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El armazn terico de la sociologa Simmeliana

Hace ms o menos cien aos el profesor de la Universidad de Berln Georg Simmel, escriba y
publicaba este ensayo sobre el impacto que tiene el fenmeno de las grandes ciudades en la vida
interior de sus habitantes. Este era uno ms de las decenas de escritos que Simmel publicaba ao
tras ao, escritos que en su forma variaban desde poemas hasta obras de medio millar de pginas
como su Filosofa del Dinero, pasando por reseas y ensayos, y que en su alcance temtico
abarcaban campos tan dismiles como la historia de la filosofa, la esttica, la religin, y la naciente
y en gran parte inspirada por l, sociologa. Tambin abarcaba temas referentes a una disciplina
ms general que podramos denominar crtica de la cultura en la que se circunscribe el ensayo que
ahora nos ocupa.

Esta amplitud y envergadura de la perspectiva intelectual de Simmel se manifiesta notablemente


en este ensayo en el que se entrecruzan y funden observaciones psicolgicas, econmicas,
sociolgicas y filosficas dirigidas a comprender la peculiar situacin existencial del individuo
humano en el contexto de las metrpolis. En este sentido, vale la pena comenzar por lo que el
mismo Simmel nos dice all acerca de la intencin y direccin de sus reflexiones.

La sociologa de Simmel en tanto pensamiento terico se desarrolla hacia fines del siglo XIX y
principios del XX. En este sentido, el autor va a producir una teora de la modernidad recibiendo
influencia de diversos autores que escriben en la poca. Ante todo, es importante destacar que
Simmel pretende realizar un aporte para la construccin de la ciencia social elaborando conceptos
que nos permiten captar la realidad social sin quedarse slo en consideraciones filosficas
abstractas. De este modo, el autor reivindica a la sociologa como ciencia capaz de ser autnoma
por medio de la distincin forma/contenido proponiendo una nueva forma de pensar nuestra
ciencia. Si bien a lo largo de su obra pueden registrarse diferentes temticas que hacen a su
pensamiento, es evidente que existe una preocupacin importante por la relacin
individuo/sociedad caracterizada como una tensin fundamental de lo social. Las preocupaciones
de la sociologa van a reflejar el contexto de una determinada poca marcada por el avance de la
sociedad sobre el individuo. En el apartado El problema de la sociologa publicado en 1894
esboza algunas consideraciones relevantes para los objetivos de este trabajo. En principio
podemos decir que Simmel se est preguntando Cmo es posible lo sociedad? De este modo,
entiende la sociedad como una configuracin dinmica de factores determinada por las acciones
reciprocas entre los hombres, la sociedad aparece como el producto de la multiplicidad de
individuos socializndose y ello explica la determinacin primordial del individuo: el estar
socializado. El concepto de sociedad aparece como esttico e hipostasiado, con lo cual es
preferible definir el objeto de la sociologa mediante la nocin de socializacin que se focaliza en el
estudio de los efectos y acciones reciprocas entendiendo el carcter construido de lo social. A su
vez, es de vital importancia destacar que la sociologa se enfoca en estudiar las formas que
adquieren las acciones reciprocas aislndola de los contenidos ya que refieren a una dimensin
asocial relacionada a los impulsos, fines y propsitos que son estudiados por la psicologa. En este
sentido, Simmel pretende delimitar el campo de la sociologa, ya que cree sus fronteras se
encuentran difusas y presenta dificultades a la hora de distinguirse de otras esferas del saber. En
principio, la sociologa no sera una ciencia porque su objeto ya haba sido tratado por otras
ciencias sociales prexistente a su surgimiento. De este modo, la sociologa aparece como un
mtodo auxiliar de anlisis investigativo para otras ciencias que ya dan cuenta del objeto de
estudio. Sin embargo, Simmel afirma: Separar por la abstraccin estos dos elementos unidos
inseparablemente en la realidad; sistematizar y someter a un punto de vista metdico, unitario, las
formas de accin reciproca o de socializacin, mentalmente escindida de los contenidos que solo
merced a ellos se hacen sociales, me parece la nica posibilidad de fundar una ciencia especial de
la sociedad. (Simmel, G; 1894). De acuerdo a lo citado anteriormente, la sociologa emerge como
disciplina cientfica autnoma porque estudia particularmente las formas de socializacin que
separadas de sus contenidos configuran una dimensin social particularmente abordada por la
ciencia de la sociedad. El autor, cree que la sociologa se ha concentrado en estudiar formas de
accin reciprocas estables cristalizadas en instituciones, por eso piensa que es importante
recuperar aquellas formas inestables que conforman un flujo de procesos microscpicos-
moleculares siendo una dimensin constitutiva y fundamental de las acciones recprocas
estructuradoras de la socializacin. A su vez, la sociologa posee dos lmites esenciales que hacen
a su problema. Por un lado, relacionado a los supuestos y conceptos fundamentales que hacen a
la investigacin cientfica, es decir, el factor epistemolgico y por el otro lo coherente con la
disciplina filosfica denominada metafsica. En te sentido, el autor plantea la tensin entre los
conceptos y la relacin con la totalidad intentando reconstruir la unidad de sentido de lo
fragmentado. El autor va a realizar una serie de interrogantes fundamentales para la sociologa que
intentara responder a travs de la formulacin de los a priori. Cules son, pues las condiciones
interiores y fundamentales que hacen que los individuos provistos de semejantes instintos
produzcan sociedad? Cul es el a priori que posibilita y forma la estructura emprica del individuo
como ser social? (Simmel, G; 1894).

Conclusin

Sin lugar a dudas, resulta complejo encontrar una solucin sinttica al conflicto en la relacin del
individuo con la sociedad desde un autor que no necesariamente se enfoca en buscar dicha
solucin. Simmel, es un socilogo de la modernidad, cuyos conceptos se orientan a comprender el
dinamismo de esta nueva etapa recuperando el carcter contradictorio de los procesos sociales. El
estudio de las formas de socializacin, en tanto determinaciones mutuas dotadas de reciprocidad
de sentido, ilustran su carcter dinmico y procesual. Ante todo, expresan unidades con una
determinada lgica de funcionamiento y con componentes que pueden pensarse como fuerzas o
energas. Estas fuerzas, por lo general revisten aspectos duales, antagnicos y ambivalentes
configurando una lgica especfica y compleja. De este modo, el pensamiento de Simmel se
enmarca en una dialctica negativa, en el sentido de que aquellas tensiones propias de las
interacciones sociales y de la relacin individuo/sociedad no necesariamente deben ser resueltas
cuando en la realidad se presentan bajo esa forma. El conflicto entre el individuo y la sociedad en
su obra aparece como una tensin irresoluble por la pretensin de ambos de totalidad. Sin
embargo, considero tambin que existe un intento de articular ambas instancias. La nocin de
profesin que luego retomara Weber bajo la forma de beruf, representa la posibilidad de
despliegue personal en funcin social. Hacia el final de su vida en el libro Intuicin de la vida
realiz un intento apresurado por refundar una tica individual orientada a una forma de vida que
trascienda los meros fines. Una ley individual para cada uno; per cada uno, cada vida unificada, es
tambin una multiplicidad de formas de estar con otros (Vernik; 2009). Esta formulacin supone
una crtica al universalismo moral de Kant, por considerarlo una fundamentacin abstracta que no
ve al hombre concreto ni las acciones reales. En definitiva su pensamiento apuntaba a afirmar la
vida y de ah la gran importancia que se le otorga al individuo. El rechazo a las leyes universales,
implica necesariamente una reafirmacin del individuo ya que no le permitira a este actuar
libremente, todo aquello que contradiga estas leyes podra coartar la libertad del hombre. Las leyes
universales petrifican las formas de la vida alienando a esta. De ah sus conceptualizaciones
acerca de la tragedia de la cultura moderna y la contradiccin entre vida y forma. La relacin
conflictiva del individuo con la sociedad expresa una problemtica que desde los orgenes de la
sociologa hasta nuestros das. Los intentos de sntesis dependen de la postura terica de cada
autor y el contexto en el que escriben. Puede que desde el pensamiento de Simmel no pueda
resolver esta dualidad pero sus formulaciones nos permiten pensar el problema y plantear
conceptualizaciones a futuro.

Resumen: Simmel, La lucha (1a. parte)

Georg Simmel, La lucha en Sociologa, Estudios sobre las formas de socializacin, Tr. J.
Prez Bances, Madrid, Revista de Occidente, 1927, pp.9-99.

(correspondiente a la primera mitad del texto)

La lucha es una forma de socializacin y, por ende, una forma de unificacin social. Comnmente
se piensa que la lucha es una forma que acta en contra de una unidad, que es una fuerza
opositora a las fuerzas de cohesin. Pero la lucha, como fuerza opositora, es necesaria en la
sociedad para mantener un orden, de la misma manera en que una burbuja necesita de la
resistencia de su superficie como de la presin del aire interna para mantener su figura. Los
antagonismos, como elementos de la lucha, impiden que se borren las diferencias dentro del grupo
y adems cuando existe una oposicin se provoca la sensacin de no estar completamente
oprimidos, permite adquirir una conciencia de fuerzas.

No debe verse a la lucha como algo externo a la sociedad, o como una fuerza externa que trata de
romper la unidad. La lucha debe entenderse como un elemento propio e intrnseco de la unidad
social. Un buen ejemplo de esto son las relaciones erticas, las cuales parecen slo entretejidas
por sentimientos de estimacin, pero en ellas hay tambin mucho de aversin: sin embargo, ambos
sentimientos, el amor y el odio, constituyen parte fundamental de la relacin, son una unidad. Es
claro que hay situaciones en las que existe la lucha pura, esto es sin ningn otro aspecto
socializador. Cuando estas luchas se orientan hacia el aniquilamiento, se aproximan al caso
extremo del exterminio, en que el aspecto unificador se reduce a cero. Pero tan pronto como
aparece alguna consideracin, un lmite de violencia, nos encontramos ya ante un aspecto
socializador: este es el caso de las guerras. En los conflictos no se busca exterminar al contrario,
slo someterlo y obtener del vencido algn beneficio, por ejemplo, el Tratado de Versalles que se le
impuso a Alemania despus de la primera guerra mundial. En estos casos se pelea por algo, por
un objeto de deseo. Sin embargo, existe otro caso extremo en el cual se lucha por el simple placer
de combatir; este caso es ms peligroso porque parece determinado formalmente por un cierto
instinto de hostilidad. Este instinto de hostilidad parece natural en el ser humano y va de la mano
con el espritu de contradiccin, que se da de manera casi inconsciente. Es por esto que podemos
reconocer un instinto de lucha a priori, si se toma en cuenta los motivos mnimos y hasta ridculos
que originan las luchas ms serias. Por la facilidad con que se sugieren sentimientos hostiles es
claro que existe un instinto humano de hostilidad. Ahora bien, ninguna lucha seria puede durar
mucho sin el auxilio de un complejo de impulsos anmicos, que se van produciendo lentamente. La
pureza de la lucha, por el placer de la lucha, sufre contaminaciones de intereses objetivos.
Solamente en el caso del juego podemos decir que no hay ningn premio de victoria, se lucha por
simple hecho de luchar, aunque cabe sealar que para que se d un juego debe haber cierta
unificacin, pues los hombres se renen para luchar bajo ciertas normas y reglas. Con el ejemplo
del juego podemos ver claramente el efecto unificador de los opuestos que se mencion
anteriormente.

En suma, podemos observar dos escenarios: o bien que la lucha gire en torno a cuestiones
puramente objetivas, quedando fuera de ella y en paz todo lo personal, o bien que la lucha est
marcada por un inters personal, sin que por ello sufran alteraciones o disidencias los intereses
comunes a las partes. Es decir, que en el caso de una lucha personal, esto no afecta el objetivo por
el que supuestamente se est peleando. Este gnero de lucha, en la que actan todas las fuerzas
de la persona, pero cuyo triunfo redunda en beneficio de la causa, tiene un carcter distinguido. Un
buen ejemplo de esto podemos verlo en una lucha entre cientficos por una verdad cientfica: en
este caso la lucha personal sirve para que las partes involucradas pongan un mayor empeo para
derrotar al contrario. Esta enemistad termina ayudando a la causa que, en este caso, es la verdad
cientfica. Claro que esto no siempre sucede as, porque hay ocasiones en las que el egosmo o el
afn de victoria son mayores entre los contrincantes que la lucha justa, y entonces se recurre a una
lucha desleal.

Hay un caso interesante: cuando en un grupo cuyos miembros comparten similitudes se producen
las disputas ms fuertes por motivos menores. Una explicacin a esto es el deseo de
diferenciacin, ya que en un grupo donde todos tienen algn factor en comn, el individuo siente la
necesidad de diferenciarse de los dems. Frecuentemente los motivos de disputa son de lo ms
banales.

Aqu vemos otra funcin de la lucha; y es diferenciarse de los ms cercanos, porque si se coincide
en todo se pierde lo individual. Las disputas familiares o maritales cumplen el propsito de marcar
distancia respecto del otro y as preservar la relacin. Este es otro aspecto en el que podemos ver
que la lucha es un factor de unificacin.

Urbes
Georg Simmel La Lucha

Si toda accin recproca entre hombres es una socializacin, que consiste en el estar uno-con
otro, uno-para-otro, y tambin uno-contra-otro, La LUCHA ES UNA FORMA DE SOCIALIZACIN.
No hay que caer en el error de considerar a la lucha como la negacin de la unidad. La lucha es un
remedio contra el dualismo disociador, una va para llegar a la unidad, una sntesis de elementos
por contraposicin, que juntamente con la composicin, est contenida bajo un concepto superior.
La lucha niega la relacin de indiferencia. Hay que comprender el DOBLE SENTIDO DEL
CONCEPTO DE UNIDAD: La unidad es la coincidencia y coordinacin de los elementos sociales,
pero tambin las relaciones de dualidad. Simmel ejemplifica el dualismo con los procesos del alma
individual: cuando ante algunas cosas nos sentimos atrados y repelidos al mismo tiempo, se trata
de un fenmeno unitario. La lucha es un medio de SNTESIS ENTRE EL MONISMO Y EL
ANTAGONISMO. Si bien las relaciones de lucha no concretan la unidad por s solas, colaboran con
otras energas unificadoras para constituir entre todas la unidad vital del grupo. Hay luchas que
parecen excluir la intervencin de ningn otro aspecto. Cuando se orientan al aniquilamiento, el
aspecto unificador se reduce a cero, pero tan pronto aparece una consideracin, un lmite a la
violencia, nos encontramos ya con un aspecto socializador, aunque sea slo de contencin. El
ejemplo ms extremo de la enemistad absoluta interior sea la esclavizacin del enemigo prisionero.
Simmel busca abstraer las formas puras de la lucha. Otro caso extremo las luchas que se originan
exclusivamente en el placer de combatir, determinada por el terminus a quo subjetivo. Entonces es
imposible sustituirla por otro medio o forma, pues LA LUCHA CONSTITUYE SU PROPIO FIN Y
CONTENIDO, como si parecieran determinadas por un cierto instinto de hostilidad. Un caso de ello
son LOS JUEGOS DE LUCHA, que no contienen en su motivacin ms que la lucha misma. La
unificacin que supone este tipo de lucha no entra en su motivacin, son una pura tcnica,
reglamentada rigurosa e impersonalmente. Esta forma absoluta domina tambin LA CONTIENDA
JURDICA, aunque sin igual pureza en sus elementos que los juegos de lucha (ac ya existe un
objeto de la contienda: el enrgico sentimiento individualista de afirmar la personalidad ligada al
patrimonio y sus derechos). En esta lucha tampoco entra nada que no pertenezca a la lucha como
tal y no sirva a su fin, SE OPONE A LA SUBJETIVIDAD, se desarrolla de manera objetiva,
puramente formal y profesional. Supone como los juegos de lucha la unidad de las partes que
descansan en una amplia base de unanimidades y coincidencias entre los individuos, al someterse
a la ley y a la autoridad comn. Otro sentido de la formalidad pura viene dato cuando las partes en
lucha estn penetradas por un inters objetivo, diferenciado de la personalidad, cuando las partes
persiguen una verdad cientfica, LAS LUCHAS POR UNA CAUSA. All desparece el encono
personal, pero puede prestarse al radicalismo y la desconsideracin. Hay elementos que
intensifican la lucha. Cuando la unidad es el punto de partida y el fundamento de la relacin y
existe una comunidad anterior, la lucha suele intensificarse. EL ANTAGONISMO RESULTA TANTO
MS FUERTE Y AMPLIO CUANTO MS INCONDICIONAL ES LA UNIDAD SOBRE LA CUAL HA
SURGIDO y canto ms ansiosamente se desea su superacin. Hay dos clases de comunidad: la
de cualidades y la de colaboracin. En las comunidades de cualidades - los que tienen muchas
cosas en comn- la lucha suele ser ms apasionada y radical. Cuanto ms comunidad, ms
fcilmente asociaremos nuestro yo total a cualquier relacin con ese otro y suele faltar el respeto
al enemigo. En las comunidades de colaboracin por estar comprendidos en una misma conexin
social ms que de igualdad, suele darse el fenmeno del odio social contra un miembro del grupo
por implicar l un peligro a la existencia del grupo. Las luchas que tienen lugar en grupos
estrechamente unidos, suelen ir ms all de lo que exige el objeto o inters de las partes, ya que
intervienen el sentimiento de que la lucha es tambin del grupo en su totalidad. Un subcaso de la
lucha dentro de una unidad son LOS CELOS, LA FORMA SUBJETIVA MS RADICAL DEL
ANTAGONISMO. All la relacin se da entre el celoso y la persona por la cual surgen sus celos
frente a un tercero, contra el que surge el odio bajo el supuesto del derecho interno a una relacin
intervenida. En los celos el sujeto cree tener derecho a la posesin espiritual o fsica, al amor o
veneracin de una persona, derecho que es el contenido ideal o legal de una unin. Es diferente a
la envidia, que no se preocupa por el derecho, sino que se orienta hacia lo posedo. Los celos se
orientan hacia el poseedor. Los celos le permiten generar otra especie tipolgica, donde en el
antagonismo o dualidad de las partes intervienen un tercero afectado. Una clase particular que le
interesa mucho a Simmel es la forma DE LA COMPETENCIA. EN ELLA LA LUCHA ES
INDIRECTA, ORIENTADA A UN TERCERO, y su esencia es que los diferentes resultados
dependen de la diferenciacin de las energas individuales en actividades que son prestaciones
objetivas, y que la ganancia obtenida por uno le sea negada al otro. El vencimiento del adversario
no implica la victoria, sino que hay dos combinaciones posibles de victorias. A veces el objetivo o
inters se lograr cuando se haya obtenido cierto valor independiente de la lucha en s misma,
donde la culminacin de la lucha no es la consecucin del objetivo. Otras veces la competencia se
da sin luchar contra un adversario y la victoria no es ms que la realizacin de valores que estn
ms all de la lucha, como las competencias de emulacin del campo cientfico, o la competencia
comercial ideal, donde la lucha se orienta hacia la perfeccin de un servicio, y ello redunda en una
ventaja de la unidad supraindividual. En general el fin de la competencia suele ser el favor de
terceras personas y ah hay un ENORME PODER SOCIALIZADOR, ya que obliga a los
competidores a ligarse a un tercero, conocerlo y satisfacerlo, A CONCENTRAR LA INTELIGENCIA
EN EL PRJIMO. La competencia es la lucha de todos contra todos, pero tambin la lucha de
todos para todos. En el fondo no es ms que una tcnica vital para la consecucin de fines
supraindividuales ante el problema planteado por el manejo de una pluralidad de elementos, como
lo es tambin el socialismo - la cooperacin centralizada y planificada. Luego Simmel se pregunta
cunta enemistad entre sus elementos puede un grupo o crculo soportar de acuerdo a su
estructura y tamao. En los grupos estrechos, seala que por su intimidad puede soportar sin
disolverse ciertas disensiones intestinas, pero a la vez se encuentra amenazado por las discordias
intestinas. En los grupos de grandes proporciones en cambio hay dos estructuras que permiten la
hostilidad: las uniones solidarias orgnicamente, que permite compensaciones de energa, y por
otro el asilamiento de las partes, que tienden a soportar ellas mismas los esfuerzos y daos sin que
sufra el todo. Ahora bien LOS CRCULOS PUEDEN LIMITAR O PROHIBIR LA COMPETENCIA, en
virtud de sus intereses generales, o por causa de principios generales ms all de los intereses en
cuestin. Ejemplos de acuerdo a principios se dan en la familia y las organizaciones religiosas, o
bien cuando se organiza algn aspecto bajo la forma socialista. Otras veces no se elimina la
competencia, sino alguno de sus medios. Esas limitaciones pueden ser interindividuales, como
cuando los competidores acuerdan renunciar a ciertas prcticas bajo la forma del cartel. O bien la
limitacin puede ser supraindividual, a travs del derecho, limitando la competencia desleal como
forma de proteccin al consumidor, y por la moral, que regula la conducta segn normas ajenas a
los intereses sociales, y subjetivas, y que entra en conflicto con la competencia, que se orienta
haca lo objetivo, buscando eliminar los factores subjetivos. Tambin hay que ver no solo los
procesos de unificacin, sino tambin cmo se modifican al interior cada una de las partes. Lo
esencial de las partes en lucha es LA CONCENTRACIN DE FUERZAS, el que lucha ha de
recogerse en s mismo, condensar sus energas. Excluyendo los movimientos propios de los
elementos, entregados a la autoridad absoluta de la instancia central. El estado de lucha aproxima
ntimamente los elementos y los coloca bajo un impulso unitario. LA LUCHA PUEDE SER CAUSA
DE UNIFICACIN, unirlo por encima de las discrepancias, pero por otra parte hace que esas
discrepancias adquieran una claridad y decisin que antes no tenan. Los grupos en estado de
lucha no son tolerantes. Por eso es importante cierta elasticidad de forma, para no prescindir de
ningn elemento aprovechable. A veces la lucha elimina y excluye de la unidad los elementos que
pudieron borrar los lmites que la separan del enemigo, los indecisos, pero tambin por ese mismo
proceso CONCENTRA ELEMENTOS QUE SIN ELLA NADA TENDRAN EN COMN, muchos
estados surgieron histricamente as, la unidad nacida de la lucha contina luego de culminada la
lucha, haciendo florecer otros intereses y energas socializantes. Hay otros efectos menos
unificantes en los casos en que una COALICIN SE HACE AD HOC entre enemigos, con fines
defensivos: alianzas para una sola accin, que se forman como una unidad total hasta culminar la
lucha y luego las partes vuelven a una existencia separada, como por ejemplo los ejrcitos griegos
contra los persas, o bien agrupaciones que no se unifican totalmente y se unen solo en torno a un
fin, dejando las dems actividades fuera de contacto, como por ejemplo las asociaciones
patronales por rama de actividad. Por ltimo a veces las unificaciones son asociaciones laxas que
estn constituidas slo por una igualdad de sentimientos, que pueden ser sentimientos de una
comunidad abstracta pero duradera como ser de clase obrera o bien concreta, pero pasajera
la aversin de los pasajeros de primera sobre los de tercera - . Otra manera de comprender la
fuerza sinttica es segn la duracin e intensidad de la asociacin. All es importante a la distancia
entre los elementos que caracteriza los crculos extensos el efecto unificador de la amenaza
constante, crnica de una lucha latente.