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LOM pLAenA DE LA LENGTJA yrtrr

e*i Rancire
E reDurt o d,e
sers ible
ffi,*Urmtlu n p** r[rtica
O LOM Ediciones
Primera edicin 2009
I S.B.N. : 978-956-00-0067-5 lllfiliurud|ry'*r,,rru '$t t -r-r=tLal Durn. Helga
l,, fl s el. I v n Truj illo
llFltrunu,rtrL-'-"Irflni"
Tttrlo original: Le partoge du sensible rw lfli'lr*n"*..' o L uJurlaga. Realizada
,'rnr ,til :o-- r,
'lL las actir it{ades tlel
La Fabrique ditions, 2000
Stsirmmrr.rr ri,'r -f ":torado dictado por'
lmagen dc portada: Juno Ludovisi
'lldlt
pn',uillir**,': Fr.llri=n-o tle Undtrlraga en
A cargo de esta coleccin: Patricio Mena
,lldli lih,rnlrir,r, i, , em, Flosola con mencin
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'rrIrr
Lfr *ii: -: !, .r r Trora cle las Artes.
Diseo, Composicin y Diagramacin: Iti[ nnu,e-'*'ciu,r 'i" t-hile. Prirner semestle
Editorial LOM. Concha y Toro 23, Santiago it;
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Impreso erl Santiago de Chile

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(PA.P), H,A RECIBIDo EL
EN EL pnocrrrrr m.{,- ,t
MARco oet
Apoyo onl Mmstno os F"..*-nmnmus
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oe Fneucta, E t Eugo oe FqANclA. rx Cunr , -r-
Fracs os S,ml.co. tOfi,i!
Prlogo

l-as pginas que siguen obedecen a vna doble


peticin. En su origen, estaban las preguntas
planteadas por dos jvenes filsofos, Muriel
Cmbes y Bernard Aspe, para su revista Alice, y
ms especialmente para su seccin "La fbrica de
lo sensible". Esta seccin se interesa por los actos
estticos como configuraciones de la experiencia,
que dan cabida a modos nuevos del sentir e inducen
formas nuevas de la subjetividad poltica. Es en este
rnarco que me preguntaron sobre las consecuencias
de los anlisis que mi llbro Ia Msententel haba
dedicado al reparto de lo sensible, que es el lugar
en que s
una cierta esttica de la poltica. Sus preguntas,
suscitadas tambin por una reflexin nueva sobre
las grandes teoras y experiencias vanguardistas de
la fusin del arte y de la vida, rigen la estructura
del texto que leeremos. Mis respuestas fueron
desarrolladas y sus presuposiciones fueron, dentro
de lo posible, explicitadas ante la peticin de Eric
Hazan y Stphanie Grgoire.
Pero esta peticin particular se inscribe en un
contexto ms general, La multiplicacin de los
discursos que denuncian la crisis del arte o su

I
Jacques Rancire, La Msentente. Politique et philosophia Paris, Galile, 1995.
Tr. El desacuerdn. Pohtica 1 fbsofa, Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin,
1996.
captacin fatal por el discurso, la generalizacin contribuciones contemporneas al pensamiento de
del espectculo o la muerte de la imagen, indican los desastres del arte o de la imagen acuaban en
suficientemente que el terreno esttico es hoy Llna prosa ms mediocre este vuelco primero.
aquel en el cual prosigue unabafalla que ayer tena
Ese paisaje conocido del pensamiento
por objeto las promesas de la emancipacin y las
contemporneo define el contexto en el cual
ilusiones y desilusiones de la historia. Sin duda la
se inscriben estas preguntas y respuestas, pero
trayectoria del discurso situacionista, proveniente
en ningn caso slt objetivo. No se trata aqu de
de un movimiento artstico vanguardista de la reivindicar nuevamente, contra el desencanto
posgueffa, convertido en los aos 1960 en una
posmoderno, la vocacin vanguardista del arte
ctica radical de la poltica y hoy en da absorbido
o el impulso de una modernidad que vincula
en lo ordinario del cliscurso desencantado que las conquistas de la novedad artstica con las de
realiza el doblez "crtico" del orden existente, es
la emancipacin. Estas pginas no proceden de
sintomtica de las idas y venidas contemporneas
la preocupacin por una intervencin polmica.
de la esttica y de la poltica, as como de las Ms bien se inscriben en Lln trabajo a largo plazo
transformaciones del pensamiento vangtrardista
que apunta a restablecer las condiciones de
en pensamiento nostlgico. Pero son los textos inteligibilidad de un debate. Eso quiere decir, en
de Jean-FranEois Lyotard los que marcan mejor
primer lugar, elaborar el sentido mismo de lo que
\a manera en que "la esttica" ha llegado a ser, el trmino esttica designa: no la teora del arte
en los ltirnos veinte aos, el lugar privilegiado
en general o Llna teora del afie que lo remitira a
en el cual la tradicin del pensamiento crtico se
sus efectos sobre la sensibilidad, sino un rgimen
ha metamorfoseado en pensamiento del duelo. especfico de identificacin y de pensamiento de
La reinterpretacin del anlisis kantiano cle lo
las artes: un modo de articulacin entre maneras
sublime importaba al arte ese concepto que Kant
de hacer, formas de visibilidad de esas maneras de
haba situado ms all del arle, para hacer del arte
hacer y modos de pensabilidad de sus relaciones,
un testigo del encuentro de lo impresentable que
que implican una cierta idea de la efectividad del
desampara todo pensamiento -y, por esa va, un
pensamiento. Definir las articulaciones de este
testigo que carga contra la arrogancia de la gran
rgimen esttico de las artes, los posibles que stas
tentativa esttico-poltica del devenir-mundo del
determinan y sus modos de transformacin, ese es
pensamiento-. As, el pensamiento del arte se
el objetivo presente de mi investigacin y de un
converta en el lugar en que se prolongaba, luego de
seminario realizado desde hace algunos aos en
la proclamacin del fin de las utopas polticas, una
el marco de la Universidad Pars MII y del Colegio
dramaturgia del abismo originario del pensamiento
Internacional de Filosofa. No se encontrarn aqru
y del desastre de su desconocimiento. Numerosas

6
los resultados, cuya elaboracin seguir su ritmo 1. Del reparto de lo sensible y de las
propio. He, no obstante, intentado marcar algunos relaciones que establece entre poltica y
puntos de referencia, histricos y conceptuales, esttica
adecuados para replantear ciertos problemas que
confunden irremediablenente nociones que hacen Ez El desacuerdo, la poltica es intenogada
p^sar a priori conceptuales por determinaciones a partir de lo que usted llama el 'Teparto de
histricas y recortes temporales por determinaciones lo sensible". Esta expresin es a sus ojos la que
conceptuales. En el primer rrngo de estas nociones brinda la claue de la unin necesaria entre
figura por supllesto la de modernidad, principio prdcticas estticas y prcticas polticas?

hoy en da de todos los desrdenes que sitran


juntos a Hldedin o Czanne, Mallarm, Malevitch o Llamo rg4rtg_ge_!9*s9l\qiQ!" ese sistema cle
Duchamp en el gran torbellino en el cual se mezclrn
"
el'idencias sensibles que al mismo tiempo hace
la ciencia cartesiana y el parricidio revolucionario, visible la existencia cle un comn y los recortes
la edad de las masas y el irracionalismo romntico, que all definen los lugares y las partes respectivas.
la prohibicin de la representacin y las tcnicas de L]n reparto cle lo sensible fiia entonces, al mismo
la reproduccin mecanizada, lo sublime kantiano dempo, un comrn repartido y partes exclusivas.
y la escena primitiva freudiana, la huida cle los Esta reparticin de partes y de lugares se funda en
dioses y el exterminio de los judos en Europa. un repafio de espacios, de tiempos y de formas de
Indicar la poca consistencia de estas nociones no actividad que determina la manera misma en que
irnplica evidentemente ninguna adhesin a los un comrn se ofrece a la parlicipacin y donde los
discursos contemporneos del regreso a la simple unos y los otros tienen parte en este reparto. El
realidad de las prcticas del arte y de sus criterios ciudadano, dice Aristteles, es aquel que tienepane
de apreciacin. La conexin de estas "simples en el hecho de gobernar y de ser gobernado. Pero
prcticas" con modos de discurso, formas de vida, otra forna de reparlo precede a este tener parte:
ideas del pensamiento y figuras de la comunidad, no equel que determina a los que tienen parte en 1.
es el fruto de ningn desvo malfrco. En cambio, el El animal hablante, dice Aristteles, es un animal
esfuerzo para pensarla obliga a abandonar la pobre poltico. Pero el esclavo, si es que comprende el
dramaturgia del fin y del retorno, que no acaba de lenguaje, no lo "posee". Los aftesanos, dice Platn,
ocupar el terreno del arte, cle la poltica y de todo no pueden ocuparse de cosas comunes porque
objeto de pensamiento. to tienen el tiempo de dedicarse a otra cosa que
su trabajo. No pueden estar en otro sitio porque
el trabajo no espera. E!19pa_11_o_"d9_ lo__q9n"-s!Q19
hace ver quin puede tener. p4fie gn lo comrn en
fylcjn de lo que hace, del tiempo y el esp_a_cio en de las maneras de hacer y en sus relaciones con
los cuales esta aclida=d-sq gjgrcg, Te.ner tal o cutl_ mtneras de ser y formas de visibilidad. Antes de
"ocupacin" define competencias o incompetencias tundarse en el contenido inmoral de las fbulas, la
respecto a lo comn. Eso define el hecho'de ser proscripcin platnica de los poetas se funda en la
o no visible "-espacio comn, dotado de una imposibilidad de hacer dos cosas al mismo tiempo.
""
palabra comrn, etc. Hay entonces, en la base de la El problema de la ficcin es primero un problema
poltica, una "esttica" que no tiene nada que ver de distribucin de lugares. Desde el punto de vista
con esta "estetizacin de la poltica" propia de la phtnico, la escena del teatro, que es t Ia vez el
"poca de masas", de la cual habla Benjamin. Esta espacio de una actividad pblica y el lugar de
esttica no puede ser comprendida en el sentido erhibicin de "fantasrnas", confunde el reparto de
de una captacin perversa de la poltica por una dentidades, de actividades y de espacios. Sucede
voluntad de arte, por el pensamiento del pueblo lo misno con la escritura: yndose a la derecha y
como obra de arte. Si nos apegamos a la analoga, a le izquierda, sin saber a quin hay o no hay que
podemos entenderla en Lln sentido kantiano hblar, la escritura destruye toda base legtima de
-eventualmente revisitado por Foucault- como tr circulacin de la palabra, de la relacin entre
el sistema de formas a priori que determinan 06 efectos de la palabra y de las posiciones de
lo que se da a sentir. Es un recorte de tiempos y cuerpos en el espacio comn. Platn desprende
de espacios, de lo visible y de lo invisible, de la ns dos grandes modelos, dos grandes formas de
palabra y del ruido que define a la vez el lugar esistencia y de efectividad sensible de la palabra,
y la problemtica de la poltica como forma de el teatro y la escritura -que sern tambin formas
experiencia. La poltica tra.fa de lo que vemos y de estructuracin para el rgimen de las artes en
de lo que podemos decir al respecto, sobre quin general-. Ahora bien, stas se revelan de entrada
tiene la competencia para ver y la cualidad para conprometidas con un ciefto rgimen de la poltica,
decir, sobre las propiedades de los espacios y los un rgimen de indeterminacin de identidades,
posibles del tiempo. de deslegitimacin de posiciones de palabra, de
Es a partir de esta esttica primera que podemos desregulacin de repafios del espacio y del tiempo.
plantear la cuestin de las "prcticas estticas", en Ese rgimen esttico de la poltica es propiamente
el sentido en que nosotros las entendemos, es decir el de la democracia, el rgimen de la asamblea de
formas de visibilidad de prcticas del arte, del lugar ltrs artesanos, de las leyes escritas intangibles y de
que ellas oclrpan, de lo que "hacen" ala mirada de [r institucin teatral. Al teatro y a la escritura, Platn
lo comn. Las prcticas artsticas son "maneras de pone una tercera forma, una buenarforma del arte,
hacer" que intervienen en la distribucin general [ fornra coreograJica de Ia comunidad que canta y
etua su propia unidad. En slrma, Platn desprende

10 ll
tres maneras cuyas prcticas de la palabra y del nodos los sujetos es la negacin de toda relacin
cuerpo proponen figuras de comuniclad. Est la de necesidad entre una forma y un contenido
superficie de signos muclos: superficie de signos determinados. Pero esta indiferencia, qu es en
qlre son, dice, como pinturas. Y est el espacio del defrnitiva sino la igualdad misma de todo lo que
movimiento de los cllerpos que se divide l mismo ndr-iene sobre una pgina de escritura, disponible
en dos modelos antagnicos. Por un lado est el para toda n-rirada? Esta igualdad destruye todas las
movimiento de los simulacros de la escena, ofrecido prarquas de la representacin e instituye tambin
a las identificaciones del pblico. Por el otro, est Ilrr comunidad de los lectores como comunidad sin
el movimiento autntico, el movimiento propio de negitimidad, comunidad dibujada por la sola circu-
los cuerpos comunitarios. Iacin aleatoria de la letra.
La superficie de signos "pintados", el desdo- Hay as una politicidad sensible atribuida de
blarniento del teatro, el ritmo del coro danzante: entrada a grandes formas de reparto esttico
he ah tres formas de reparto de lo sensible que {como el teatro, la pgina o el coro. Esas "polticas"
estftlcturan la manera en que las artes pueden ser siguen su lgica propia y r.'uelven a proponer sus
percibidas y pensadas como artes 1l como forrnas sen-icios en pocas y en contextos muy diferentes.
de inscripcin del sentido de la comunidad. Estas Pensemos en la manera en que esos paradigmas
formas definen la manera en que las obras o per- hen funcionado en el nudo arte/poltica a finales
formances "hacen poltica", cualesquiera sean por del siglo XIX y a comienzos del siglo )O(. Pensemos,
otra parte las intenciones que ah rigen, los modos por ejemplo, en el rol asumido por el paradigma de
de insercin sociales de los artistas o la maneras en ne pgina en sus diferentes formas, que exceden la
que las formas artsticas reflejan las estructuras o los meterialidad de la hoja escrita: existe la democracia
movimientos sociales. Cuando aparecen Madame norelesca, la democracia indiferente de la escritura
Bouatlt o La educacin sentimental, esfas obras son ll como la simbolizan la novela y su pblico. Pero
inmediatarnente percibidas como "la dernocracia e\iste tambin la cultura tipogrfica e iconogrfica,
en literatura", a pesar de la postura aristocrtica qse entrelazaniento de poderes de la letra y de la
y el conformismo poltico de Flaubert. Incluso su imagen, que ha jugado un rol tan importante en
rechazo de confiar a la literatura mensaje alguno es el Renacimiento y que las vietas, [culs-de-lampel
considerado como un testirnonio de la igualclad de- e innovaciones diversas de la tipografa romntica
mocrtica. Es demcrata, dicen sus adversarios, por hen despertado. Este nodelo confunde las reglas
sll toma de partido por pintar en lugar de instruir. de correspondencia a distancia entre lo decible
Esta igualdad de indiferencia es la consecuencia r lo visible propias de la lgica representafiva.
de una toma de partido potica. La igualdad cle Confunde tambin el repafio entre las obras del

t2 13
arte puro y las decoraciones del arte aplicado. Es particip, en el Renacimiento, en la valorizacin
por esto que ha jugado un rol tan importante -y de la pintura, en la afirmacin de su capacidad
generalmente subestimado- en el trastorno del de captar Lln acto de palabra viva, el momento
paradigma representativo y en sus implicaciones decisivo de una accin y de una significacin. La
polticas. Pienso particularmente en su rol en el potica clsica de la representacin quiso, contra
movimiento Arts and Craftsy en todos su clerivados el rebajamiento platnico de la mimesis, dotar de
(Artes decorativas, Bauhaus, constructivismo) donde una vida a lo "plano" de la palabta o del "cuadro",
se defini una idea del mobiliario -en sentido de una profundidad especfica, como manifestacin
amplio- de la comunidad nueva, que inspir de una accin, expresin de una interioridad o
tambin una idea nueva de la superficie pictrica rrznsmisin de una significacin. Ella ha instaurado
como superficie de estructura comn. entre palabra y pintura, entre decible y visible, una
El discurso modernista presenta la revolucin relacin de correspondencia a distancia, dando a

pictrica abstracta como el descubrimiento por la imitacin su espacio especfico.


parte de la pintura de su "medium" propio: la Es esta relacin la que est en cuestin en la
superficie bidimensional. La revocacin de la ilusin pretendida distincin de lo bidimensional y de
perspectivista de la tercera dimensin devolvera o tridimensional como "propios" de tal o cual
a la pintura el dominio de su propia superficie. arte- Es entonces sobre lo plano de la pgina,
Pero precisamente esta superflcie no tiene nada en el cambio de funcin de las "imgenes" de la
de propia. Una "superficie" no es simplemente Llna lferatura o el cambio del discurso sobre el cuadro,
composicin geomtrica de lneas. Es una forma [rero tambin entre los trazos de la tipogrufa, del
de reparto de lo sensible. Escritura y pintura erar afiche y de las artes decorativas, que se prepara en
para Platn superficies equivalentes de signos gran parte la "revolucin anti-representativa" de la
mudos, privados del soplo que anima y transporta pinrura. Esta pintura, tan mal denominada abstracta
Ia palabra viviente. Lo plano, en esta Igica, no se y supuestamente devuelta a su medium propio,
opone a lo profundo, en el sentido tridimensional. forma parte de una visin de conjunto de un nuevo
Se opone a lo "vivo". Es al acto de palabra "viva.", bombre alojado en nuevos edificios, rodeado de
conducida por el locutor hacia el destinatario obietos diferentes. Su planicie est ligada a la de
adecuado, que se opone la superficie muda de los ln pgina, del afiche o de la tapicera. sta es la cle
signos pintados. Y la adopcin por la pintura de una interfase. Y su "pureza" anti-representativa se
la tercera dimensin fue tambin una respuesta a inscribe en un contexto de entrelazamiento del ane
ese reparto. La reproduccin de la profunclidad puro y del arte aplicado, que le da de entrada una
ptica estuvo ligada al privilegio dela historia.Ella significacin poltica. No es la fiebre revolucionaria

t4 15
ir

ir

que lo rodea la que hace al rnismo tiempo de *formal" de un arte y principio


de re-particin
Malevitch el autor del Cuadrado negro sobrefondo poltico de la experiencia comn. Podramos, del
blanco y el cantor revolucionario de las "nuevas misfis modo, reflexionar sobre las otras grandes
formas de vida". Y no es algn ideal teatral del formas, la del coro y del teatro que mencionaba,y
hombre nllevo lo que sella la alianza momentnea otras. Una historia de la poltica esttica, entendida
entre polticas y artistas revolucionarios. Es primero en este sentido, debe tomar en cuenta la manera
en la interfase creada entre "soportes" diferentes, en que estas grandes formas se oponen o se
en los lazos tejidos entre el poema y su tipografa entremezclan. Pienso, por ejemplo, en la manera en
o su ilustracin, entre el teatro y sus diseadores la cual este paradigma de la superficie de signos/
y afrchistas, entre el objeto decorativo y el poema, formas se opuso o mezcl al paradigma teatral
que se forma esta "novedad" que va aligar al artista de la presencia -y a las diversas fbrmas que este
que suprime la figuracin, al revolucionario que paradigma pudo l mismo tomar, de la figuracin
inventa la vida nlleva. Esta interfase es poltica en simbolista de la leyenda colectiva al coro en acto
tanto que revoca la doble poltica inherente a la de los hombres nuevoF. La poltica se juega ah
lgica representativa. Por una parte, sta separaba el corno relacin entre la escena y la sala, significacin
mundo de las imitaciones del arte y el mundo de los del cuerpo del actor, juegos de la proximidad o de
intereses vitales y las grandezas poltico-sociales. Por la distancia. Las prosas crticas de Mallarm ponen
otra, su organrzacin jerrquica -y particularmente ejemplarmente en escena el juego de referencias
el primado de la palabra/accin viva sobre la cruzadas, oposiciones o asimilaciones entfe esas
imagen pintada- constitua una analoga respecto formas, desde el teatro ntimo de la pgina o la
al orden poltico social. Con el triunfo de la pgina coreografa ca\igrca hasta el nuevo "oficio" del
novelesca sobre la escena teatral. el entrelazamiento concieto.
igualitario de las imgenes y los signos sobre la Por una parte, entonces, esas formas apafecen
superficie pictrica o tipogrfica, la promocin del
cono portadoras de figuras de comunidad iguales
arte de los artesanos al gran arte y la pretensin a s mismas en contextos muy diferentes. Pero,
nueva de poner el arte en el decorado de toda inversamente, ellas son susceptibles de ser asignadas
vida, es todo un recorte ordenado de la experiencia
a paradigmas polticos contradictorios. Tomemos el
sensible que zozobra.
ejenrplo de la escena trgica. Para Platn, ella es
De manera que lo "plano" de la superficie de portadora del sndrome democrtico y al mismo
los signos pintados, esa forma de reparto igualitario tienrpo dela fierza de la ilusin. Al aislar la mimesis
de lo sensible estigmatizado por Platn, interviene en su espacio propio, y al circunscribir la tragedia
al mismo tiempo como principio de revolucin en una lgica de los gneros, Aristteles redefine,

16 t7

i-
incluso si no es su propsito, su politicidad. ! en He citado tres formas a causa de su identificacin
el sistema clsico de la representacin, la escena conceptual platnica y de su constancia histrica.
trgica ser la escena de visibilidad de un mundo Evidentemente, no definen la totalidad de las maneras
en orden, gobernado por la jerarqua de sujetos y en que las figuras de la comunidad se encuentran
la adaptacin de situaciones y maneras de hablar e$ticamente bosquejadas. Lo importante es que es
de esta jerarqua. El paradigma democrtico se en este nivel, el del recofie sensible de lo comn
habr vuelto un paradigma monrquico. Pensemos de la comunidad, de las formas de su visibilidad
tambin en la larga y contradictoria historia de y de su disposicin, qLle se plantea la cuestn
la retrica y del modelo del "buen orador". A lo & la relacin esttica/poltica. Es a partir de ah
largo de toda la poca monrquica, la elocuencia que podemos pensar las intervenciones polticas
democrtica demosteniana signifrc una excelencia de afistas, desde las formas literarias romnticas
de la palabra, ella misma planteada como el atributo del desciframiento de la sociedad hasta los modos
imaginario del poder supremo, pero tambin contemporneos de la performancey la instalacin,
siempre disponible para retomar sll funcin pasando por la potica simbolista del sueo o la
democrtica, al prestar sus formas cannicas y sus zupresin dadasa o constructivista del arte. A partir
imgenes consagradas a la aparicin transgresora de ah pueden ponerse en tela de juicio numerosas
en la escena pblica de locutores no autorizados. historias imaginarias de la "modernidad" artsicay
Pensemos incluso en los destinos contradictorios bs vanos debates sobre la autonoma del arte o su
del modelo coreogrfico. Trabajos recientes han sumisin a la poltica. Las artes no prestan nunca a
recordado los avatares de la escritura del movimiento bs empresas de la dominacin o de la emancipacin
elaborada por Laban en un contexto de liberacin ms que lo que ellas pueden prestarles, es deci
de los cuerpos y convertida en el modelo de las simplemente lo que tienen en comn con ellas:
grandes demostraciones nazis, antes de encontrar, rosiciones y movimientos de cuerpos, funciones
en el contexto contestatario del arte perfomativo, de la palabra, repafticiones de lo visible y de lo
Llna nlleva virginidad subversiva. La explicacin invisible. Y la autonoma de la que ellas pueden
benjaminiana por medio de la estetizacin fatal de gozar o la subversin que ellas pueden atribuirse,
la poltica en "la era de las masas" quiz olvida el descansan sobre la misma base.
lazo muy antiguo entre el unanimismo ciudadano y
la exaltacin del libre movimiento de los cuerpos.
En la polis hostil al teatro y a Ia ley escrita, Platn
recomendaba mecer sin tregua a los nios de
pecho.

l8 r9
2. De los regmenes del arte y del escaso es identificado tal cual, sino que se encuentra
inters de la nocin de modernidad sbsumido por la pregunta por las imgenes.
Hay un tipo de seres, las imgenes, que son
Algunas de las categoras ms centrales para obieto de una doble interrogacin: la de su origen
pensar la creacin arthtica del siglo W, a saber,
5r'; por consiguiente, de su contenido de verdad; y
las de modernidad, de uanguardia 1, dude Ea de su destino: los usos a los cuales sirven y los
hace algn tiempo, de posmodernidad, resultan
cfectos que ellas inducen. Depende de este rgimen
tener igualmente un sentido poltico. Le parece
que ellas posean aQn inters para concebir en
h cuestin de las imgenes de la divinidad, del
derecho o de la prohibicin de producirlas, del
trminos precisos eso que liga 'la esttica" con h
'poltico"? G$tatuto y de la significacin de las imgenes que
han producido dicho rgimen. Depende tambin
No creo que las nociones de modernidad y mda la polmica platnica contra los simulacros
de vanguarclia hayan sido suficientemente de la pintura, del poema y de la escena. Platn no
esclarecedoras para pensar las nuevas formas del Mrete, como frecuentemente se dice, el arte a ta
arte del ltimo siglo, ni las relaciones de la esttica poltica. Esta distincin misma no tiene sentido para
con lo poltico. Ellas mezclan en efecto dos cosas L El arte paraPlatnno existe, sino solamente afes,

muy diferentes. Una es la historicidad propia de mrineras de hacer. Y es entre ellas que lrazalalnea

un rgimen de las artes en general. La otra, son de reparto: hay artes verdaderas, es decir, saberes
las decisiones de ruptura o de anticipacin que fundados en la imitacin de un modelo con fines
operan en el interior de ese rgimen. La nocin de definidos, y simulacros de arte que imitan simples
modernidad esttica recubre, sin darle concepto ryariencias. Estas imitaciones, diferenciadas por su
alguno, la singularidad de un rgimen particular de uigen, lo son adems por su funcin: por la manera
las artes, es decir, de un tipo especfico cle vnculo cn que las imgenes del poema dan a los nios y a
entre modos de produccin de obras o de prcticas, loo espectadores ciudadanos cierta educacin, y se
formas de visibilidad de esas prcticas, y moclos de rrriben en el repafio de ocupaciones de la polis.
conceptualizacin de unas y de otras. Es en este sentido que hablo de rgimen tico de
las imgenes. En este rgimen se trata de saber
Aqu se impone un rodeo para esclarecer esta
err qu medida la manera de ser de las imgenes
nocin y situar el problema. En relacin con lo
concierne al etbos,la manera de ser de individuos
que llamamos arte, podemos en efecto distinguir,
yde colectividades. Y esta cuestin impide al"arfe"
en la tradicin occidental, tres grandes regmenes
individualizarse como tal2.
de identificacin. En primer lugar se encuentra
!
lo que propongo denominar un rgimen tico Fodemos comprender a partir de esto el pualogismo contenido en todm las
de ls ates del estaruto onrolgico de
rtivas por deducir las cuactesticro
de las imgenes. En este rgimen, "el arte" no Ir irgenes (por ejernplo, lu incesartes tentativm de extraer de la teologa

20 21
Del rgimen tico de las imgenes se separa el Lo que destaca en primer trmino es el heobo del
rgimen potico -o representative de las artes, ste poema, la f'abricacin de Llna intriga que dispone
identifica el hecho clel arte -o ms bien de las arter acciones que representan a hombres actuando, en
en la pareja poiesis/m,imesls. El principio mimtico detrimento del ser de la imagen, copia examinada
no es, en su fondo, un principio normativo que en base a su modelo. Ese es el principio de este
diga que el arte deba hacer copias que se asemejen cmbio de funcin del modelo dramtico del cual
a sus modelos. Es en primer lugar un principio habl antes. As, el principio de delimitacin externa
pragmtico que asla, en el dominio general de de un dominio que consiste en imitaciones es al
las artes (de las maneras de hacer), cieftas aftes mismo tiempo un principio normativo de inclusin.
particulares que ejecutan cosas espec-lficas, a saber, Este se desarrolla en formas de normatividad
inritaciones. Estas imitaciones se sllstraen alaveza que definen las condiciones segrn las cuales
la verificacin ordinaria de los proclllctos de las aftes [as imitaciones pueden ser reconocidas como
por su uso y a la legislacin de la verdad sobre los rertenecientes propiamente a Lln afie, y apreciadas,
discursos y las imgenes. Esa es la gran operacin en su mafco, como buenas o malas, adecuadas o
efectuada por la elaboracin aristotlica de la nadecuadas: repartos de lo representable y de lo
mim,esis y por el privilegio dado a la accin lrgicl irrepresentable, distincin de gneros en funcin
de los representados, principios de adaptacin de
bmlas de expresin a los gneros, y por lo tanto a
ib temas representados, distribucin de semejanzas
CIqgn principios de verosimilitud, conveniencia
@ correspondencias, criterios de distincin y de
mrparacin entre artes, etc,
Ilan-ro a este rgimen potico en el sentido en
qre identifica a las artes -lo que la poca clsica
nfuar "bellas artes"- al interior de una clasificacin
les maneras de hacer, y define por consiguiente
de hacer bien y de apreciar las imitaciones.
llrmo representati'Lto, en tanto que es la nocin
representacin o de mimesis la que organiza
rlaneras de hacer, de ver y de iuzgat Pero,
r"ez ms, la mimesis no es la ley que somete
anes a la semejanza. ElIa es en primer lugar
de dioses el tiernpo del desamparo del "ser-expuesto" del hombre.

22 23
el pliegue en la distribucin de maneras de hacer mismo: producto idntico al no-producto, saber
y de ocupaciones sociales que hace visibles a las transformado en no-saber, /ogos idntico a un
artes. No es un procedimiento del arte, sino un patbos, intencin de lo inintencional, etc. Esta
rgimen de visibilidad de las artes. Un rgimen idea de un sensible que se ha r,uelto extranjero
de visibilidad cle las artes, es a la vez lo que a s mismo, sitio de un pensamiento que a Ia vez
autonomiza las artes, pero tambin lo que articula se ha vuelto extranjero respecto a s mismo, es el
esta autonoma con un orden general de maneras ncleo invariable de las identificaciones del arte
de hacer y de ocupaciones. Es lo que evocaba hace que configuran originalmente el pensamiento
un rato a propsito de la lgica representativa. sta esttico: el descubrimiento por parte de Vico del
entra en una relacin de analoga global con una terdadero Homero" como poeta pese a 1, el
jerarqta global de ocupaciones polticas y sociales: 'genio" kantiano que ignora la ley que produce,
el primado representativo de la accin sobre los el "estado esttico" schilleriano, hecho de la doble
caracteres o de la narracin sobre la clescripcin, suspensin de la actividad de entendimiento y de
la jerarqta de gneros segn la dignidad de sus fa pasividad sensible, la definicin schellinguiana
temas, y el primado mismo del arte cle la palabra, del arte como identidad de un proceso consciente
de la palabra en acto, entran en analoga con toda y de un proceso inconsciente, etc. Esta idea recorre
una visin ierrquica de la comunidad. iguahnente las autodefiniciones de las artes propias
A este rgimen representativo se opone lo que de la poca moderna: Ia tdea proustiana del libro
llamo rgimen esttico de las artes. Esttico, ya enteramente calculado y absolutamente sustrado
que all la identifrcacin del arteya no se hace por de la voluntad; la idea mallarmeana del poema del
una distincin en el seno de las maneras de hacer, espectador-poeta, escrito "sin aparato de escriba"
sino por la distincin de un modo de ser sensible por los pasos de la bailarina iletrada; la prctica
propio de los productos del arte. La palabra esttica surrealista de la obra qlle expresa el inconsciente
no remite ni a una teora de la sensibilidad, ni del del artista con las ilustraciones pasadas de moda
gusto ni del placer de los aficionados al arte. Remite de catlogos o folletines del siglo precedente; la
propiamente al modo de ser especfico de lo que idea bressoniana del cine como pensamiento del
pertenece al arte, al modo de ser de sus objetos. cineasta extrado del cuerpo de los "modelos" que,
En el rgimen esttico de las artes, las cosas del repitiendo sin pensar en ello las palabras y gestos
arte son identificadas por sll pertenencia a un que ste les dicta, manifiestan en su ignorancia y
rgimen especfico de lo sensible. Este sensible, en la ignorancia de stas su verdad propia, etc.
desligado de sus conexiones ordinarias, es habitado Es intil continuar con las definiciones y los
por una potencia heterognea, la potencia de ejemplos. En cambio, es preciso sealar el corazn
un pensamiento que se ha vuelto extranjero a s del problema. El rgin-ren esttico de las aftes es el

25
que propiamente identifrca el arte con lo singular cl paso a la no-figuracin en pintura. Este paso
y desliga a este arte de toda regla especfica, de e teorizado en una asimilacin sumaria con un
toda jerarqua de los temas, de los gneros y de las destino global anti-mimtico de la "modernidad"
artes. Pero lo realiza haciendo estallar en pedazos 'rtstica. Cuando los cantores de dicha modernidad
la barrera mimtica que distingua las maneras de weron los lugares donde este sabio destino de
hacer del arte de otras maneras de hacer y separaba lir modernidad se exhiba, invadidos por toda
sus reglas del orden de ocupaciones sociales. flrerte de objetos, mquinas y dispositivos no
Afirma la absoluta singularidad del arte y destruye Sentificados, comenzaron a denunciar la "tradicin
al mismo tiempo todo criterio pragmtico de esta de lo nuevo", una voluntad de innovacin que
singularidad. Funda a su vez la autonoma del arte tducira la modernid ad aftstica al vaco de su auto-
y la identidad de sus formas con aquellas por las roclamacin. Pero es el punto de partida el que es
cuales lavtda se foma ella misma. El estado esttco mlo. El salto fuera dela mimesrs no es para nada el
schilleriano que es el primer -y, efl un sentido, echazo de la figuracin. Y su momento inaugural se
insuperable- manifiesto de este rgimen, marca ba denominado frecuentemente realisrno, el cual no
bien esta identidad fundamental de los contrarios. El significa en absoluto lavalorizacn de la semeianza,
estado esttico es puro sllspenso, momento en que sino la destruccin de los marcos en los cuales ella
la forma es probada por s misma. Y es el momento funcionaba. As, el realismo novelesco es en primer
de formacin de una hurnanidad especfica. fugar la inversin de jerarquas de la representacin
A partir de esto, podemos entender las funciones (el primado de lo narrativo sobre lo descriptivo
desempeadas por la nocin de modernidad. o la jerarqua de los temas) y la adopcin de un
Podemos decir que el rgimen esttico de las modo de focalizacin fragmentado o amplificado
artes es el nombre verdadero de lo que designa que impone su presencia bruta en detrimento de
el confuso apelativo de modernidad. pero la los encadenamientos racionales de la historia. El
"modernidad" es ms que Lln apelativo confuso. rgimen esttico de las artes no opone lo antiguo
La "modernidad" en sus diferentes versiones es el a lo moderno. Opone ms profundamente dos
concepto que se aplica para ocultar la especificidad regmenes de historicidad. Es en el seno del rgimen
de este rgimen de las artes y el sentido mismo mimtico que 1o antiguo se opone a lo moderno.
de la especificidad de regmenes del arte. Dicho En el rgimen esttico del afie, el futuro del arte,
concepto taz^, para exaltarlo o para deplorarlo, su separacin con el presente del no-arte, no deja
una lnea simple de pasaje o de mptura entre lo de volver a poner en escena el pasado.
antiguo y lo moderno, entre lo representativo y Quienes exaltan o denuncian la "tradicin de
lo no-representativo o 1o anti-representativo. El lo nuevo" olvidan en efecto que sta tiene como
punto de apoyo de esta historizacin simplista fue complemento estricto la "novedad de la tradicin".

26 )7
El rgimen esttico de las artes no comenz con espacios y los tiempos de la vida comn, proponen
decisiones de ruptura artstica. Comenz con un fin del arte como identificacin con la vida de
decisiones de reinterpretacin de lo que hace o de la comunidad, que es tributaria de la relectura
quin hace el arte: Vico al descubrir al "verdadero rhilleriana y romnfica del arle griego como modo
Homero", es decir, no a un inventor de fbulas y de vida de una comunidad - y comunican, por otra
de caracteres, sino a un testigo del lenguaje y clel flnrte, con las nuevas naneras de los inventores
pensamiento llenos de imgenes de los pueblos del prblicitarios, que no proponen ninguna revolucin,
tiempo antiguo; Hegel al sealar el verdadero tema sino solamente Llna nueva manera de vivir entre
de la pintura de gnero holandesa: ya no historias hs palabras, las imgenes y las mercanca*-. La
de posada o descripciones de interiores, sino la iiea de modernidad es una nocin equvoca que
libertad de un pueblo, impresa en reflejos de luz; querra ahondar en la configuracin compleja del
Hlderlin al reiventar la tragedia griega; Balzac ngimen esttico de las artes, retener las formas de
al oponer la poesa del gelogo que reconstituye uptura, los gestos iconoclastas, etc., separndolos
mundos a partir de l-ruellas y de fsiles, a aquella del contexto que los autoriza: la reproduccin
que se contenta con reproducir algunas agitaciones generalizada, la interpretacin, la historia, el museo,
del alma; Mendelsohn al'interpretar nuevamente la el patrimonio... Ella quisiera que haya un sentido
Pasin segn San Mateo, etc. El rgimen esttico mico ahora que la temporalidad propia del rgimen
de las aftes es, en primer lugar, un rgimen nuevo egtico de las artes es la de una co-presencia de
de relacin con lo antiguo. Constituye, en efecto, uerrporalidades heterogneas.
como principio mismo de artisticidad, esa relacin La nocin de modernidad parece entonces
de expresin de un tiempo y de un estado de mmo inventada expresamenfe para conftrndir la
civilizacin que, anteriormente, era la parte "no- ireligencia de las transformaciones del arte y de
atlstica" de las obras (aquella que era excusada srs relaciones con otras esferas de la experiencia
invocando la rudeza de los tiempos en que haba colectiva. Existen, me parece, dos grandes formas
vivido su autor). Inventa sus revoluciones sobre la de esta confusin. Ambas se apoyan, sinanalizaia,
base de la misma idea que le hace inventar el museo en esta contradiccin constitutiva del rgimen
y la historia del arte, la nocin de clasicismo y las esttico de las artes que hace del arte una forma
nuevas formas de la reproduccin... Y se consagra a autnoma de la uiday plantea as, al mismo tiempo,
la invencin de nuevas formas de vida sobre la base la autonoma del afte y su identificacin con un
de una idea de lo que el arte fue, ba sido. Cuando momento en un proceso de autoformacin de la
los futuristas o los constructivistas proclaman el vida. Las dos grandes variantes del discurso sobre
fin del ante y la identificacin de sus prcticas la "modernidad" se deducen de ella. La primera
con aquellas que edifican, ritman o decoran los quiere una modernidad simplemente identificada

28 29
con la autonoma del arte, una revolttcin "anti- "forma" esttica. Lo que es valorado es entonces
mimtica" del arte idntica a la conquista de la la determinacin del arte como forma y auto-
forma pura, finalmente puesta al desnudo. Cada formacin de la vida. En su punto de partida est
arte afirmara entonces la pura potencia del arte la referencia insuperable que constituye la nocin
explorando los poderes propios de su medio schilleriana de la educacin esttica del bombre.
especfico. La modernidad potica o literaria sera Es ella quien j la idea de que dominacin y
la exploracin de los poderes de un lenguaje sen idumbre son primero distribuciones ontolgicas
desviado de sus Llsos comunicacionales. La (actividad del pensamiento contra pasividad de la
modernidad pictrica sera el retorno de la pintura l'teri^ sensible) y quien defini un estado neutro,
a lo que le es propio: el pigmento coloreado y la un estado de doble anulacin donde actividad de
superficie bidimensional. La modernidad musical rensamiento y receptividad sensible se vuelven
se identificara con el lenguaie de doce sonidos, una sola realidad, constituyen algo como una
liberado de toda analoga con el lenguaje expresivo, nueva regin del ser -la de la apariencia y del
etc. Y estas modernidades especficas estaran en bre juege que hace pensable esa igualdad que
relacin de analoga distanle de una modernidad la Revolucin Francesa, segn Schiller, mllestra
poltica, susceptible de identificarse, segn las inposible materializar directamente. Es este modo
pocas, con la radicalidad revolucionaria o con especfico de habitar el mundo sensible lo que
la modernidad sobria y desencantada del buen debe ser desarrollado por la "educacin esttica"
gobierno republicano. Lo que se denomina "crisis nra forrnar hombres susceptibles de vivir en Lrna
del arte" es, en lo esencial, la derrota de este mrrnunidad poltica libre. Es sobre esta base que
paradigma modernista simple, cadavez ms alejado re ha construido la idea de la modernidad como
tanto de las mezclas de gneros y de soportes consagrado al cumplimiento sensible de
como de las polivalencias polticas de las formas humanidad an latente del hombre. Sobre
contemporneas de las artes. punto podemos decir que la "revolucin
Esta derrota est evidentemente sobredeterminada
ica" ha producido una idea nueva de la
por la segunda granforma del paradigma modernista, in poltica, como cumplimiento sensible
que se podra llamar modernitarisrzo. Entiendo por una htrmanidad comn que existe fodava
nte como idea. Es as que el "estado esttico"
esto la identificacin de formas del rgimen esttico
riano se convirti en el "programa esttico"
de las artes con las formas de cumplimiento de ttna
romanticismo alemn, el programa resumido
tarea o de un destino propio de la modernidad. En
ese borrador redactado en comrn por Hegel,
la base de esta identificacin, hay una interpretacin
especfica de la contradiccin matricial de la rlin y Schelling: el cumplimiento sensible de
flibertad incondicional del pensamiento puro en

30 3t
las formas de la viday de la creencia popular. Es el retorno de la lnea curva y del ornamento; la
este paradigma de autonoma esttica el que se ruina del modelo pictrico/bidimension al/ abstracto
convirti en nuevo paradigma de la revolucin, a ravs de los retornos de la figuracin y de la
y permiti posteriormente el breve pero decisivo significacin, y la lenta invasin de las formas
reencuentro de artesanos de la revolucin marxista tridimensionales y narrativas en el espacio en que
y de artesanos de las formas de la nueva vida. El se cuelgan las pinturas, del arte pop al arte de las
fracaso de esta revolucin determin el destino -en instalaciones y a los "cuartos" del video-art3; las
dos tiempor del modernitarismo. En un primer nlrevas combinaciones de la palabra y de la pintura,
momento, el modernismo artstico se opuso, en de la escultura monllmental y de la proyeccin de
su potencial revolucionario autntico de rechazo sombras y de luces; el estallido de la tradicin serial
y de promesa, a la degeneracin de la revolucin a travs de las nuevas mezclas entre gneros, pocas
poltica. El surrealismo y la Escuela de Frankfurt y sistemas musicales. El modelo teleolgico de la
fueron los principales vectores de esta contra- modernidad se ha vuelto insostenible, al mismo
modernidad. En un segundo momento, el fracaso de tiempo que sus repaftos entre los "propios" de las
la revolucin poltica ftre pensada como el fracaso diferentes artes, o la separacin de un dominio
de su modelo ontolgico-esttico. La modernidad puro del arte. El posmodernismo, en un sentido,
se volvi entonces algo as como un destino fatal ha sido sirnplemente el nombre bajo el cual ciertos
fundado sobre un olvido fundamental: esencia artistas y pensadores han tomado conciencia de lo
heideggeriana de la tcnica, corte revolucionario que fue el modernismo: una tentativa desesperada
de la cabeza del rey y de la tradicin humana, y por fundar un "propio del arte" enganchndolo
finalmente, pecado original de la criatura humana, con una teleologa simple de la evolucin y de
olvidadiza de su deuda con el Otro y de su sumisin la ruptura histricas. Y verdaderamente no haba
a las potencias heterogneas de lo sensible. necesidad de hacer, de este reconocimiento tardo
Lo que se denonina posmodernismo es de un dato fundamental del rgimen esttico de las
propiamente el proceso de este vuelco. En un artes, un corte temporal efectivo, el fin real de un
primer momento, el posmodernismo ha puesto perodo histrico.
al da todo lo que, en la evolucin reciente de las Pero precisamente sll cllrso ha mostrado que
artes y de sus formas de pensabilidad, arruinaba el posmodernismo era ms que eso. La alegre
el edificio terico del modernismo: los pasajes licencia posmoderna, su exaltacin del catnaval
y mezclas entre artes que arruinan la ortodoxia de simulacros, mestizajes e hibridaciones de todos
lessingiana de la separacin cle las artes; la ruina
del paradigma de la arquitectura funcionalista y t Cf, Raymond Bellour, "La Chambre", en: L'Entre-innges, 2, Paris, P.O.L.,
1t99.

33
los gneros, se transform rpidamente en un y la poltica. Su xito depende menos de la conexin
cuestionamiento de esta libertad o autonoma que cmoda que ella propone entre la idea artstica de
el principio modernitario daba -o habra dado- al la novedad y la idea de la direccin poltica del
arie la misin de cumplir. Del carnaval hernos movimiento, que de la conexin ms secreta que
regresado entonces a la escena primitiva. Pero la ella efecta entre dos ideas de la "vanguardia".
escena primitiva se toma en dos sentidos: el punto Est la nocin topogrfica y militar de la fuerza
de partida de un proceso o la separacin original. La que marcha ala cabeza, que detenta la inteligencia
fe modernista estaba enganchada ala idea de esta del movimiento, cornpendia sus fuerzas, determina
"educacin esttica del hombre" que Schiller haba el sentido de la evolucin histrica y escoge las
extrado de la analtica kantiana de lo bello. El vuelo orientaciones polticas subjetivas. En resumen,
posmoderno tuvo por sostn terico el anlisis existe esta idea que liga la subjetividad poltica con
lyotardiano de lo sublime kantiano, reinterpretado cierta forma -la del partido, destacamento avanzado
como escena de una separacin fundadora entre la que extrae su capacidad dirigente de su capacidad
idea y toda presentacin sensible. A partir de ah, el de leer e interpretar los signos de la historia-, y
posmodernismo entr en el gran concierto del duelo existe otra idea de la vanguardia que se arraiga enla
y del arrepentimiento del pensamiento modernitario. anticipacin esttica del porvenir, segn el modelo
Y la escena de la separacin sublime ha venido a schilleriano. Si el concepto de vanguardia tiene
resumir toda suerte de escenas de pecado o de un sentido en el rgimen esttico de las artes, es
separacin original: la huida heideggeriana de por este lado: no por el lado de los destacamentos
los dioses; lo irreductible freudiano del objeto avanzados de la novedad artstica, sino por el lado
insimbolizable y de la pulsin de muefte; lavoz d de la invencin de formas sensibles y de marcos
lo Absolutamente Otro que pronuncia la prohibicin materiales de una vida por venir. Esto es lo que la
de la representacin; la muerte revolucionaria del vanguardia "esttica" ha aportado a la vanguardia
Padre. El posmodernismo se ha convefiido entonces -poltica", o lo que ella ha querido y credo aportarle,
en el gran treno de lo irrepresentable/intratable/ al transformar la poltica en programa total de
irredimible, que denuncia la locura moderna de la vida. La historia de las relaciones entre partidos
idea de Llna autoemancipacin de la humanidad del y movimientos estticos es primero la de una
hombre y su inevitable e interminable acabamiento confusin, a veces mantenida complacientemente,
en los campos de exterminio. en otros momentos violentamente denunciada, entre
La nocin de vanguardia define el tipo de sujeto esas dos ideas de la vanguardia, que son de hecho
que conviene a la visin modernista, y que es dos ideas diferentes de la subjetividad poltica: la
apropiado segn esta visin para conectar la esttica idea archipoltica del pafiido, es decir Ia idea de una
inteligencia poltica que compendia las condiciones

35
esenciales del cambio, y la idea metapoltica de la 3. De las artes mecnicas y de la
subjetividad poltica global, la idea de la virtualidad promocin esttica y cientfica de los
en los modos de experiencia sensibles, innovadores annimos
de anticipaciones de la comunidad por venir. Pero
esta confusin no tiene nada de accidental. No es En uno de sus textos usted establece una relacin
que, segn la doxa de hoy, las pretensiones de los entre el desarrollo de ks artes "mecdnicas", nles

artistas por una revolucin total de lo sensible le como la fonsroflo y el cine, y el nacimiento
hayan hecho la cama al totalitarismo. Es ms bien de la'hueua historia"a Podrla explicitar esa
relacin? La idea de Benjamin segin la cual a
la idea misma de la vanguardia poltica la que
comienzos del siglo XX las masas adquieren, en
est repartida entre la concepcin estratgica y la
tdnto que tales, una uisibilidnd gracids a estas
concepcin esttica de la vanguardia.
artet, corresponde a esta rekcin?

En primer lugar, puede que haya un equvoco en


lo concerniente a la nocin de "artes mecnicas".
Aquello que yo relacion es un paradigma cientfico
y uno esttico. La tesis benjaminiana supone otra
cosa que me parece dudosa: la deduccin de
propiedades estticas y polticas de un arte a partir
de sus propiedades tcnicas. Las artes mecnicas
induciran, en tanto que artes mecnicas, un cambio
de paradigma artstico y una relacin nueva del arte
con sus temas. Esta proposicin nos enva a una
de las tesis maestras del modernismo: aquella que
hga la diferencia de las artes con la diferencia de
sus condiciones tcnicas o de su soporte o medio
especfico. Esta asimilacin puede entenderse ya
sea segn el modo modernista simple o segn la
hiprbole modernitaria. Y el xito persistente de
las tesis benjaminianas sobre el arte en los tiempos

'Linoubliable" Comolli y lrlr sur histoire,


en Jeur-Louis Jacques Rancire.
hris, Centre Georges Pompidou, 1997.

37
de la reproduccin mecnica se slrstenta, sin duda, El rgimen esttico de las artes es, en primer
en el paso que ellas aseguran entre las categoras lugar, la mina del sistema de la representacin, es
de la explicacin materialista marxista y las de la decir de un sistema donde la dignidad de los temas
ontologa heideggeriana, asignando el tiempo de diriga aquella de los gneros de representacin
la modernidad al despliegue de la esencia de la (tragedia para los nobles, comedia para el pueblo;
tcnica. De hecho, ese vnculo entre la esttica y pintura de historia contra pintura de gnero, etc.).
la onto-tecnologa sufri el destino general de las El sistema de la representacin defina, con los
categoras modernistas. En el tiempo de Benjamin, gneros, las situaciones y las formas de expresin
de Duchamp o de Rodtchenko, acompa la fe que convenan a la bajeza o a la elevacin del
en los poderes de la electricidad y de la mquina, tema. El rgimen esttico de las afies deshace esta
del hierro, del vidrio y del hormign. Con el giro correlacin entre tema y modo de representacin.
llamado "posmoderno", acompaa la vuelta al Esta revolucin sucede, en primer lugar, en la
icono, aquel que muestra al velo de Vernica como literatura. Que una poca y una sociedad se lean en
esencia de la pintura, del cine o de la fotografa. los rasgos, los hbitos o en los gestos de un individuo
Es necesario, por lo tanto, desde mi punto de cualquiera (Balzac), que la escoria sea lo revelador
vista, tomar las cosas a la inversa. Para que las aftes de una civilizacin (Hugo), que la hija del granjero
mecnicas puedan dar visibilidad a las masas, o y la mujer del banquero sean comprendidas en Ia
ms bien al individuo annimo, deben primero ser potencia igual del estilo como "manera absoluta
reconocidas como artes. Es decir, deben primero de ver las cosas" (Flaubert), todas estas formas de
ser practicadas y reconocidas como otra cosa anulacin o de inversin de la oposicin de lo alto
que tcnicas de reproduccin o de difusin. Es, y lo bajo no solamente preceden a los poderes
entonces, el mismo principio el que da visibilidad a de la reproduccin mecnica. Ellas hacen posible
cualquiera y hace que la fotografa y el cine puedan que sta sea ms que la reproduccin mecnica.
ser artes. Se puede incluso revertir la frmula. Es Para que una manera tcnica de hacer -sea sta
porque el annimo se ha vuelto un sujeto de arte una forma de utilizar las palabras o ta cmara- sea
que su registro puede ser arle. Que el annimo sea calificada como perteneciente al arte, es necesario,
no solamente susceptible de arte, sino portador de en primer lugar, que su tema lo sea. La fotografa
una belleza especfica, eso es 1o que propiamente no se constituy como arte a causa de su naturaleza
caracteriza al rgirnen esttico de las artes. No tcnica. El discurso sobre la originalidad de la
solamente ste comenz mucho antes de las artes fotografa como afie "indicial" es un discurso muy
de reproduccin mecnica, sino que es propiamente reciente que pertenece menos a la historia de la
este rgimen el que las ha hecho posibles por slr fotografa que al retorno posmoderno mencionado
nueva rnanera de pensar el arte y sus temas.

38 39
ms arciba5. La fotografa tampoco se ha vuelto arte mundos a partir de sus vestigios, ese programa es
por imitacin de las maneras del arte, Benjamin lo literario antes de ser cientfico. No entendamos
muestra bien a propsito de David Octavius Hill: solamente qr,re la ciencia histrica tiene una
es a travs de la pequea pescadora annima de prehistoria literaria. Es la literatura misma la que
New Haven, no por sus grandes composiciones se constituye como una cierta sintomatologa de la
pictricas, que l hace entrar a la fotografa en sociedad y opone esta sintornatologa a los gritos y a
el mundo del arte. Igualmente, no son los temas las ficciones de la escena pblica. En el prefacio de
etreos y las imprecisiones artsticas del pictoralismo Cromwell, Hugo reivindicaba pra la literatura una
que han asegurado el estatus del arte fotogrfico, es historia de las costumbres opllesta a la historia de los
ms bien la asuncin del quien sea6: los emigrantes acontecimientos practic ada por los historiadores. En
de L'entrepont de Stieglitz, los retratos frontales de La gu,ema y la paz, Tolstoi opona los documentos
Paul Strand o de \Valker Evans. Por una par-e,Ia de la literatura, erlrados de los relatos y testimonios
revolucin tcnica viene despus de la revolucin de la accin de innumerables actores annimos, a
esttica. Pero tambin la revolucin esttica es, en los documentos de los historiadores extrados de los
primer trmino, la loria de un cualquiera -que archivos -y de las ficciones- de aquellos que cleen
es pictrico y literario antes de ser fotogrfico o dirigir las brtallas y hacer la historia. La historia
cinematogrfico. erudita ha retomado a cuenta suya la oposicin, al
Agreguemos que aquello pertenece a la ciencia confrontar la historia de los modos de vida de las
del escritor antes de pertenecer a la del historiador. masas y de los ciclos de la vida material, fundada
No son el cine ni la foto los que han determinado sobre la lectura y la interpretacin de los "testigos
los temas y los modos de focalizacin de la "nheva mudos", a la vieja historia de los prncipes, de las
historia". Son, ms bien, la ciencia histrica nueva y batallas y de los tratados, fundada sobre la crnica
las afies de reproduccin mecnica que se inscriben de las cortes y las relaciones diplomticas. La
en la misma lgica de la revolucin esttica. Pasar aparicin de las masas en la escena de la historia o
de los grandes acontecimientos y personajes a la en las "nuevas" imgenes no es, en primer trmino,
vida de los annimos, encontrar los sntomas de un el vnculo entre la poca de las rnasas y aquella
tiempo, de una sociedad o de una civilizacin en de la ciencia y la tcnica. Es, en primer lugar, la
los detalles nfimos de la vida ordinaria, explicar la lgica esttica de un modo de visibilidad que, por
superficie por las capas subterrneas y reconstruir una parte, revoca las jerarquas de grandeza de
t
la tradicin representativa, y por otra, revoca el
La vocacin polmica anti-modernista de este descubrimiento tardo del
"origen" de la fotograffa, calcado del mito de la invencin de la pintura por modelo oratorio de la palabra en beneficio de la
Dibutades, aparece claramente, tanto en Roland Barthes (I Cmara Lilcida\ lectura de los signos sobre el cuerpo de las cosas,
como n Rosalind Ktarss (Le photographiqte).
6
N. del T. Tiaducimos tqrl quehonque, el que refiere aqu a un sujeto inde- de los hombres y de las sociedades.
terminado.

40 4t
Es esto lo que la historia erudita hereda. Pero 4. Si es necesario concluir que la historia
ella pretende separar la condicin de su nllevo es ficcin. De los modos de la ficcin
objeto (la vida de los annimos) de su origen
literario y de la poltica de la literatura en la cual Usted se refiere a la idea de ficcin como
se inscribe. Lo que ella abandona -y que el cine y es encialmente positiua. Qu dc bemos comprendrr
la foto recuperan- es esa lgica que deja aparecer exactamente por eso? Cules son los unculos
la tradicin novelesca, de Balzac a Proust y al entre la Historia en la cual nos encontramos
surrealismo, ese pensamiento de lo verdadero del "embarcados" y las historias qae son contadas
(o desconsnuidas) por las artet del relato? Y
cual Marx, Freud, Benjamin y la tradicin del
cmo comprender que los enunciados poticos o
"pensamiento crtico" son herederos: 1o ordinario
literarios 'lomen cuerpo", tengalt efectos reales, en
se vuelve bello como huella de lo verdadero. Y se
uez de ser reflejos de lo real? Las ideas de "cuerpos
transforma en huella de lo verdadero si se lo arranca
polticos" o de'tuerpos de la comunidad" son algo
de su evidencia para hacer de l un jeroglfico, una ms que metlforas? Esta reflexin inuolucra una
figura mitolgica o fantasmagrica. Esta dimensin redefnicin dr la utopa?
fantasmagrica de lo verdadero, que pertenece al
rgimen esttico de las artes, jug un rol esencial en
Hay dos problemas que algunos confunden para
la constitucin del paradigma crtico de las ciencias
construir el fantasma de una realidad histrica que
humanas y sociales. Lateoramarxista del fetichismo
no estara hecha ms que de "fi.cciones." El primer
es el testimonio ms evidente de esto: es necesario
problema concierne a la relacin entre historia e
affanca la mercanca de su apariencia trivial, hacer
historicidad, es decir la relacin del agente histrico
de ella un objeto fantasmagrico para leer ah la
y el ser hablante. El segundo, concierne a la idea de
expresin de las contradicciones de una sociedad.
ccin y la relacin entre la racionalidad ficcional
La historia erudita quiso seleccionar dentro de la
y los modos de explicacin de la realidad histrica
configuracin esttico-poltica que le da su objeto.
y social, entre la razn de las ficciones y Ia razn
Aplast esta fantasmagoria de lo verdadero en los
de los hechos.
conceptos sociolgicos positistas de la mentahdad/
expresin y cle la creencia/ignorancia. Lo mejor es comenzat pot el segundo, esta
-positividad" de la ficcin que analizaba el texto al
que ustedes se referad. Esta positividad implica
una doble pregunta: est la pregunta general por la
racionalidad de la ficcin, es decir, de la distincin

-
J. Rancire, "La fiction de mrnoire. A propos dt Tombeau dAltxandrc de
Chris Marker", Tiafc, n"29, Primavera de 1999, pp. 36-47.

42 43
entre ficcin y falsedad. Y est aquella otra de la la historia y de su ciencia.
distincin -o de la indistincin- entre los modos
La revolucin esttica redistribuye el juego al
de inteligibilidad propios de la construccin de las
volver solidarias dos cosas: la confusin de fronteras
historias y aquellos que sirven para la. inteligencia
entre la razn de los hechos y la razn de las
de los fenmenos histricos. Comencemos por el
ficciones, y el nuevo modo de racionalidad de la
comienzo. La separacin entre la idea de ficcin y
ciencia histrica. Al declarar que el principio de la
la de mentira define la especificidad del rgimen
poesa no es la ficcin, sino un cierto arreglo de
representativo de las artes. Es este ltimo el que
signos del lenguaje, la poca romntica confunde la
vuelve autnomas las formas de las artes con lnea de reparto que aislaba el arte de la jurisdiccin
respecto a la economa de las ocupaciones comlrnes
de los enunciados o de las imgenes, y tambin
y a la contra-economa de los simulacros, propia aquella que separabala razn de los hechos y la de
del rgimen tico de las imgenes. Eso es lo que las historias. No es que haya, segn se dice a veces,
est en juego enla Potica de Aristteles. sta libera
consagrado el "autotelismo" del lenguaje, separado
las formas de la mimesis potica de la sospecha
de la realidad. Es todo 1o contrario. Hunde, en
plafnica sobre la consistencia y el destino de efecto, el lenguaje en la materialidad de los trazos
las imgenes. Proclama que el agenciamiento de
mediante los cuales el mundo histrico y social
acciones del poema no es la fabricacin de un
se vtrelve visible a s nismo, esto en la forma del
simulacro. Es un juego de saber que se ejerce en un lenguaje n-rudo de las cosas y del lenguaje cifrado
espacio-tiempo determinado. Fingir no es proponer de las imgenes. Es la circulacin en este paisaje
seuelos, sino elaborar estrltcturas inteligibles. de signos lo que define la nueva ficcionalidad: la
La poesa no tiene cllentas que rendir sobre la nueva forma de contar historias, que es antes que
"verdad" de lo que dice, porque, en su principio,
nada una manera de afectar con sentido al universo
no est hecha de imgenes o de enunciados, sino 'emprico" de las acciones oscuras y de objetos
de ficciones, es decir, de agenciamientos entre los
cualesquiera. El agenciamiento ficcional ya no es el
actos. La ofta consecuencia que saca Aristteles
encadenamiento causal aristotlico de las acciones
de esto es la superioridad de la poesa, que -segn la necesidad y la verosimilitud". Es un
otorga una lgica causal a un agenciamiento de
agenciamiento de signos. Pero este agenciamiento
acontecimientos, por sobre la historia, condenada
literario de los signos no es de ningrn modo una
a presentar los acontecimientos segrn su desorden
auto-referencialidad solitaria del lenguaje. Es la
emprico. Dicho de otra forma -y es evidentemente
identificacin de los rnodos de la construccin
algo que a los historiadores no les gusta mirar muy
ficcional con los de una lectura de signos escritos
de cerca- el claro reparto entre realidad y ficcin
sobre la configuracin de un lugar, de un grupo,
es tambin la imposibilidad de una racionalidad de
de un mllro, de una vestirnenta, de un rostro.

44 45
Es la asimilacin cle las aceleraciones o de las lo banal y de lo oscllro que se opone a los grandes
desaceleraciones del lenguaje, de sus mezclas de agenciamientos aristotlicos y que se constituir
imgenes o saltos de tonos, de todas sus diferencias en la nueva racionalidad de la historia de la vida
de potencial entre lo insignificante y lo sobre- material, opllesta a las historias de los grandes
significante, con las modalidades del viaje a travs hechos y de los grandes personajes.
del paisaje de los trazos significativos dispuestos De este modo, se encuentra revocada la Inea
en la topografa de los espacios, la fisiologa de de reparto aristotlica entre dos "historias" -la
los crculos sociales, la expresin silenciosa de de los historiadores y la de los poetas-, la cual
los cuerpos. La "frccionalidad" propia de la poca no separaba solamente la realidad y la ficcin,
esttica se despliega entonces entre dos polos: sino tambin la sucesin emprica y la necesidad
entre el poder de significacin inherente a toda construida. Aristteles fundaba la superioridad de la
cosa muda y la desmultiplicacin de los modos de poesa, la cual cuenta "lo que podra pasar" segn
palabra y de los niveles de significacin. la necesidad y la verosimilitud del agenciamiento de
La soberana esttica de la literatura no es, acciones poticas, en la historia, concebida como
por consiguiente, el reino de la ficcin. Es, por el sucesin emprica de acontecimientos, de "lo que
contrario, un rgimen de indistincin tendencial pas". La revolucin esttica trastorna las cosas:
entre la rtzn de los agenciamientos descriptivos el testimonio y la ficcin dependen de un mismo
y narrativos de la ficcin y los de la descripcin y rgimen de sentido. Por un lado, lo "emprico"
de la interpretacin de los fenmenos del mundo lleva las marcas de lo verdadero en la forma de
histrico y social. Cuando Balzac instala a su lector huellas e irnpresiones. "Lo que pas" depende,
delante de los jeroglficos entrelazados sobre la en consecuencia, directamente de un rgimen de
fachada oscilante y heterclita de La casa del gato verdad, de un rgimen de manifestacin de su
que .iuega con la pelota o lo hace entrar, con el propia necesidad. Por otra parte, "lo que podra
hroe de la Piel de Zapa, en la tienda del anticuario, pasar" no tiene ya la forma autnoma y lineal del
en la cual se amontonan confusamente objetos agenciamiento de acciones. La "historia" potica
profanos y sagrados, salvajes y civilizados, antiguos articula de al-r en adelante el realismo que nos
y modernos, que resumen cada uno de ellos un muestra las huellas poticas inscritas en la rriisma
mundo, cuando hace de Cuvier el verdadero realidad y el artificialismo que monta mquinas de
poeta al reconstituir un mundo a patir de un fsil. comprensin complejas.
establece un rgimen de equivalencia entre los Esta articulacin pas de la literatura al nllevo
signos de la nueva novela y los de la descripcin arte del relato, el cine. ste lleva a .su ms alta
o de la interpretacin de los fenmenos de una potencia el doble recurso de la impresin muda
civilizacin . Balzac forja esta nueva racionalidad de

46 +/
que habla y del montaje que calcula las potencias de un mismo rgimen de verdad, Esto no tiene
de significancia y los valores de verdad. Y el cine nada que ver con tesis alguna sobre la realidad o
documental, el cine abocado alo "real" es, en este la irrealidad de las cosas. En cambio, es claro que
sentido, capaz de una invencin ficcional ms un modelo de fabricacin de historias se encllentra
fuerte que el cine de "ficcin," fcilmente abocado ligado a una ciefia idea de la historia como destino
a una cierta estereotipia de las acciones y de los comn, con una idea de aquellos que "hacen la
caracteres. Ia tumba d,e Alejandro de Chris Marker, historia", y que esta interpenetracin entre razn
objeto del artculo al cual ustedes se refieren, de los hechos y r^zn de las historias es propia de
ficciona la historia de Rusia del tiempo de los una poca en la cual cualquiera es considerado
zares en el tiempo del post-comunismo, a travs cooperando en la tarea de "hacer" la historia. No
del destino de un cineasta, Alexandre Medvedkine. se trata, por consiguiente, de decir que la "Historia"
Chris Marker no hace de ste un personaje ficcional, no est hecha ms que con las historias que nos
no cuenta historias inventadas sobre la URSS. Juega contamos unos a otros, sino simplemente que la
con la combinacin de diferentes tipos de huellas "nzn de las historias" y las capacidades de actuar
(entrevistas, rostros significativos, documentos de como agentes histricos van juntos. La poltica y
archivos, extractos de pelculas documentales y el arte, como los saberes, construyen "frcciones,"
ficcionales, etc.) para proponer posibilidades de es decir, reagenciamientos materiales de los signos
pensar esta historia. Lo real debe ser ficcionado para y de las imgenes, de las relaciones entre lo que
ser pensado. Esta proposicin debe ser distinguida vemos y lo que decimos, entre lo que hacemos y
de todo discurso -positivo o negative segn el cual lo que podemos hacer.
todo sera "relato," con alternancias de "grandes" Reencontramos aqu la ofra cuestin que trata
y de "pequeos" relatos. La nocin de "relato" de las relaciones entre literariedad e historicidad.
nos encierra en las oposiciones de lo real y del Los enunciados polticos o literarios tienen efecto
artificio en que se pierden por igual positivistas sobre lo real. Ellos definen modelos de palabra o
y desconstruccionistas. No se trata de decir que de accin, pero tambin regmenes de intensidad
todo es frccin. Se trata de constatar que la ficcin
sensible. Construyen mapas de lo visible, trayectorias
de la poca esttica ha definido modelos de entre 1o visible y lo decible, relaciones entre modos
conexin entre presentacin de hechos y formas
de ser, modos del hacer y modos del decir. Definen
de inteligibilidad que confunden la frontera entre
variaciones de intensidades sensibles, percepciones
nzn de hechos y razn de la ficcin, y que estos y capacidades de los cuerpos. Se apoderan as
modos de conexin han sido retomados por los
de humanos quienes quiera que sean, marcan
historiadores y por los analistas de la realidad social.
separaciones, abren derivaciones, modifican las
Escribir la historia y escribir historias dependen

48 49
maneras, las velocidades y los trayectos segn los Dibujan, de esta fbrma, comunidades aleatorias
cuales stos adhieren a una condicin, reaccionan que contribuyen a la formacin de colectivos de
frente a situaciones, reconocen sus imgenes. enunciacin que vuelven a poner en cuestin la
Dichos enunciados reconfiguran el mapa de lo distribucin de roles, de territorios y de lenguajes
sensible al confundir la funcionahdad de los gestos -en resllmen, de esos sujetos polticos que ponen
y de los ritmos adaptados a los ciclos naturales en tela de juicio el reparto dado de lo sensible-.
de la produccin, de la reproduccin y de la Pero precisamente un colectivo poltico no es un
sumisin. El hombre es un animal poltico porque organismo o un cuerpo comunitario. Las vas de la
es un animal literario, que se deja desviar de su subjetivacin poltica no son las de la identificacin
destino "nattJral" por el poder de las palabras. imaginaria, sino aquella de La des-incorporacin
Esta literariedad es la condicin al mismo tiempo "literaria".8
que el efecto de la circulacin de los enunciados No estoy seguro de que la nocin de utopa d
literarios "propiamente tales". Pero los enunciados cuenta de buena manera de este trabajo. Es una
se apropian de los cllerpos y los desvan de str palabra cuyas capaciclades definicionales fueron
destino en la medida en que no son cuerpos, en el completamente devoradas por sus propiedades
sentido de organismos, sino cuasi-cuerpos, bloques connotativas: ya sea el loco ensueo que conduce
de palabras que circulan sin padre legtimo que a la cafsfrofe totalitaria, ya sea a la inversa, la
las acompae hacia un destinatario autorizado. apertura infrnita de lo posible que resiste a todas las
Tampoco prodtrcen cuerpos colectivos. Ms bien clausuras totalizantes. Desde el punto de vista que
introducen, en los cuerpos colectivos imaginarios, nos ocupa, que es aquel de las re-configuraciones
lneas de fractura, de des-incorporacin. Esa de lo sensible comrn, la palabra utopa es poftadora
siempre ha sido, lo sabemos, la obsesin de los de dos significaciones contradictorias. La utopa
gobernantes y de los tericos del buen gobierno, es el no lugar, el punto extremo de una re-
inquietos del "desclasamiento" producido por la configuracin polrnica de Io sensible, que rompe
circulacin de la escritura. Es tambin, en el siglo con las categoras de la evidencia. Pero es tambin
XIX, la obsesin de los escritores "propiamente la configuracin de un buen lugar, de un repafio
tales" que escriben para denunciar esta literariedad no polmico del universo sensible, en donde lo que
que desborda la institucin de la literatura y desva hacemos, lo que vemos y lo que decimos se ajustan
sus producciones. Es cierto que la circulacin de exactamente. Las utopas y los socialismos utpicos
estos cuasi-cuerpos determina modificaciones de han funcionado sobre la base de esta ambigedad:
la percepcin sensible de 1o comrn, de la relacin
entre lo comn de la lengua y la distribucin
8
Sobre esta cuestin, me permito remidr a mi libro l,r mots de I'histoire. Esa
dz potique du sauoir Editions du Seuil, I 992. Tx Cnst- Los nombres d la hitoria.
sensible de los espacios y de las ocupaciones. Una potica del sabex 8.A., Nueua Visin, 1993.

50 5l
por un lado, como revocacin de las evidencias 5. Del arte y del trabajo. En qu las
sensibles en las cuales se enraza la normalidad de prcticas del arte son y no son una
la dominacin; por el otro, como proposicin de excepcin respecto de las otras prcticas
un estado, de cosas en el cual la idea de comunidad
tendta sus formas adecuadas de incorporacin, en En la hipnsis de una'ftbrica de lo sensible", el
la cual sera por lo tanto suprirnida esa contestacin unculo entre la prctica artstica I tu aPalente
sobre las relaciones entre las palabras y las cosas afuera, a saber el trabajo, es esencial. Cmo, por
que constituyen el corazn de la poltica. En Ia su parte, concibe usted tal unculo (exclusin,
nocbe de los proletarios, analic desde ese punto distincin, indiferencia. . . ) ? Podemos hablar de
"el actuar humano" en generaly englobar all ks
de vista el encuentro complejo entre los ingenieros
prcticas artsticas, o bien stas son una excepcin
de la utopa y los obreros. Lo que los ingenieros
respecto de las o*as prcticas?
sansimonianos proponan era un nuevo cuerpo
real de la comunidad, en donde las vas frreas y
En la nocin de "fbrica de lo sensible," podemos
las de agua trazadas en el suelo substituiran las primero entender la constitucin de un mundo
ilusiones de la palabra y del papel. Lo que hacen
sensible comn, de un hbitat comn, como
los segundos no es oponer Ia prctica a la utopa,
el trenzado de una pluralidad de actividades
sino devolver a sta su carcter de "irrealidad", humanas. Pero la idea de "reparto de lo sensible"
de montaje de palabras y de imgenes aptas implica algo ms. Un mundo "comn" nllnca es
para reconfigurar el territorio de lo visible, de 1o
simplemente el etbos,la estancia comn, que resulta
pensable y de lo posible. Las "ficciones" del arte y
de la sedimentacin de un cierto nmero de actos
de la poltica constituyen, en este sentido, ms bien
enlrelazados. ste es siempre una distribucin
heterotopas que utopas.
polmica de maneras de ser y de "ocupaciones" en
un espacio de los posibles. Es a partir cle ah que
se puede plantear la pregunta por la relacin entre
la "ordinariedad" del trabajo y la "excepcionalidad"
artstica. Aqu la referencia platnica arn puede
ayudar a plantear los trminos del problema. En el
tercer libro de Ia Republica, el sujeto mimtico es
condenado ya no simplemente por la falsedad y por
el carcter pernicioso de las imgenes que propone,
sino segrn un principio de divisin del trabajo que
ya sirvi para excluir a los afiesanos de todo espacio

52 53
poltico comn: el mimetistae es, por definicin, un y en la identidad del ciudadano deliberante. El
ser doble. ste hace dos cosas alavez,mientras que desdoblamiento mimtico que opera en el espacio
el principio de la comunidad bien organizada es teatral consagra yvistaliza esta dualidad. \ desde el
que cada uno no hace all ms que una sola cosa, punto de vista platnico, la exclusin del mimetista
aquella a la cual su "naturaleza" lo destina. En un va a la par con la constitucin de una comunidad
sentido, todo est dicho ah: la idea del trabajo no donde el trabajo est en "su" lugar.
es en primer lugar la de una actividad determinada,
El principio de ficcin que rige el rgin-ren
cle un proceso de transformacin material. Es la
representativo del arte es una manera de estabilizar
de un reparto de lo sensible: una imposibilidad la excepcin afistica, de asignada a una tekbn,lo
de hacer "otra cosa", funclada sobre una "ausencia que quiere decir dos cosas: el arte de las imitaciones
de tiempo". Esta "imposibilidad" forrna parte de es una tcnica y no una mentira. Deja de sef un
la concepcin incorporada de la comunidad. Ella simulacro pero, al mismo tiempo, deja de ser la
considera el trabajo como la relegacin necesaria visibilidad desplazada del trabajo, como reparto
del trabajador en el espacio-tiempo privado de de 1o sensible. El imitador no es ms el ser doble a
su ocupacin, su exclusin de la participacin quien hay que oponer la polis donde cada uno no
en lo comn. El mimetista aporta la confusin hace ms qlle una cosa. El afie de las imitaciones
en este repafto: l es un hornbre de lo doble, un puede inscribir sus propias jerarquas y exclusiones
trabajador que hace dos cosas al mismo tiempo. Lo en el gran repafto de las artes liberales y de las
ms importante es qtiz el correlato: el minetista artes mecnicas.
ofrece al principio "privado" del trabajo una escena
El rgimen esttico de las artes trastorna esta
pblica. l constituye una escena de lo comn con
reparticin de los espacios. ste no cuestiona
1o que debiera determinar el confrnamiento de cada
simplemente el desdoblamiento mimtico en
uno en su lugar. Es esta re-particin de lo sensible
beneficio de una inmanencia del pensamiento en
lo que constituye su nocividad, arn ms que el
peligro de los simulacros que debilitan las almas.
la materia sensible, sino que tambin cuestiona
As la prctica artstica no es el afuera del trabajo,
el estatuto neutralizado de la tekbn, la idea
sino su forma de visibilidad desplazada. El reparto
de la tcnica como imposicin de una forma
de pensamiento a una materia inerte. Es decir,
democrtico de lo sensible hace del trabajador un
que pone al da el reparto de las ocupaciones
ser doble. ste saca al artesano de "su" lugar, el
que sostiene la reparticin de los dominios de
espacio domstico del trabajo, y le da el "tiempo'
actividad. Es esta operacin terica y poltica la
de estar en el espacio de las discusiones pblicas
que est en el corazn de las Cartas sobre la
eclwcacin esttica del bombre de Schiller. Tras la
' N. delT. Le mimticien designa aqu al sujeto que produce la mimesis.

54 55
definicin kantiana del juicio esttico como juicio se afirma como el principio de un nuevo reparto de
sin concepto -sin sumisin de lo dado intuitivo lo sensible, en la medida en que une en un mismo
a la determinacin conceptual-, Schiller marca el concepto los trminos tradicionalmente opuestos de
reparto poltico, que es lo que est en juego en la actividad fabricadora y de la visibilidad. Fabricar
este asunto: el reparto entre los que actan y los quera decir habitar en el espacio-tiempo, privado
que padecen; entre las clases cultivadas que tienen y oscuro del trabajo que da el sustento. Producir
acceso tJfla totalizacin de la experiencia vivida une el acto de fabricar con el de poner al da, el
^
y las clases salvajes, hundidas en la parcelacin de definir una nlleva relacin entre el bacer y el
del trabajo y de la experiencia sensible. El Estaclo uer. El afie anticipa el trabajo porque realiza su
"esttico" de Schiller, al suspender la oposicin principio: la transformacin de la materia sensible
entre entendimiento activo y sensibilidad pasiva, en presentacin de la comunidad a s misma. Los
quiere arcttinar, con una idea del arte, una idea de textos del joven Marx que danaltrabajo el estatuto
la sociedad fundada en la oposicin entre aquellos de esencia genrica del hombre no son posibles
que piensan y deciden, y aquellos que se dedican ms que sobre la base del programa esttico del
a los trabajos materiales. idealismo alemn: el arte como transformacin
Esa suspensin del valor negativo del trabajo del pensamiento en experiencia sensible de la
lleg a ser en el siglo XIX la afirmacin de su comunidad. Y es este ptogtam inicial el que funda
valor positivo como forma misma de la efectividad el pensamiento y la prctica de las "vanguardias"
comn del pensamiento y de la comunidad. Esta de los aos i920: suprimir el arte en tanto que
mutacin pas por la transformacin del suspenso actividacl separada, devolverlo aI ttabajo, esto es,
del "Estado esttico" a una afirmacin positiva de a la vida que elabora su propio sentido.
la uoluntad esttica. El romanticismo proclama el No pretendo decir con esto que la valorizacin
devenir-sensible de todo pensamiento y el devenir- moderna del trabajo sea el nico efecto del nuevo
pensamiento de toda materialidad sensible como la modo de pensamiento del arte. Pof una parte,
finalidad rnisma de la actividad del pensamiento en el modo esttico del pensamiento es mucho ms
general. El arte vuelve as a ser un smbolo del trabajo. que Lln pensamiento del arte. Es una idea del
Anticipa el fin -la supresin de las oposiciones- que pensamiento, vinculada a una idea del reparto de
el trabajo no est an en condiciones de conquistar 1o sensible. Por otra parte, hay que pensar tambin
por y para l mismo. Pero lo hace en la medida la manera en que el arte de los afiistas se encontr
en que es produccin, identidad de un proceso definido a partir de una doble promocin del
de efectuacin malerial y de una presentacin a s trabajo: la promocin econmica del trabajo como
mismo del sentido de la comunidad. La produccin nombre de la actividad humana fundamental, pero

57
tambin las luchas de los proletarios par^ sacar
el trabajo de su noche -de su exclusin de la
visibilidad y de la palabra comunes-. Es necesario
salir del esquema perezoso y absurdo que opone el
culto esttico del arte por el arte al poder creciente
del trabajo obrero. Es como trabajo que el arte
puede tomar el carcter de actividad exclusiva.
Ms sagaces que los desmistificadores del siglo )C(,
los crticos contemporneos de Flaubert sealan
lo que vincula el culto de la frase a la valorizacin
del trabajo llamado sin frase: el esteta flaubertiano
es un rompedor de piedras. Arte y produccin
podrn identificarse en el tiempo de la Revolucin
rusa porque dependen de un mismo principio de
re-particin de lo sensible, de una misma virtud
del acto que abre una visibilidad al mismo tiempo
que fabrica objetos. El culto del arte supone
una revalorizacin de las capacidades unidas a
la idea misma de trabajo. Pero sta es menos
el descubrimiento de la esencia de la actividad
humana que una recomposicin del paisaje de 1o
visible, de la relacin entre el hacer, el ser, el ver y
el decir. Cualquiera que sea la especificidad de los
circuitos econmicos en los cuales se insertan, las
prcticas artsticas no se hallan "en excepcin" en
relacin con las otras prcticas. Ellas representan y
reconfiguran los repartos de estas actividades.
ndice
Prlogo

1. Del reparto de lo sensible y de las relaciones


que establece entre poltica y esttica

2. De los regmenes del arte y del escaso


inters de la nocin de modernidad 2t
3. De las artes mecnicas y de la promocin
esttica y cientfica de los annimos 39

4. Si es necesario concluir que la historia


es ficcin. De los modos de la ficcin 45

5. Del arte y del trabajo, En qu las prcticas del


arte son y no son una excepcin respecto
de las otras prcticas 55