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Universidad de Valladolid

Facultad de Filosofa y Letras

TRABAJO FIN DE GRADO

Grado en Historia del arte

Cuerpo, arte y mujer: La


Baronesa Elsa Von Freytag-
Loringhoven como antecedente
de la performance 1874-1927

Autora: Carolina Gaviln Martn


Tutora: Mara Concepcin Porras Gil
Curso: 2015/2016
RESUMEN:
Analizando el gran cambio que supuso el paso del siglo XIX al XX a nivel
esttico y artstico nos encontramos con personajes como la Baronesa Elsa Von
Freytag-Loringhoven, pionera en la canalizacin y adecuacin de las nuevas premisas
artsticas a nivel personal. Las acciones que llev a cabo esta mujer en la vanguardia
europea y en especial, la por aquel entonces naciente vanguardia neoyorquina, fueron
uno de los comienzos para el entendimiento de la performance, que a su vez se estaba
desarrollando por parte de futuristas, dadastas y diversos protoperformers.

Utilizando su cuerpo como arma de batalla, Elsa se enfrent a todo


convencimiento moral decimonnico cambiando la forma de entender el arte a
comienzos del siglo XX, algo que sin duda fue trascendente para el arte de mitad de
siglo. Su planteamiento artstico enlaz a su vez con la acentuacin de la emancipacin
de la figura de la mujer, que comenzaba a verse cada vez ms libre.

Por lo tanto tenemos una artista que uni las experiencias de su tiempo, su
condicin de mujer y su ansia de experimentacin a travs del arte como forma de vida
y accin directa. Ideas que calaron en el arte de la performance a mediados del siglo XX
e incluso siguen vigentes en el XXI.

Palabras clave: Cuerpo, arte, vanguardia, mujer, performance, accin

1
NDICE:

0. OBJETIVOS, ESTADO DE LA CUESTION Y METODOLOGA


EMPLEADA .3
1. INTRODUCCIN: LA RUPTURA ARTSTICA QUE TRAE
CONSIGO EL CAMBIO AL SIGLO XX 4
2. LA MUJER A COMIENZOS DEL SIGLO XX. EL IMPACTO DE LA
PRIMERA GUERRA MUNDIAL 6
3. VANGUARDIA Y PERFORMANCE ...10

LA PERFORMANCE FUTURISTA

LA PERFORMANCE DADASTA

4. LA BARONESA ELSA VON FREYTAG-LORINGHOVEN: LAS


PRIMERAS MUJERES PROTOPERFORMERS22

JUVENTUD DE ELSA HILDGARD PLTZ. PRIMERAS INFLUENCIAS


EUROPEAS

PRIMER CONTACTO CON AMRICA

EXPERIMENTACIN ARTSTICA EN NUEVA YORK. PERFORMANCES


DADASTAS: LA BARONESA DAD

PRINCIPIOS IDEOLGICOS QUE DEJ LA FIGURA DE LA BARONESA AL


MUNDO DEL ARTE

5. EJEMPLOS DE CORRIENTES Y ARTISTAS POSTERIORES


INFLUIDOS POR ESTAS IDEAS48
6. CONCLUSIONES51

2
0. OBJETIVOS, ESTADO DE LA CUESTION Y METODOLOGA
EMPLEADA

En este breve prefacio trataremos de justificar las principales motivaciones y


objetivos que nos empujaron a realizar este trabajo, adems de la metodologa
empleada a lo largo de este, el marco cronolgico de actuacin y el estado de la
cuestin.

Independientemente de los motivos personales, tales como la preferencia esttica


por el arte contemporneo o la fascinacin por la performance, nos mueve a este estudio
la necesidad, al menos desde nuestro punto de vista, de realizar un trabajo sobre un tema
tan controvertido. Los objetivos principales que nos hemos marcado para su elaboracin
son, en primer lugar, el dar a conocer la figura de la Baronesa Elsa Von Freytag-
Loringhoven, justificando sus acciones como una parte fundamental aunque olvidada de
la vanguardia artstica de comienzos del siglo XX. Por otra parte, hacer un repaso
histrico artstico de los movimientos precursores del arte de la performance, en el que
se puede encajar la personalidad de la Baronesa, para llegar as a entender la ruptura
ideolgica que hicieron a nivel esttico y formal tanto las circunstancias del cambio de
siglo como los artistas que apostaron por dichos cambios. Mostar la importancia del
cuerpo y la condicin de mujer durante el arte a comienzos del siglo XX tambin ha
sido una clave en este trabajo entender las premisas ideolgicas que anticip la
Baronesa y la repercusin posterior que tuvieron en diferentes movimientos artsticos.

Resulta necesario, aunque sea de forma breve, definir y acotar el marco


metodolgico y cronolgico en el que nos vamos a mover, finales del siglo XIX y sobre
todo los 20 primeros aos del siglo XX. Adems, entendindolo de manera amplia,
mostramos las repercusiones de este tiempo en cuanto a performance y esttica artstica
se refiere hasta los aos 80 y 90 del siglo XX, aunque se podra rastrear an hasta
nuestros das en acciones posteriores.

Nuestro entendimiento en la materia se basa en la lnea de Gloria Durn Hernndez-


Mora, quien en su tesis doctoral Dandysmo y contragnero. La artista dandy de
entreguerras: Baronesa Elsa Von Freytag-Loringhoven. Djuna Barnes, Florine
Stettheimer, Romaine Brooks, analiza la vida y obra de la Baronesa ponindola en
relacin con el arte de vanguardia de su tiempo. Tambin tendremos en cuenta lo escrito

3
por Roselee Goldberg en su libro Performance Art desde el futurismo hasta el presente.
Esta publicacin se centra ms en tratar de comprender como surge y evoluciona el arte
de la performance y cules son los precedentes a este. En Espaa, tenemos la
publicacin titulada El puo invisible arte, revolucin y un siglo de cambios culturales
de Carlos Grans quien ahonda en lo que constituyeron las vanguardias artsticas desde
sus comienzos hasta nuestros das de manera poltica, social y transgresora.

Estos libros son la gua base de nuestro trabajo y a partir de ellos vamos a conocer
otros estudios que se centran en la performance tales como Baroness Elsa: Gender,
Dada, and Everyday Modernity, a cultural Biography de Irene Gammel o An American
Artists story de George Biddle y muchos otros citados en la bibliografa.

1. INTRODUCCIN: LA RUPTURA ARTSTICA QUE TRAE CONSIGO


EL CAMBIO AL SIGLO XX

Este primer contacto nos sirve para encajar a la Baronesa Elsa Von Freytag-
Loringhoven, objeto de nuestro trabajo, en la realidad esttica que acontece en su poca
valorando as el impacto que tuvieron las nuevas perspectivas sobre el cuerpo como arte
expresadas en el trnsito del XIX al XX.

El arte contemporneo no surgi nicamente por evolucin del arte del siglo XIX, a
este progreso artstico evolutivo de estilo, forma y tema se le uni ruptura con todos los
anteriores valores decimonnicos. Esto quiere decir que no fue nicamente un cambio
de gusto lo que formul estas variaciones, sino que hubo una serie de razones histricas
e ideolgicas que se sumaron al mbito artstico creando un particular caldo de cultivo
para la aparicin de un nuevo arte.

Si hay algo que particularizase al siglo XIX fue la convulsin poltica, una realidad
que fue definiendo los primeros nuevos conceptos artsticos. Puede decirse que estas
nuevas ideas se formaron en la segunda mitad del siglo XVIII, pues fue en ese momento
cuando comenzaron a iniciarse fenmenos relacionados con la contemporaneidad que se
desarrollaron y perduraron en el XIX y XX; con aspectos como las transformaciones

4
polticas, sociales y productivas, el liberalismo, el constitucionalismo y otras corrientes
ideolgicas. Todo lo que aconteci a finales del XVIII se uni a las ideas
revolucionarias del XIX y a hechos como la Revolucin industrial. De esta forma, las
circunstancias hicieron que a finales del siglo XIX comenzase a cambiar el punto de
vista de muchos artistas, ejemplo de ello lo tenemos en impresionistas y
postimpresionistas de la poca.

Pero por encima de estas premisas, el siglo XX fue un siglo de cambios radicales
donde occidente experiment sobre sus bases culturales de una forma totalmente nueva.
De este modo, se comenzaron a formular diferentes formas de pensamiento que se
reflejan en su arte y que se enfrentaron a lo que se haba visto hasta entonces, sobre todo
en el mbito de la esttica. Como explica la profesora Porras Gil sobre el arte y la
esttica en el XX:

En ambos casos, [arte y esttica] su nocin fue hacindose ms


difusa, desdibujando sus lmites a medida que se multiplicaba con un
nuevo lenguaje sus opciones expresivas, y dinamitaba la percepcin
tradicional de obra de arte y artista, sustituyendo todo ello por la
idea de creacin que pona en interaccin los elementos anteriores.

Esta accin creativa no necesitaba la obra de arte material, tangible, tal


y como se haba concebido hasta entonces. El arte iniciaba un trnsito
experimental que en sus lmites ms radicales conduca a prescindir
del soporte, fuera cual fuese ste, atendiendo nicamente a una idea
nacida en la mente del artista, y que exhiba su pluralidad en los
1
mltiples matices y posibilidades que encontraba en su dilogo.

En el siglo XX desaparecieron las premisas tradicionales que haba tenido el arte a


lo largo de su historia, como la belleza tradicional, la idea de mmesis, la narracin o la
forma de conmocionar al pblico. Esto llev a los artistas a obtener una visin de la
obra de arte como meditacin que va ms all del objeto en s. Algo muy importante en
el arte contemporneo.

1
PORRAS GIL C., La Vanguardia en Femenino artistas revolucionaria, mujeres transgresoras, Madrid,
Creaciones Vicent Gabrielle, 2014 p. 7

5
2. LA MUJER A COMIENZOS DEL SIGLO XX. EL IMPACTO DE LA
PRIMERA GUERRA MUNDIAL

La construccin de esta novedosa forma de entender el arte hay que ligarla a la


presencia cada vez ms evidente de la mujer en la sociedad. Un hecho que requiri una
remodelacin de muchas ideas existentes para conseguir la adaptacin ya que a lo largo
de la historia, y ms concretamente a finales del XIX, se rechazaba a las mujeres en la
participacin poltica y adems se las mantena en un estado de inferioridad jurdica,
siempre sometidas al mandato de su esposo, privndolas de la posibilidad de decidir
libremente sobre sus bienes y al margen de un gran nmero de profesiones. Por otra
parte, en el mbito de la sexualidad, las costumbres y la moral de finales del siglo XIX,
su sometimiento y discriminacin es evidente, ajenas a cualquier privilegio masculino.2

La Europa del XIX inici la lucha por los derechos de la mujer. Aspectos como la
aparicin de los partidos socialistas, quienes incluyeron en sus programas la
emancipacin de la mujer, fueron unas de las primeras muestras de cambio. A pesar de
ello, estos partidos tendan su vista a los problemas de la desigualdad femenina desde un
punto vista econmico pretendiendo superar injusticias basadas en un dominio de clase.
Encontramos muestra de estas ideas enfocadas hacia la lucha de clases en ensayistas
como August Bebel y su obra La mujer y el socialismo de 1883.

Desde el momento en que las mujeres obtengan igualdad de derechos


polticos, brotar en ellas la conciencia de sus deberes; solicitadas para
dar sus votos, tendrn que preguntarse por qu y a quin, y desde el
mismo instante se cambiarn entre el hombre y la mujer inspiraciones
que, lejos de perjudicar sus relaciones recprocas, las mejorarn en
sumo grado menos instruida la mujer, recurrir al hombre, que lo est
ms, naciendo de aqu un cambio de ideas, de consejos, un estado de

2
La situacin era tan desequilibrada en pases como Gran Bretaa que autores como John Stuart Mill
reflexionarn al respecto con su ensayo de 1869. STUART MILL J. El sometimiento de las mujeres,
Madrid, EDAF, 2005: El principio que regula en la actualidad las relaciones sociales entre los sexos es
decir, la subordinacin legal de uno de los dos sexos al otro- es en s mismo una equivocacin y
constituye uno de los principales obstculos para el progreso de la humanidad, por lo cual, ese principio
debera sustituirse por otro de absoluta igualdad de los sexos, que no admita ninguna forma de poder,
privilegio o inferioridad.

6
cosas, por fin, como nunca ha existido entre ambos sexos sino en
casos muy raros, dando nuevo encanto a la vida. 3

Era necesario, en vista de los acontecimientos, que para poder derribar las
barreras sociales que rodeaban a la mujer, se acordase la unin de estas a travs de su
propia iniciativa, aprovechando la coyuntura que supuso el cambio de siglo y el proceso
de modernizacin econmica y social de ese tiempo. En ese sentido, la reivindicacin
del derecho al voto fue un gran avance por la paridad entre ambos gneros. En Estados
Unidos encontramos las primeras feministas que hicieron un llamamiento al voto
femenino ya en la segunda mitad del siglo XIX, concretamente en 1869 en Wyoming,
se concedi por primera vez el sufragio a las mujeres. A su vez, en Europa, Gran
Bretaa sigui esta lnea de lucha por el voto femenino durante la dcada de 1860
llegando incluso a adoptar formas violentas durante las dos primeras dcadas anteriores
a la Primera Guerra Mundial ante la negativa del Gobierno a sus peticiones. Pases
como Espaa, Alemania o Italia tambin tuvieron involucrados en este movimiento de
emancipacin poltica.

Frente a esto, el siglo XX destac por el incremento de los derechos civiles y


polticos de la mujer. Uno de los elementos de vital importancia en este, que ya se haba
dado por primera vez en el XIX, pero que continu en el siglo XX, fue la toma de poder
relacionada con la emancipacin femenina en los pases occidentales. A pesar de ello, la
mujer va a seguir sometida en muchos puntos al hombre, relegndose a la realizacin de
tareas relacionadas con el mbito domstico y al cuidado de la familia como nicos
propsitos vitales4.

Partiendo de todo lo dicho, hablamos de la creacin de una mujer nacida en el


XIX, cuya juventud eclosiona ya en el XX, y que adems se encuentra con
circunstancias como la primera Gran Guerra del siglo, que motiv todava ms estos
cambios ideolgicos propios de una nueva etapa, una mujer luchadora y consciente de
su situacin social durante el XIX que lidi por obtener derechos en ese nuevo tiempo.
Este es justamente el caso de nuestra protagonista. Naci as una mujer vanguardista,

3
STUART MILL J., ob cit., 2005, p. 33

4
SALVADORI M., El proceso de emancipacin de la mujer en el mundo desarrollado en Breve historia
del siglo XX Madrid, Alianza Editorial, 2013 pp. 154-155: Cuando revisamos la marcha hacia la
ciudadana desde el punto de vista femenino, comprobamos no slo su retraso, sino tambin la motivacin
comn y recurrente de esa demora: su reclusin como miembro dependiente en la vida familiar.

7
novedosa que fue capaz de enfrentarse a su realidad social e intent reafirmarse no slo
como mujer, sino como artista. 5

Mujeres nacidas entre las dcadas de 1850 y 1900 haban encontrado ya a


principios del XX lugar en las nuevas profesiones, atestiguando su derecho a ser visible
y exigiendo los derechos que se haban reservado nicamente a los hombres. Esta nueva
mujer, marc la muerte alegrica del sujeto femenino anterior, refinado y de estrictos
valores. La vida universitaria va a ser el lugar donde estas mujeres encontraron un canal
de liberacin y crecimiento personal. La profesora Gloria Durn en Dandysmo y
contragnero6 nos explica como el posicionar su carrera profesional por delante del
matrimonio choc con la concepcin victoriana de la apropiada feminidad y la
normativa burguesa del XIX. De este modo la nueva mujer se qued fuera de las
estructuras convencionales, convirtindose en marginada social por decisin propia.
Una posicin, la de la auto marginada, que estar acorde con la reinvencin de la vida
de la Baronesa.

Por otro lado, La Primera Guerra Mundial7, supuso otra proclama en el avance
hacia la igualdad. La mujer tuvo que salir del hogar de forma definitiva, pasando a

5
PORRAS GIL. C, ob cit., (2014) pp. 8-9:En muchos casos, incluso por delante de los hombres,
acertaron a advertir que se entraba en una distinta etapa de la historia, donde ellas, las mujeres en general,
podan adoptar una presencia activa. Eran jvenes revolucionarias, pero tambin prcticas y transgresoras
en perfecto equilibrio, de ah el inters e importancia de sus acciones y creaciones. En ocasiones su
comportamiento, sus radicales actos, su constante experimentacin, pueden llevarnos a pensarlas como
meras excntricas, pero realmente fueron grandes luchadoras quienes en muchas ocasiones hubieron de
reforzar su presencia recurriendo a un extravagante histrionismo, rompiendo violentamente lo
convencional, para reforzar su presencia y cobrar protagonismo sobre sus colegas masculinos. Su
pretensin, su lucha, no era otra que conseguir que su trabajo, su obra, saliese de su entorno ntimo,
cobrase visibilidad en la sociedad.

6
DURN HERNNDEZ-MORA G. El discurso de la sexualidad y la subjetividad. La Primera Guerra
Mundial en Dandysmo y contragnero, La artista dandy de entreguerras: Baronesa Elsa Von Freytag-
Loringhoven. Djuna Barnes, Florine Stettheimer, Romaine Brooks, Valencia (2009) p. 200
7
DURN HERNNDEZ-MORA G. ob cit., (2009) pp. 223-226. Autores como D. H. Lawrence, T.S.
Eliot, Wilfred Owen, Siegfred Sasson y Ernest Hemingway describen la guerra como un perodo
terrorfico de lucha entre sexos donde los hombres se ven ridculos ante una guerra devastadora y viril,
triunfal y negadora de todos los valores sobre los que se construa la sociedad occidental . Los
acontecimientos apocalpticos de la guerra fueron diferentes para el mundo de los hombres y para el de
las mujeres. La Primera Guerra Mundial demostrar a muchos hombres lo falaz de sus visiones de
herosmo, y por extensin de las imgenes histricas de ese mismo herosmo. Por supuesto, las mujeres,
que nunca haban tenido ilusin alguna de heroicidad, ni para ellas mismas ni para la historia, no

8
ocupar puestos en fbricas y oficinas ya que la mano de obra masculina escaseaba
porque se encontraba en el frente. En 1918, cuando la guerra termin haba ocho
millones y medio de bajas entre los hombres europeos y a su vez cerca de treinta y siete
millones de ellos heridos o desaparecidos, cosa que oblig a que las mujeres se
apoderasen de esas nuevas tareas. En el intervalo de la Primera Guerra mundial, el
hombre se vio desterrado al mundo de los uniformes y las trincheras, mientras que la
mujer encontr cierta libertad en los nuevos cargos que desempeaba, cosa que
comenzar a cambiar sus hbitos.

La entrada de la mujer a escuelas superiores se sum tambin a la renovacin de


la moda, que dio muerte al cors, el acortamiento de las faldas y la comodidad de la
indumentaria que permiti tener una vida ms prctica alejndose de las formas
victorianas pasadas. Tambin la mujer sali sola a la calle, algo que sin duda va a
suponer toda una revolucin. Todo esto es lo que aport la Primera Guerra Mundial al
gnero femenino en cuanto a condiciones de vida y nuevas motivaciones.

encontrarn ninguna frustracin de sueo alguno de grandeza, sueo este que nadie les haba enseado a
tener

9
3. VANGUARDIA Y PERFORMANCE

Tras la avanzadilla de mujeres revolucionarias de antes de la Primera Guerra


Mundial apareci la mujer de los aos 20 del siglo XX, fruto de las experiencias vividas
durante la guerra, se pueden considerar una de las bases de la renovada vanguardia.
Estas modificaron sus estrategias con un nuevo entorno discursivo de sexualizacin
subjetivada y abierto erotismo. Para estas mujeres la autonoma sexual supuso la libre
experimentacin artstica 8 .

Mujeres como Djuna Barnes, Romaine Brooks o la Baronesa Elsa Von Freytag-
Loringhoven formaron parte de ese grupo femenino de los aos 20 que de manera
deliberada traspasaron las fronteras sexuales masculinas a un lenguaje feminista.
Insistieron en ideas como que las distinciones normativas entre gneros deforman el
espritu humano apoyando la androginia 9como su ideal ante la dicotoma de gnero,
borrando los lmites.

Fueron artistas de la modernidad con unas nuevas ideas que tienen sus cimientos en
todo lo vivido en el XIX, pero con ese nuevo enfoque de mujer de los 20. Generaron un
nuevo modo de vestimenta y una imaginera contra la divisin de sexos estableciendo
una reivindicacin poltica no consciente en muchos casos que haca de su propia vida
una puesta en escena artstica, en definitiva, una performance.

Todas estas nuevas ideas tienen un apoyo y explicacin en el avance de la medicina


y la valoracin posterior que se le dio al cuerpo, que ya haba estado presente en el siglo
XIX, pero se desarroll al mximo en el XX. Las medidas higinicas y sanitarias
fomentaron el bienestar y el comienzo del culto al cuerpo, algo que se llev al extremo a

8
SMITH-ROSENBERG C. Discourses and subjectivity: The New Woman 1870-1936 en Hidden from
History: Reclaining the Gay and Lesbian Past, Nueva York, N.A.L. Books, 1989, pp. 264-266: Para
seguir el devenir de su presentacin pblica y posicionamiento habramos que prestar atencin a las
obras, sus novelas, Orlando, de Virginia Woolf y El Bosque de la Noche, de Djuna Barnes, ledos como
fragmentos de un discurso mucho ms amplio. Ese discurso queda perfectamente expuesto prestando
atencin no solo a obras terminadas, libros, dibujos, pinturas o piezas varias, sino, ms especficamente
acercndonos a la personalidad de las artistas ms destacadas y radicales de esas nuevas mujeres.

9
GILBERT, S. Costumes of the Mind: Transvestism, as Metaphor in modern Literature Critical
Inquiry, Vol. 7, N2, (1980): Las mujeres artistas de la modernidad encajarn esta pasin por romper la
norma, la regla y la grisalla burguesa, por buscar un nuevo lugar desde el que funcionar artsticamente
eligiendo una indumentaria acorde a sus deseos estrictamente personales e intransferibles.

10
mediados del siglo XX, donde el cuerpo se convirti en el tema prioritario de la nueva
ideologa del consumismo, centrada en el culto al cuerpo bello10. Como resultado
tenemos una obsesiva devocin por la apariencia corporal, algo que empez a
comienzos del siglo XX y se extiende hasta nuestros das. Estas circunstancias tuvieron
una repercusin en el arte inimaginable, de este modo el cuerpo se redescubri y pas a
ser una realidad artstica en s misma.11

La evolucin de la idea de cuerpo humano, junto a las nuevas premisas estticas,


comenzaron a ser entendidas por algunos artistas rupturistas que fueron resultado del
nuevo enfoque de comienzos del siglo XX, como la Baronesa Elsa Von Freytag-
Loringhoven. Estos individuos, a pesar de que en muchos casos no actuaron de forma
intencionada, crearon las primeras acciones basadas en su propio cuerpo. Estableciendo
as un nuevo planteamiento y por lo tanto una nueva visin sobre la manera de
concebirse a s mismos como artistas y la forma en la que sus cuerpos se expresan con
relacin al mundo del arte, pasando a denominarse en algunos casos protoperformers.

Pero antes de nada, debemos precisar que es una performance como tal, o ms bien
dar unas premisas que se repetirn en su forma, ya que es un arte vivo que escapa de
cualquier definicin debido a su propia naturaleza. La performance parte de una larga
tradicin de artistas de comienzos del siglo XX que empezaban a trabajar en ella como
un medio entre muchos de expresar ideas, ya sean formales o conceptuales, sobre las
que se va a basar la creacin del arte. Como afirma Roslee Goldber en Performance Art
desde el futurismo hasta el presente, se puede considerar un catalizador de la historia
del arte del siglo XX.

Todas las veces que una escuela determinada, ya sea el cubismo, el


minimalismo o el arte conceptual pareca haber llegado a un punto
muerto, los artistas empezaban a trabajar en la performance como una
manera de acabar con las categoras e indicar nuevas direcciones. Por
otra parte, dentro de la historia de la vanguardia queriendo decir
aquellos artistas que se encontraron a la cabeza de la ruptura con cada

10
MARTN RUZ C. El cuerpo como objeto esttico revista de filosofa A PARTE REI, N 72 (2010)
pp. 1-5
11
MASSON A. el secreto del laberinto, Pars Muse National d`Art moderne, Lpiz sobre papel, 1990,
pp. 20-33:Nuestro cuerpo es un mbito conflictivo difcil de delimitar, un lugar de convergencia o
disputa de complejas pulsiones morales, biolgicas y polticas. La batalla social, la lucha de gneros y de
clases, se desarrolla en tu cuerpo, aunque no siempre te des cuenta de ello.

11
tradicin sucesiva-, la performance en el siglo XX ha estado en la
12
primera lnea de tal actividad: una vanguardia de la vanguardia.

A pesar de la creencia comn, los futuristas, constructivistas, dadastas y


surrealistas no se centraban nicamente en los objetos de arte matrico como tal, sino
que estos movimientos encontraron sus races en este arte ms unido a la idea. Cuando
los artistas de estas corrientes comenzaron a experimentar con los nuevos conceptos, fue
en la performance donde encontraron su bsqueda, que ms tarde deriv en objeto. Hay
que tener en cuenta, que por ejemplo, un gran nmero de los dadastas de Zrich eran
poetas o artistas de cabaret, incluso llegaban a formar parte de performances que haban
sido mostradas al pblico mucho antes de crear sus obras materiales. Andr Bretn nos
da alguna de estas claves en su texto El Surrealismo y la pintura de 192813.

La gran diferencia entre performance y teatro es que el intrprete es un artista.


En muy pocas ocasiones la representa un actor. Adems el argumento no suele seguir
una narracin tradicional. La performance sera por tanto una serie de gestos ntimos o
teatro visual de diferente duracin. Tambin puede ser improvisada o ensayada y
repetirse varias veces o interpretarse tan solo una vez. La performance reafirma al artista
en cuanto a su presencia en el entorno social. Algo que poda presenciarse en las
llamadas veladas de los artistas en la dcada de los 20.

Por otra parte cabe mencionar la importancia de los manifiestos de la


performance, que desde los primeros de los futuristas hasta los de hoy en da, han sido
la expresin de disconformes que han intentado encontrar otros medios para evaluar la

12
GOLDBERG R. Performance Art. Desde el futurismo hasta el presente, Barcelona, Ediciones Destino,
1996, p. 7
13
GOLDBERG R. ob cit., (1996) p.8, plantea sobre la idea de performance de Andr Bretn en el
Surrealismo y la pintura: Fue un intento tardo de encontrar una salida pictoricista para la idea
surrealista, y como tal continu planteando la pregunta: << Qu es la pintura surrealista?>> durante
algunos aos despus de su publicacin. Pues no fue Breton quien, cuatro aos antes, haba afirmado que
el acte gratuit surrealista final sera disparar un revlver al azar a una multitud en la calle?

Andr Bretn fue un poeta y crtico francs que lider el movimiento surrealista. Naci en Tinchebray,
pero una vez afincado en Pars tras la Primera Guerra Mundial se convirti en un pionero en el arte y la
literatura dentro de los movimientos dadastas y surrealistas, surgidos del desencanto generalizado con la
poca posterior a la primera Gran Guerra. Estudi a Sigmund Freud y sus experimentos con la
denominada escritura automtica, libre de control y preocupaciones estticas o morales, algo que va a
influir directamente en la creacin de su teora surrealista. Va a escribir varios artculos en Littrature, la
principal revista surrealista durante muchos aos, donde tambin colabor como editor. Destacan sus tres
manifiestos surrealistas de 1924, 1930 y 1942, tambin escribi novelas como Nadja de 1928. Su poesa
estaba influida por autores como Paul Valry o Arthur Rimbaud.

12
experiencia del arte en la vida cotidiana. A partir de estas ideas, se comenzaron a
realizar cambios como, apelar directamente al pblico, envolver al espectador para
removerlo y poder obtener una nueva visin de sus propias nociones de arte y cultura.

Entender las primeras performances vanguardistas y sus representaciones nos


lleva a advertir el clima que vivi artsticamente la Baronesa, ya que se movi en las
mismas fechas. Por ese motivo realizaremos un pequeo anlisis de los dos
movimientos ms trascendentes para la performance.

LA PERFORMANCE FUTURISTA

La performance futurista que apareci en un principio, fue una performance ms


terica que prctica debido a la redaccin de sus manifiestos. El manifiesto del 20 de
febrero de 1909, que escribi Marinetti14 en la primera pgina del diario francs Le
Figaro, supuso uno de los primeros ataques a los valores establecidos en las academias
de pintura y literatura. Marinetti sigui reflexionando sobre la frmula de Rimbaud15,
quien incitaba a ser completamente moderno; incluso conservaba el gusto por el culto
de manera simblica a la violencia y la destruccin como fuerzas regeneradoras16.

14
Filippo Marinetti fue un escritor y activista poltico que inici el futurismo en Italia. Naci el 22 de
diciembre de 1876 en la ciudad egipcia de Alejandra. Curs estudios tanto all como en Pars, Padua y
Gnova, donde se licenci en Derecho en el ao 1899. Sus primeras obras fueron poemas que se editaron
desde el ao 1898 en revistas literarias. Entre sus primeras obras teatrales se encuentra Muecas
elctricas de 1909. Tambin escribi el Manifiesto futurista en 1910, donde se rechaza los museos, las
universidades y las instituciones haciendo un llamamiento a la tecnologa, la mquina y el movimiento.
15
Jean Nicolas Arthur Rimbaud (Charleville, 20 de octubre de 1854-Marsella, 10 de noviembre de 1891)
fue un poeta francs. Abandon la literatura a los diecinueve aos para emprender un viaje que lo llevara
por Europa y frica. Para l, el poeta deba hacerse vidente por medio de un largo, inmenso y racional
desarreglo de todos los sentidos. En vida, sus mritos literarios no fueron reconocidos pero, con el
tiempo, se abrieron paso entre las nuevas generaciones.

16
GRANS C. El puo invisible arte, revolucin y un siglo de cambios culturales, Madrid, Prisa
Ediciones, 2012 p. 24 Segn el autor en esta obra, El manifiesto futurista de Marinetti era una alabanza a
la tecnologa moderna, a la velocidad, a la mquina y a la guerra, era la primera manifestacin de
terrorismo cultural que animaba a destruir los museos, las bibliotecas, las academias, la moral, los

13
Todas estas ideas seductoras encandilaban a los jvenes rebeldes de Occidente,
que encontraron en las palabras de Marinetti la alteracin que deseaban, por lo que
decidieron aplicar estas teoras a la prctica. Esto lo apreciamos de forma clara en los
jvenes rebeldes de Italia, sobre todo a artistas como Carlo Carr, Giacomo Balla,
Umberto Boccioni o Gino Severini, quienes llevaron al lienzo su visin de dinamismo,
velocidad, mquina y percepcin del mundo en un nuevo escenario previo a la Primera
Guerra Mundial.

Marinetti, antes de mudarse a Italia, vivi en Pars de 1893 a 1896. Esto fue
clave para la realizacin de sus posteriores escritos sobre la performance ya que
frecuentaba salas de fiestas y salones literarios plagados de artistas. Marinetti tena
entonces contacto sobre todo con el crculo de la revista literaria La plume donde
destacan personajes como Leon Deschamps, Remy Goumont o Alfred Jarry, quienes le
apoyaron y ensearon sus principios al joven. Ya en 1896, ao en el que Marinetti parte
a Italia, Alfred Jarry, presentar una performance titulada Ubu Roi (Ub Rey) en el
Thtre de lOeuvre. La obra era una stira sobre las farsas que este haba vertido de
colegial. Roselee Goldberg nos muestra en Performance Art la carta que enva Alfred
Jarry explicando las caractersticas de la obra:

Una mscara deba distinguir al personaje principal, Ub, que deba


llevar una cabeza de caballo de cartn alrededor del cuello, como en el
antiguo teatro ingls. Slo habra un decorado, lo que eliminaba tener
que levantar y bajar el teln, y a lo largo de la representacin un
caballero con traje de etiqueta deba sostener rtulos que indicaran la
escena, como en los teatros de tteres. El personaje principal adoptara
un tono especial de voz y los trajes tendran el mnimo color y
precisin histrica posible. stos, aadi Jarry, desde luego seran
modernos, puesto que la stira es moderna, y srdidos, porque hacen
la accin ms despreciable y repugnante17

Todo el crculo de artistas de los cafs de Pars estaba pendientes del estreno de
esta obra. El da de su estreno, el mismo Jarry apareci preparando a los asistentes para
lo que iban a ver. Al poco de caer el teln, el actor que encarnaba a Ub pronunci una

valores; era un panfleto incendiario que incitaba a deshacerse de todos los elementos que mantena viva la
civilizacin.
17
GOLDBERG R. ob cit; (1996) p.11 Performance Art. Desde el futurismo hasta el presente, Barcelona,
Ediciones Destino, 1996, p. 8

14
sola palabra: Merde. Esto hizo enloquecer al gento ya que era una palabra tab que no
se deba usar en pblico. Lo hizo varias veces, desatando una rplica disconforme por
parte de los espectadores. Fue tan transgresora la forma en la que est escrita que, slo
con dos representaciones esta obra se hizo famosa en todo el mundo.

El inters de la obra de Jarry Ubu Roi hizo que Marinetti, ya en 1909 tras haber
publicado su manifiesto futurista, se lanzase a crear su propio teatro en la misma lnea.
Su obra se titul en este caso Le Roi bombance (El rey jolgorio) y fue una stira sobre la
revolucin y la democracia. La obra atrajo de nuevo a un pblico que se aglomeraba
para ver como llevaba a la prctica los ideales que haba escrito en su manifiesto. A su
vez trabajaba en otras obras basadas en lo que hizo Jarry como Poupes lectriques
(muecas elctricas) 18siempre relacionadas con el manifiesto futurista.

En 1910, un ao despus de la creacin del manifiesto, artistas que haban


perseguido el futurismo de forma pictrica como Giacomo Balla, Umberto Carr o Gino
Severinni publicaron El Manifiesto tcnico de la pintura futurista, apoyndose de
nuevo en Marinetti. Tras esto vino una exposicin en Miln en la que demostraron
como se poda llevar a la prctica el futurismo. De este modo es como, poco a poco, los
artistas del futurismo comenzaron a interesarse por el gesto, el dinamismo y sobre todo,
la performance, como mtodo directo para transmitir al espectador sus ideas.

Boccioni afirmaba que la pintura ya no era una escena exterior, el escenario de


un espectculo teatral. Soffici a su vez escribe que el espectador debe vivir en el
centro de la accin pintada. As es como poco a poco se argumenta la actividad de los
pintores futuristas como intrpretes de la performance. 19

18
GOLDBERG R. ob cit., (1996) p.13 Poupes Electriques, en su mayor parte basada en el manifiesto
de 1909, consolidaba firmemente a Marinetti como una curiosidad en el mundo del arte italiano y la
declamacin como una nueva forma de teatro que iba a convertirse en una marca de fbrica para los
jvenes futuristas en los aos siguientes

19
GOLDBERG R. ob cit., (1996) p. 14La performance fue la manera ms segura de trastornar a un
pblico complaciente. Dio a los artistas autorizacin para ser tanto creadores en el desarrollo de una
nueva forma de teatro de artistas como objetos de arte en los cuales no establecan una separacin entre su
arte como poetas, como pintores o como intrpretes.

15
Tras la exposicin de Miln comenzaron a escribir manifiestos sobre la
performance futurista. En estos ensayos se incitaba a los artistas a salir a la calle, lanzar
ataques desde los teatros e introducir los puetazos en la batalla artstica.

El pblico, por su parte, reaccion de la forma ms negativa posible, arrojando


todo tipo de objetos a los intrpretes cuando iban a ver sus obras. A muchas de estas
llamadas veladas, le van a seguir arrestos y encarcelamientos de uno o dos das, lo cual
les abra un canal publicitario infalible en los medios del momento. Sin embargo este
era el efecto que estos artistas buscaban, incluso Marinetti llega a escribir un manifiesto
titulado El Placer de ser abucheado. Para los futuristas, los aplausos del pblico
significaban que el trabajo que se haba realizado era ms bien mediocre, fruto de un
trabajo dirigido incorrectamente. Sin embargo, los abucheos y el lanzamiento de objetos
significaban que el espectador estaba vivo. Incluso empleaban trucos para enfurecer al
asistente, como la venta de ms entradas de la que tena el aforo del teatro, el
revestimiento de las butacas con pegamento etc.

Ya en 1910 y 1911 haban aparecido manifiestos futuristas por parte de poetas,


pintores y msicos que alentaban a los artistas a crear performances ms elaboradas. En
1913 se publica el Manifiesto del teatro de variedades, donde se formula por primera
vez las bases del teatro futurista. Marinetti admiraba profundamente este teatro de
variedades por no tener una tradicin dogmtica ni un maestro concreto. 20

Este cabaret le resultaba antiacadmico, primitivo e ingenuo, por eso lo situaba


como algo importante por la sorpresa y la simplicidad que tena a la hora de presentarse.
Marinetti destrua as lo sobrio, lo solemne y lo sagrado del arte ofreciendo teatro de
variedades a todos los pases, en especial a Italia.

Otro manifiesto a destacar surgido tras el manifiesto del teatro de variedades


ser el llamado Declaracin dinmica y sinptica. En este manifiesto se van a dar las
instrucciones sobre cmo interpretar una performance futurista. Se enseaba a los

20
El teatro de variedades no tena argumento. Los autores, actores y tcnicos del teatro de variedades slo
tenan una razn de existir, deca. sta era inventar incesantemente nuevos elementos de asombro.
Adems, el teatro de variedades obligaba al pblico a colaborar, liberndolos de sus papeles pasivos como
estpidos mirones. Y puesto que el pblico coopera de este modo con la fantasa de los actores, la
accin se desarrolla simultneamente en el escenario, en los palcos y en el patio de butacas. Adems,
explica de forma rpida y mordaz, tanto a adultos como a nios, los problemas ms abstrusos y
acontecimientos polticos ms complicados.

16
intrpretes a como representar conforme a las ideas de Marinetti, insistiendo en liberar
a los crculos intelectuales de la declamacin vieja, esttica, pacifista y nostlgica.

Los futuristas llegaron a crear la llamada msica de ruidos, el Zang tumb tumb
que deca Marinetti. Una investigacin del arte del ruido basada en los sonidos de la
mquina llegndose a crear las llamadas orquestas futuristas. Ya en 1913 se crearon las
llamadas performances de msica de ruidos en la mansin de Marinetti. As ser como
la msica se incorpore a la performance.

Estas primeras ideas que aporta el futurismo al teatro calarn en cuanto a forma
de ver la accin y forma de dirigirse al pbico en personajes como la Baronesa Elsa von
freytag-loringhoven y todos los primeros protoperformers.

Para finalizar con la performance futurista debemos aadir que Marinetti, en


medio de este amasijo de libertades termin anteponiendo Italia a cualquier iniciativa
individual. De este modo pas a apoyar todo tipo de actos siempre que no fuesen anti
italianos o pacifistas. Las ideas, mezcla del liberalismo de Stuar Mill, el sindicalismo
revolucionario de Georges Sorel o la idea del superhombre de Nietzsche adems del
extremado nacionalismo italiano que impregnaba el ambiente llevaron a Marinetti a
apoyar la participacin de Italia en la Primera Guerra Mundial 21. De este modo cre del
futurismo un proyecto poltico unindose incluso a los fascio di combattimento de
Mussolini y presentndose con l, como nmero dos, a las elecciones que perder. Tras
varios conflictos tras el fracaso electoral, el lder futurista volvi a posicionarse al lado
del fascismo.22

Marinetti decepcion a los contrarios al fascismo que formaban parte de este


movimiento, llegando incluso en 1931 a firmar el llamado Manifiesto del arte sacro
futurista donde aceptaba la religin catlica tras las crticas que haba vertido sobre el
Vaticano aos atrs. Tras promulgar una renovacin total del espritu, el futurismo caa

21
GRANS C. ob. cit; (2012) p. 27 [estas ideas a Marinetti] Lo llevaron a vislumbrar un Estado
todopoderoso, carente de Parlamento, en donde el artista libre y creativo tendra campo y poder para
oficiar como gua moral de la nacin, y en donde todo, desde la poesa hasta la industria, desde la poltica
hasta el teatro, estara al servicio del progreso y el enaltecimiento a Italia.

GRANS C. ob. cit; (2012) p. 29 La cafena de Europa, el incendiario feroz que despotricaba contra
22

los museos y academias, termin aceptando la membresa a la Academia italiana que le ofreci Mussolini
en 1929, oficiando como secretario del Crculo de Escritores Fascistas.

17
en picado, aun as las contribuciones a la historia del arte y a la performance son
numerosas y nos ayudan, en parte, a entender el porqu de las acciones de la Baronesa.

LA PERFORMANCE DADASTA

Otra de las vanguardias artsticas que aport grandes conceptos a la posterior


performance fue la dadasta.

En 1916, despus de que Italia declarase la guerra al imperio Austro-Hngaro,


Alemania, Bulgaria y al imperio Otomano y despus de que los futuristas partieran a
luchar contra sus enemigos, animados por las ideas nacionalistas italianas de Marinetti,
Un grupo de activistas de la performance siguieron con los experimentos que haba
desarrollado la performance futurista en cuanto a teatro. Se diferenciaban de estos en los
23
actos de rebelda poltica intrnseca de cada performance. A su vez, los dadastas
retomaron experimentos futuristas como la poesa de Marinetti que versificaban con
slabas que carecan de sentido dndole reminiscencias primitivas al escrito.

En un principio, destac la aportacin performance dadasta de la ciudad de


Mnich, en la que la protagonista de nuestro trabajo pasar un tiempo. En este lugar se
dio el teatro de cabaret mucho antes que lo hiciesen los dadastas de Zrich en el
Cabaret Voltaire de 1916. Mnich fue un centro artstico muy importante antes de la
gran guerra con importantes artistas fundadores como Emmy Hennings o su marido
Hugo Ball.

La ciudad era un hervidero intelectual donde se daban cita en sus cafs todo tipo
de artistas, poetas o actores. En estos teatros ntimos aparecieron personajes como

23
GRANS C. ob cit., (2012), p. 38 La explosin de irreverencia, caos, sinsentido y negacin que tena
lugar cada noche en el Cabaret Voltaire era una celebracin de la vida.

18
Bejamin Franklin Wedekind24, cuyas performances, que rayaban lo obsceno,
conquistaron al pblico artstico de la ciudad.

Hugo Ball y su esposa Emmy Hennings se trasladaron en 1915 a Zrich. En un


principio, pasaron por varios percances ya que eran inmigrantes ilegales en el pas y no
conocan el idioma. Esta situacin llev a Hugo Ball a obsesionarse por la cultura
alemana de la que haba huido, convirtindose en un mstico que experimentaba con
narcticos y escriba acerca de la enfermedad filosfica y espiritual. 25

El 5 de febrero de 1916 Ball y su esposa crearon su propio caf cabaret en


Zrich en sintona con el que haban tenido en Munich. Este fue el Cabaret Voltaire,
nombre bajo el cual se formaran escritores y artistas jvenes de la ciudad. Era un
cabaret en el que los artistas invitados hacan interpretaciones libres y lecturas en
comn. A la inauguracin acudieron artistas de la talla de Marcel Janco o el mismsimo
Tristan Tzara. De forma rpida, el local se llen de artistas y actividades todas las
semanas, era un punto caliente para la experimentacin artstica en Zrich que tendr
grandes repercusiones para el mundo de la performance. El pblico abarrotaba el lugar,
por lo que los artistas deban ser en todo momento ingeniosos y estar vivos. Cada velada
se construa a partir de un tema en particular, Rusia, Francia, Suiza cada da de la
semana se reservaba para unos artistas concretos.

Cada artista se hizo experto en una especialidad; Janco haca mscaras que
servan para que el pblico se las colocase como gesto de locura; Emmy Hennings
interpretaba poemas o Ball creara una nueva forma de recitar poemas, los llamados
26
versos sin slabas o poemas de sonidos. Las veladas poco a poco fueron

24
Frank Wedekind (1864 1918) sola interpretar en el cabaret de Munich. Con su teatro pretenda
eliminarse a s mismo y eliminar los restos de una civilizacin establecida en otro tiempo, ideas nuevas
para aquellos tiempos. Destacan obras como La caja de pandora de 1904 que fue excluida de la
representacin pblica alemana enseguida. Las performances de este hombre tenan un toque de extraeza
y locura, fuera de toda norma.
25
GOLDBERG R. ob cit., (1996) p.55 Ball estaba escribiendo acerca de una clase de arte que se
impacientaba cada vez ms por llevar a cabo: En una poca como la nuestra, cuando la gente es
diariamente asaltada por las cosas ms monstruosas sin ser capaz de llevar la cuenta de sus impresiones,
en una poca as la representacin esttica se convierte en un derrotero fijado. Pero todo arte vivo ser
irracional, primitivo y complejo: hablar una lengua secreta y dejar de llevar documentos, no de
edificacin, sino de paradoja.
26
GRANS C. ob. cit., (2012) p.69 Ball se rebel contra su tiempo a travs de la burla y el desprecio de
la cultura previa. Sus poemas sin sentido construidos con palabras inventadas reflejaban el deseo de
renombrar un mundo destrozado por la guerra. El lenguaje que haban inventado los otros causantes de la
guerra deba ser rechazado, por eso crea su propia forma de nombrar las cosas.

19
adquiriendo una forma particular, siendo un gesto por encima de todo. Pero ser
principalmente la concepcin de infancia el principio bsico que tena el cabaret. Ball
siempre admir este periodo de la vida y en cierta parte estaba fascinado por l, por lo
que el cabaret era un lugar de regresin a la infancia, la humanidad y el estado
primitivo. En l se retroceda el tiempo hacia la irracionalidad y el salvajismo.

Todos los sueos de la infancia son desinteresados y sirven al


bienestar y liberacin de la humanidad. Todos los hombres en
conjunto nacen como reyes y libertadores. Pero slo la minora es
capaz de mantenerse firme o, cuando ya se ha perdido, de volver a
27
encontrarse. Quien quiere liberar la vida, ha de liberar los sueos.

Los artistas por tanto deban liberar la realidad con el sueo a travs de la
representacin en forma de performance sanando las heridas y curando sus
frustraciones. Despus de seis meses regentando el cabaret, Ball se cans del dadasmo
por diferencias con Tzara y se march de la ciudad con su mujer. La radicalidad de los
mensajes de Ball atraer a personajes como George Grosz quien formar parte en 1918
del grupo de Richard Huelsenbeck.

El grupo de Huelsenbeck se establece en Berln tras el cierre del cabaret


Voltaire. Reflexionaron a cerca de las teoras dadastas llevndolas al extremo y
contribuyendo a formar ese primer arte de accin performativo. Tras la Primera Guerra
Mundial, la corrupcin y el descontento reinaban en Alemania. A diferencia de la
ciudad neutral de Zrich, Berln era toda una muestra de degradacin humana.
Huelsenbeck reuni a artistas como Wieland Herzfelde, John Heartfield, Johannes
Baader, Hanna Hch o George Grosz entre otros. Todos ellos se unieron de forma
28
artstica y poltica en contra del espritu nacionalsocialista que vena despertando. La
actividad del grupo comenz en 1918 con una pequea performance que tuvo lugar en
una galera donde Grosz recitaba:

27
GRANS C. ob. cit., (2012) p.51 Ball se vio a s mismo como ese liberador de sueos que limpiara el
alma de llamas y eczemas.
28
GOLDBERG R. ob cit., (1996) p.67 Los bohemios literarios de Berln poco tenan poco en comn
con los exiliados pacifistas de Zrich, menos inclinados a una actitud del arte por el arte, pronto iban a
influir a Dad hacia una postura poltica que no se haba conocido antes.

20
Vosotros-hijos-de-puta, materialistas/comedores de pan, carne =
comedores = vegetarianos!!/Profesores aprendices de carniceros
29
alcahuetes!/vosotros holgazanes!

Tras esto orinaba en una pintura expresionista. El director de la galera amenaz


con llamar a la polica pero algunos dadastas consiguieron persuadirlo, los siguientes
das igual que pasara con los futuristas, los medios se harn eco de estas acciones y la
performance dadasta ser aclamada.

Estos dadastas berlineses adems de performances realizaban manifiestos y


revistas. Realizaron todo tipo de acciones por la ciudad como la pega de carteles donde
pona Dad te patea el trasero y te gusta o Primer renacimiento de las artes de la
postguerra alemana Eran artistas vinculados a la rama ms extrema del marxismo, por
lo tanto eran performers y polticos a la vez. Estaban decididos a desterrar el
expresionismo en Berln y a establecerse como adversarios del arte abstracto. Los actos
se expandan por todo los lugares, era muy frecuente verlos en el Caf Austria. Llegaron
incluso a realizar una performance basada en la carrera de una mquina de escribir y
otra de coser.

Los dadastas berlineses de este grupo hicieron una gira por Checoslovaquia en
esa misma tnica de provocacin y transgresin. En el ao 1920 el grupo se acercaba a
su fin, siendo cada vez ms polticos por los acontecimientos histricos que estaban
viviendo. Cada uno de los integrantes termin marchndose de la ciudad para formar
nuevos grupos por Europa o simplemente centrarse en otras ocupaciones.

Por otro lado, tenemos el desarrollo del Dadasmo en Estados Unidos30, el nuevo
continente que habra una puerta de posibilidades a los artistas europeos que huan de la
Gran Guerra como Duchamp o la Baronesa Elsa Von Freytag. La ciudad de Nueva
York, smbolo del progreso y la transformacin era para muchos la salida artstica al fin
de la creacin artstica europea tras la Primera Guerra Mundial. En este lugar se
llevaron a cabo todo tipo de actividades relacionadas con la vanguardia dadasta,
destaca la exposicin de los independientes de 1917 donde Duchamp intent exponer su

29
GOLDBERG R. ob cit., (1996) p.69
30
KUENZLI, R.E., New York Dad, Nueva York, Willis Locker & Owens, 1986, p.3: En Amrica, una
obra de naturaleza artstica es posible, mientras que en Europa hoy est completamente descartado.

21
famosa fuente. La ciudad tambin fue cuna de experimentacin relacionada con la
performance por parte de la Baronesa Elsa como veremos ms adelante.

Con este pequeo recorrido por los comienzos de la performance, pretendemos


aclarar la posicin de algunos artistas de la vanguardia en relacin a la forma de
concebir la obra de arte como una accin en s misma. Adems todos estos
posicionamientos sern bien conocidos por la protagonista de nuestro trabajo,
llegndole a influir en cierta parte, en la manera de actuar en circuitos artsticos,
llevando al extremo las acciones protoperformativas que radican en su forma de vida.

4. LA BARONESA ELSA VON FREYTAG-LORINGHOVEN: LAS


PRIMERAS MUJERES PROTOPERFORMERS

Llegamos por fin, al personaje en cuestin sobre el que vamos a aplicar las ideas de
accin entendida como arte durante la primera mitad del siglo XX. Esta conecta con la
performance posterior en cuanto a cronologa que ser herencia de todas las premisas
que hemos citado anteriormente. Nos centraremos en la Baronesa Elsa Von Freytag-
Loringhoven, ms conocida como la Baronesa Dad, ejemplo de esas mujeres nacidas a
finales del XIX cuya juventud coincidi con la explosin cultural de comienzos del XX.
Interesada en la vanguardia cultural y la nueva posicin de la mujer, une esto a sus
circunstancias personales en un cctel particular de experimentacin y vanguardia. La
Baronesa fue de este modo una figura rompedora en cuanto a arte y cultura se refiere

La Baronesa Elsa Von Freytag-Loringhoven pas por un largo proceso de auto-


invencin antes de que comenzase con sus experimentos vanguardistas basados en las
actuaciones callejeras a los que ella misma llam Street free performances. Elsa
present una imagen novedosa, fuera de toda norma moral y rompedora de toda
dicotoma de gnero. De este modo agrup arte y vida de forma radical, una idea que
llevar tan al lmite que terminar autodestruyndola.

Comenzamos su andanza por el mundo de la accin y la transgresin relatando su


vida desde joven, cosa que probablemente marcase a la mujer a la hora de crear sus

22
representaciones. Tres matrimonios, aventuras sexuales de alto riesgo, adulterio,
bigamia, exhibicionismo todo ello jugando junto a su lucha por forjarse como artista.

JUVENTUD DE ELSA HILDGARD PLTZ. PRIMERAS INFLUENCIAS


EUROPEAS

Su primer nombre fue Elsa Hildgard Pltz y naci en el ao 1874 en la ciudad de


Swinemnde, en la actual Polonia, pero por entonces Alemania. Se dice que en ese
tiempo, su padre, Adolf Pltz, abusaba de ella fsica y verbalmente, cosa que sin duda
trastornar la concepcin de s misma desde bien pequea. Por contra, su madre, una
mujer religiosa ense a rezar a sus hijas antes de ir a dormir, mientras que Adolf,
antirreligioso y con gusto escatolgico, lo comparaba con ir al bao antes de dormir.
Esto podra ser una de las razones que llevaron a la joven Elsa a tomar la idea de Dios
como objetivo de sus travesuras, explorando los lmites impuestos por la sociedad en
este aspecto. Adolf, violento y temperamental, dej cicatrices traumticas en la joven.
Elsa lleg a compararlo con el mismo Bismarck. En cambio, su madre era una
vulnerable mujer madre de cuatro hijas que conviva con ese hombre alcohlico y
violento.

Cuando Elsa tena 14 aos, en 1888, muere el Kaiser Willhem I adems


Bismarck fue forzado a dimitir en 1890, y mientras, en su casa la madre comienza una
revolucin particular cortando el pelo muy corto a sus hijas y manteniendo alejado en
otra habitacin a Adolf. Vemos as como cay toda autoridad patriarcal, tanto poltica,
como familiar de su entorno. Tras varios problemas la madre termin enfermando
mentalmente y muri cuando Elsa tena 19 aos.

Mientras Elsa tuvo que vivir todos esos aos con su padre sometindose a cada
vez ms duros enfrentamientos. Al final Elsa decidi huir del hogar atemorizada por las
agresiones y vejaciones de este. Con 19 aos abandon el hogar con el recuerdo de una
madre rebelde y creativa y llena de odio por las agresiones de su padre.

23
Primero vivi en Berln, donde, al darse cuenta de que no tena ningn tipo de
formacin comenz a recrearse en su personalidad y su pasin por lo anti-burgus
diseando unas seas de identidad para s misma. En este tiempo trabaj como artista
ertica en espectculos de la ciudad.

Ya en el ao 1898 con 24 aos de edad comenz a reflexionar acerca de las


construcciones corporales establecidas31 con un atuendo extravagante. Durante este
tiempo, se form como actriz y artista y viaj por gran parte de Europa frecuentando de
forma especial Mnich y el crculo de Stephan George32.

A esta primera descripcin le siguen otras, la baronesa se va radicaliz poco a


poco en sus pequeas acciones, su esttica fue evolucionando y pas de ser extravagante
a imposible de entender por sus contemporneos una vez establecida en Nueva York.
Todo tipo de objetos encontrados o robados y ensamblajes de todo tipo decoraron
pronto su cuerpo, transformndola en una obra de arte en s. Un arte vivo y que se
anticipa a la performance y la accin sobre el cuerpo de mujeres de mediados del XX.

En Mnich, la relacin con Stephan George, le acerc a la Kunstgewerbler


alemana, el crculo literario al que este perteneca. De aqu recibi una gran influencia
que estuvo latente a lo largo de toda su vida, la carga ertica de estos poetas. Adems
estos artistas experimentaban con el gnero y los cdigos ticos de comportamiento
social, llevando el arte a la vida cotidiana y creando as un nuevo modo de vivir. La Elsa
Pltz de aquel entonces se sinti entusiasmada con este grupo, era una rebelde en busca
de una nueva identidad sexual y con ganas de experimentar, por lo que encontr un
canal perfecto para desarrollar su aprendizaje. Rpidamente Elsa asimil la jerga del
grupo y recibi el apodo de encanto de la cofrada debido a que los participantes
estaban fascinados por su historial vital y sexualidad no convencional.

31
DURAN HERNNDEZ MORA G. ob cit., (2009) pp.292- 293: su protesta contra la normalidad
burguesa comenzar as con un atuendo. Este atuendo, de cierta literaria extravagancia, tiene un sabor
claramente decadente.
32
Stephan George (1868-1933) fue un poeta alemn que vivi retirado con un crculo de discpulos
literarios que abogaban por el arte por el arte. Sus obras se publicaron en su revista Hojas para el arte.
En sus escritos encontramos influencia de Stphane Mallarm u Oscar Wilde entre otros.

24
33
La ciudad de Mnich sent gran parte de las bases de la cultura artstica
vanguardista del siglo XX en Europa y Elsa fue parte de ella. Por ello su aprendizaje en
Europa junto a este grupo le ayud a desarrollar an ms su pensamiento.

En el ao 1900, ya con 26 aos conoci en Mnich al grupo denominado


Kosmiter Spectrum, con cuarenta artistas que experimentaban sobre los roles de gnero
autoproclamndose Nietzscheanos Dionisacos. Sus estudios eran protofeministas en
cierta parte y apoyaban la idea de mujer libre y responsable de su sexualidad. Incluso
llegaron a escribir una tesis titulada El derecho de la madre con la cual se proponan
renovar la cultura alemana en la vida y en el arte inyectando valores matriarcales que se
relacionaban con el paganismo que recuperaba el antiguo poder de las mujeres y
apoyando la figura del andrgino. Para Elsa estas ideas fueron un llamamiento total a
sus reflexiones y modo de vida, por lo que ingres en el grupo sin pensarlo. Pero pas a
ver cmo convivir con una vanguardia formada slo por hombres era muy complicado,
ya que muchos la vean como una especie de concubina. 34

Nos encontramos, por tanto, en aquel tiempo, con una Elsa que no cultivaba los
valores decimonnicos que se esperaban de mujer. Adems haba aprendido de la
experiencia de los dos anteriores grupos y como resultado haba encontrado erotismo y
androginia como respuesta a sus preguntas. Ms tarde estas experiencias fueron
encontrando relacin con el arte y la performance.

35
Pronto encontr en Mnich al que fue su primer marido, August Endell se
dice que de l pudo atraerle su tipologa contraria a la masculinidad. Elsa vio un reto en
su persona, y acostumbrada a conquistar, se cas por aburrimiento y vanidad desafiando
de nuevo la moral burguesa. El matrimonio le sirvi para desarrollarse artsticamente.
Junto a Endell dise vestidos extravagantes que distorsionaban su imagen en piernas,
brazos o cabeza. Esta colaboracin entre Elsa y Endell se prolong cuando Elsa, ya

33
JELAVICH, P. Munich and theatrical modernism: Politics, playwritting and performance, 1890-1914
Cambidge, Harvard University Press, 1985: La vanguardia muniquesa del cambio de siglo fue una
vanguardia que desarrollar una quitanesencial sensibilidad moderna para la teatralidad.
34
DURAN HERNNDEZ MORA G. ob cit.,, pp.298: pronto, sin embargo, su radicalidad desmantelar
su asignado rol simblico y la catapultar como una fuerza disruptiva e insurgente, una nueva mujer que
calmaba sus derechos con fiereza
35
August Endell (1871-1925) fue un arquitecto, diseador y profesor alemn fundador del movimiento
Judendstil, el primer movimiento expresionista alemn del Art Nouveau.

25
baronesa, realizaba sus acciones en la presentacin pblica en la escena artstica de
Nueva York.

A todas estas experiencias relacionadas con la deconstruccin de gnero, la


accin a travs del cuerpo y la quiebra de valores establecidos hay que sumar el
contacto de Elsa con Benjamin Franklin Wedekind36, para llegar a entender finalmente
la descarga dadasta que hizo la Baronesa en Nueva York. La joven qued en 1902
fascinada por este hombre atractivo que creaba obras de teatro innovadoras y
excntricas en las que llegaba a orinar o masturbarse sobre el escenario, siendo as un
precedente para la esttica dadasta en Europa. Por lo que no dud en hacerle varias
propuestas sexuales en diversas ocasiones.

Ese mismo ao, casada todava con Endell, conoci al que fue su siguiente
marido, Flix Paul Greve, FPG, el traductor de la obra de Oscar Wilde. Elsa tradujo
junto a este joven parte de la obra de Wilde, y la elegancia que desprenda este le
encandil. Adems sinti por primera vez la necesidad de manifestarse poticamente.
De este modo, Elsa con ya 27 aos, negoci con su esposo la necesidad de tener a Felix
Paul Greve como amante. Finalmente Endell acept y el joven se mud al apartamento
en Berln que tena la pareja.

Elsa desat su sexualidad arrolladora junto a Greve, el cual en un principio


pareca ser homosexual. A esto le sigue un viaje en 1903 con los dos hombres donde al
final indujo a Endell a seguir el viaje por su cuenta. Fruto de la experiencia sexual con
Grave, escribi una serie de poemas relacionados con el orgasmo, que nos vuelven a
mostrar como Elsa no era una mujer convencional.

Sus primeros poemas fonticos estaban en sintona con los futuristas y adems
los cre mucho antes que el dadasmo se interesase por la poesa. Ejemplo de ello son
orgasmic Toast, Koitus o Desire adems har un escrito dirigido al placer sexual de la
mujer. Este gusto por la poesa lo sigui desarrollando a lo largo de su carrera.

36
Benjamin Franklin Wedekind (1864-1918) fue un dramaturgo alemn que produjo obras relacionadas
con la sexualidad y la crtica a la actitud burguesa. Se considera un personaje que se anticipa al
expresionismo. Destacan obras como Despertar de primavera o el Espritu de la tierra.

26
Algunos ejemplos de su poesa son Coachrider en memoria a la violencia que
su padre ejerci sobre ella, Adolf es como un cazador que le acecha con una pistola y
ella es un cuervo que huye de el:

AaaaaaaaaH Maamaaa --- Paapaaa!

No-o-o-o-o aaaaaa niiiiiiii- maaaaaaaallllll

Paaapaaaaa deeeeeaaaar no-o-o-o-o-o-o ---

Do -o-o-o-o-o-o ------ n-o-o-o-o-o ----shooooooooooooo----

Aaaaaaaa-niiiiiiii---- Mama dont let him ---

I cant --- caaaaannnnnt Hrrrreeeeeeeeeeeeee! Hrrrreeeeeeeeee!

No -o-o-o-o-o---- no-o-o-o-o-

Shoooooooooooo ------------------------- !

Su poesa desde entonces, estuvo acorde con las ideas futuristas y


posteriormente dadastas, de deconstruccin del sentido de las palabras con una
organizacin visual que pretenda ser cintica e intensa, en cierto modo con ellos cre
poemas visuales provocativos.

Destacaron tambin los poemas que cre junto a Duchamp en Nueva York, que
seguan esta lnea de poesa visual per an ms desarrollada. Esto lo apreciamos en
poemas como Matter Level Perspective de 1922, creado a base de formas geomtricas:

27
Fig. 1. Poema visual Matter Level Perspective, 1922. Documentos de la Baronesa.
Special collection, University of Maryland at College Park

Tras el viaje con Greve, de vuelta a Berln, este fue detenido y encarcelado por
un ao. Este tiempo lo aprovech Elsa para viajar entre Npoles y Palermo,
obsesionndose con tener amantes homosexuales37. Su vida de promiscuidad no le trajo
ningn sentimiento de culpa, puede que en parte por lo vivido a manos de su padre
durante su infancia.

Cuando Greve sali de la crcel entre 1903 y 1904 formaron matrimonio


artstico. Se dedicaban a pulular por toda Europa creando poemas. El primero de ellos
fue Fanny Essler. Adems Greve cre, a base de cartas que Elsa le escriba, un libro al

37
DURAN HERNNDEZ MORA G. ob cit., (2009) p. 307: Prefera tener un acercamiento teatralizado
en unas relaciones, con homosexuales, abocadas al fracaso por definicin.

28
que tambin llamar as donde se habla de forma abierta de las aventuras sexuales de
Elsa. 38

Fruto de este matrimonio fueron un gran nmero de novelas sobre la vida de


ambos. Ya en 1909, tras pasar por diversos problemas matrimoniales, Greve fingi su
propio suicidio para huir a Amrica. Se dice que mientras, Elsa, dedic ese ao a
39
conocer en Berln los poemas sonoros de Else Lasker-Schler los cuales usarn los
dadastas en el Cabaret Voltaire.

PRIMER CONTACTO CON AMRICA

En 1910 Elsa lleg a Amrica, algo que supuso un paso ms all a la hora de
llevar a la accin todo lo aprendido en Europa. Nueva York fue su lugar de
experimentacin artstica corporal. All llev al lmite su imagen ante la nueva ola
artstica, haciendo una reflexin sobre el cuerpo y la moral que tendr trascendencia en
la performance de mediados del XX.

En el ao 1911 viva en Kentucky con Grave, fue un ao muy duro para ella,
puesto que Grave se obsesion con la virginidad y sus encuentros sexuales terminan. El
hombre lleg a desaparecer ese mismo ao por completo. Elsa se qued as sola y sin
dinero. Esta estancia en Kentucky le sirvi como punto de partida para comenzar con lo
que ms tarde denominar poemas dadastas. La artista, no saba el idioma y fue
considerada como una loca durante mucho tiempo, poco a poco tuvo que buscarse la
vida. Comenz as a posar como modelo para muchos pintores. En sus poesas, escritas
en alemn e ingls gener un campo artstico y sexual novedoso hasta el momento. Se
enfrent a la censura directamente escribiendo sobre natalidad, sexualidad o incluso

38
DURAN HERNNDEZ MORA G. ob cit., (2009) p. 308: Fanny Essler presenta a una joven herona
que queda sexualmente frustrada tras un concurrido viaje por los crculos de la vanguardia muniquesa,
esos hombres que clamaban ser la primera revolucin ertica alemana.
39
Else Lasker-Schler (1869 1945) fue una poeta alemana relacionada con la vanguardia artstica
dadasta. Famosa por darle la espalda a la sociedad burguesa, destaca por tener un alter ego andrgino
llamado Yusuf Tebas. Fue una figura importante en cuanto a concepcin de nueva mujer que pudo haber
influido de forma directa en Elsa durante ese tiempo y la actividad que va a llevar a cabo en Nueva York.

29
placer de la mujer burguesa. De este modo desafi a los roles de gnero de la sociedad
post-victoriana. Se adelanta con estos escritos a Andr Breton, Paul Eluard, Max Ernst o
Man Ray, quienes se reunirn de 1928 a 1932 para tratar temas relacionados con la
sexualidad, masturbacin, impotencia etc.

Elsa se consideraba una artista independiente y estaba dispuesta a marcharse a


probar suerte a Nueva York. Tenemos as a una mujer que haba pasado ya por los
agentes culturales europeos, conocedora de la vanguardia artstica que se daba en el
viejo continente y que adems su gusto por la experimentacin le estaba llevando a
conocer lo que se haca en EE.UU. La artista buscaba legitimarse como tal, ser
reconocida, cosa que nunca consigui, incluso lleg a pasar largas temporadas en
crceles americanas, al igual que los futuristas cuando interpretaban sus performances.
Su trabajo artstico en amrica se fundaba en su poesa, la cual nunca va a abandonar,
pero sobre todo en la prctica performativa basada en la experimentacin corporal y de
gnero. Todas estas vertientes llevaron a Elsa a tener una visin muy personal del
dadasmo.

El autor Richard Cavell explica la puesta en escena de la artista como la herencia


artstica europea llevada a Amrica. La ve como una mediadora cultural entre ambos
continentes.40 Tambin analiza las llamadas teoras anti-retinianas que hacen del
cuerpo y sus procesos el centro de la accin artstica. Estos tericos cambiaron la idea
tradicional de arte basada en el objeto por la idea en si canalizada por el cuerpo. Las
teoras anti-retinianas tenan su base en la empata que reside en el cuerpo cuando se
proyecta y objetiva en formas espaciales, en este caso a travs de la performance.
Robert Vischer41, otro autor afn a estos ideales, apoyaba toda teora artstica que
pusiera en prctica la descentralizacin del lugar y tema habitual en el arte. El arte se
transforma de esta manera, a ojos de estos tericos, en algo visual cuyo contenido real
no est en la obra en s, sino en los mecanismos de produccin y recepcin de esta
misma. Estas ideas facilitaron tambin la salida del arte de las galeras y ayuda en la
actualidad a entender el trabajo de Elsa a caballo entre arte y vida cotidiana. Sus

40
HJARTARSON P. KULBA T. The politics of cultural mediation, baroness Elsa Von Freytag-
Loginhoven and Felix Paul Greve, Universidad de Alberta, 2003
41
Robert Vischer (1847- 1933) fue un filsofo alemn que invent el trmino Einfhlung (esttica
simpata, ms tarde traducido en Ingls como la empata), que iba a ser promovido por Theodor Lipps ,
filsofo admirado de Freud.

30
acciones performativas con un alto inters sexual se desarrollaban por las calles de la
ciudad, pasando su cuerpo a ser el lienzo del dadasmo americano

Por otra parte, la bigrafa de la Baronesa, Irene Gammel 42interpreta las acciones
de la artista como actos de modernidad cotidiana. Segn ella, la Baronesa no solo
rompe con el espacio de la galera de arte como lugar predilecto, sino que adems sus
actos rompen con la dicotoma de gneros y las concepciones tradicionales de hombre y
mujer.

La Baronesa transform su cuerpo en objeto artstico en Nueva York.


Apoyndose en todo tipo de objetos, cucharas, latas de tomate, bolas de navidad, tiras
de embalaje se adelant a los surrealistas y dadastas, tomando objetos de la vida
cotidiana y descontextualizndolos. Creando de este modo una reflexin sobre el objeto
y sobre s misma que no era entendida por muchos de sus contemporneos. Su
personalidad ha sido olvidada, se ha tomado durante mucho tiempo como una radical de
la vanguardia hasta que se ha redescubierto hace pocos aos.

Si el arte del performance es por naturaleza efmero y situacional,


cmo vamos a entenderlo desde un momento histrico posterior?
Qu significar para nuestro entendimiento los performances de la
Baronesa al ser tan mediados por los comentarios contemporneos?
Pueden las huellas materiales de esos performances esto es, los
objetos con los que se adornaba- por s mismos iluminar nuestra
interpretacin de su invencin cultural?43

42
GAMMEL I. Baroness Elsa: Gender, Dada, and Everyday Modernity, Mit Press, 2003
43
HJARTARSON P. KULBA T. ob cit.,(2003) p. 33

31
EXPERIMENTACIN ARTSTICA EN NUEVA YORK. PERFORMANCES
DADASTAS: LA BARONESA DAD

Elsa Pltz lleg en 1913 a Nueva York, tras ser abandonada por su esposo en
Kentucky. La estancia de esta en la ciudad coincidi con la asimilacin del dadasmo de
1915 a 1923 por parte de la cultura americana.

Con su traslado a la capital neoyorquina pretenda ser reconocida artsticamente


y conseguir un estatus para trabajar su propuesta dadasta. Para alcanzar estas metas,
contrajo matrimonio con el Barn Leopold Von Freytag-Loringhoven, un aristcrata del
cual consigui un apellido y una posicin nobiliaria. Desde ese momento pas a ser la
Baronesa Elsa Von Freytag-Loringhoven, la Baronesa dad.

En el ao 1913, con 39 aos, Elsa, cargada de confusin, androginia y erotismo


se dispuso a luchar contra la moral burguesa como una diva del dadasmo. Todo ello en
la ciudad de Nueva York, donde abri una moderna brecha artstica en medio de una
sociedad victoriana. La sntesis de todas sus ideas la realiz en su cuerpo, siendo
imagen del dad vivo, del arte llevado a la vida cotidiana o yo-como-arte.

Tras el matrimonio con el aristcrata, la Baronesa se iniciaba como figura


artstica en la ciudad. La posicin que le otorgaba esta unin, le hizo distinguirse del
resto de la masa, mostrando as que sus acciones tenan un sentido. El mismo da de la
boda comenz a recopilar objetos que formarn parte de sus teoras. En este caso
44
encontr un anillo de hierro que llam Enduring Ornament, para ella se relacionaba
con la personalidad de Venus.

44
DURAN HERNDEZ G. ob cit., (2009) p. 321: Cuando todava no haban llegado a Nueva York ni
Duchamp ni Picabia, la Baronesa se apropia ya de objetos encontrados y los declara arte por la gracia de
su decisin retando toda la tradicin artstica occidental o quiz materializando muchos preceptos
estticos volcados ya en la literatura del anterior siglo.

32
Fig. 2. Enduring Ornament que encuentra la Baronesa en 1913. Mark Kelman
Collection, Nueva York.

El matrimonio de la Baronesa dur muy poco ya que en 1914 estalla la Primera


Guerra Mundial y su marido se fue como voluntario con la escuadra alemana a Europa.
Ms tarde, en 1918 se descubri que termin suicidndose ante el horror de la guerra.
Elsa se convirti de esta manera en una de las primeras viudas de guerra del siglo.
Durante todo este tiempo sigui viviendo en Nueva York y se posicion artsticamente a
travs de la vestimenta, como lo empez a hacer en Alemania junto a Endell. Puede que
quedase traumatizada por el hecho de perder a su marido, por este motivo comenz a
admirar todo lo que tuviese que ver con Francia, esto tambin era un acto transgresor ya
que Alemania y Francia estaban enfrentadas en la guerra. De estos aos se conservan
imgenes de ella, concretamente de 1915 con un gorro de aviador al enterarse de los
bombardeos de Alemania a Gran Bretaa.

33
Fig. 3 y 4. Elsa en su estudio de Nueva York en el ao 1915

Su imagen contraria de lo que se esperaba de una mujer, sacar a la luz todo lo


que senta. Segn Irene Gammel, su bigrafa:

La Baronesa incluso se har pionera de las ms originales formas de


arte que efectivamente anticipan proto-punk, body art y performance
art. 45

Fue como ya hemos dicho, la imagen del espritu dad europeo en Nueva York
durante las primeras dcadas del siglo XX. La obra de arte ms genuina que produjo fue
su cuerpo en s. Fue transformadora de los conceptos clsicos de arte adems de los
valores del momento. Asentando as unas bases claras para el posterior arte de la
performance. Desde su matrimonio con el Barn Von Freytag, sus acciones se

45
DURAN HERNDEZ G. ob cit., (2009) p. 330

34
multiplicaron, y una vez este desaparecido, la Baronesa sigui con sus apariciones a
modo de Happening por Nueva York. Era una mujer andrgina y promiscua que luca
por las calles una imagen construida a base de productos de consumo de masas, algo
que tambin se relaciona con el pop art de los 50 en amrica. Existen relatos de todo
tipo a cerca de sus acciones:

Entonces se rap la cabeza. Despus se la pint de un rojo bermelln


intenso. Luego rob una corona funeraria y se confeccion un vestido
con ella.46

Llevaba de vez en cuando un vestido negro con una cola


elctrica iluminada a pilas. Cuando le pregunt por qu la llevaba dijo:
Los coches y las bicicletas llevan luces traseras. Por qu yo no?
Adems as la gente no se tropezar conmigo en la oscuridad. Otra vez
todava la veas en la calle con una jaula de pjaros de madera en su
cuello con un canario vivo dentro. El dobladillo de su falda estaba
decorado con pines de generales y llevaba cinco perros con cinco
correas47

La Baronesa era un proyecto de arte en primera persona cambiante. Apareca por


las galeras neoyorquinas con estas extraas vestimentas y objetos que robaba o
recopilaba de la basura. Sola recorrer las salas parndose sin hacer ningn gesto en
cada una de las obras. Adems le acompaaban siempre sus perros. El uso de estos
objetos propios de los desechos de la sociedad americana a su vez, adultera la idea de
arte superior y arte inferior y qu se puede considerar arte o que no. Apreciaba lo
que la sociedad no quera y lo elevaba a arte, es como ya hemos dicho una idea proto-
pop que adems aplicaba a su cuerpo, por lo que se volva un arte vivo y cambiante.
Cada da variaba en cuanto a identidad, era un juego constante.

Tambin era una gran admiradora de Duchamp, de hecho lleg a obsesionarse


con l. Estaba tan enamorada del artista y su obra que realiz una performance donde
restregaba un recorte de peridico donde l apareca por todo su cuerpo. Sera una
forma de llevar el dadasmo al mbito ms performativo. La Baronesa admiraba lo

46
ANDERSON M. My Thirty years war: The autobiography, beginnings and battles to 1930, Nueva
York, Horizon, , 1969, p. 211
47
BIDDLE G. An American Artists story, Little Brown, Boston pp. 139-140

35
andrgino y el toque de dandy de Duchamp adems de ser un referente en la novedad
artstica de la poca.

Adems de esto, la baronesa consigui trabajar en un proyecto perdido a da de


hoy junto a Duchamp y Man Ray, en el que estos la filmaban con dos cmaras fijas
afeitndose el vello pbico. Se sabe de la existencia de esta cinta desaparecida por una
carta que envi Man Ray a Tristan Tzara en 1921 donde Elsa aparece posando y
afeitndose por completo al final de esta performance. La grabacin fue titulada como
Elsa, Baroness Von Freytag-Loringhoven, shaving her public hair y se dice de ella que
adems de tener connotaciones pornogrficas para Man Ray supona la presentacin de
un cuerpo como final del dadasmo en Nueva York.

El dad neoyorquino solo sobrevive gracias a la generosidad de


algunos amigos pobres. La dandy Baronesa arremeter contra esta
obsesin de los artistas dad de conseguir dinero con su arte: Los
artistas americanos son prostitutas, ya que para hacer arte moderno
estaban ms dedicados a la cuestin de los negocios que a una esttica
48
sin lmites.

Por aquel entonces, la ciudad de Nueva York estaba cambiando, su arquitectura


evolucionaba de forma vertiginosa, los rascacielos comenzaban a dibujar un nuevo
perfil de ciudad, la Baronesa por su parte, saca el arte de las galeras y lo lanza contra
esta nueva escenografa. Su accionismo era una combinacin de influencias del norte
de Europa, Pars e Italia con la superficialidad de la cultura americana consumista.

Abandona sin dudar la Europa rancia y atrasada que anticipaba la Primera


Guerra Mundial y siendo una mujer sin recursos y sin ni siquiera saber el idioma, se
aventura a buscarse la vida en un nuevo continente, lugar donde se intenta encontrar a s
misma como artista. Con su estrica dejar impresionados a los nuevos habitantes de
Nueva York, muchos de ellos europeos que se haban instalado en la ciudad para
trabajar en el nuevo mundo.

48
DURAN HERNDEZ G. Ob cit., (2009) p. 332

36
Fig. 5. Elsa en su estudio de Nueva York, 1915

Era frecuente ver a la baronesa con la cabeza rapada y pintada con colores
estridentes, tambin usaba maquillaje negro o amarillo con sellos en las mejillas o
purpurina verde o azul. Como joyas, los objetos cotidianos rechazados por los
americanos, latas de tomate, cucharas como pendientes, anillos con botones, jaulas para
pjaros, adornos de navidad Esta imagen que cre de s misma cal en la ciudad, los
museos, las estaciones de metro, las exposiciones en grandes almacenes todos ellos
quedaron sobrecogidos por la vanguardista alemana. Adems no hay que olvidar su
doble apariencia sexual andrognica que produca un efecto chocante. Su cuerpo se
tornaba en un museo vivo con estas transformaciones alegora del consumo de masas
estadounidense. La forma en la que consegua estos objetos era o bien buscando en las
basuras o a travs del hurto, invirtiendo de nuevo el rol de mujer. 49

49
WILLIAMS ROSALIND H. Dreams Worlds: Mass Consumption in late nineteenth-century france
Berkeley, Universidad de California, 1991: Los grandes almacenes fueron diseados con el objetivo de

37
La Baronesa valor estticamente objetos que no haban sido considerados como
arte hasta entonces mucho antes de que se crease ninguna teora al respecto.
Anticipndose as a dadastas, surrealistas o artistas pop. Tendr de este modo su propia
respuesta al mundo del consumo de comienzos del XX. Cre su propio dad con
performance en vivo, haciendo de su vida una parte artstica pblica. Su esttica intenta
cambiar los roles de belleza al extremo, causando en muchas ocasiones rechazo por sus
coetneos.

Los que la vivieron haban de enfrentarse a una cosa que no


responda sistema alguno conocido, ni a ninguna categora, que no
respetaba ninguna norma y que tergiversaba el discurso de la
normalidad bloqueando al adversario en su juicio. Una respuesta en
escena, una movilidad permanente que se pavoneaba contra la era de
las triunfantes mquinas y contra la machacona fetichizacin de la
tecnologa de sus amigos, los hombres del dad neoyorquino. 50

Otra pieza de la que tenemos constancia, adems del anillo ya explicado


anteriormente, es su ornamento titulado Limbwish de 1920. Con esta obra cre uno de
los primeros mviles de la historia del arte. Lo realiz con artefacto en forma de cuerda
y una tira de metal que sola llevar en el cinturn.

seducir a las mujeres, siendo potenciales compradoras. La Baronesa encuentra de este modo rebelda en
el acto del robo, volvindose contra toda moral establecida.
50
DURAN HERNDEZ G. ob cit., (2009) p. 339

38
Fig. 6. Limbwish, 1920

El nombre de la pieza estaba relacionado con un trmino que empleaba la


comunidad gay. La baronesa al utilizar adems algo que llevaba atado normalmente en
su cinturn desprenda sexualidad y rebelda, ya que era un objeto ntimo para una
mujer de la poca. Por otra parte, lo haba creado de nuevo con objetos encontrados o
desechados por la sociedad, un cinturn viejo y una tira de metal, algo proto-pop y
dad.

Llama tambin la atencin el empleo de productos vegetales perecederos para la


decoracin de su cuerpo. Algo que aos ms tarde emplearn los artistas pvera. En
cierta parte el carcter efmero de estos, se relaciona con la esencia de la performance ya
que es fugaz si no se documenta.

39
De aqu surgen tambin algunas crticas a su persona, ya que muchos autores no
la consideran artista de la performance porque no se documenta, pero otros como Peggy
Phelan advierten:

El performance no puede ser guardado, grabado o documentado o de


otro modo participar en el circuito de las representaciones de las
representaciones: una vez se ha hecho, se convierte en otras cosa que
ya no es el performance. 51

Su arte no poda ser comprado, ni conservado. nicamente conservamos algunas


fotografas de ella y alguno de sus objetos adems de un gran nmero de testimonios de
los que la conocieron.

La Baronesa creaba con los fragmentos de la sociedad americana objetos que se


resistan a entrar en el museo, al contrario de Duchamp que introdujo su rueda de
bicicleta en la galera, Elsa de manera ms coherente cre estas piezas antiacadmicas
para que la gente de la calle se recrease.

51
GUGGENHEIM, P. Out of this Century: Confessions of an Art Addict. Garden City, Doubleday, 1980
p. 33

40
Fig. 7. Cathedral, 1918

Con su pieza Cathedral de 1918 pretenda referirse a un centro comercial en


forma de rascacielos, tpico de los que comenzaban a aparecer en la sociedad americana.

La obra se compone de un pedazo de madera, por lo que encontramos otra vez


un material orgnico y cambiante. En la obra hay una alegora tanto al consumo
devastador estadounidense como a la nueva esttica de Nueva York y el organicismo
del material frgil y delicado. En estas piezas encontramos un sentido de lo bello
incomprensible para la poca debido a que era revolucionario y nunca visto.

Su impulsiva atraccin, Dad, hacia las basurillas de la sociedad


nos recuerda a su contemporneo Kurt Schwitters, o al posterior
Joseph Cornell, y porque no, al mismo Marcel Duchamp. Todos
generaron objetos artsticos desde objetos cotidianos desechados, la
potica del object trouv, ha sido ampliamente analizada y teorizada,
asumida y comprendida. Entonces a Baronesa Dnde la ponemos?
Pareciese que para una mujer ser amante incontrolada de los detritus
sociales tiene algo de impactante. No se sabe, sea como fuere ella
tena su lugar, su habitacin propia, y en esta generar toda una
esttica que cargaba militarmente contra todo sentido de lo
considerado apropiado para una dama, aunque sea una dama famlica,
desmayada, enojada y voluntariosa.52

52
DURAN HERNDEZ G. Ob cit., (2009) p. 352

41
Fig. 8. God, 1917

La pieza God de 1917 es sin duda una de las ms famosas creaciones de la


Baronesa. Sobre una base de madera coloc un trozo de tubera que se enrolla y mira al
cielo, son de nuevo objetos que procedan del basurero. Tiene cierto sentido
escatolgico a la hora de interpretarse como una muestra cultural de la sociedad de la
poca siendo una tubera procedente de un retrete. Tambin hay teoras que la
relacionan con una reflexin entre Dios y su regreso a la infancia, ya que su padre era
un hombre anti-religioso, del que hereda segn ella, su espritu profanador y obsceno.

A su vez, El urinario de Duchamp es tambin del ao 1917 y se crea en la misma


ciudad y en el mismo barrio, Greenwich Village, donde Elsa crea God pero tan slo el
urinario lleg a la exposicin de la American Society of Indepent Artist. Hay teoras que
apoyan incluso que la pieza del urinario que Duchamp firma como Ur Mutt se relaciona
53
con la Baronesa por su origen alemn, incluso que la pieza podra llegar a ser suya.

53
MARCEL DUCHAMP to SUZZANE DUCHAMP, 11 April 1917: affectuesement Marcel: Ten letters
from Marcel Duchamp to Suzzane Duchamp and Jean Crotti, ed. Francis M, Naumann, archives of
American Art Journal 2.44, 1982: Una de mis amigas, quien ha adoptado el pseudnimo de Richard

42
Sea como fuere, queda claro que si obtuvo la ayuda de alguna mujer, esta tuvo que ser
la Baronesa.

Por otra parte, destaca la produccin de poemas que realiz durante este tiempo
en, con un gusto literario que comenz en Europa, se desarroll poticamente en
Kentucky y eclosion finalmente en Nueva York a travs de una poesa que se adelant
a los temas que retomar el arte de la postmodernidad.

La crtica al consumismo, al papel sumiso de la mujer, a la mercantilizacin del


arte y a las instituciones estuvieron presentes en estas obras al igual que lo estuvieron en
sus acciones. Trat todos estos temas de forma disparatada e irracional, de una forma
compulsiva y paradjica envuelta en una esencia hiper-sexualizada.

El apoyo incondicional que obtuvo de la revista vanguardista Littel Review de


Nueva York, editada por Margaret Anderson y Jane Heap, ayud a acrecentar este gusto
por la poesa novedosa, introduciendo premisas como el objeto encontrado en sus
poemas Ready-Made, donde los nuevos productos de consumo de masas que estaban
llegando a Amrica sern el centro de su crtica al consumismo.54

Un ejemplo a destacar de estos poemas es Subjoyride que relata un paseo en el metro de


Nueva York de la dcada de los diez, haciendo nfasis en los anuncios publicitarios de
las paredes de los tneles de metro, dando muestra de esta forma de la creciente cultura
americana consumista:

Mutt, me vendi un urinario de porcelana como una escultura, como no haba nada indecente sobre esta,
no haba razn para rechazarla
54
DURN HERNNDEZ-MORA G. ob cit., (2009) p. 395: La sintaxis del poema desaparece bajo el
peso del cmulo de productos de consumo, y el cuerpo se transforma en un neutro soporte donde se
adherirn todos estos productos, just rub i ton, solo tiene que frotarlo, o como una boca hambrienta, sin
sentimientos ni emociones, que se limita a ingerir y deglutir alimentos, como un consumidor medio de la
metralla publicitaria ingiriendo hasta la arcada todo lo que ven sus ojos.

43
READY-TO-WEAR-AMERICAN SOUL POETRY. (The right kind)

Its popular spitting maillards safety controller handle you like it!
(...)

Tht is the secret pep-o-mint will you try it -- To the last drop?

Toutsie kisses Marshalls kippered health affinity gout of 5 after 40

many before your teeth full-o pep with ten nuggets products lighted

chillets wheels and axels carrying royal lux kamel hands off the

better bolognas beauty get this straight Wrigleys pinauds heels

fur the wise nothing so pepsodent soothing pussywillow

kept clean with Philadelphia Cream cheese.

They satisfy the man of largest mustard no dosing -- Just rub it


(...)55

Tambin como ya hemos dicho, destaca la


produccin literaria que realiza junto a Duchamp
con poemas geomtricos como el ya citado
Matter Level Perspective o Keiner un poema en
el que parodi la escalera del cuadro de
Duchamp.

Fig. 8. Poema visual Keiner

55
EvFL, subjoyride. LR papers, GML, LRC, 96. Gammel, p.280

44
Toda esta produccin potica junto con sus acciones corporales y modo de vida
artstico fueron los experimentos en cuanto a arte se refiere que ocuparon los ltimos
aos de vida de la Baronesa. Aos, que coinciden con la produccin artstica de
Duchamp y la vanguardia dadasta en Nueva York. Resulta muy evidente que Elsa fue
un referente artstico para la ciudad y que aport una nueva visin artstica que seguir
presente hasta nuestros das. A pesar de ello, el dadasmo y la historiografa
minusvaloraron a la mujer y su papel artstico, reduciendo sus trabajos a meros gestos
de acompaamiento hacia los grandes artistas. 56

Su extravagante vida se va a tornar en el ao 1923, momento en el que viaj de


nuevo a Europa. Por aquel entonces la artista estaba totalmente sola y sometida al
olvido, circunstancias que aceleraron su decisin final.

En Pars aterriza el eco de las acciones de la baronesa. Pero ella


empieza a cantar su soledad cada vez ms sola con el ovillo de sus
ideas. En 1923 rompe con todo y con todos. Viaja de nuevo a Berln y
all, en el 26, solicita un visado para viajar a Pars. La embajada
francesa le deniega sucesivamente la peticin y ella, ms Elsa que
nunca, se presenta en la oficina de extranjeros con un pastel a modo de
sombrero para pedir una vez ms el permiso de salida. Est cada vez
ms cansada. El surrealismo aclama a sus viejos compaeros de
aventuras neoyorquinas, pero ella es apartada de esa pequea gloria.
Las acciones pioneras de la baronesa ya no teclean la historia con
impaciencia. Ella, que rompi el frenillo a una forma de entender el
arte, estaba apartada mientras los dems celebraban el mareo ante lo
nuevo.57

Elsa Von Freytag-Loringhoven decidi as, poner fin a su vida el 14 de


diciembre del ao 1927 y se suicid por medio de una inhalacin de gas en su
apartamento. El abandono y la soledad que sufra puede que en parte potenciaran esta

56
CASELLAS J. La baronesa Dad Elsa von Freytag-Loringhoven (1874/1927) vanguardista
protoperformer Revista Efmera Vol. 2 N 2 (2011) pp.21-25: En este sentido resulta muy revelador el
conjunto de ensayos editados por Naomi Sawelson-Gore bajo el ttulo de Women in dada2; William A.
Camfield, en su artculo Suzanne Duchamp and Dada in Paris para la recopilacin Women and Dada
(pp. 82-102) seala que Suzanne Duchamp siempre aparece reseada en el rol de hermana de Duchamp
o esposa de Crotti, a pesar de que ya en 1916 fue una de las pioneras mundiales en el collage-
assamblage y las pinturas mecaniformes.
57
LUCAS A Elsa von Freytag, la baronesa dad, El Mundo (26/04/2015)

45
precipitada muerte. Con tan slo 59 aos Elsa se suicid abrazando a uno de sus perros,
sin crear drama alguno, sin despedirse y sin dejar ltimas voluntades, cumpliendo de
esta manera con su modo de vida afirmando no ser de nadie.

PRINCIPIOS IDEOLGICOS QUE DEJ LA FIGURA DE LA BARONESA AL


MUNDO DEL ARTE

De la figura de Elsa podemos sustraer un gran nmero de influencias que


nacern al calor de estas primeras ideas rupturistas de comienzos del XX. Las premisas
que se intuyen de forma directa tras el anlisis de sus acciones y vida son tres:

En primer lugar la carga ertica. El erotismo de Elsa comienza a cultivarse desde


su adolescencia, una vez que huye de casa de su padre tras conocer a los grupos de
pensadores europeos y los cabarets del viejo continente. La Baronesa comenz a
mostrar una sexualidad abierta, no es fue erotismo platnico como se vena haciendo.
En este caso fue ella misma, quien demandaba sexo y experimentaba con l de forma
artstica y corprea. En este sentido, fue una guerrera sexual en un viaje salvaje del que
logr un blindaje de su cuerpo convirtindose en una especie de amazona de la poca.
Su modo de acercarse al sexo era ms agresivo que seductor y lo consigui luchando
por s misma. Esta forma de entender el erotismo la traslad a sus acciones y su forma
de entender el arte, por lo que tenemos como resultado una mezcla de sexualidad,
erotismo y arte como forma de vida.

Otra idea constante en su obra fue la deconstruccin del gnero, haciendo de su


cuerpo un objeto sin gnero pero con sexo. La androginia marc su vida en cuanto a
esttica y forma de ejecucin artstica. Como afirma Gloria Durn en Dandysmo y
contragnero:

La Baronesa no lleg nunca a ser mujer, al uso, porque, simplemente,


no lo quiso. Se transform en un objeto de arte ambulante, un objeto

46
sexualmente hiperactivo pero con un gnero no especificado, ni
cerrado ni previsto. 58

Elsa distorsion las categoras de gnero de la poca, tanto en actitud moral


como en respuesta artstica y esttica. Estableci una nueva lnea de actuacin para una
mujer rompiendo con la dicotoma de gneros. Gener de s misma un ente andrgino
que la legitimaba como artista. Con sus acciones pblicas cre un gnero inespecfico,
una especie de contragnero con una invasin metdica al entendiendo tradicional en
cuanto a divisin de sexos.

Ligado a las dos anteriores ideas, finalmente la Baronesa obtuvo una unin entre
erotismo y ruptura de gnero en su propio cuerpo, el cual deja de ser persona para
convertirse en obra de arte. Su cuerpo, hecho hbrido y andrgino se convirti en una
forma radical de arte y ruptura sexual en las calles de la ciudad de Nueva York a
comienzos del siglo XX. Dej de ser una artista por momentos para convertirse en una
propia obra de arte andante, toda actividad que radicaba de ella misma era una meditada
obra, uniendo de esta manera arte y vida.

La Baronesa se instalaba, instalaba su mismo cuerpo, en la primera


lnea de frente, destruye y pisotea la complaciente conexin entre el
arte y la humanidad. 59

Su personalidad se transform en un objeto dinmico y cambiante que evolucionaba


en pro del arte. La prctica de sus acciones repercutan a su cuerpo como forma
artstica, la performance se centraba en s misma y su modo de existencia. Toda esta
fusin de arte y vida la consumi poco a poco, pero gracias a su personalidad tenemos
un anticipo ideolgico a varias corrientes artsticas adems de influencia en varios
performers como veremos a continuacin.

58
DURAN HERNDEZ G. ob cit., (2009) p. 230
59
JONES A. Irrational Modernism. A neurasthenic history of New York Dada, Londres, 2004 p. 203

47
5. EJEMPLOS DE CORRIENTES Y ARTISTAS POSTERIORES
INFLUIDOS POR ESTAS IDEAS

El trabajo que llevaron a cabo los artistas de comienzos del XX en cuanto a


accionismo y performance se refiere cre un influjo decisivo para en el mundo del arte
cuando la performance se desarrolle por completo, sobre todo a partir de 1945. Si bien
es cierto que corrientes como el Futurismo o Dadasmo adems del Surrealismo
ayudaron en gran parte a la formacin del arte de la performance, la aportacin de la
Baronesa ayud tambin a entender el arte como algo ms all del objeto artstico,
ligando vida y accin artstica.

Adems su forma de actuacin con relacin a los objetos encontrados anticip las
ideas del arte Pvera60 de finales de la dcada de 1960, ligado al arte conceptual y a la
utilizacin de materiales perecederos. Es ah precisamente donde radic la crtica de
este arte, liberndose de los crculos comerciales, tal y como haca la Baronesa con sus
objetos encontrados, los cuales, muchos de ellos tambin efmeros, eran
descontextualizados y vistos como un concepto artstico por encima del propio objeto.
Ejemplo de ello es su pieza Cathedral de 1918 de madera, que pretenda crear una
crtica al consumismo. El arte pvera al igual que la Baronesa propona un modelo de
actuacin artstica extremo con valores basados en la marginacin y la pobreza de
materiales. Un arte espontneo, enrgico y cargado de libertad, preceptos que ya
encontrbamos en la protagonista de nuestro trabajo.

Por otro lado, de nuevo en cuanto a trabajo con el objeto se refiere, vemos la
influencia de la Baronesa en el Pop art de finales de los 50 del siglo XX. Elsa, trabaj
con los artculos de desecho procedente del consumismo americano que comenzaba en
esos momentos. Sus objetos de la cultura americana, tenan una reflexin intrnseca
basada en que el arte dejaba de ser algo exclusivo de las grandes galeras y se acercaba a
los habitantes de Nueva York, siendo una especie de primer objeto de consumo. Los
artistas pop basaron su idea parte de las ideas que anticip la Baronesa. Para ellos:

60
ESTERUELAS TEIXID A. LAUDO CASTILLO X. Del arte a la pedagoga pvera: una alteracin
pedaggica de lo efmero Actas del XVIII Coloquio de Historia de la Educacin: Arte, literatura y
educacin, Vol. 1, (2015), pp. 325-333: Si la vanguardia artstica pretendi liberar los objetos de su
utilidad y del consumo, la pedagoga necesita liberarse de su mercantilismo vaco; hacerse pobre, es
decir, carente de comercialidad para dejar de ser un simple objeto de consumo.

48
La principal caractersticas es la utilizacin de imgenes tomadas de
la cultura popular puestas sobre la mesa por los nuevos medios de
comunicacin de masas y aplicado al arte de la pintura. Se va a
imponer una nueva temtica en disciplinas que antes eran ajenas al
arte (ilustraciones, publicidad, cmic, artculos de consumos, revistas,
etc.) y la utilizacin de nuevos soportes anuncios publicitarios,
alimentos, estaciones de servicio...61

Adems de anticiparse a estas corrientes, la Baronesa realiz un gran trabajo en


cuanto a primeras reflexiones de cuerpo y arte. Los primeros exiliados de la guerra que
llegaron a Estados Unidos como Elsa, comenzaron a experimentar sobre las ideas que
dieron base a la que sera la performance americana. Hechos como el surgimiento del
Black Mountain College de Carolina del Norte en 1933, al calor de estas primeras
premisas, y unido a las circunstancias que rondaban en la Europa del nazismo, haran
que la performance se fuese asentado, transformndose as en uno de los primeros
centros interdisciplinares con teatro y performance como disciplinas artsticas. Artistas
62
como Josef Albers o Xanti Schawinsky63 siguieron por esa rama de estudio de teatro
64
contemporneo. Tenemos tambin en Amrica a John Cage que trabaj en la costa
Oeste, en Nueva York con experimentos relacionados con la msica y la performance.
Ya en el ao 1952 destac la accin de nuevo del Black Mountain College con un John
Cage que viaj hasta el centro artstico de nuevo. Cage, Preparaba por entonces sus
performances de una forma muy reflexiva. Como idea final llega a apuntar pautas que
ya veamos en el estilo de vida de la Baronesa:

61
CUADRADO GUTIERREZ L.J. Pop Art, Revista Atticus N20, (2013), p.9
62
Josef Albers fue un artista interdisciplinar alemn que en 1933 cuando los nazis cerraron la Bauhaus, se
traslad al Black Mountain College, en Carolina del Norte, donde ense los principios de la Bauhaus a
sus alumnos, entre los que se encontraban Robert Rauschenberg y el compositor John Cage. Su
experimentacin fue en todos los campos, incluido el teatro y la performance
63
Lexander Xanti Schawinsky trabaj durante un tiempo en un estudio de arquitectura antes de
enrolarse en la Bauhaus en 1924. All estudi con Walter Gropius, Josef Albers o Laszlo Moholy-Nagy,
destacndose por su presencia activa en todo lo que se generaba en la Bauhaus, especialmente dentro del
departamento de teatro. Seguidor y admirador de Schlemmer, le sustituy como profesor y prolong an
ms las teoras, innovaciones y experimentos. Realiz todo tipo de proyectos cuando se mud al Black
Mountain College, haba descubierto as la escena y convirti al teatro en el ncleo vivo de su universo
esttico.
64
John Cage fue un compositor estadounidense, poeta y ensayista, se le sita dentro de la corriente
vanguardista norteamericana de la segunda mitad del siglo XX, influyente tanto en las tendencias
experimentales contemporneas de Estados Unidos como de Hispanoamrica.

49
El arte no debera ser distinto [de la] vida, sino una accion dentro de
la vida. Como todas las cosas de la vida, con sus accidentes y
oportunidades y variedad y desorden y slo hermosuras
65
momentneas.

Este pensamiento lo tomaron otros artistas de Nueva York creando una nueva
escuela, algunos de ellos fueron Allan Kaprow, Jackson MacLow, George Bretcht o Al
Hansen entre otros. Todos ellos ya haban manejado conceptos procedentes del
dadasmo, surrealismo y accionismo de la vanguardia de comienzos del XX. Por lo que
en 1959 comenzaron a experimentar con los llamados Happenings, donde, tal y como
haba experimentado Elsa en los aos 20, realizaban acciones espontneas.

Las acciones no significarn cosa alguna, claramente formularle por lo


que al artista se refiere. Del mismo modo el trmino Happening careca
de significado: pretenda indicar algo espontneo, algo que simplemente
se sucede. 66

Volvemos a ver en este caso, espontaneidad, experimentacin y arte unido a vida,


preceptos que hemos visto de forma anterior en la figura de la Baronesa. Son muchos
los artistas que se vieron marcados por las ideas que a principios del XX comenzaron a
asomar sobre arte y accin. Apuntaremos algunos ejemplos sobre artistas que trabajaron
el arte desde su propio cuerpo, como lo hizo Elsa, dejando de ser persona para
convertirse en objeto artstico. Dentro del inmenso abanico de posibilidades que
componen el arte contemporneo, hay una vertiente que se dirige especficamente al
cuerpo y sus sensaciones como forma de afirmar la identidad del individuo y de
reivindicar las cuestiones relativas a la sexualidad, gnero y libertad de expresin, sobre
todo utilizado por las mujeres como herramienta poltica. Como apunta lger Arias:

Los artistas, apoyados en un discurso que excluye toda moral


imperante, se abalanzaron a nuevas formas expresivas que incluan al
uso del cuerpo de manera excesiva y abyecta. El Accionismo Viens o
el Body Art son dos ejemplos de conformaciones artsticas en las que

65
DURAN HERNNDEZ MORA G. Ob Cit., p. 233
66
DURAN HERNNDEZ MORA G. Ob Cit., p. 236

50
sus participantes hacen uso de su cuerpo como lugar de encuentro de
las ms variadas propuestas visuales.67

En los aos 60 del siglo XX, unido a toda la experimentacin que se vena haciendo
en este arte, apareci la crtica feminista y a su vez la performance creada por ella,
donde la mujer trat de romper la dicotoma de gnero generando un nuevo concepto
artstico68 que ya haba sido utilizado por Elsa. Destacan aqu las acciones de artistas
como Yoko Ono o de forma posterior Carolee Shneemann o Marina Abramovic ya en
los aos 70 del siglo XX. Estas mujeres utilizaron su cuerpo como herramienta artstica
y lugar de experimentacin.

Para finalizar podemos apuntar como la Baronesa influy en cierta parte, en algunas
estticas como la de la diseadora Agatha Ruiz de la Prada, usando la extravagancia y el
gusto por lo discordante en la vestimenta. Utilizando esta como campo de investigacin
esttico tal y como haca Elsa al disear sus ropajes. Este tipo de apariencias que se
alejan de lo humano para ser ms bien un ente artstico tambin lo encontramos en
cantantes pop como Madona o Lady Gaga, adems de en un gran nmero de
personalidades de la subcultura Rock y Punk.

6. CONCLUSIONES

Tras habernos empapado de los comienzos del accionismo y la performance de


comienzos del siglo XX, pasaremos sin ms dilacin a concluir este trabajo, con las
aportaciones personales influidas por estos autores.

Hemos visto la situacin que viva tanto la vanguardia artstica como la figura de la
mujer a comienzos del XX. Tras la muerte de la Baronesa en el ao 1927, la
historiografa mundial se prepar de forma independiente para el ascenso de los
fascismos y la posterior Segunda Guerra Mundial. Estos hechos fomentaron an ms si

67
ARIAS O. Hacia una nueva configuracin del cuerpo humano en el arte, El artista: revista de
investigaciones en msica y artes plsticas N8, (2011) pp.69-87
68
Las artistas que han trabajado con su cuerpo han abordado maneras diferentes como vestirse,
desvestirse, ocultarse o disfrazarse para reivindicar su lugar dentro de la sociedad. El desnudo,
desvestirse, es una de las armas utilizadas por las pioneras de las performance feministas.

51
cabe la huida de los artistas Europeos a Estados Unidos y el asentamiento de, como ya
hemos visto, los principales centros que impartieron la performance como disciplina
artstica como el Black Mountain College.

Si bien es cierto que muy largo fue el camino desde esas primeras acciones de los
protoperformers de comienzos de siglo, hasta que la performance fue reconocida e
interpretada por los artistas de una forma mayoritaria a partir de los aos 50 del siglo
XX, debemos reconocer la labor que realizaron los pioneros del accionismo como arte,
futuristas y dadastas que interpretaban en los primeros Cabarets de una manera libre y
rupturista, alejndose del objeto para crear as un nuevo concepto artstico.
Personalidades como la de la Baronesa nos muestran uno de los principios de unin de
arte y vida de forma corporal a travs de la interpretacin de un rol totalmente nuevo
tanto para la mujer como para la visin del artista. Algo que se anticip a diversas
corrientes artsticas como ya hemos explicado y sobre todo a la performance como tal.

Una vez hemos podido apreciar la labor que llev a cabo la Baronesa Elsa Von
Freytag, y a todos los preceptos ideolgicos del arte de mediados del siglo XX que se
anticip, nos preguntamos a que se debe el desconocimiento de esta en la historiografa.
El olvido al que se ha sometido a lo largo de la historia a personajes como Elsa se debe
en parte a, como apunta Joan Casellas a su desaparecida produccin artstica y a la falta
de documentacin de sus actos:

Su escasa y dispersa produccin podra ser una razn ms cabal para


el olvido, aunque en ningn frente dad la produccin fue un asunto
principal, sino el escndalo y la provocacin69

Por otro lado, encontramos teoras que apuntan a que el silencio de su presencia se
debe a que los dadastas acallaron la participacin de la mujer en esta vanguardia
artstica. Como explica Naomi Sawelson-Gorse en su libro Women in Dada, la figura de
la mujer en el dadasmo se vio reducida a la de mera acompaante, negndole sus
aportaciones, algo que la Baronesa supo explotar, pasando a convertirse en herramienta
artstica:

69
CASELLAS J. La baronesa Dad Elsa von Freytag-Loringhoven (1874/1927) vanguardista
protoperformer Revista Efmera Vol. 2 N 2 (2011) pp.21-25

52
Entonces, esta condicin de acompaante ornamental explota en
Elsa, que usa literalmente su cuerpo y su sexualidad explcita como
arma e instrumento artstico. As, su actitud destaca en un mbito
artstico que se pretende no ya radical, sino lo ms radical, a la vez
que el mundo que lo sustenta70

A pesar de ello, el desconocimiento que existe hacia este tipo de artistas cada vez se
estn realizando ms anlisis de lo que supusieron estos artistas de comienzos del XX
en el arte de la segunda mitad del XX. Ejemplo de ello lo tenemos en Gloria Durn y la
tesis que hemos seguido como pauta de este trabajo, Dandysmo y contragnero. La
artista dandy de entreguerras: Baronesa Elsa Von Freytag-Loringhoven. Djuna Barnes,
Florine Stettheimer, Romaine Brooks.

La diferencia entre los comentaristas contemporneos, que no


entendan nada, y los actuales, expone de modo claro la gran trampa
de la narracin de ese arte elevado. La Baronesa ha sido
alternativamente legitimada y deslegitimada por el aparato
institucional. Laureada como una radical de las vanguardias, la ms
radical, o examinada como una curiosa rareza que se mira pero no se
toca. Por ejemplo Jean Heap, Ezra Pound, William Carlos William o
Mary Butts la aman y la odian alternativamente; y en un contexto ms
amplio, le ha sido negado el reconocimiento que s han tenido otros,
leas Marcel Duchamp, hasta hace muy poco aos en los que ha sido
re-descubierta y re- leda por la crtica feminista.71

Para finalizar, aportar la idea de que como historiadores del arte, debemos rastrear y
analizar el influjo de cualquier personalidad que suponga un influjo en los comienzos de
cualquier corriente artstica, por lo que valorar el trabajo de esta mujer, unido a las
circunstancias histricas del momento, emigracin europea, experimentacin,
vanguardia etc. Nos lleva a entender el porqu de la performance y la accin artstica
del siglo XX y parte del XXI. Terminamos con una afirmacin relacionada con los
artistas de la accin de comienzos del siglo XX, vertida por Gloria Durn tras su
estudio:

[Estos artistas] rompern pues la dicotoma entre los gneros, pero, y


adems, rompern la distincin entre aquellos objetos que podan, sin

70
SAWELSON-GORSE, Naomi, Women in Dada. Essays on Sex, Gender and Identity. The Mit Press.
Cambridge, Massachusetts, London, England. 1998, p.194
71
DURAN HERNNDEZ MORA G. Ob Cit., (2009) p. 291

53
duda, ser considerados arte y aquellos que no, pues para ellas, su arte
no ser otra cosa que sus vidas, su misma auto-construccin, su
aristocrtico yo-como-arte. Ese yo-como-arte, prefabricado, decidido
y previsto, inaugurar cierto accionismo que leeremos como proto-
historia del performance, un gnero este cuyos orgenes encontramos
en estas vidas conscientemente teatralizadas que inauguran la
modernidad. 72

72
DURAN HERNNDEZ MORA G. Ob Cit., (2009) p. 3

54
7. BIBLIOGRAFA

LIBROS:

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