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El amonaco como llave a la economa

del hidrgeno: generalidades de su


sntesis #1
Mnica Barrera, #2Jorge Luis Jaramillo.

#1 Profesional en formacin IET, Universidad Tcnica Particular de Loja


#2 Docente investigador SEE DCCE, Universidad Tcnica Particular de Loja
Loja, Ecuador
1
mabarrera@utpl.edu.ec, 2jorgeluis@utpl.edu.ec.

Resumen En este documento se describe las Por otra parte, son cada vez mayores los
caractersticas generales del amonaco, se explica las esfuerzos por desarrollar un modelo energtico
particularidades de la sntesis de amonaco caf y amonaco independiente de los combustibles fsiles, centrado en
verde, y, se analiza algunas de las potenciales aplicaciones el hidrgeno. Como parte de las iniciativas para
del amonaco verde.
resolver los problemas ocasionados por la baja
Palabras cables amonaco, amoniaco caf, amonaco relacin energtica volumtrica del hidrgeno, aparece
verde, sntesis de amonaco, usos potenciales del amonaco la sntesis de amonaco, y su posterior utilizacin
verde. como fertilizante, combustible o reductor (proceso de
reduccin cataltica selectiva SCR). Tanto la
I. INTRODUCCIN produccin de hidrgeno como la sntesis de amonaco
se pueden lograr utilizando fuentes renovables de
Los volmenes de produccin ubican al energa, con la consecuente descarbonizacin de los
amonaco (NH3) como el segundo producto ms procesos. [2]
importante de la industria qumica actual. Ms de 200
millones de toneladas se producen anualmente, en ms En este contexto, desde la Seccin de Electrnica
de 750 plantas industriales. La mayor parte de esa y Telecomunicaciones del Departamento de Ciencias
produccin se destina a la fabricacin de fertilizantes, de la Computacin y Electrnica de la UTPL, se
tales como el nitrato amnico, sales amnicas, y urea. propuso iniciar una aproximacin al entendimiento de
El crecimiento poblacional y el empobrecimiento de las particularidades del uso del amonaco como vector
los suelos, presionan sobre la produccin mundial de energtico. En este documento, se describe los
amonaco (ver Fig. 1). resultados obtenidos en la primera etapa, dedicada a
explicar las generalidades de la sntesis del amonaco.

II. AMONIACO CAF VS. AMONIACO VERDE

A. Generalidades

El amonaco se presenta como un gas incoloro,


picante, que se percibe y reconoce fcilmente por su
olor. El amonaco se lica a temperaturas ordinarias, y,
se almacena a baja presin (150 psi) en estado lquido,
debido a su alta densidad.

La Tabla 1 muestra algunas de las caractersticas


ms importantes del amonaco.
Fig. 1. Relacin entre la poblacin mundial y la produccin
mundial de amonaco [1]. El amonaco es estable a temperaturas
ordinarias, no es combustible en el aire, pero arde en
La produccin actual de amonaco es un proceso oxigeno con una llama amarilla, formando vapor de
industrial a gran escala, relacionado al reformado de agua y nitrgeno. Ciertos metales como el litio y el
gas natural. La produccin de amonaco demanda magnesio reaccionan con amonaco a altas
cerca del 5% del gas natural disponible en el mercado, temperaturas para formar nitruros [3].
lo que significa un 2% de la energa mundial.
Tabla 1.
Caractersticas generales del amonaco [3]. (1)
Formula: NH3 Punto de ebullicin: -33,35 C
Peso molecular: 17,032 Punto de congelacin: -77,7 C
Presin critica: 115,5 atm Temperatura critica: 132,4 C En la produccin industrial de amonaco,
Solubilidad A 0C Densidad absoluta (en c.n.): 0,771 especial inters presenta el denominado gas de
(volumen en c.n. 1182 gr/l sntesis, compuesto principalmente de hidrgeno (H2),
por volumen de vol. monxido de carbono (CO), y algo de dixido de
agua): A 20C
710 vol. carbono (CO2). El gas de sntesis se emplea como
Valores calricos combustible o como producto intermedio para la
Inferior: Superior: produccin de otros productos qumicos [7]. La
produccin actual utiliza diversos procesos para
Almacenamiento como liquido
preparar el gas de sntesis, y obtiene amonaco en
Presin: diversas condiciones (ver Fig. 2); sin embargo de lo
Densidad: (
cual, ms del 50% de la produccin emplea gas
) natural [6].
1 litro de NH3 (liquido) almacena 1290 litros de H2 (gs).
1 mol de hidrogeno corresponde a 22 litros.

El proceso industrial actual de sntesis de


amonaco utiliza gas natural, y permite obtener el
denominado amonaco caf.

En contraposicin, nuevos procesos de sntesis


utilizan agua, aire y energa elctrica renovable, y,
permiten obtener amonaco verde.

B. Sobre la sntesis de amonaco caf

La sntesis de amoniaco caf se basa en el


proceso Haber-Bosch. Fritz Haber y Carl Bosch, Fig. 2. Procesos utilizados para la preparacin del gas de sntesis
recibieron el Premio Nobel de Qumica en 1918 y en la produccin industrial de amonaco [6].
1931, respectivamente [4], [5]. El proceso implica la
reaccin directa de nitrgeno e hidrgeno gaseosos, de
acuerdo a la expresin (1) [6].

Fig. 3. Esquema de procesos en la produccin de amonaco a partir de gas natural [8].


presin. El catalizador adsorbe las molculas de N 2 en
la superficie del mismo, debilitando el enlace
La Fig. 3 muestra un esquema de la produccin interatmico N-N. De esta forma se origina N
de amonaco a partir de gas natural. El gas natural est atmico, que reacciona con tomos de hidrogeno que
constituido por una mezcla de hidrocarburos, y provienen de la disociacin de H2.
contiene un 90% de metano (CH4). En el proceso, del
metano se obtiene el hidrgeno necesario para la En trminos generales, la reaccin es muy
sntesis de amonaco [8]. incompleta, y tiene un rendimiento entre el 14 y el
15%. Por esta razn, el gas de sntesis que no ha
Una vez eliminadas las trazas de azufre, el gas reaccionado, se recircula al reactor, pasando por la
natural se somete a reformado cataltico con vapor de extraccin del amonaco mediante condensacin y la
agua, lo que produce el craqueo o rompimiento de las eliminacin de inertes a travs de una purga [8].
molculas de CH4. El gas natural se mezcla con vapor
en una proporcin de 1 a 3,3, y se somete al reformado El ciclo de vida del amonaco caf, sintetizado a
en dos etapas [8]. La primera etapa, se favorece la partir de gas natural, corresponde al esquema
obtencin de H2 a travs de reacciones endotrmicas mostrado en la Fig. 4 [1].
(ver ecuaciones (2) y (3)), que suceden a 800C
de temperatura, y utilizando xido de nquel (NiO)
como catalizador.

(2)

(3)

En la segunda etapa, el gas de salida del primer


reformador, se mezcla con una corriente de aire que
aporta el N2 necesario para la preparacin del gas de
sntesis (N2+3H2). Adems, tiene lugar la combustin Fig. 4. Ciclo de vida del amonaco caf [1]
del metano (ver expresin (4)), lo que permite
alcanzar temperaturas superiores a los 1000C. Al
final, el gas resultante est conformado por N2 C. Sobre la sntesis de amonaco verde
(12,7%), H2 (31,5%), CO (6,5%), CO2 (8,5%), CH4
(0,2%), H2O (40,5%), y Ar (0,1%) [8]. El proceso de obtencin de amonaco verde se
basa en la disociacin de agua, mediante la sntesis de
(4) amonaco en estado slido (SASS), que permite
sintetizar amonaco slido a partir de electricidad, aire
y agua. En general, el proceso basado en SAG
Siguiendo con el proceso, se eliminan el CO y el (Solid State Ammonia Generation) requiere de un
CO2, peligrosos para el catalizador del reactor de menor gasto de capital, y consume menos energa que
sntesis. Sobre un lecho cataltico de nquel, estos las tecnologas actuales. La electricidad necesaria para
gases se convierten en CH 4, a 300C, de acuerdo a las la sntesis, se obtiene de energa de fuentes
expresiones (5) y (6). renovables, como el viento, el Sol, las mareas, la
hidroelectricidad, las olas de mar, la diferencia de
(5) temperatura del ocano, las corrientes ocenicas, los
higrotrmicos, etc. Se puede afirmar que la produccin
de amonaco verde contribuye a la reduccin de
(6)
emisiones y a la fijacin de CO2 [1], [9]
Como parte del proceso, el gas se comprime a la
presin de 200 atm, y se lleva al reactor en el que tiene
lugar la produccin de amonaco, sobre un lecho
cataltico de hierro. En condiciones normales, la
velocidad a la que se forma amonaco a temperatura
ambiente, es casi nula. Fritz Haber solucion el
problema al utilizar un catalizador y aumentar la
Fig. 5. Esquema de procesos en la produccin de amonaco slido [1]

En el rea de energa, el amonaco verde permite


La sntesis de amonaco verde es 50% ms almacenar y transmitir varias formas de energa
eficiente que la del amonaco caf, y, totalmente libre renovable.
de carbono, pues inicia con agua y nitrgeno, y
finaliza con agua y nitrgeno. La Fig. 5 muestra un
esquema general de procesos en la produccin de
amonaco slido [1].

El ciclo de vida del amonaco verde corresponde


al esquema mostrado en la Fig. 6 [1].

Fig. 7. Aplicaciones potenciales del amonaco verde [1]


En torno al uso del amonaco para fines
energticos, sin embargo de las ventajas obvias, se
requiere esfuerzos adicionales para solucionar algunos
de los problemas an latentes. La densidad de energa
Fig. 6. Ciclo de vida del amonaco verde [1] del amonaco es menor en peso y volumen a la de los
combustibles fsiles convencionales. As por ejemplo,
un galn de gasolina rinde lo mismo que dos galones y
medio de amonaco. El amonaco no es barato si se
relaciona a su contenido energtico. El precio del
D. Algunas de las aplicaciones del amonaco verde amonaco para uso agrcola esta entre USD 550 y
USD 600 por tonelada, lo que equivale a USD 1,55 a
La Fig. 7 muestra las aplicaciones potenciales del USD 1,70 por galn. Al considerar la baja densidad de
amoniaco verde. Al ser utilizado como fertilizante, se energa, un galn de amonaco termina costando
elimina el alto grado de contaminacin que produce la alrededor de USD 3,85, sin impuestos. A esto, debe
sntesis de amonaco caf a partir de gas natural. sumarse la necesidad de repotenciar las redes de
distribucin de combustibles para el expendio de
Debido a su combustin limpia, el uso de amonaco.
amonaco verde en el transporte, aporta al control de
emisiones de NOx y de carbono. [1]

III. CONCLUSIONES
En esta etapa, se recolect la informacin o/produccion.
reverente al amonaco y las diferentes opciones
tecnolgicas para la sntesis del compuesto [9] Green NH3, Green NH3, Green NH3, 2014. [En
qumico. lnea]. Available: http://www.greennh3.com/.

Se detall las reacciones de los mtodos de


obtencin de amonaco verde y caf, las ventajas y
desventajas las tecnologas de obtencin.

Se analiz la aplicabilidad de las opciones del


amoniaco en relacin a su costo econmico y
energa producida.

Se identific las aplicaciones potenciales del


amoniaco verde.

Finalmente, se compar la eficiencia del amoniaco


con ostros combustibles para determinar los
beneficios o inconvenientes que produce.

IV. BIBLIOGRAFA

[1] A. L. Chairman, Reinventando la revolucin


verde: El amoniaco verde via SAG cambiar el
mundo., GINET, Mexico., 28 de Julio del 2014.

[2] G. Budd, NH3 Fuel Association, 7 Septiembre


2014. [En lnea]. Available:
http://nh3fuelassociation.org/2014/09/07/using-
renewable-energy-to-produce-nh3/.

[3] Babor-Ibarz, Qumica general moderna, Barcelona:


Marn, 1983.

[4] J. R. F. d. Cano., La web de las Biografias, [En


lnea]. Available:
http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?
key=haber-fritz. [ltimo acceso: 2015].

[5] DOCSETOOLS, Docsetools.com, [En lnea].


Available: http://docsetools.com/articulos-
utiles/article_103047.html. [ltimo acceso: 2015].

[6] Universidad del Atlantico y Universidad Autonoma


de Occidente., Ahorro de energa en la industria
del amoniaco., Colombia..

[7] Scribd, Produccin de gas de sntesis y sus


derivados, 16 Octubre 2014. [En lnea]. Available:
http://es.scribd.com/doc/243265352/PRODUCCIO
N-DE-GAS-DE-SINTESIS-Y-SUS-DERIVADOS-
borrado-docx#scribd.

[8] Textos cientificos, www.textoscientificos.com,


17 Diciembre 2005. [En lnea]. Available:
http://www.textoscientificos.com/quimica/amoniac