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Un cemento asfltico es un sistema coloidal, tambin llamado micelar constituido por un conjunto

de clulas cada una formada por un ncleo (asfalteno) y un citoplasma (resina). El medio intercelular
es un lquido viscoso (aceite).

Se define como Betn al material soluble en sulfuro de carbono; los carbenos son insolubles en
tetracloruro de carbono (CCl 4). Los asfaltenos son componentes insolubles en solventes del tipo
pentano, hexano o ter. Los componentes solubles en pentano, hexano o ter son denominados
maltenos. Los maltenos, a su vez se subdividen en resinas y aceites, en funcin de que sean
absorbidos en tierra fuller (resinas) o no lo sean (aceites).

Los asfaltenos (fase dispersa) son slidos, similares al polvo de granito, de alto peso molecular (900-
100.000), de color marrn oscuro a negro, constituyen entre 5 y el 25% del total del bituen; no
presentan ductilidad ni adherencia. Reaccionan fcilmente, especialmente a altas temp, con el
oxgeno convirtindose carbones.

Al incrementarse la proporcin de asfaltenos se obtiene un asfalto ms duro, de menor penetracin,


mayor punto de ablandamiento y mayor viscosidad.

El oxgeno con menor facilidad que los asfaltenos, pero al oxidarse se convierten en asfaltenos
perdindose, en consecuencia, parte se la adhesividad y flexibilidad del ligante.

Los aceites (aromticos y saturados) son lquidos de viscosidad media, con peso molecular en el
rango de 300 a 2.000. Su color es marrn claro y no tienen ninguna adhesividad.

De acuerdo con la teora coloidal los asfaltos se pueden clasificar en:

Tipo sol: Las micelas de asfaltenos se encuentran compensadas elctricamente por las
resinas y con capas de transicin con las molculas ms aromticas y de mayor peso molecular
de los aceites. Las fuerzas de atraccin estn bien compensadas y los asfaltenos son estables,
no tienden a unirse entre si.

Tipo gel: Hay una gran cantidad de micelas de asfaltenos y no existen suficientes resinas y
aceites capaces de compensar las cargas libres de los asfaltenos; estos comienzan a unirse
entre si formando estructura (gelificacin). Esta estructura del tipo micelar continua.

Entre estos dos tipos extremos de estructuras intermedias coloidal gel y sol existen toda la
gama de estructuras intermedias.

En todos los casos, el pasaje de estado de estado de sol a gel implica un aumento de consistencia.

De acuerdo a los investigadores del Programa SHRP, el asfalto es considerado como una matriz
tri-dimensional de molculas, unas altamente polares y otras no polares que forman asociaciones
sueltas y redes que se encuentran dispersas en el asfalto. Esta estructura se mantiene unida a
travs de fuerzas intermoleculares dbiles, que se forman o se rompen, o se interrumpen como
respuesta al desarrollo de esfuerzos, ya sean mecnicos o trmicos.
La matriz de molculas le imparte al asfalto ciertas propiedades de elasticidad, pero como
consecuencia de los esfuerzos se produce un reacomodo de las cadenas ms dbiles y el asfalto
sufre deformacin permanente.

Las propiedades elsticas provienen de las molculas polares y las no polares contribuyen al
desarrollo del comportamiento viscoso.

Los ensayos y requisitos de calidad estn relacionados exclusivamente con las propiedades fsicas
de los ligantes. Esto puede parecer sorprendente, debido a que la composicin qumica es
ciertamente el medio ms preciso para explicar las propiedades de cualquier material, mas
particularmente las de un asfalto.

Existen sobradas razones que permiten aclarar porque la qumica no ha entrado en el campo de la
aplicacin de los pavimentos:

No se disponen de un mtodo de ensayo por composicin qumica que sea aceptado por
todos los profesionales que estn relacionados con los asfaltos, desde el proceso de
refinacin hasta su aplicacin en campo.

Los ensayos existentes para determinar la composicin qumica de los asfaltos requieren
de equipos muy sofisticados y costosos, lo que ha limitado su empleo en el campo de la
ingeniera de pavimentos

Estos equipos tan sofisticados hacen necesario su operacin por especialistas en su


manejo, que no se encuentran con facilidad en los laboratorios en los cuales se evala el
desempeo de los asfaltos en los pavimentos.

La relacin entre la composicin qumica de los asfaltos y su comportamiento en los


pavimentos es todava incierta.

LAS PROPIEDADES FSICAS DE LOS ASFALTOS.

Consistencia
Durabilidad
Adherencia
Cohesin
Pureza
Gravedad Especfica.

Consistencia

Se define como el grado de fluidez (plasticidad), o resistencia a deformacin, de un material asfltico


a una temperatura determinada.

Termoplsticos, consiste en que la consistencia cambia con la temperatura: mientras ms caliente


est un asfalto menor ser su viscosidad. Para conocer la susceptibilidad a la temperatura de un
ligante es necesario determinar en el laboratorio su grado de fluidez, o consistencia, a dos
temperaturas diferentes.

DURABILIDAD

La durabilidad se define como la capacidad de un ligante para mantener sus propiedades


originales cuando sta sometido a los procesos normales de trabajo en obra. Estos procesos
son los de almacenamiento y mezclado en planta, transporte, extendido y compactacin en el
pavimento y luego durante la etapa de servicio a lo largo del perodo de servicio en obra.

Es una propiedad que es evaluada a travs del desempeo o comportamiento de la mezcla en el


pavimento y que depende no slo del material asfltico sino del diseo de la mezcla, caractersticas
de los agregados, procesos de produccin y compactacin en obra, as como de las condiciones
climatolgicas del sitio en el cual se construye el pavimento.

La prdida de durabilidad a lo largo de estos procesos, que no pueden evitarse sino slo
controlarse, se denomina envejecimiento y su importancia es tal que merece una serie de
consideraciones que se presentan a continuacin.

Procesos de envejecimiento

El envejecimiento puede ser causado por uno, o varios, procesos diferentes: oxidacin, volatilizacin,
polimerizacin, tixotropa, separacin y sinresis el efecto ser siempre el mismo: reduccin de vida
til ya que el asfalto se vuelve quebradizo, pierde sus propiedades de adhesin y cohesin, e
inclusive puede ocurrir una perdida del contenido original del asfalto e n la mezcla ya que algunos los
productos provenientes del envejecimiento son solubles en agua.
Oxidacin:
Es el proceso mediante el cual algunos de los componentes del asfalto reaccionan con el oxgeno
presente en el aire y en el agua. Los componentes que mas se oxidan son los asfaltenos que se
convierten en carbn, luego las resinas que pasan a ser asfaltenos y en menor grado los aceites
que pasan a ser resinas y asfaltenos. Como consecuencia de este cambio de proporciones de los
componentes de asfalto, perdiendo las propiedades de flexibilidad y adherencia.

Volatilizacin:

Es la evaporacin de los constituyentes con menor peso molecular, los aceites con peso menor
de 400, lo que conduce a que el lquido se transforma en un fluido ms viscoso.

Polimerizacin:
Consiste en la combinacin de molculas similares para formar otras ms grandes; el
incremento en el peso molecular significa que las resinas y los aceites han pasado a ser asfaltenos.
Tixotropa:
Es un incremento de la viscosidad con el tiempo, en una condicin de cero carga. Se
desarrolla una estructura que no es otra cosa que la modificacin de los enlaces de los
hidrocarburos. Esta estructura puede ser rota por el calentamiento o por elevadas deformaciones por
corte.

Separacin:
Es la prdida de aceites, resinas o inclusive asfaltenos, debido a una absorcin selectiva dentro
del agregado sobre el cual ha sido aplicado. Puede ocasionar endurecimiento del asfalto si la
absorcin es de resinas o aceites, o tambin ablandamiento si la absorcin es de asfaltenos.
Sinresis:
Es la reaccin de exudacin o migracin de lquidos hacia la superficie de una mezcla debido
a la formacin de una estructura que permite la generacin de un aceite muy ligero. Este
aceite, una vez en la superficie, puede ser lavado.
Existen muy pocas acciones que puedan ser tomadas despus de que el proceso de envejecimiento
se ha iniciado:
Diseo adecuado de las mezclas para obtener vacos bajos
Diseo adecuado de mezclas seleccionando mezclas con granulometra densa y evitando
mezclas con granulometra abierta.
Control en las temperaturas de almacenamiento y mezclado del ligante, evitando superar las
mximas recomendadas segn el tipo de asfalto.
Control de la temperatura de calentamiento de los agregados en la planta de mezclado,
tratando de que sean calentados a la misma temperatura que el asfalto y en todo caso evitado
que excedan los 170 C.
Reduccin al mnimo del tiempo de mezclado del asfalto y de los agregados.
Verificacin de los procesos de compactacin en campo con el fin de que pueda ser obtenida
la densidad establecida en el proyecto.

Adherencia:

La adherencia es la capacidad de un ligante asfltico para separarse mientras est caliente,


mantenerse unido a un agregado despus de enfriarse, aun en presencia de agua y paso de
los vehculos. La Adherencia es una propiedad inherente al asfalto, pero depende tambin del
agregado: Existen agregados con afinidad por el asfalto (hidrofbicos), los cuales la separacin de la
unin asfalto-agregado es ms difcil que aqullos que son afines al agua (hidroflitos).

Cohesin:
La cohesin es la habilidad de un material asfltico para mantener firmemente unidas las
partculas de agregados, despus de que la mezcla ha sido compactada se ha enfriado a la
temperatura ambiente.
Pureza:
La pureza de un asfalto est relacionada con el grado de carencia de materiales insolubles en
bisulfuro de carbono. Los asfaltos provenientes de procesos de refinacin son, en forma general,
mas del 99% solubles y son prcticamente bitmenes puros. La pureza tambin se relaciona con que
los asfaltos no contengan agua.

Gravedad especfica:
La gravedad especfica de un asfalto es la relacin de su masa a una temperatura determinada
y la masa de un volumen igual de agua a la misma temperatura. La gravedad especfica de
asfalto cambia cuando el asfalto se expande al ser calentando.
El valor de ensayo para esta propiedad normalmente no se determina en obra sino que es tomada
directamente de la planilla de Certificado de Calidad. En el caso venezolano, en algunas
oportunidades este resultado es reportado a 25 C y otros a 15.5 C,

La frmula empleada es: V15.5: Vt . Mt


En donde:
V15,5: Volumen del material a 15,5 C
Vt: Volumen a la temperatura a la cual se est realmente trabajando en el sitio.
Mt: Factor multiplicador segn sea el caso y correspondiente a la temperatura Vt.
Ejemplo:
Se est cargando una gandola de asfalto lquido a una temperatura de 82 C. La gandola ser
cargada a su capacidad mxima de 35.000 l y el material tiene un valor de Densidad de 15,5 C igual
a 0,985. Se pregunta. Cul es el volumen a la temperatura de comercializacin?

Siendo el valor de densidad del material a 15,5 C igual a 0,985, debe emplearse la tabla 3. En ella, y
para una temperatura de 82 C, el factor multiplicador Mt es igual a 0.9585.

V15,5C: V82C . Mt V15,5C : 35000.(0,9585) V15,5C : 33.58748 l

Para el Ingeniero en Pavimentos es muy importante conocer al valor del peso especfico (Gb) del
material asfltico pero a la temperatura de 25 C, ya que esa temperatura es como participa el valor
de Gb en los diseos de mezclas asflticas.

Ecuacin de gravedad especfica: Gb(t):(W/Vt)x (1/Gwt)


Donde:
Gb(t): Gravedad especfica de un material a la temperatura t.
W: Peso del material.
Vt: Volumen del material a la temperatura t.
Gwt: Gravedad especfica del agua a la temperatura t.
Gb25C: Gb15,5C . Mt. (Gw15,5C/Gw25C)

Ensayo SARA
El ensayo de fraccionamiento SARA fue realizado en los laboratorios de la Pontificia Universidad
Javeriana utilizando cromatografa lquida en columna con almina CG-20 como fase
estacionaria, de acuerdo con las especificaciones de la norma ASTM D-4124, la cual consiste en
la separacin del bitumen en asfaltenos y maltenos por precipitacin con n-heptano y posterior
fraccionamiento de los maltenos a travs de una columna de almina con solventes de polaridad
creciente. El procedimiento se realiz por cuadruplicado.
El mtodo consisti en la separacin de las cuatro fracciones bsicas del asfalto definidas a
continuacin:
i. Saturados. Compuestos qumicos que en percolacin con n-heptano no son adsorbidos por la
fase estacionaria.
ii. Aromticos. Compuestos qumicos que son adsorbidos por la fase estacionaria en presencia
de n-heptano y eluidos con tolueno,
iii. Resinas. Compuestos qumicos eluidos de la fase estacionaria, luego que los saturados y los
aromticos se han removido usando tolueno y tricloroetileno.
iv. Asfaltenos. Compuestos qumicos insolubles en n-heptano que pueden ser separados
mediante la digestin del asfalto.
2.2 Descripcin detallada del ensayo SARA
El fraccionamiento SARA fue llevado a cabo en diferentes etapas. La primera etapa se llama
digestin en n-heptano y consiste en la separacin de los asfaltenos de los maltenos. Los
asfaltenos son separados por filtracin al vaco. Posteriormente, el fraccionamiento de los
maltenos se efecta por cromatografa en columna.
2.2.1 Digestin
La digestin de los asfaltos fue realizada por reflujo durante 1 h (o hasta 1,5 h) utilizando n-
heptano como solvente. Luego de hacer la digestin, los balones de destilacin se retiran del
montaje, se enfran hasta temperatura ambiente y se dejan toda la noche (12 a 16 h) en un lugar
aislado y a temperatura ambiente para permitir la precipitacin de los asfaltenos
Strategic Highway Research Program (SHRP)
Programa de Investigacin Estratgica de Carreteras