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COLECCIN M N IM A /I 9

las 3. EDICION
revoluciones
inconclusas
n amrica
latina
1809-1968
V. ORLANDO FALS BORDA
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LAS REVOLUCIONES INCONCLUSAS EN AMERICA LA
TINA (1809-1968) ORLANDO FALS BORDA.
Los ttulos de los captulos que integran este libro y que
sirvieron de base al autor para un ciclo de conferencias
dictadas en las Universidades de Londres, Oxford y Essex
pueden definir la am plitud y la vigencia social y pol
tica que este trabajo tiene para nuestra Amrica:

a ) La subversin justificada y su inquietud histrica; b) El


cam bio m arginal: su aplicacin a la guerra de liberacin
(1809-1830); c ) La antilite y su papel en el cambio
social; d ) Sentido actual de los movimientos guerrilleros;
e) Revoluciones inconclusas en Amrica Latina: frus
traciones de los procesos sociales; fallas en campaas
socioeconmicas, factores negativos de grupo y perso
nalidad.

El autor, socilogo colom biano, autor de varios trabajos


sobre su especialidad, es actualm ente Director de Pro
gramas en el Instituto de Investigaciones para e Desa
rrollo Social en las Naciones Unidas en Ginebra

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prim ara e d i c i n , 1968


nerjunda e d i c i n , 1970
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ri a i q l o x x i e d i t o r e s , s . a.

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ImpieMo y hecho en m xico
pi in le il and made in m exico
INDICE

PR E SEN TAC I N 7
1. LA SU B V E R SI N JU ST IF IC A D A Y SU IM P O R T A N C IA
H IST R IC A 8
2. EL CAM BIO M A R G IN A L : SU APLICACI N A LA G U E
RRA DE LIBERACIN (1809-1830) 17
Cambio marginal en los valores, 20; Cambio
marginal en las normas y en la organizacin
social, 25; Cambio marginal en la tecnologa,
29; La marginalidad en perspectiva, 31
3. LA A N T I L IT E Y SU PA P E L EN EL CA M B IO SO CIAL 34
Un caso de captacin reaccionaria (1848-1854),
39; Un caso de captacin positiva pero incon
clusa (1922-1948), 42; La bsqueda de nuevas
antilites, 44
4. SEN TID O A C T U A L DE LOS M O V IM IE N T O S GUERRI
LL E R O S 47
Distribucin de las guerrillas, 50; Estrategia y
tcticas, 51; Liderazgo y composicin, 53; Ten
dencias actuales, 55; El reto moral de las gue
rrillas, 5 7
5. R E V O LU C IO N E S IN C O N C L U S A S EN A M ERIC A LA
T IN A 59
Frustracin de los procesos sociales, 64; Fallas
en campaas socioeconmicas, 71; Factores ne
gativos de grupo y personalidad, 75
PRESENTACIN

La ocasin, de veras propicia, para realizar este trabajo


me fue ofrecida, generosamente por el Instituto de Estu
dios Latinoamericanos de la Universidad de Londres. Bajo
sus auspicios, durante el transcurso de los primeros meses
de 1968 prepar estos textos en forma de conferencias,
para presentarlas en varias entidades invitantes: Royal
Institute of International Affairs, London School of
Economics, Foreign Affairs Club y las universidades de
Oxford y Essex. Tres de estos textos aparecen por se
parado en ingls y en forma de, folleto, publicado por el
Instituto de la Universidad de Londres ya nombrado.
Al autorizar esta edicin he tenido muy presentes las
sugerencias sobre la popularizacin de las ideas contenidas
en mis libros que algunos colegas me han hecho, as en
Colombia como en otros pases. En especial quiero agra
decer el estmulo que sobre este particular he recibido
do Pablo Gonzlez Casanova y de Fernando Henrique
(lardoso. Lejos est de m sostener que he resuelto el
problema por ellos planteado, y debo confesar mi falta
de talento y de tiempo para hacerlo. Sin embargo, someto
este libro al buen juicio del pblico, en la esperanza de
que pueda ser til para el progreso de nuestra regin y
para la causa del cambio revolucionario en Amrica.

O RLAN DO FA L S BORDA

Londres, abril de 1968

7
1. L A SU BV ER SI N JU S T IF IC A D A Y SU
IM P O R T A N C IA H IS T R IC A

El mundo de las palabras encierra cosas insospechadas, a


veces tan sutiles, que su verdadero sentido no se revela
sino a escritores geniales o a aquellos devotos de la lin
gstica que hacen de esa fascinante bsqueda la razn
de ser de su existencia.1 Al acceso del lego queda un
universo simplificado de palabras en que los objetos se
interpretan segn pautas trasmitidas de padres a hijos
por la tradicin. Muchas veces los trminos sealan con
trastes profundos lo negro, lo blanco , y com o la tra
dicin es fuerte, esos contrastes primarios se trasladan al
campo de lo moral. Aparecen entonces vocablos que tie
nen que ver con lo bueno y lo malo , lo apropiado
y lo condenable , a travs de los cuales se ensea desde
pequeo a comportarse en sociedad.
Pero generalmente no se entrena para buscar otros
tonos y dimensiones que la vida real pudiera ir produ
ciendo. Esto es natural, por el proceso simplista de la
enseanza del nio. Lentamente, ya en la adolescencia,
empieza a dibujarse ese indefinido universo de lo ambiguo
y de lo inclasificable. Al entrar a ese mundo inasible, se
descubre, perplejo, que el contacto con la realidad puede
volver tornasol el colorido simple de los conceptos y de
las ideas de las cosas que trasmiten las palabras, dejando
muchas veces sin sentido los vocablos aprendidos.
1 Cm o Cambia el sentido de las palabras a travs de loa aos es
materia de interesantes estudios, pues este proceso refleja el desarrollo
social. Por ejem plo, vase lo ocurrido con el concepto de antropolo-
gia . C m o se entenda este concepto en Espaa a principios del
siglo xix queda constandp en el Diccionario de tropos y figuras de r et
rica de Luis de Igartubbru, publicado en Madrid en 1842. Se defina
asi la antropologa en aquella poca (p . 30) : Trmino introducido por
los telogos en el lenguaje gramatical, por el que 6e entiende aquella
especie de Prosopopeya o Personificacin, por la cual los hombres se
ven obligados, hablando de Dios, R atribuirle partes corporales, un len
guaje, gustos, afecciones, pasiones, y acciones que s lo puedeni convenir
n los hombres*'.

It
Al perder el fondo tradicional, el lenguaje se vuelve
entonces confuso, en tal forma que una palabra Aicha por
una persona puede no entenderse en el mismo sentido
por otra, aunque posea una cultura semejante.2 Cuando
esto ocurre cuando en la comunidad empiezan a ha
blarse lenguajes diferentes aunque el idioma sea el mis
mo , aparece el cisma ideolgico que distingue una
profunda transicin social: los gobernantes se aslan en
aquella fraseologa vacua de todos conocida; los pobres
murmuran de su lucha y su necesidad en un con
texto difcilmente aprehensible a los intelectuales; los j
venes adoptan una jerigonza propia que abre an ms la
brecha entre las generaciones; los sacerdotes gesticulan
en el pulpito sin llegar a la mente de los feligreses; mu
chos profesores no logran hacer despertar el talento de
sus estudiantes, cuyo universo real se sita ms all de la
imaginacin de los preceptores rutinarios. Y as en otras
expresiones comunes de la vida en sociedad.
La Torre de Babel de ideas que es sntoma de la transi
cin social profunda lleva muchas veces a hacer revalua
ciones de aquello aprendido en la niez, es decir, de las
creencias relacionadas con asuntos fundamentales y con la
orientacin personal. El impacto del cisma, el descubri
miento de la ambigedad, la aparicin de la perplejidad,
van llevando a una redefinicin de la vida. Es com o si se
volviera a nacer y se sintieran otra vez las tensiones del
crecimiento. Pero esta vez se puede tomar una direccin
distinta, adquiriendo el hombre dimensiones que quiz no
plazcan a sus mayores y que a la vista de stos pudieran
parecer deformaciones. Pero he ah la esencia del asunto:
en ese momento, lo que es monstruoso, inmoral, malo o
negro para aquellos dejados atrs inmersos en la tradi
cin, podr ser moral, conveniente, o blanco para aquellos

2 Algunos socilog os han entendido bien este-problem a! Por ejem plo,


Cnmilo Torres Restrepo prepar ur.a lista de palabras que se entendan
1 manera diferente por las clases superiores y los grupos de trabajado-
es y campesinos colom bianos. P u blic esa lista en El Espectador de
llngot a mediados de 1964. Est reproducida en la edicin de sus obras
por el Centro Intercultural de Documentacin de Cuernavaca, M xico,
1967, y en la edicin francesa, crits et paroles, Pars, 1968, p p . , 171-2.

9
otros que aadieron nuevas dimensiones a su vida y enri
quecieron el vocabulario vital. _
Son muchas las palabras que tienen ese tinte tornasol y
que cambian de color segn el ngulo del que se miren,
especialmente cuando se ven a la luz de las cambiantes
circunstancias histricas: violencia, justicia, libertad, uti
lidad pblica, revolucin, hereja, subversin. Puede verse
que son conceptos arraigados en emociones, que hieren
creencias y actitudes y que inducen a tomar un bando
definido. Por eso son valores sociales; pero pueden ser
tambin antivalores, segn el lado que se favorezca duran
te el cisma de la transicin. Cada uno de esos conceptos
lleva en s la posibilidad de su contradiccin: no se justi
fican sino en un determinado contexto social. Bien pueden
entenderse segn la tradicin, pero tambin pueden con
cebirse y justificarse con referencia a hitos colocados hacia
el futuro que impliquen un derrotero totalmente distinto
a aquel anticipado por la tradicinr'
sta es la posibilidad relativa, contradictoria, flexible,
futurista, que no se ensea en la niez cuando las cosas
son ms bien blancas o negras. Quiz el entrenamiento
en la contradiccin desde nio sea insufrible y no produzca
sino esquizofrnicos o locos. Pero ocurre que la desadapta
cin surge en la sociedad, quirase o no, cuando sta se
halla inmersa en momentos de conflicto y tensin com o
los actuales. Evidentemente, no se entrena para anticipar
estas tensiones ni para vivir en mundos tan conflictivos.
Si as fuera, sera fcil entender la naturaleza real de la
subversin que ocurre hoy por campos y ciudades, en
universidades y entre intelectuales, en las clases altas y
en las bajas, y de cuyas consecuencias se lee a diario en
los peridicos de todo el mundo.
Pero la palabra subversin es una de aquellas que no
se entienden sino para referirse a actos que van en contra
de la sociedad, y por lo tanto designa algo inmoral. Sin
embargo, llega el momento de preguntarse: cul es la
realidad en que se mueve y justifica la llamada sbver-
,., ? Q u nos ensea sobre este particular la evidencia
histrica? Q u nos dicen los hechos actuales sobre los
"milversores , antisociales y enemigos de la sociedad ?

ID
Una vez que se estudian las evidencias y se analizan los
hechos, aparece aquella dimensin de la subversin que ig
noran los mayores y los maestros, que omiten los diccio
narios de la lengua, y que hace enmudecer a los gober
nantes: se descubre as cm o muchos subversores no
pretenden destruir la sociedad porque s, com o un acto
ciego y soberbio, sino ms bien reconstruirla segn nove
dosas ideas y siguiendo determinados ideales, o utopas ,
que no acoge la tradicin. Com o lo observaba Camus, el
rebelde es un hombre que dice no , pero que no renun
cia a su mundo y le dice s , por cuanto en ello va el
sentido de la conciencia de su lucha.3 Esta falta de con
gruencia consciente con la tradicin puede ser muy posi
tiva, y hasta constructiva. N o, ocurre a veces que la
falta de moral y el sentido encubierto de la destruccin
se hallan precisamente en la tradicin?
Como en pocas pasadas, cuando hubo similares cismas
ideolgicos, este esfuerzo de reconstruir a fondo la socie
dad es penoso, contradictorio, violento y revolucionario;
asimismo va contorneando y forjando en su yunque al
nuevo pueblo y al nuevo hombre. ste, en el fondo, ser
un rebelde, y sus actitudes girarn en torno a la rebelda.
El acto de la re-vuelta, con el movimiento contrario que
implica la palabra, hace al hombre andar por nuevos sen
deros que antes no haba vislumbrado, le hace pensar y
le hace dudar, adquiriendo, quiz por primera vez, la
conciencia de su condicin vital. Esta conciencia es sub
versiva. Adems, com o la rebelin implica esta conciencia,
y aquella en s misma es constructiva, el subversor rebelde
adquiere una actitud positiva hacia la sociedad: no puede
dejarse llevar por el resentimiento en el sentido de
Schcler que es una intoxicacin de uno mismo y que
no proyecta una imagen futurista. Lejos de consumirse
como un resentido, el subversor se sacrifica por el grupo
y se torna en un gran altruista. Por eso, al fin de cuen
tas, la conciencia del subversor rebelde es una conciencia
do la colectividad que despierta, y que lleva a todos a
una inusitada aventura existencial.

A Albert Camus, L homme rcvolt, Pars, 1951, pp. 25-36.


Con el correr del tiempo y el descubrimiento de las
nuevas perspectivas sociales, los llamados subversores
pueden llegar a ser hroes nacionales o mrtires y santos
seculares. Por eso luego se canonizan o veneran. Recur
dese no ms al m onje Savonarola, tan subversivo y her
tico en sus das, que hubo de ser quemado vivo. H oy es
respetado y va en camino a los altares. Recurdese a los
otros rebeldes de la historia Jan Hus, Lutero, Esparta-
co, Moiss, para hablar de los ms antiguos a quienes
hoy se adscriben funciones positivas de regeneracin o
renovacin social. Relase la historia de las naciones y
vanse los casos concretos de la llamada subversin que
en los momentos de su aparicin no fueran rduamente
criticados, acerbamente incomprendidos, mil veces cruen
tamente sofocados por personeros de la tradicin cuya es
tatura moral no alcanzaba ni al tobillo de los revoltosos,
y cuya causa de defensa del orden no poda ser justa.
En estos casos los antisociales no podran ser los subver-
sores, sino aquellos que defendieron el orden injusto, cre
yendo que era justo slo porque era tradicional.
Sin ir tan lejos, puede ilustrar esta tesis lo ocurrido a
los jvenes del Nuevo ReinQ de Granada que se atrevie
ron a traducir Los derechos del hombre y del ciudadano
en Santa Fe de Bogot, y a pensar distinto en 1794: se
les expuls de las universidades y seminarios, se les en
carcel, se les desterr. El chantre de la Iglesia neo-
granadina de aquellos das de cisma les llam ociosos,
libertinos, y dedicados a la moderna por sus perversas
mximas, inclinados y propensos a la subversin .4 Y lue
go se registra, para vergenza de la Iglesia y del chantre
mismo, que aquellos jvenes libertinos y subversivos eran
en realidad los campeones de una nueva libertad. Pero
esto no se acept de veras sino en 1819, cuando el m o
vimiento de independencia se haba fertilizado con la
sangre y vigorizado con la persecucin de aquellos llama
d o s subversores de unos aos atrs. D e seguro este
conflicto se ha venido repitiendo peridicamente, cada

l K.dunrdn Posada y Pedro M. Ibez ( e d s .)f El precursor, Bogot,


l'JOS. p. MI
vez que aparecen rebeldes verdaderamente motivados ha
cia la transformacin social y que poseen una nueva visin
de las cosas. As irrumpen en la historia aquellas personas
que ponen en duda, con razn y justicia, la herencia del
ancestro y el acervo tradicional.
El perodo que se vive hoy en muchas partes del mun
do es un momento histrico subversivo en el mismo sen
tido futurista, constructivo y positivo que tenan los fun
dadores de las repblicas americanas en el siglo xvm .
Muchos lo han sostenido y docum entado ya: vivimos el
momento decisivo de una subversin histrica en que se
sientan las bases de una nueva sociedad.
Volvamos, pues, a preguntarnos: qu hay detrs de
la palabra subversin ? Quiz pueda verse ahora que
esta palabra tiene una significacin infundida por la reali
dad social y la relatividad histrica. No es un concepto
blanco, ni tam poco es negro. Surge del proceso de la vida
colectiva com o un hecho que no puede negarse y al que
os .^mucho m ejor mirar de frente para entenderlo en lo
que realmente es. N o es moral ni inmoral, porque su na
turaleza no proviene slo de la dinmica histrica del
pasado, sino de la proyeccin utpica que tiene la accin
subversiva hacia el futuro.
Esta posibilidad de la funcin positiva de la subversin
(problema epistemolgico en el fondo) se olvida peridi
camente por los pensadores ortodoxos que tienden a sa
turarse de la tradicin. El anlisis de las experiencias la
tinoamericanas (y de otras partes) prueba que muchas
transformaciones significativas y profundas de la sociedad
han sido posibles por efecto de la accin subversiva y el
pensamiento rebelde. Esto en s no es nuevo. Pero al
llevar la tesis al perodo actual, para poder entender estos
momentos decisivos de la colectividad, es necesario darle
al concepto de subversin aquella dimensin sociolgica
que permita una explicacin menos deformada e intere
sada, y menos nebulosa, que la ofrecida por publicaciones
periodsticas y la influyente literatura macartista . Esta
explicacin sociolgica no puede ser otra que la basada
en la comprensin de hechos sociales, com o las ideologas,
las motivaciones, las actitudes, las metas y la organizacin

13
de los subversores mismos. Por supuesto, estos hechos van
cambiando con los tiempos, porque las causas por las
cuales se rebela se van m odificando. Pero la explicacin
sociolgica podra ofrecer respuestas y evidencias que en
otra forma seran imposibles de alcanzar en este campo.
M uchos de estos hechos sociales que causan la sub
versin, o que la conforman, escandalizarn a aquellos
miembros del sistema tradicional que se benefician eco
nmica y polticamente en las incongruencias y las incon
sistencias del orden social existente, y que son expuestas
al sol por los subversores. La aprobacin de los grupos
privilegiados no puede esperarse cuando los cambios pro
puestos son tan profundos que echan por tierra sus in
tereses creados. En todo caso, para comenzar a entender
este asunto, tmense com o punto de partida las motiva
ciones y pretensiones de los rebeldes. Cuando la rebelda
nace del espectculo de una condicin propia, injusta e
incomprensible, o cuando surge de observar en otros los
efectos degradantes de la opresin, o cuando a travs de
la rebelin se busca la solidaridad humana com o defensa <
de una dignidad comn a todos los hombres, as, con todo
esto, el ser subversor no puede convertirse sino en algo
positivo para la sociedad.
Dentro de esta filosofa de la subversin justificada p o
drn entenderse otros conceptos sociolgicos relacionados:
cambio marginal, cambio significativo, antilite, guerrilla.
Estos conceptos tratan de representar elementos de una
sociedad parcial que se transforma en el seno de otra que
persiste en la tradicin: son una contra-sociedad , pero
con elefnentos que van mucho ms all de aquella post-
lada por Mendrs.5 As, la subversin se descubre com o
una estrategia mayor y un proceso de cambio social , y
econm ico visto en toda su amplitud, y no slo com o una
categora para analizar la conducta divergente o los

5 Hcnri Mentiras, Pour une sociologie de la contrc-socictc, Revue


Frunq.aisc de S ociologie, v m , 1967, pp. 72-76. Mentiras se basa en la in
vestigacin de un tugurio parisiense realizada por Jean Labbens en 1964,
t:n la que se plantea el problema de las relaciones entre miembros de
esc tugurio, considerados como marginales y deviont, y la sociedad ma
yor, de naturaleza industrial, que lo engendr.
grupos marginales producidos por la industrializacin.
Sociolgicamente, puede entonces ofrecerse una defini
cin de subversin que traduzca la realidad actual, ya
que sta no se anticipa en los textos comunes o en la
enseanza familiar. La subversin se define com o aquella
condicin o situacin que refleja las incongruencias inter
as de un orden social descubiertas por miembros de ste
en un perodo histrico determinado, a la luz de nuevas
metas ( utopa ) que una sociedad quiere alcanzar.0
Al articularse la subversin com o una condicin par
ticular en el seno de una sociedad, se integran sus com
ponentes para contradecir o contraatacar aquellos otros
que se articulan por su parte, y se integran a la vez,
alrededor de la tradicin. As, a los valores de la tradi-
ein se contraponen los antivalores de la subversin; a
las normas de la tradicin, las contranormas de la sub
versin; a la corriente organizacin social, la organizacin
rebelde, subversiva o revolucionaria; y a la tecnologa
heredada, la innovacin tecnolgica correlativa de la sub
versin. Esta articulacin de la subversin com o condicin
social puede diagramarse de la siguiente manera: 7

Orden Social

\
O Valores
Normas
Organizacin social
Antivalores
Contranormas
Organizacin rebelde

s Tcnicas
( Disrganos )
Innovaciones tcnicas

|TR A D IC I N ] [SU BVE RSI N ]

6 Orlando Fals Borda, La subversin en Colom bia, Bogot, 1967, pp.


H-29. Vase la edicin inglesa, Subversin and Social Change, Nueva
York, 1968, en prensa, Columbia University Press.
7 Este diagrama se basa en el presentado en el libro La subversin en
Colombia, p. 244. Vase la d efin icin de disrgano ms adelante.

15
Segn la evidencia histrica disponible, un pas puede
cambiar de verdad slo cuando se integran todos los com
ponentes subversivos mencionados y persisten por ms de
una generacin. Si por alguna causa el proceso del cambio
se detiene por un tiempo prudencial, ocurre naturalmente
una frustracin. Por eso, com o antes se dijo, la tarea de
la transformacin integral es d u ra : en Colombia, por
ejem plo, no ha habido sino dos revoluciones exitosas en
toda su historia.8 Tal esfuerzo de cambio requiere una
com binacin de factores y mecanismos sociales para ase
gurar el xito entre los cuales descuella la persistencia
y el fervor permanente por los ideales de la subversin.9
El no haber tenido los rebeldes suficiente conciencia '
de las com plejidades inherentes a la transformacin sub
versiva de la sociedad parece ser una causa de que en la
historia de Amrica Latina se registren hoy revoluciones
dejadas a medio camino. El conocer tales problemas del
cambio profundo, por lo tanto, debe ser elemento impor
tante dentro de la lucha por la reconstruccin de las
sociedades. La latinoamericana no es excepcin. Nuestro
pueblo ha visto negadas sus esperanzas de redencin, los
talentos de nuestras gentes se han despilfarrado y el ideal
del progreso que les ha animado en muchas ocasiones
se ha desvanecido en la humareda de guerras civiles ca
ticas y sin rumbos.
Esto es menos de lo que nos merecemos en Amrica
Latina com o herederos de grandes civilizaciones. Podre
mos los latinoamericanos volver a conceptualizar y articu
lar en palabras e ideas las metas valoradas del nuevo
hom bre? Podrem os llevar las palabras a la accin? He
aqu las cuestiones que permitirn determinar si la revo
lucin que se avecina quedar o no inconclusa com o otras
que han pasado. |,

8 Ibid., p. 249.
9 Ibid., pp. 92-93 e passim.

16
'L EL C A M B IO M A R G IN A L : SU A P L IC A C I N
A L A G U E R R A D E L IB E R A C I N (1809-1830)

La sociologa y la historia son dos ciencias inseparables.


Pero a pesar de la amplia aceptacin de esta afirmacin,
<1 rigor de cada disciplina y la falta de tiempo y de re
cursos para la investigacin sociohistrica, la han reducido
con frecuencia a una frase sin m ucho sentido. N o es sta
la oportunidad para sealar las ventajas del enfoque com
binado. Sin embargo, el tema que se expone a continua
cin es de tal naturaleza que no podra ser com prendido
si no se aliaran ambas ciencias bajo un mismo marco
conceptual.
Afirmar que las guerras de independencia en Amrica
Latina no constituyeron una verdadera revolucin eco
nmica y social no es nada nuevo. M uchos investigadores
sostienen este punto de vista y rechazan la distorsin
romntica de algunos acadmicos que ven en aquellas
Kucrras una especie de apoteosis nacional. Las guerras
produjeron, en verdad, grandes disturbios sociales, espe
cialmente si se observa desde los ngulos poltico y
econm ico: la consigna de la guerra a muerte, los des
tierros, las expropiaciones, las ejecuciones, los golpes de
estado, etc., fueron elementos de ese gran conflicto. Pero
tules impactos, aunque dramticos, no fueron lo suficien
temente profundos com o para romper el tejido y la con
textura social de las colonias. N o surgi casi ninguna
discrepancia estructural que distinguiese la nueva era de
la poca colonial recin pasada. Las actitudes bsicas
Inicia la vida y la comunidad, la concepcin tradicional
del mundo, los sistemas de creencias y los m odos de ma
nejar la econom a permanecieron casi inmutados. Slo
si' retaron parcialmente algunas normas sociales y algunos
modelos polticos de organizacin social; se ajustaron los
limites de las nuevas naciones; y los grupos dominantes,
dentro de su propio seno, no experimentaron sino un sim
ple cambio de guardia.

17
La naturaleza aparentemente superficial de los cambios
implicados, tal com o los describe el historiador, plantea
el problema de investigacin particular del socilogo. H e
aqu ,el caso de un intenso proceso social que no produce
sino / efectos marginales en la sociedad, siendo que un
observador imparcial esperara transformaciones ms sig
nificativas. P or qu surge esta disyuntiva? C m o puede
juzgarse y medirse estos cambios desde un punto de vista
cientfico? Es necesario encontrar criterios sociolgicos
para definir lo que sea marginal y lo que sea significativo
en las transformaciones sociales. El objeto de este trabajo
es construir, en forma experimental, un marco de referen
cia adecuado para este propsito, y luego aplicarlo a los
hechos sociales y a los eventos de las guerras de la inde
pendencia en Colombia de 1809 a 1830, com o nos lo
han trasmitido los historiadores ms autorizados.
Con el fin de comprender estas modalidades del cam
bio social, es necesario comenzar con una revista general
de la sociedad tradicional tal com o era alrededor de 1809,
el ao del primer reto poltico. Para sistematizar las ob
servaciones, la sociedad tradicional puede ser analizada
a travs de cuatro componentes del orden social de la
poca: 1) los valores sociales; 2) la estructura norma
tiva; 3) la organizacin social y 4 ) los elementos tecnol
gicos de apoyo al orden, com o se definen usualmente en
los tratados de sociologa.1 La expresin histrica y cultu
ral concreta de estos componentes constituye lo que se ha
dado en denominar com o el orden seorial , que haba
sido impuesto por la conquista espaola desde el siglo
xvi.2 Los elementos constitutivos de ese orden social se
apoyaban y fortalecan mutuamente de tal m odo que
se estaba form ando en Amrica un verdadero m onopolio
cultural, extremadamente resistente al cambio. Una gran
fuente de esa resistencia era el mismo sistema de valores
seoriales, que no haba sido retado seriamente (slo en

1 Ente marco de referencia so c io l g ic o se presenta en la obra La


subversin en Colom bia, Bogot, 1967. Vase especialmente el apndice
II le libro para las definiciones de valores, normas, organizacin social
y tcnicas. 1
2 Ibid., capitulo 4.
parte por los Borbones), ni por accin directa ni a tra
vs de otros componentes, particularmente del tecno
lgico.
Es un procedimiento aceptable en sociologa, com o re
gla general, el usar las modificaciones en la estructura
valorativa com o una sonda para determinar la significa
cin del cam bio social. Esto es as debido a los efectos
de saturacin que los valores tienen sobre los otros com
ponentes del orden social, y tambin debido a la relacin
le causa y efecto que existe entre los valores, las tcnicas
y el desarrollo econm ico. Adems, el sentido de direccin
y de impulso hacia metas colectivas percibidas en un
orden social o cuando quiera que un orden social se
transforma se registra en el sistema de valores, y ms
especficamente en los valores dominantes o centrales.3
El cambio significativo parece ocurrir cuando las va
riaciones en los componentes del orden social exigen ajus
tes en los valores dominantes y en las metas colectivas
<!e la sociedad. Cuando estos ajustes son suficientemente
profundos, especialmente si su impacto se siente en la
estructura total de la sociedad, puede surgir un nuevo
orden social com o una adaptacin del anterior, o an un
orden revolucionariamente distinto, si las circunstancias
non propicias. En estos procesos, son de gran importancia
los grupos estratgicos que desempean un papel clave
en las transformaciones; as com o tambin lo son las va-
i aciones producidas a travs de la invencin y la difusin
de elementos tecnolgicos que proporcionan apoyo al or
den socioeconm ico existente.
El cambio marginal ocurre cuando las modificaciones
en los componentes del orden social son graduales, par-
i ales o menores, de m odo que el sistema valorativo no
queda en entredicho ni se sienten en la organizacin social
y econmica consecuencias mensurables que hicieran sur-
3 Muchos socilog os apoyan esta posicin. Vanse, entre otros, de
l'lllrim Sorokin, Social and Cultural Dynamics, Boston, 1957, edicin
visada; Neil I . Stnelser, C ollectiv e Behaviour, Londres, 1962; Jacques
I.IItil, La technique, ou l cnjeu du sicle, Pars, 1954. Para la exposicin
<Unica de Charles H . C ooley sobre las transformaciones marginales y
Ih existencia de un margen para el cam b io" vase su Social OrganU
>ilian, Nueva York, 1909, p. 328.

19
gir un nuevo orden social. En este trabajo se plantea
com o hiptesis que ste es el tipo especfico de cam bio
social que ocurri durante las guerras de independencia.]
Es evidente que en cuanto a lo que sea parcial, menor
o profundo se entra a terreno debatible, aunque el siste
ma valorativo y las metas colectivas del orden social se
tengan com o puntos de referencia para la medicin. Ade-|
ms, es de esperarse que el cambio marginal contine al
mismo tiempo que se realizan transformaciones significa
tivas en el orden social.
Pero quiz sea posible evitar discusiones estriles si se]
estudia la evidencia histrica y se compara el efecto de
los acontecimientos pertinentes sobre los sistemas de va
lores y los patrones de conducta de la gente que toma]
parte en tales hechos. C on este propsito el socilogo]
acude a los archivos y a las fuentes primarias (con fre-|
cuencia desconocidas a pesar de su gran riqueza) y uti-l
liza las observaciones escritas por los participantes de la]
poca, por viajeros informados y por cronistas y otros]
autores de responsabilidad. I
Es necesario aadir una palabra de cautela. Las conJ
clusiones especificas de este trabajo se refieren a condi*!
ciones en la Nueva Granada y en Colom bia que q u iza
no se dupliquen en otras regiones. Es posible que la natuJ
raleza y el sentido de las guerras de independencia fu eran
diferentes en pases com o Venezuela, Per y A rgen tin a!
el caso de Brasil merece consideracin aparte. Por esc]
mismo, es necesario hacer un esfuerzo de investigacin
pero mayor, para esclarecer las posibles convergencias M
las inevitables divergencias. Esto ser tanto ms fru cJ
tuoso cuanto que los investigadores hablen el mismo le n ]
guaje cientfico y se muevan dentro de un marco d n
referencia acordado por todos. |

Cambio marginal en los valores I

Las modificaciones graduales, parciales o menores en lafl


creencias, actitudes, metas, preferencias y convicciones gefl
nerales de la gente de la Nueva Granada durante el p a l
rodo sealado pueden ser juzgadas al examinar: c n

20
r desvirtu la ideologa democrtica de la poca, cm o
hubo falta de m otivacin para la guerra en la gente del
i oiiin, y cm o el ethos colonial aristocrtico persisti
luante los primeros aos de gobierno republicano.
La ideologa democrtica apareci en el virreinato, en
Innna incipiente, hacia fines del siglo xvm . N o logr
mtenderse sino superficialmente, y sus principales voceros
liirrnn desterrados de la colonia. Sin embargo, las gue-
M.u< napolenicas de la pennsula espaola resquebrajaron
I tema , y por la brecha resultante volvieron a irrum-
Imi las ideas antes prohibidas. Su principal exponente
loe don Camilo Torres, distinguido abogado, autor del
lamoso Memorial de agravios del 20 de noviembre de
IM(MI. Este memorial merece ser estudiado, ya que ilustra
l.o.miente cm o la ideologa democrtica fue exprimida
i oa conveniencia de los intereses inmediatos de los gru-
i<i coloniales entonces dominantes.
Eas ideas igualitarias de don Camilo Torres no eran,
!< hecho, las de Rousseau. El neogranadino no estaba
i" osando en la apertura de nuevos canales de movii-
l *I social, ni en la educacin o ventajas econmicas
i* on las clases inferiores. Es cierto que en su memorial
I naba por la {igualdad, santo derecho de la igual-
ludlM y que no quera que los americanos siguieran
manadas de ovejas al arbitrio de mercenarios .
i - mi "su gente se reduca principalmente a sus iguales,
> los mercenarios eran en esencia la clase gobernante
im ilola que haba frustrado el deseo de gobernar de
i'" Hos criollos que pertenecan tambin a los estratos
-n|M i ores. La igualdad, en este sentido, consista en al-
o.tr las mismas oportunidades de poder poltico para
mimi grupos blancos y aristocrticos: los chapetones
i nti radares y los criollos locales. Era una igualdad en
Im iguales, y poco ms.
I it< ataque tan superficial a la sociedad de castas de
1 i |hu a tuvo consecuencias en algunas instituciones de n-
i !< democrtica, trasplantadas de otras tierras para san-
* <ii *i los nuevos medios de legitimacin poltica. Pero
i-* mu i pos representativos, las elecciones y otras expre-
polticas similares (a veces de origen calvinista)

21
encontraron poco arraigo en las costumbres y convicciones
populares que no era conveniente retar. L o que result,
a la larga, fue una democracia de tipo ateniense . Se
quiso ser leal a la forma y a la palabra, a la clusula y
al captulo, antes que prestar estricta atencin a la esen
cia de lo nuevo. Las constituciones fueron y vinieron
com o ejercicios literarios, o quedaron com o expresin de
buenas intenciones en hombres ilustres.
La falta de apoyo popular a esta dem ocracia y al
movimiento de independencia surgi del acondiciona
miento psicolgico llevado a cabo en la colonia durante
varios siglos por las instituciones polticas y religiosas d o
minantes.4 Las masas haban aceptado su destino y se
haban resignado a la pasividad: preferan seguir viviendo
de acuerdo con las normas que conocan, antes que
arriesgarse a un cambio en el que era posible perder la
confortable sensacin de seguridad que haban recibido
de sus mayores. Por eso no sorprende encontrar a grupos
campesinos e indgenas llorando al conocer la noticia de
que ya no haba ms rey.5 El rey se haba convertido en
un smbolo de acom odacin pasiva, al lograrse en sus
dominios una paz relativa. Con la prdida del rey, la
paz dejaba de existir. Y en este sentido la gente del pue
blo parece que tuvo premoniciones muy realistas.
En consecuencia, los miembros de las clases populares,
por regla general, fueron reclutados por el ejrcito a la
fuerza, siempre que se les encontrara imprevistamente en
sus comunidades, sin que hubieran huido antes a los
bosques. C on frecuencia se hallan en las memorias de
guerra y en los relatos de viajeros aterradoras descrip
ciones de reclutas en cadenas.6 U na vez en el ejrcito,!
el soldado de extraccin popular tena una fuerte ten-j

4 C f. Fais Borda, Campesinos de los Andes, Bogot, 1961, caps. 14|


y 15. -
5 Jos Manuel Groot, Historia eclesistica y civil de Nueva Granada,!
Bogot, 1889, v ol. t, pp. 316-319.
6 Vase, por ejem plo, de Joaqun Posada Gutirrez, Memorias kistA
rico-poltica s, Bogot, 1929; Gaspard de M ollien , Travels in the i?*l
p u blic o f Colom bia in the Years 1822 and 1823, Londres, 1824; H. L. V .l
Ducoudrny-Holstein, M em oire o f Sim n B olvar and His PrincipalI
Generis, Boston, 1829.

22
leticia a desertar, o a cambiar de lado si crea que le
ilta mejor en los contingentes enemigos. Esto suceda es-
ln ialmente cuando ocurra o se avecinaba una derrota,
lina participacin tan mecnica claramente indica que
Inri lines de la lucha slo haban sido comprendidos por
la gente de m odo muy superficial.
Si el cambio en los valores, en las creencias y en los
Mnrn dominantes no pareca ser profundo en la gente del
timm, tampoco lo era en los grupos de la lite. El
thv aristocrtico impuesto en los tiempos coloniales b-
! mente persisti com o mecanismo de legitimidad pol-
iii .1 despus de la guerra, con sus expresiones de casta
d..udrquiera que se tratara del pueblo. Esta tendencia
observ dramticamente el 20 de julio de 1810, cuan
lo M- firm el Acta de Independencia en Santa Fe de
Hognl. La demagogia de los lderes (llamados chispe-
t <'') haba logrado que la gente del comn de Bogot
piiyura la nueva Junta que haba depuesto al virrey
\ohmio Amar. El xito de la revuelta dio origen a una
ti. orga popular. Cuando la virreina doa Francisca
Unnova fue llevada a la crcel, algunas mujeres se
thivirron a insultarla y a tocarla, destrozando algunas
un ropas. Eso era un incalificable atropello . Desde
mi.. ilc\h la Junta prohibi convocar al pueblo para cuai-
....... o Ira accin poltica y declar que quien tal hiciera
!* th clarado reo de alta traicin.7
ih uo fue nada en com paracin con la reaccin que
i iM litlcute Jorge T adeo Lozano suscit con su conducta
Illa t oando lleg al poder. Su simbolismo dem ocrtico
i i'H-Irrir caminar por las calles com o cualquier ciuda-
" , acabar con el boato del virrey fue una afrenta a
i* Hiiihicracia tradicional. As no era la expectativa acer-
I* i cumplimiento de su papel com o gobernante. En
t ocia, el presidente Lozano no poda tener el
<miipleto de sus pares, quienes posteriormente lo
h i.i .i* i mi. stos eran los mismos seores que haban

i ta Mura Ilonoo y Gerardo Arrtibla, Historio de Colom bia,


|h|- > p. 349; Eduardo Posada ( c d . ) f Lo patria boba, Bogot,
IINI

23
estado llamndose Altezas Serensimas cuando fueron
elegidos al primer Congreso Nacional (diciembre de
1810).
N o hay ningn estudio accesible que indique si este
ethos colonial aristocrtico hubiera seguido persistiendo
en forma similar durante el perodo de la Gran C olom
bia. Los experimentos europeos con las monarquas cons
titucionales hubieran podido servir com o modelos de
progreso y modernizacin para algunos grupos locales.
Sin embargo, es dudoso que este cam bio en la estructura
poltica formal hubiera alcanzado apoyo popular, excepto
en las expresiones conservadoras de un movimiento nati-
vista, com o ocurri en el tiempo de la revolucin de los
Comuneros (1 7 8 1 ), o en la revuelta de T u pac Amar
en Per, o com o lo fue durante el primer rgimen re
belde negro de Hait. Las sociedades hubieran tomado
entonces una direccin diferente de la que les fue im
puesta por los libertadores. Estos casos ms bien tenderan
a com probar que los intentos de adoptar la monarqua
durante la dcada de 1820 hubieran constituido nuevos
casos de cam bio marginal, con poca participacin verda
dera de los sectores populares de la poblacin y con un
reto mnimo a los sistemas de valores bsicos. Se hubiera
visto otra vez el fenmeno de la circulacin de las li
tes , con la legitimidad poltica conservada intacta por
los miembros del mismo grupo dominante.
En todo caso, conviene registrar aqu la alternativa
monrquica, tal com o apareca a algunos lderes polticos
de la Gran Colombia. Fueron notables los esfuerzos de
un grupo prominente de Bogot y otras ciudades para
nombrar a Bolvar com o regente ad vitara, mientras se
trajera un prncipe extranjero para hacerlo rey de C o
lombia. La campaa alcanz su clmax despus de la
abortada conspiracin contra Bolvar, el 25 de septiembre
de 1828.
Esta actitud favorable hacia la realeza no fue un fen
meno aislado, com o puede verse por el hecho de que
aun el ms republicano de los generales cay presa de
la tentacin. El ayudante de cam po ingls Daniel F.
O Lcary, en sus Recollections, seala cm o el mariscal

24
Sin re, amigo de confianza de Bolvar, propuso proclamar >
l general ecuatoriano Juan Jos Florez, Prncipe de Tar-
Miii , al culminar en victoria esta batalla.8 Los actos
Iir micos tambin tenan lugar dentro del ethos aristocr-
lito tradicional. En cierto sentido, era natural que estos
lionibrcs actuaran as, porque su herencia cultural, y so-
mi se lo impona. Evidentemente, el sistema de valores
irftoriales y la nocin colonial de la autoridad no haban
ido sacudidos seriamente, ni aun por los actos blicos
que la poca exiga a sus personeros.

(lambi marginal en las normas


y en la organizacin social

La, manera com o los libertadores se organizaron y esta-


Urrieron la nueva sociedad ilustra algunos de los cambios
logrados en la estructura normativa de la colonia. En este
componente social algunas transformaciones avanzaron
Iinstante, pero slo hasta cuando chocaron con intereses
neados e instituciones tradicionales, com o la Iglesia. En
re momento, el impulso revolucionario, tan lleno de
promesas, se detuvo.
Los principales retos que aparecieron en la estructura
normativa y en la organizacin social de la joven rep
blica fueron resultado, naturalmente, de una reaccin anti
espaola causada por la intensidad de la guerra. El pn
dulo poltico se haba m ovido desde la Espaa conser
vadora hasta la Inglaterra utilitaria, y la sociedad de
castas sufra modificaciones de forma. Especficamente, se
abrieron canales de m ovilidad social por m edio del ser
vicio en el ejrcito y en el gobierno, la vocacin clerical
y el logro educacional. Estos canales no haban sido hasta
entonces completamente accesibles a la gente del comn
y las malas razas . Ahora, despus de la guerra, se haba
disminuido un poco la anterior rigidez de clases, y era
posible ver, por primera vez, a mulatos y mestizos en los

8 Daniel F. O Leary, R ecollection s, Institute o f Latn American Stu


dica, Universidad de Londres. Agradezco al director del Instituto, pro*
fesor Robn A . Humphreys, el acceso a este manuscrito, que acaba de
cr publicado (1968).

25
estratos superiores de la sociedad, especialmente com o
generales.9 Varias universidades y centenares de escuelas
primarias (com o las lancasterianas) fueron organizadas.
Florecieron las Sociedades Bblicas y las logias masnicas.
Bentham se convirti en mentor principal del gobierno.
Adems, los mayorazgos fueron abolidos, as com o los
ttulos de nobleza; los apelativos com o el don y el
doctor comenzaron a popularizarse; y se hicieron algu
nos esfuerzos aislados para abolir la esclavitud.10
La contrarrevolucin inevitable fue encabezada por la
Iglesia catlica, que hall la introduccin de los masones,
la Biblia y Bentham particularmente intolerable. U n sacer
dote, el padre Margallo, se convirti en el smbolo de
la resistencia al cambio, por m edio de encendidos sermo
nes que predicaba en la iglesia de La Capuchina. Simul
tneamente, los obispos juzgaron conveniente resucitar a
un santo poco conocido, san Agatn, porque predicaba
que la novedad no es admisible entre catlicos .11 El
gobierno tena que ceder ante estas presiones. Adems,
el mismo Bolvar empez a desconfiar de algunos grupos
claves, com o el de los estudiantes universitario^, porque
rechazaban su autoritarismo. Ahora la opinin del Liber
tador era que las ciencias polticas que se han enseado
a los estudiantes de la universidad contienen muchas m
ximas opuestas a la tranquilidad de los pueblos .12 Actu
en consecuencia, y fueron suspendidas muchas de las me
didas educacionales anteriormente adoptadas.
En cuanto a las principales instituciones econmicas,
hubo una fcil transferencia del sistema colonial de la
hacienda a las nuevas condiciones de la repblica aris-

9 Ibid.
10 Fals Borda, Subversin, cap. 5 y bibliografa. Vase especialmente
de David Bushnell, El rgimen de Santander en la Gran Colom bia, Bo-
gota, 1965; Jos Manuel Restrepo, Historia de la revolu cin de la Re
pblica de Colom bia, Beganzon, 1858; A quileo Parra, Memorias, Bogot,
1912; Miguel Sampcr, Escritos p oltico-econ m icos, Bogot, 1898.
11 Manuel Jos Mosquera, Docum entos para la biografa e historia
del episcopado, defensa de la Iglesia, Pars, 1858, v ol. ir, pp. 5, 174,
477.
12 Citado por Luis A. Nieto Arteta, Economa y cultura en la his
toria de Colom bia, Bogot, 1962, p. 82.

26
l x rtica. Los anteriores encomenderos y hacendados se
<(invirtieron en jefes polticos de importancia local o re
gional, en gamonales y caudillos, simplemente al conser
var el sistema de tenencia de la tierra con sus trabajado-
ies residentes, y al armar a stos com o tropas cuando
era necesario. Las haciendas expropiadas a espaoles fuc-
1 0 1 1 otorgadas a los nuevos generales, y se dieron conce-
riiones considerables de tierra a otros militares. En estas
propiedades se perpetuaron las condiciones seoriales pre
vias, aunque muchos de los nuevos dueos haban sido
de origen humilde o haban pertenecido a las malas
razas .13
Se puede establecer si el compromiso con la lucha re
volucionaria es real, o si en cambio es un caso de trans-
lormacin marginal, cuando se estudian grupos subver
sivos claves com o las antilites y las guerrillas. Ambas
aparecieron durante este perodo.14 La anti/, por una
parte, result ser principalmente del tipo generacional,
pues remplaz a la lite gobernante sin retar decidida
mente el contexto social y econm ico. El proceso de cap-
(acin puede verse en la forma com o actuaron el clero,
la antigua nobleza y las clases terratenientes tradicional
les, aun durante los hechos dramticos del 20 de julio
de 1810.15
Por otra parte, las guerrillas tampoco eran del tipo
ideolgico y no parecan tener apoyo por parte del pue
blo. Ms bien eran com o marionetas de grupos tradicio
nales con intereses creados. Afortunadamente existe una
/%
13 El general Santander fue notable en este sentido. Entre otras
fuentes, vanse de Restrepo, v ol. i, p. 89; Juan Francisco Ortiz, R em i
niscencias, Bogot, 1907, pp. 121-122; Jos Mara Sampcr, Ensayo sobre
las revoluciones poltica s, Pars, 1861; O'Leary, R ecollection s.
14 Fals Borda, S u bversin ; vase tambin el ensayo sobre las anti-
lites en este volumen, con una discusin sobre los tipos generacional
r. id eolg ico, y las caractersticas del proceso de captacin y de asimi
lacin al sistema**.
15 Uno de los que detuvieron a la gente y defendieron a la Virreina
fue el padre Jos ngel Manrique, quien haba sido encarcelado cuando
ra estudiante por el virrey- Ezpeleta com o un elem ento subversivo
(1 7 9 4 ); vase de Oswaldo Daz Daz, Los A lm eydas: episodios de la
resistencia patritica contra el ejrcito pacificador de Tierra Firme,
Bogot, 1962, pp. 109-110.

27
ir . ''
descripcin detallada de uno de tales grupos: la guerri-
p5 Ha organizada por dos hermanos, Jos Vicente y Am bro
sio Almeyda, que actu en el rea de Chocont-M achet
k al norte de la capital en 1817.16 Fuera de sus lemas
formales ( Viva la Amrica Libre , Salud y Libertad ),
|[ la verdadera motivacin de sus lderes rio pareca ser
muy altruista. La guerrilla, con ingenuidad, declar sus
> fines en proclamas pblicas: en primer lugar, sus jefes
f queran recuperar las grandes haciendas que les haban
jj sido confiscadas por el ltimo virrey espaol, don Juan
I;; Smano.17 N o sorprende, por lo tanto, que los mecanis-
m mos para la form acin de la guerrilla fueran similares
.J a aquellos ejrcitos regulares: desercin de las fuerzas
15' realistas, incorporacin de los propietarios cuyas tierras
haban sido confiscadas, reclutamiento forzoso por alcal
des y sacerdotes amigos de la revuelta, reclutamiento
forzoso entre los trabajadores de las haciendas, y la obli
gacin de los prisioneros tomados al enemigo de luchar
en la guerrilla.
Las quejas de los hermanos Almeyda acerca de la
apata de los habitantes de las comunidades rurales
y de los campesinos, as com o las amenazas de aqullos
Ij1 de ocupar las aldeas para forzar el reclutamiento y con
seguir alimentos, armas y dinero, prueban que el pueblo,

lg
ij en general, no tena mucho inters en la guerra de
guerrillas. M uchas familias huyeron a la montaa con
el fin de evitar encontrarse con os Alm eyda; y algunos
de los de mayor edad entregaron a las autoridades la
correspondencia recibida de los rebeldes. Los campesinos
que no pudieron zafarse de ser reclutados por la guerri
lla huyeron despus de su primer y nico encuentro con
las tropas realistas en noviembre de 1817, y rpida
mente regresaron a sus comunidades.
Los hermanos Almeyda y algunos de sus compaeros
militares se retiraron a los llanos orientales despus de
la dbcle, para esperar all el triunfo final de la re
vuelta. U na vez que se gan la independencia y que

16 ibid.
17 Ibid., p. 98.

28
Iii autoridades espaolas fueron expulsadas en forma
definitiva, los Almeyda lograron que sus haciendas con
fiscadas les fueran devueltas legalmente. Ambos, recu
perados para el seoro y la hacienda, murieron prspe-
ros, el uno en 1827, el otro en 1839.18 La sociedad
seorial y su organizacin socioeconm ica habian sobre
vivido con ellos en forma casi intacta, a pesar de la
Kiierra y pasando por encima de la guerrilla*

(lambi marginal en la tecnologa

has tcnicas agrcolas, as com o las tcnicas artesanales


y otras expresiones de la utilizacin de la energa en
tiempo de las guerras de la independencia, no eran muy
diferentes de aquellas introducidas en pocas coloniales.
Los campesinos estaban an en la etapa del arado rudi
mentario, todava com binando fuentes humanas y anima
les de energa, utilizando carretas simples de dos ruedas
y animales de tiro y carga, empleando tcnicas neolticas
de explotacin minera, y procurando (con poco xito)
mejoras sencillas en los mtodos de siembra, com o la
del trigo en hileras en lugar de volear la semilla con la
mano (com o lo anunciaba el notable naturalista don
Francisco Jos de Caldas, en su p eridico). Cuando
ms, apenas se haban introducido aparatos sencillos para
el procesamiento de la caa de azcar. La eficacia de
los ataques blicos se apoyaba todava principalmente
en las fuerzas de la caballera montada y en la plvora.
El primer reto tecnolgico real de aquellos tiempos
aparte de la limitada experimentacin con los caminos
a la M acadam en la sbana de Bogot en la dcada de
1830 fue el descubrimiento y la introduccin de apa
ratos de vapor. Com o en Europa, el im pacto del vapor
hubiera podido tener efectos revolucionarios en Colombia.
Sin embargo, los primeros intentos para introducir este
tipo de tecnologa durante los aos de 1820 a 1830 fra
casaron. Aparentemente las condiciones sociales y econ
micas no conducan a la aceptacin de esa innovacin,

18 Ibid., p. 270.

29
y la adopcin del vapor tuvo que esperar desarrollos
sociopolticos posteriores para ganar una aceptacin real
entre la gente.
La suerte del vapor en Colom bia durante el perodo
bajo estudio corre unida a los esfuerzos de un pionero
alemn, don Juan Bernardo Elbers. ste logr crear inte
rs en la lite gobernante para tecnificar el transporte
del ro Magdalena. En 1823, Elbers obtuvo una conce
sin exclusiva para la navegacin a vapor por el ro.19
T ra jo algunos tcnicos extranjeros, comenz a construir
un aserradero en Barranquilla, y com pr el primer barco
de vapor en 1824. Desafortunadamente, este barco (Fi
delidad) no sirvi y slo naveg unos pocos meses. Otros
tres barcos tuvieron una suerte semejante: uno naveg
durante cuatro aos (1825 -18 29), pero sus reparaciones
resultaron interminables; otro se incendi en las Bocas
de Ceniza, la desembocadura del gran ro; el famoso
Libertador sirvi de 1829 a 1832, pero en forma tan
deficiente que algunos pasajeros, com o el historiador-in
geniero coronel Joaqun Acosta, tuvieron que terminar
su viaje en los viejos cham panes;20 este barco se var
en un banco de arena por falta de habilidad del piloto
y se da en forma irreparable. O tro buque apareci en
1839, pero fue destruido en la guerra civil de 1841. Los
barcos de vapor no volvieron a aparecer en el M agda
lena sino en 1850. Mientras tanto, continuaron los
champanes sin ninguna competencia.
Puede verse que el conjunto tradicional de actitudes
y costumbres y, en general, la organizacin social, no
fueron realmente conmovidos por la nueva tecnologa del
vapor durante el perodo en estudio. Algunas de las ra
zones de este fracaso fueron explicadas por el conocido
escritor y viajero don Salvador Camacho Roldn, en sus
Notas de viaje: haba poco capital para la empresa de

19 Robert L. G ilm ore y John P. Harrison, Juan Bernardo Elbers


and the Introduction o f Steam Navigation on the Magdalena River ,
Hispanic American Historical Review , v ol. 28, nm. 3, agosto de 1948,
pp. 339-340.
20 Soledad Acosta de Samper, Biografa del general Joaqun Acosta,
Bogot, 1901, pp. 322-338.
I'ilbcrs e ignorancia de las artes mecnicas; no haba
industrias locales de apoyo, ni prctica para reparar y
mantener el equipo, ni combustible a las orillas del ro,
ni experiencia en los pilotos.21 Pero otros factores tam
bin se hicieron sentir, com o la significativa hostilidad
Ilacia el vapor en las comunidades ribereas que sabo
tearon los barcos y no quisieron venderles lea para las
calderas.22 Otros obstculos surgieron en la capital, cuan
do grupos con intereses creados trataron de buscar la
cancelacin del m onopolio de Elbers. Adems, no haba
suficiente volumen de exportacin e importacin para
aumentar la carga de los barcos, debido en parte a la
poltica estatal proteccionista; y los aparatos mismos de
vapor no se haban adaptado al medio tropical, algo que
I'jlbers comprendi demasiado tarde para evitar la quie
bra de su empresa.23
En conclusin, no se formaron nuevos grupos econ
micos claves en este perodo que hubieran podido deri
varse de la tecnologa del vapor. Todos los cambios fue
ron menores o parciales, y el orden social no se afect
profundamente. Slo hacia los aos de 1850 en adelante,
al evolucionar las condiciones sociales y econmicas y al
abolirse los estancos del Estado con la consecuente mayor
abundancia de bienes para la exportacin, y cuando gru
pos estratgicos com o la naciente burguesa tomaron el
control de la tecnologa del vapor, fue cuando comenz
de veras el cambio significativo de la sociedad colom
biana de esa poca.24

La rnarginalidad en perspectiva

Al realizar este rpido examen de los componentes del


orden colonial heredado por la Repblica de Colombia
de 1809 a 1830, puede concluirse que las modificaciones
originadas por las guerras de independencia en los valores

21 Salvador Camacho R oldn, Notas de viaje, Para, 1898, p. 167.


22 Acosta de Samper, op. cit.
23 Gilm ore j Harriaon, p. 353.
24 Para un estudio general de eate perodo, vase de Fals Borda,
Subversin, cap. 6.
principales, en las normas, en la organizacin social y en
las tcnicas, fueron marginales. Los grupos estratgico
no fueron suficientemente subversivos ni estuvieron tan
comprometidos com o para cambiar profunda y radical
mente el tejido social, con el fin de crear una sociedac
verdaderamente distinta. La vieja estructura de valores y
el sentido ritual de la sociedad colonial no fueron seriaw
mente conmovidos. La ideologa y las metas de la violen
cia guerrera se quedaron cortas. N o hubo un impacto
coherente ni masivo sobre las gentes. L a tradicin, bien
respetada, se mantuvo firme.
Pero las nuevas condiciones alcanzadas por el cambio
marginal abrieron posibilidades insospechadas para futurai
m odificaciones y ajustes en la sociedad que hicieron posi
ble una verdadera revolucin en aos posteriores. Esta#
transformaciones se aceleraron para hacer de la vida en
Colom bia algo ms com pleja que antes y menos aislada
y provincial. El clmax de este proceso se alcanz entre
1848 y 1854, cuando los grupos estratgicos de la poca
retaron al sistema valorativo central con decisin y vio
lencia, consiguiendo el apoyo de los elementos tecnol
gicos y llegando a la plenitud del dom inio poltico. Se
logr as culminar en una verdadera revolucin, al crearse
un nuevo orden social con una diferente concepcin del
mundo y un sentido distinto de direccin, con fines dife
rentes de aquellos que se haban mantenido desde la
- poca colonial y en los primeros aos de la era repu
blicana.
En est forma, el orden seorial termina en Colombia
en 1848. N o caduca en 1809, ni tampoco muere en 1819
cuando se van los espaoles. Las guerras de liberacin no
fueron, en este sentido, una experiencia verdaderamente
decisiva, sino ms bien una revolucin inconclusa .
Las implicaciones a que lleva est confrontacin hist
rica pueden ser pertinentes para los grupos revoluciona
rios de hoy que buscan crear un nuevo orden social en
Colom bia y en otros pases. Por una parte, parece esen
cial seguir diferenciando entre lo marginal y lo significa
tivo, para entender claramente las metas y las perspecti
vas del cam bio subversivo en la sociedad actual, y disear
as las tcticas adecuadas para completar la revolucin
que nuevamente comienza en nuestros dias. Y por otra,
parece importante destacar que la confrontacin violenta
en s misma, sin el apoyo del impacto decisivo en los
componentes valorativos, normativos y tecnolgicos del or
den social, puede no ser inmediatamente fructuosa para
fines revolucionarios.
Una concepcin amplia de la revolucin com o un
desarrollo estratgico de largo alcance y de intensidad
inusitada puede ser til, porque es realista. Al mismo
tiempo que atempera a los impacientes, curte a quienes
buscan dedicarse con pasin a la no muy fcil tarea de
reconstruir la sociedad latinoamericana.

33
3i L A A N T I L IT E Y SU PAPEL
EN EL C A M B IO S O C IA L

En la literatura sociolgica se han hecho pocos intentos


de sistematizacin del concepto de antilite y, en cuan
to este autor lo ha podido verificar, no existe en la ac
tualidad una descripcin completa de este grupo social, a
pesar de su indudable importancia poltica y social. Las
dificultades prcticas y aun los peligros de estas tareas
son tambin evidentes.
Sin embargo, el concepto mismo ha sido adoptado por
tratadistas de reconocida competencia. Harold D. Las-
well, por ejem plo, define la anti lite com o un grupo de
individuos que profesan una contraideologa (concepto
aceptado por T . Parsons) y a quienes, sin embargo, se
reconoce com o personas que ejercen una influencia sig
nificativa sobre decisiones importantes. . . [y adems] que
inhiben, o en alguna forma m odifican a la lite estable
cida .1 S. N. Eisenstadt afirma que las anti lites auspi
cian la rebelin general dentro de la sociedad con el
fin de interrumpir la continuidad social y establecer un
nuevo orden social secular , y ve en ellas un elemento
de juventud.2 Chalmers Johnson se refiere a las anti lites
com o personas que protestan contra el status ( status-
protesters) y para las cuales existen dos cursos de accin;
o bien reconstruir la existente escala de posiciones, o bien
restaurar la antigua jerarqua.3 Y en uno de los anlisis
pertinentes ms recientes, las anti lites son identificadas
com o lites desafiantes por R obert E. Scott, quien ade

1 Harold D. Laswcll y Daniel Lerner, IF'orld Revolutionary E lites,


Cambridge, Mass., 1965, pp. 16-17; T alcett Parsons, The Social System,
G lencoe, 1951, p. 355
2 S. N. Eisenstadt, From Gcnerotion to Generation, Nueva York, 1964,
pp. 314-315.
3 Chalmers Johnson, Revolutionary C hance (Boston, 1966), cap. 5,
especialmente p. 106.
ms subraya sus tendencias entreguistas o conservadoras,4
Es evidente que hay un elemento de realidad en este
concepto, discernible para el observador que examine los
Iicchos histricos dentro de un marco sociolgico, y que
aprecie el fenmeno ms ampliamente conocido com o la
circulacin de Pareto. Hasta cierto punto, el valor prc
tico del concepto de la antilite est ligado al de la
lite , definida com o el conjunto de personas que m o
nopolizan el prestigio y el poder de una sociedad. Por lo
mismo, est tambin sujeto a las ambigedades que han
afectado a esta categora general, especialmente en lo re
lacionado con el origen y la composicin social de los gru
jios dominantes. Pero esto no debera ser as, y un esfuer
zo de investigacin mayor podra dar resultados positivos
en este sentido.5
As com o las lites se expresan bajo, diferentes circuns
tancias histricas y sociales, tambin ocurre igual con los
grupos que las retan. Cuando este reto proviene de un
grupo de pares, o de sus iguales, con el propsito de variar
las reglas del juego y la estructura de poder de la sociedad
(especialmente en sus estratos ms altos), se dan los re
quisitos ms bsicos y generales para la aparicin de la
anti lite. Esencialmente, por lo tanto, una anti lite puede
definirse com o aquel grupo de personas que ocupando po
siciones de alto prestigio se enfrentan a los grupos dom i
nantes para arrebatarles el poder poltico.
La productividad de esta definicin depende de una
variable independiente posiciones de alto prestigio
as com o de las caractersticas del conflicto entre la lite
y la anti lite. Por posiciones de alto prestigio se en

4 Robert E. Scott, Political Elites and P olitical Modernization ,


en Seymour M. Lipsct y A ld o Solari, E lites in Lotin America, Nueva
York, 1967, pp. 126-127.
5 La lnea seguida por Pareto, Mosca y M ichels en sus investigaciones
sobre las lites no es aceptada por los marxistas ortodoxos, debido a
que es contraria a la interpretacin econm ica de la historia que ellos
siguen. Sin embargo, sera interesante volver a analizar los trabajos sobre
lites y con lictos escritos por marxistas y neomarxistas com o C. Wright
M ills y R ali Dabrcndorf, con el fin de ver si es posible un acercamiento
entre las dos posiciones. Una obra importante es T. B, Bottomore, E lites
and S ociety, Londres, 1964. Marx mismo tom nota del fenm eno de las
anti lites en El 18 Brumario de N apolen Bonaparte.

35
tiende el conjunto de posiciones que ocupan las personas j
que han alcanzado smbolos valorados, o a quienes stos j
se adscriben, especialmente en relacin con el conocim ien- I
to y la educacin, el poder poltico y eclesistico, la ri- j
queza, y las actividades administrativas o de explotacin
econmica. Esta subdefinicin permite incluir en el anli
sis de ^nlites grupos claves o estratgicos de diferentes j
orgenes sociales, com o los intelectuales, los estudiantes y
profesores universitarios, los lderes religiosos, militares y j
laborales, y los polticos que en un momento dado pue- j
dan conform ar la oposicin a un rgimen, aunque no
pertenezcan a las clases altas o aristocrticas.
Entender la verdadera naturaleza del conflicto entre
** <
lite y antilite es tan importante com o estar alerta al .
origen y a la composicin social de sus miembros. La ac- !
cin poltica es de especial importancia en este sentido,
porque la base del poder social queda en entredicho, con 1
todas sus consecuencias econmicas e ideolgicas. En tanto
que los resultados de la investigacin nos lo permitan, es
posible afirmar que dos clases de conflictos parecen im
portantes en este sentido: aquel que es principalmente
generacional, y el que es principalmente ideolgico.
Las anti lites generacionales parecen ser una caracte
rstica regular o permanente de la sociedad. Su origen j
radica en las desviaciones autnomas que se producen por I
la socializacin y otros mecanismos de diferenciacin so- j
cial, com o la edad, el matrimonio, la familia, la educa- j
cin, etc., que no amenazan las bases valorativas del orden
social. Algunas perspectivas divergentes acerca de las or- ]
mas y la organizacin social, y modos diferentes de com - j
partir o distribuir los beneficios y los smbolos del prest- '
gio, pueden aparecer entre las generaciones, aquella de ,
los mayores y la de los adultos jvenes; de igual manera :
entre quienes estn en el poder y los que esperan su turno.
Tales perspectivas encontradas estimulan el conflicto in
terpersonal al nivel poltico. Los conflictos pueden resultar
tan graves que la guerra civil se vuelve probable.
Pero estas divergencias, aunque potencialmente destruc- \
ti vas, no minan profundamente las reglas del juego. Por
el contrario, la solucin blica a este tipo de conflictos
generalmente no debilita el statu quo. En Amrica La
tina, las reglas del juego han incluido el derecho a la
revuelta, pues sta ha sido sancionada desde las guerras
de independencia. En esta forma ocurre una circulacin de
las lites sin que cambie el orden social.6 As, en tales
circunstancias, las anti lites generacionales ejercen una
funcin de preservar las estructuras tradicionales de la
sociedad y de servir com o mecanismo de renovacin para
los grupos dominantes. T o d o este proceso puede verse ms
como una simple adaptacin social que com o una susti
tucin definitiva de las instituciones.
Las anti lites ideolgicas surgen de las generacionales
en algunos perodos histricos crticos. Esto ocurre cuando
los miembros de una diiilite generalmente algunos de
los ms jvenes y los intelectuales son capaces de ar
ticular una ideologa basada en incongruencias e incon
sistencias recin observadas en su sociedad, o en la nece
sidad sentida de redistribuir entre grupos desprovistos y
marginales los smbolos de poder y de prestigio y los bene
ficios alcanzados. Cuando logran organizarse y extender
su rebelin a otras colectividades con intereses enfocados
hacia el cambio, las anti lites ideolgicas producen un
efecto inmenso en la transformacin de la sociedad, y se
vuelven, de hecho, instrumentos para el logro de un nuevo
orden social. Se convierten entonces en elemento clave
para iniciar una subversin, es decir, se convierten en n
tipo de disrgano .7 En estas circunstancias, las anti-
lites ideolgicas parecen tener las siguientes funciones:
1) iniciar la creacin y difusin de antivalores y anti
nomias dentro del orden social establecido;
2) servir com o grupo de referencia a otras colectivida,-

6 La d efin icin de orden socia l empleada en este ensayo se basa


en la sistematizacin de este concepto hecha por el autor en La sub
versin en Colom bia, Bogot, 1967, cap. 2. (Vase tambin el captulo
precedente sobre el cambio marginal.)
7 Ibid., cap. 1 y apndice B, para una discusin sociolg ica de la
subversin . Los disrganos son el conjunto de grupos innovadores,
instituciones desafiantes del orden social y status-roles emergentes que
sostienen una actividad heterodoxa, rebelde o iconoclasta, con el fin de
producir, difundir o imponer antivalores y contranormos. Ibid., p. 267.

37
des rebeldes ubicadas en los diferentes niveles o estratos
de la sociedad;
3) retar a los grupos dominantes desde dentro, utilizan
do sus propias armas y procedimientos.
Las anti lites son importantes para la iniciacin de la
subversin, aunque no son tan efectivas para mantener
la presin de la compulsin subversiva. Para esta difcil
tarea es necesario que aparezcan disrganos ms com pro
metidos y constantes. Esto es as debido a que las anti-
lites, aun en los perodos subversivos, parece que sufren
de una metamorfosis en dos etapas, una de las cuales per
mite un proceso de captacin que tiende a frenar el im
pulso revolucionario. Estas etapas son:
1) la etapa iconoclasta, durante la cual el cisma de la
lite es real, estimulando la crtica y la protesta activa.
Guando las incongruencias e inconsistencias del orden so
cial se observan con apoyo ideolgico y si al mismo
tiempo se mantiene el compromiso con el cambio esta
etapa se convierte en subversin.
2) La etapa de asimilacin durante la cual la anti-
lite se institucionaliza y, o bien se cristaliza en una nue
va lite una vez suplantada total o parcialmente la anti
gua, o sus miembros son captados sucesivamente por los
grupos dominantes tradicionales a medida que stos ma
niobran para asegurar su supervivencia. Este proceso de
captacin toma dos formas: (a) una positiva, por medio
de la cual la lite acepta compartir y redistribuir los sm
bolos del poder y del prestigio as com o los beneficios
correspondientes, y abre nuevas posibilidades de accin
social y poltica (los casos de Inglaterra, Suecia, M xico,
J a p n ); y (b ) una reaccionaria, por la cual son reducidos
los rebeldes o stos se dejan seducir por el halago de
posiciones o prerrogativas en el sistema , o con regalos,
sanciones, y cosas similares; o son presos, desterrados o
muertos cuando no se someten.
Los socilogos citados anteriormente estn de acuerdo
en que el proceso de captacin es una caracterstica que
afecta a toda anti lite. Por lo tanto, podra concluirse que
la anti lite es un grupo que tiene las mismas tendencias
conservadoras de autopermanencia e institucionalizacin
que son propias de otros grupos sociales. Esto parece ser
especialmente cierto en el tipo generacional de anti lite,
s como en la del tipo ideolgico despus de iniciaciarse
la accin subversiva. Sin embargo, la aparicin del tipo
ideolgico en perodos recientes de subversin y el marfi-
rio de la rebelda ha significado para algunos de sus
miembros en varios pases quiz demuestra la gran poten
cialidad, de esta anti lite com o factor de cam bio social.
En teora, las anti lites pueden ser elementos poderosos
para la revolucin cuando no se dejan captar. El esfuerzo
de impedir la captacin o, a lo menos, de reconocer los
peligros de sta, especialmente la reaccionaria, parece ser
de suma importancia para asegurar la eficacia de las anti-
<Hites en las sociedades que se transforman. Esto queda
ms claro cuando se hacen estudios de casos histricos
pertinentes.
En consecuencia, la eficacia del cambio en el orden so
cial va en relacin directa con el grado de compromiso
que se tenga con la subversin. Naturalmente, el resultado
del conflicto no depende slo de la anti lite (lo cual sera
caer en una explicacin unicausal, simplificada y errnea),
sino de la combinacin de muchos factores sociales y eco
nmicos durante el perodo de la subversin (antivalores,
antinomias, disrganos polticos y de otra ndole, e inno
vaciones tecnolgicas).8 Si la anti lite y otros grupos re
beldes permanecen fieles a los fines originales de la sub
versin (incluso a sus elementos utpicos) y si tienen xito
en compeler y apresurar el ritmo de la transformacin,
y en crear las condiciones objetivas para la rebelin, se
logra un nuevo orden social que puede ser revoluciona
riamente distinto al anterior.

Un caso de captacin reaccionaria (1848-1854p

Hubo un momento en la historia de Colom bia en que


una anti lite generacional se convirti en otra realmente
ideolgica. Esto ocurri entre 1848 y 1854, cuando los

8 Ibid., caps. 9 y 10. Vase el captulo 1 de este libro.


9 Los dos casos que siguen han sido descritos y documentados en
ibid., caps. 5 y '7.

39
cambios en la poltica econm ica nacional, unidos a re
flexiones procedentes de la segunda Revolucin francesa,
llevaron a varios grupos a conform ar una honda oposicin
al gobierno y a poner en duda toda la estructura de va
lores y las bases de poder y prestigio en la sociedad. D u
rante este perodo el orden seorial heredado de los tiem- ]
pos coloniales, que no haba sido seriamente afectado por
las guerras de la independencia, recibi su primer reto
decisivo. Fue el reto de la subversin liberal . sta estaba
representada principalmente por una a.ntilite, cuya exis
tencia se haba formalizado en una asociacin llam ad a'
Escuela Republicana, y por otras organizaciones rebeldes
(para las cuales serva com o grupo de referencia) que se 1
establecieron bajo el nombre de Sociedades Democrticas.
El estudio de este perodo seala no slo cm o se dan los i
pasos para que una anti lite se ideologice con todas sus i
consecuencias revolucionarias, sino tambin cm o este
grupo estratgico puede ser captado reaccionariamente con
el fin de frustrar cualquier accin revolucionaria posterior, j
Los cambios en la estructura normativa que fueron con
secuencia del conflicto y del liderazgo antihispnico de
la dcada de 1820 dieron fruto durante el perodo sub- ,
versivo de la dcada de 1850. La tecnologa derivada del
vapor comenz a ser aceptada en el pas, el nacionalismo j
recibi estmulo a travs de la investigacin cientfica lo-
cal, y se debilit el predominio de la Iglesia catlica. <
Estas tendencias encontraron voceros en los miembros de
la generacin ms joven que asistan a clases en el Cole
gio Nacional (universidad). Pertenecan al grupo de los
monopolizadores del poder y del prestigio; an mas, la j
mayora de ellos eran de origen aristocrtico o estaban
relacionados con la burguesa en ascenso: Salvador Ca- \
m acho Roldn, Santiago y Felipe Prez, Anbal Galindo, ]
Manuel M urillo T oro, Jos Mara Samper, Jos Mara [
R ojas Garrido, Focin Soto. Su influencia en la lite
puede medirse por el hecho de que el mismo Presidente
de la Repblica -asisti a la inauguracin de esta asocia- j
cin rebelde, el 25 de septiembre de 1850.
Las ms populares Sociedades Democrticas haban sido
organizadas com o agencias culturales en 1838 y, durante
un tiempo, tuvieron una funcin poltica anticonservado
ra. Sin embargo, haban cam biado radicalmente su orien
tacin en 1848, cuando algunos artesanos, perjudicados
por la nueva poltica librecambista, comenzaron a ingre
sar a sus filas. Algunos estudiantes universitarios tambin
pertenecieron a estas Sociedades. Su crecimiento fue tan
grande que en 1852 haba por lo menos 200 de ellas dis
persas hasta en las aldeas de provincia. Los Democrticos
queran un retorno al proteccionismo e igualdad de opor
tunidades con otros grupos econmicos. Este conflicto las
llev a organizar guerrillas en las reas rurales y fuerzas
le choque en la ciudad, que lograron intimidar la pobla
cin. Su influencia, junto con la de la antilite, se ex
tendi hasta los crculos gubernamentales. Dos presidentes
sucesivos de la Repblica fueron elegidos principalmente
u causa de las presiones ejercidas por estas Sociedades; y
por la misma razn los congresos de la poca promul
garon algunas de las leyes ms radicales que se hayan
registrado en la historia de Colombia. El impulso revo
lucionario de estas Sociedades las llev finalmente a im
poner la dictadura de un miembro de una clase inferior,
el general Jos M ara Melp, en abril de 1854.
Para ese ao ya el reto a la tradicin haba sido tan
fuerte y peligroso, que los defensores del status quo ante
comenzaron a articular su propia ideologa y a defender
se. Esta confrontacin produjo las primeras indicaciones
claras de que haba una lucha de clases en Colombia.
Tambin marc el comienzo de la traicin a la revolucin
por parte de los miembros aristocrticos de la anti lite
republicana, que comenzaron a sufrir la presin de sus
iguales y mayores para que volvieran al redil. En efecto,
hubo choques en las calles entre los miembros de las So
ciedades Democrticas -simbolizadas por su vestido p o
pular (una ruana o p on ch o) y aquellos de extraccin
social superior, simbolizados por sus casacas. Los miem
bros de la axilite comenzaron a unirse a estos ltimos.
En 1854, cuando el general M el tom el poder, la
guerra civil le fue declarada por los grupos tradicionales,
y la anlite ideolgica d ej de funcionar com o tal. A l
gunos errores de tctica durante la guerra sellaron el
destino de M el, y en diciembre de 1854 ste fue depues
to y condenado al exilio, mientras los artesanos rebeldes
y otros compaeros fueron enviados a presidio de por
vida en Panam. En forma irnica, algunos miembros de
la antilite entreguista fueron encargados de organizar
esta persecucin, cerrando as el ciclo de su captacin
reaccionaria.
N o obstante, a pesar de la captacin se cre un nuevo
orden social durante esos aos de intensa revolucin y
conflicto social. Aparece una burguesa con una nueva
base de poder y de prestigio, asimilada a los grupos seo
riales anteriores. Pero la plena subversin liberal se frus
tr, y los ideales que haban dado pbulo a la protesta
social de 1848 fueron olvidados o relegados a homenajes
verbales. Las incongruencias de la sociedad permanecieron
y aun se empeoraron, mientras la generacin rebelde se
volvi conservadora y entreg a la siguiente los mismos
problemas insolutos: la falta de participacin social y la
falta de estmulos para la autntica realizacin del pue
blo. La tradicional estructura biclasista continu. Esta
situacin no haba de ser retada nuevamente sino hasta
la dcada de 1920, cuando otra antilite ideolgica hizo
su dramtico debut en Colombia.

Un caso de captacin positiva pero inconclusa


(1922-1948)

La antilite ideolgica de la dcada de 1920 en Colom


bia estaba compuesta por estudiantes universitarios jve
nes y otros intelectuales atrados por el socialismo y la
Revolucin comunista rusa. El pas estaba comenzando a
sentir los efectos de la revolucin industrial. Nuevas ideas
y palabras, com o huelga , derechos laborales , reden
cin del proletariado , entraban ms y ms en la con
versacin diaria. Se aceler la inmigracin rural-urbana,
las industrias se multiplicaron, y los sistemas de comuni
cacin y transporte rompieron el tradicional aislamiento
de las provincias. Pero para el m anejo de estos proble
mas sociales sin precedentes en el pas, haba un go
bierno conservador incapaz de la tarea.

42
El pas sinti la necesidad del cambio, y los intelectua
les y los estudiantes tomaron ventaja de la ocasin. G a
briel Turbay, Alberto Lleras Camargo, Juan y Carlos
Lozano, Germn Arciniegas, Moiss Prieto, Guillermo
Hernndez Rodrguez, Luis Tejada, Jorge E. Gaitn,
Luis Cano, Alejandro V allejo, y muchos otros, estaban
entre aquellos rebeldes ( Los Nuevos ). Su edad osci
laba entre los 20 y los 27 aos. Con excepcin de Gaitn,
pertenecan a las clases alta y media alta; pero todos ellos
tenan un alto prestigio, por lo menos a causa de su edu
cacin universitaria. Se reunan en cafs, frecuentemente
en secreto, e incluso ensayaron el terrorismo. Su influen
cia creci con el tiempo, hasta el punto que los jefes del
partido liberal adoptaron algunas de sus tesis socialistas.
"Los Nuevos , as com o otras grupos innovadores relacio
nados con ellos, difundieron en aos siguientes muchas
deas subversivas y las pusieron en prctica, a travs de
la organizacin de sindicatos en la ciudades, de ensayos
de colectivizacin entre los campesinos (algunos invadie
ron haciendas y formaron gobiernos locales sui generis,
como en el rea de Viot, cerca de la capital), y del
establecimiento de una belicosa organizacin estudiantil.
Con estas inusitadas armas sociales, la vida poltica en
Colombia se activ. Aparecieron agrupaciones nuevas. Los
partidos socialista y comunista se establecieron en 1926
y 1930, respectivamente. Pero los principales resultados
del trabajo de la &nlite fueron: el rejuvenecimiento del
tradicional partido liberal y su gran triunfo electoral de
1930. U na vez en el poder, la jerarqua liberal comenz
a premiar a los miembros de la antilite con poder y
prestigio, especialmente por medio de nombramientos en
el gobierno. Esta captacin positiva se hizo sin mayores
peligros para los propsitos originales del cambio y, en
efecto, la subversin socialista de esos aos sigui fuerte
hasta la dcada de 1940.
Pero ya en esos aos se aplicaron una vez ms las
maniobras de refrenacin, y algunos de los antiguos miem
bros de la anti lite, ahora convertidos en soportes del
sistema , empezaron a hacer esfuerzos para impedir
cambios ms profundos. Slo Gaitn continu llevando

43
el impulso revolucionario original, aunque l tambin su
fri de la captacin. Pero el dinamismo popular desatado
por este proceso subversivo era tan fuerte, que slo la
muerte y el fragor blico podan suprimirlo. La lite tra
t de hacerlo, y el trgico resultado para el pas fue la
Violencia .
Com o haba ocurrido durante la dcada de 1850, lai
subversin organizada por los grupos rebeldes desde loa
aos de 1920 hasta la dcada de 1950 aceler la tranM
form acin del pas. Surgi un nuevo orden social: la sn^
tesis socialista-burguesa, con su aparato poltico dej
Frente Nacional . La captacin positiva permiti avan-i
ces dramticos en muchos campos. Pero no se quiso que,
tales cambios pasaran de cierto punto ms all del cua!|
pudiera ponerse en peligro la supervivencia de los cuadrad
tradicionales establecidos. , .
Por lo tanto, los efectos completos de la subversin
socialista fueron cortados y muchos de los problemas soJ
ciales que deban ser resueltos no lo fueron, sino qu
se trasmitieron com o legado preocupante para las generaJ
ciones futuras. La antilite prest un gran servicio, per<
slo en cierta medida. La dbcle de su final en el in<
fiem o de la Violencia entre 1948 y 1957 plantea seria
dudas sobre su sentido de la responsabilidad histrica
especialmente con la gente del comn a la que deba ser*
vir. Tristemente, la poblacin de los campos fue diezmada^
y los campesinos quedaron abandonados a sus propiafl
fuerzas. Los jefes captados los haban dejado sin liderazgoj
dndoles apenas una visin parcial yie la nueva Colom J
bia que deba surgir de la catstrofe: aquella norm al
esperanza humana de ganar la paz, es cierto, pero fallida
por el retorno de las obsoletas instituciones polticas d d
pasado, las mismas que haban producido la Violencia

La bsqueda de nuevas antilites

Si Ja aparicin de anti lites ideolgicas es un sntoma


inicia] de modificaciones significativas y anticipo de la
subversin de la sociedad, entonces el observador haca
bien en estar alerta a cualquier indicacin de tales cam
l)ios en el presente o en el futuro inmediato. En Colom
bia se est viviendo ahora un perodo de orden social
en el que el cambio ocurre slo parcial o gradualmente,
y en el que las expresiones iconoclastas quedan fuera de
lugar. Pero este orden social, com o otros anteriores a l,
ha heredado las incongruencias socioeconmicas y las in
consistencias morales del pasado, y por eso contiene en s
mismo todos los ingredientes necesarios para permitir el
comienzo de un nuevo ciclo de subversin.
Aparte de los grupos rebeldes hoy comprometidos en la
accin, com o las guerrillas, ha habido algunos nuevos
intentos para transformar la sociedad. Q ue ellos sean to
tales o inconclusos, lo dir el futuro; pero es lo ms pro
bable que no produzcan sino cierto cambio marginal.
Hubo hace poco una campaa renovadora del ala izquier
da del partido liberal; pero sus lderes ms visibles
fueron recientemente captados a travs de maniobras po
lticas. El movimiento rebelde del padre Camilo Torres,
miembro l mismo de una familia aristocrtica, fue frus
trado por la reaccin y por la conducta errtica de los
grupos que podan apoyarle, todo lo cual llev a la muerte
(le lder. Y un grupo de jvenes polticos e intelectuales,
denominado el grupo de La C eja , que parecan tener
visos de ser una anti/ite ideolgica, hoy est prctica
mente asimilado y se est quedando no ms que en una
antilite generacional.
Si estos episodios de la historia social ensean alguna
leccin, ella sera no perder de vista la posibilidad de que
algunas transformaciones importantes pudieran ser estimu
ladas por grupos rebeldes colocados en el pice del poder
y del prestigio. Claro que esto no es nuevo. Sin embargo,
no debe abrigarse mucha esperanza de que tales grupos
lleguen a ser decisivos y eficaces para la subversin, por
que las antilites pueden ser intrnsecamente captables.
ICn los casos colombianos estudiados, las anti lites se opu
sieron a cambios ms profundos, una vez que entr a
actuar la captacin.
Pero cuando el problema se examina desde el punto
de vista de los grupos populares, la perspectiva es igual
mente oscura. Casi ningn cambio revolucionario ha sido

45
registrado hasta el momento en la historia de Colombia
en que grupos populares lo hubieran iniciado o sostenido
uno de tales grupos se articul por la Violencia , y lo
resultados de este ensayo son debatibles. Por eso parecer
que el descubrir y utilizar anlites e impedir su capta
cin reaccionaria es el menor de los males, por lo meno
en las condiciones hemisfricas actuales: o bien se logrea
algunos cambios significativos, o no se alcanzan sino trans
formaciones intrascendentes.
Sin embargo, es del caso anotar que las clases popula
res con frecuencia han obligado a las anti lites a un
mayor accin, imponiendo sobre ellas un compromiso par
cial. Las debilidades de los lderes se compensan con li
decisin y el atrevimiento de la gente del comn. Un
margen importante de previsin se abrir a los estratega
de la subversin cuando comprendan cm o la defeccin d<
la 2iTilite podr ser anticipada al avanzar la rebelin:
en este caso, un liderazgo de origen popular podra rem
plazar a la anti lite y seguir adelante con la lucha.
Por lo tanto, desde el punto de vista del revoluciona"
rio, el preparar estos cuadros dirigentes del pueblo j
darles un apoyo institucional es decir, el estimular li
creacin de una sinlite popular parecera ser d<
la mayor importancia.
4. SE N T ID O A C T U A L D E L O S M O V IM IE N T O S
G U E R R IL L E R O S

El presente estudio no es un anlisis sociolgico. El tema


<lc la guerrilla com o hecho social, obviamente, es muy di
fcil de investigar y hay pocos datos objetivos y sistema
tizabas sobre ella de que se pueda disponer. An as, con
todas las dificultades inherentes a su estudio, la guerrilla
no puede ignorarse porque es una de las expresiones ms
importantes de revuelta y de protesta que se registra hoy
en los pases del Tercer M undo. U rgido por la necesidad
de saber apreciar este fenmeno, no me ha quedado ms
recurso que basarme en los escritos de algunos participan
tes notables y en interpretaciones de fuentes secundarias
y escritos de ocasin, as com o en mi propio limitado
conocimiento y reducida observacin de la guerrilla en los
varios pases. Las conclusiones a que he llegado deben
por lo tanto corregirse y clarificarse a medida que nuevas
investigaciones se monten y enriquezcan el acervo de co
nocimientos sobre este asunto.
Durante los perodos de conflicto agudo que distinguen
n la historia de Amrica Latina siempre han aparecido
las guerrillas; pero no han tenido cada vez el mismo sen
tido, ni el mismo propsito ha animado a sus miembros.
Por ejemplo, hubo guerrillas contra los espaoles durante
las guerras de Independencia. En tiempos ms recientes
han sido confundidas con diversos grupos armados, con
el bandolerismo y el cuatrerismo, y con movimientos nati-
vistas. Tam bin se han considerado com o elementos ac-T
tivos dentro de revoluciones polticas frustradas, com o la
Violencia en Colombia. En estos casos, las guerrillas cons
tituyeron una expresin de rebelda y de protesta, pero
lo motivada por la necesidad de lograr cambios mar
ginales , es decir, transformaciones inmediatas que pue
den ser toleradas por un orden social establecido porque
lio destruyen sus valores y normas fundamentales . 1 En
1 Estos conceptos se presentan y discuten especialmente en mi mo-
efecto, en tales casos las guerrillas han sido dirigidas ge
neralmente por los caudillos de siempre actuales o e
potencia , y por lo tanto han encajado dentro de
sociedad tradicional sin retarla a fondo.
Cuando los grupos rebeldes tratan de separarse decu
damente del orden establecido, pueden tomar entonce
dos caminos: uno es la va del escape, a travs de
anhelo m esinico; el otro es el de adoptar una posick
verdaderamente subversiva, derivada de un compromii
ideolgico-poltico. Los movimientos mesinicos y su mel
ultraterrenal son bien conocidos y han sido analizados
otros autores .2 La tarea que urge ahora es l de trat
de com prender el sentido y la significacin de aquelh
grupos guerrilleros que tienen el compromiso de trai
formar la sociedad por medio de la accin directa com<
es el caso actual en varios pases latinoamericanos
que son claramente distintos de los bandoleros comunc
Este tipo de guerrilla contempornea realmente coi
prometida con el cambio, vista a la luz de los ritmos
procesos histricos, parece ser un sntoma significativo d<
transformacin poltica. Pero esta significacin surge sl<
cuando las guerrillas se articulan com o elementos socii
les dentro de una estrategia global de subversin y cambi
en el rea. Entonces se convierten en expresiones U
gicas del esfuerzo por alcanzar un desarrollo integral,
m edida que buscan batallar contra las incongruencias
inconsistencias observadas en la sociedad en cuyo sene
se forman. Descubren estas fallas especialmente en el
bito moral o valorativo (cf. la crisis del cristianismo),
en el contexto poltico-dem ocrtico (cf. la farsa electt

nografia From Marginal to Signijicant Change in Latin America (Lol


dres, 1968) y en los estudios incluidos en este volumen. En cuanto alj
uso del concepto de subversin, vanse el primer capitulo de este iibi
y La subversin en Colombia, Bogot, 1967.
2 Cf. Euclides da Cunba, Os sertes, Rio de Janeiro, 1944; Mi
Isaura Pereira de Queiroz, O messianismo no Brasil e no mundo,
Paulo', 1965; Eric Hobsbawm, Primitivo Rebels, Manchester, 1959. Paf
entender otros tipos de guerrilla: Hernando Franco Isaza, Las guerrillt
del llano, Caracas, 1957, y algunas novelas latinoamericanas del peric
desde 1940. Tambin Germn Guzmn, O. Fals Borda y E. Umaa Lfl
na, La violencia en Colombia, Bogot, 1962>64.
ral), y en la esfera econm ica (cf. la inequitativa distri
bucin de la riqueza). ,
Las guerrillas, junto con otros grupos subversivos, se /
convierten en smbolos de la protesta social. Protestan j
contra las injusticias del presente, contra las desigualda
des y el despilfarro, y llaman la atencin hacia las p o- /
ibilidades futuras de reconstruccin social. Los miembros
de las guerrillas y otros subversores actan motivados por
un fuerte elemento utpico, que busca no slo destruir
aquellas injusticias y desigualdades que saltan a la vista,
nino reconstruir la sociedad segn la visin de un hombre
nuevo y de un nuevo m undo. En razn de que otros ca
nales de cambio social se obstruyen para alcanzar tales
metas, invocan entonces el derecho a la justa rebelin
o al uso de la violencia revolucionaria ( o contraviolen
cia, para contrarrestar la Tuolencia reaccionaria de los ;
regmenes establecidos). Ello, con e l.fin de. deponer a
las lites gobernantes de tum o que se consideran com o
responsables de la~situacin .3
El padre Camilo Torres, sacerdote colom biano que se
uni a las guerrillas en 1965, justific el uso de la con
traviolencia al denunciar el hambre del pueblo com o algo
ms mortal que los temores de pecado in articulo mortis

3 Entre las obras fundamentales sobre este tema: Ernesto Guevara, La


guerra de guerrillas, La Habana, 1960, y Guerrilla Warfare, Nueva York,
1968; El diario del Che en Bolivio, Mxico, 1968; Regia Debray, Revo
lucin en la revolucin. La Habana, 1967, y Revolution in the revol-
ution, Nueva York, 1968; Camilo Torres, Biografa, plataforma, mensajes,
Medellin, 1966, y crits et paroles, Pars, 1968; Hugo Blanco, Tierra o
muerte, venceremos, Lima, 1964. Hay varias ediciones en espaSol de las
primeras dos obras. Otros datos pertinentes y descripciones e interpreta*
clones paralelas se encuentran en obras como las siguientes: Hugo Nelra,
Cusco, tierra y muerte, Lima, 1964; Francisco Juliio, Qu sao as Ligas
Camponsos, Rio de Janeiro, 1962; W . W . Craig, Jr., The peasant
movemeat o La Convencin, Per**, Raleigb, North Carolina State Uni-
verslty, mimeo, 1966; Clodomir Santos de Moris, Comportamiento
ideolgico de las clases y capas del campo en el proceso de organiaa*
rln ", Santiago, icira, mimeo. s .f .; Armand Gatti. ed., Journal d*un
guerrillero, Pars, 1968; Walter H. Slote, Case analysis of a revolution*
arv , en Frank Bonilla y Jos A . Silva Micbelena, eds., A Strategy
jar Research on Social Policy, Cambridge, 1967, pp. 241*311; James
l'ntras y Maurice Zeitlin, eds., Latin America: Reform or Revolution,
Grcenwich, Conn., 1968, pp. 329*380.

49
inspirados por la Iglesia, y com o ms decisiva que 1
r; debates sobre la inmortalidad del alma. La intensidad
I. <1 la crueldad de la lucha, deca el padre Torres, estn con
} dicionadas por la reaccin de los intereses creados: la
r S lucha puede ser no violenta si esos intereses creados en
! J -Fi tregan pacficamente sus injustas prebendas y dejan d
,i y explotar al pueblo. En esta forma, el peso de la respon
r. i: sabilidad moral por el uso de la violencia pasa a los
i:i grupos dominantes y representativos del sistema tra
. r. * dicional .4
>,1
J En consecuencia, en lugar de juzgar este tipo de vio
lencia y la guerrilla ideolgica que le acompaa com o
signos- apocalpticos que sealan la decadencia de la ci
xu vilizacin occidental, bien pueden interpretarse com o prue
.i bas de la vitalidad de estas sociedades en los esfuerzo
que realizan para impulsarse hacia el progreso, en bus
de su autorrealizacin. Estas expresiones subversivas ha
cen descubrir a las sociedades la importancia del cam
bio significativo/ al estimular el contrapunto dialctico
entre ideologa y utopa com o m edio para alcanzar un
nuevo orden social.
D entro de la ms amplia estrategia de la subversin,

p las guerrillas tambin tienen la oportunidad creadora de


responder al reto de la autonoma y el desarrollo propios
de la regin. Este esfuerzo que lleva a la reconstrucci
social de Amrica Latina puede tener un impacto mun
dial. N o sera de sorprender que otros pases del Tercer
M undo en etapas similares dirijan su atencin a esta lu
cha, y sigan los modelos de combate desarrollados en este
c > continente.
1*11
< Distribucin de las guerrillas

VI En forma contraria a los estereotipos que sitan las gue


rrillas en la selva, stas pueden encontrarse en una va
riedad de terrenos: en las vertientes de las montaas,
en las punas ridas, en el desierto y el bosque tropical.
Las guerrillas se encuentran en territorios de antiguo po-

'1 Torres, passim .

50
blamiento as com o en reas lejanas de
embargo, su geopoltica es peculiar e ii
el movimiento guerrillero parece tener u a ^ m t o
ncleo, en el corazn de Amrica : enllos ptfsef
desde Venezuela hasta Bolivia, incluye \%
el Ecuador y el Per. - V ,/..<>
La aparicin de este ncleo puede relacionarse con el /
impacto relativamente reciente de la ideolbga socialista 1
en los cinco pases del rea. Este impacto fu" un fuerte
reto al statu quo y desde la dcada de 1920 prepar el
camino a movimientos sociales de la mayor significacin.
Adems, sent las bases para la accin subversiva contem
pornea, por m edio de los primeros sindicatos, las ligas
campesinas,, las organizaciones estudiantiles, una o dos
anti lites, y las guerrillas. Todos estos grupos, por su
puesto, reflejaban la existencia de graves problemas so
ciales en el rea. D e este ncleo, el movimiento guerri
llero pas en * diferentes formas a Guatemala, Cuba, la
Repblica Dominicana, el noreste de Brasil y, ms re
cientemente,. al norte de Argentina, Bolivia y la regin
central-meridional de M xico. Sin embargo, no haba una
coordinacin global de estos movimientos, ya que eran
ms bien respuestas a situaciones locales. Slo en 1967..
se hizo un intento de racionalizar y coordinar las acti
vidades subversivas en todo el continente, a travs de la
nueva Organizacin Latinoamericana de la Solidaridad
( o l a s ) establecida en la Habana.

Estrategia y tcticas

Durante la etapa no coordinada de la subversin en Am


rica Latina, las guerrillas eran impulsos nacionalistas qu
atacaban problemas inmediatos: slo tuvieron un hori- ?
zonte social limitado. Su m ejor expresin, y la de mayor j
xito, fue la lucha de Fidel Castro en la Sierra Maestra.
Instimuladas por el xito de Castro, las guerrillas de otros
lugares trataron de seguir el patrn de la Sierra Maestra;

5 Vase de Ernesto *'C bc Guevara, Pasajes de la guerra revolu cio


naria, La Habana, 1963.

51
pero despus de ocho aos de ensayo y error, se demostr
que eso era imposible.
Lentamente surgi una conciencia ultranacionalista, de*
rivada del descubrimiento de la verdadera naturaleza de
la lucha contra los regmenes locales establecidos, ya que
stos estaban apoyados por un poder imperialista, el de
Estados Unidos. La lucha haba sobrepasado ya los l
mites nacionales: se llevaba a cabo contra un enemigo
en todo el hemisferio, que haba logrado coordinar los
ejrcitos nacionales dentro de un aparato de "contrainsur-
gencia , supervisado a su vez y dirigido por el Consejo
Interamericano de Defensa. Al mismo tiempo, el ejem plo
impresionante de las guerrillas de Vietnam se hizo cada
vez ms patente. Consecuencia natural fue la m odifica
cin de la estrategia, nacionalista de la guerra de guerri
llas para convertirla en lucha antiimperialista. Ernesto
. Che Guevara lanz la nueva consigna: Crear dos, tres,
I muchos Vietnam . 6 En esta forma, el nuevo movimiento
, subversivo trat de situar los intereses nacionalistas dentro
/ del contexto de una lucha de amplitud continental, contra
'VEstados Unidos.. En esta etapa todava evoluciona en el
presente, bajo la supervisin institucional de la o l a s .
En el terreno concreto y en las condiciones especficas
creadas por las circunstancias histricas y socioeconmi
cas, la guerrilla tambin ha hecho un cambio en sus tc
ticas durante los ltimos aos. Al principio, los grupo
rebeldes en las reas rurales trataron de construir bastio
nes para la "autodefensa en lugares donde los campesino*
fueran apropiadamente organizados; un buen ejem plo lo
constituyen las conocidas "repblicas independientes de
Colombia (V iot, Sumapaz, El Pato, Marquetalia, Ariari,
lBairrag) . 7 C on el advenimiento de la contrainsurgencia,
estos bastiones fueron destruidos uno tras otro por las tro
pas regulares. Por supuesto, representaban una solucin
esttica a una situacin dinmica y no podan ser defen-

6 Ernesto Che Guevara, Carla abierta al Congreso Mundial de I t


Solidaridad de los P u eblos, La Habana, 1967.
7 Guzmn el a l., v ol, i ; Jos Gutirrez, La rebelda colombiana, Bo
got, 1962.

52
didas por m ucho tiempo. Haba necesidad de disear nue
vas tcticas para los dems grupos.
La prctica preferida hoy da es la recomendada p o r - ,
Debray y Guevara de organizar grupos mviles y focos !
guerrilleros de expansin con unidades pequeas, flexibles
y giles que cuenten con la cooperacin del campesina^-./
do . 8 Para este fin los lderes y miembros de la guerrilla
se esfuerzan por ganarse el respeto de los campesinos, tra
tan de comunicarse con ellos en su propio lenguaje y de ,
tener rapport en diversas formas. Respetan l propiedad '
y la vida del campesino, imparten conocimientos, distri
buyen semillas, y toman parte en determinados proyectos
de accin comunitaria. A cambio de esto, las guerrillas
cuentan con la proteccin, simpata y encubrimiento de '
la gente del comn, cuandoquiera que sta no tema la
venganza de las partes contendientes.
Esta tctica del foco expansivo permite a las guerrillas
una mayor libertad de accin y ms iniciativa, lo que
las puede convertir en prcticamente indestructibles. Pero
requiere una resistencia fsica extremada y una gran cons
tancia de parte de sus miembros.

Liderazgo y composicin

El liderazgo actual de las guerrillas est fundamentalmen ^


te en manos de grupos comunistas y socialistas, que junto,,
con la izquierda marxistaj han arrebatado a los viejos li
berales y a los cristianos "tas banderas de la reforma social
y econmica. Es posible discernir d.ost tipos de liderazgo :-
1 ) el 'campesino o el ex recluta del ejrcito; y 2 ) el in
telectual o el profesional. ;
El lder campesino de la guerrilla est bien represen- j
tado por Manuel Marulanda (a quien se da el apodo de--
T irofijo ), el jefe del bastin de Marquetalia, que hoy
est actuando en la regin central-oriental de Colombia. ..
El ha sido el nico guerrillero que pudo cubrir el comps
desde el catico perodo de la Violencia* hasta el pre-

8 Debray, passim; Guevara, La guerra de guerrilla, y El diario del


V.he en Bolivia.

53
sente, cuando se realiza una lucha ideolgica com pro-

E1 lder intelectual profesional que lucha con mstica


y celo utpico y reta al sistema con sus propias armas j

com o Ernesto Guevara en Cuba y Solivia; el padre C a -j

grupos rebeldes de Guatemala. Estos lderes, por regla


general, no siguen las directivas de los partidos com u
nistas oficiales, porque se consideran consignas que favo
recen frmulas^ evolutivas y no revolucionarias, al intentar
acomodarse dentro de los sistemas polticos nacionales.
Desde Guevara hasta Blanco aceptan plenamente el prin
c i p i o de la justa rebelin, y de propsito incluyen la
/ / contra violencia en sus planes y prospectos. Siguen una-
j lnea maoista-cubana de. activismo revolucionario.

j /aumentada con estudiantes universitarios, profesionales,


/ antiguos burcratas y otras personas urbanas de clase me-
1 1 1 1 1 1 m

puesto por campesinos, de diversos antecedentes econm i


cos y sociales. En general son trabajadores o gentes sin

C
tierra; los pequeos propietarios (miriifundistas petit
,f bourgeois) en general tienden a mantenerse alejados de

1 labrevivir
guerrilla: no pequeas
de sus tienen otroparcelas,
inters aceptadas
que el de de
lograr so
manera

sinos vinculados a la guerrilla pueden haber llegado a

Por supuesto, haba, y todava hay, muchas otras per


sonas que simpatizan con la . guerrilla en el cam po y en
la ciudad, y que la apoyan a travs de organizaciones
paralelas o terroristas establecidas clandestinamente. Estas
organizaciones urbanas y grupos afines, con algunas insti
tuciones y otros crculos, pueden ser tan efectivos para
el desarrollo y el cam bio subversivos com o la misma
guerrilla rural, y pueden contribuir significativamente al
esfuerzo revolucionario.

Tendencias actuales
i ,
Despus de haber florecido en los primeros aos de la
dcada de 1960 com o resultado del xito de la revolu
cin cubana, las guerrillas han tenido que limitar su ac
cin y su efectividad en el presente. Esto se debe a una
variedad de factores, algunos de los cuales ya han sido
sugeridos.
En primer lugar, ha habido un elemento externo re
presentado por las campaas de la llamada contrainsur-
gencia -, ya mencionada, com o parte del frente hemisf
rico de la Guerra Fra. Escuelas especializadas fueron
establecidas en Panam y otros lugares, y comandos com o
los Green Berets fueron entrenados y enviados a reas
crticas. La Agencia Central de Inteligencia ( c a ) tom
parte en estas campaas. Gracias a prstamos interguber
namentales y a la asistencia tcnica a las naciones latino
americanas, stas comenzaron a modernizar sus ejrcitos,
cuya moral lleg a acentuarse. Un esfuerzo de contrain-
surgencia importante fue la denominada accin cvico-
militar , concebida para m odificar la imagen pblica del
ejrcito y hacerlo aparecer com o servidor denodado de la
gente del comn. Entonces se usaron bulldozers militares
para abrir caminos a aldeas aisladas, los soldados ayu
daron a construir escuelas, y los dentistas y barberos del
ejrcito atendieron gratuitamente a los campesinos.
Mientras se aplicaba esta terapia externa, aparecieron
factores internos que tambin obstaculizaron la eficacia
de la guerrilla. El principal fue la distraccin de energas
por la polmica mundial entre revisionistas y maostas.
Kste conflicto no permiti la coordinacin y cooperacin

9 W illard F. Barber y C. Neale Ronning, lnternal Security and M il-


Uary Power, Columbus, 1966.

55
plenas entre las guerrillas campesinas que tenan el a
yo del partido y las otras de los intelectuales. El reclut
miento tambin decay. En consecuencia, la lucha con'
el enemigo comn se debilit visiblemente.
Adems, los gobiernos hicieron una serie de ajustes
concesiones que llevaron al cam bio gradual y margi
con el fin de satisfacer las urgencias ms inmediatas d
campesinado. Se adoptaron com o polticas oficiales
reforma agraria y otros servicios rurales. Estas medi
no eran m ucho ms que paliativos; pero lograron pos
ner la accin revolucionaria y acallar la intranquili
aldeana que de otro m odo se hubiera convertido en
vuelta favorable a las guerrillas.
N o obstante, tambin ha habido errores en las tcti
y algn mal m anejo por parte de las guerrillas mism
Fuera de las arduas lecciones aprendidas al tratar de d
plicar ciegamente el patrn de la Sierra Maestra, algu
de aquellos errores pueden verse ahora en toda su p ie
tud, a m edida que el liderazgo de la primera ola
guerrillas ha ido quedando prcticamente aniquilado. P
ejem plo, la falta de preparacin fsica y la inmadurez
los estudiantes universitarios que con la m ejor intenci
se fueron al monte a luchar produjeron una crisis interr
en la actividad guerrillera de Venezuela y de otros pases
la necesaria empatia campesina aparentemente no fue bi
medida por Guevara en Bolivia; la madurez de las co
diciones polticas en Colom bia no parece haber si
auscultada con precisin por el padre Torres y sus a
sores, quienes por lo mismo le llevaron a arriesgarse at
vidamente en el com bate; y la indiferencia de los soldad
del ejrcito regular en Per fue sobrestimada por Blan
Mientras tanto, los esfuerzos subversivos se infiltraron c
algunos oportunistas que se aprovecharon de la ayu
financiera, explotaron a quienes apoyaban a las gue
lias, o desacreditaron en una u otra forma el esfue
organizado por los grupos rebeldes.
Sin embargo, aunque las guerrillas parezcan estar
niatadas en el presente, todava se hacen sentir. A c-
consecuencias positivas para las partes enfrentadas en
conflicto. En su condicin latente, las guerrillas sirven
los gobiernos com o espantajo para obtener crditos y prs
tamos de Estados Unidos. A l mismo tiempo, las guerrillas
sirven com o torniquetes de presin sobre los regmenes
para hacerles sentir la urgencia del cam bio social y eco
nmico, puesto que los problemas fundamentales de la
regin no han sido solucionados. Esto significa bsica
mente que, aun contando con el esfuerzo de la contra-
insurgencia, las guerrillas no podrn ser eliminadas mien
tras persistan los rdenes sociales actuales con sus maqui
naras polticas desuetas, sus dramticas incongruencias,
y sus dilemas valorativos.

El reto moral de las guerrillas

Las guerrillas ideolgicas de hoy en . Am rica Latina,


junto con otros grupos subversivos que poseen una m o
tivacin similar para transformar el orden social, parece
que cumplen una funcin importante: la de servir corno
conciencia de la sociedad. Ellas son com o tbanos recu
rrentes que recuerdan al gobierno establecido, a la Igle
sia establecida y a los grupos econmicos y sociales del
sistema , el gran fracaso de stos en dar al hombre
moderno guas claras para su habilitacin fructuosa, den
tro de la sempiterna bsqueda de la dignidad y la
justicia.
Bsicamente, las guerrillas as motivadas y los otros
subversores de los pases crticos que buscan transforma
ciones significativas parece que van en la direccin ade
cuada, a m edida que la historia avanza con ellos. Com o
quiera que otros canales de cam bio social se encuentran
obstruidos en esos pases, el desarrollo fundamental y el
cambio significativo son casi imposibles de lograr. Enton
ces se necesitan estos grupos coercitivos. Al aparecer,
retan; y construyen de rebote. M uchos de sus miembros
merecen por lo menos el respeto de los observadores, por
la posicin humana que han tomado, consistente con sus
ideales. Son, en verdad, subversores; pero con una estruc
tura bsica de valores y con una mstica que reclaman
ajustes vitales en el resto de la sociedad.
Aunque en forma insultante se les llame subversivos

57
hoy, algunos guerrilleros, y otros ms, bien pueden con-
vertirse en una especie de santos seculares o hroes del i
futuro. Ms an, las Iglesias cristianas no estn ahora I
produciendo este tipo de hombre de Dios , aunque el 1
ejem plo del padre Torres y de otros subversores cristianos 1
de tiempos recientes bien podra desvirtuar esa afirma- j
cin . 1 0 Si esto es una medida del sacrificio requerido
para la redencin del mundo y un m odo de encontrar el 1
honor sirviendo una causa justa, el ser en la actualidad 1
un subversor no debera causar vergenza. Significara 1
estar librando una batalla valiosa por el hom bre: la "
creacin de un orden social nuevo y m ejor en Amrica
Latina y en el mundo.

10 Cf. Germn Cuzmn, Cam ilo: presencia y destino, Bogot, 19671


El padre Camilo Torres, Siglo X X I, M xico, 1968.
5. R E V O L U C IO N E S IN C O N C L U SA S EN
A M R IC A L A T IN A

La muerte del comandante Ernesto Guevara en noviem


bre de 1967 produjo, por razones obvias, una de esas
pausas que son tan convenientes para reflexionar y so
pesar alternativas. Su muerte fue el clmax de un tipi
de esfuerzo revolucionario que ha sido defendido por
grupos activistas de toda la regin com o m edio princi
pal para alcanzar cambios socioeconmicos profundos en
Amrica Latina. U na vez pasada esa penosa crisis,
sigue ahora el anticlmax de la indagacin tediosa y
de la cuidadosa reorganizacin y recuperacin de los
grupos que quieren mantener la presin sobre el statu
quo. Nuevos hroes, nuevas utopas, nuevos rumbos de
rebelda probablemente harn su aparicin, porque los
problemas bsicos de la sociedad latinoamericana persis
ten e invitan al pensamiento y a la accin iconoclastas.
Los activistas seguramente iniciarn otro ciclo de lucha,
abriendo una nueva etapa en que las tradicionales ins
tituciones sern subvertidas con mayor decisin.
La posibilidad de iniciar otro ciclo de subversin plan
tea el interrogante de su eficacia, porque los esfuerzos
mibversivos anteriores, aunque significativos no han sido
del todo satisfactorios. El temple de la sociedad que est
fragundose hoy en el continente no parece realizar los
menos de los intelectuales, profetas, visionarios y lderes
polticos que han luchado por el cambio. Por eso surge
una sensacin de perplejidad acompaada de una ansie
dad agnstica. Ser que el esfuerzo revolucionario en
ornes puede terminar en otro punto muerto, com o el
que se experimenta en el presente? O podr esperar
le que el renovado impulso hacia la transformacin social
d al fin una respuesta clara a la larga y atormentada
iiqueda de la razn de ser Amrica Latina?
Quiz estemos frente a un problema insoluble, com o
puede apreciarse al estudiar la historia de las naciones

59
ms antiguas. Sin embargo, hay aqu tambin un dile
ontolgico, especialmente cuando los latinoamericanos
hacemos peridicamente las preguntas obvias: Q
somos? A dnde vamos? , preguntas que preocu
ron a Esteban Echavarria no menos que a Benjam
Constant, y que permanecen vivas en el pensamien
latinoamericano.
Pero tal angustia espiritual e ideolgica no debe
estar siempre presente entre nosotros. Tiene que hab
un momento decisivo de la historia en el que las perp'
jidades desaparezcan. Por ejem plo no parece que h
bieran existido durante el perodo de la conquista
paola y portuguesa, excepto en los aspectos me
trascendentales de los instrumentos empleados para 11
varia a cabo. En esa poca los grupos sociales y e co -
micos claves estaban animados por utopas, intentan
crear un Nuevo M undo o una sociedad superior a
europea. Los experimentos sociales de los dominicos
los jesutas, de Las Casas y de V asco de Quiroga, a
que sin xito al final, mostraron el calibre y la dete
nacin del compromiso ideolgico de la poca. N o exi
entonces la angustia del ser; por el contrario, apa
una atrevida afirmacin, un enfoque valiente, una
ccpcin del mundo sin precedentes, actitudes que
usaron para fundir las civilizaciones americanas en
nuevo crisol del imperio. La sntesis resultante persi
com o una form a de vida por varios siglos, despus
haber logrado la primera revolucin social compl
de Amrica, aquella impuesta por la subversin seo
y cristiana de la sociedad indgena . 1
P odr deducirse algo de esa extraordinaria subversi
del siglo diecisis que sea de utilidad para la disyun
va del presente? Es posible. El anlisis sociolgico de
mecanismos empleados para lograr el cambio y mante
por generaciones la direccin de ese cambio con el
de satisfacer sueos utpicos e intereses ideolgicos in

1 Para el concepto de subversin utilizado en este contexto, v


del autor, La. subversin en Colombia, Bogot, 1967.; y para una 1
pretacin paralela de la conquista ibrica, R. A. Humphreys, Tr
and Revolt in Latin America, Londres, 1965.
que esos mecanismos aparecieron tambin en perodos
histricos subsiguientes, especialmente despus de haberse
logrado la independencia de Espaa .2
Pero la direccin que el cambio tom en el siglo dieci
nueve y la calidad de sus transformaciones no parecieron
solucionar los problemas de la sociedad, especialmente
aquellos que tenan que ver con la movilizacin activa y
la ms amplia participacin de las masas marginales: no
se rindi sino homenaje verbal y legal a esos ideales.
Surgieron nuevos grupos dominantes, es cierto, algunos
de los cuales tuvieron un gran impacto sobre la sociedad.
Pero al final dejaron su tarea inconclusa, dejando a las
subsiguientes generaciones el reto de la renovacin social
profunda. Por eso el dilema ontolgico persiste hasta el
presente. Segn muchos observadores, no tenemos todava
un orden social plenamente satisfactorio com o un acto
propio de creacin, que nos d la capacidad de afirmar
nos com o regin autnoma ante el mundo y que nos per
mita aliviar los problemas de tensin estructural interna
que experimentamos .3
Sin embargo, el esfuerzo de algunos grupos claves an
teriores qixe~tsataron de responder al reto de los tiempos
i transform a Amrica Latina, lentamente al principio,
eon rapidez creciente en las ltimas dcadas. N o puede
negarse este cam bio: a los ojos de los primeros partici
pantes del proceso parece com o si ahora se viviera en
un mundo diferente. Existen razones para creer que los
elementos conservadores de la sociedad, ahora cada vez
ms inmersos en la corriente inevitable del cam bio, estn

2 Vase Fals Borda, La subversin, caps. 4, 9 y 10.


3 Para algunas recientes expresiones de esta posicin, vanse, de Celso
hurtado, Developnaent and Stagnation in Latin Am erica: A Structuralist
Approach , Studies in Comparative International D evelopm enl, i, nm.
II, 1965, Egbert de Vries y Jos Medina Echavarria (e d s .), Social
Atpecls o f Econom ic D evelopm ent 'in Latin America, Pars, 1963. Para
mis discusin general sobre la idea de la "ca lid a d del ca m b io", vase,
* Florestan Fernandes, "A titu des e motivages desfavorveis ao desen*
ulvlmento", en Centro Latinoamericano de Pesquisas em Ciencias So-
flsls, Resistencias a mudanga, Rio de Janeiro, 1960, pp. 219*226. Laa re*
(rancias a la m ovilizacin social y a la participacin se derivan de Cio
llsttnani,- P oltica y sociedad en una poca de transicin, Buenos Aires,
1962, pp. 147-162.

61
dando brazadas de ahogado, aunque en ocasiones sobre-]
agen y ganen escaramuzas importantes. La caja de Pan-*
dora ha sido abierta y ni los ms hercleos esfuerzos po
drn volver a someter a las furias escapadas; pero a lll
tambin queda la Esperanza. Por eso las ms reciente* ;
voces acadmicas, desesperadas por la reaparicin del con-
servatismo y de los mecanismos de restriccin en Amrica
(representadas por la mayora de las contribuciones a
los volmenes publicados por Claudio Veliz, Obstacles to
Change y T he Politics of Conform ity, y por Lipset y i
Solari, Elites in Latin A m erica )4 no tienen sino una vi
gencia relativa. H e aqu un problema de perspectiva. La
presente pausa parece ser un comps que se abre tempo
ralmente dentro de una larga lucha en que los grupo*
tradicionales acorralados estn recurriendo a toda clasa
de maniobras para poder sobrevivir. El reto es real: la
subversin socialista, la revolucin cubana, la dispora de
los grupos rebeldes dentro del rea, respiran y se agitan.
Slo que las bases para la perenne confrontacin entra
la tradicin y la innovacin han sido modificadas y lle
vadas a un nuevo plano. N o es difcil ver cm o las ten
dencias histricas estn inclinando la balanza hacia la

Pero qu clase de m undo se construye hoy da en I4 I


regin? Retornan aqu la perplejidad y la duda. N o hay
ninguna seguridad de que la ltima innovacin sea de
una naturaleza tal que impida la evolucin gradual y el
cambio marginal,5 para que brinde ms bien una trans
form acin total. Puede que no se responda an a aquelli
importante pregunta: Q u es Amrica Latina? Apa
recera un eslabn ms en la ya larga cadena de revolu
ciones inconclusas de este hemisferio. Desgraciadamentifi
los hechos que se discuten a continuacin justifican eitl
temor elemental.
m
4 Claudio Veliz ( e d .) , O bstacles to Change in Latin America,i
dres, 1965, y tambin The P olitics o f Conform ity in Latin A m e r ita r
'*9
Londres, 1967; Seymour M. Lipset y A ldo Solari (e d s .), E lites in
America, Nueva York, 1967.
5 Vase el ensayo sobre el cambio marginal en este volum en;
mente para el concepto de cambio significativo .
J
Y a que no es posible negar la intensidad del cambio
socioeconmico ocurrido en el inmediato pasado, los he
chos de la pobre calidad y de la direccin errtica de ese
cambio demuestran la forma insatisfactoria com o los gru
pos dominantes han explotado los mecanismos sociales.
Aun tomando en cuenta las condiciones generales estruc
turales y demogrficas que con frecuencia no ayudan
al proceso e incluso reducen el alcance de la accin di
rectiva hay cam po para pensar que algo ha andado
mal con las polticas empleadas hasta ahora por los gru
pos claves de Amrica Latina. Quiz se han puesto falsas
esperanzas en procesos sociales que a corto plazo estn
probando ser ms disolventes de revoluciones. O proba
blemente existe un destino ominoso que debilita la volun
tad de los lderes inconoclastas, hacindoles traicionar sus
ideales y dejndoles listos para ser asimilados por el
sistema .
Parece adecuado, entonces, tomar ventaja del actual
parntesis histrico, que tanto induce a la meditacin, con
el fin de examinar algunos de los factores de cam bio so
cial en Amrica Latina que han llevado a la sociedad
local a su presente etapa, una etapa que podra ser desig
nada com o de desarrollo sin rumbos . D e esta discusin
tengo que excluir a Cuba, no porque, no merezca conside
racin, sino porque precisamente a la luz de las circuns
tancias actuales, y en vista de la experimentacin que all
m adelanta con incentivos morales y con la visin de
un hombre nuevo , es hoy la nica excepcin a la regla
del cambio marginal. Com o tal merece un tratamiento
uparte.
Por supuesto, es difcil determinar cientficamente cul
rs la calidad del cambio y cul la direccin que toma
debe tomar de acuerdo con los fines. Estos problemas
implican valores sociales. Por lo tanto, los valores deben
'f tenidos en cuenta por el cientfico com o parte de la
'(nacin investigativa, los suyos propios as com o los de
sociedad que observa . 6 Los valores deben hacerse expl-
f I ara una discusin ms amplia de estos problemas m etodolgicos,
de Orlando Fals Borda, Ciencia y compromiso , Aportes, Pars,
m u i . 8, abril de 1968, pp. 118-128.

63
citos, pues de otro m odo sera posible que bajo el disfraz
de la objetividad cientfica se oculte un fraude a la
verdad. As, una discusin franca d e los problemas de
Amric? Latina, especialmente de aquellos que han dado
lugar a revoluciones, no puede escapar r una evaluacin.
Tengo, pues, que proceder en esta forra.* para el presente
ensayo, an ms si quiero indagar a ondo sobre aquel
eterno interrogante ontolgico con ei cual empec.
Comencemos, entonces, examinar algunas tendencias
de los principales proceso? serial siguiendo con algunas
opiniones sobre diversas poi^i-. j, r a a terminar con una
rpida revisin de los factores ; mpales y de personalidad
que inciden en los vaivenes del cam bio social.

Frustracin de los procesos sociales

Para muchos observadores, el proceso de urbanizacin


constituye en s mismo una revolucin. Se supone que el
traslado del cam po a la ciudad tiene algn efecto mgico
sobre los inmigrantes que les hace despojar de su heren
cia cultural, por lo menos parcialmente, y convertirlos en
un nuevo tipo de hombre moderno. Esto en realidad
puede ocurrir, y los efectos pertinentes son mensurables.
Pero hasta ahora el nuevo elemento urbano no ha demos
trado ser muy revolucionario; por el contrario, ha tenido
la tendencia a duplicar en la ciudad sus anteriores lazos
emotivos y los patrones sociales con que siempre se haba
familiarizado . 7
Ahora que estos hechos se estn esclareciendo, sus efec
tos no deberan sorprender mucho. El traslado masivo a
la ciudad puede haber sido un movimiento profundamente
conservador, una especie de vlvula de escape a las
siones internas del campesinado. Generalmente los mej
res hombres y los de mayor am bicin han sido los
emigran a las reas urbanas. Pero si entre ellos hbil
rebeldes, en as ciudades han encontrado Dalilas listas

7 Vanse entre otros Philip M. Hauser ( e d . ) f Urbanization in


America, Nueva York, 1961, especialmente la contribuciones de Andl
Pea rae y Jos M atos; Elsa Usundzaga y A . Eugene Havens, Tres
ile invasin, Bogot, 1966.

1)4
recortarles los cabellos de su inconform idad. Cuntos
Emilianos Zapata no se habrn perdido en este proceso
de sutil asimilacin al orden establecido, que de haber
permanecido en el cam po se hubieran alzado contra el
statu quo con mucha decisin! Conviene recordar tam
bin que las revoluciones populares ms importantes del
presente siglo en Am rica Latina se originaron y pelearon
en la aldea, en la ciudad; y que los movimientos popu
listas (de los que en general se oye hablar ms) han re
sultado ser aventuras superficiales, y relativamente cortas,
con frecuencia derivadas hacia el neofascismo.
Parecera que los inmigrantes de la ciudad hubieran
sido sometidos a un cam bio gradual que les permitiese
mover apenas un p oco en la escala social, pero no lo
suficiente com o para retar la estructura de clase . 8 Se han
constituido sectores medios que se muestran indecisos en
tre estar por la revolucin o contra ella; pero en su ma
yora han logrado olfatear con realismo las ventajas de
la acom odacin social. Este cam bio gradual y reducido
es satisfactorio para los inmigrantes y otros escaladores
de la sociedad, porque les proporciona beneficios com pa
rativamente superiores a las casi inhumanas condiciones
en que vivan con anterioridad. Sin embargo, al ampliar
se la perspectiva de estas gentes, el ngulo de visin no se
abre para mirar hacia arriba, hacia la oligarqua (excep
to para im itarla), sino ms bien hacia abajo, *al lugar
de donde han provenido. Entonces sienten que han reco
rrido una gran distancia en su mejoramiento propio (lo
cual puede ser cierto en parte) cuando en realidad que
dan sujetos a un nuevo fatalismo: el de caer en la cuenta
de que en su vida actual casi no podrn continuar pro
cesando. Se resignan entonces a su suerte, se abstienen
de usar el potencial para el desarrollo que haban alma
cenado, y se convierten en clsicos elementos conserva
dores. Esta, tendencia recibe el estmulo de las institucio
nes tradicionales, a veces en forma tan encubierta que
ni aun los observadores ms avezados logran barruntar lo

8 Cf. Pablo Gonzlec Casanova, La democracia en M xico, M xico,


que va ocurriendo. Entonces, en un momento de cria
com o durante la cada del presidente Goulart de Bn
en 1964, los sorprendidos observadores que haban pr<
nosticado una total revolucin hacia la izquierda que
cortos de palabra ante la conducta inesperada de las ini
jeres de clase media saliendo a las calles de R o y
Sao Paulo a luchar por Cristo y la familia .9
Pero si la bsqueda de mejores condiciones de trabajo]
y de vida en la ciudad ha tenido estos resultados
ambiguos, ello no significa que vaya a seguir indefinic
mente com o escape conservatizante. U n determinado tipo
de cambio social ha estado al alcance de las grandes nuh ^
sas y , esto contiene factores autnomos que aceleran fll
proceso. El hecho del crecimiento urbano, aadido a la . ]
explosin demogrfica , puede suministrar un gran
tencial para la revuelta, especialmente cuando las indus-j
trias locales son incapaces de proveer el pleno empl
para los inmigrantes . 1 0 En ese instante, el proceso d<
urbanizacin se vuelve elemento bsico de inestabilu
social, y con la inestabilidad vuelve a surgir el problei
de la calidad y la direccin del cambio.
Probablemente existe ya una bom ba poltica de tiem]
en las ciudades. La decisin de cm o utilizar en la mej<
forma esa fabulosa energa social acumulada bien put
ofrecer un momento decisivo y estelar para el des
rrollo de Amrica Latina. Pero slo hasta ah puede 1U
gar la prediccin.
La industrializacin y la difusin tecnolgica son ot
panaceas dinmicas con resultados ambiguos. N o h
mucho tiempo que los grupos dominantes de Amri<
Latina adoptaron el desarrollo hacia dentro com o
dio para alcanzar el punto de decolaje ( take off)
Rostow. H ubo grandes esperanzas en la difusin de act
tudes racionales y de valores tcnicos y cientficos ent
la poblacin. M uchos trabajadores agrcolas y de ol
sectores de la econom a fueron trasladados a esa tent

9 Emanuel de Kadt, Religin, tbe Church, and Social Change


Brazil , en V eliz, P olitics, p. 204.
10 E. J. Hobsbawm, Peasants and Rural Migrants in P oltica *,
Veliz, P olitics, p. 65.

66
dora rea de la inventiva humana, para que recibieran
las bendiciones de la industria y de la tecnologa. As
sucedi, en efecto; pero slo en parte y hasta cierto punto
se recibieron aquellos beneficios. N o parecen haber pro
ducido ni la clase y ni la calidad del cam bio que se
esperaba. 1 1
Por una parte, los procesos en estudio estimularon la
formacin de una aristocracia sindical cuyos privilegia
dos miembros tendan a ser instrumentos o peones .de la
lite industrial. Sus sindicatos podan ser fuertes, com o en
los casos de Bolivia y Brasil, pero no persistan en sus
luchas revolucionarias, o se volvan cismticos, com o en
Argentina. Han preferido sacrificar la ideologa a cambio
del confort mundano, por lo que se les ha tornado natural
cobijarse bajo el manto paternalista de los patronos
industriales para no asumir ante ellos una posicin in
dependiente . 1 2 Los miembros de esta privilegiada clase
trabajadora industrial pueden interpretar la llegada tu
multuosa de sus parientes marginales com o una amenaza,
y en consecuencia se unen a los grupos dominantes con
el fin de mantener firme la estructura social que ven
peligrar. Estos trabajadores acomodados (y los de la clase
media) descubren otras avenidas menos peligrosas para
el escalamiento social, com o el proyectar sus aspiraciones
a travs de una participacin vicaria , delegada en ter
ceros. sta es una de las funciones latentes de los eventos
deportivos y de los xitos de los atletas nacionales, la
mayora de los cuales son de las clases populares. U na
vez colocados en ese conveniente rincn de escape psico
lgico, ya no constituyen los trabajadores una amenaza
para el sistema , com o los idelogos del panem et cir-
censes de todas las edades bien lo saben.

11 Vanse los anlisis presentados por Charles W . Anderson en su


Politics and Econom ic Change in Latn America, Princton, 1967 y sus
conclusiones sobre el desarrollo ambiguo , pp. 310-353.
12 Henry A . Landsberg, The Labor E lite : Is It Revolutionary?*' en
Lipset y Solari, pp. 264-268. Para un punto de vista complem entario (e l
trabajador com o positivo para el ca m b io), vase, de Alain Touraine y
Daniel Pecaut, Conciencia obrera y desarrollo econ m ico en Amrica
Latina , Revista Latinoamericana de S ociologa, v ol. n , nm. 2, ju lio
do 1966, pp. 150-178.

67
Por otra parte, la rpida acumulacin de la riqueza
hecha posible por la industrializacin ha ampliado las
distancias entre las clases sociales. Esto ha estimulado la
form acin de una oligarqua modernizante con fuertes
vnculos a las nuevas condiciones que ayud a crear . 1 3
N o es difcil hacer esta sntesis entre lo viejo y lo nuevo,
porque el grupo industrial en realidad surge en gran me
dida de la tradicional aristocracia terrateniente. Los inte
reses de estos grupos aparentemente encontrados se com
binan en forma poco usual, pero muy efectiva, com o
puede apreciarse en Colom bia y en Per . 1 4 Este tipo de
hombre industrial con paternalismo a la antigua ha resul
tado ser uno de los ms importantes elementos para
impedir el auge de los movimientos revolucionarios y para
imponer una conversin a la derecha, porque la oligarqua
industrial con latifundios instintivamente se vuelve con
servadora en los momentos de crisis. El caso de la R evo
lucin mexicana es una ilustracin clara del fenmeno.
Los terratenientes expropiados (que lograron mantener
algn inters en la tierra) acudieron a la industria com o
una inversin natural, y al hacerlo as mantuvieron su
distancia social. Y lo lograron hasta el punto de desvir
tuar los fines ms atrevidamente humanizantes del con
flicto pico de 1910.15 En la actualidad, esa privilegiada
lite industrial, no slo en M xico sino en otros pases,
est tratando de llevar la industria a la automacin, sin
tomar en cuenta sus efectos sobre el desempleo ya ram-
pante, ampliando as la distancia con las clases trabaja
doras y creando condiciones ms controlables para su
unilateral dominio. Esto es parte de la -tragedia moral
13 Cf. Jos Luis de maz, Los que mandan, Buenos Aires, 1964; Aaron
Lipman, El empresario bogotano, Bogot, 1964; Fernando Henrique Car*
doso, Empresario industrial e descnvolvim ento econm ico, Sao Paulo, 1964.
14 Fals Borda, Subversin, cap, 6 ; Fran^ois Bourricaud, Poder y
sociedad en e l Per contem porneo, Buenos Aires, 1967.
15 Stanley R. Ross ( e d .) , Is the M exican R evolution D ea d ?, Nueva
York, 1966; Gonzlez Casanova, op. c i t .; Moiss Gonzlez Navarro, M*
x ic o : The Lop-Sided R evolution , en Veliz, Obstacles, pp. 226-228.
Daniel C oso V illegas compara la R evolu cin mexicana con la Sinfona
Inconclusa de Schubert, en su The Mexican L eft , en Joseph Maier y
Richard W . Weathcrhcad (e d s .), P olilics o f Change in Latn Am erica,
Stanford, 1964.

68
de la revolucin industrial de Amrica Latina: que haya
sido capaz de producir dinmicos y eficientes capitanes
de industria aun con sus actitudes paternalistas tradi
cionales , pero hombres que, por regla general, son indi
ferentes a la suerte de sus trabajadores y al bienestar de
la masa de la poblacin. Los salarios permanecen bajos
mientras crecen las ganancias, y no se crean mercados
ms amplios y democrticos de consumo. El hombre in
dustrial, por lo tanto, ha fallado. H a sido incapaz de
adelantar la clase de transformacin socioeconm ica total
que sera ms productiva en la regin. Ms an, est
resultando ser un lastre moral.
Ms reciente, otro proceso potencialmente revoluciona
rio ha hecho una aparicin conspicua en el r e a :. la
integracin regional. Sueo venerable de Bolvar, est hoy
de m oda y se han dado pasos importantes en este sentido.
Pero lo ms avanzado de este asunto no es la integracin
de los sectores estratgicos de la econom a y el com ercio
como podra esperarse, sino la de las fuerzas militares
del hemisferio.
Esto hubiera sido una buena noticia en otros tiempos
y bajo condiciones histricas diferentes, cuando los ejr
citos eran factores positivos para inducir el cambio signi
ficativo.16 Ha habido generales latinoamericanos reforma
dores y revolucionarios, an antes de que Ataturk y
Nasser hicieran irrupcin en el V iejo M undo. Pero ahora
es cosa sabida que los ejrcitos, en la mayora de los
pases, se han convertido en soporte de regmenes reac
cionarios. Esto proviene principalmente del aburguesa
miento y la tecnificacin del cuerpo de oficiales. Pero
tambin se estimula por fuerzas externas comprometidas
en la poltica mundial. Los ejrcitos latinoamericanos
han sido guiados ideolgica y tcnicamente en su lucha
contra la subversin por el Departamento de Defensa
de Estados Unidos, constituyendo un poderoso organismo,

16 Irving L. Horowitz, Three W orlds o f D evelopm ent, Nueva York,


1966, cap. 9 ; cf. John J. Johnson, The M ilitary and S ociety in Latn
America, Stanford, 1964. Por supuesto, los ejrcitos pueden ser im por
tantes pora el cambio marginal, com o se demuestra en varios pases
como Per, Colom bia y Ecuador.

69
el Consejo Interamericano de Defensa, para coordinar su
accin.17 Se ha acreditado a esta institucin el sofoca
miento de la revolucin guatemalteca, la frustracin de
los movimientos izquierdistas de Brasil y de la Repblica
Dominicana, y la contencin de las guerrillas peruanas,
colombianas y venezolanas.
En esta forma, el movimiento hacia la integracin re
gional que es tan estratgicamente importante y que
podra desatar tantas nuevas energas se ha convertido
en factor contrarrevolucionario, incluyendo un elemento
de dependencia internacional hacia Estados Unidos de
Amrica. Claro que esta dependencia (en su sentido ms
am plio) no es nada nuevo, ya que ha ido por turnos
de Espaa o Portugal a Inglaterra, Francia y Alemania.
Pero si la calidad del cam bio que se busca en Latino
amrica debe reflejar la idiosincrasia de nuestras gentes,
entonces debera incluir elementos de independencia y
autorreafirmacin. Si la integracin significa colocar a
Amrica Latina al servicio de los poderes mundiales den
tro del m arco de la Guerra Fra, ella llevara la semilla
de su propia frustracin. N o sera sino una entrega im
prudente.
En cuanto a la integracin en otros campos, ojal no
llegara a ser la suma total de las instituciones nacionales
con sus peculiares filosofas descritas en las pginas ante
riores. Todava es demasiado pronto para juzgar. Por
supuesto la integracin puede llevar a articular una ade
cuada posicin latinoamericana en el m undo.18 Si esto
se hace, es decir, si se debilita la condicin de dependen
cia de los poderes mundiales y se logra de ellos el respeto
debido a la determinacin local, se habr dado un paso
significativo en la regin que podra ser de carcter re
volucionario.

17 C f. W illard F. Barber y C. Neale Ronning, Inlernal Security


and M ilitary P ow er: Counterinsurgency and Civic A ction in Latin A m e
rica, Columbus, 1966. Vase la interesante nota, p. 111, en Jos Nun,
The M iddle-Class Military Coup , en Veliz, Politics.
18 Ral Prebisch, Nueva poltica com ercial para el desarrollo, Mji
xico, 1964.

70
Fallas en campaas socioeconmicas

Desde que los principios de John Locke sobre la propie


dad y la dem ocracia fueron incorporados en el siglo die
cinueve a la mayora de las constituciones latinoamerica
nas, el mito de la divisin de la tierra ha sido una
preocupacin tanto de los gobernantes com o de los gober
nados. El propsito era crear el mayor nmero posible
de terratenientes particulares com o un paso hacia las
instituciones republicanas funcionales. D e acuerdo con esa
idea se subdividieron muchos ejidales y resguardos ind
genas, y las parcelas resultantes se concedieron en dominio
absoluto a sus ocupantes. Esto hubiera podido ser el ori
gen de una profunda transformacin social. Sin embargo,
se conviriti en otra revolucin inconclusa. Los nuevos
dueos, la. mayora de ellos minifundistas e ignorantes,
pronto malvendieron sus pequeas propiedades a la tra
dicional aristocracia terrateniente, quedando en esa for
ma convertidos otra vez en siervos. El nivel de vida de
la poblacin rural no ascendi.19
Pero las lites dominantes aprendieron muy bien las
lecciones contradictorias que surgieron de esa revolucin
ambigua. El mito del labrador independiente, del peque
o propietario y de la parcela de tamao familiar com o
esquemas revolucionarios en ciernes, ha llegado hasta
nosotros en la atractiva y bien dotada moda de las refor
mas agrarias; pero principalmente (o as parece) com o
elemento de distraccin para impedir cambios ms pro
fundos. La mayora de las 18 leyes de reforma agraria
aprobadas en Am rica Latina desde que se inici la
Alianza para el Progreso buscan crear ms propietarios
y ciudadanos que participen de la democracia. Esto es
parte integral de la transformacin socioeconm ica de la
regin. Y , en verdad, se ha alcanzado un cierto tipo de
transformacin; pero al verla dentro de la perspectiva his

19 Aunque se sabe que este proceso ha ocurrido en !a mayora de


los pases latinoamericanos, no ha sido plenamente documentado. Para
el caso de Colom bia, vase Fals Borda, El hombre y la tierra en Ba
yuca, Bogot, 1957; y tambin su Campesinos de. los Andes, Bogot,
1961.

71
trica, no parece ser verdaderamente significativa, por lo
menos en lo que se refiere a dar a las masas campesinas
una participacin ms amplia, ms determinante y ms
definitiva en la sociedad. A l contrario, por medio de los
esquemas agrarios mencionados se ha acallado la justifi
cada inquietud aldeana y se han deprim ido las aspiracio
nes crecientes de la rurala. Esta clase de medidas de
reforma agraria se han extendido com o una capa de acei
te sobre las aguas agitadas del campesinado que ha ve
nido declarando su rebelda por la justicia.20
El mecanismo restrictivo que permite esta maniobra de
distraccin, com o se sugiere anteriormente, es la subdi
visin de grandes propiedades con la creacin de lo*
minifundios antieconmicos y las llamadas parcelas de
tamao familiar. Tienen un corolario: los proyectos
de colonizacin. Esto puede comprobarse en Brasil, C o
lombia, Guatemala, Argentina, Per, Ecuador y Chile,
sitios de pertinentes estudios.21 En M xico, donde la
revolucin fue agraria, los ejidatarios se contentaron con
pequeas parcelas de cultivo, porque la tierra todava
era para ellos el ms alto valor social.22 N o haba muchas
otras cosas que pudieran desear y sus descendientes tam
bin han tenido la tendencia a aferrarse a la tierra. El I
resultado ha sido la formacin de un proletariado rural
empobrecido. Es fcil ver cm o la actitud de esas gentes
ha sido intrnsecamente conservadora. Por eso tambin se
entiende cm o la Revolucin mexicana ha venido dete-
niendo el primer impulso revolucionario y frustrando su
inicial promesa.

20 Consltense los ensayos incluidos en scar Delgado ( e d .) , R efor


mas agrarias en la Amrica Latina, M xico, 1965.
21 Vase la esplndida co le cc i n preparada por el Comit Inter-
americano de D esarrollo A gricola, Washington, 1965-67; tambin, Solon
L. Barraclough y Artbur L. Domike, La estructura agraria en siete pa
ses de Amrica Latina , El Trimestre E con m ico, M xico, v ol. xxxm ,
nm. 130, pp. 235-301.
22 Entre otros, C oso Villegas, pp. 131-132; Edmundo Fiores, Tratado
de econom a agricola, M xico, 1961. Aun en las reas de mayor xito
desde el punto de vista econ m ico,, com o en La Laguna, la participa
cin social y los procesos dem ocrticos no han florecido plenam ente;
vase de Clarence Snior, Land Re/orm and Dem ocracy, Gainesville, 1959.

72
Sin embargo, estos resultados aparentemente imprevis
tos se hubieran podido anticipar. En efecto, es raro en
contrar minifundistas y colonos que a la vez sean revo
lucionarios o prontos a adoptar una mentalidad ideolgica
que abra las puertas a la innovacin. (En M xico mismo,
los primeros pasos serios de la contrarrevolucin se dieron
por el grupo de pequeos propietarios de Jalisco que
haban sido empujados a la guerra de los Cris teros.) En
forma semejante, el dar pequeas parcelas a nombre de
la reforma agraria en los otros pases y el colonizar la
lejana selva han sido esquemas tranquilizadores que
convierten las zonas potencialmente peligrosas en sectores
de respetables ciudadanos, pasivos a la subversin. Quiz
esto sea a la corta una realizacin positiva; pero se torna
inaceptable cuando se convierte en un fin y no deja pro
seguir los movimientos renovantes. Aun en Bolivia, tan
cerca todava com o est del impacto de 1952, se sienten
los mismos efectos frustrantes y ominosos que desvir
tan los fines originales de la revolucin. Por lo tanto,
parece que cuando se satisfacen las ms inmediatas exi
gencias de posesin de tierras y se paralizan los procesos
del cambio, la organizacin campesina resiste transforma
ciones ms profundas en la sociedad.23
Otra esperada revolucin de las expectativas era la
del desarrollo de la comunidad. Cuando este movimiento
se introdujo por primera vez en Amrica Latina en la
dcada de 1950, se anticipaban grandes cambios. Sin em
bargo, exceptuando su aplicacin en contextos totalmente
revolucionarios com o los de Cuba y Bolivia, o el de M
xico en la poca de las misiones culturales , este m ovi
miento ha resultado ser otro caso tpico de cambio mar
ginal, frecuentemente simulado. H a tenido un efecto sobre
la sociedad similar al engaoso de la coca en el estmago.
Las campaas de desarrollo de la com unidad han resul
tado ser apenas un paliativo, despojadas com o estn de
sus elementos intrnsecamente revolucionarios. All han

23 Cf. Anbal Quijano Obregn, Contemporary Peasant Movements ,


en Lipset y Solari, p. 334; Richard W. Patch, B olivia: The Restrained
Revolution *, Annals o f the American Academ y o f P olitical and Social
Science, nm. 334, 1961, pp. 123*132.

73
quedado ociosas, engordando del fisco, com o un soporte
ms del statu quo.
Los verdaderos retos al sistema que los iniciadores
de este movimiento trataron de hacer com o en Colom
bia, Venezuela, y Per, cuando trataron de ampliar la
base de la participacin sociopoltica resbalaron fcil
mente al golpear el escudo protector de las lites dom i
nantes. Los polticos, en particular, reconocieron pronta
mente las posibilidades de m anejo de las masas, inherentes
a las juntas comunales. El propsito era com o el de dar
caramelos a racin para ir aplacando a la gente y com
batir la subversin : una escuela aqu, un camino all,
un centro de salud acull, de m odo que hubiera una
sensacin de movimiento. A la larga este movimiento
result ser algo esttico, com o el que simulan en el cine,
pero ya en todo caso las masas haban sido algo satis
fechas en lo material. As, el desarrollo de la comunidad
sirvi lo suficientemente bien com o para desarmar la
subversin, tarea que fue confiada a la accin cvico-
militar y a equipos sociotcnicos especiales. Pero all se
detuvo el proceso del cam bio: las actituds y los valores
dominantes de la gente, especialmente los relacionados
con las estructuras tradicionales polticas y econmicas,
no cambiaron bsicamente. El nuevo liderazgo elegido en
las juntas (los lderes naturales ) eran despedidos si
tenan tendencias radicales; o se les transformaba en
agentes polticos. Las*tradicionales divisiones de partido
se llevaron a los procesos tcnicos.24
U na vez institucionalizado, el desarrollo de la comuni
dad se volvi respetable y pas a ser miembro del sis
tema . N o fue esto un producto del azar. H ubo grupos

24 Estas notas estn basadas en la propia experiencia y observacin


del autor. Pueden encontrarse indicaciones pertinentes en estudios tale
com o en el de J. A. Silva M ichelena, Factores que dificultan o han
im pedido la reforma agraria en Venezuela ', en Centro Latinoamericano
de Pesquisas cm Ciencias Sociais, p. 141; Em ilio W illiam s, El cambio
cultural dirigido, Bogot, Facultad de S ociologa , 1963; T. Lynn Smith,
- The Process o f Rural D evelopm ent in Lalin America, University o f Fio*
rida Monographs, Social Science, nm. 33. 1967; pp. 76-79; Balden
Paulson, D ifficu lties and Prospects fo r Community D evelopm ent in
North-east Brazil, Madison, Land Tenure Center, 1964.

74
reaccionarios, com o el de la M ano Negra , en Colombia,
que trajeron del exterior ingenieros sociales experimen
tados en desmontar revoluciones en potencia, que orga
nizaron campaas de consideracin para mantener el
control del pueblo . La Iglesia catlica tambin, trat
de hacer igual con el trabajo de extensin rural y las
escuelas radiofnicas. Sus fines seguramente eran distintos
y se aplicaron correctivos con prudencia, especialmente
durante el pontificado del papa Juan X X I I I . Sin em
bargo, el efecto sobre aquella campaa revolucionaria
fue el m ism o: el de la ambigua frustracin de su inmenso
potencial de cambio.

Factores negativos de grupo y personalidad

Este ltimo punto subraya el papel que los grupos soci-


les y el liderazgo poltico desempean en el estmulo
o en la paralizacin del cambio revolucionario en Am
rica Latina. Por supuesto, ello es de gran importancia
estratgica, y merece consideracin porque est relacionado
con nuestra principal preocupacin acerca de la calidad
y la direccin del cambio. La frustracin de las campaas
de desarrollo de la comunidad, los fracasos de las refor
mas agrarias, la falta de enfoque en la integracin regio
nal, las desviaciones morales en el proceso de industria
lizacin, y la esterilidad ideolgica de la inmigracin
rural-urbana, pueden estar relacionadas, en una 1 1 otra
forma, con el m odo com o los grupos estratgicos y algu
nos lderes nacionales han reaccionado ante las situaciones
en las que se han encontrado. Desafortunadamente las
medidas de stos no han producido sino un desarrollo
sin rumbos.
El primer grupo que debe ser mencionado es el de los
intelectuales, incluyendo entre ellos al profesorado y a
los estudiantes universitarios. Su historia, con algunas
excepciones honrosas, ha sido una de imitacin de con
trapartes de Europa y Estados Unidos, de donde proviene
la tradicin cultural. U na xenofilia exagerada ha subra
yado la investigacin, los escritos y el entrenamiento de
este grupo, con el consecuente colonialismo intelectual.
Casi no se han hecho esfuerzos serios y sostenidos para
formar escuelas propias que, adems de mantenerse al da
con los avances universales, estimulen la creacin inde
pendiente. Con notables excepciones en la medicina y en
la fsica, las universidades latinoamericanas no han puesto
las bases de una secuencia tecnolgica propia, una deri
vada de los trpicos, subtrpicos y sus gentes, y diseada
para ellas. U n esfuerzo tal es de importancia decisiva en
cualquier revolucin o en cualquier m odificacin profun
da de la sociedad.25 Pero en Amrica Latina no se est ni
siquiera en la etapa de los borradores y muchas univer
sidades persisten en mantener una estructura obsoleta con
actitudes precientficas. As, los intelectuales y la lite
universitaria en general han fracasado en suministrar una
ideologa y una tcnica apropiadas para el desarrollo
latinoamericano, suficientemente coherentes com o para
comenzar a resolver lo que aqu he denominado la cues
tin ontolgica.26
N o debe pensarse, sin embargo, que este grupo no haya
tenido actitudes belicosas ni producido escritos tremebun
dos. A veces tambin resaltan sus gestos de dignidad,
com o ocurri durante los recientes golpes militares de
Brasil y Argentina. Pero ms frecuentemente abortan un
conjunto confuso de afirmaciones incongruentes. Cierta
mente la ms furiosa literatura contra el statu quo y
la injusticia reinante en la estructura social latinoame
ricana ha provenido de este grupo iconoclasta, desde la
mitad del siglo diecinueve. Pero este iconoclasmo que
con frecuencia no ha sido ms que un culto verbal a la
revolucin tiende a ser espordico y de corta duracin.
Esto se comprueba, en especial, en muchos estudiantes
universitarios que deben anticipar su asimilacin a la
sociedad una vez que llegan a los ltimos aos de estu

25 Fals Borda, Subversin, 9 ; cf. Darcy Ribeiro, Universities and


Social Development , en Lipset y Solari, p. 377.
26 Sergio Bag, A cusacin y defensa d el in te le c tu a l, Buenos Airea,
1959; J. P. Harrison, The R ole o the Intellectual in Fomenting
Change: The University , en J. J. Tepaske y S. N. Fisher (eda.),
Explosive Forces in Latn A m erica, Columbus, 1964; Ribeiro, pp. 379*
dio.27 Es impresionante ver cm o estos estudiantes se
alejan de la masa general de la poblacin o de la gente
del comn. En muchos pases se resienten cuando ven
a los voluntarios del Cuerpo de Paz en las pequeas
aldeas o en los barrios pobres trabajando y participando
de la vida de los campesinos y de los trabajadores; y,
sin embargo, muchos estudiantes latinos no quieren hacer
lo mismo por temor a las inconveniencias y a hacer tra
bajos que a su parecer son denigrantes. Pocos puentes
honestos se construyen para acercarles a los campesinos
y a los trabajadores; no se hacen esfuerzos de conside
racin para hablar el idioma de stos o comprender y
apreciar la cultura popular. L o que generalmente pasa,
en verdad, es que los intelectuales, los profesores y los
estudiantes de este tipo olvidan fcilmente su lucha por
la justicia y la entregan, en lo que demuestran cun
arraigada ha sido su educacin clasista. Tienen lo que
un agudo observador ha llamado el anclaje burgus ,
relacionado con su m undo privado de sumisin y con
sus preocupaciones bsicas de alcanzar el confort material
y el decoro social.28
N o queda sino aceptar que pueda haber una falla b
sica en el proceso de socializacin del latinoamericano
que produzca tal tipo conformista de personalidad, an
en el ms crtico de los grupos, com o es el de los intelec
tuales. Los ms articulados elementos no conformes pue
den llegar a ser, al final, instrumentos de la lite tradi
cional o columnas de soporte del ethos conservador.
Sin embargo, debe reconocerse el papel positivo que
otros grupos del profesorado y el estudiantado universi
tario (y los estudiantes del bachillerato) han desempe
ado en la bsqueda de cambios fundamentales en la
sociedad latinoamericana. Con frecuencia han sido stos

27 K . H. Silvert, The University Students , en John J. Johnson,


C ontinuity and Change in L atn A m erica, Stanford, 1964; Robcrt C.
W illiam sn, El estudiante colom biano y sus actitu d es, Bogot, 1962;
A ldo Solari ( e d .) , Estudiantes y P oltica , A portes, nm. 5, 1967.
28 Frank B on illa, Cultural E lites , en Lipset y Solari, pp. 249-
251. Vase, para una perspectiva contraria, Alistair Henncssy, Univer
sity Students in National P olitics , en Veliz, P o litic s, pp. 119-157.

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los nicos grupos que han ejercido presin para la trans
formacin, aun en momentos en que era peligroso hacerlo.
El idealismo de estas gentes, su honestidad bsica por no
estar envueltos en intereses creados, su defensa de idea
les, su bien intencionada crtica a los sistemas acadmicos
y polticos son cosas a su haber. Com o se ver ms ade
lante, hay razones para que la generacin ms joven
desconfe de las generaciones adultas, por la tendencia
de stas a traicionar sus compromisos iniciales y a dete
ner el progreso real. Por lo tanto, puede ocurrir que en
un perodo determinado de la historia los estudiantes se
conviertan en censores de la nacin, pasando a constituir
una antilite. ste es un buen sntoma de renovacin
social. El movimiento estudiantil, puesto a trabajar para
altos fines sociales, no puede sino brindar buenos divi
dendos para el mejoramiento de la sociedad.
H a habido lderes de este grupo intelectual y univer
sitario que han sido verdaderamente rebeldes: no han
vacilado en incorporarse a expresiones activistas,, com o la
guerrilla. Han sido tan consecuentes y firmes en sus
convicciones que la nica manera de detenerlos ha sido
por el asesinato o a travs de la violencia. Su contribu
cin ha sido enorme com o ejem plo y com o smbolo.
Algunos de ellos sern recordados por largo tiempo como
individuos totalmente comprometidos con un causa justa.
Por esta razn impresiona ver que sus muertes rara vez
hubieran producido no ms que revueltas de corta du
racin. Si stas fracasaron tan rpidamente despus de la
muerte, indican que no hubo un arraigo real de las ideas
revolucionarias y de la conducta innovadora que predi
caban los jefes. stos araron la tierra y regaron la semilla
de la protesta. Nada ms; pero tambin nada menos.
Por otra parte, el oportunismo, el cinismo y una bs
queda egosta del poder com o un fin en s mismo y no
com o m edio para servir a la sociedad son algunas de las
fallas encontradas en los polticos (com o tambin en mu
chos intelectuales y en algunos rebeldes). Una de las
causas principales de que las revoluciones latinoamerica*
as sean inconclusas y de que tengan resultados ambiva
lentes ha sido esta clase de liderazgo acom odaticio.
Podra argumentarse que la poltica es en s misma
oportunista, y que los lderes progresistas que llegan al
poder deben tener en su recetario grandes dosis de com
promiso y equilibrio para poder sobrevivir. Pero sta fue
precisamente la falla principal de Francisco M adero com o
lder revolucionario, as com o la de otros subversores me
xicanos del rgimen de Porfirio Daz. La tendencia a
ceder de M adero slo se equilibr por el compromiso
atrevido de Zapata, V illa y otros jefes campesinos. Algo
similar ocurri en las primeras etapas de la revolucin
boliviana, cuando los campesinos impusieron su voluntad
sobre el indeciso liderazgo de La Paz. L o mismo puede
decirse en el presente acerca de los enormes esfuerzos
que hacen los lderes progresistas para tener xito como
gobernantes en Amrica Latina y en otras partes.
En todo caso, debe haber un lmite ms all del cual
el compromiso poltico se convierte en traicin de ideales.
Y esto ha ocurrido con demasiada frecuencia en Amrica
Latina com o para permitir que la necesaria subversin
prospere. Aun en la actualidad se observan sntomas de
ello en la forma com o el presidente Belande ha tratado
a rebelin de los termocfalos de su partido, polticos
que quieren que regrese a la plataforma izquierdista que
fue base de su campaa electoral; se observa lo mismo
en la pasividad del presidente Barrientos ante el problema
rural de su pas, una actitud despreocupada contra la
cual protestaron recientemente los obispos bolivianos; ta
les maniobras de refrenamiento pueden verse en el tra
tamiento que ha hecho el presidente Frei del ala izquierda
de su partido demcrata-cristiano.
En forma semejante, importa descubrir que lderes
destacados de la izquierda sean de hecho latifundistas
o miembros prominentes de la comunidad financiera.
Cul es el efecto de los factores psicosociales de su
temprana socializacin en esos medios, y cm o habrn
afectado estos factores los procesos polticos en que
aquellos lderes se han visto envueltos? Cules son los
imponderables que entran en juego cuando el liderazgo
existente no est a la altura necesaria para crear un

79
nuevo orden social, sea debido a la educacin que recibi
o a algunas de sus conexiones sociales y econm icas?
Una mirada hacia atrs a la historia reciente de Am
rica Latina demuestra una cierta tendencia en los lderes
rebeldes a buscar la acom odacin una vez que han lle
gado al punto peligroso del no retom o. ste es el proceso
de la captacin*. Son tpicos los casos de las primeras
belicosas clulas comunistas y socialistas formadas en
Per, Colom bia y Venezuela durante la dcada de 1920,
a las que pertenecieron hombres hoy tan notables com o
V ctor Ral Haya de la Torre, Alberto Lleras Camargo
y R m ulo Betancourt. Sin duda, com o antilite 29 presta
ron un servicio til al retar al statu quo y presionar a los
partidos tradicionales para que se renovaran y pusieran
al da sus prcticas. El impulso de estos grupos se hizo
tan fuerte que, de esos aos de conflicto y lucha intensa,
surgi la subversin ms comprensiva de la sociedad local
que se hubiera experimentado desde el lustro revolucio
nario de 1850. Retaron el sistema* arriesgando mucho
y con mucha dignidad, com o se ilustra por sus escritos
del perodo. Y el sistema con razn se preocup por
las condiciones socioeconmicas existentes reveladas por
aquellos subversores.
Pero entonces, jugando a la vez con la dinmica de
las fuerzas histricas y con las debilidades de la carne,
las lites comenzaron a captar a los rebeldes ofrecindoles
buenas posiciones en el sistema o dejando que se las
tomaran. U na vez all colocados, los antiguos rebeldes
completaron el ciclo de la captacin al defender sus nue
vas posiciones, y volvindose entonces enemigos de auspi
ciar nuevos cambios ms profundos.30 Cunta tensin
se evit en la sociedad por esta captacin de antilites?
Fue la captacin, favorable o desfavorable para el
cambio socioeconm ico que se requera? Fueron las
tremendas explosiones sociales que siguieron y la aguda

29 Vase el ensayo sobre las anlites en este volum en; cf. Fali
Borda, La subversin, apndice B.
30 Ibid., cap. 7 ; cf. Stanislav Andreski, Parasilism and Subversioni
The Case o f Latn America, Londres, 1966, pp. 232-243.
Violencia y las guerrillas de aos posteriores, una con
secuencia de tal captacin? C ul es, entonces, la res
ponsabilidad de aquellos lderes en impedir el cam bio
profundo en lo econm ico y en lo social en Amrica La
tina y en dejar tras de s transformaciones inconclusas?
stas son preguntas sumamente difciles de contestar, que
slo recientemente han sido objeto de estudio para dis
tintos investigadores. Siguen sin respuesta.
As, en ltimo anlisis se llega a un problema de cul
tura y personalidad. Si los antroplogos y psiclogos
aciertan en este sentido, entonces el ciclo de socializacin
que produce este tipo de liderazgo captable debe rom
perse por alguna parte. Este rompimiento puede ser
suicida, com o ocurri con el Che Guevara y el padre
Camilo Torres; puede ser menos dramtico para aque
llos otros que creen en formas distintas de accin. En la
actualidad se vislumbran algunas seales que indican que
no se va a continuar indefinidamente con esta clase de
liderazgo captable en Amrica Latina. Aparentemente ya
existe un mayor compromiso con los ideales, y hay pro
psitos ms claros entre algunos grupos subversivos. A de
ms, se cuenta con una organizacin internacional sin
precedentes. Esto indica que el ciclo de socializacin ha
venido desorbitndose desde hace algn tiempo. Pero pro
bablemente debera permanecer en esta extraordinaria
condicin por lo menos por una generacin completa,
para comenzar a pagar dividendos en el cambio social
y convertirse en elemento estratgico para alcanzar un
nuevo orden social. Adems, tendr que contar con un
liderazgo de habilidad sobresaliente, con el fin de que los
errores y los clculos equivocados en la estrategia que
han ocurrido en esfuerzos subversivos del pasado y que
tambin han frustrado la revolucin no vuelvan a
acaecer.31
Si los latinoamericanos - tan sufridos en la perplejidad
com o yo mismo lo estoy hoy queremos saber lo que
realmente somos y a dnde vamos, probablemente debe
ramos continuar preparando a ciencia y paciencia y con

31 lbitl., cap. 9.

81
todos nuestros recursos aquella estrategia y accin deci
sivas que prometan construir en nuestro medio una nueva
y m ejor sociedad. La pregunta que debe hacerse hoy no
se refiere ya tanto a la incidencia o a la intensidad del
cambio socioeconm ico, o a sus etapas de despegue y de
autosostenimiento: sabemos que esto no ha producido
sino resultados ambiguos y un desarrollo sin rumbos. A h o
ra el problema toca a la esfera de los valores sociales y
morales: cm o definir la calidad del cambio que quere
mos y en qu direccin queremos que avance.
La afirmacin de Amrica Latina en el mundo m o
derno bien pudiera resultar d su voluntad poltica para
anticipar el conflicto con el presente orden social que esa
meta implica, y el dar a la lucha inevitable fines cons
tructivos. As tambin podra alcanzarse algo de una
autorrealizacin regional, consumiendo la perplejidad ac
tual y cesando aquella bsqueda larga y tormentosa del
ser que comenz en nuestro continente hace ms de una
centuria.
impreso en litoarte, s. de r. 1.
ferrocarril de cuernavaca 683 - mxico 1 7 f d . f.
23 de diciembre de 1971
cinco mil ejemplares