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Recurso agua

El agua, al mismo tiempo que constituye el recurso ms abundante en la tierra,


representa el recurso natural ms importante y la base de toda forma de vida.

Su importancia estriba en los siguientes aspectos:

1. Es fuente de vida: sin ella no pueden vivir ni las plantas, ni los animales, ni
el ser humano.
2. Es indispensable en la vida diaria:

Consumo domstico: Comprende el consumo de agua en nuestra


alimentacin, en la limpieza de nuestras viviendas, en el lavado de ropa, la
higiene y el aseo personal...

Consumo pblico. En la limpieza de las calles de ciudades y pueblos, en las


fuentes pblicas, ornamentacin, riego de parques y jardines, otros usos de
inters comunitario, etc.

Uso en agricultura y ganadera. En agricultura, para el riego de los campos.


En ganadera, como parte de la alimentacin de los animales y en la
limpieza de los establos y otras instalaciones dedicadas a la cra de
ganado.

El agua en la industria. En las fbricas, en el proceso de fabricacin de


productos, en los talleres, en la construccin

Fuente de energa. Aprovechamos el agua para producir energa elctrica


(en centrales hidroelctricas situadas en los embalses de agua).

En algunos lugares se aprovecha la fuerza de la corriente de agua de los ros para


mover mquinas (molinos de agua, aserraderos)

Va de comunicacin. Desde muy antiguo, el hombre aprendi a construir


embarcaciones que le permitieron navegar por las aguas de mares, ros y
lagos. En nuestro tiempo, utilizamos enormes barcos para transportar las
cargas ms pesadas que no pueden ser transportadas por otros medios.

Deporte y Ocio. En los ros, en el mar, en las piscinas y lagos, en la


montaa practicamos un gran nmero de deportes: vela, submarinismo,
winsurf, natacin, esqu acutico, waterpolo, piragismo, rfting, esqu,
patinaje sobre hielo, jockey

Adems pasamos parte de nuestro tiempo libre disfrutando del agua en las
piscinas, en la playa, en los parques acuticos o, simplemente, contemplando y
sintiendo la belleza del agua en los ros, las cascadas, los arroyos, las olas del
mar, las montaas nevadas

El suministro de agua del planeta est dominado por los ocanos.


Aproximadamente el 97% de toda el agua en la Tierra est en los ocanos. El otro
3% se mantiene como el agua dulce en los glaciares y capas de hielo, las aguas
subterrneas, lagos, suelos, la atmsfera, y dentro de la vida.

Ciclo Hidrolgico

El ciclo hidrolgico es aquel proceso en el cual el agua se desplaza en, sobre y


debajo de la superficie de la Tierra, una y otra vez. Se considera el concepto
fundamental de la hidrologa. Como todo ciclo, el hidrolgico no tiene ni principio ni
fin; y su descripcin puede comenzar en cualquier punto.

El ciclo hidrolgico involucra un proceso de transporte recirculatorio e indefinido o


permanente, este movimiento permanente del ciclo se debe fundamentalmente a
dos causas: la primera, el sol que proporciona la energa para elevar el agua
(evaporacin); la segunda, la gravedad terrestre, que hace que el agua
condensada descienda (precipitacin y escurrimiento).

El ciclo hidrolgico podra considerarse como un sistema, cuyos componentes


son: precipitacin, evaporacin, escorrenta, y las otras fases del ciclo, tal como se
muestra en la figura.
Precipitacin

Se denomina precipitacin, a toda agua meterica que cae en la superficie de la


tierra, tanto en forma lquida (llovizna, lluvia, etc.) y slida (nieve, granizo, etc.) y
las precipitaciones ocultas (roco, la helada blanca, etc.). Ellas son provocadas por
un cambio de la temperatura o de la presin. La precipitacin constituye la nica
entrada principal al sistema hidrolgico continental (Musy, 2001).

Evaporacin

Se define como el proceso mediante el cual se convierte el agua lquida en un


estado gaseoso. La evaporacin puede ocurrir solamente cuando el agua est
disponible. Tambin se requiere que la humedad de la atmsfera ser menor que la
superficie de evaporacin (a 100% de humedad relativa no hay evaporacin ms)

Condensacin

El cambio en el estado de la materia de vapor a lquido que se produce con el


enfriamiento. Normalmente se utiliza en meteorologa cuando se habla de la
formacin de agua lquida en vapor. Este proceso libera energa de calor latente
para el medio ambiente.
Transpiracin

Es la evaporacin a travs de las hojas. El proceso fisiolgico de alimentacin de


las plantas se efecta mediante el paso de ciertas cantidades de agua, portadoras
de los alimentos, por el interior de ellas y ese trfico solamente es posible gracias
a la transpiracin.

Intercepcin

Es la parte de la precipitacin que es interceptada por objetos superficiales como


la cubierta vegetal o los tejados, en general, parte de esta agua interceptada
nunca alcanza al suelo porque se adhiere y humedece estos objetos y se evapora.
Escorrenta superficial

Es la porcin de lluvia que no es infiltrada, interceptada o evaporada y que fluye


sobre las laderas. En realidad, la escorrenta superficial, la infiltracin y la
humedad del suelo son interactivas entre s, por tal motivo se debe tener cuidado
en seleccionar el modelo adecuado para cada caso.

Escorrenta subsuperficial

Es el agua que ha sido previamente infiltrada y no alcanza el almacenamiento


subterrneo o acufero, por lo tanto debe ser considerada como parte de la
escorrenta.