propia expresin clase media
activa un verdadero mapa mental de las diferencias sociales y de sus valores
asociados. Por dar un ejemplo, muy diferente sera una sociedad en la que
existiera un esquema de clases tripartito funcional (los que piensan-los que
trabajan-los que poseen la propiedad). En ese caso, habra jerarquas entre
las clases, pero no un ordenamiento segn la metfora espacial alto-medio-
bajo. La diferencia no es menor, ya que, en ese caso, ninguna clase llevara
implcitos los valores morales del justo medio y las funciones sociales que la
propia imagen de una clase media evoca.
Argentina: los inicios de un debate
En Argentina existen numerosas y valiosas investigaciones sobre diversos
procesos en los que intervinieron personas de sectores medios (la inmigracin,
las asociaciones voluntarias, el uso del tiempo libre, la familia, los consumos
culturales, los cambios en el lugar de las mujeres, etc.), pero las
investigaciones histricas sobre la clase media propiamente dichas estn
apenas en su etapa inicial.[17] Todava predominan, entre los trabajos que
anuncian dedicarse a tal o cual aspecto de la clase media, el tipo de enfoques
apriorsticos y esencialistas que la renovacin historiogrfica internacional
viene cuestionando desde hace dos dcadas. En el debate que las
proposiciones presentadas en Historia de la clase media argentina vienen
suscitando, algunas voces se han pronunciado en apoyo de la interpretacin
germaniana (llammosla as para abreviar). Por un lado, ha habido defensas
del concepto de modernizacin como clave interpretativa, aunque sin atender
a la amplia literatura internacional que lo cuestiona. Desde este punto de vista,
basta con identificar canales de movilidad social ascendente que aseguraran la
notabilidad de ciertos inmigrantes, para declarar la existencia de una clase
media. Se supone que, como haba a principios del siglo XX un sentido de
respetabilidad asociado a personas que no pertenecan a la clase alta,
entonces haba una clase media.[18] A la luz de los debates hasta aqu
reseados, este enfoque tiene limitaciones evidentes: que exista tal
respetabilidad no nos dice nada acerca del modo en que pudiera contribuir o no
a la delimitacin de una clase social, ni el momento preciso en el que
comenzara a hacerlo. Sabemos, por caso, que un pulpero de principios del
siglo XIX en Buenos Aires gozaba de un respeto social mayor que el que tena
un pen (con frecuencia a aqul se le conceda el trato de Don), aun si no era
aceptado entre los altos crculos sociales. No obstante, nadie sostendra que
antes de la Independencia exista en el Ro de la Plata una clase media, incluso
si haba mdicos, notarios, maestros, pequeos y medianos comerciantes y
empleados. La sociedad estaba claramente dividida segn un corte binario.
[19] En torno de las dcadas de 1850 y 1860 los canales de movilidad
ascendente para los inmigrantes eran incluso ms rpidos y efectivos de lo que
seran cuatro dcadas ms tarde. Sin embargo, nadie sostiene que entonces
ya existiera una clase media. Evidentemente, en la Argentina de fines de ese
siglo las cosas ya no estaban tan claras. La sociedad se haba vuelto ms
compleja y cambiante y nadie estaba ya seguro de quin era quin. Haba
canales de ascenso social (tambin de descenso) y personas que tenan o
crean merecer mayor estatus que otras, sin pertenecer al mundo de la clase
alta. Sin embargo, como hemos afirmado en este libro, esos sentidos de
jerarqua se ordenaban en un degrad de posiciones que, por entonces, no
haba dado lugar a la cristalizacin de una frontera de clase precisa que
demarcara un sector medio diferente del alto y del bajo.
Emparentadas con la anterior, otro tipo de objeciones apuntaron a la
existencia de una clase media incluso si no exista un sentido de
pertenencia explcitamente expresado. Atentos a la evidencia presentada, que
apunta a la bajsima circulacin del trmino clase media antes de 1919,
sostienen que podra haber habido de todos modos una verdadera cultura de
clase, incluso si esa clase todava no tena un nombre que la identificara como
tal. Esta lnea argumental afirma que existan antes de ese ao elementos
culturales o actitudinales comunes en el universo de los sectores medios, ms
all de su heterogeneidad. Los elementos en comn, segn una formulacin,
seran el prejuicio contra el trabajo manual, la alta valoracin de la instruccin,
cultura y el respeto a las normas, y una actitud apoltica o de neutralidad
ideolgica.[20] Existe en este planteamiento una dificultad metodolgica de
partida. Efectivamente, del anlisis emprico surge que varios de los rasgos
sealados eran compartidos al menos por una buena porcin de lo que luego
se llamara clase media. Sin embargo, la mayora de ellos son inespecficos. En
otras palabras, no delimitan un espacio social diferenciado del de la clase baja
y la alta, ni ayudan a identificar un momento histrico de cambio que pudiera
haber dado a luz a la clase en cuestin. El prejuicio contra el trabajo manual es
un antiguo legado hispnico colonial que ciertamente unificaba a todo el que
pudiera evadirse de l (incluyendo por supuesto a las clases altas). El
apoliticismo estaba bien presente entre las corrientes sindicalistas y
anarquistas que tenan prdica entre los obreros en torno de 1910 y lo mismo
vale para el alto valor asignado a la educacin y la cultura. El respeto a las
normas acaso estaba menos presente entre los sectores populares, pero es
dudoso que verdaderamente sea un rasgo atribuible a cualquier sector social
en Argentina.
Otra intervencin reciente que, segn propia confesin, es conjetural antes
que basada en trabajo emprico apunta a tres diferencias culturales
fundamentales que daran cuenta de la existencia de una clase media, con o
sin su nombre. Por un lado, hacia fines del siglo XIX los sectores medios
habran desarrollado un nuevo modelo de familia que, a diferencia de las de la
alta sociedad portea, de pretensiones aristocratizantes, se identificaba con
valores de impronta burguesa tales como la respetabilidad, el ahorro y el
esfuerzo y la mejora a travs de la educacin. Se organizaba en torno de la
familia nuclear de pocos hijos, antes que en esas familias extensas de prole
numerosa que convivan bajo el mismo techo en las mansiones aristocrticas.
En segundo lugar, la existencia de una clase media quedara demostrada por la
presencia de patrones de consumo que, si bien en un principio anhelaron imitar
el estilo de la lite, en torno de los aos veinte se orientaron hacia una mayor
medida y austeridad y adoptaron referencias de una cultura de masas que
rpidamente se mundializaba y que no reproduca la que animaba la clase alta
tradicional. Por ltimo, luego del Centenario los sectores medios se habran
apartado del universo moral de la lite, a la que criticaron severamente por su
estilo de vida y su vocacin excluyente. En fin, el surgimiento de los sectores
medios, segn esta conjetura, marcara un vertiginoso paso de un momento
inicial previo a 1910, marcado por la indiferenciacin y la vocacin imitativa, a
otro caracterizado por el desarrollo de un sentido del propio valer que no slo la
separ definitivamente de alta sociedad, sino que incluso la ubic en el centro
de la escena nacional, desplazando definitivamente a la lite.[21] Como en el
caso anterior, muchos de estos rasgos son en verdad inespecficos desde el
punto de vista de su arraigo en las clases sociales, o corresponden a
tendencias de cambio histrico que involucran a toda la sociedad (como la
preferencia de la familia nuclear o la expansin de la cultura y el consumo de
masas, en el que particip tanto la lite tradicional como los sectores medios e
incluso bajos). En verdad, las diferencias ms importantes entre los sectores
medios y la clase alta slo aparecen en este planteamiento como efecto de una
decisin terica implcita, que es la de tomar a la alta sociedad tradicional es
decir, el puado de familias que se dedicaron a cultivar la alta figuracin social
durante un breve perodo en el cambio de siglo como equivalente de clase
alta. Esta decisin construye una supuesta diferencia entre una cultura y
valores aristocratizantes y otros tpicamente burgueses, que se asignan sin
ms a los sectores medios. Lo burgus y con ello la burguesa queda
asimilada a la clase media como si fueran lo mismo. Pero si esta separacin
resulta cuestionable en general para toda la poca moderna, lo es ms para el
caso argentino, donde nunca existi una aristocracia propiamente dicha. En
nuestro pas, el camino del encumbramiento social desde muy temprano pas
por la acumulacin de capital, un canal perfectamente burgus. Por caso,
este planteamiento considera el valor del ahorro y el trabajo, la honestidad y el
esfuerzo como algo propiamente burgus o mesocrtico (trminos
intercambiables), y por ello ajeno a los universos de la clase alta y de la baja.
Ciertamente, no eran valores reconocibles en los ociosos vstagos de la familia
Anchorena en tiempos del Centenario. Pero no es por ello menos cierto que
esos eran los valores que difunda desde haca dcadas un sistema escolar
pblico diseado por la lite que condujo la Organizacin nacional. Por otra
parte, ni la honestidad, ni el esfuerzo, ni el trabajo, ni la educacin pueden
considerarse valores poco presentes en las clases bajas de entonces. Lo
mismo vale para la respetabilidad asociada a la familia y a los roles de gnero
bien definidos, valores de cuya presencia hay abundantes pruebas en la
historia de la clase obrera. Y si bien es cierto que se hicieron escuchar crticas
al estilo de vida ostentoso de la oligarqua a partir de 1910, no puede decirse
que ellas fueran patrimonio particular de los sectores medios, toda vez que
eran incluso ms intensas y anteriores entre el movimiento obrero.
En sntesis, aunque varios de los rasgos culturales mencionados
contribuyeron sin dudas a dar forma a una identidad de clase media (cuando
esta surgi, bastante ms tarde), ninguno de ellos, ni su combinacin, es
suficientemente especfico como para probar su existencia. El origen de cada
uno de ellos se encuentra en perodos histricos diferentes. Su procedencia de
clase y/o su arraigo segn clase eran heterogneos. En la medida en que para
1920 no existen evidencias empricas de un sentido de unidad de clase y de
distincin respecto del mundo popular y del de las clases dominantes, que al
mismo tiempo la coloque en una situacin intermedia entre uno y otras, no
puede hablarse con propiedad de la existencia de una clase media. Y es all
donde la cuestin de la presencia o no del nombre se vuelve crucial. Porque
es ese nombre/concepto clase media el que, por un lado, termina de otorgar
unidad a un todo heterogneo con fuertes tendencias centrfugas y dbiles
impulsos econmicos que lo cementen y, por el otro, lo ubica en el lugar del
justo medio, con todas sus implicancias.
Todo esto no quiere decir, naturalmente, que sea ftil investigar las
similitudes que pudiera haber entre algunas secciones de los sectores
medios antes del surgimiento de una clase media, y los elementos que las
hacan diferentes de otros sectores sociales. Eso no slo es legtimo, sino
tambin fundamental. Pero conviene no perder de vista que no conforman una
clase media hasta tanto no surja una identidad especfica, empricamente
observable, que les otorgue un sentido de unidad y los coloque entre medio
de una clase alta y una baja. En fin, a riesgo de ser poco original, concluyo
estas lneas diciendo que el de la clase media es uno de los objetos ms
espinosos y complicados de las ciencias sociales y las humanidades. Espero
que este Anexo contribuya a alimentar un debate que, sin dudas, est lejos de
quedar saldado.
* Estas observaciones se vieron enriquecidas por las sugerencias de Valeria Arza y Daniel
Sazbn y por el intercambio con mis colegas del Programa de Estudios sobre Clases Medias
(IDES). Agradezco especialmente a Sergio Visacovsky, Enrique Garguin, Isabella Cosse,
Nicols Viotti, Patricia Vargas, Santiago Canevaro y Soledad Gnovatto.
[1] Clase media, dirigido por Juan C. Domnguez, estrenado el 4/10/2011.
[2] Una sntesis de las reseas en
http://ezequieladamovsky.blogspot.com.ar/2012/10/historia-de-la-clase-media-
argentina.html
[3] A. Ricardo Lpez & Barbara Weinstein, eds.: The Making of the Middle Class:
Toward a Transnational History, Durham, Duke Univ. Press, 2012, pp. 24-25.
[4] Trat estas cuestiones con mayor profundidad en E. Adamovsky: Clase
media: Problemas de aplicabilidad historiogrfica de una categora, en Clases
medias: Nuevos enfoques desde la sociologa, la historia y la antropologa, ed.
por E. Adamovsky, Sergio Visacovsky y Patricia Vargas, Buenos Aires, Ariel,
2014, pp. 115-138.
[5] Una discusin en profundidad en E. Adamovsky: Historia y lucha de clase: repensando el
antagonismo social en la interpretacin del pasado, Nuevo Topo, no. 4, sept.-octubre 2007, pp.
7-33.
[6] Se insiste en ello en el cap. 4, en las Conclusiones de la Primera parte y en el
cap. 10.
[7] As lo interpret Ricardo Lpez: "Nosotros tambin somos parte del pueblo":
gaitanismo, empleados y la formacin histrica de la clase media en Bogot,
1936-1948, Revista de Estudios Sociales (Colombia), no. 41, 2011, pp. 84-105.
[8] E. Adamovsky: Aristotle, Diderot, Liberalism, and the Idea of Middle Class:
A Comparison of Two Formative Moments in the History of a Metaphorical
Formation, History of Political Thought, vol. XXVI, no. 2, 2005, pp. 303-333.
[9] La discusin sobre identidad abreva, entre otros, de Stuart Hall: Who Needs
Identity?, en S. Hall & Paul Du Gay (eds.): Questions of Cultural Identity,
Londres, Sage, 1996, pp. 117; Floya Anthias: Where Do I Belong? Narrating
Collective Identity and Translocational Positionality, Ethnicities, no. 2, 2002,
pp. 491-514; Rogers Brubaker & Frederick Cooper: Beyond 'Identity', Theory
and Society, vol. 29, no. 1, 2000, pp. 1-47.
[10] Respectivamente Sebastin Carassai: Ni de izquierda ni peronistas,
medioclasistas, Desarrollo Econmico, vol. 52, no. 205, 2012, pp. 95-117;
Mara E. Spinelli: De antiperonistas a peronistas revolucionarios, Buenos Aires,
Sudamericana, 2013.
[11] Reinhart Koselleck: Futuro Pasado, Barcelona, Paids, 1993, p. 117.
[12] Vase Jos Luis Villacaas y Faustino Oncina: Introduccin, en R. Koselleck
y H.-G. Gadamer: Historia y Hermenutica, Barcelona, Paids, 1997, pp. 21-22.
[13] Resea de Roy Hora en Journal of Latin American Studies, vol. 46, no. 3,
August 2014, pp 624 - 626.
[14] Koselleck: Futuro Pasado, p. 122.
[15] Un buen resumen de esta ola de revisiones en Pierre Guillaume (ed.): Histoire
et historiographie des classes moyennes dans les socits dveloppes, Talence,
MSHA, 1998; Lpez & Weinstein (eds.): The Making of the Middle Class..., pp.
1-25; Rachel Heiman, Carla Freeman y Mark Liechty (eds.): The Global
Middle Classes: Theorizing Through Ethnography, Santa Fe (NM), School of
Advanced Research Press, 2012.
[16] Vase E. Adamovsky: Usos de la idea de clase media en Francia: la imaginacin social y
geogrfica en la formacin de la sociedad burguesa, Prohistoria, no. 13, 2009, pp. 9-29.
[17] Sin pretensin de exhaustividad, adems de mis trabajos pueden consultarse
Enrique Garguin: Los argentinos descendemos de los barcos. The Racial
Articulation of Middle-Class Identity in Argentina (1920-1960), Latin American
& Caribbean Ethnic Studies, vol. 2, no. 2, 2007, pp. 161-84; Sergio Visacovsky y
Enrique Garguin (eds.): Moralidades, economas e identidades de clase media:
estudios histricos y etnogrficos, Buenos Aires, Antropofagia, 2009; Rosa
Aboy: Departamentos para las clases medias: organizaciones espaciales y
prcticas de domesticidad en Buenos Aires, 1930, E.I.A.L., vol. 25, no. 2, 2014,
pp. 31-58; Isabella Cosse: Mafalda: historia social y poltica, Buenos Aires,
Fondo de Cultura Econmica, 2014.
[18] Vase la resea de Mnica Bartolucci en el Boletn Bibliogrfico Electrnico
del Programa Buenos Aires de Historia Poltica, no. 5, 2010, p. 18.
[19] Vase Gabriel Di Meglio: Viva el bajo pueblo!, Buenos Aires, Prometeo, pp.
42-50.
[20] Cintia Mannocchi: La clase media tambin fue un problema: un anlisis del discurso en
torno a las demandas de sectores no obreros hacia los aos veinte, Ponencia presentada en
las Terceras Jornadas Nacionales de Historia Social, La Falda, 2011.
[21] Roy Hora y Leandro Losada: Clases altas y medias en la Argentina, 1880-
1930: notas para una agenda de investigacin, Desarrollo Econmico, no. 200,
2011, pp. 611-30.