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MARK TWAIN EL PRNCIPE Y EL MENDIGO

El Prncipe y el Mendigo
Mark Twain
Pehun Editores, 2001 )1(
MARK TWAIN EL PRNCIPE Y EL MENDIGO

EL PRNCIPE Y EL MENDIGO

V
OY A RELATAR UNA HISTORIA DE GRAN INTERS, tal como
la o contar a una persona quien la recuerda por haberla
odo contar a su padre, quien a su vez la oy del suyo, y ste
lo supo de boca de su progenitor y as, esta historia fue pasando
sucesivamente de una a otra generacin, retrocediendo en el tiempo hasta
ms de trescientos aos, siempre pasando de padres a hijos y de esa forma
ha llegado hasta nuestros das. Que sta sea slo una leyenda o que tal vez
se trate de una verdadera historia, es difcil de asegurar. Puede que haya
ocurrido, puede que no; pero pensamos que ciertamente pudo ocurrir. Es
posible que en tiempos antiguos, los hombres sabios y los estudiosos la
tuvieran por cierta, pero es ms posible que a las personas sencillas les
gustar orla y la creern de buena fe.
El hecho es que uno de los manuscritos nacionales conservados por la
Corona inglesa corresponde a una carta del entonces obispo de Worcester,
Hugo Latimer, dirigida a Lord Cromwell con motivo de reciente nacimiento
de Eduardo Tudor, Prncipe de Gales.

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NACEN UN PRNCIPE Y UN MENDIGO

H
ACE MS DE TRESCIENTOS AOS EN LONDRES, un da del
segundo cuarto del siglo XVI, naci un hijo a una
familia pobre, de apellido Canty, que no deseaba
tenerlo. El mismo da naci otro nio ingls en una
familia rica, de apellido Tudor, que lo deseaba. Lo deseaba
Inglaterra. Este pas lo haba deseado ardientemente durante
mucho tiempo, y se lo haba pedido a Dios con oraciones. Ahora
que haba nacido, el pueblo estaba loco de regocijo. Personas
que eran simples conocidas se abrazaban. No hubo nadie que no
festejara, ricos y pobres, banqueteaban, danzaban, cantaban y
se ponan alegres. Londres era de da digna de verse, con alegres
banderas ondeando en todos los balcones, mientras recorran las
calles cortejos. No se hablaba en toda Inglaterra de otra cosa
que del recin nacido, Eduardo Tudor, prncipe de Gales, que
descansaba envuelto en sedas, ajeno a tanta jarana, sin saber
que unos grandes seores y damas lo cuidaban y tenan puestos
los ojos en l. Sin saberlo y sin drsele un comino por ello.
Nadie hablaba del otro recin nacido, Toms Canty, envuelto
en pobres harapos, como no fuera la familia de pobres a la que
haba venido a complicar con su presencia.

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de los Canty ocupaba una habitacin en un tercer piso. El padre


y la madre disponan de una especie de camastro en un rincn.
Toms, su abuela y sus dos hermanas, Isa y Nita, no tenan sitio
fijo; todo el suelo era suyo y podan dormir donde se les antojara.
Disponan de los restos de un par de mantas y de un montn de
paja que no se poda llamar a eso propiamente camas. Por las
maanas se apilaba todo a puntapis en un solo montn.
Isa y Nita tenan quince aos y eran mellizas. Eran muchachas
de buen corazn, nada limpias, vestidas de harapos y muy
ignorantes. Se parecan en todo a la madre, pero el padre y la
LOS PRIMEROS AOS DE TOMS abuela eran un par de demonios que se emborrachaban a menudo,
y luego peleaban entre s y con cuantos se les ponan por delante.

P
Borrachos o sobrios, siempre estaban lanzando blasfemias y
ASEMOS POR SOBRE VARIOS AOS. peleando, Juan Canty era ladrn, y su madre, pordiosera. Pusieron
Londres era ya una gran ciudad de ms de mil a los hijos a mendigar, pero no consiguieron convertirlos en
quinientos aos de existencia, y tena, para aquel ladrones. Entre la pobre gente que viva en la casa, aunque ajeno
entonces, cien mil habitantes, aunque hay quienes le calculaban a ella, se contaba un pobre sacerdote anciano, al que el rey haba
ms. Sus calles eran estrechas, retorcidas y sucias, especialmente echado de su casa, retirndolo con una pensin de algunas
en el barrio en que viva Toms Canty, vecino del Puente de monedas. Este cura sola llevarse con l a los hijos de la familia
Londres. Las casas estaban construidas de madera, de tal forma Canty, y les enseaba en secreto buenas normas de conducta. El
que el segundo piso sobresala por delante del primero, y el tercero padre Andrs, tal era su nombre, ense a Toms latn, y tambin
sacaba los codos por delante del segundo. Cuanto ms suba la a leer y a escribir. Eso mismo habra hecho con las muchachas,
casa, ms se iba ensanchando. Venan a ser esqueletos de fuertes pero stas temieron las burlas de sus amigas, que no les habran
vigas cruzadas, rellenos de material slido recubierto de una capa tolerado tales conocimientos.
de estuco. Las vigas estaban pintadas de rojo, azul o negro, de Todo el Callejn de las Piltrafas era por el estilo de la casa
acuerdo con los gustos del propietario, y esto daba a las casas un de los Canty. Las borracheras, las peleas y las palabrotas estaban
aspecto muy pintoresco. Las ventanas eran angostas, con all a la orden del da. Sin embargo, Toms no se senta desdichado.
pequeos paneles en forma de diamantes, y se abran hacia afuera, Llevaba una vida dura pero lo ignoraba. Era la que llevaban todos
sobre goznes, lo mismo que las puertas. los dems muchachos del Callejn de las Piltrafas, y l la tomaba
La casa en que viva el padre de Toms se hallaba al fondo como cosa corriente y agradable. Saba que, si regresaba por la
del llamado Callejn de las Piltrafas, que arrancaba de Pudding noche a casa con las manos vacas, empezara su padre por
Lane. La casa era pequea, destartalada y estaba llena hasta los reprimirlo severamente y por azotarlo, y cuando el padre hubiese
topes de familias que vivan en la ms extensa pobreza. La tribu acabado, la temible abuela repetira la misma leccin, con algunas

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aadiduras. Saba tambin que, ya muy entrada la noche, su de Maypole, en Cheapside, y en las ferias. Como todos en
hambrienta madre se acercara para darle a escondidas alguna Londres, tena de cuando en cuando oportunidad de contemplar
sobra o un trozo de pan duro que haba logrado guardarle, pasando un... desfile militar siempre que era conducido como prisionero
ella necesidad. Algunas veces su marido la sorprenda en esa a la Torre, por tierra o por lancha, algn personaje famoso e
especie de traicin y le daba una paliza. infortunado. Tambin vio cuando quemaron en la hoguera, a la
S, la vida de Toms se deslizaba bastante bien, sobre todo pobre Ana Askew* y a tres hombres, y oy, aunque sin que lograra
en el verano. Mendigaba nada ms que lo justo para salir del interesarle, el sermn que les predicaba un obispo. Se puede decir
paso, porque las leyes contra le mendicidad eran rigurosas, y los que la vida de Toms era variada y agradable.
castigos severos. Se pasaba una buena parte del tiempo Las lecturas y los ensueos de Toms acerca de la vida
escuchando los cuentos y leyendas que le contaba el padre Andrs principesca produjeron en l tal efecto que empez
sobre gigantes y hadas, enanos y genios, castillos encantados, inconscientemente a actuar como prncipe. Adopt palabras y
reyes y prncipes. Lleg a tener la cabeza llena de aquellas maneras curiosamente ceremoniosas y cortesanas, que
maravillas, y ms de una noche, hallndose tendido en la provocaron en sus amigos admiracin y diversin. Pero la
oscuridad sobre su montn de paja, escaso y maloliente, cansado, influencia de Toms entre aquellos muchachos fue creciendo de
hambriento y dolorido de los azotes, daba rienda suelta a su da en da y llegaron a mirarlo con una especie de asombro
imaginacin y no tardaba en olvidar sus dolores y sufrimientos acobardado, como si fuera un ser superior. Cunto saba Toms!,
imaginndose la vida de un prncipe mimado en su palacio real. Qu inteligente y profundo era! Los muchachos contaban a sus
As empez a perseguirlo da y noche un solo deseo, el de ver mayores las palabras y las hazaas de Toms, y stos, a su vez,
con sus propios ojos a un prncipe autntico. Hablo de ese deseo empezaron a discutir las cosas de Toms Canty, mirndolo como
a algunos amigos del Callejn de las Piltrafas, pero ellos se a un nio extraordinario. Las personas mayores le planteaban
echaron a rer y se mofaron de l de tal manera, que no volvi a sus problemas para que l les diera la solucin, y a veces quedaban
hablarles de sus sueos. asombrados de su ingenio y sabidura. As Toms lleg a ser un
Con frecuencia se pona a leer los viejos libros del sacerdote, hroe para todos menos para su propia familia, que no vea nada
haciendo que l se los explicara. Poco a poco, sus ensueos y especial en l.
lecturas produjeron en Toms ciertos cambios. Los personajes Poco despus, y de una manera silenciosa, organiz Toms
imaginados eran tan elegantes, que empez a lamentar lo una especie de corte real. El era el Prncipe, y sus mejores
desaseado de sus ropas y la suciedad de su persona, deseando camaradas eran los guardias, chambelanes, lores, damas de
verse limpio y mejor vestido. A pesar de lo cual, sigui jugando compaa y miembros de la familia real. El prncipe imaginario
entre el fango y disfrutando con esos juegos, pero en lugar de era recibido todos los das con un ceremonial complicado que
chapotear por el Tmesis nicamente por lo divertido que era, Toms haba sacado de sus lecturas. Se discutan a diario en el
empez a encontrar al ro un nuevo valor en el hecho de que le imaginario Consejo de la corona los grandes negocios del supuesto
proporcionaba la ocasin de lavarse y de limpiarse. reino y, diariamente, el supuesto prncipe dictaba rdenes a sus
Toms encontraba siempre algn entretenimiento alrededor imaginarios ejrcitos, escuadras y capitanes generales.

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Despus se iba por las calles con sus harapos a mendigar


algunas monedas, a comer un trozo de duro pan, recibir sus
acostumbradas bofetadas e insultos, y tenderse por las noches
en la paja, pan reanudar en sueos sus supuestas grandezas.
Con todo eso, da a da, semana a semana, su deseo de ver a
un prncipe en carne y hueso, acab por convertirse en la nica
obsesin de su vida.
Un da de enero, en su recorrido habitual de pedir limosna,
caminaba muy abatido por los alrededores de Mincing Lane y
Little East Cheap, aterido, descalzo y asomndose a mirar los
escaparates de los comercios comestibles, con vivo anhelo de TOMS SE ENCUENTRA CON EL PRNCIPE
comer los horrendos pasteles de cerdo y dems mortferas

A
invenciones all en venta y que a l le parecan alimentos propios
de ngeles. Al menos a juzgar por el olor, calculaba que lo seran, QUEL DA SE LEVANT HAMBRIENTO, y hambriento sali de
ya que l no haba tenido jams la buena fortuna de probarlos. casa a recorrer las calles; pero su cerebro daba vueltas
Haca fro y llova, el ambiente era lbrego, el da estaba activamente a causa de los sueos de la noche ante-
gris. Lleg Toms a casa por la noche tan empapado, cansado y rior.
hambriento, que su padre y su abuela al ver el lamentable estado Vag por la ciudad, sin reparar por dnde caminaba o lo que
en que se encontraba, no dejaron de conmoverse a su modo y ocurra a su alrededor. Los transentes le daban empujones, y
ello consisti en pegarle en el acto y mandarlo a dormir. hubo algunos que le dirigieron palabras duras; pero l ni siquiera
El dolor y el hambre que senta, las maldiciones y peleas se enteraba. De pronto se encontr, en Temple Bar, punto el
que resonaban por todo el conventillo lo mantuvieron despierto ms alejado de su casa al que haba llegado. Se detuvo un
largo rato. Sus pensamientos acabaron por navegar hacia pases momento, pero luego volvi otra vez en sus fantasas, y sali
lejanos y romnticos, y cay dormido en compaa de algunos fuera de las murallas de Londres.
prncipes jvenes, que vivan en palacios inmensos y que Ahora el Strand era un camino con mansiones y parques que
disponan de servidores siempre dispuestos a ejecutar sus se alargaban hasta el ro, terrenos que en la actualidad se
rdenes. Como de costumbre, so que l mismo era un prncipe. encuentran transformados por fbricas y srdidas casas de ladrillo
Las magnificencias de este sueo lo envolvieron durante toda la y piedra.
noche en su esplendor. Luego Toms se encontr en la aldea de Charing, y descans
Cuando despert por la maana y contempl la miseria que en la magnfica cruz levantada all por un rey afligido, de tiempos
lo rodeaba, sus sueos le produjeron el efecto habitual; antiguos. Continu caminando sin prisa, ms all del palacio del
multiplicaron por mil la sordidez en que viva. Y entonces Gran Cardenal, hacia otro palacio mucho ms grandioso que se
vinieron la amargura y el desconsuelo. alzaba al llegar a Westminster. Toms mir con ojos de asombro

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aquella mole de mampostera, las amplsimas alas, los bastiones de entrada. Un instante despus, uno de los soldado, lo arranc de
y torrecillas amenazantes, la enorme puerta de entrada de pie- all con rudeza y lo tir, rodando de un empujn hasta el grupo de
dra, con sus barras doradas y su magnfico adorno de gigantescos campesinos y de ociosos londinenses que miraban con la boca
leones de granito y todos los signos de la realeza inglesa. Se abierta. El soldado le dijo: Cuidado con lo que haces, mendigo!
vera satisfecho el deseo de su alma? All tena, por fin el palacio La multitud se ech a rer. El prncipe se acerc de un salto a
de un rey. Querra el cielo que pudiese ver ahora a un prncipe la reja, con el rostro encendido y los ojos centellantes de
de carne y hueso? indignacin, y grit:
A cada lado de la puerta dorada se ergua una estatua viviente, Cmo te atreves a tratar de esa manera un pobre muchacho!
es decir, un guardia, majestuoso e inmvil, resplandeciente de la Cmo te atreves a tratar de ese modo ni al ms humilde de los
cabeza a los talones en su armadura de acero. Veanse a respetuosa sbditos del rey, mi Padre! Abre las puertas y djalo entrar.
distancia muchos provincianos y gentes de la ciudad, que Entonces todos se descubrieron, quitndose los sombreros,
aguardaban poder ver a las personas de la familia real. Por varias vitorearon y gritaron:
de las otras magnficas puertas de entrada que se abran en el Viva el Prncipe de Gales!
recinto de la residencia real, iban llegando y saliendo carruajes Los soldados presentaron armas con sus alabardas, abrieron
hermosos que llevaban en su interior a gentes muy importantes. las puertas y volvieron a presentar armas cuando el pequeo
El pobre Toms, cubierto de andrajos, se acerc y cuando prncipe de la pobreza entr, con un ondear de harapos, y el prncipe
pasaba tmidamente por delante de los centinelas, con el corazn de la riqueza sin lmites le estrech la mano.
palpitante, descubri de pronto por entre la reja dorada un Eduardo Tudor dijo:
espectculo que casi le hizo gritar de alegra. Parece que ests cansado y hambriento, te han tratado
En el interior se vea a un muchacho muy bien parecido, de injustamente. Sgueme.
cutis curtido y atezado por los deportes y ejercicios viriles al aire Algunos de los acompaantes del prncipe se abalanzaron
libre. Vestido con ropas de seda y de raso y centelleante de joyas, a..., a yo no s que, me imagino que a entrometerse. Pero la
llevaba al costado un espadn y una daga cuajados de pedrera. mano del prncipe los apart a un lado, y se quedaron clavados
Calzaba borcegues de fino cuero; sobre la cabeza llevaba un en su sitio, parecidos a otras tantas estatuas. Eduardo llev a
airoso gorro color carmes con plumas. Cerca de l se vea a Toms hasta un suntuoso departamento del palacio, que llam
varios caballeros que eran, sin duda, sus servidores. Aqul era su despacho. Por orden suya se trajo una comida como Toms
un prncipe, un prncipe en carne viva, un prncipe autntico, sin no haba visto hasta entonces sino en los libros. El prncipe, con
sombra de duda! As se cumpla el deseo del nio mendigo. delicadeza y educacin, despidi a los criados, a fin de que su
Toms estaba muy emocionado, y se le iban agrandando los humilde husped no se sintiera cohibido con la presencia burlona
ojos por efecto del asombro y del deleite que aquello le produca. de stos. A continuacin tom asiento cerca, y mientras Toms
En su alma haba un solo deseo, el de aproximarse al prncipe y coma le fue haciendo preguntas.
poder contemplarlo. Antes que se diera cuenta de lo que haca se Como te llamas, muchacho? Toms Canty, para servirlo
encontr con la cara pegada a los barrotes de la reja de la puerta seor.

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Curioso nombre. Y dnde vives? Qu edad tienes?


En la City, para servirlo seor. En el Callejn de las piltrafas, Quince, seor.
que sale de Pudding Lane. Mi hermana lady Isabel, tiene catorce, y mi prima lady Juana
El Callejn de las Piltrafas! De verdad que tambin se es Grey, es de mi misma edad, muy bien parecida y simptica en
otro nombre curioso. Tienes padres? todo. Pero mi hermana lady Mary, siempre anda de mal genio,
Los tengo, seor, y tengo tambin una abuela que (Dios y... dime una cosa: prohiben acaso tus hermanas a sus criados
me perdone si es pecado el decirlo) no quiero mucho, y tengo el que se sonrean, temerosas de que el pecado destruya sus
adems, dos hermanas gemelas: Isa y Nita. almas?
Veo que tu abuela no es demasiado cariosa contigo. Ellas? Es que te imaginas seor, que ellas tienen criados?
No lo es ni conmigo ni con nadie, seor. Tiene mal corazn, El pequeo prncipe mir por un instante al mendigo con
y en toda su vida no ha hecho otra cosa que maldades. expresin seria, y luego le dijo:
Te maltrata, acaso? Dime: y por qu no han de tenerlos? Quin les ayuda por
Hay veces en que no me pega, y eso ocurre cuando est la noche a desvestirse? Quin les viste cuando se levantan?
dormida o demasiado borracha, pero cuando recobra su juicio, Nadie seor; no pensars que ellas se quitan por la noche
compensa esos olvidos con unas endiabladas palizas. su vestido y duermen sin l, como si fuesen animales?
Los ojos del prncipe relampaguearon de ira y exclam: Su vestido! Es que slo tienen uno?
Cmo que te apalea?! Ah, mi bueno y magnfico seor! Y qu iban a hacer con
Vaya que s me apalea, seor! los dems, si los tuvieran? Piensa en que ninguna de ellas tiene
Apalearte!... A ti, que eres tan pequeo y tan dbil. Oyeme: dos cuerpos.
antes que llegue la noche ella ir camino de la Torre. El rey, mi Ah tienes un pensamiento curioso y admirable. Perdname,
padre... pero no quise burlarme. Pues bien, tus hermanas, Isa y Nita,
Pero, seor, olvida que ella es una mujer de clase baja. La tendrn una buena cantidad de vestidos y de lacayos, sin que
Torre slo se ha hecho para los seores. pase mucho tiempo. Mi tesorero cuidar de ello. No me des las
Tienes razn. No haba pensado en eso. Tendr que meditar gracias, que no merece la pena. Dijiste bien y contestaste con
en el castigo que ha de imponrsele. Y tu padre, te trata con inteligencia. Eres muy instruido?
cario? Seor, ignoro si lo soy o no lo soy. Fue un buen sacerdote
Ms o menos, con el mismo que la abuela, seor. que se llama padre Andrs quien, de pura bondad, me instruy
Es posible que todos los padres estn cortados por el mismo en sus libros.
patrn. Tampoco el mo es suave. Sabes latn?
Tiene mano dura para pegar, aunque a m no me pega. Y Me imagino que no es gran cosa lo que s seor.
qu tal te trata tu madre? Aprndelo, muchacho, es difcil, aunque slo al principio.
Mi madre, seor, es buena, y no me causa dolores ni pesares El griego ya cuesta ms, aunque creo que ni esos dos idiomas ni
de ninguna clase. Y en esto se le parecen Isa y Nita. ningn otro les resultan difciles a lady Isabel y a mi prima.

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Tendras que orlas hablar a ambas! Pero cuntame algo de tu Te gustara? Pues as ser. Qutate esos harapos y vstete
Callejn de las Piltrafas. Llevas all buena vida? con estas prendas, muchacho. Ser una felicidad breve, pero no
La verdad, seor, que vivo bien, salvo cuando paso hambre. por eso menos real. La disfrutaremos mientras nos sea posible, y
Vienen all los teatros de tteres y los monos... (qu animales nos volveremos a vestir cada uno con sus ropas antes que nadie
ms ridculos y que bien que los visten!), y dan representaciones venga.
en las que hacen sus papeles, chillan y se pelean hasta que se Algunos minutos despus, el pequeo prncipe de Gales se
matan. Da gusto verlo, y slo cuesta una moneda de cobre, haba ataviado con los retazos de ropas que llevaba Toms, y el
aunque lo difcil es conseguir la moneda, seor. prncipe de la pobreza estaba muy bien compuesto con el
Cuntame ms cosas. relumbrante plumaje de la realeza. Ambos se colocaron uno junto
Los muchachos del Callejn de las Piltrafas peleamos a al otro delante del espejo, y qu milagro! Pareca que no se
veces unos con otros con los garrotes, al estilo de los aprendices. hubiera realizado all ningn cambio! Se miraron con asombro
Los ojos del prncipe relampaguearon, y dijo: Vaya, eso no uno al otro, luego se miraron en el espejo, y a continuacin
me disgustara! Y qu ms? volvieron a mirarse uno al otro. Finalmente, el desconcertado
Otras veces competimos en carreras, para ver quin de prncipe dijo:
nosotros es ms rpido. Qu sacas t en consecuencia de esto?.
Tambin eso me gustara. Contina. No me pidas que conteste, mi seor! No estara bien que
En el verano, seor, chapoteamos y nadamos en los ca- un muchacho de mi condicin expresara lo que piensa sobre esto.
nales y en el ro, procurando meter la cabeza en el agua al que Entonces yo ser quien lo diga. T tienes los mismos
tenemos ms cerca y nos zambullimos, gritamos, y... cabellos, idnticos ojos, igual voz y maneras, la misma estatura
Slo por disfrutar as una vez, dara yo todo el reino de mi y forma de cuerpo, la misma cara y expresin que yo. Si nos
padre! Por favor, sigue. desnudramos, no habra nadie capaz de decir quin eras t y
Bailamos y cantamos alrededor del Poste de Mayo en quin el prncipe de Gales. Y ahora que estoy vestido como lo
Cheapside. Jugamos en la arena, y nos cubrimos con ella unos a deseabas t, me encuentro ms cerca de sentir lo que t sentiste
otros, otras veces hacemos castillos de barro... Si vieras qu cuando aquel bruto de soldado... Dime: no te hizo l esa
barro ms encantador! No hay otro en el mundo que sea ms magulladura en la mano?
agradable de manejar. S, pero no es nada, y Su Alteza sabe que aquel pobre
No sigas, por favor! Eso es vida! Si yo pudiera vestirme guardia...
con unas ropas como esas que t llevas, y descalzarme, y jugar a No te muevas de aqu hasta que yo vuelva! Es un mandato
mi gusto en el barro por una vez, por una sola vez, sin que nadie mo!
me regaara ni me lo prohibiera, creo que sera capaz de renunciar El prncipe ech en un instante mano, y escondi un objeto
a la corona! de importancia nacional que haba sobre la mesa. Sali por la
Y si yo pudiera vestirme, mi buen seor, una sola vez como puerta del despacho, corriendo a todo lo que daban sus piernas
t vas vestido ahora, una sola vez... por los jardines del palacio, llevando al aire sus harapos, con la

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cara encendida y los ojos centellantes. En cuanto lleg a la puerta


principal, se agarr a los barrotes de la verja y se esforz por
darles una sacudida, gritando:
Abran! Abran las puertas!
El soldado que haba maltratado a Toms obedeci
rpidamente, y en el instante mismo en que el prncipe se
precipit fuera del portal, el soldado le larg una bofetada en la
oreja que lo envi dando vueltas hasta el centro del camino y le
dijo:
Toma eso, aprendiz de mendigo, por lo que recib de Su COMIENZAN LOS APUROS DEL PRNCIPE
Alteza por culpa tuya!
La multitud se rea. El prncipe se levant del fango, y se

E
lanz furiosamente hacia el centinela, gritando: L ACOSO Y PERSECUSIN DE LA CHUSMA AL JOVEN prncipe
Yo soy el prncipe de Gales y mi persona es sagrada! Y t Eduardo dur varias horas, pero poco a poco fueron
sers ahorcado por haber puesto tus manos sobre m! abandonndolo hasta dejarlo solo. Mientras l pudo
El soldado puso su alarbada en posicin de presentar armas, enfurecerse contra la multitud, amenazndola regiamente, dando
y exclam burln: a estilo del rey rdenes, que servan de diversin a la multitud,
Saludo a Su Graciosa Alteza. sta lo encontr muy entretenido. Cuando el cansancio oblig
Pero en seguida cambi de tono y le dijo furioso: por ltimo al prncipe a callar, la multitud no encontr ya placer
Largo de aqu, mendigo loco! alguno, y busco diversin en otra cosa.
Entonces la regocijada multitud rode al pobre prncipe y lo El prncipe mir, a su alrededor, pero no supo dnde se
persigui calle adelante, entre empujones y gritos de: Paso a encontraba. Tan slo supo que se hallaba dentro de la City de
Su Alteza Real!. Paso al prncipe de Gales!. Londres. Fue caminando sin rumbo, y poco despus las casas se
fueron haciendo ms espaciadas y los transentes ms escasos.
Lav sus pies en el arroyo que entonces corra por lo que hoy es
Farrington Street, lleg por fin a una gran explanada abierta en
la que se vean algunas casas y una iglesia maravillosa. Reconoci
el Templo. Por todas partes se vean andamios y muchos
trabajadores que estaban efectuando importantes reparaciones.
El prncipe cobr nimo, crey que all terminaban sus
dificultades. Se dijo a s mismo: Esta es la antigua iglesia de los
Frailes Franciscanos, que el rey mi padre les quit, donndola
para que se convirtiera en un hogar para nios pobres y

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abandonados, y ahora es conocida con el nombre de Iglesia de modo.


Cristo. Estoy seguro de que servirn gustosos al hijo del que tan Las carcajadas fueron una prueba de lo mucho que esas
generosamente se condujo con ellos... sobre todo, vindolo tan palabras deleitaron a los muchachos. El primero que haba
pobre y tan desamparado. hablado grit a sus camaradas:
No tard en verse en medio de un grupo de muchachos que Oigan! Cerdos, esclavos, pensionistas del padre de Su
corran, saltaban, jugaban a la pelota, a salte la rana, y se divertan Alteza, qu maneras son sas? Pstrense en tierra, todos, y
con gran algazara. Todos ellos vestan de la misma manera, y hagan una reverencia al prncipe y a sus harapos reales!
segn lo hacan en aquel entonces los criados y los aprendices. Los muchachos se dejaron caer de rodillas con regocijo, todos
As cada uno de ellos llevaba en la cabeza un gorrito negro, plano, a una, y rindieron en burla aquel homenaje a su vctima. El
del tamao ms o menos de un platillo, que no serva, dadas sus prncipe dio con el pie al muchacho que tena ms cerca, y le
dimensiones, para tapar nada, y que tampoco serva de adorno; dijo furioso:
por debajo de ese gorrito se les sala el cabello, llevaban un alza Toma eso, hasta que llegue el da de maana y haga levantar
cuello propio de gentes de iglesia, vestan una tnica azul muy para ti una horca! Cesaron las risas en un instante, y a las risas
ceida que les llegaba hasta las rodillas o ms, mangas largas, sucedi la indignacin. Una docena de muchachos grit:
ancho cinturn rojo, medias de un amarillo vivo, sujetas por en- Traganlo! Vamos con el al abrevadero. Dnde estn los
cima de las rodillas, zapatos bajos con anchas hebillas metlicas. perros? Aqu, Len! Aqu, Colmillos!
Era una ropa sumamente fea. Sucedi a continuacin algo que Inglaterra no haba
Los muchachos hicieron alto en sus juegos y se apretujaron presenciado jams hasta entonces: que la sagrada persona del
alrededor del prncipe, que les dijo con espontnea solemnidad, heredero del trono se viera rudamente abofeteada por manos
Mis buenos muchachos, decidle al director que Eduardo, plebeyas, y que le persiguieran y mordieran los perros.
prncipe de Gales, desea hablar con l. Se acercaba la noche, el prncipe se encontr muy lejos, en
Al or esto, estall un gran clamoreo, y un muchacho rudo le la parte de la City en donde los edificios abundan ms. Tena el
dijo: cuerpo magullado, le sangraban las manos, y sus harapos estaban
Vaya! Eres t, mendigo, el mensajero de Su Alteza? totalmente embarrados. Sigui caminando y caminando, se senta
El prncipe enrojeci de ira, y su mano fue rpida a su tan cansado y tan dbil, que a duras penas poda arrastrar los
costado, pero all no encontr nada. Se escucharon carcajadas, y pies. Ya no haca preguntas a nadie, porque le acarreaban insultos
uno de los muchachos exclam: en vez de aclaraciones. Segua dicindose a s mismo: Callejn
Se han fijado? Se imagin que cea espada... Quin sabe de las Piltrafas, as se llama, si doy con l antes que me fallen por
si no es el prncipe en persona! completo las fuerzas, estoy salvado, su familia me llevar a
Esta salida arranc ms carcajadas. El pobre Eduardo se Palacio y demostrar que yo no pertenezco a ella, sino que soy el
irgui con orgullo y dijo: verdadero prncipe, y de ese modo conseguir volver a la situacin
Yo soy el prncipe, y est muy mal que ustedes que son que me corresponde. De cuando en cuando su pensamiento le
alimentados por la generosidad de mi padre, me traten de ese llevaba a recordar el mal trato de que haba sido objeto de parte

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de los brutales muchachos, y deca: Cuando yo sea rey, no me estupefacto; luego movi la cabeza y murmur:
limitar a que tengan pan y cobijo solamente, sino que har que Se ha vuelto tan loco como cualquier Toms de manicomio.
estudien; una barriga llena vale poco cuando la inteligencia y el Volvi a echarle la mano al cuello y le dijo con risa spera y
corazn estn hambrientos. Guardar esto con cuidado en mi acompaando ese acto con una blasfemia:
memoria, para que no se pierda en m el efecto de la leccin de Pero loco o cuerdo, poco tardaremos yo y la abuela Canty
hoy, y para que mi pueblo no sufra, porque el saber suaviza los en encontrar las partes blandas de tu cuerpo, o yo no soy el que
corazones y ensea bondad y caridad. soy.
Las luces empezaron a parpadear, rompi a llover, se levant Y, diciendo esto, llev a rastras al prncipe, que forcejeaba
el viento y se ech encima una noche cruda y borrascosa. El frentico, y desapareci por un callejn que tena delante.
prncipe sin hogar, el heredero del trono de Inglaterra, segua
caminando, metindose cada vez ms en el laberinto de
mugrientas callejuelas en las que se viva en la pobreza y la
miseria.
De pronto, un borracho corpulento, le agarr por el cuello y
le dijo:
Otra vez fuera de casa a estas horas de la noche, y sin
haberme trado ni una sola moneda! Pues vas a ver! Si no traes
nada y no te rompo todos los huesos de tu cuerpo, es que yo no
soy Juan Canty, sino alguna otra persona distinta.
El prncipe se solt de un tirn, se limpi, inconscientemente
el hombro profanado de aquella manera, y dijo ansiosamente:
Oh! Entonces, es que eres su padre? Quieran los Cielos
bondadosos que lo seas, para que vengas a sacarlo de donde est
y me lleves a donde me corresponde estar a m!
Su padre? Qu quieres decir con eso? Lo que yo s es que
soy tu padre, y que muy pronto vas a tener motivos para...
Oh, nada de bromas, nada de jugarretas ni de retrasos!
Estoy cansado, estoy herido, ya no puedo ms. Llvame a donde
est el rey mi padre, y l te enriquecer mucho ms de todo lo
que podras soar en tus sueos ms desatinados. Creme,
hombre, creme! No te digo mentira, sino tan solo la verdad. yo
soy el prncipe de Gales, sin gnero alguno de duda!
Aquel hombre mir al muchacho desde su altura,

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por fin afligido. Y si llegaba alguien y lo sorprenda vestido con


las ropas del prncipe y sin que ste se encontrara all para poder
dar explicaciones? No podra darse el caso de que lo ahorcaran
en el acto, y que luego se pusieran a hacer averiguaciones? Toms
haba odo decir que los grandes obraban rpidamente en los
asuntos pequeos. Sus temores se fueron haciendo cada vez
mayores; abri suavemente la puerta de la antecmara, decidido
a escapar y salir en busca del prncipe, para conseguir por medio
de ste proteccin. En cuanto Toms abri la puerta, seis cabal-
TOMS HACE DE PRNCIPE leros servidores y dos jvenes pajes de alta nobleza, se pusieron
en pie y le hicieron una profunda reverencia. Toms se ech

E
rpidamente atrs y cerr la puerta, dicindose:
N EL DESPACHO DEL PRNCIPE QUED TOMS, se observ, Se burlan de mi! Ahora irn y lo contarn todo. Por qu
en todas las posturas delante del espejo, maravillado habr venido yo aqu, para perder mi vida?.
de su propia elegancia, luego se pase, imitando al Se pase por el saln, lleno de terrores, escuchando y
prncipe, sin dejar de mirarse en el espejo. Despus desenvain sobresaltndose al menor mido. De pronto se abri la puerta de
la espada, se inclin, bes su hoja y la coloc cruzada sobre su par en par y un paje vestido de sedas anunci:
pecho, tal como lo haba visto hacer cinco o seis semanas antes, Lady Juana Grey.
a modo de saludo, al teniente de la Torre a un noble caballero, en Se cerr la puerta, y corri hacia Toms una muchacha
el momento de hacerle entrega de dos prisioneros: los grandes simptica, bien vestida. Pero se detuvo de pronto, y le pregunt
lores de Norfolk y de Surrey. Toms jug con el pual cuajado con voz afligida:
de piedras preciosas que colgaba sobre su muslo, examin los Qu pasa de malo, seor mo?
costosos adornos del saln, se sent en una de las sillas, y pens Toms estaba a punto de perder la respiracin, pero con
en el orgullo que le producira el que la pandilla del Callejn de dificultad dijo:
las Piltrafas pudiera contemplarlo en toda su grandeza. Creeran Debo decirte la verdad, yo no soy ningn seor, sino
ellos en el relato maravilloso que les contara cuando volviera a nicamente el pobre Toms Canty, del Callejn de las Piltrafas,
su casa? O moveran incrdulos sus cabezas, diciendo que los en la City. Por favor, yo te suplico que me lleves a donde est el
excesos de su imaginacin haban acabado por fin trastornndole prncipe, para que l me devuelva mis harapos y dejarme marchar
el cerebro? de aqu sin sufrir dao alguno. Apidate de m y slvame!
Cuando ya haba transcurrido media hora, se le ocurri pensar Para entonces el muchacho se haba puesto de rodillas, y le
que el prncipe llevaba mucho tiempo fuera, y en el acto empez suplicaba con los ojos y las manos alzadas hacia ella. La joven
a sentirse muy solo. Casi en seguida se puso a escuchar, anhelando pareca horrorizada y exclam:
que volviera. Se sinti poco a poco inquieto, luego alarmado, y Oh mi seor! T de rodillas?... Y delante de m!

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Dicho esto huy asustada y Toms, abrumado por la hombre muy grande y gordo, de cara ancha y de expresin severa.
desesperacin, se dej caer, murmurando: Su cabeza, de gran tamao, estaba muy blanca. Sus ropas eran
No hay remedio, ya no hay esperanza! Ahora vendrn y de ricas telas, pero antiguas y ligeramente gastadas en algunas
me prendern! partes. Una de sus hinchadas piernas se apoyaba en un almohadn
Mientras l permaneca en el suelo mudo de terror, volaban y estaba vendada. Rein el silencio, todas las cabezas, con
por el palacio terribles noticias. De lacayo a lacayo, de gran seor excepcin de la de este hombre, estaban inclinadas en seal de
a gran dama, de piso en piso y de saln en saln, entre cuchicheos, reverencia. Aquel invlido de severo continente era el temido
porque no se deca sino cuchicheando esta noticia: El prncipe Enrique VIII, su expresin se fue suavizando al empezar a
se ha vuelto loco, el prncipe se ha vuelto loco!. En todos los hablarle de este modo:
salones, en todos los vestbulos, se tomaron grupos de seores y Qu te pasa, mi seor Eduardo, mi prncipe? Quieres hacer
damas rutilantes de joyas, y otros grupos de personas, que una jugada con una triste gracia al rey tu padre, que te ama y que
conversaban con gran viveza y entre murmullos, en todos los te trata con amor?
rostros haba una expresin de desaliento. Poco despus avanz Toms escuch muy asustado al rey, pero cuando llegaron a
por entre esos grupos un funcionario de gala, que pregonaba sus odos las palabras al rey tu padre, cay instantneamente
esta solemne proclama: de rodillas. Y exclam, levantando sus manos:
En el nombre del rey, que nadie preste odos, bajo pena de Eres el rey? Entonces estoy perdido de veras!
muerte, a este rumor falso y estpido, ni hable de l, ni lo Estas palabras dejaron al rey aturdido. Su mirada vag sin
propague fuera de Palacio. En el nombre del rey!. rumbo de una a otra cara de los all presentes, y por fin se pos,
Los cuchicheos cesaron sbitamente. Se oy despus por atnita, en el muchacho que tena delante. Y dijo en un tono de
los comedores un murmullo general: profundo desencanto:
El prncipe! Miren, el prncipe viene! Ay de mi, que cre que el rumor era una exageracin! Ahora
El pobre Toms avanz, pasando con lentitud por entre los temo que no lo sea.
grupos que se inclinaban a su paso, procuraba devolver las Dejo escapar un doloroso suspiro, y dijo con voz afable:
reverencias, mientras examinaba con expresin de mansedumbre Hijo, acrcate a tu padre, no ests bien de salud.
y mirada atnita y pattica el espectculo extraordinario que le Ayudaron a Toms a ponerse en pie, y se acerco, humilde y
rodeaba. Grandes seores caminaban a cada lado suyo, obligndole tembloroso, al soberano de Inglaterra. El rey tom entre sus manos
a que se apoyara en ellos, para dar mayor firmeza a sus pasos. aquella cara aterrorizada, y la estuvo contemplando con ansiedad
Detrs de l seguan los mdicos de la Corte y algunos criados. y amorosamente durante un rato, como si tratara de encontrar
Toms se vio poco despus en un lujoso departamento de en ella un sntoma grato de que ya recobraba el uso de la razn;
Palacio, y oy cerrarse la puerta a sus espaldas. Lo rodeaban luego apret la ensortijada cabeza contra su pecho, y le dio unas
todas aquellas personas de su cortejo que le haban acompaado palmaditas cariosas, dicindole:
hasta all. Conoces a tu padre, hijo mo? No me destroces el corazn,
Delante de l, a poca distancia, estaba tendido en cama un di que me conoces.

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Si, tu eres mi temido seor, el rey que Dios guarde. hogar. No estoy acostumbrado a estas pompas y esplendores del
Cierto, cierto... Eso est bien dicho... Tranquilzate, no Palacio... Oh seor, permite que me marche!
tiembles de ese modo, no hay nadie aqu capaz de hacerte el El rey qued silencioso y pensativo, delatando en su cara
menor dao, todos los aqu presentes no sienten por ti sino afliccin e intranquilidad crecientes. Luego habl con un dejo
amor. Ahora ests mejor, ha pasado ya tu pesadilla, verdad de esperanza en la voz:
que s? Y sabes ya quin eres t, verdad que s? Ya no volvers Quiz su locura slo se refiera a esta nica mana, y su
a llamarte sino por el nombre que te corresponde, y no ultrajes razn permanezca intacta en todos los dems asuntos. Quiera
tu grandeza como me dicen que lo has hecho hace poco, Dios que as sea! Vamos a hacer una prueba.
verdad que no? Acto seguido hizo a Toms una pregunta en latn, y Toms
Yo te suplico mi seor, que creas que no dije sino la verdad, le contest, defectuosamente, pero en el mismo idioma. El rey
porque yo soy el ms pequeo de tus sbditos, ya que soy un se mostr complacido. Los grandes seores y los doctos dejaron
mendigo de nacimiento, y si me encuentro aqu presente es por ver tambien su satisfaccin. El rey dijo:
una equivocacin y un accidente de los que yo no soy responsable. No ha contestado de acuerdo con su preparacin y
Soy muy joven para morir, tu puedes salvarme la vida con solo capacidad, pero eso demuestra que su cerebro slo sufre una
decir una palabra, mi seor. enfermedad, y que no se encuentra irremediablemente daado.
Morir? No hables de esa manera, prncipe. Calma tu Qu le parece seor?
corazn... No morirs! El mdico al que se diriga la pregunta hizo una inclinacin
Toms se arrodill ante el rey, y dijo: y contest:
Qu Dios te premie por tu misericordia, oh rey mo, y te Creo, majestad, que has adivinado la verdad.
guarde largos aos para felicidad de Inglaterra! El rey se tranquiliz con estas palabras de aliento que
Luego se puso en pie gilmente y se dirigi con rostro jubiloso procedan de tan excelente autoridad, y sigui diciendo, ya ms
hacia los dos grandes seores que le acompaaban: animoso:
Ya lo oyeron! No he de morir! Lo ha dicho el rey. Y ahora, fjense bien todos. Vamos a someterlo a una prueba
Todos se inclinaron con respeto, y nadie dijo una palabra. ms.
Entonces Toms vacil, un poco confuso, y se volvi con timidez Hizo a Toms una pregunta en francs. Este permaneci un
hacia el rey, dicindole: momento callado, nervioso al verse centro de toda las miradas;
Puedo, retirarme seor? luego contesto:
Desde luego, si as lo deseas. Pero porqu no te quedas Yo no conozco ese idioma, con perdn de Su Majes-
aqu un poco ms? Adnde piensas ir? tad.
Toms baj los ojos y contest humildemente: El rey se cay de espaldas sobre su cama. Los all presentes
Tal vez no te entend, y pens que estaba libre, y eso me volaron en su ayuda; pero l los apart, y dijo:
impuls a volver al rincn en que vivo, en el Callejn de las Levntenme! Con eso basta. Acrcate hijo, descansa tu
Piltrafas. En el estn mi madre y mis hermanas, y all est mi pobre cabeza conturbada sobre el corazn de tu padre, y

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tranquilzate. No tardars en estar bien, esto es tan solo una T eres bueno conmigo, que soy indigno de tu bondad, oh
fantasa pasajera. Pronto estars bien. poderoso y magnnimo seor, de eso estoy seguro. Pero.... pero...
Mirando a los presentes con ojos severos habl: me duele pensar en esa persona que va a morir, y...
Oigan todos! Mi hijo est mal de la cabeza; pero en forma Ah, t hablas como quien eres, t hablas como quien eres!
transitoria. Es el resultado de estudiar con exceso y llevar una Tu corazn sigue siendo el mismo, a pesar de que tu inteligencia
vida demasiado retirada. haya fallado, porque siempre has sido bondadoso. Pero este duque
Fuera libros y maestros! Entretngalo con deportes, hagan se interpone entre t y los honores que te corresponden. Pondr
que se divierta de manera sana, para que recobre la salud. en su lugar a otro que no mancille su elevado cargo. Tranquilzate,
Se incorpor, y sigui hablando con energa: prncipe, y que no sufra por este asunto tu pobre cerebro.
Est mal de la cabeza, pero es mi hijo, y el heredero de Pero, no soy yo quien activa su salida de este mundo? No
Inglaterra. Sano o loco, l ha de reinar! Escuchen tambin esto y vivira l quiz mucho tiempo de no haber sido por m?
que se divulgue en proclamas: Quien hable de esta enfermedad No pienses en l para nada, prncipe, porque no lo merece.
pasajera trabaja contra la paz y la seguridad del reino e ir a la Bsame otra vez, y mrchate a tus entretenimientos, porque mi
horca. Loco? Aunque lo estuviera mil veces, l es el prncipe de enfermedad me est haciendo sufrir. Me siento cansado y querra
Gales, y yo, el rey, lo confirmar. Maana mismo ser instalado en descansar. Andate con tu to Hertford y tus acompaantes y
la dignidad principesca, siguiendo los ritos y ceremonias antigua. vuelve despus.
De ahora mismo las ordenes necesarias, mi lord Hertford. Toms muy triste fue conducido fuera de la estancia del rey.
Uno de los nobles se arrodill junto a la cama del rey y dijo: La ltima frase fue un golpe mortal para las esperanzas que tena
Su Majestad el rey sabe que el gran mariscal hereditario de de que le dejaran marchar en libertad. Una vez ms lleg a sus
Inglaterra se halla encerrado y condenado en la Torre: odos el runruneo de voces que exclamaban por lo bajo:
Basta! No ofendas mis odos con ese odiado nombre, Es El prncipe, ah llega el prncipe!
que ese hombre va a vivir eternamente? Es que he de verme yo Su desnimo fue creciendo mientras desfilaba entre los
contrariado en mi voluntad? Ha de seguir el prncipe sin recibir cortesanos, inclinados en seal de reverencia, y comprendi que
su dignidad real porque el reino haya estado hasta ahora falto de era realmente un cautivo, y que quiz permaneciera encerrado
un mariscal que no sea traidor y que pueda investirlo con los para siempre en esta jaula dorada, convertido en un prncipe
honores que le corresponden? No, por la gloria de Dios! Quiero desamparado y sin ms amigo que Dios, si este quera apiadarse
que mi Parlamento me traiga la sentencia de muerte de Norfolk de l y devolverle la libertad.
antes que el sol vuelva a levantarse, y si no lo hacen lo sentirn. Le pareca ver en el aire la cabeza separada del tronco, y el
Lord Hertford dijo: rostro inolvidable del gran duque de Norfolk, que le miraba
La voluntad del rey es ley. fijamente con expresin de censura.
Y se levant para volver al sitio que antes ocupaba. La ira Sus sueos de otros tiempos eran gratos, pero que espantosa
del rey paso poco a poco y dijo: Prncipe, bsame. Qu es lo era esta realidad!
que tenas? No soy yo tu padre?

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que l es el autntico prncipe heredero de la grandeza de


Inglaterra, que mantenga su dignidad principesca, y que reciba,
sin ninguna palabra ni gesto de protesta, los respetos y la
reverencia que le son debidos, de acuerdo con su derecho y a los
usos antiguos. Que no vuelva a hablar a nadie de su bajo
nacimiento y de su vida, ideas que su enfermedad saca de una
imaginacin fatigada, que se esfuerce con toda diligencia por
traer a su memoria las caras que est acostumbrado a conocer....
y qu, all donde no lo consiga, se mantenga tranquilo sin delatar
TOMS INICIA SU INSTRUCCIN con gestos de sorpresa, ni otra clase de seales, que las ha
olvidado. Siempre que en cualquier asunto se encuentre perplejo

L
sobre lo que debe hacer o las palabras que debe pronunciar, se
O LLEVARON A UNA ELEGANTE HABITACIN Y LO HICIERON aconseje de lord Hertford o de mi humilde persona, pues el rey
SENTAR,
mientras nobles ancianos permanecan de pie a nos ordena que cumplamos este servicio y estemos prontos a
su alrededor. Les rog que se sentaran ellos tambin, acudir en cualquier momento. Esto es lo que dice Su Majestad el
pero se limitaron a inclinar la cabeza o a agradecer, y siguieron Rey, que me enva a saludar a Su Alteza Real, y a suplicar a Dios
en pie. Toms iba a insistir, pero su to, el conde de Hertford, le que se digne sanarlo pronto y conservar, ahora y siempre, bajo
cuchiche al odo: su sagrada custodia.
Por favor, prncipe, no insistas; no est bien que ellos se Lord Saint John hizo una reverencia y premaneci en pie a
sienten delante de ti. un lado. Toms contest con resignacin:
En ese instante fue anunciado lord Saint John, el que, El rey lo ha dicho. Nadie puede oponerse al mandato del
despus de inclinarse ante Toms, le dijo: rey, ni acomodarlo a su capricho cuando le desagrada. El rey
Vengo de parte del rey, para hablar de un asunto secreto. ser obedecido como corresponde.
Tiene Su Alteza Real la bondad de hacer que se retiren todos A propsito de la orden de Su Majestad relativa a los libros
los que lo acompaan, salvo mi seor el conde de Hertford? y dems asuntos serios por el estilo, quiz a Su Alteza le agrada
Viendo que Toms pareca no saber qu hacer, Hertford le ocupar hoy el tiempo con alguna distraccin ligera, no sea que
cuchiche al odo que hiciera un simple ademn con la mano, y llegue al banquete fatigado y eso sea perjudicial.
que no se molestara en hablar, si no era de su agrado. Cuando El rostro de Toms expres una sorpresa interrogante, luego
quedaron solos, lord Saint John dijo: se sonroj, al fijarse en que lord Saint John le miraba con
Su Majestad ordena que, por poderosas razones de Estado, expresin pesarosa.
Su Alteza el prncipe debe cuidar de ocultar su dolencia hasta Tambin ahora te falt la memoria, y has dado seales de
donde le sea posible, esperando que sta le pase y vuelva a ser el sorpresa..., pero no te turbes por eso, porque es cosa que no
de antes. De modo pues, que concretando: No negar a nadie durar sino que desaparecer al mejorar. Mi seor Hertford se

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refera al banquete de la City, al que Su Majestad el rey prometi Toms vacil, dio muestras de afliccin e iba a balbucir
desde hace ms de dos meses que asistira Su Alteza. Lo cualquier frase al azar, cuando lord Saint John tom la palabra y
recuerda ahora? contest por l:
Me duele tener que confesar que se me haba olvidado dijo Se los present, seora. No es as, Alteza?
Toms con voz vacilante, y le salieron otra vez los colores a la Toms mascull algo que pareca ser un s, pero se dio cuenta
cara. de que entraba en terreno peligroso. Se habl de que Toms
En ese instante llegaron lady Isabel y lady Juana Grey. Los dejara por ahora sus estudios, a lo cual la joven exclam:
dos grandes seores cambiaron entre s miradas significativas, y Qu pena, qu pena tan grande! Cuando adelantabas tan
Hertford avanz rpido hacia la puerta. Cuando las jvenes bien! Pero no te impacientes, que no durar mucho, t tendrs al
pasaron por delante de l, les dijo en voz baja: igual que tu padre, el don de ciencia, y tu lengua se aduear de
Seoras mas, les suplico que no se fijen en sus tantos idiomas como la suya, mi buen prncipe.
excentricidades ni expresen sorpresa cuando le falle la memo- Mi padre! exclam Toms al que estas palabras pillaron
ria... desprevenido-. Apuesto a que no es capaz siquiera de hablar la
Lord Saint John deca entretanto al odo de Toms: suya propia para que le comprendan, como no sean los cerdos
Seor, ten presente en tu memoria el deseo de Su Majestad. que se revuelcan.
Acurdate de todo lo que te sea posible... y hace como que te Alz la vista y tropez con una advertencia en la mirada de
acuerdas de lo dems. Que ellas no adviertan que eres muy distinto Saint John.
del que solas ser. Es tu voluntad, seor, que yo me quede? Y Se detuvo, se sonroj, y sigui diciendo en voz baja y triste:
que se quede tambin tu to? Ah, volvi a acometerme mi enfermedad, y mi cerebro
Toms dio a entender con un gesto y una palabra dicha en- desvari! No fue mi intencin ser irreverente con Su Majestad el
tre dientes que eso quera. Empezaba a aprender, y en su sencillo rey.
corazn estaba resuelto a salir del paso lo mejor que pudiera de Lo sabemos, seor dijo la princesa Isabel, tomando entre
acuerdo con el mandato del rey. sus manos, con respeto, pero cariosamente, las de su hermano;
A pesar de todas las precauciones, la conversacin entre los no te preocupes a ese respecto. La culpa no es tuya sino de tu
jvenes lleg a ser por momentos algo confusa. Toms estuvo enfermedad.
ms de una vez al borde de darse por vencido y confesar que no Mi dulce seora, t eres muy gentil, y debo darte las gracias
estaba a la altura de su papel, pero el tacto de la princesa Isabel por ello dijo Toms, agradecido.
lo salv, y una frase a tiempo de ste o el otro de los vigilantes De repente la pequea lady Juana dispar a Toms una frase
lores produjeron el mismo feliz resultado. En una ocasin. la en griego. La mirada rpida de la Princesa Isabel se dio cuenta,
pequea lady Juana se volvi hacia Toms y le dej boquiabierto por la serena inexpresividad de la cara del presunto prncipe,
con esta pregunta: que no comprenda, y devolvi tranquilamente en nombre de
Has presentado hoy tus respetos a Su Majestad la reina, Toms una larga frase en griego sonoro, cambiando en el acto de
seor mo? conversacin.

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En definitiva, el tiempo transcurri agradable y sin le ahorr esa tarea : Hizo dos o tres movimientos ms para
dificultades. Los escollos eran cada vez menos frecuentes, y servirse a s mismo, pero en todos ellos se le adelantaron
Toms se fue sintiendo ms y ms seguro al ver que todos se rpidamente, hasta que renunci a seguir por ese camino y
mostraban tan dispuestos a acudir en su ayuda y a pasar por alto murmur con resignacin:
sus equivocaciones. Cuando supo que las damas haban de Qu diablos! Lo nico que falta es que tambin respiren
acompaarle aquella noche al banquete del lord alcalde, le dio a por m!
Toms gran alivio y satisfaccin, porque comprendi que no le Finalmente, despus que le colocaron las zapatillas y una
faltaran personas amigas entre la multitud de desconocidos. suntuosa tnica, pudo tumbarse a descansar, aunque no a dormir,
Los ngeles de la guardia de Toms, es decir, dos lores, se porque su cabeza estaba demasiado llena de pensamientos y la
haban sentido durante la entrevista ms inquietos que las dems habitacin demasiado llena de gente. No quera desprenderse de
personas. Para ellos era como estar guiando un barco grande por los primeros, de modo que en su cabeza siguieron y no saba
un estrecho canal lleno de peligros. Estaban en constante alerta. cmo dar orden a los ltimos para que se retiraran, por lo que
Por eso, cuando las jvenes se retiraban y se anunci a lord siguieron tambin all, con gran pesar de Toms y de ellos.
Guilford Dudley, opinaron que el prncipe estaba bastante La ausencia de Toms haba dejado a sus dos nobles
cansado del esfuerzo. Tambin ellos mismos se encontraban guardianes a solas. Permanecieron algn rato en silencio, hasta
agotados. Por eso aconsejaron respetuosamente a Toms que se que lord Saint John dijo de pronto:
disculpara y ste lo hizo con gran satisfaccin de todos. Sin rodeos, qu piensas t?
Cuando se retiraron las ilustres doncellas, Toms se volvi Pues, sin rodeos, esto es lo que pienso. El rey est prximo
con aire cansado hacia sus guardianes y les dijo: a su fin, mi sobrino est loco, loco subir al trono, y loco seguir
Les ruego que acepten mi deseo para retirarme a descansar. en l. Dios proteja a Inglaterra porque mucho lo va a necesitar!
Lord Hertford dijo: As parece que va a ser. Pero no tienes ninguna duda sobre...,
Como Su Alteza ordene: a ti te toca mandar y a nosotros sobre... ?
obedecer. Es bueno que descanses, puesto que ms tarde tienes El que hablaba de ese modo vacil, se daba cuenta de que
que ir a la City. pisaba terreno delicado. Lord Hertford se detuvo delante de l,
Toc una campanilla y se present un paje, al que se dio la le mir a la cara con mirada serena, y le dijo:
orden de que precisaba all a sir Guillermo Herbert. Este cabal- Prosigue. Nadie nos oye. dudas acerca de qu? Me cuesta
lero acudi en el acto, y condujo a Toms a un departamento expresar lo que tengo en la mente siendo t, mi lord, pariente
interior. El primer movimiento que hizo Toms fue alargar la suyo, no resulta extraordinario que la locura haya podido hacerle
mano hacia una copa de agua; un servidor, vestido de seda y de cambiar de porte y de maneras? No es que su porte y su manera
terciopelo, cogi la copa, puso una rodilla en tierra, y se la ofreci de hablar no sigan siendo las de un prncipe, pero difieren en
en una bandeja de oro. algo, en muy poco, de lo que solan ser su porte y su manera de
El fatigado cautivo se sent, e iba a quitarse los borcegues, hablar hasta ahora. No es raro que la locura haya borrado de su
pero otro intruso, vestido de seda y de terciopelo, se arrodill, y memoria desde los rasgos de su padre, hasta las costumbres y

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ceremonias de respeto que le corresponden a l como prncipe? casualidad hubiera puesto al uno en el lugar del otro. No, eso es
Y que no haya perdido la memoria del latn, y s la del griego? un disparate! Bueno, si se tratara de un impostor y afirmara que
Lord Hertford no te ofendas pero a mi me obsesiona su l es el prncipe eso sera natural, sera lo razonable. Pero ha
afirmacin de que l no es el prncipe, de modo que... existido jams hasta ahora un impostor que, al verse tratado de
Basta, lo que hablas constituye delito de traicin! Te has prncipe por el rey, de prncipe por la corte, de prncipe por todos,
olvidado del mandato del rey? Ten presente que, si yo te escucho, negara su dignidad y se opusiera con splicas a ello? No! Por el
vengo a ser partcipe de tu delito. alma de San Patricio, que no! Este es el autntico prncipe, que
Saint John empalideci, y se apresur a decir: se ha vuelto loco!.
He faltado, lo reconozco. No me traiciones, y ya no volver
a pensar ni hablar jams de este asunto. No seas riguroso conmigo,
seor, pues de lo contrario estoy perdido.
Lo har con mucho gusto, seor mo. Con tal que no vuelvas
a pensar en ello y lo daremos todo por no hablado. Pero puedes
estar tranquilo es, en efecto, el hijo de mi hermana. La locura
puede ser causa de que se den todas esas cosas contradictorias
que has observado, y muchas otras. No recuerdas que el viejo
barn Marley, cuando se volvi loco, se olvid hasta del parecido
de su propia cara, a pesar de que la llevaba ya sesenta altos, y
que la tom por la cara de otro? Que lleg a afirmar que era hijo
de Mara Magdalena, y que su cabeza estaba hecha de cristal de
Espaa? Por cierto que a nadie le toleraba que se la tocara, por
temor a que alguna mano poco cuidadosa pudiera quebrarla.
Desecha tus recelos, mi seor, este es el autntico prncipe, yo
lo conozco muy bien... y l pronto ser tu rey.
Despus de un rato de conversacin, lord Hertford relev a
su compaero, y se sent para permanecer de guardin, l solo.
No tard en sumirse en profundas meditaciones, y cuanto ms
tiempo meditaba, ms incmodo se senta. Empez a pasear por
la habitacin, y a hablar entre dientes:
El tiene que ser el prncipe! Habr alguien capaz de
sostener que puedan existir dos personas que no sean de la misma
sangre y de los mismos padres, y sean gemelas? Y, aunque eso
pudiera ocurrir, sera un milagro todava mayor el que la

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Por aquel entonces no era ya sino un apndice decorativo, al que


pocas veces se llamaba a ejercitar sus funciones, pero durante
muchas generaciones, el oficio de catador tuvo sus peligros, y
no era un alto cargo muy apetecible. Resulta extrao que no se
sirvieran para tales menesteres de un perro o de un plomero;
pero todos los caminos de la realeza resultan extraordinarios.
Lord DArcy, primer caballerizo de cmara, se hallaba
tambin all, Dios sabe para qu, pero all estaba. Y tambin
estaba el lord despensero jefe, colocado detrs de la silla de Toms
TOMS ASISTE A SU PRIMERA vigilando los ritos, bajo el mando del lord gran jefe de camareros
y del lord cocinero en jefe, que permanecan cerca. Adems de
COMIDA OFICIAL stos, dispona Toms de trescientos ochenta y cuatro criados;
aunque, como es natural, no todos estaban en aquel saln, ni

E
siquiera la cuarta parte, tampoco Toms tena noticia de su
L RELOJ HABA DADO LA UNA DE LA TARDE, cuando Toms se existencia.
someti resignado al tormento de dejarse vestir para la Los que all estaban haban sido seleccionados una hora antes
comida de gala. Se vio tan elegantemente vestido como para que tuvieran presente que el prncipe andaba transito-
antes, solo que ahora todas las prendas eran diferentes, todo riamente mal de la cabeza, por lo cual no deban mostrar sorpresas
haba cambiado, desde su gorguera hasta sus medias. Fue llevado de sus desvaros. No tardaron en manifestarse ante ellos esos
con gran pompa a un saln espacioso y muy elegante, donde desvaros; pero slo consiguieron despertar en la concurrencia
estaba puesta ya la mesa para una persona. El servicio de la sentimientos de compasin y de dolor, y no de burla.
misma era todo de oro macizo, embellecido con dibujos que lo El pobre Toms se sirvi de sus dedos para comer, pero
hacan casi inapreciable, puesto que eran obra de Benvenuto. nadie se sonri al verlo, ni siquiera pareci advertirlo. Examin
En la sala haba muchos nobles servidores. Un capelln rez la con curiosidad e inters profundo su servilleta, porque era de
oracin, y Toms, que llevaba, en s un hambre muy grande, iba una fabricacin muy bella y delicada, y luego dijo con sencillez:
a ponerse a comer cuando lo interrumpi milord el conde de Por favor, squenla de la mesa, no sea que por descuido la
Berkeley, que le coloc una servilleta alrededor del cuello; porque ensucie.
el alto cargo de poner el babero a los prncipes de Gales era El colocador de baberos hereditario la retir con gran
hereditario en esta noble familia. Se hallaba presente el copero reverencia, sin protesta alguna.
de Toms, que supo adelantarse a todos los intentos que ste Toms estudi con inters los colinabos y la lechuga,
hizo para servirse vino. De igual manera se hallaba presente el preguntando qu era aquello, y si haba que comerlos, porque
catador del prncipe de Gales, dispuesto a probar, a peticin suya, haca muy poco tiempo que se empezaban a cultivar esos
cualquier plato sospechoso, corriendo el riesgo de envenenarse. productos en Inglaterra, en vez de importarlos desde Holanda

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como comestibles de lujo.* Se le contest con profundo respeto, sin ayuda de nadie, y estuvo un momento a punto de llamar a
y sin manifestar sorpresa. alguien para que le echara una mano a fin de dar trmino a la
Cuando termin el postre se llen los bolsillos de nueces, tarea. Se acord de las nueces que haba cogido en la mesa, y
nadie pareci advertirlo. Pero despus, el mismo Toms se sinti pens en la alegra de comerlas sin tener clavados en l los ojos
inquieto, porque era aquello lo nico que se haba servido por s de una multitud, y sin nobles con cargos hereditarios que le
mismo durante la comida, y no dudo de que haba cometido un molestaran con sus intiles servicios, volvi, pues, a colocar
acto incorrecto. aquellas lindas cosas en su sitio y no tard en estar partiendo
Terminada la comida, se le acerc uno de aquellos lores y nueces, sintindose casi feliz, con una felicidad espontnea, desde
puso delante de l un cuenco de oro, ancho y poco profundo, que Dios le haba convertido por sus pecados en prncipe. Una
conteniendo olorosa agua de rosas, para que se limpiara los labios vez que hubo despachado las nueces, tropez con algunos libros
y los dedos con ella; milord el colocador hereditario de baberos que haba en un armario, uno trataba de la etiqueta de la Corte
permaneci a su lado con la servilleta preparada, Toms se qued inglesa. Aquello era un tesoro. Se tumb en un divn y se dedic
un instante mirando perplejo al cuenco, y luego se lo llev a los a instruirse.
labios, y bebi con mucha seriedad un trago. Despus se lo
devolvi al lord que se lo haba servido, y le dijo:
No seor, no es de mi gusto, huele muy bien, pero el sabor
es inspido.
Esta nueva excentricidad del cerebro daado del prncipe
llen de dolor a todos, pero el triste espectculo no despert el
regocijo de nadie.
El siguiente traspi de Toms consisti en levantarse y
retirarse de la mesa en el preciso momento en que el capelln,
que se haba colocado detrs de su silla, con las manos en alto y
los ojos cerrados tambin en alto, se dispona a empezar su accin
de gracias. Pero nadie pareci tampoco haber cado en la cuenta
de que el prncipe hubiera cometido ningn acto anormal.
A peticin propia, nuestro amiguito fue conducido luego a
su despacho particular, donde lo dejaron solo, para que hiciera
lo que bien le pareciera. Colgadas de ganchos en el artesonado
de roble estaban las diferentes piezas integrantes de una brillante
armadura de acero, adornada con bellos dibujos exquisitamente
incrustados de oro, Toms se puso las espinilleras, los guantes,
el yelmo empenachado y las dems piezas que pudo colocarse

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Se le cort la voz, una palidez cadavrica barri los vivos


colores de sus mejillas; sus acompaantes lo volvieron a colocar
cmodamente sobre sus almohadas, y le suministraron a toda
prisa medicamentos. Poco despus dijo con acento dolorido:
Cunto he esperado esta hora! Y ahora me llega demasiado
tarde! Pero, de prisa, de prisa y que cumplan otros este trmite.
Que lleve mi sello una comisin, elijan los que han de
componerla. De prisa hombre! Antes que el sol se levante y se
ponga otra vez, quiero ver su cabeza.
EL PROBLEMA DEL SELLO Todo se har segn la orden del rey. Quiere su Majestad
ordenar que me entregue el sello, para cumplir mi tarea?

A
El sello? Y quin sino t lo guardas?
LAS CINCO DE LA TARDE SE DESPERT ENRIQUE VIII de su Majestad, recuerda que me lo pediste hace dos das, diciendo
intranquila siesta y murmur entre dientes: Qu que no queras que se empleara en nada, hasta que t lo emplearas
desagradables pesadillas, qu pesadillas! Mi fin est en el cmplase de la sentencia al duque de Norfolk.
prximo; as me lo anuncian esas advertencias y lo confirma mi Tienes razn... Ahora lo recuerdo... Qu hice yo con l?...
dbil corazn. Brill en su mirada una luz siniestra, y dijo por lo La memoria me falla... Estos ltimos das me ha traicionado con
bajo: Pero no morir sin que l vaya por delante. mucha frecuencia la memoria... Qu extrao es esto, qu extrao!
Sus acompaantes se dieron cuenta de que estaba despierto, Lord Herbert se arriesg a arrodillarse, y dio los siguientes
y uno de ellos le pregunt qu deseaba que se dijera al lord informes:
canciller que esperaba afuera, Seor, te recuerdo que entregaste el gran sello a Su Alteza
Que pase! Exclam el rey. el prncipe de Gales, para que lo guardara hasta el da que...
Entr el lord canciller y se arrodill junto al lecho del rey, Exacto, exactsimo! interrumpi, el rey Traganlo!
diciendo: Lord Hertford vol a donde estaba Toms, pero no tard en
He dado la orden. Los pares del reino, obedeciendo el regresar ante el rey, turbado y con las manos vacas, expresndose
mandato del rey, se encuentran ahora en la barra del Parlamento, de este modo:
donde, despus de confirmar la condena del duque de Norfolk, Me duele, seor, traerte noticias tan poco gratas pero el
esperan humildemente saber cules son los deseos de Su Majestad prncipe no logra acordarse de haber recibido el sello de tus
en el asunto. manos. Por eso vine rpidamente a informarte.
La cara del rey se ilumin de una alegra feroz, y dijo: Un gemido del rey interrumpi a lord Hertford al llegar a ese
Levntenme! Ir en persona al Parlamento y pondr por punto. Al cabo de un rato, Su Majestad dijo con tono de pro-
mi propia mano el sello sobre el mandamiento que me librar funda tristeza:
de... No molesten ms al pobre muchacho.

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Cerr los ojos, volvi a mascullar palabras ininteligibles, y


permaneci un rato en silencio. Cuando abri, de nuevo los ojos,
y mir a su alrededor con mirada inexpresiva, se posaron aquellos
en el lord canciller, que segua arrodillado. Su cara enrojeci
sbitamente de ira.
Cmo! T aqu todava?
El canciller contest tembloroso:
Majestad, yo suplico su piedad! Lo nico que esperaba
era el sello.
Pero, en mi tesorera tienes el sello pequeo que tuve hace LA PROCESIN EN EL RO
tiempo que llevar conmigo cuando sal fuera de Inglaterra. Largo

L
de aqu! Y cuidado con que vuelvas sin traerme su cabeza!
El canciller tard poco en alejarse de tan peligrosa vecindad, AS NUEVE DE LA NOCHE, el Tmesis frente al Palacio
y la comisin dio instrucciones al esclavizado Parlamento, fulguraba de luces. El mismo ro, en cuanto alcanzaba
sealando el da siguiente para que fuera descabezado el primer la vista en direccin a la ciudad, estaba cubierto de botes
par de Inglaterra, el infortunado duque de Norfolk. y barcas de recreo, adornados con linternas de colores y
suavemente agitados por las olas, pareca un resplandeciente e
ilimitado jardn de flores mecidas por vientos estivales. La gran
explanada de peldaos de piedra que conduca al agua, lo bastante
espaciosa para contener el cortejo de un prncipe alemn, era un
cuadro digno de verse, con sus filas de alabarderos de brillantes
armaduras y tropas de servidores de elegantes trajes, que iban
de un lado a otro con la prisa de los preparativos.
De pronto se escuch una orden y todo el mundo desapareci
de los escalones. El ambiente estaba tenso de expectacin. Hasta
donde alcanzaba la vista, se observ que los miles de personas de
los botes se levantaban y, resguardndose los ojos del resplandor
de las linternas y antorchas, miraban hacia el Palacio.
Una fila de cuarenta o cincuenta barcas oficiales atrac a la
escalinata, profusamente adornada de oro, sus altas proas y popas
ofrecan hermosos tallados. Algunas de ella iban empavesadas
con banderas y gallardetes, otras ostentaban brocados y tapices
con escudos de armas. Haba barcas en las que flameaban

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banderolas de seda con innumerables campanillas de plata, que listado de oro, capas cortas de terciopelo carmes, forradas de
se estremecan como una lluvia de alegre msica cada vez que tafetn violeta, eran el squito del embajador francs, e iban
las agitaba la brisa, y otras, tenan los costados protegidos con seguidos por doce caballeros del squito del embajador espaol,
escudos suntuosamente blasonados de armas y divisa. Adems vestidos de terciopelo negro sin el menor adorno. En pos de
de los remeros, llevaban hombres de armas relucientes, con stos venan varios nobles ingleses con sus acompaantes.
yelmos y corazas, y un grupo de msicos. Se volvi a or en el Palacio el toque de clarines, y el to del
Apareci de pronto en la gran puerta una tropa de alabarderos, prncipe. el futuro gran duque de Somerset, surgi ataviado con
la vanguardia de la esperada procesin. Iban vestidos con un jubon de negro brocado y de oro y una capa de raso con flores
elegancia y llevaban bordados en pecho y espalda las tres plumas, de oro, ribeteada de plata. Al salir se quit el empenachado gorro,
correspondientes al blasn del prncipe, tejidas en oro. Las astas inclin su cuerpo en profunda reverencia y empez a bajar de
de las alabardas estaban cubiertas de terciopelo carmes, sujeto espaldas, saludando. Sigui prolongado clamor de clarines y la
con piezas doradas y con borlas de oro. Desfilando a derecha e voz:
izquierda formaban dos largas hileras que se extendan desde el Paso al muy alto y poderoso seor Eduardo, prncipe de
arco de la puerta del Palacio hasta la orilla del agua. Despus Gales!. En lo alto de los muros del palacio prorrumpi en
desplegaron un grueso pao o alfombras unos servidores, estrpito atronador una larga hilera de rojas lenguas de fuego. La
ataviados con las libreas de oro y escarlata del prncipe, lo gente apiada en el ro estall en un enorme gritero de
tendieron entre los alabarderos. Acto seguido, reson desde el bienvenidas, y Toms Canty, causa y hroe de todo aquel
interior del Palacio un toque de clarines. Los msicos desde el alborozo, apareci a la vista inclinando levemente su cabeza de
agua comenzaron un animado preludio, y dos ujieres con sendas prncipe.
varas blancas salieron de la gran puerta con lento y majestuoso Iba magnficamente ataviado con su jubn de raso blanco,
paso. Iban seguidos por un oficial que llevaba el mazo cvico, tras con pechero de prpura y oro salpicado de diamantes y ribeteado
el cual marchaba otro con la espada de la City. Venan varios de armio. Sobre el jubn llevaba una capa de blanco brocado
sargentos de la guardia de la City, armados con sus arreos de de oro y se tocaba con un gorro con tres plumas y con perlas y
gala y con escarapelas en las mangas. Luego segua el rey de piedras preciosas y sujeta con un broche de brillantes. De su
armas de la Jarretera, con su tabardo, varios caballeros del Bao, pecho pendan la orden de la Jarretera y unas cuantas
cada uno con un lazo blanco en la manga, luego sus escuderos, condecoraciones de pases extranjeros, y cada vez que le daba la
despus los jueces con sus togas escarlatas y sus pelucas, el lord luz, las joyas resplandecan con deslumbrantes destellos. Oh,
gran canciller de Inglaterra, con su toga escarlata abierta delante Toms Canty, nacido en una pocilga, educado en el arroyo de
y orlada de armio, una comisin de consejales con sus capas de Londres, familiarizado con los andrajos, la suciedad y la miseria!
grana, y los jefes de las diferentes compaas cvicas en traje de Que espectculo ste.
ceremonia.
Bajaron despus la escalinata doce caballeros franceses, con
esplndidos atavos, consistentes en jubones de damasco blanco

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Desde otro rincn apareci una arpa de suelta cabellera blanca


y ojos malignos, Juan Canty dirigindose a ella, exclam:
Espera! Ahora nos vamos a entretener en grande. No lo
eches a perder hasta divertirnos. Despus, si quieres le das una
paliza.
Acrcate aqu muchacho, y ahora repite todo eso tan
gracioso. Di como te llamas. Quin eres?
El prncipe ofendido alz la mirada con indignacin, hacia
la cara del hombre, dicindole:
EL PRNCIPE MALTRATADO El que t me mandes que hable demuestra tu mala
educacin. Te repito lo que te he dicho antes: soy Eduardo,

M
prncipe de Gales, y nadie ms.
IENTRAS TANTO VOLVAMOS A LOS DUROS PROBLEMAS La sorpresa de esta contestacin clav los pies de aquella
que enfrentaba el prncipe. bruja en el suelo y casi la dej sin aliento. Mir al prncipe con
Lo habamos dejado cuando Juan Canty lo ojos dilatados por un estpido asombro, y esta actitud caus tal
arrastraba hacia el Callejn de las Piltrafas, rodeado de una regocijo al rufin de su hijo que estall en una carcajada atronador.
multitud de mendigos y vagabundos. Slo una persona trat de Pero fue muy distinto el efecto producido en la madre y en las
intervenir en su favor pero nadie la escuch. El prncipe, segua hermanas de Toms Canty. Su temor a ser maltratadas fsicamente
forcejeando para liberarse y estaba furioso con los maltratos de dej paso en el acto a una afliccin. Se abalanzaron, llenas de
que era vctima, hasta que su captor en un arrebato de violencia miedo y abatimiento exclamando:
levant su garrote para dejarlo caer sobre la cabeza del cautivo. Oh pobre Toms, pobre muchacho!
La nica persona que haba hablado en su favor se adelant para La madre cay de rodillas delante del prncipe, le puso sus
detener el golpe recibindolo en un brazo, Canty fuera de s, manos en los hombros y mir anhelante aquella cara por entre
volvi a golpearlo con furia en la cabeza, el hombre cay con un las lgrimas que asomaban a sus ojos:
gemido de dolor, quedando inconsciente entre los pies de la Oh pobre hijo mo! Tus desatinadas lecturas han obrado
multitud. finalmente en ti su funesto efecto revolvindote el seso. Por
Minutos despus el prncipe entraba de un fuerte empelln qu te empeaste en seguir leyendo todo aquello cuando yo te
en el lugar en que vivan los Canty. La puerta se cerr de golpe advert sus peligros? Has destrozado el corazn de tu madre.
contra los curiosos que los haban seguido hasta all. El prncipe la mir a la cara, y le dijo afablemente: Tu hijo
A la incierta luz de una vela metida en una botella, descubri se encuentra bien y no ha perdido el seso, buena seora.
los detalles del tugurio y pudo distinguir a sus habitantes. Dos Consulate, llvame al Palacio donde est tu hijo ahora, y el rey,
muchachas despeinadas y mseras y una mujer de rostro asustado mi padre, te lo devolver en el acto.
se arrimaban en un rincn, con el temor de animales maltratados. El rey tu padre! Oh hijo mo! Retira esas palabras que estn

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cargadas de peligros de muerte para ti, y de ruina para cuantos Las aterrorizadas muchachas se escondieron en un rincn.
estamos contigo. Recobra tu memoria desvariada. Mrame. No La abuela se abalanz ansiosamente para ayudar a su hijo. El
soy yo la madre que te llev en su seno, que te am? prncipe se arranc de los brazos de la seora Canty, exclamando:
El prncipe movi negativamente la cabeza: Seora, no quiero que padezcas por mi. Deja que estos dos
Bien sabe Dios que me cuesta atribular tu corazn, pero te cerdos se desahoguen golpendome.
digo la verdad, jams hasta ahora te haba visto. Estas palabras enfurecieron a los cerdos. Entre los dos dieron
La mujer cay al suelo, se tap el rostro con las manos, y al muchacho una buena tunda, y acto continuo aporrearon a las
empez a llorar. muchachas y a la madre por haber demostrado simpata a la
Deja que siga la comedia! -gritaba el padre Qu pasa, Isa? vctima.
Qu pasa, Nita? Nias mal educadas! Se atreven a permanecer Ahora, a acostarse todos dijo Canty. Estoy cansado de esta
en pie delante del prncipe? De rodillas, mendigas, y hganle la funcin.
debidas reverencias. Se apag la luz, y la familia se retir a dormir. En cuanto los
Termin estas palabras con otra risa cual relincho. Las ronquidos del jefe de la casa y de la abuela indicaron que ambos
muchachas empezaron a suplicarle tmidamente en favor de su estaban dormidos, las muchachas se deslizaron furtivamente
hermano: hasta donde yaca el prncipe, y lo protegieron con afecto del
Padre, djalo que se acueste, el descanso y el sueo lo fro, valindose de paja y harapos, lleg tambin furtivamente la
curarn de su locura, por favor, s padre dijo Isa, est ms fatigado madre, le acarici el cabello, y derram lgrimas sobre l,
que de costumbre. Maana habr vuelto a ser el mismo, mendigar cuchichendole al odo mientras tanto palabras entrecortadas
activamente, y no regresar a casa sin nada. de consuelo. Le haba guardado tambin un mendrugo para que
Estas ltimas palabras recordaron al padre el negocio. Se se lo comiera, pero los sufrimientos del muchacho le haban
volvi airado hacia el prncipe: quitado por completo el apetito.
Maana tenemos que pagarle al dueo de este agujero dos El prncipe se sinti conmovido por la valerosa manera como
peniques, fjate bien dos peniques, o sea el alquiler de medio lo haba defendido a costa suya, y por la compasin que le
ao, si no se lo pagamos nos echa de aqu. Mustrame lo que has demostraba, le dio las gracias con frases muy nobles y
recogido. principescas, y le suplic que se fuera a dormir y que procurara
El prncipe le respondi: olvidar sus pesares. Agreg que el rey su padre no dejara sin
No me ofendas con tus srdidos asuntos. Te repito que soy premio su leal cario y abnegacin. Esta recada en la locura
el hijo del rey. desgarr nuevamente el corazn de la madre, que lo estrech
Un manotn sonoro de la ancha mano del padre sobre la una y otra vez sobre su corazn, y se retir, ahogada en lgrimas.
espalda del prncipe lo envi a ste dando traspis hasta los brazos Mientras meditaba y se lamentaba en su lecho, empez a
de la buena mujer de Canty quien lo apret contra su pecho y lo reptar por el cerebro de aquella mujer la idea de que haba en
resguard de la granizada de puetazos y bofetadas, recibindolos aquel muchacho un algo indefinido de que careca, loco o cuerdo,
ella. Toms. Ella no poda describirlo, ella no poda decir en qu

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consista y, sin embargo, su agudo instinto de madre pareca nudillos de la mano cerca de la oreja. El muchacho abri unos
percibirlo. Y si el muchacho no era, en fin de cuentas, su propio ojos dilatados y miro con sobresalto a su alrededor, pero no hizo
hijo? Qu idea ms absurda! Casi se sonri, a pesar de sus dolores ningn movimiento especial con las manos.
y de sus molestias. Sin embargo, la idea no quera desaparecer y La pobre mujer se qued casi desconcertada de sorpresa
la persegua, la acosaba, negndose a alejarse. pero hizo un esfuerzo para ocultar sus emociones, y para
Finalmente, aquella mujer vio que no habra paz para ella calmarlo, a fin de que se durmiera otra vez; despus se apart
hasta idear un ardid que demostrara con claridad y sin lugar a pensando, llena de afliccin, el resultado desastroso de su
dudas, si el muchacho aquel era o no era su hijo. As se puso a experimento. Se esforz en creer que la locura de su Toms era
idear inmediatamente una prueba. Pero esto era ms difcil de la causa de que hubiera desterrado aquel gesto habitual, pero
proponer que de cumplir. Ninguna era absolutamente segura, no lo consigui. Pens Sus manos no estn locas, no es posible
una prueba imperfecta no poda satisfacerla, martirizaba su que se hayan olvidado en tan breve espacio de tiempo de un
cabeza en vano, estaba visto que tendra que renunciar a ese hbito tan viejo,
propsito. Lleg a sus odos la respiracin acompasada del Sin embargo, sus esperanzas eran ahora tan tenaces como
muchacho, y comprendi que ste se haba dormido. Y mientras haban sido antes sus dudas. No consegua convencerse de la
escuchaba esa respiracin acompasada, se vio interrumpida por verdad de aquella prueba, era preciso repetirla. Quiz el fracaso
un grito de sobresalto, un grito suave, como el que uno deja fuera debido nicamente a una casualidad. Volvi, pues, a hacer
escapar durante una pesadilla. Esta circunstancia fortuita le despertar con sobresalto al muchacho una segunda y una tercera
proporcion en el acto un plan. Inmediatamente se dedic, sin vez, con intervalos, y siempre con idntico resultado al de la
hacer ruido, a volver a encender la vela, murmurando entre prueba primera. Despus se arrastr hasta su lecho, y se durmi
dientes: Si en ese instante lo hubiera visto, con seguridad que llena de dolor dicindose: No puedo darme por vencida, oh,
sabra a qu atenerme! Desde el da en que, siendo pequeo, le no puedo, no puedo!.... Es preciso que l sea mi muchacho!.
estall delante de la cara aquella plvora, siempre que se Una vez que cesaron las interrupciones de la pobre madre,
sobresalta en sueos o cuando se encuentra ensimismado, se lleva la fatiga absoluta acab por sellar sus ojos con un sueo profundo
las manos delante de los ojos, de la misma manera que se las y reparador. Pasaron horas y horas, y segua durmiendo como un
llev aquel da, no como lo haran otras personas, con la palma tronco. Hasta que su atontamiento empez a aclararse. Medio
de la mano hacia adentro, sino siempre, con la palma de la mano dormido y medio despierto; murmur:
vuelta hacia afuera... Lo he visto hacerlo un centenar de veces, y Sir Guillermo!
jams vari ni fall esa costumbre. S, pronto saldr de dudas!. Paso un momento:
Mientras tanto, se haba deslizado junto al nio dormido, Eh, sir Guillermo Herbert. Acrcate y escucha el sueo
haciendo pantalla con la mano a la luz de la vela. Se inclin con ms extrao que yo he tenido jams... Sir Guillermo! Me oyes?
cuidado sobre el muchacho, conteniendo casi la respiracin, hasta Cre que me haba transformado en un mendigo y que... Eh,
que de pronto, descubri la luz, para que se proyectara sobre la guardias! Sir Guillermo! Cmo? Es que no ha quedado de
cara del muchacho, y dio unos golpecitos en el suelo con los guardia ningn gentilhombre de cmara? Pues lo va a pasar mal...

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Qu te ocurre? le pregunt al odo una voz cuchichean- prncipe por la mueca, y lo llevaba a toda prisa por entre la
te. A quin llamas? oscuridad, diciendo en voz baja esta advertencia:
A sir Guillermo Herbert. Quin eres? Cuidado con la lengua, t, loco estpido, y no pronuncies
Yo? Quin voy a ser, sino tu hermana Nita? Oh Toms, nuestro apellido. Ya me buscar en seguida otro nuevo, para hacer
me haba olvidado de que ests todava desvariando! Pero, por perder la pista a los perros de la justicia. Te digo que no te vayas
favor, cuida tu lengua, no vayan a darnos a todos otra paliza! de lengua, me oyes?
El prncipe se incorpor sobresaltado, pero una dolorosa Y a los restantes miembros de la familia les refunfu lo
sensacin de su cuerpo maltratado lo trajo a la realidad, y volvi siguiente:
a hundirse entre la paja podrida lanzando un gemido y esta Si la casualidad quiere que nos separemos, que cada mal se
exclamacin: dirija al Puente de Londres, si alguno llega hasta la ltima tienda
De modo, pues, que slo ha sido un sueo! de paos que hay en el puente, que espere all a que lleguen los
Todos los tristes pesares y la miseria que el sueo haba dems, y luego huiremos juntos hasta Southwark.
desterrado volvieron a caer sobre l, y se dio cuenta de que no El grupo sali en ese momento bruscamente de la oscuridad
era ya un prncipe mimado en su Palacio, un prncipe en el que a la luz, y se vio en medio de una multitud de gentes que cantaban,
toda una nacin tena puestos los ojos con adoracin, sino que bailaban y gritaban, formando una masa a lo largo del frente del
era un mendigo, un paria, vestido de harapos, preso en un cubil ro. Ro arriba y ro abajo, hasta donde alcanzaba la vista, el
propio de bestias, y alternando con mendigos y ladrones. Tmesis estaba adornado por una lnea de hogueras encendidas.
En medio de su pena empez a tener conciencia de unos El Puente de Londres se hallaba iluminado, y lo mismo el Puente
ruidos y gritos que parecan venir desde una o dos manzanas de Southwark. El ro todo refulga con el reflejo y el resplandor
ms all. Un instante despus se oyeron en la puerta varios golpes de luces de colores, y continuas explosiones de fuegos de artificio
fuertes. Juan Canty dej de roncar, y dijo: llenaban el firmamento con una intrincada mezcla de estallidos
Quin llama? Quin es? esplendorosos que casi convertan la noche en da. Haba por
Una voz contest: todas partes multitud de alegres transnochadores. Todo Londres
Sabes a quien dejaste tendido de un garrotazo? pareca estar en la calle.
No. Ni lo s, ni me preocupa. Juan Canty furibundo orden la retirada, pero era ya
Cuidado. Si quieres salvar el cuello, no te queda ms recurso demasiado tarde. El y su tribu fueron engullidos por aquel
que la fuga. Ese hombre est en este momento muriendo. Es el enjambre humano, y quedaron irremediablemente separados unos
cura, el padre Andrs. de otros en un instante. A pesar de todo, Juan segua teniendo
Dios me valga! Exclam Canty. agarrado al prncipe y ste empez a tener la esperanza de poder
Despert a su familia, y les orden rudamente: huir ahora. Un fornido barquero, bastante exaltado por la bebida,
Arriba todos y largumonos de aqu! se vio rudamente empujado por Juan Canty cuando ste
Cinco minutos despus, la familia de los Canty estaba en la intentaba abrirse camino entre la muchedumbre. Plant su
calle y buscaba salvar la vida huyendo. Juan Canty agarraba al manaza sobre el hombro de Juan, y le grit:

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Amigo! Adnde vamos con tanta prisa? Es que te roe el


alma la sordidez de algn negocio, cuando todos los hombres
leales y honrados hacen fiesta?
Mis negocios son slo mos, y no te importan a ti contest
Juan con rudeza; quita de ah esa mano y djame pasar.
Puesto que te pones as, no pasars hasta que hayas
brindado por el prncipe de Gales, te lo aseguro dijo el barquero,
cerrndole resueltamente el camino.
Entonces dame de beber, y date prisa.
Otros alegres trasnochadores se haban interesado y gritaron: EN EL PALACIO DE LA CITY
La copa de amor! Hazle beber a ese antiptico pillastre la

L
copa de amor, o, de lo contrario, vamos a echarlo a los peces.
Trajeron una enorme copa de las que se pasan al final de los A BARCA REAL, ESCOLTADA POR SU ESPLNDIDA FLOTILLA,
banquetes para que beban todos por turno en ella. El barquero avanz majestuosamente Tmesis abajo entre los botes
la agarr por una de sus asas, se la present a Canty en la forma iluminados. El aire estaba cargado de msica y en las
tradicional, ste tuvo que agarrar el asa opuesta con una de sus orillas del ro se vea el reflejo de las fogatas. La lejana ciudad
manos, y levantar con la otra la tapa de la copa, de acuerdo con yaca en un suave resplandor luminoso, procedente de las
el rito antiguo.* Esto dej, como es natural, libre durante un incontables hogueras invisibles. A medida que navegaba, la flo-
segundo la mano del prncipe. No perdi tiempo, se zambull, tilla era saludada desde las mrgenes por un continuo clamor de
entre el bosque de piernas que tena a su alrededor y desapareci. vtores y con incesantes centelleos y estampidos de la artillera.
El prncipe se dio cuenta que era el momento de huir. Para Toms Canty, medio enterrado en sus almohadones de
Tambin se dio cuenta de otro hecho, que un falso prncipe de seda, aquella msica y el espectculo eran un portento inefable
Gales era agasajado por la City en su lugar. Llego a la conclusin por lo sublime y asombroso. Para las amiguitas que llevaba a su
de que el joven mendigo, Toms Canty, se haba aprovechado de lado, la princesa Isabel y Juana Grey, no tena valor alguno.
aquella ocasin estupenda que se le presentaba, convirtindose Llegada a Dowgate, la flotilla subi por el Walbrook (cuyo
en un usurpador. cauce lleva ya dos siglos oculto a la vista bajo innumerables
No haba, sino un recurso a seguir: encontrar el camino hasta edificios) hasta Bucklenbury, dejando atrs casas y pasando bajo
el Palacio de la City, darse a conocer, y denunciar al impostor. puentes, atestados de curiosos. Por fin se detuvo en una pequea
Tom asimismo la resolucin de que se le dejara a Toms un ensenada, donde se halla Barge Yard, en el centro de la antigua
tiempo razonable para preparar su alma, y que luego sera ciudad de Londres. Toms desembarc y, seguido de su vistoso
ahorcado, despanzurrado y descuartizado, segn la ley y los usos cortejo, cruz Choapside y camin un trecho, entre Old Jewry y
de aquel tiempo para los delitos de alta traicin. la calle Basinghall, hasta el Ayuntamiento.
Toms y las damas que lo acompaaban fueron recibidos

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con el debido ceremonial por el lord alcalde y los principales de


la ciudad, que ostentaban cadenas de oro y togas escarlata, y
fueron conducidos bajo un rico pabelln situado en lo alto del
gran saln, precedidos por heraldos, que abran paso, y por la
maza y la espada de la ciudad. Los lores y damas que haban de
asistir a Toms y a sus dos amigas se situaron detrs de sus
seores.
En una mesa ms baja tomaron asiento los grandes de la
corte con otros huspedes de noble condicin, y los magnates
de la ciudad. Los plebeyos ocuparon una multitud de mesas en
el piso principal del vestbulo. Desde su elevado puesto, los
gigantes Gog y Magog, antiguos guardianes de la City,
contemplaban el espectculo que debajo de ellos se desarrollaba
con ojos acostumbrados desde haca muchas generaciones.
Despus de un toque de clarn y una proclama del heraldo, un
obeso mayordomo apareci por la izquierda, seguido de sus
ayudantes, que con pomposa solemnidad transportaban un regio
trozo de buey, humeante y dispuesto a ser trinchado.
Despus de las oraciones, Toms, que haba recibido
instrucciones previas, se alz, y con l todos los circunstantes, y
bebi, de una magnfica copa de oro con la princesa Isabel. La
copa pas de ellos a lady Juana y despus circul por toda la
reunin. As comenz el banquete.
A medianoche el festn llegaba a su apogeo. Entonces se
presenci uno de aquellos pintorescos espectculos, tan
admirados en los tiempos antiguos. An existe una descripcin
de l en el singular estilo de un cronista de la poca.
Hecho espacio, entraron un barn y un conde, ataviados al
estilo turco, con largas tnicas de brocado de oro, y cean sendas
espadas llamadas cimitarras, pendientes de grandes tahales de
oro. Venan despus otro barn y otro conde, con largas tnicas
de raso amarillo con rayas de raso blanco, y en cada barra de
blanco traan otra barra de raso carmes, a la usanza rusa, con

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era de tela rica, pero gastada y descolorida, y su adorno de encaje cayeron a una de rodillas, tendiendo las manos hacia Toms, y
de oro estaba deslucido. Traa ajada la gorguera, y la pluma de su son un grito que pareci estremecer el edificio:
chambergo estaba rota y tena aspecto de suciedad. Al costado Viva el rey!
ostentaba un largo estoque en mohosa vaina de hierro. Su actitud Los asombrados ojos del pobre Toms contemplaron el
fanfarrona le sealaba al instante como un espadachn en incomprensible espectculo y, finalmente, como en un sueo fij
campaa. Las palabras de aquel estrambtico sujeto fueron su vista en las arrodilladas princesas que tena al lado y luego en
recibidas con una explosin de voces y risas. La gente grit: Es el conde de Hertford.
otro prncipe disfrazado!. Cuidado con lo que haces!. Ten Y tomando una decisin, dijo en voz baja a lord Hertford:
cuidado, amigo, porque puede ser peligroso!. As lo parece!. Respndeme con lealtad, por tu fe y por tu honor. Si yo diera
Separemos de l al chico. Vamos a tirar a ese cachorro al aqu una orden, que slo un rey pudiera tener el privilegio y la
abrevadero. Una mano cay sobre el prncipe, pero en el mismo prerrogativa de dar, sera obedecido mi mandato sin que nadie
momento la larga espada del desconocido sali de la vaina y el se me opusiera?
entrometido cay al suelo de un fuerte planazo. En seguida Nadie, mi seor, en todo este reino. En tu persona reside la
gritaron docenas de voces: Matad a ese perro! Matadlo!. Y la majestad de Inglaterra. Eres el rey, y ley es tu palabra.
turba se cerr contra el guerrero, que se puso de espaldas contra Toms respondi con voz fuerte y enrgica y con gran
un muro y empez a repartir mandobles velozmente. animacin:
Sus vctimas caan de un lado y a otro, pero la chusma se Entonces la ley del rey ser, desde hoy la justicia del perdn
precipitaba sobre los derribados cuerpos para abalanzarse con y no ser nunca ms la justicia de la sangre. Levntate y ve a la
desenfrenada furia contra el campen. Sus momentos eran Torre. Comuncales que el rey decreta que no muera el duque de
contados y segura su prdida, cuando, de pronto, son un toque Norfolk.
de clarn y una voz grit: Pas al mensajero del rey!. En seguida Estas palabras se propagaron de boca en boca por todo el
lleg una tropa de jinetes, cargando sobre la chusma, que se saln, y cuando Hertford parti a la Torre, son otro prodigioso
esfum velozmente. El intrpido desconocido cogi al prncipe grito:
en brazos y pronto estuvo alejado del peligro y de la multitud. El reinado de la sangre ha terminado! Viva Eduardo, rey
Volvamos al interior del Ayuntamiento de la City. De pronto de Inglaterra!
sobre los rumores de jbilo y el bullicio del festn son una
trompeta. Hubo un instante de silencio, y por fin se alz una
sola voz, la del mensajero de palacio, el cual empez a hacer una
proclama que escucharon todos los circunstantes en pie. Las
ltimas palabras, solemnemente pronunciadas, fueron:
El rey ha muerto!
Todos dejaron caer la cabeza sobre el pecho y as
permanecieron unos momentos en profundo silencio, hasta que

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alborotado y populoso, era curiossima, porque una hilera


completa de tiendas y almacenes, con habitaciones para familias,
se extenda a ambos lados y de una a otra orilla del ro. El puente
era en s mismo una especie de ciudad, que tena sus posadas,
sus cerveceras, sus panaderas, sus mercados, sus industrias y
hasta su iglesia. Miraba a los dos vecinos que pona en
comunicacin, Londres y Southwark, considerndolos bastante
buenos para suburbios, sin importancia. Era un coto cerrado,
por as decirlo, una ciudad estrecha con una sola calle de un
EL PRNCIPE Y SU PROTECTOR quinto de milla de largo, y su poblacin no era sino la poblacin
de una aldea. Todo el mundo en ella conoca ntimamente a sus

E
conciudadanos, y saba, adems, todos sus pequeos los
MILES HENDON Y EL AUTNTICO PRNCIPE SE
N CUANTOS familiares. Contaba con su aristocracia, por supuesto, con sus
VIERON lejos de la multitud se encaminaron hacia el ro distinguidas y viejas familias de carniceros, de panaderos y otros
por callejas angostas. Al llegar cerca del puente de tales, que venan ocupando las mismas tiendas desde haca
Londres se toparon de nuevo con la muchedumbre, sin haber quinientos o seiscientos aos y saban la gran historia del puente
soltado Hendon la mueca del prncipe, es decir, del rey. Ya se desde el principio al fin, con todas sus extraas leyendas. Era
haba divulgado la tremenda noticia, que Eduardo supo a un por naturaleza una poblacin ignorante y engreda. Los nios
tiempo por miles de bocas: El rey ha muerto. Esta frase nacan en el puente, eran educados en l, en l llegaban a viejos
estremeci el corazn del pobre nio abandonado y le hizo y, finalmente, en l moran sin haber puesto los pies en otra parte
temblar. Comprendiendo la enormidad de su prdida, se sinti del mundo que no fuera el puente de Londres. Aquella gente
invadido por amargo dolor, porque el duro tirano que tanto ter- tena que pensar, por razn natural, que la numerosa e intermi-
ror ocasionaba a los dems haba sido siempre dulce con l. nable procesin que circulaba por su calle noche y da, con su
Asomaron las lgrimas a sus ojos y le borraron la visin de todos confuso rumor de voces y gritos, sus relinchos, sus balidos y su
los objetos. Por un instante se sinti la ms infeliz, abandonada ahogado patear, era la cosa ms grande del mundo.
y desamparada de las criaturas de Dios. Despus, otro grito Los hombres nacidos y educados en el puente encontraban
estremeci la noche en muchas millas a la redonda. Viva el rey la vida de un tedio insoportable en cualquier otra parte. Se cuenta
Eduardo!, y esto hizo centellear los ojos del nio y le estremeci de uno de estos hombres que se fue del puente a la edad de
de orgullo. sesenta y un aos y se retir al campo; pero all no le fue posible
Ah! pens. Qu grande y extraordinario parece! Soy rey! ms que ponerse nervioso y dar vueltas en la cama no poda
Nuestros dos amigos se abrieron camino por entre la multitud conciliar el sueo, pues la profunda calma rstica era penosa,
que cubra el puente. Esta construccin, que llevaba ms de horrible y opresiva. Cuando por fin se harto de ella, volvi
seiscientos aos de vida sin haber dejado de ser un barrio corriendo a su antiguo hogar, hecho un espectro, demacrado y

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hurao, y se dio sosegadamente al descanso y a los sueos mucho mejor para l que la vida en unas manos tan brutales
agradables bajo la adormecedora msica de las agitadas aguas y como las tuyas. Sigue, pues, tu camino y pronto, porque no me
el estrpito el bullicio y el alboroto del puente de Londres. gusta malgastar palabras.
Pero nos estamos saliendo del tema. Juan Canty, se retir rezongando amenazas y maldiciones
Hendon estaba alojado en una pequea posada del puente. entre la muchedumbre. Hendon subi la escalera hasta su
Al acercarse el caballero a la puerta con el prncipe oy una voz aposento en compaa del nio, despus de ordenar que les
ronca: sirvieran de comer. Era una pobre pieza, con un destartalado
Ah! Has aparecido ya? No volvers a escaparte! Una lecho y algunos muebles viejos, y alumbrada vagamente por dos
buena paliza te har entender que no debes huir ni escapar. velas. El rey nio se arrastro hasta la cama y se tendi en ella,
Al decir esto, Juan Canty alarg la mano para agarrar al casi exhausto, de hambre y de fatiga. Haba estado en pie una
muchacho, pero Miles Hendon se interpuso, diciendo: gran parte del da y de la noche (porque ya eran las dos o las tres
No tan de prisa, amigo. Eres, a fe ma, innecesariamente de la maana) y no haba comido nada entretanto. Sooliento
brusco. Qu tienes te que ver con este muchacho? balbuci:
Si te entrometes en lo ajeno, te dir que es mi hijo. Llmame cuando ya est puesta la mesa.
Eso es mentira! exclam, airado, el joven rey. Bien dices y Y cay inmediatamente en profundo sueo. Vag una sonrisa
te creo, hijo, tanto si tienes la cabeza sana como si la tienes perdida! por los ojos de Hendon, que dijo para s:
Pero me da lo mismo que este rufin sea tu padre o no lo sea, Vive Dios, que este mendigo se le mete a uno en casa y le
pues no te entregar a l para que te pegue y te trate como usurpa la cama con gracia y soltura tan naturales como si fuera
amenaza, siempre que t prefieras quedarte conmigo. su dueo, sin pedir permiso ni ofrecer excusas ni nada por el
Si, s! No lo conozco. Le aborrezco, y morir antes que ir estilo! En su locura se ha llamado prncipe de Gales, y lo cierto
con l. es que sostiene bravamente su calidad. Pobre ratoncillo sin
Entonces estamos de acuerdo y no hay ms que hablar. amigos! Sin duda su mente se ha desequilibrado por los malos
Eso ya lo veremos! exclam Juan Canty, tratando de pasar tratos. Bien, pues yo ser su amigo. Yo le he salvado y algo en l
por el lado de Hendon para agarrar al nio a la fuerza. me atrae. Siento ya cario por el rapaz. Con qu marcial actitud
Si te atreves a tocarlo, piltrafa animada, te ensarto como a ha hecho frente a la srdida ralea y le ha dirigido su altivo desafo!
un pato dijo Hendon, cerrndole el paso y llevando la mano al Y qu facciones tan bellas, y tan gentil tiene, ahora que el sueo
puo de la espada. ha borrado sus pesares! Yo le ensear, y le curar su enfermedad.
A esto retrocedi Canty y Hendon continu: Si, ser su hermano mayor y cuidar de l y por l velar. Y los
Te prevengo que he tomado bajo mi proteccin a este chico que quieran maltratarlo, ya pueden encargar la mortaja, porque
cuando una chusma de tu calaa quera maltratarlo y acaso lo la necesitarn, aunque por ello me quemen en la hoguera.
habra matado. Imaginas que lo voy a abandonar ahora a un Se inclin sobre el muchacho y, tras contemplarlo con
destino peor? Porque tanto si eres su padre como si no... y a fe bondadoso y compasivo inters, le dio unos tiernos golpecitos
ma creo que has mentido, una muerte decorosa y rpida sera en la mejilla y le alis los enmaraados rizos con su morena mano.

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Un escalofro recorri el cuerpo del nio, y Hendon dijo, entre Se levant luego y se acerc al lavabo de un rincn, donde
dientes: se qued esperando. Hendon le dijo con alegre acento:
Lo tapar para que no se resfre. Ahora vamos a tomar un buen bocado, porque es sabroso y
Mir en torno en busca de algo con que cubrirlo, pero no est muy a punto. Entre eso y el sueo que has echado, te sentirs
hallando nada, se quit, la capa y envolvi en ella al muchacho, bien.
diciendo: El nio no contest, sino que lanz una mirada llena de
Como estoy acostumbrado a los araazos del viento y al grave sorpresa y con cierta impaciencia al alto caballero de la
poco abrigo, poco me importar el fro. espada. Hendon se qued perplejo, y dijo:
Y se puso a caminar por el aposento para mantener en Qu ocurre?
circulacin la sangre, monologando: Buen seor, quisiera lavarme.
Su trastornada mente le persuade de que es el prncipe de Ah! Nada ms que eso? No pidas permiso a Miles Hendon
Gales. Ser cosa rara tener con nosotros a un prncipe de Gales para nada de lo que desees. Puedes servirte a tus anchas, con
ahora que el que era prncipe ya es rey. Porque su pobre espritu entera libertad.
tiene un tema solo y no raciocinar que ahora debe dejar de ser El nio sigui sin moverse. Es ms, una o dos veces dio con
prncipe y llamarse rey... Si mi padre vive an, despus de estos el pie unos golpecitos de impaciencia, Hendon se sinti perplejo,
siete aos en que no he sabido nada de mi casa por mi destierro en Por fin, dijo:
el continente, acoger bien al pobre nio y por mi amor le conceder Pero, a qu esperas?
albergue. Lo mismo har mi buen hermano mayor Arturo. Mi otro Te ruego que eches el agua y no gastes tantas palabras.
hermano Hugo... Pero le romper la crisma si se interpone, el muy Hendon, reprimiendo una carcajada y dicindose:
desalmado. S. Hacia all nos iremos y sin perder momento. Por todos los santos, esto es admirable!
Entr un criado con humeante comida, que dej sobre la Avanz con viveza y cumpli la orden del pequeo insolente.
rstica mesa, arrimo a ella las sillas y parti, dejando que unos Luego se apart con una especie de estupefaccin, hasta que le
huspedes tan pobres se sirvieran a s mismos. Cerr la puerta despert de ella la orden:
tras l y el ruido del portazo despert al nio, que de un salto se Pronto! La toalla!
sent en la cama y lanz una alegre mirada en torno. Luego a su Cogi la toalla bajo las mismas narices del nio y se la entreg
rostro asom una expresin ofendida y sus labios musitaron con sin comentarios. Despus procedi a lavarse y, mientras lo haca,
un profundo suspiro: su hijo adoptivo se sent a la mesa y se prepar para comer.
Ay! No era ms que un sueo! Vivamente despach Hendon sus abluciones, cogi la otra silla
Repar luego en la capa de Miles Hendon, mir al dueo de y se dispona a sentarse tambin, cuando el nio le dijo, indignado
la prenda, comprendi el sacrificio que haba hecho por l, y le Vive Dios! Vas a sentarte en presencia del rey?
dijo cariosamente: Este golpe sacudi a Hedon de arriba abajo.
Eres bueno conmigo. S, muy bueno. Toma tu capa yo no Djose en su interior:
la necesito ya. La locura de este pobre nio est a la altura de los tiempos.

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Ha cambiado con la gran mudanza que ha sobrevenido en el vez: un bribn de diecinueve aos. A la sazn yo tena veinte y
reino, y ahora se imagina ser el rey. Bueno, le seguiremos el humor, Arturo veintids. No hay nadie ms de mi familia, salvo lady
ya que no hay otro camino; no vaya a ser que me mande a la Edita, mi prima, que entonces tena diecisis primaveras. Era
Torre. hermosa, gentil y buena. Es hija de un conde, la ltima de su
Y satisfecho con esta chanza, apart la silla de la mesa, se raza, y heredera de gran hacienda y de un ttulo caducado. Mi
situ detrs del rey y se dispuso a asistirle de la manera ms padre era su tutor. Yo la amaba y ella me amaba a m, pero estaba
cortesana de que era capaz. prometida a Arturo desde la cuna, y sir Ricardo no quiso consentir
Mientras el rey coma se abland un poco el rigor de su real que se rompiera el contrato. Arturo quera a otra doncella y nos
dignidad, y con su creciente satisfaccin experiment el deseo dijo que tuviramos nimo y no perdiramos la esperanza de
de hablar, y dijo: que el tiempo y la suerte. traeran la solucin para nuestra
Creo que te llamas Miles Hendon, si no he odo mal antes. felicidad. Hugo codiciaba la hacienda de lady Edita, y finga
S, seor replic Miles, que se dijo en seguida: amarla. Siempre fue su costumbre decir una cosa y pensar otra.
Para seguir el humor de este pobre nio loco debo llamarle Mas todas sus artes se perdieron con la doncella. Hugo pudo
seor y Majestad. No debo hacer las cosas a medias, ni engaar a mi padre, pero a nadie ms. Mi padre le quera ms
detenerme ante nada tocante al papel que represento, pues de lo que a nosotros y confiaba en l y en l crea, porque era el hijo
contrario lo representar mal y no lo ayudar a recuperarse de su ms pequeo y porque los dems le odiaban. Hugo tena un hablar
locura. suave y persuasivo y un admirable don para la mentira, y estas
El rey se reconfort con un segundo vaso de vino, y luego son prendas que ayudan mucho a conseguir un afecto ciego. Yo
insinu: era bastante alocado, pero de una manera inofensiva, puesto que
Quisiera conocerte. Cuntame tu historia. Tu conducta es a nadie daaba, ni llevaba en m ningn germen de crimen ni de
generosa e hidalga. Has nacido noble? bajeza, ni de nada que no correspondiera a mi noble condicin.
Pertenecemos a la cola de la nobleza, seor. Mi padre es Sin embargo, mi hermano Hugo supo sacar partido de mi
baronet. Se llama sir Ricardo Hendon, de Hendon Hall, junto a temperamento alocado. Al ver que la salud de nuestro hermano
Monks Holm, de Kent. Arturo distaba mucho de ser buena, l esperaba que su muerte
Se me ha ido el nombre de la memoria. Contina. Cuntame podra beneficiarle si yo me quitara de en medio, por lo cual...
tu historia. Pero ste sera un cuento muy largo y no vale la pena de referirlo
No es muy larga, seor, pero acaso, a falta de otra cosa a Vuestra Majestad. En pocas palabras dir que mi hermano logr
mejor, pueda distraer a Vuestra Majestad. Mi padre, sir Ricardo, arteramente aumentar mis defectos hasta convertirlos en
es muy rico y de natural en extremo generoso. Muri mi madre crmenes, y termin su rastrera obra hallando en mis aposentos
siendo yo un nio; tengo dos hermanos: Arturo, el mayor, cuya una escala de seda... llevada por l mismo y convenciendo a mi
alma es como la de mi madre, y Hugo, menor que yo, que es un padre con ella, y con la declaracin de servidores sobornados y
espritu mezquino, codicioso, traidor, un verdadero reptil. As de otros bellacos, de que yo me propona raptar a Edita y tomarla
fue desde su cuna: as era diez aos ha, cuando lo vi por ltima por mujer con manifiesto reto a su voluntad.

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Dijo mi padre que tres aos de destierro de mi casa y de pas por su mente. Le pidi permiso para meditar en silencio
Inglaterra podran hacer de m un soldado y un hombre prudente. aquella generosa oferta, idea que el rey aprob, diciendo que era
Hice largas pruebas en las guerras continentales. Supe con exceso mejor no precipitarse en un asunto de tanta importancia.
lo que eran los golpes, duras privaciones y aventuras, pero en la Miles reflexion unos momentos y se dijo: Si, eso es. Por
ltima batalla me tomaron prisionero, y en los siete aos que cualquier otro medio sera imposible conseguirlo. Y la verdad es
han transcurrido desde entonces me he visto encerrado en un que mi experiencia de estas horas pasadas me ha enseado que
calabozo en tierra extraa. A fuerza de ingenio y valor consegu sera harto trabajoso e inconveniente proseguir como ahora. S,
por fin verme libre y hui hacia ac sin detenerme. Acabo de lo propondr. Ha sido una feliz casualidad que no haya dejado
llegar y me encuentro pobre de dinero y de ropa, y ms pobre pasar la ocasin. Despus de esto dobl una rodilla y dijo:
todava en conocimientos de lo que en estos siete tristsimos Mi servicio no ha traspasado el lmite del ms simple deber
aos ha acontecido en Hendon Hall. Esta es mi pobre historia, de un vasallo y, por consiguiente, no tiene mrito. Pero ya que
tal cual la refiero a Vuestra Majestad. Su Majestad se digna a considerar que merece alguna recompensa,
Te han agraviado vergonzosamente exclam el joven rey, me atrevo hacer una peticin. Cerca de cuatrocientos aos atrs,
con centelleantes ojos. Pero yo te vengar. Por la cruz te lo como Su Majestad, no ignora, estando enemistados Juan, rey de
juro! El rey lo ha dicho. Inglaterra, y el rey de Francia, se decreto que dos campeones
Dios mo! Brava imaginacin tiene! A fe ma que no es un compitieran en el palenque, para poner trmino a la disputa con
espritu vulgar, pues si lo fuera, loco o cuerdo, no podra tejer un lo que se llama el Juicio de Dios. Reunidos los dos reyes, y el de
cuadro tan verosmil y vistoso y tan falto de realidad. Pobre Espaa como testigo y juez, se presento el campen francs.
cabecita enferma! No te faltar un amigo y un amparo mientras Era tan temible, que nuestros caballeros ingleses se negaron a
yo figure entre los vivos. No te separar nunca de mi lado. Sers medir sus armas con l. La situacin era muy grave, estuvo a
mi camarada. Y se curar, si. Volver a verse cuerdo y entonces punto de resolverse contra el monarca ingls por falta de
ganar un nombre y yo podr decir, con orgullo: S, es mi amigo. campen. En la torre se hallaba lord Courcy, el ms potente brazo
Yo lo recog cuando era un pobre rapaz sin hogar, pero vi lo que de Inglaterra, despojado de sus honores y posesiones y
tena dentro y dije que algn da se oira hablar de l. consumindose en largo cautiverio. Se apel a l, accedi y
El rey habl con acento tranquilo y reflexivo: compareci armado para el combate, mas no bien divis el francs
Me has salvado de la injuria y la verguenza. Acaso has su recio cuerpo y oy su famoso nombre, huy a escape y la
salvado tambin mi vida, y con ello mi corona. Semejante servicio causa del rey de Francia qued perdida. El rey Juan devolvi a
pide rica recompensa. Dime tu deseo, y si est dentro del alcance de Courcy sus ttulos y posesiones y le dijo: Dime que deseas y
de mi poder real, lo vers satisfecho. lo conseguirs, as me cueste la mitad de mi reino. A lo cual de
Esta fantstica ocurrencia sac a Hendon de sus Courcy, de hinojos como yo estoy ahora, contest: Pido una
meditaciones. Se dispona a dar gracias al rey y dejar a un lado el cosa, seor, que yo y mis sucesores tengamos y conservemos el
asunto, diciendo que no haba hecho sino cumplir con su deber y privilegio de permanecer cubiertos en presencia del rey de
no deseaba recompensa, cuando, cuando una idea mas sensata Inglaterra mientras su trono perdure. Concedise su merced,

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como Su Majestad sabe, y como en estos cuatrocientos aos no


ha habido nunca un momento en que la familia real haya carecido
de herederos, hasta el da de hoy el jefe de la antigua casa lleva
el sombrero o el yelmo ante el rey, sin obstculo ninguno, y nadie
ms puede hacerlo. Invocando este precedente, suplico al rey
que me conceda esta gracia y privilegio... para ms en suficiente
recompensa ma... y ninguna otra cosa, a saber, que yo y mis
herederos para siempre podamos sentarnos en presencia de Su
Majestad el rey de Inglaterra.
Levantaos, sir Miles Hendon, caballero dijo gravemente el LA DESAPARICIN DEL PRNCIPE
rey, dndole el espaldarazo con la espada de Hendon.
Lenvantaos y sentaos. Tu peticin queda concedida. Mientras

P
subsista Inglaterra y perdure la corona, no caducar tu privilegio. RONTO INVADI A AMBOS CAMARADAS EL SUEO. Refirindose
Se apart Su Majestad meditando, y Hendon se dejo caer en a sus vestidos, dijo el prncipe:
una silla junto a la mesa, dicindose. Qutame estos andrajos.
Ha sido una feliz idea, que me ha trado un gran consuelo, Hendon desnud al nio sin protestar ni proferir una palabra,
porque tena ya las piernas fatigadsimas. Si no se me hubiera lo arrop en el lecho y mir en torno del aposento, dicindose,
ocurrido, acaso habra tenido que estar de pie semanas enteras, condolido:
hasta que se curase el seso del pobre muchacho. Me ha vuelto a quitar la cama como antes... Qu hago yo
Despus de lo cual prosigui dicindose: ahora?.
Heme aqu convertido en caballero del reino de los sueos El joven rey observ su perplejidad y la disip con unas
y de las sombras. Es una situacin peregrina y extraa en verdad palabras, diciendo sooliento:
para un hombre como yo. No quiero rerme, no. Dios me libre!, T domirs atravesado en la puerta y la guardars.
porque esto, que para m es tan falto de substancias, es real para Y un momento despus cay en un profudo sueo.
l. Y para m, en cierto modo, tampoco es una falsedad, porque A fe ma que habra debido nacer rey -se dijo Hendon, lleno
refleja verdaderamente el espritu dulce y generoso de este chico. de admiracin-. Representa su papel a maravilla.
Y termin, despus de una pausa: Ah! Si me llamara con mi Y despus se tendi en el suelo al travs de la puerta,
hermoso ttulo delante de la gente! Pero no importa: llmeme diciendo, satisfecho:
como quiera y como le agrade, que yo estar contento. Peor cama he tenido en estos siete aos. Reparar en esto
sera una ingratitud para el Seor.
Cay dormido cuando apuntaba el alba, y hacia el medioda
se levant. Destap con la mayor precaucin a su dormido pupilo
y con una cuerda le tom las medidas. El rey despert en el

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momento de terminar Miles su obra, se quejo de fro y le pregunto otra vez el hilo err el blanco, pasando ora a un lado de la aguja
qu estaba haciendo. ora al otro, y en ocasiones doblndose; pero el soldado era
Hecho est ya, seor mo contest Hendon Tengo que paciente, pues ms de una vez en su vida de campaa haba
hacer fuera, pero no tardar en volver. Durmete otra vez, que experimentado dificultades semejantes. Por fin enhebr la aguja,
lo necesitas. Djame que te tape tambin la cabeza. As entrars tom la prenda que le estaba esperando, se la puso sobre las
ms pronto en calor. rodillas y empez a trabajar.
Antes de terminar Hendon estas palabras el rey estaba de La posada est pagada, incluyendo el desayuno que ha de
nuevo en el pas de los sueos. Miles sali sin hacer ruido y venir, y an me queda lo bastante para comprar un par de asnos
volvi a entrar, tambin de puntillas, a los treinta minutos, con y cubrir nuestros gastos menudos en los dos o tres das que han
un traje completo de nio, comprado en una tienda, de tela barata de mediar hasta que lleguemos a la abundancia que nos espera
y con bastantes muestras de uso, pero limpio y apropiado a la en Hendon Hall.
estacin del ao. Se sent y empez a examinar su compra, Que amaba a su ma...
dicindose entre dientes: Pardiez! Me he clavado la aguja en una ua... No importa.
Una bolsa mejor provista habra comprado cosa mejor, pero No es novedad para m, pero no me hace gracia tampoco... All
cuando la que uno tiene esta medio vaca, debe uno contentarse estaremos muy alegres, pequeo, no lo dudes. Tu locura
con esto... desaparecer y tu mal genio lo mismo.
Viva en nuestro pueblo una mujer... Que amaba a su marido con pasin,
Parece que se ha movido... Tendr que cantar en voz ms Mas otro hombre.
baja. No estara bien turbar su sueo cuando le espera un viaje S que son unas puntadas magnficas! exclam levantando
tan pesado, y el pobrecillo se encuentra fatigado... Esta prenda la prenda y contemplndola con admiracin. Tienen una
est bastante bien... Con una puntada aqu y otra all, quedar grandeza y una majestad, a cuyo lado esas puntaditas mezquinas
preciosa. Esta otra es mejor, si bien no le vendrn mal tampoco del sastre son miserables y plebeyas.
otras cuantas puntadas. Estos zapatos estn en muy buen uso, y Que amaba a su marido con pasin...
con ellos tendr los pies secos y calientes. Son cosa nueva para Ea! Ya est. Es un trabajo de primera, y hecho con
l, pues sin duda est acostumbrado a ir descalzo, lo mismo en habilidad. Ahora voy a despertarlo, lo vestir, le lavar, le dar
verano que en invierno... Ojal que el hilo fuera pan. Con cun de comer, nos iremos al mercado junto a la posada del Tabardo
poco dinero se compra lo necesario para un ao! Y adems, le de Southwark, y... Dignaos levantaros, seor... No responde!
dan a uno de balde una aguja tan hermosa como sta. Ahora me Qu es esto? No tendr ms remedio que profanar su sagrado
va a costar Dios y ayuda enhebrarla. cuerpo tocndolo, puesto que su sueo le ha vuelto sordo a mis
Y as fue, en verdad. Como han hecho siempre los hombres, palabras. Cmo!
y como lo harn probablemente hasta la consumacin de los Separ las mantas. El nio haba desaparecido.
siglos, Hendon mantuvo la aguja quieta y trat de pasar la hebra El soldado mir en torno un momento, sin que su asombro
por su ojo, es decir, al revs de lo que hacen las mujeres. Una y pudiera manifestarse en palabras. Por primera vez observo que

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tambin faltaban las andrajosas ropas de su pupilo, y entonces un hombre mal encarado ha salido de un sitio prximo, y cuando
empez a vociferar y a llamar furioso al posadero. En aquel se una a ellos...
momento entro un criado con el desayuno. Qu pas entonces? Dilo rpido! estall con impaciencia
Habla, hijo de Satans, o date por muerto! rugi el Hendon, interrumpindole.
soldado, dando tan terrible salto hacia el mozo, que ste no pudo En aquel momento la gente los ha rodeado y ya no he visto
hablar por unos instantes, de espanto y sorpresa . Dnde est el ms, porque me ha llamado el amo, que estaba furioso porque se
muchacho? le haba olvidado un ave encargada por el escribano, aunque yo
Con entrecortadas y temblorosas palabras el criado lo tomo a todos los santos por testigos de que el reirme por el
inform: olvido ha sido como llevar a juicio a un nido antes de nacer, por
Apenas haba salido de aqu, seor, cuando lleg un pecados...
mozalbete corriendo y dijo que t ordenabas que el muchacho Quitate de mi vista, idiota! Tus sandeces me vuelven loco!
fuera a reunirse contigo en el extremo del puente, por el lado de Espera! A dnde huyes? No puedes aguardar un instante? Se
Southwark. Yo lo traje aqu, y cuando despert el nio y le di el han ido hacia Southwark?
recado, gru un poco porque le despertaba tan temprano, As es seor...
como l dijo, pero al punto se puso sus harapos y se fue con el An ests aqu? Vete, si no quieres que te ahogue!
mozalbete, diciendo que mejor habra sido que t hubieras venido El servidor desapareci, Hendon sali tras l, pas por su
en persona en vez de enviar a un extrao; y as... lado y baj la escalera de dos peldaos, mascullando entre dientes:
As eres un estpido al que cualquiera engaa. Pero acaso Ha sido ese maldito bellaco que pretenda ser su padre. El
no se haya perdido nada. Quiz no se proponen hacerle dao. te ha raptado, pobre muchacho? Tanto como haba llegado ya a
Voy en su busca. Prepara la mesa. Esprate! las ropas de la cama quererte! No! Por vida del infierno, no te he perdido! No te he
estaban puestas como si taparan a alguien. Ha sido casualidad? perdido, porque recorrer todo el pas hasta que vuelva a
No lo s, seor. Yo he visto que el mozalbete andaba encontrarte. All queda tu desayuno... y el mo, pero ya no tengo
removindolas, quiero decir, l que ha venido por el nio. hambre.
Rayos y truenos! Lo han hecho para engaarme, es evidente Mientras rpidamente se abra paso por entre la bulliciosa
que se proponan ganar tiempo. Escucha. Vena solo el muchedumbre que atestaba el puente, se dijo varias veces,
mozalbete? aterrndose a esta idea como si fuera especialmente agradable:
Completamente solo, seor. Refunfu, pero obedeci... Se ha ido, porque ha credo que se
Ests seguro? lo peda Miles Hendon... Pobre muchacho! No lo habra hecho
Segursimo por otro, lo s muy bien!.
Pinsalo bien... Haz memoria,
Despus de un momento de meditar, dijo el criado:
Cuando ha llegado no vena nadie con l pero, ahora recuerdo
que al salir los dos y meterse entro la muchedumbre del puente,

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pradera de Goodmans Fields, cuando un enano de solo un pie


de estatura, con largas barbas rojas y enorme joroba, se le apareci
de pronto, y le dijo:
Cava junto a este tronco.
Lo hizo y se encontr doce peniques nuevos y relucientes,
una riqueza asombrosa. Pero no fue esto lo mejor, porque el
enano le dijo:
Te conozco. Eres un muchacho bueno y mereces ser feliz.
Terminaron tus angustias, ha llegado la hora de tu recompensa.
EL REY HA MUERTO! VIVA EL REY! Cava aqu cada siete das, y siempre encontrars el mismo tesoro:
doce peniques nuevos y brillantes. No se lo digas a nadie y guarda

H
bien el secreto.
ACIA LA ALBORADA, AQUELLA MISMA MAANA, Toms Cuando desapareci el enano, Toms vol al Callejn de las
Canty se estremeci al salir de un profundo sueo Piltrafas con su premio, dicindose: Cada noche dar un penique
y abri los ojos en la oscuridad. Permaneci en a mi padre. El creer que me lo han dado de limosna, se alegrar
silencio unos instantes, tratando de analizar sus confusos y no me pegar ms. Cada semana dar un penique al buen
pensamientos e impresiones. De pronto, estall con voz apagada: sacerdote que me ense, y para mi madre, Bet y Nan sern los
Ya lo comprendo. Loado sea Dios, que por fin estoy otros cuatro. Se acabaron el hambre y los harapos; se acabaron
despierto! Que, alegra! Hola, Nan! Bet! Sacudan la paja y los temores, los apuros y los malos tratos.
vengan a mi lado para que les cuente el sueo ms necio, capaz En sueos llego a su srdido hogar, ansioso, pero con los
de dejar pasmada el alma de un hombre. Nan! Bet! ojos brillantes de entusiasmo. Ech los peniques en el regazo de
Una confusa forma apareci a su lado y una voz le dijo: su madre y exclam:
Te dignas darme tus rdenes? Son para ti. Para ti y para Nan y Bet, y los he ganado
Mis rdenes! Ah, Dios mo! Conozco tu voz. Habla. honradamente, no mendigando ni robando.
Quin soy yo? La dichosa y asombrada madre lo estrech contra su corazn,
T? Anoche eras el prncipe de Gales, y hoy eres mi y exclam:
venerado seor Eduardo, rey de Inglaterra. Se hace tarde. Quiere Su Majestad levantarse?
Toms enterr la cabeza en la almohada y dijo, con voz Ah! No era esta la respuesta que Toms esperaba. El sueo
entristecida: se haba desvanecido. Estaba despierto.
Ay de m! No era sueo. Ve a descansar, seor, y djame Abri los ojos y vio arrodillado junto a su lecho al primer
con mis penas. lord de la cmara, ricamente vestido. La belleza del sueo se
Se durmi de nuevo, y al cabo de un rato tuvo un agradable desvaneci y el pobre muchacho conoci que era cautivo y rey.
sueo. So que era verano y que estaba jugando en la hermosa La estancia estaba llena de cortesanos.

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Comenz la ceremonia de vestirlo, un cortesano tras otro vida! Se ha escapado un punto! A la Torre con el custodio mayor
fueron arrodillndose para rendir homenaje y ofrecer al nio rey de las medias del rey!. Despus de lo cual se apoy en el hombro
su psame por la irreparable prdida, mientras lo vestan. El del primer lord de las jauras para recobrar las perdidas fuerzas,
primer escudero del servicio tom una camisa, que pas al primer mientras traan otras medias nuevas.
lord de las jauras, quien la pas al segundo caballero de cmara, Pero todo tiene su fin, y as, con el tiempo, Toms Canty se
quien la pas al guarda mayor del bosque de Windsor, quien la hall en estado de saltar de la cama. El funcionario destinado al
pas al tercer lacayo de la Estola, y ste al canciller real del efecto escanci el agua, el funcionario destinado al efecto le lav,
ducado de Lancaster, quien la pas a uno de los heraldos jefes, la cara, el elevado funcionario destinado al efecto trajo una toalla,
quien la pas al condestable de la Torre, quien la pas al mayor- y al cabo Toms pas sano y salvo por la etapa purificadora, y
domo jefe de servicio, quien la pas al gran mantelero hereditario, estuvo preparado para recibir los servicios del peluquero real.
quien la pas al lord gran almirante de Inglaterra, quien la pas Cuando por fin sali de las manos de este maestro, ofreca una
al arzobispo de Canterbury, quien la pas al primer lord de la graciosa figura, tan linda como la de una doncella, con su capa y
cmara, y ste tom lo que quedaba de ella y se la puso a Toms. sus calzas de raso prpura y su gorra con pluma del mismo color.
El pobrecito record el mtodo de la cuerda de cubos en un Se dirigi con toda pompa al aposento del desayuno, pasando
incendio. por en medio de su squito de cortesanos, y a su trnsito stos
Cada prenda a su vez tuvo que pasar por este lento y solemne retrocedan abriendo calle y doblaban la rodilla.
camino, y Toms se aburri, de lo lindo con la ceremonia. Tanto Despus del desayuno fue conducido con regia pompa y
se aburri, que experiment casi un sentimiento de gratitud acompaado de los grandes funcionarios y de su guardia de
cuando a fin vio que sus largas medias de seda comenzaba a cincuenta caballeros, que llevaban hachas de combate doradas,
bajar a lo largo de la lnea, y se dijo que se aproximaba el fin del al saln del trono, donde comenz a despachar los negocios de
asunto. Pero se alegr demasiado pronto. Estado. Su to, lord Hertford, se situ junto al trono para ayudar
El primer lord de la cmara recibi la medias, y se dispona con sanos consejos a su real inteligencia.
a cubrir con ellas las piernas de Toms, cuando asom a su rostro Comparecieron los hombres ilustres nombrados albaceas por
un rubor repentino y apresuradamente las devolvi en manos el difunto rey, para solicitar la aprobacin de Toms a ciertos
del arzobispo de Canterbury, con expresin de asombro y susurr: actos, ms bien por frmula, si bien no lo era enteramente, puesto
-Mirad, milord -sealando algo relacionado con las medias. El que an no exista protector. El arzobispo de Canterbury dio
arzobispo palideci, se puso colorado y pas las medias al lord cuenta del decreto del consejo de albaceas referente a las exequias
gran almirante, cuchicheando: -Mirad, milord-. La medias de Su difunta Majestad y termin por leer las firmas de los
volvieron a recorrer toda la fila, pasando por el primer mayor- albaceas, a saber: el arzobispo de Canterbury, Guillermo lord St.
domo del servicio, el condestable de la Torre, entre otros..., hasta John, Juan lord Russell, Eduardo conde Hertford, Juan vizconde
que finalmente llegaron a manos del primer escudero del servicio, de Lisley, Curthbert, obispo de Durham...
quien mir un momento con desencajado semblante lo que haba Toms no prestaba atencin, pues una de las primeras
dado origen al incidente y susurr, con bronca voz: Por mi clusulas del documento le tena perplejo.

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En este punto se volvi y dijo en voz baja a lord Hertford: tenga cabeza ni manos o no sepa servirse de ellas. Ahora recuerdo
Qu da han dicho que sealan para el entierro? una casita que hay frente a la pescadera, en Billingsgate...
El diecisis del mes que viene. Una fuerte presin en el brazo de Toms interrumpi sus
Qu locura! Se conservar? palabras y le hizo sonrojarse, pero ninguno de los presentes dio
Pobrecillo! An era novato en las costumbres de la realeza; muestras de haberse fijado en las extraas frases del monarca.
l estaba acostumbrado ver que a los muertos del Callejn de las Un secretario dio cuenta de que, en atencin a que el difunto
Piltrafas los quitaban de en medio con una ceremonia muy rey haba dispuesto en su testamento que se otorgara el ttulo de
distinta. Sin embargo, lord Hortford tranquiliz su nimo con duque al conde de Hertford y se elevara a su hermano sir Tho-
una o dos palabras. mas Seymour a la dignidad de Par y al hijo de Hertford a un
Un secretario de Estado present una orden del Consejo condado, junto con anlogas concesiones a otros grandes
sealando el da siguiente, a las once de la maana, para la servidores de la Corona, el Consejo haba resuelto celebrar sesin
recepcin de los embajadores extranjeros, y solicit el el diecisis de febrero para la entrega y confirmacin de tales
asentimiento del rey. honores. Ya que, no habiendo designado el difunto rey por escrito
Toms dirigi una mirada interrogadora a Hertford quien estados convenientes para el sostenimiento de tales dignidades,
cuchiche: el Consejo, que conoca sus deseos particulares al respecto, haba
Su Majestad debe dar su consentimiento. Vienen a credo conveniente otorgar a Seymour quinientas libras en tierras,
manifestar el dolor de sus reales amos por la gran desgracia que y al hijo de Hertford ochocientas libras en tierras ms trescientas libras
ha cado sobre Vuestra Majestad y sobre el reino de Inglaterra. en tierra del primer obispado que quedara vacante, si a ello acceda el
Toms asinti. rey actual.
Otro secretario de Estado empez a leer un prembulo Iba Toms a decir algo respecto a la conveniencia de empezar
relativo a los gastos de la casa del difunto rey, que haban por el pago de las deudas del difunto rey antes de despilfarrar
ascendido a veintiocho mil libras durante los seis meses todo aquel dinero, pero un toque oportuno en el brazo del previsor
anteriores, cantidad tan excesiva que dej a Toms con la boca Hertford le evit tal indiscrecin; y el nio dio su conformidad
abierta. Ms an cuando se enter de que veinte mil libras estaban real sin comentarios, mas no sin cierto disgusto interior. Mien-
an pendientes de pago. Luego abri la boca le pareci or que tras reflexionaba sobre la facilidad con que estaba haciendo
las arcas del rey estaban casi vacas y sus mil doscientos criados milagros extraos y sorprendentes, cruz por su cabeza una idea
en graves apuros por falta de pago de sus salarios, Toms dijo, feliz. Por qu no hacer a su madre duquesa del Callejn de Las
con vivo temor: Piltrafas y darle los correspondientes Estados? Pero al instante
Es evidente que iremos a la ruina. Es necesario y borr esta idea un pensamiento triste. El no era ms que un rey
conveniente que tomemos una casa ms pequea y despidamos de nombre, pues aquellos graves ancianos y encumbrados nobles
a los criados, ya que no sirven ms que para ocasionar retrasos y eran sus amos. Como para ellos su madre no era sino creacin de
para molestarle a uno con oficios que perturban el espritu y una mente perturbada, no haran ms que escuchar su proyecto
avergenzan el alma, pues slo sirven para un mueco que no con incredulidad y en seguida mandaran por el mdico. Prosigui

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el aburrido trabajo. Leyronle memoriales, proclamas, patentes Pens Toms que aquella, era una persona sobre la cual
y toda clase de papeles fatigosos, formulistas y cancillerescos habran debido darle instrucciones sus guardianes. La situacin
relativos a los negocios pblicos; y por fin Toms suspir era delicada. Qu hara? Dar a entender que conoca a aquel
patticamente, dicindose: chico y despus revelar a las primeras palabras que no lo haba
Qu delito habr cometido para que Dios me haya privado visto nunca? Esto no poda ser. En auxilio le vino una idea.
de los campos, del aire libre y de la luz del cielo para encerrarme Trances como aqul podan ocurrirle con bastante frecuencia,
aqu y hacerme rey y afligirme de esta suerte?. cuando la urgencia de los negocios separara, como a menudo
Por fin su pobre cabeza embrollada se tambale unos segundos separara, de su lado a Hertford y a St. John, que eran miembros
y acab por caer sobre un hombro. Y los negocios del reino del Consejo de Albaceas. Por consiguiente, acaso convendra idear
quedaron suspendidos por falta de ese augusto factor, el poder de por si mismo, un plan para hacer frente a tales contingencias. S,
aprobar. Sobrevino el silencio en torno del dormido nio, y los sera una idea prudente. Hara sus experiencias con aquel nio y
sabios del reino cesaron en sus deliberaciones. Antes del medioda, vera hasta qu punto poda salir airoso. As se pas la mano por
Toms pas unas horas deliciosas, previa la venia de sus guardianes la frente en actitud de perplejidad, y dijo:
Hertford y St. John, en compaa de la princesa Isabel y la princesa Ahora me parece recordarte, pero mi cabeza est tan
Juana Grey, aunque el espritu de ambas estaba harto abatido por trastornada por el dolor...
el terrible golpe que haba cado sobre la casa real. Al final de la Ah, mi pobre seor! Exclam el nio de azotes con verdadero
visita, su hermana mayor..., que fue despus llamada Mara la sentimiento. Y aadi para s:
Sanguinaria en la historia de Inglaterra..., le dej helado con una Pobre! Era verdad lo que deca, que se ha vuelto loco. Pero,
solemne entrevista que no tuvo sino un mrito a sus ojos, la infeliz de m, que ya me olvidaba! Me han dicho que est
brevedad. Permaneci Toms unos momentos solo y luego fue prohibido aparentar que se ha dado uno cuenta.
admitido a su presencia un nio de unos doce aos, cuya ropa, Es extrao cmo me falla la memoria en estos das dijo
salvo a la nvea gorguera y los encajes de las muecas, era negra: Toms. Pero no te importe... Ya me voy corrigiendo. A veces un
jubn, medias y dems. No llevaba otro signo de luto que un lazo indicio cualquiera basta para recordarme las cosas y los nombres
de cinta morada en el hombro. El nio avanz titubeando con la que se me haban olvidado. (Y no slo sos, a fe ma, sino hasta
cabeza inclinada y desnuda e hinc una rodilla delante de Toms. los que no he odo nunca... como ver este chico). Dime que
Este lo contempl un momento y despus le dijo: deseas.
Levntate, muchacho. Quin eres y qu deseas? Es asunto breve, seor; pero lo mencionar si Su Majestad
Levantose el nio con graciosa soltura, pero con expresin me permite. Dos das ha, cuando Su Majestad se equivoc tres
atemorizada en el semblante, y dijo: veces en griego... en la leccin de la maana... recuerda Su
Con seguridad debes de recordarme, seor. Majestad?
Soy tu nio de azotes. S, me parece que s. (Y no miento mucho... Si yo me hubiera
Mi nio de azotes? metido con el griego no habra cometido tres faltas, sino cuarenta).
El mismo, mi seor. Soy Humphrey...Humphrey Marlow. S, ahora recuerdo.

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El profesor, airado por lo que llamaba su descuido, prometi Ya vez que mi memoria se enmienda. Tranquilzate, que yo
que me azotara por ello. cuidar que tu espalda quede ilesa
Azotarte a t? exclam Toms, asombrado hasta perder la Oh! Gracias, mi buen seor! exclam el nio hincando
presencia de nimo; y por qu te han de azotar a ti por faltas de nuevo la rodilla. Tal vez ha sido excesiva mi osada, y, sin
mas? embargo...
Ah! Su Majestad no sabe las lecciones. Al ver que Humphrey vacilaba, Toms le anim dicindole
Cierto, cierto. Se me olvidaba. T me enseas que estaba en vena de concesiones.
particularmente.. y si se me olvida, l dice que me has enseado Entonces lo dir, porque me importa mucho. Puesto que
mal... no eres ya prncipe de Gales, sino rey, puedes ordenarlo todo
Oh, mi seor Qu palabras son esas? Yo, el ms humilde como quieras sin que nadie diga que no. Por consiguiente, no es
de los criados, podra atreverme a ensearte? razn que te moleste ms tiempo con pesados estudios, sino que
Entonces qu te pueden reprochar? Qu enigma es se? cierres los libros y dediques tu espritu a cosas gratas. Pero as yo
Me he vuelto yo loco, o el loco eres t? Explcate, explcate. quedar arruinado y mis pobres hermanas hurfanas conmigo.
Seor, no hay nada que necesite explicacin. Nadie puede Arruinado? Dime cmo.
poner las manos en la sagrada persona del prncipe de Gales; por Mis espaldas son mi pan, mi buen seor. Si quedan ociosas,
consiguiente, cuando l yerra, los golpes me los llevo yo, y eso es morir de hambre. Si tu cesas de estudiar, habr perdido mi
lo justo y lo conveniente, porque es mi oficio y de esa manera puesto, pues no necesitars nio de azotes. No me despidas.
me gano la vida.* Esta pattica apelacin conmovi a Toms profundamente.
Toms se qued mirando al muchacho, dicindose: Con regio arranque de generosidad, prometi:
Esta es una cosa peregrina, una profesin extraa y curiosa. No te desconsueles ms, muchacho. Tu oficio ser
Me maravilla que no hayan contratado a un muchacho para que permanente.
se peine y se vista por m...ojal lo hicieran!... Si lo hicieran Luego dio al nio un golpecito en el hombro con lo plano de
sera capaz de llevarme los azotes en persona, y dara gracias a la espada, exclamando:
Dios por el cambio. Levntate, Humphrey, gran nio de azotes hereditario de la
Y prosigui, en voz alta: casa real de Inglaterra. Desecha tus pesares. Yo volver a mis
Y te han pegado, pobre amigo, conforme a la promesa? libros, y estudiar tan mal, que en justicia tendrn que triplicarte
No, seor. Mi castigo fue sealado para el da de hoy, y por el salario; de tal manera aumentar el trabajo de tu oficio!
ventura ser levantado, por no ser propio de los das de luto que El agradecido Humphrey respondi, fervientemente:
han cado sobre nosotros. No lo s, y por eso me he atrevido a Gracias, oh, noble seor! Tu generosidad de prncipe
venir para recordar a Su Majestad su promesa de interceder en sobrepasa a mis ms dorados sueos. Ahora ser feliz por lo que
mi favor... me queda de vida, y la casa de Marlow despus de m.
Con el maestro, para salvarte de los azotes? Como Toms tena bastante ingenio para comprender que
Ah! Lo recuerda Su Majestad? aqul era un muchacho que le poda ser til, indujo a Humphrey

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a que siguiera hablando, y el chico lo hizo, pues se senta del gran sello. Una prdida que fue de gran importancia, aunque
encantado creyendo que ayudaba a la curacin del rey. Al cabo ya no la tiene, puesto que su uso termin con la vida de nuestro
de una hora, Toms se hall en posesin de muy valiosos difunto rey. Quiere Su Majestad dignarse hacer las pruebas?
informes sobre personajes y asuntos de la Corte y as resolvi Toms qued confuso, porque el gran sello era un objeto del
conversar a diario con el muchacho. Dara orden de que cual l no tena el menor conocimiento. Despus de un momento
admitieran a Humphrey en su presencia cada vez que llegara, de titubear, levant inocentemente la vista, y pregunt:
siempre que la Majestad de Inglaterra no estuviera ocupada con Cmo era, milord?
otras personas. Apenas haba despedido a Humphrey, cuando El conde se sobresalt casi imperceptiblemente, dicindose:
entr lord Hertford con ms problemas para Toms. Tu mente divaga otra vez. Ha sido una mala idea el ponerte
Le dijo que los lores del Consejo, temiendo que algn informe a prueba.
exagerado de la averiada salud del rey pudiera haberse traslucido
y divulgado, consideraban prudente y mejor que Su Majestad
comenzara a comer en pblico al cabo de uno o dos das, pues
su tez sana y su firme andar, ayudado por sus calmados modales
y actitudes, tranquilizara a todos, mejor que cualquier otra cosa
que pudiera discutirse.
Procedi luego el conde con cierta delicadeza a instruir a
Toms en los usos propios de la ceremoniosa ocasin, con el
pretexto asaz burdo de recordarle cosas que l ya saba, pero, con
gran satisfaccin suya, observ que Toms necesitaba muy pocos
auxilios en ese terreno, ya que se haba valido de Humphrey,
quien le haba dicho que a los pocos das tendra que empezar a
comer en pblico, cosa que el muchacho saba por las
murmuraciones de la Corte. As Toms record estos datos en
su memoria.
Viendo tan mejorado al rey, el conde se aventur a hacer
unas cuantas pruebas, como quien no quiere la cosa, para
averiguar hasta donde haba llegado la mejora. Los resultados
fueron buenos en los puntos en que recordaba lo dicho por
Humphrey, y en Conjunto el conde se sinti muy complacido y
animado. Tanto, que dijo, con acento lleno de esperanza:
Ahora estoy persuadido de que si Su Majestad se digna
poner un poco ms a prueba su memoria, resolver el enigma

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nube que envolva al nio y se sinti menos incomodo que al


principio. Iba poco a poco acostumbrndose a las circunstancias
y al medio que le rodeaba. Dolanle an sus cadenas, pero no
siempre, y se daba cuenta de que la presencia y el homenaje de
los grandes le afligan y embarazaban menos a cada hora que
pasaba.
A no ser por un solo temor, habra mirado sin grave disgusto
la proximidad del cuarto da, en que deba empezar a comer en
pblico. Haba asuntos ms graves en el programa, porque tendra
TOMS HACE DE REY Toms que presidir un Consejo en que habra de exponer sus
miras y dictar sus rdenes respecto a la poltica que debera

A
seguirse con varias naciones extranjeras, desperdigadas ac y
L SIGUIENTE DA SE PRESENTARON LOS EMBAJADORES acull por el mundo. Tambin sera elegido oficialmente Hert-
EXTRANJEROS con sus pomposos squitos, y Toms los ford para el importante cargo de lord Protector, y otras cosas
recibi sentado en su trono con toda ceremonia. El notables estaban sealadas, mas para Toms todo era
esplendor de la escena comenz a deleitar su vista y encender su insignificante comparado con la ceremonia de comer solo, ante
imaginacin, mas como la audiencia fue larga y tediosa, lo mismo una muchedumbre de ojos clavados en l y una multitud de bocas
que la mayor parte de los discursos, lo que empez con placer que murmuraran comentarios sobre sus actos y sobre sus
tard poco en convertirse en aburrimiento y nostalgia. Toms torpezas, si era tan desdichado de cometerlas.
deca de cuando en cuando las palabras que Hertford pona en Sin embargo, como nada poda detener la llegada del cuarto
sus labios, y procuraba salir airoso del lance. Su porte era bastante da, ste vino y encontr alicado y absorto al pobre Toms, que
regio, pero su espritu no poda sentirse como rey. Experiment no poda sacudir su mal humor. Los deberes ordinarios de la
gran alegra cuando termin la ceremonia. maana le aburrieron ms de la cuenta, y otra vez experiment
La mayor parte de aquel da se malgast, como l deca en la pesadumbre de su cautiverio.
su interior, en trabajos pertinentes a su real oficio. Aun las dos Avanzado el da estuvo en una gran sala de audiencia
horas dedicadas a ciertos pasatiempos y recreos reales fueron conversando con el conde de Hertford, y esperando de muy mal
para l ms bien una carga que otra cosa, pues haba sobra de talante la hora sealada para la visita de corte de gran nmero de
restricciones y de ceremoniosas observancias. No obstante, pas, elevados funcionarios y palaciegos.
en privado una buena hora con el nio de azotes, la cual consider Al cabo de un rato, Toms, que se haba acercado a una
como una ganancia limpia, puesto que de ella obtuvo tanta ventana y contemplaba con inters la vida y el movimiento de la
diversin como informes tiles. gran carretera que pasaba junto a las puertas del palacio (y no
El tercer da del reinado de Toms Canty transmitiera lo con inters ocioso, sino con vehementsimo deseo ntimo de tomar
mismo que los otros, pero en cierto modo se despej un tanto la parte personalmente en su bullicio y libertad), divis la

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vanguardia de una alborotada chusma de hombres, mujeres y paje que aguardaba, reprimi las palabras que se dispona a
nios de la ms baja y pobre condicin, que se acercaba por la pronunciar. El paje, de la manera ms natural, hizo una pro-
carretera. funda reverencia y, andando de espaldas, sali del aposento para
Quisiera saber a qu viene eso exclam, con toda la dar la orden. Toms experiment un sobresalto de orgullo y, al
curiosidad de un nio ante tan inusitado acontecimiento. recordar su idea de las compensadoras ventajas que tena el oficio
Eres el rey respondi solemnemente el conde, con una de rey, se dijo:
reverencia. Tengo tu venia para obrar? En verdad es lo que yo sola imaginar cuando lea los cuentos
Oh, si, por supuesto! -contest Toms, excitado. Y aadi del viejo sacerdote, y me figuraba ser prncipe, que dictaba leyes
para s con satisfaccin: En verdad que el ser rey no es todo y daba rdenes a todo el mundo, diciendo: Hgase esto, hgase
aburrimiento, pues tiene sus compensaciones y sus ventajas. lo otro, sin que nadie pusiera obstculo a mi voluntad.
Llam el conde a un paje y lo envi al capitn de la guardia Se abrieron las puertas, fueron anunciados, unos tras otros,
con esta orden: varios ttulos sonoros, seguidos de los personajes que los posean,
Detngase a la muchedumbre y pregntese la causa de ese y la estancia se llen al punto de gente noble y distinguida, Toms
movimiento. De orden del rey! apenas se percat de la presencia de aquellas personas, tan
Unos segundos ms tarde, una larga procesin de guardias excitado estaba y tan absorto en aquel otro asunto. Se sent,
reales, cubiertos de reluciente acero, desfil hasta las verjas y distrado, en su silln oficial y dirigi los ojos a la puerta, con
tom al travs de la carretera frente a la muchedumbre. Volvi manifestaciones de impaciente expectacin, al ver lo cual los
un mensajero para decir que la turba iba siguiendo a un hombre, circunstantes no se permitieron molestarle, sino que empezaron
una mujer y una nia que iban a ser ejecutados por delitos con- a charlar entre s una mezcolanza de negocios pblicos y
tra la paz y la dignidad del reino. murmuraciones.
La muerte, y una muerte violenta, para aquellos pobres Se oy al cabo de un rato que se acercaban mesurados pasos
desdichados! Esta idea retorci las fibras del corazn de Toms. de hombres de armas, y los culpables entraron a la presencia del
El espritu de la compasin se apoder de l con exclusin rey, a cargo de un alguacil y escoltados por un piquete de la
de todas las dems consideraciones. No pens un momento en guardia real. El funcionario civil hinc la rodilla delante del rey
la ley quebrantada, ni en el dolor o el dao que aquellos tres y se apart a un lado. Los tres condenados se arrodillaron tambin
criminales haban ocasionado a su vctima. No pudo pensar en y as permanecieron, en tanto que la guardia se situaba detrs
otra cosa que en el patbulo y en el terrible destino que penda del silln de Toms. Este miro con curiosidad a los prisioneros.
sobre las cabezas de los condenados. Su inters le hizo olvidar Algo del vestido o del aspecto del reo haba suscitado en el un
por un momento que l no era sino la falsa sombra de un rey, no vago recuerdo.
su esencia y, antes de darse cuenta, profiri la orden: Creo que he visto a ese hombre en otra ocasin, pero no
Traedlos aqu! puedo recordar cmo ni cundo.
Subi a sus labios una especie de excusa, pero al observar En aquel momento el hombre levant vivamente la vista,
que su orden no haba provocado sorpresa en el conde ni en el mas volvi a dejar caer la cabeza, avergonzado de hallarse en

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presencia del soberano, pero aquel breve vistazo a su rostro fue Toms estaba asombrado. No era esto lo que l haba
suficiente para Toms, que se dijo: previsto.
Ahora recuerdo! Si, es el desconocido que saco a Giles Por mi vida que es extraa la gracia que pides. No es esa la
Witt del Tmesis y le salv la vida aquel da tan crudo y ventoso muerte que te preparaban?
de Ao Nuevo. Fue una accin valerosa. Lstima que las haya Oh, mi seor! No era esa la pena. Se ha mandado que me
cometido luego tan bajas, hasta verse en esta triste situacin! hiervan vivo.*
No se me han olvidado ni el da ni la hora, por razn de que La horrible sorpresa de estas palabras casi hizo saltar a Toms
poco despus al dar las once, la abuela Canty me dio una paliza de su asiento. En cuanto pudo recobrarse exclam:
de tal calibre y severidad, que todas las anteriores, no fueron Logrars tu deseo, infeliz! Aunque hubieras envenenado
sino caricias y mimos. a cien hombres, no deberas sufrir tan espantosa muerte!
Orden Toms que salieran un instante de su presencia la El Prisionero se inclin hasta dar en tierra con el rostro, y
mujer y la nia y luego se dirigi al alguacil, dicindole: dijo con gratitud:
Cul es el delito de este hombre? Si alguna vez, lo que Dios no quiera, llegaras a conocer el
Hinc una rodilla en tierra el interpelado y respondi: infortunio, ojal se recuerde y recompense tu bondad para
Seor: Ha quitado la vida, mediante veneno, a un sbdito conmigo en el da de hoy!
de Su Majestad. Toms se volvi al conde de Hertford, y le dijo:
La compasin de Toms por el preso y su admiracin al audaz Milord, es concebible que haya podido dictarse una
salvador de un nio que se ahoga experimentaron tremendo golpe. sentencia tan cruel contra ese hombre?
Est probado el delito? pregunt. Esa es la ley, seor, para los envenenadores. En Alemania
Con toda evidencia. seor. los monederos falsos son hervidos en aceite, dejndolos caer poco
Suspir Toms, y dijo: a poco con una cuerda, primero los pies, luego las piernas, luego...
Llvatelo, porque ha merecido la muerte. Es una lstima, pues Te suplico, milord, que no sigas: no puedo soportarlo!
era un corazn valeroso... Quiero decir que tiene aspecto de eso. exclam Toms, cubrindose los ojos con las manos para apartar
El preso cruz las manos con repentina energa y las retorci de s el horrible cuadro.
desesperadamente, apelando al mismo tiempo al rey con Te ruego que des orden de que se cambie esa ley... que no
desgarradas y aterradoras voces. haya ms pobres criaturas sometidas a ese tormento!
Oh, mi seor y rey! Si puedes apiadarte de los perdidos, El semblante del conde mostr profunda satisfaccin,
ten piedad de mi. Soy inocente. Lo que me imputan no se me ha porque era hombre de impulsos compasivo y generoso, cosa no
probado ni mucho menos. Pero no hablo de eso. Se ha dictado muy corriente en su clase en aquella poca de ferocidad y
contra m una sentencia, y no puede ser alterada, mas te suplico ensaamiento.
una gracia, pues mi destino es peor de lo que puede soportarse. Esas nobles palabras tuyas dijo han sellado la condena
Una gracia, una gracia oh mi seor y rey! Que tu regia compasin de esa ley. La historia lo recordar en honor de tu casa real.
acceda a mi ruego! Da orden de que me ahorquen! El alguacil se dispona a llevarse al preso, pero Toms le

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hizo un signo de que esperara y le mando: Nada de provecho, seor. Soy inocente, mas no puedo
Quiero enterarme mejor de este asunto. Dice el condenado demostrarlo. No tengo amigos, pues si los tuviera podra probar
que su crimen no se le prob. Cuntame lo que sepas de ello. que no estuve aquel da en Islington. Tambin podra demostrar
Con la venia de Su Majestad. En el juicio se demostr que que, a la hora que dicen, estaba a mas de una legua de distancia
ese hombre entr, en una casa de la aldea de Islington, donde porque me hallaba en la Escalera Vieja de Wapping. Y ms an
haba un enfermo: tres testigos dicen que entr a las diez de la seor. Podra demostrar que cuando dicen que estaba quitando
maana y otros dos que unos minutos ms tarde. El enfermo una vida, estaba salvndola. Un nio que se ahogaba...
estaba a la sazn solo y durmiendo. Ese hombre no tard en Calla! Alguacil, dime qu da se cometi el delito.
salir y proseguir su camino. El enfermo muri al cabo de una A las diez de la maana, o unos minutos ms tarde, del da
hora, destrozado por espasmos y arcadas. primero del ao...
Vio alguien el veneno dado? Entonces queda libre el preso. Lo manda el rey!, y
No, seor. aadiendo:
Entonces cmo se sabe que muri envenenado? Me irrita que se ahorque a un hombre con pruebas tan
Porque los doctores certificaron que nadie muere de esos escasas y tan descabelladas.
sntomas sino por veneno. Un murmullo de admiracin corri por el auditorio. No era
Esto era una prueba de gran peso en aquellos crdulos admiracin de la orden dictada por el monarca, porque la
tiempos. Toms comprendi, y dijo: conveniencia o la necesidad de perdonar a un preso convicto era
Los mdicos saben su oficio. Es probable que tuvieran cosa que ninguno de los presentes se habra credo con derecho
razn. El asunto ofrece mal cariz para el pobre hombre. a discutir ni a admirar, no. La admiracin era por la inteligencia
Pero no fue eso todo, seor. Hay ms y peor. Muchos y el nimo que Toms haba demostrado, algunos de los
testificaron que una bruja, que despus desapareci de la aldea, comentarios en voz baja decan:
nadie sabe adnde, vaticin, y lo dijo en secreto a varias perso- Este rey no est loco, est en su sano juicio.
nas, que el enfermo morira envenenado, y que le dara el veneno Cun cuerdamente ha hecho las preguntas!
un desconocido de pelo castao y de ropas vulgares y usadas y Y cun digna de lo que l sola ser ha sido su imperiosa
de fijo este preso responda a tales seas. Dgnese Su Majestad manera de zanjar el asunto!
dar a esa circunstancia el valor que merece en vista de que fue Dios sea loado! Se ha curado de su enfermedad! Este no
vaticinada. es un ser dbil, sino un rey. Se ha conducido lo mismo que su
Este era un argumento de tremenda fuerza en aquella padre.
supersticiosa poca. Toms se dijo que no haba ms que hablar Como el ambiente estaba impregnado de aprobacin,
y que, si de algo valan las pruebas, la culpa de aquel hombre necesariamente lleg al odo de Toms Canty, con el efecto de
estaba demostrada. Sin embargo, ofreci una tabla de salvacin ponerle muy a sus anchas y llenarle de muy placenteras
al preso, dicindole: sensaciones.
Si puedes alegar algo en tu favor, habla. No obstante, su juvenil curiosidad pronto super a sus

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halageas ideas y sentimientos. Tena afn por saber qu clase destrozada, y ella y la nia quedaron sin abrigo.
de delito podan haber cometido la mujer y la nia. As, por su A mi ver, le cost cara la facultad de hacer tal acto. La
mandato, trajeron a su presencia a las dos aterradas criaturas, engaaron. Por poco que pagara por ello, y si pag con su alma y
que se deshacan en sollozos. la de su hija, eso arguye que est loca, y estando loca no sabe lo
Qu es lo que han hecho ellas? le pregunt al alguacil. que hace, y por consiguiente no delinque.
Se les imputa, seor, un crimen atroz y bien probado, por Los ancianos aprobaron una vez ms con la cabeza la
lo cual los jueces han decretado, con arreglo a la ley, que sean prudencia de Toms, y uno de ellos aadi:
ahorcadas. Se han vendido al diablo. Tal es su delito. Si el rey est loco, como dicen, es una locura de una clase
Toms se estremeci. Habanle enseado a detestar a la gente que vale ms que la cordura de algunos.
que cometa tan perversa accin. Sin embargo, como no estaba Qu edad tiene la nia? pregunto Toms.
dispuesto a privarse del placer de saciar su curiosidad, pregunt: Nueve aos.
Cmo y cuando? Por las leyes de Inglaterra, puede una nia celebrar pactos y
Una noche de diciembre, seor, y en una iglesia en ruinas. venderse a si misma, milord? interrog Toms, dirigindose a
Toms se estremeci de nuevo. un entendido juez.
Quin estaba presente? La ley no permite que una nia celebre ningn pacto
Esas dos y el otro. importante ni intervenga en l seor, pues considera que su razn
Han confesado? no est preparada para tratar con la razn madura y los planes
No, seor. Ellas lo niegan. Ciertos testigos las vieron perversos de las personas mayores que ella. El diablo puede
encaminarse all, seor. Esto provoc sospechas, y los efectos comprar a una nia, si se lo propone, y la nia convenir en ello,
las han confirmado y justificado. En particular est demostrado pero no en Inglaterra, porque en este ltimo caso el trato sera
que, por el perverso poder que as obtuvieron, invocaron y nulo.
provocaron una tormenta que devast toda la comarca. Cuarenta Parece cosa harto poco cristiana y mal discurrida exclam
testigos han declarado que hubo tormenta, y con facilidad se Toms con sincero calor que la ley de Inglaterra niegue a los
habran podido encontrar mil. Porque todos tuvieron razn para ingleses privilegios que concede el diablo.
recordarla, ya que fueron sus vctimas. Este nuevo mtodo de considerar el asunto dio origen a
Ciertamente en un grave asunto. muchas sonrisas, y admiracin de los presentes como una prueba
Luego, tras revolver un momento en su imaginacin aquel de la originalidad de Toms, as como de sus progresos hacia la
grave delito, pregunt: cordura.
Y no fue tambin esa mujer vctima de la tormenta? La culpable mayor haba cesado de sollozar y estaba
Varias cabezas ancianas all presentes hicieron movimientos pendiente de las palabras de Toms, con excitado inters y
como el de alabar la prudencia de la pregunta, pero el alguacil creciente esperanza. La observo el nio y sinti que sus simpatas
no vio nada de importancia en ella y respondi sin vacilar. se inclinaban hacia ella en su peligrosa e indefensa situacin.
S, por cierto, seor, y ms que nadie. Su casa result Luego pregunt:

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Cmo lograron provocar la tormenta? Me parece que esta mujer ha dicho la verdad. Si mi madre
Quitndose las calcetas, seor. estuviera en su lugar y tuviera dones del diablo no habra vacilado
Esto dej asombrado a Toms y aument su febril un momento en provocar la tormenta y dejar devastado todo el
curiosidad. pas, a trueque de obtener la salvacin de mi vida. Todas las
Es maravilloso! exclam con vehemencia; y produce madres estn vaciadas en el mismo molde. Quedas libre, buena
eso siempre tan terribles efectos? mujer... y lo mismo tu hija... porque yo te creo inocente. Ahora
Siempre seor. Por lo menos, si la mujer lo desea y no tienes ya que temer, una vez perdonada... Qutate las calcetas,
pronuncia las palabras necesarias, bien con la lengua, bien con y si puedes provocar una tormenta yo te har rica.
el pensamiento. La perdonada criatura expres a voces su gratitud y se
Toms se volvi a la mujer y le orden con impetuoso celo: dispuso a obedecer, mientras Toms la contemplaba con avidez
Da ahora muestras de tu poder! Quisiera ver una no exenta de temor. Al propio tiempo los cortesanos manifestaron
tempestad! desasosiego e inquietud palpables. La mujer desnud sus piernas
Palidecieron sbitamente las mejillas de los supersticiosos y las de la nia, y evidentemente hizo todo lo posible por
circunstantes, a quienes invadi un deseo general, aunque no recompensar la generosidad del rey con un terremoto, pero la
manifestado, de largarse ms que de prisa. Pero nada de esto prueba result un fracaso. Toms suspir y habl as:
observ Toms, que no pensaba en otra cosa sino en el solicitado Vamos, buena mujer, no te molestes ms, porque tu poder
cataclismo. Al ver la expresin de perplejidad del semblante de te ha desamparado. Vete en paz, y si vuelvo a verte, no me olvides
la mujer, aadi excitado: y provcame una tormenta.
No temas: nada te pasar. Es ms... quedars libre. No te
tocar nadie. Da muestras de tu poder!
Oh, rey y seor! No lo tengo. Se me ha acusado falsamente.
Hablas por temor. Ten nimo y no sufrirs dao. Provoca
una tormenta, por pequea que sea. No quiero nada grande ni
daino, antes bien prefiero lo contrario. Hazlo y salvars tu vida,
quedaris libre t y tu hija, con el perdn del rey, y a salvo de
dao o maldad de nadie del reino.
Posternse la mujer, baada en llanto, dijo no tener poder
para hacer tal milagro, pues de tenerlo defendera de buen agrado
la vida de su hija, resignndose a perder la suya, si por su
obediencia al mandato del rey pudiera alcanzar tan preciada
gracia.
Insisti Toms y la mujer persisti en su declaracin.
Finalmente dijo ste:

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mesa, y se retiran tras una nueva genuflexin. Vienen luego otros


dos, uno tambin con vara y otro con un salero, un plato y pan.
Cuando se han arrodillado como los dos anteriores y colocado
dichos objetos sobre la mesa, se retira, asimismo con las
ceremonias realizadas por los primeros. Por fin vienen dos nobles
ricamente vestidos, uno de ellos con un trinchante, y despus de
haberse postrado tres veces de la manera ms reverente, se
acercan y frotan la mesa con pan y sal, dando muestras de tanto
respeto como si el rey estuviera presente.
As terminan los solemnes preliminares. Luego, a lo lejos,

S
LA COMIDA DE GALA repercute en los corredores un son de trompetas y el confuso
grito de, Paso al rey, paso a la majestad del rey!. Estos sonidos
E ACERCABA LA HORA DE LA COMIDA, y, por extrao que se repiten una vez y otra, acercndose ms y ms, y de pronto,
parezca, la idea no ocasion a Toms sino un leve casi en nuestras barbas, suena la nota marcial y la voz de Paso
desagrado. Lo que le ocurri por la maana haba fortalecido su al rey!, y aparece el brillante cortejo, que forma filas a la puerta
confianza. Estaba ya ms acostumbrado a su extrao ambiente con mesurada marcha. Dejemos hablar otra vez al cronista:
despus de cuatro das, que lo que habra estado una persona Vienen primero barones, condes y caballeros de la Jarretera,
mayor al cabo de un mes. Nunca se vio ms sorprendente ejemplo todos ricamente vestidos y con la cabeza descubierta. Sigue
de la facilidad de un nio para acomodarse a las circunstancias. despus el canciller, entre otros dos personajes, uno de los cuales
Aprovechando nuestro privilegio, corramos a la gran sala del lleva el cetro real y el otro la espada del Estado en su vaina roja,
banquete para echarle un vistazo, mientras preparan a Toms tachonada de flores de lis de oro y con la punta hacia arriba.
para una ocasin tan importante. Es un aposento espacioso, con Luego viene el propio rey, a quien al aparecer saludan doce
columnas y pilastras doradas y paredes y techos con pinturas. trompetas y muchos tambores, con gran estruendo de
En la puerta se yerguen gigantescos guardias, rgidos como bienvenidas, mientras todos en las galeras se levantan de sus
estatuas, vestidos con ricos y pintorescos trajes y con sus asientos: Dios salve al rey!-. Vienen luego los nobles agregados
correspondientes alabardas. En una elevada galera, que corre a su persona, y a su derecha e izquierda marcha su guardia de
en torno de toda la sala, hay una banda de msicos y compacta honor, sus cincuenta caballeros, con doradas hachas de combate.
concurrencia de uno y otro sexo, brillantemente ataviada. En el Todo era hermoso y agradable. Toms senta que le lata
centro del saln, sobre una tarima, est la mesa de Toms. con ms fuerzas el corazn, y a sus ojos asomaba una luz de
Dejemos hablar al viejo cronista: alegra. Avanzaba con la mayor gracia, tanto ms cuanto que no
Un caballero entra en el aposento con una vara, y tras l pensaba en ello, pues se deleitaba en el alegre espectculo.
otro, que trae un mantel; despus de haberse arrodillado ambos Adems nadie puede estar feo con ropas ricas y bien ajustadas,
tres veces con la mayor veneracin, tienden el mantel sobre la una vez que se ha acostumbrado un poco a ellas, especialmente

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en el instante en que no se da cuenta de que las lleva. Toms trompetas y de miles de aclamaciones, se dijo que, si ya haba
record sus instrucciones y respondi a los saludos con una leve pasado lo peor de comer en pblico, era aquella una prueba que
inclinacin de cabeza y un corts, soportara varias veces cada da, si con ello poda liberarse de
Gracias, mi buen pueblo. algunas de las ms terribles necesidades del oficio real.
Se sent a la mesa sin quitarse la gorra, y lo hizo sin el menor
embarazo, porque el comer con la goces puesta era la nica
costumbre regia en que los reyes y los Canty se hallaban en terreno
comn, ya que ninguno de ellos aventajaba a los otros en mate-
ria de antigua familiaridad con la gorra. Rompi filas el cortejo,
se agrup pintorescamente, y todos permanecieron con las
cabezas desnudas.
Al son de alegre msica entraron luego los alabarderos de
palacio, los hombres ms altos y ms fuertes de Inglaterra, que
eran cuidadosamente escogidos al efecto, pero es mejor que el
cronista nos siga contando:
Entraron los alabarderos de palacio, desnuda la cabeza
vestidos de escarlata con rosas de oro en la espalda, y stos fueron
y vinieron trayendo cada vez una serie de manjares, servidos en
vajilla de plata. Estos manjares eran recibidos por un caballero,
en el mismo orden en que los traan, y colocados sobre la mesa,
en tanto que el catador daba a comer a cada guardia, del plato
que haba trado, por temor al veneno.
Hizo Toms una buena comida, aunque se daba cuenta de
que centenares de ojos seguan cada bocado hasta sus labios y le
miraban comrselo, con un inters que no habra sido ms intenso
si se hubiera tratado de un mortfero explosivo y hubieran
esperado que volara el rey y esparciera sus pedazos por el recinto.
Cuidaba Toms de no apresurarse, y tambin cuidaba de no hacer
nada por s mismo, sino de esperar a que el funcionario competente
se arrodillara ante l y lo hiciese. Sali del paso sin un error:
Impecable y preciado triunfo!
Cuando al fin termin la comida y sali Toms en medio de
su brillante squito, con los odos atronados por el clamor de las

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S; para Hendon el caso era evidente. No deba perder ms


tiempo en Southwark, sino atravesar en seguida Kent, en
direccin a Monks Holm, registrando el bosque y preguntando
durante su marcha.
Volvamos ahora al desaparecido reyecito.
El rufin a quien el mozo de la posada del puente haba
visto a punto de alcanzar al mozalbete y al rey no se uni a ellos
sino que se qued, detrs y sigui sus pasos a distancia. Llevaba
el brazo izquierdo en cabestrillo y tena el ojo del mismo lado
cubierto por un gran parche verde. Cojeaba un tanto y usaba
FU-FU PRIMERO

M
para apoyarse un palo de roble. El mozalbete condujo al rey por
medio de Southwark y no tard en llegar a la carretera real, ms
ILES HENDON AVANZ HACIA EL EXTREMO DEL PUENTE all del pueblo. Eduardo, que estaba ya incmodo, dijo que se
por la parte de Southwark, con los ojos muy detendra all, pues a Hendon le corresponda ir a l y no a l ir a
abiertos en busca de las personas que persegua y esperando Hendon. No soportara semejante insolencia y se parara all
alcanzarlas de un momento a otro. A fuerza de preguntar, pudo mismo. El mozalbete dijo:
seguir las huellas parte del camino a travs de Southwark, pero Quieres quedarte aqu, cuando tu amigo yace herido en
all cesaba toda pista; el soldado no saba qu hacer. Sin em- aquel bosque? Sea, pues.
bargo, continu sus esfuerzos todo el da. Al caer la noche se El rey cambi de actitud al instante y exclam:
encontr rendido, hambriento y desorientado. As, pues, cen Herido? Y quin ha osado herirle? Pero sa es otra
en el mesn del Tabardo y se acost resuelto a salir muy temprano cuestin. Sigamos, sigamos! Ms de prisa! Tienes plomo en
a la maana siguiente a registrar de arriba a abajo la ciudad. los pies? Dices que herido? Aunque su agresor sea el hijo de un
Cuando yaca pensando y planeando, comenz de pronto a duque, se arrepentir de ello!
razonar de esta suerte: Llegaron al bosque, rpidamente. El mozalbete mir en torno,
El nio se escapar del lado de aquel bellaco, su supuesto vio una rama hincada en el suelo con un andrajo atado y sigui
padre, si le es posible. Volver a Londres en busca de su antigua el camino al interior del bosque buscando ramas similares y
guarida. No. No lo har, porque querr evitar que lo capturen hallndolas a trechos. Evidentemente eran guas para el lugar a
otra vez. Pues entonces, qu har? No habiendo tenido amigos que se encaminaban. Pronto lleg a un terreno, donde se vean
ni protectores en el mundo hasta que encontr a Miles Hendon los restos de una casa de labor y cerca de all un granero que
tratar, naturalmente de hallarme de nuevo, siempre que este empezaba a desmoronarse. Por ninguna parte haba seales de
esfuerzo no le obligue a acercarse a Londres y al peligro. Se vida y un profundo silencio reinaba en el paraje. El mozalbete
encaminar a Hendon Hall. Eso es lo que har, porque sabe que entr en el granero, seguido muy de cerca por el ansioso rey.
yo propongo dirigirme a mi casa, y all puede esperar hallarme. Nadie all. Eduardo lanz al mozo una mirada de sorpresa y recelo

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y pregunt: bocado.
Dnde est? Se pusieron Hobbs y Hugo a hablar en voz baja y el rey se
Le respondi una burlona carcajada. Al instante el nio apart cuando pudo de su indeseable compaa. se retir a la
mont en clera, agarr una estaca y se dispona a atacar al mozo penumbra del rincn ms lejano del granero, donde encontr
cuando lleg a sus odos otra carcajada de burla, proferida por el que el suelo de tierra estaba cubierto con un montn de paja de
mismo rufin rengueante que los haba seguido a distancia. Se un pie de altura. All se tendi, cubrindose con la paja a guisa
volvi el rey y pregunt colrico: de manta, y no tard en quedar absorto en sus pensamientos.
Quin eres t? Qu haces por aqu? Muchos pesares tena, mas los menores quedaban casi olvidados
Djate de necedades y tranquilzate. No es tan bueno mi por el ms grande de ellos, la prdida de su padre. A todo el
disfraz que pretendas no conocer a tu padre. mundo el nombre de Enrique VIII le produca escalofros y le
T no eres mi padre. No te conozco. Soy el rey. Si has sugera la idea de un ogro, cuyas fauces respiraban destruccin y
escondido a mi criado, bscamelo en seguida o te costar caro lo cuyas manos repartan azotes y muertes. Para aquel nio el nombre
que has hecho. no evocaba ms que sensaciones gratas. La figura que evocaba
Con fuerte y marcada voz replic Juan Canty: tena un semblante todo bondad y afecto. Record una larga serie
Evidente es que ests loco, y me repugna castigarte, pero de escenas de cario entre su padre y l, y medit complacido en
si me provocas, te castigar. Tu charla no puede hacernos dao ellas mientras fluan sus lgrimas, atestiguando cun honda y
aqu, donde no hay odos que escuchen tus sandeces, sin em- verdadera era la pena de su corazn. Conforme fue transcurriendo
bargo, bueno ser que tu lengua se ejercite en hablar con cau- la tarde, Eduardo, fatigado por su pena, cay poco a poco en un
tela, para que no pueda perdernos cuando cambiemos de paraje. sueo tranquilo y reposado.
He matado a un hombre y no puedo permanecer en casa, ni t Al cabo de mucho tiempo, no podra decir cunto, despert,
tampoco, porque necesito tus servicios. Mi nombre ha cambiado y mientras con los ojos cerrados se preguntaba vagamente dnde
por prudentes razones. Ahora es Hobbs. Juan Hobbs. T te lla- estaba y qu le haba sucedido, not un suave ruido, era el sonido
mas Jack... Procura recordarlo, Dime. Dnde est tu madre? de la lluvia en el techo. Invadi su cuerpo una sensacin de co-
Dnde estn tus hermanas? No han acudido al lugar de la cita. modidad, que en el prximo instante fue rudamente interrumpida
Sabes adnde han ido acaso? por un coro de risas chillonas y de rudas carcajadas. Esto
El rey respondi de mal temple: sobresalt al nio desagradablemente y le hizo asomar la cabeza
No me enredes con acertijos. Mi madre ha muerto. Mis para ver de donde proceda la interrupcin. Sus ojos vieron un
hermanas estn en palacio. cuadro repugnante y temeroso. En el suelo, al otro extremo del
El mozo prorrumpi en una carcajada y Eduardo le habra granero, arda una alegre fogata y en torno, fantsticamente
atacado si Canty, o Hobbs, como ahora se llamaba, no lo hubiera iluminados por los rojizos resplandores, se desperezaban o se
impedido, diciendo: tendan en el suelo los ms abigarrados grupos de bellacos
Djalo. Hugo, no le molestes. Su mente desvara y tu le harapientos y rufianes de uno y otro sexo que el nio haba podido
irritas. Sintate, Jack, y tranquilzate, que pronto comers un soar o haba conocido en sus lecturas. Eran hombres recios y

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fornidos, morenos por la interperie, de pelo largo y cubiertos de se sentan orgullosos al estrecharle la mano.
caprichosos andrajos. Haba mozos de mediana estatura y pavoroso Le preguntaron por qu haba permanecido apartado tantos
rostro; haba mendigos ciegos con los ojos tapados o vendados, meses, y l respondi:
lisiados con piernas de palo o muletas, enfermos con purulentas Londres es mejor que el campo, y ms seguro desde hace
llagas mal cubiertas por las vendas; haba un buhonero de villanesca unos aos, porque las leyes son muy duras y se ponen en prctica
traza con sus baratijas, un amolador, un calderero y un barbero- con todo rigor. Si no me hubiera ocurrido ese accidente me habra
cirujano con las herramientas de su oficio. Algunas de las mujeres quedado all. Haba resuelto no volver al campo, pero el accidente
eran nias apenas nbiles, otras se hallaban en la edad primaveral, me ha obligado.
otras eran brujas viejas y arrugadas, todas desaliadas y sucias. Pregunt cuntas personas figuraban en la cuadrilla, y el jefe
Haba tres nios raquticos y un par de perros con cuerda al cuello, de ella respondi:
cuyo oficio era simplemente guiar a los ciegos. Veinticinco en nmeros redondos. Casi todos estn aqu,
Haba llegado la noche; la cuadrilla terminaba de comer y pero los otros se encaminan hacia el Este. Nosotros vamos a ir
comenzaba la orga. El jarro de aguardiente pasaba de boca en en su seguimiento cuando amanezca.
boca. Se sinti un grito general. No veo a Wen entre los honrados hombres que me rodean.
Qu canten el Murcilago y Dick! Dnde estar?
Se levant uno de los ciegos y se prepar quitndose el parche Pobre muchacho! Ahora se alimenta de azufre, y harto
que le tapaba los hermosos ojos y el conmovedor cartel que rezaba caliente, por cierto, para un paladar tan delicado. Lo mataron en
la causa de su calamidad. El Murcilago se desembaraz de su una reyerta a mediados de verano.
pata de palo y ocup su puesto al lado de su compaero, haciendo Cunto lo siento! Wen era hombre de talento y valeroso.
gala de sus piernas sanas y fuertes. Luego iniciaron un canto Cierto que lo era. Bess, la negra, su amiga, est con nosotros
retozn, que al final de cada estrofa reciba el esfuerzo de toda todava, pero se ha ido hacia el Este. Buena muchacha, lista y de
la cuadrilla en animado coro. Cuando llegaron al final de la excelente conducta.
cancin, el entusiasmo de los medio borrachos haba llegado a La recuerdo muy bien. Era digna de todo encomio. Su
tal punto que todos lo compartieron y empezaron a cantar otra madre fue algo ms libre y menos timorata. Una bruja
vez desde el principio, armando tal estruendo de sonidos turbulenta y de mal carcter, pero con un talento muy supe-
villanescos que hizo temblar las vigas. rior al vulgar.
Terminado el canto, se pusieron todos a hablar, y en el curso Por ello la perdimos. Su don de quiromancia y otros gneros
de la conversacin se descubri que Juan Hobbs no era ni con de adivinacin le granjearon al fin nombre y fama de bruja, y la
mucho recluta nuevo, sino que en tiempos pasados se haba ley la as viva a fuego lento. Me conmovi ver con qu valor
adiestrado en la cuadrilla. Les refiri su ltima hazaa, y cuando afront su suerte, blasfemando y vituperando a toda la multitud
dijo que por accidente haba matado a un hombre, expresaron todos que la miraba con la boca abierta, mientras las llamas suban
gran algazara. lamiendo hasta su cara y le chamuscaban los pelos y
Antiguos conocidos le saludaban cordialmente y los nuevos chisporroteaban alrededor de su cabeza cana... Blasfemando

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he dicho? Ya lo creo que blasfemando! Ay! Su arte muri con de conducta irreprochable, trat de ganarse el pan asistiendo a
ella. Quedan ahora imitaciones rastreras y serviles, pero no enfermos, pero uno de ellos se muri sin que el mdico supiera
blasfemias verdaderas. por qu, y quemaron a mi madre por bruja, mientras mis nios
El jefe suspir y otro tanto hicieron sus oyentes. Por un contemplaban gimiendo el suplicio. La terrible justicia inglesa!
instante cay una depresin sobre todos los reunidos, porque Levanten el vaso y bebamos todos juntos a la salud de las
aun los parias tan endurecidos como aquellos tienen sentimientos misericordiosas leyes inglesas, que la libraron del infierno de
y experimentan una sensacin fugaz de afliccin a grandes Inglaterra! Gracias, camaradas, gracias a todos! Yo mendigu
intervalos y en circunstancias singularmente favorables, por de casa en casa con mi mujer, llevando a los hambrientos nios,
ejemplo, en casos como aquel, en que el genio y el arte haban pero como en Inglaterra es un delito tener hambre, nos
partido sin dejar heredero. No obstante, un prolongado trago en desnudaron y nos llevaron por tres pueblos dndonos azotes.
ronda no tard en restaurar los nimos. Bebamos todos otra vez por las piadosas leyes inglesas, porque
Les ha ido mal a otros? pregunt Hobbs. su ltigo se bebi la sangre de mi Mara, y as vino muy pronto su
A algunos s. Sobre todo a los recin llegados, labriegos, bendita libertad! Ahora duerme en la bendita tierra, a salvo de
que vagaban por el mundo porque les quitaron sus tierras para todo dao; y los nios... Los nios mientras la Ley me iba
convertirlas en dehesas para ovejas. Se dedicaron a mendigar y azotando de pueblo en pueblo, se murieron de hambre. Beban,
fueron azotados y arrastrados, desnudos de cintura arriba hasta muchachos, beban, aunque no sea ms que una gota, por los
manarles sangre. Luego volvieron a mendigar, los azotaron otra pobres nios que no hicieron nunca dao a nadie! Y volv a
vez y les cortaron una oreja. Mendigaron por tercera vez, qu mendigar en busca de un mendrugo, y me pusieron en la picota y
iban a hacer los pobres diablos? y fueron marcados en las mejillas perd una oreja... Miren, aqu est lo que resta. Volv a pedir, y
con hierro candente y luego vendidos como esclavos. Se para que no se me olvide, aqu tienen lo que queda de la otra.
escaparon, los pescaron y los ahorcaron. Es una historia breve y Volv otra vez, y me vendieron como esclavo. Aqu, en la mejilla,
se cuenta en pocas palabras. Otros han escapados, menos, mal. debajo de esta mancha, si me lavara, podran ver la S roja que
Vengan aqu, Yokel, Bums y Hodge... enseen sus adornos. dej la marca del hierro candente. ESCLAVO!* Comprenden
Avanzaron los aludidos, se quitaron algunos harapos y dejaron esta palabra? Un esclavo ingls es el que tienen delante. Me he
al descubierto las espaldas, cruzadas de antiguos costurones escapado del lado de mi amo, y cuando me encuentren, me
dejados por el ltigo. Uno se levant el pelo y ense el sitio en ahorcarn.
que antao tuvo la oreja izquierda; otro ense una marca en el Una voz vibrante son en el aire enrarecido:
hombro, la letra V, y una oreja mutilada. El tercero dijo: No te ahorcarn! Y en el da de hoy ha llegado el fin de
Yo soy Yokel, y fui en otro tiempo un labrador bastante esa ley!
prspero, con una esposa amante e hijos, y ahora soy algo muy Todos se volvieron y vieron la fantstica figura del rey nio,
distinto por mi estado y profesin. Mi mujer y mis hijos murieron. que se acercaba presuroso. Cuando sali a la luz y se revel
Tal vez estn en el cielo, o tal vez... en el otro sitio... Pero Dios claramente, hubo un estallido general de preguntas.
sea loado!, ya no viven en Inglaterra. Mi buena madre, que era Quin es? Qu dices? Quin eres t, mueco?

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El nio permaneci imperturbable en medio de aquellos Viva Eduardo, rey de Inglaterra!


rostros sorprendidos e interrogantes. Respondi, con voz La respuesta de la abigarrada chusma fue proferida con tan
solemne: estentreas voces, que el destartalado edificio vibr
Soy Eduardo, rey de Inglaterra. repercutiendo. La faz de Eduardo reluci de placer un instante y
Sigui a esto una explosin de carcajadas, en parte de mofa se inclin su cabeza al tiempo que deca, con grave sencillez:
y en parte de alegra, por lo excelente del chiste. Gracias mi buen pueblo.
Eduardo se sinti ofendido, y dijo bruscamente: Esta inesperada salida ocasion a todos convulsiones de
As agradecen la real merced que les he prometido, regocijo. Cuando rein de nuevo algo parecido a la calma, dijo el
vagabundos desorejados? jefe, con firmeza, pero con acento bonachn
Pero sus palabras se perdieron en el torbellino de carcajadas Djate de tonteras, nio, que eso no es prudente ni est bien.
y de expresiones burlescas. Juan Hobbs hizo varias tentativas Salte con la tuya, si es necesario, pero escoge cualquier otro ttulo.
para que se le oyera por encima del estrpito, y al fin lo consigui, Un calderero expres a voces una idea.
diciendo: Fu-fu, rey de los Bobos.
Camaradas, es mi hijo, un soador, y loco perdido. No le El ttulo gust al instante y todos respondieron con un
hagan caso. Se figura que es el rey. tremendo aullido
Soy el rey dijo Eduardo, volvindose hacia l; como no Viva Fu-fu I, rey de los Bobos!
tardars en saber a tu costa. Has confesado un asesinato y por l A lo cual siguieron vociferaciones, aullido y carcajadas.
te ahorcarn. Subidlo sobre el trono y coronadlo!
T me traicionars? T? Si te pongo la mano encima... Ponedle el manto real!
Alto, alto! dijo el fornido jefe de la cuadrilla, Dadle el cetro!
interponindose a tiempo de salvar al rey, y recalcando este Entronizadlo!
servicio con un puetazo que derrib a Hobbs por tierra. No Estos y otros veinte gritos estallaron a un tiempo y antes
tienes respeto ni a los reyes ni a los jefes? Si vuelves a ofender que la pobre vctima pudiera apenas tomar aliento, se vio
mi presencia te estrangular con mis propias manos. Y agreg coronado con una jofaina de hojalata, envuelto en una manga
dirigindose a Su Majestad: Haces mal en dirigir amenazas a desgarrada, entronizado en un tonel y provisto, a guisa de cetro,
tus camaradas, muchacho, y debes coserte la boca antes que hables de un soldador del calderero. Luego cayeron todos de rodillas en
mal de ellos en parte alguna. S rey enhorabuena, si eso satisface torno de l y prorrumpieron en un coro de irnicos gemidos y de
tu locura, pero no seas loco peligroso. No vuelvas a decir lo que burlonas splicas, mientras se enjugaban los ojos con las mangas
has dicho, porque es traicin. Nosotros seremos malos en algunas y con los delantales sucios y andrajosos.
cosas de poca monta, pero no somos tan villanos que hagamos S benigno con nosotros, oh dulce rey!
traicin a nuestro rey. En ese respecto somos corazones amantes No pisotees a estos gusanos que te imploran, oh noble
y leales. Repara si digo la verdad. Ahora gritemos todos juntos: majestad!
Viva Eduardo, rey de Inglaterra! Compadcete de tus esclavos y consulalos con puntapi

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regio!
Algranos y calintanos con tus benignos rayos, oh,
reluciente sol de soberana!
Dgnate escucharnos, oh, seor!, para que los hijos de
nuestros hijos puedan hablar de tu regia condescendencia y
sentirse felices y orgullosos por los siglos de los siglos.
A los ojos del monarca asomaron lgrimas de vergenza y
de indignacin. El pensamiento que vagaba por su mente era
ste:
Si les hubiera inferido un tremendo agravio no seran tan
crueles. Y, sin embargo, no he hecho ms que ofrecerles mi EL PRNCIPE, EN COMPAA DE LOS
bondad... y as me tratan por ello.
VAGABUNDOS

L A CUADRILLA DE VAGABUNDOS SALI DEL ESTABLO con las


primeras luces del alba y emprendi la marcha. El cielo
estaba encapotado, haca fro y el suelo estaba mojado. Toda
alegra haba desaparecido de la cuadrilla. Algunos se hallaban
hoscos y callados, otros irritables y ninguno de buen humor.
El jefe puso a Jack al cuidado de Hugo, con breves
instrucciones y orden a Juan Canty para que se mantuviera
alejado del nio y le dejara en paz. Tambin previno a Hugo que
no se mostrara demasiado rudo con el muchacho.
Al cabo de un rato el tiempo mejor y las nubes
desaparecieron en parte. Ces la cuadrilla de tiritar y se suaviz
el humor de todos. Se fueron poniendo cada vez ms alegres y,
finalmente, empezaron a embromarse unos a otros y a insultar a
los viajeros que encontraban por la carretera. El temor que todo
el mundo les tena se revelaba en que toda las gentes les cedan
el paso y aceptaban sus villanescas insolencias sin aventurarse a
contestarlas. Una de las hazaas consista en arrancar la ropa
tendida en los setos a veces en las mismas barbas de sus dueos,

Pehun Editores, 2001 ) 60 (


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quienes no protestaban, pues al parecer se mostraran agradecidos Ese, a quien t llamas mi padre?, ha mentido.
de que no se llevaran tambin los setos. Mira, compaero, no abuses tanto de la locura. Emplala
No tardaron en invadir una pequea casa de labor donde se para tu diversin y no para tu dao. Si le cuento lo que has dicho
instalaron a sus anchas mientras el tembloroso labriego y su gente te arrancar el pellejo a golpes.
vaciaban la despensa para darles desayuno. Acariciaban a la mujer Puedes evitarte la molestia. Se lo dir yo.
y a sus hijas mientras reciban el alimento de sus manos y hacan Me gusta tu valor, pero no admiro tu juicio. Bastantes
groseros chistes acerca de ellas, acompaados de eptetos palizas y vapuleos se lleva uno en esta vida sin buscarlos. Pero
insultantes. Arrojaban huesos y verduras al aldeano y a sus hijos, acabemos este asunto. Yo creo a tu padre. No dudo que es capaz
y aplaudan tumultuosamente cuando se deca una chanza feliz. de mentir, no dudo que miente cuando llega la ocasin, porque
Cuando se despidieron amenazaron con volver a quemar la casa los mejores de nosotros lo hacemos. Pero, vamos de aqu, puesto
sobre las mismas cabezas de la familia si llegaba a odos de las que te ha dado por renunciar a pedir, qu haremos? Robaremos
autoridades alguna noticia de sus fechoras. por las cocinas?
A cosa del medioda, despus de una caminata larga y tediosa, Deja ya esas necedades le interrumpi el rey, impaciente-
se detuvo la cuadrilla detrs de un seto en los arrabales de un . Me fatigas.
gran poblado. Se dio una hora para descansar, y todos se Hugo replic, con mal humor:
dispersaron para entrar en l por diferentes puntos y dedicarse a Escucha, camarada, no quieres mendigar, no quieres robar...
sus diversas profesiones. Jack fue enviado con Hugo, y ambos Sea. Pero yo te dir lo que has de hacer, me servirs de gancho
anduvieron de ac para all algn tiempo; Hugo fue a la pesca mientras yo mendigo. Nigate a ello, si eres capaz.
de una ocasin para hacer negocio, pero sin encontrar ninguna, Iba el rey a replicar despectivamente, cuando le dijo Hugo,
por lo que acab diciendo: interrumpindole:
No veo nada que robar. Este es un lugar despreciable. Por Calla! All viene un hombre de cara bondadosa. Ahora me
consiguiente, mendigaremos. voy a desplomar como si tuviera un ataque. Cuando se llegue a
Mendigaremos? Sigue t tu oficio, que bien te sienta, pero m, t empezars a gemir y caers de rodillas, como si lloraras.
yo no mendigar. Luego gritars como si tuvieras metidos en la tripa todos los
Qu no mendigars! exclam Hugo, mirando al rey con diablos del dolor, y dirs: Oh seor, es mi pobre hermano
sorpresa. Pero dime, desde cundo te has reformado? enfermo, y no tenemos amparo. En nombre de Dios, mirad con
Qu quieres decir? piadosos ojos a un pobre enfermo, abandonado y desdichadsimo!
No has mendigado toda tu vida por las calles de Londres? Dad un miserable penique a un ser desamparado de Dios y a
Yo, idiota? punto de morir. Y ten en cuenta que no has de cesar de gemir
Ahorra cumplidos, que as te durar ms la provisin. Dice hasta que le saquemos el penique, pues de lo contrario te
tu padre que has mendigado toda tu vida. Es que ha mentido? arrepentirs.
Acaso tendrs la audacia de decir que ha mentido...buf Inmediatamente empez Hugo a gemir, a gruir, a poner los
sarcsticamente Hugo. ojos en blanco y a tambalearse, y cuando el desconocido estuvo

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cerca se tendi en el suelo delante de l, lanzando un grito, y aldea. Sigui corriendo lo ms deprisa que pudo durante varias
empez a retorcerse en el polvo, al parecer en la agona. horas, sin dejar de mirar nerviosamente hacia atrs por si le
Oh, Dios mo! exclam el benvolo desconocido. perseguan, mas al fin se disiparon sus temores, reemplazados
Pobrecito, pobrecito! Cmo debe de sufrir! Espera, que voy a por un agradable sensacin de seguridad. Entonces se dio cuenta
auxiliarte. de que tena hambre y de que estaba cansadsimo. Se detuvo en
Oh, noble seor! Dios os bendiga por ser tan principal una casa campesina pero cuando se dispona a hablar, le atajaron
caballero, pero me causa muchos dolores que me toquen cuando y le despidieron bruscamente. Sus ropas hablaban en contra suya.
me da el ataque. Mi hermano dir a Su Excelencia cunta es mi Sigui andando, ofendido, indignado y resuelto a no volver
angustia cuando me pongo as. Un penique, seor, un penique a exponerse a semejante trato, pero el hambre doma el orgullo.
para comprar un poco de alimento. As, cuando cerraba la noche, hizo una tentativa en otra casa
Un penique? Tres te dar, desdichada criatura dijo el campesina, pero all escap peor que antes, porque le dirigieron
desconocido, llevndose la mano al bolsillo con nervioso insultos y le amenazaron con prenderle por vagabundo si no se
apresuramiento. Toma infeliz; tmalos y que te hagan buen largaba de prisa.
provecho. Ahora ven ac, muchacho y te ayudar a llevar a tu Cerr la noche, glacial y encapotada, y an segua andando
pobre hermano a aquella casa, donde... el pobre monarca, con los pies doloridos. Se vea obligado a
Yo no soy su hermano dijo el rey, interrumpindolo. moverse sin cesar, porque cada vez que se sentaba a descansar
Cmo? Qu no eres su hermano? el fro le penetraba hasta los huesos. Todas sus sensaciones, mien-
Oiganle gimi Hugo, que no dej de rechinar los dientes- tras recorra la solemne oscuridad nocturna, eran nuevas y
. Niega a su propio hermano... cuando est con un pie en el extraas para l. A trechos oa voces que se acercaban, pasaban
sepulcro! y se desvanecan en el silencio, y como no vea de los cuerpos a
Muchacho duro de corazn eres si ste es tu hermano. No quienes pertenecan ms que una especie de mancha informe y
te da vergenza? No vez que apenas puede moverse? Si no es mvil, todo aquello tena algo de espectral y pavoroso que le
tu hermano, quin es, pues? haca estremecer. En ocasiones divisaba el parpadeo de una luz,
Un mendigo o un ladrn. Cuando le has dado el dinero te siempre muy lejana, al parecer como de otro mundo. Si oa el
ha robado, y haras un verdadero milagro de curacin si dejaras cencerrillo de una oveja, era vago y distante. Los ahogados
caer tu bastn sobre sus espaldas y confiaras lo dems a la mugidos del rebao llegaban hasta l trados por el aire nocturno,
providencia. con cadencias lastimeras. De tanto en tanto escuchaba el aullido
Hugo no esper el milagro, al cabo de un momento estaba de un perro a la distancia del campo.
en pie y corriendo como el viento seguido por el caballero y sin Todo era remoto y haca pensar al joven rey que todo estaba
dejar de dar recios gritos en su fuga. El rey, inflamado en gratitud muy lejos de l y que se hallaba solitario, sin amigos y en el
al cielo por su propia libertad, huy en direccin opuesta, y no centro de una soledad inconmensurable.
amortigu el paso hasta que estuvo fuera de alcance. Tom el Sigui avanzando a tropezones, sobresaltado a veces por el
primer camino que se le ofreca y no tard en dejar muy atrs la suave murmullo de las hojas secas sobre su cabeza, y dio de

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repente con la luz de una linterna muy prxima a l. Retrocedi todo sigui inmvil y en silencio. As volvi al fin el nio a
hasta las sombras y aguard. La linterna alumbraba junto a la rendirse al sueo, pero sinti de nuevo el misterioso contacto.
puerta de un granero que estaba abierta. El rey esper algn Era una cosa siniestra aquel leve toque de una presencia
tiempo... No se oa el menor rumor, no se mova nada. El estar silenciosa e invisible, y llen al nio de temores. Qu hara?
quieto le dio mucho fro, y el hospitalario granero era tan tentador, Esta era una pregunta a la que no saba qu responder. Dejara
que el nio, por fin resolvi arriesgarlo todo y entrar. Ech a aquel albergue tan confortable para huir del inexcrutable hor-
andar velozmente, y en el momento de cruzar el umbral oy ror? Pero adnde ir? No poda salir del granero, la idea de andar
voces a su espalda. Se agazap detrs de un tonel dentro del a ciegas ac y acull, en la sombra, dentro del cautiverio de cuatro
granero y vio entrar a dos labradores, que llevaban la linterna paredes y acosado sin cesar por aquel fantasma, que a cada
consigo, y empezaron a trabajar, sin dejar de hablar. Mientras se momento le dara en las mejillas o en los hombros, era intoler-
movan en torno a la luz, el rey vio lo que pareca ser un pesebre able; mas era mejor permanecer donde estaba y soportar toda
grande al otro extremo del granero, se propuso llegar hasta l a la noche aquella muerte en vida? No. Entonces, qu deba hacer?
tientas cuando quedara solo. Observ tambin la situacin de Ah! No haba ms que un camino, bien lo comprenda. Deba
un montn de mantas de caballo a la mitad del camino con alargar el brazo y encontrar aquella cosa.
intensin de requisarlas por una noche para el servicio de la co- Era fcil pensar esto pero difcil hacer acopio de valor para
rona de Inglaterra. intentarlo. Tres veces extendi tmidamente la mano en la
Al fin, los hombres terminaron su trabajo y se fueron, oscuridad, pero la apart de repente con un estremecimiento, no
cerrando tras s, la puerta y llevndose la linterna. El rey se por haber encontrado nada, sino porque senta la seguridad de
encamin tiritando a las mantas, con toda la velocidad que le que iba a encontrarlo. Mas a la cuarta vez toc un poco ms
permitan las tinieblas. Las cogi y, sin tropezar, lleg a tientas lejos y su mano resbal sobre algo suave y caliente. Esto lo dej
al pesebre. Con dos de ellas se hizo una cama y luego se tap casi petrificado de espanto. Su espritu se hallaba en tal estado
con las dos restantes. A la sazn se senta un monarca feliz, que no poda imaginar que aquello fuera otra cosa que un cuerpo
aunque las mantas eran viejas, delgadas y no de mucho abrigo, y, recin muerto y no fro an. Djose que sera mejor morir que
adems exhalaban un penetrante olor caballuno que asfixiaba. tocarlo otra vez; pero se le ocurri este equivocado pensamiento
Aunque el rey estaba hambriento y helado, se hallaba al porque no conoca la fuerza inmortal de la curiosidad humana.
propio tiempo tan cansado y sooliento que no tard en caer en Breve rato haba transcurrido cuando su mano empez a tocar
un estado de semiinconsciencia. Entonces, cuando estaba a otra vez temblorosamente, contra su juicio y su consentimiento,
punto de dormirse, sinti que algo le tocaba. Despert del todo pero a pesar de todo con persistencia. Entonces encontr un
al instante abriendo la boca para tomar aliento. El fro horror de mechn de pelo largo. Se estremeci pero sigui tocando el pelo
aquel misterioso contacto a oscuras casi suspendi los latidos y encontr algo que pareca una cuerda caliente. Sigui, la cuerda
de su corazn. Qued, inmvil y escuch, sin respirar apenas, hacia arriba y se hall con una inocente ternera! Porque la cuerda
pero nada se movi y no sinti el menor ruido. Continu el rey no era tal cuerda, sino la cola del animal.
escuchando y esper unos instantes que le parecieron eternos, Hondamente avergonzado de s mismo se sinti el rey por

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haber experimentado tal espanto y horror ante una cosa tan importaba, antes bien gozaba con ello. Se acurruc ms cerca de
inofensiva como una ternerilla dormida, mas no debi haber su amiga, y como un bendito perdi la conciencia del mundo y
pensado as, porque lo que le haba asustado no era la ternera, cay en un sueo profundo y sin pesadillas, lleno de paz y sosiego.
sino un terrible no s qu sin existencia representado por la A lo lejos aullaban los perros, se quejaban melanclicamente las
misma, y cualquier otro nio en aquellos tiempos supersticiosos vacas, y los vientos seguan rugiendo, en tanto que un furioso
habra obrado y padecido lo mismo que l. aguacero caa sobre el tejado; pero la Majestad de Inglaterra sigui
El rey se sinti encantado, no slo de ver que el animal era durmiendo imperturbable, y otro tanto hizo la ternera, que era
una ternera, sino tambin de tenerla en su compaa, porque se un animal sencillo y no se dejaba turbar fcilmente por las
haba sentido tan solitario y desamparado, que acogi con gusto tempestades ni se incomodaba para dormir con un rey.
como camarada aun a aquel humilde animal. Se haba visto tan
maltratado, tan afrentado por sus propios semejantes que fue
para l un verdadero consuelo hallarse al fin en la compaa de
un ser que por lo menos tena corazn tierno y nimo apacible,
por ms que careciera de atributos ms elevados; por lo cual
resolvi Eduardo prescindir de etiquetas y hacerse amigo de la
ternera.
Mientras acariciaba el caliente lomo del animal, porque ste
se hallaba muy cerca y al alcance de su mano, se le ocurri que
poda utilizarlo colocndose cerca de la ternera; luego se acurruc
junto al lomo de sta, ech las mantas entre s mismo y su amiga,
y al cabo de uno o dos minutos estaba tan calientito y cmodo
como en las mejores noches de su lecho de plumas en el palacio
real de Westminster.
Al punto acudieron a su mente pensamientos agradables; la
vida tom un cariz ms alegre. Estaba libre de las garras de la
servidumbre y del crimen, libre de la compaa de villanos y
brutales forajidos. Estaba caliente, estaba cobijado; en una
palabra, era feliz. Soplaba el viento de la noche en pavorosas
rfagas que hacan estremecer y temblar al viejo granero, y luego
su fuerza esperaba a intervalos, y segua mugiendo y gimiendo
por las esquinas... Pero todo ello era msica para el rey, una vez
que estuvo arropado y cmodo. Soplara y enfurecirase cuanto
quisiera, azotara y golpeara, gimiera o mugiese: al rey no le

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Y el pelo muy lindo aadi la otra.


Pero va bastante mal vestido.
Parece que tiene mucha hambre.
Se acercaron, rodendole tmidamente y examinndoles de
pies a cabeza desde todas partes, como si fuera una clase nueva
y extraa de animal, pero sin dejar de mostrar cautela y atencin,
como si temieran que fuera una clase de animal que mordiera
llegado el momento. Finalmente se detuvieron delante de l,
cogidas de la mano para protegerse mutuamente y le miraron
EL PRNCIPE Y LOS ALDEANOS mucho rato con inocentes ojos. Luego una de ellas llam a s

C
todo su valor y pregunt, con franqueza:
Quin eres, nio?
UANDO EL REY DESPERT A LA MAANA SIGUIENTE, se encontr Soy el rey respondi ste, gravemente.
con que una rata mojada, pero precavida, se haba colado Las nias experimentaron un nuevo sobresalto, abrieron
en el granero durante la noche y junto a su mismo pecho desmesuradamente los ojos y se quedaron medio minuto sin
se haba procurado una confortable cama. Al verse perturbada hablar, palabra. Al fin la curiosidad rompi el silencio:
en su reposo se escap corriendo. Eduardo sonri, y dijo: El rey? Qu rey?
Pobre tonta! Por qu tienes tanto miedo? Yo estoy tan El rey de Inglaterra.
desamparado como t. Sera una infamia en m daar a los Las nias se miraron una a otra, luego le miraron a l, y
desvalidos, cuando tan desvalido estoy yo. Adems, te debo volvieron a mirarse entre s, maravilladas y perplejas. Despus
agradecimiento por el buen agero, porque cuando un rey ha dijo una de ellas:
cado tan bajo que las mismas ratas toman por cama su cuerpo, Lo has odo, Margarita? Dice que es el rey. Ser verdad?
eso significa que seguro que su suerte va a cambiar, puesto que Cmo puede no ser verdad, Prissy? Iba a decir una
es evidente que no puede descender ms. mentira? Porque si no fuera verdad, Prissy, sera mentira. Claro
Se levant, y sali del pesebre en el preciso momento en que lo sera. Pinsalo bien. Porque todas las cosas que no son
que oa el son de las voces infantiles. verdades, son mentiras, y no se puede creer otra cosa.
Se abri la puerta del granero y entraron dos niitas que en Como ste era un argumento que no tena vuelta de hoja, ni
cuanto vieron a Eduardo cesaron de hablar y rer, se detuvieron y dejaba el menor requicio para refutarlo, las dudas de Prissy no
se quedaron inmviles mirndole con viva curiosidad. No tardaron tuvieron ya en qu apoyarse. Reflexion un momento la nia, y
en cuchichear entre s y luego se acercaron ms y se detuvieron dijo despus esta simple frase:
otra vez para mirarle y secretear de nuevo. Mas pronto hicieron Si eres de verdad el rey, te creo.
acopios de valor y empezaron a hablar en voz alta. Una dijo: Soy de veras el rey.
Tiene una cara muy bonita. El asunto qued resuelto, la realeza de Su Majestad fue

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admitida sin ms preguntas ni discusiones, y las dos nias La mujer se senta altamente perpleja, pero no quiso renunciar
empezaron al instante a preguntarle cmo haba ido a parar donde a su intento. Mientras segua cocinando, se dio a discurrir medios
estaba, y cmo iba tan mal vestido, y adonde se diriga, y una de sorprender al muchacho para que revelara su verdadero secreto.
infinidad de cosas ms. Fue un gran consuelo para el rey poder Le habl de las vacas y el nio no mostr inters, de las ovejas,
contar sus calamidades a quien no haba de burlarse ni dudar. con el mismo resultado. Por consiguiente su conjetura de que
Refiri su historia con gran calor, olvidando momentneamente fuese un nio pastor era equivocada. Le habl de molinos, de
hasta su hambre, y la historia fue escuchada con la ms pro- tejedores, de caldereros, de herreros y de toda clase de industrias
funda y tierna compasin por las dos niitas. Pero cuando les y profesiones. Le habl del manicomio, de las crceles y de los
expuso sus ltimas aventuras, y cuando ellas se enteraron del asilos, todo sin resultado, le hablara entonces del servicio
tiempo que llevaba el rey sin comer, le atajaron y salieron domstico. S, ahora estaba segura de hallarse sobre la verdadera
corriendo del granero para buscarle desayuno. pista. El nio deba de ser un criado. Encamino la conversacin
Se senta ya el rey alegre y feliz a la sazn, y se dijo: hacia este punto la buena mujer, pero el resaltado fue
Cuando vuelva a recobrar mi dignidad honrar siempre a desalentador. Al fin la mujer, perdida ya casi las esperanzas y
las nias, porque me acordar de que stas han confiado en m y ms bien por cumplir, habl de la cocina. Con gran sorpresa suya
me han credo en mi malaventura, al paso que los que tienen y con no menor deleite el semblante del rey s se anim al instante.
ms aos y se creen ms sabios se han burlado de m y me han Ah! pens la mujer. Por fin lo he acorralado! Y se sinti
tenido por embustero. orgullosa de su habilidad por haber conseguido llevarlo a un tema
La madre de las nias recibi bondadosamente al rey y se de inters.
mostr llena de compasin, porque su desamparo y su Ahora el rey, inspirado por el hambre que le roa y por los
inteligencia, al parecer perturbada, conmovieron su corazn fragantes olores que salan de la sartn y de las ollas, se lanz a
femenino. Era viuda y pobre, razn por la cual haba conocido el tan elocuente disertacin sobre ciertos platos apetitosos, que a
pesar demasiado de cerca para no tener compasin de los los pocos minutos se dijo la buena mujer: Sin duda he acertado.
infortunados. Se imagin que el demente nio se haba extraviado, Ha sido pinche de cocina.
alejndose de sus amigos y deudos, y as trat de averiguar de Habl despus el nio de su comida con tanto juicio y
dnde vena para poder dar pasos encaminados a devolverlo, animacin, que la mujer se dijo:
mas todas sus referencias a las aldeas y pueblos vecinos y todas Dios mo! Cmo puede saber tantos platos y tan
las preguntas que le hizo no dieron resultado, porque las respuestas exquisitos? Porque stos no se comen ms que en las mesas de
demostraban que las cosas a que aluda la buena mujer no le los ricos y de los potentados. Ah! Ya veo. A pesar de lo andrajoso
eran familiares. El rey hablaba con gravedad y sencillez de asuntos que va, debe de haber servido en palacio antes de perder la razn.
de la corte, y ms de una vez ahogaron su voz los sollozos al S; debe de haber sido pinche en la cocina del mismsimo rey.
mencionar al difunto rey su padre. Siempre que la conversacin Voy a ponerlo a prueba.
cambiaba y versaba sobre temas menos elevados, el nio perda Ansiosa de convencerse de su propia sagacidad, dijo al rey
inters y quedaba en silencio. que cuidara de la cocina, indicndole que podra hacer y aadir

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uno o dos platos si se le antojaba. Luego sali del aposento, todo el da con los aplausos que se tribut a s misma por su
haciendo una sea a las nias para que la siguieran. El rey dijo magnnima condescendencia con un vagabundo, y el rey se sinti
entre dientes: no menos complacido por su benigna humildad hacia una
Otro rey de Inglaterra tuvo una comisin semejante en humildad aldeana.
tiempos de antao... No va contra mi dignidad el encargarme de Cuando termin el almuerzo, sta dijo al rey que lavara los
un oficio que el gran Alfredo no se desde de asumir. Pero voy platos. Semejante orden dej paralizado un instante a Eduardo y
a procurar desempearlo mejor que l, porque l dej que se le puso a dos dedos de la rebelin, pero en seguida se dijo:
quemaran los pasteles. Alfredo el Grande vigil los pasteles, y sin duda habra
Bueno era el intento, mas no le correspondi su ejecucin, lavado tambin los platos. Por consiguiente, lo probar.
porque este rey, como el otro, no tard en absorberse en sus El trabajo le sali bastante mal, con gran sorpresa suya,
propios asuntos, y de ello result la misma desgracia: que los porque la limpieza de cucharas de palo y de cuchillos le haba
manjares se quemaron. La buena mujer volvi a tiempo de salvar parecido fcil. Era una obra tediosa y molesta, pero al fin la
el almuerzo de su completa destruccin, y no tard en sacar de termin. Empezaba a sentir impaciencia por seguir su viaje, no
sus sueos al rey con un animado y vivo regao. Mas al ver cun obstante, no haba de perder tan fcilmente la compaa de aquella
turbado estaba por haber desempeado mal su cometido, se generosa mujer. Esta le procur diferentes ocupaciones de poca
suaviz al punto y fue toda bondad y gentileza para l. monta, que el rey desempe al cabo de bastante rato y con
La comida, fue muy del agrado del nio y se sinti reanimado. regular lucimiento. Luego lo puso en compaa de las nias a
Fue una comida que se distingui por un detalle curioso, ambas mondar manzanas, pero el rey se mostr tan torpe en este servicio,
partes prescindieron de etiquetas, pero sin que ninguna de ellas que la mujer lo retir de el. Despus lo tuvo cardando lana, tanto
se diera cuenta de haberlo hecho. La buena mujer se haba rato, que se sinti medio inclinado a desistir. Y en efecto, desisti
propuesto alimentar a aquel joven vagabundo con vituallas de cuando, despus de la comida, la buena mujer le dio un cesto
desecho y en un rincn, como cualquier pobre, o como a un con unos gatitos para que los ahogara. Se dispona a renunciar, y
perro, pero senta tal remordimiento por el reto que le haba el momento ms oportuno era aquel en que le mandaban ahogar
echado, que hizo cuanto pudo para mitigarlo, permitindole que los gatos, cuando a travs de la ventana vio a Juan Canty, con
se sentara a la mesa de la familia y comiera en aparentes trminos una caja de buhonero a la espalda y Hugo.
de igualdad con ellos. Y el rey por su parte senta tales El rey descubri a aquellos bribones cuando se acercaban
remordimientos por haber desempeado mal su misin, despus por la verja delantera, antes que ellos pudieran verle, as, pues,
de haberse mostrado tan bondadosa con l la familia, que se no les habl, cogi el cesto de los gatitos y sali por la puerta
propuso repararlo humillndose hasta el nivel de sta, en vez de trasera sin decir palabra, dej los animalitos en un pabelln anexo
exigir a la mujer y a las nias que se quedaran en pie y lo a la casa, y sali corriendo por una estrecha callejuela.
atendieran, mientras l ocupaba su mesa en el estado solitario
debido a su nacimiento y dignidad. A todos nos hace bien
prescindir a veces de la gravedad. La buena mujer se sinti feliz

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la oscuridad y el rey comprendi que iba a cerrar la noche y se


estremeci a la idea de pasarla en tal lugar. Trat, pues, de andar
ms de prisa, pero avanzaba menos an, porque como no vea lo
bastante para escoger el sitio en que posaba los pies no cesaba
de tropezar con las races.
Al fin percibi el destello de una luz, se acerc a ella
cautelosamente y detenindose con frecuencia. La luz proceda
del hueco de una ventana sin cristales en una destartalada choza.
El nio oy una voz que estaba rezando. Se desliz el rey hasta
EL PRNCIPE Y EL ERMITAO la ventana y ech una mirada al interior de la choza. La habitacin
era pequea y su piso de tierra endurecida por el uso. En un

L
rincn se vea un lecho tosco y dos mantas hechas jirones, cerca
L ALTO SETO LE OCULT MUY PRONTO A LA VISTA DE LA CASA; de l un cubo, una taza, y algunos cacharros. Haba un banco
y entonces, bajo el impulso de un terrible espanto, corri estrecho y un piso de tres patas, en la chimenea quedaba el
con todas sus fuerzas hacia un bosque lejano. No volvi rescoldo de un fuego de lea. Ante una hornacina, iluminada
atrs la vista hasta que casi hubo ganado el refugio del bosque, y por una sola vela, se hallaba arrodillado un hombre de edad, a
entonces, al hacerlo, divis a lo lejos dos figuras. Esto fue cuyo lado, en una vieja caja, haba un libro abierto y una calavera
suficiente. No se detuvo el rey a examinarlas crticamente, sino humana. El anciano era de cuerpo grande y huesudo y de pelo y
que sigui corriendo, sin menguar el paso hasta que estuvo muy barbas largos y blancos como la nieve, vesta de pieles de cordero
adentro en la oscuridad crepuscular del bosque. Entonces se que lo cubran de la garganta a las rodillas.
detuvo, persuadido ya que estaba bastante seguro. Escuch Un santo ermitao se dijo el rey. Ahora tengo en verdad
atentamente, pero la calma era profunda y solemne... y hasta suerte.
pavorosa y deprimente para el nimo. Sus odos en tensin Se levant el eremita y el rey llam a la puerta.
perciban con largos intervalos algunos sonidos, remotos, y Una voz grave respondi:
misteriosos, que no parecan ser verdaderos, sino solo espectros Entra, pero deja fuera el pecado, porque es santa la tierra
gemebundos. Resultaban mucho ms pavorosos que el silencio en que vas a estar.
que interrumpan. El rey entr y se detuvo. El ermitao le dirigi una mirada
Al principio, el propsito del rey era permanecer all todo el centelleante e inquieta y pregunt:
resto del da, pero no tard un escalofro en invadir su cuerpo Quin eres?
sudoroso, y para recobrar el calor se vio obligado a seguir andando. Soy el rey respondi el nio con sencillez.
Avanz en derechura por medio del bosque, esperando dar pronto Bien venido, oh rey! exclam el ermitao, entusiasmado.
con un camino. Sigui andando, y cuanto ms avanzaba, ms Y afanndose y sin dejar de repetir bien venido, bien venido
densa se tornaba al parecer la espesura. Empez a condensarse arregl el banco, hizo sentar al rey junto al fuego, ech a ste

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algunos trozos de lea, y finalmente empez a dar paseos con Yo soy un arcngel.
nervioso andar. Dio el rey un salto y dijo:
Bien venido. Muchos han buscado asilo aqu, mas no eran Ojal estuviera otra vez con los bandidos, porque ahora
dignos de ello y han sido despedidos. Un rey que desdea su me veo prisionero de un loco!
corona y los vanos esplendores de su oficio, y se viste de andrajos Sus temores se acrecentaron y se traslucieron en su
para dedicar su vida a la santidad y a la mortificacin de la cama, semblante. En voz baja continu el emitao:
ese s que es digno, ese s que merece la bienvenida. Aqu morars Veo que percibes mi atmsfera. El temor se pinta en tus
todos tus das hasta que te llegue la muerte. facciones. Nadie puede permanecer en este ambiente sin verse
El rey se apresur, a interrumpirle y a explicarle el caso, afectado de ese modo, porque es el mismo ambiente del cielo.
pero el ermitao no le prest atencin ni le oy, sino que continu Yo voy a l y vuelvo en un abrir y cerrar de ojos. En este mismo
con su charla, alzando la voz con creciente energa: sitio me hicieron arcngel, hace cinco aos, unos ngeles enviados
Aqu estars tranquilo. Nadie hallar tu refugio para del cielo para conferirme esa excelsa dignidad. Con su presencia
molestarte con splicas de que vuelvas a esa vida necia y vaca llenaron este sitio de intolerable luz, y se arrodillaron ante m,
de que Dios te ha movido a apartarte. Aqu rezars, aqu porque yo era ms grande que ellos. Yo he andado por las salas
estudiars la Biblia, aqu meditars las sublimidades del mundo del cielo y he hablado con los patriarcas. Toca mi mano, no temas,
venidero. tcala. Acabas de tocar una mano que ha sido estrechada por
Te alimentars de mendrugos y de hierbas y te azotars a Abraham, Isaac y Jacob, porque he andado por las salas de oro y
diario para purificar tu alma. Llevars una camisa rstica junto a he visto frente a frente a Dios Padre.
la piel, bebers solo agua y estars tranquilo. Si, completamente Se detuvo para dar mayor efecto a sus palabras y de pronto
tranquilo, porque los que vengan en tu busca se irn chasqueados, mud de expresin y se volvi a poner en pie, diciendo con airado
no te encontrarn, no te molestarn. enojo:
El anciano, sin dejar de dar pasos a un lado y otro, termin S; soy un arcngel, un mero arcngel, yo, que podra haber
de hablar en voz alta y empez a musitar. El rey aprovech esta sido papa! Es mucha verdad, me lo dijeron en el cielo, en un
ocasin para exponer sus aventuras, con una elocuencia inspirada sueo, hace veinte aos. Ah, s! Yo tena que ser papa, yo habra
por la inquietud y el temor, mas el ermitao sigui hablando sido papa, porque el cielo lo haba dicho, pero el rey disolvi mi
entre dientes y sin prestarle atencin. De pronto, se acerc al rey casa religiosa, y yo, pobre viejo, oscuro y sin amigos, me vi sin
y le dijo con impresionante acento: hogar en el mundo, y apartado de mis altos destinos.
Silencio! Te dir un secreto... Aqu empez, otra vez a hablar entre dientes y se golpe la
Se inclin para contrselo, pero se contuvo y adopt la frente con intil rabia, profiriendo a intervalos unas fuertes
actitud de prestar odo. Al cabo de unos instantes se acerc de maldiciones, y de cuando en cuando esta pattica frase:
puntillas al hueco de la ventana, asom la cabeza y mir a la Por eso no soy ms que un arcngel, yo, que deba ser papa!
oscuridad. En seguida volvi otra vez de puntillas, arrim su Y as prosigui por espacio de una hora, mientras el pobre
rostro al del rey y cuchiche: rey se desesperaba sentado en su banco. De pronto se pas el

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frenes del viejo, que volvi a ser todo amabilidad. Se le suaviz satisfaccin perversa. Por las facciones del dormido nio vagaba
la voz, cay de las nubes y empez a charlar con tanta sencillez una sonrisa. El ermitao refunfu: Su corazn es feliz. Y se
y tan humanamente, que no tard en ganar por completo el alej de all.
corazn del rey. El viejo devoto hizo que el nio se acercan ms Furtivamente empez a dar vueltas, buscando algo por todas
al fuego para que estuviese mejor, le cur con diestra y tierna partes, detenindose a trechos a escuchar, y moviendo a veces la
mano las contusiones y rozaduras, y se puso a preparar y a guisar cabeza en torno para lanzar una mirada rpida a la cama; todo ello
una cena, todo esto sin dejar de charlar agradablemente, y hablando sin cesar entre dientes. Por fin encontr lo que al parecer
acariciando de cuando en cuando la mejilla o la cabeza del nio necesitaba: un enorme cuchillo mohoso y una piedra de afilar. Se
con tanta dulzura, que al poco rato todo el temor y la aprensin puso despus en cuclillas junto al fuego y empez a afilar el cuchillo
inspirados por el arcngel se haban trocado en reverencia al suavemente sin dejar de musitar, refunfuar y rezongar...
hombre. Los brillantes ojos de algunos ratones aventureros
Este feliz estado de cosas prosigui mientras los dos contemplaban al viejo desde sus grietas y rendijas, pero el
despachaban la cena. Luego, tras una plegaria ante la hornacina, ermitao prosegua su obra, absorto y sin observar nada. A lar-
el ermitao acost al nio en una pequea habitacin contigua y gos intervalos pasaba el pulgar por el filo del cuchillo y mova la
lo arrop con tanto cario como si fuera una madre. De pronto cabeza con satisfaccin.
se detuvo y se golpe, varias veces la frente con la mano, como Se va afilando deca, bajito; se va afilando.
si tratara de recordar algn pensamiento que hubiera huido de Sin reparar en el paso del tiempo, segua trabajando
su mente. No lo consigui al parecer, y se levant vivamente y tranquilamente.
entr en el cuarto de su husped, a quien dijo: Su padre nos hizo dao, nos destroz y ha bajado el fuego
Eres el rey? eterno. Si, al fuego eterno. Se libr de nosotros, pero fue la
S respondi el nio, sooliento. Qu rey? voluntad de Dios. Si, fue la voluntad de Dios, no debemos
El de Inglaterra. lamentarnos. Pero no se ha librado del fuego eterno. No, no se
Entonces ha muerto Enrique? ha librado de ese fuego abrasador, implacable sin remordimiento.
Ay! As es. Yo soy su hijo. Y as continu, afilando y afilando sin cesar refunfuando,
El ermitao enarc el entrecejo y crisp la huesuda mano conteniendo a veces una risa spera y a veces profiriendo palabras.
con vengativa energa. Permaneci unos momentos en pie, Su padre fue el que lo hizo todo. Yo no soy ms que arcngel,
resollando fuerte y tragando saliva repetidas veces, y dijo con a no ser por l, sera papa.
voz sombra: El rey rebull un momento, y el ermitao se acerc sin hacer
Sabes que l nos dej sin casa ni hogar en este mundo? ruido al lado de su lecho y se arrodill, inclinndose sobre el
No recibi respuesta. El viejo se inclin para escudriar el cuerpo del nio con el cuchillo levantado. Eduardo volvi a
tranquilo semblante del nio y escuchar su plcida respiracin. moverse y su ojos se abrieron un instante, pero sin interrogacin,
Duer me; duer me profundamente dijo. Y el ceo sin ver nada. Al momento siguiente su respiracin acompasada
desapareci de su frente, cediendo su puesto a una expresin de mostr que su seno volva ser profundo.

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El ermitao observ y escuch un instante, sin cambiar de


postura y sin respirar apenas. Por fin baj lentamente el brazo y
se apart diciendo:
Ha pasado ya la medianoche. No vaya a ser que grite si por
acaso pasa alguien.
Volvi a su aposento, recogi aqu un andrajo, all unas
tenazas y all otro harapo, y despus volvi y con la mayor
precaucin se las compuso para atar los tobillos del rey sin
despertarlo. Intent luego ligarle las muecas e hizo varias
tentativas para cruzarlas, pero el nio apartaba siempre una mano HENDON EL SALVADOR
u otra en el momento en que se dispona a aplicarles la cuerda; al
fin, cuando el arcngel estaba prximo a la desesperacin, el rey

E
cruz las manos por s mismo y un momento despus estuvieron L ANCIANO SE APART, AGACHADO, con paso leve, como un
atadas. El ermitao le pas luego una venda bajo la barbilla y gato, y acerc el banco. En l se sent con medio cuerpo
por encima de la cabeza, donde la at fuerte y con tanta suavidad, expuesto a la dbil y vacilante luz y el otro medio en las
tan despacio y haciendo los nudos tan diestramente y con tanta sombras; y as, con los vidos ojos clavados en el dormido nio,
fuerza, que el nio sigui durmiendo tranquilamente, sin dar prosigui su paciente vela, sin cuidarse del transcurso del tiempo
seales de vida. y sin cesar de afilar suavemente el cuchillo, en tanto que no paraba
de refunfuar y hacer gestos, por su aspecto y su actitud no pareca
sino una araa horrible y misteriosa, que se ensaara sobre un
desdichado insecto indefenso cado en su tela.
Despus de largo tiempo, el viejo, observ de pronto que
los ojos del nio estaban abiertos y que se clavaban con helado
terror en el cuchillo. Una sonrisa de diablo satisfecho asom al
semblante del ermitao, que dijo sin cambiar de actitud ni
ocupacin:
Hijo de Enrique VIII, has rezado?
El nio luch impotente contra sus ligaduras y al propio
tiempo profiri por entre las cerradas mandbulas un sonido
ahogado, que el ermitao quiso interpretar como respuesta
afirmativa a su pregunta:
Entonces reza otra vez, reza la oracin de los moribundos.
Se estremeci el cuerpo de Eduardo, cuya faz palideci.

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Pugn otra vez por libertarse, retorcindose a un lado y a otro y engaarme, que no estoy de humor. Cerca de este paraje he
tirando con frenes, desesperadamente, pero en vano, y entre cogido a los bellacos que me lo robaron y les he hecho confesar.
tanto el viejo ogro no dejaba de sonrerle moviendo la cabeza y Me han dicho que se haba escapado otra vez y que le haban
afilando plcidamente el cuchillo. De cuando en cuando seguido hasta la puerta de esta choza. He visto sus huellas. No
refunfuaba: me demore ms, porque le aseguro que si no me lo entrega...
Los momentos son preciosos, son pocos y preciosos. Reza Dnde est?
la oracin de los moribundos. Oh, mi buen seor! Acaso se refiere al andrajoso
Lanz el nio un gemido de desesperacin, y jadeante ces vagabundo que vino aqu anoche? Ya que una persona como
en sus forcejeos, luego asomaron a sus ojos las lgrimas, que usted se interesa por un mendigo como l, pues ha ido a hacer
cayeron una tras otra por su semblante. Pero este lastimero un mandado. No tardar en venir.
espectculo no logr suavizar al loco. Cunto tardar? Cunto tardar por volver?
Se acercaba ya el alba. Al advertirlo, el ermitao habl No necesita molestarse. Volver pronto.
bruscamente, con un matiz de temor nervioso en la voz: Tratar de esperar. Pero...un momento. Dice que ha ido a
No debo demorar ms tiempo. La noche ha pasado ya. un mandado? Lo ha enviado usted?
El viejo cay de rodillas, cuchillo en mano, y se inclin sobre Eso es una mentira, porque l no habra ido. Le habra tirado
el gemebundo nio. de esas viejas barbas si hubiera osado tal insolencia. Ha mentido,
Silencio! Oy ruido de voces cerca de la choza y el cuchillo amigo, seguramente ha mentido. No ira ni por usted ni por hombre
cay de manos del ermitao, el cual arroj una piel de cordero alguno.
sobre Eduardo y se levant tembloroso. Aumentaron los ruidos, Por otro hombre, no, por suerte, no. Pero yo no soy un
y pronto las voces sonaron bruscas y colricas. Sobrevinieron hombre.
luego golpes y gritos de socorro, y por fin el rumor de pasos Qu? Entonces en nombre de Dios, qu es?
rpidos que se retiraban. Inmediatamente se oyeron unos golpes Es un secreto... Cuidad de no revelarlo. Yo soy un arcngel.
en la puerta de la choza, seguidos de estas palabras: Eso explica muy bien su complacencia. Harto saba yo que
Abrid! Despertad, en nombre de todos los diablos! no movera pie ni mano en servicio de ningn mortal, pero hasta
Este fue un sonido ms grato que cuntas msicas sonaron un rey debe obedecer cuando un arcngel se lo manda. Silencio!
jams en los odos del rey, por que era la voz de Miles Hendon. Qu ruido es ese?
El ermitao, rechinando los dientes con impotente rabia, Entretanto, el reyecito, en el otro aposento, no paraba de
sali vivamente del cuarto, cerrando la puerta tras s, y al instante temblar alternativamente de terror y de esperanza, y pona en
oy el rey una conversacin semejante a sta: sus gemidos de angustia toda la fuerza que poda, aguardando
Mi homenaje y mi saludo, reverendo seor. siempre que llegaran a odos de Hendon, y viendo siempre con
Dnde est el muchacho... mi muchacho? amargura que no llegaban, o por lo menos que no le causaban
Qu muchacho, amigo? impresin.
Qu muchacho? Vamos, seor ermitao, y no trate de Ruido? No he odo ms que el viento.

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El viento sera tal vez. Es indudable: era el viento. Yo lo en aquel mismo momento parecieron cesar las hostilidades.
he estado oyendo dbilmente mientras... Otra vez? No es el Con inenarrable dolor oy el rey que las voces y los pasos se
viento. Qu sonido tan raro! Vamos a ver qu es. desvanecan y expiraban. Por un instante le abandon toda
La alegra del rey era casi insoportable. Sus fatigados esperanza y una desesperacin sombra invadi su corazn.
pulmones hicieron un terrible esfuerzo con la mayor esperanza, Han engaado a mi nico amigo para librarse de l. Volver
pero las sujetas quijadas y la piel de cordero que le ahogaba el ermitao y...
consiguieron frustrarlo. El corazn del pobre nio dio un vuelco Termin dando un respingo y en seguida se puso a forcejear
al or decir al ermitao: frenticamente con sus ligaduras, hasta lograr sacudir la piel de
Ah! Ha venido de fuera... creo que de ese bosquecillo. cordero que lo asfixiaba.
El rey oy que ambos salan hablando y que sus pisadas De pronto oy abrirse la puerta y el sonido le hel hasta los
expiraban muy pronto; y se qued solo en un terrible silencio de huesos, pues ya le pareca sentir el cuchillo en su garganta. El
mal agero. horror le hizo cerrar los ojos; el horror le hizo abrirlos de nuevo...
Le pareci un siglo el tiempo que transcurri, hasta que se y vio delante a Juan Canty y a Hugo!
acercaron de nuevo los pasos y las voces, y esta vez oy, adems, Habra exclamado Gracias a Dios! si hubiera tenido libres
otro sonido, al parecer de los cascos de un caballo. Luego oy a las quijadas.
Hendon que deca: Uno o dos minutos ms tarde sus miembros estaban en
No espero ms. Se habr perdido en este espeso bosque. libertad, y sus raptores, cogindole cada cual de un brazo, se lo
Qu direccin ha tomado? Pronto! llevaron a toda prisa a travs del bosque.
Oh! Espere: ir con usted,
Bueno, bueno. La verdad es que es mejor de que parece.
Pienso que no hay otro arcngel con tan buen corazn como el
suyo. Quiere montar?
Puede subir en el asno que traigo para el muchacho, o ceir
con sus santas piernas el lomo de esta maldita mula que me he
procurado. Y por cierto que me habran engaado con ella,
aunque hubiera costado menos de un penique.
No subir en su mula y tirar del asno. Yo voy ms seguro
andando.
Entonces haga el favor de cuidar el asno mientras yo arriesgo
la vida en mi intento de montar en la mula.
Sigui una confusin de coces, pateos y saltos, acompaados
de una atronadora mezcla de maldiciones, y finalmente de un
amargo apstrofe a la mula que debi de dejarla sin nimo, porque

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estocadas. El joven rey, alerta, pero con graciosa soltura, desviaba


y paraba la espesa lluvia de golpes con tal facilidad y precisin
que tena admirados a los espectadores, y de cuando en cuando,
no bien sus expertos ojos descubran la ocasin, caa un golpe
como un relmpago en la cabeza de Hugo, con lo cual los aplausos
se oan en el ruedo. Al cabo de quince minutos. Hugo, apaleado,
contuso y blanco de un implacable bombardeo de chanzas,
abandon el campo, y el ileso hroe de la lucha fue cogido y
subido en hombros de la alegre canalla hasta el puesto de honor,
VCTIMA DE LA TRAICIN al lado del jefe, donde con gran ceremonia fue coronado rey de
los gallos de pelea. declarndole al mismo tiempo solemnemente

U
abolido su anterior ttulo.
NA VEZ MS EL REY FU-FU I ANDUVO CON LOS VAGABUNDOS Haban fracasado todas las tentativas de que el rey prestara
y los forajidos como blanco de sus groseras chanzas sus servicios a los truhanes, pues Eduardo se haba negado
y de sus torpes burlas, y a veces vctima del despecho pertinazmente a obrar, y, adems, a la continua trataba de
de Canty y de Hugo, cuando el jefe volva la espalda. No le escaparse. El primer da de su regreso le obligaron a entrar en
detestaban ms que Hugo y Canty. Algunos de los dems le una cocina que no estaba vigilada, pero no slo sali de ella con
queran, y todos admiraban su valor y su nimo. Durante dos o las manos vacas, sino que trat de despertar a los moradores de
tres das, Hugo, a cuyo cargo y custodia se hallaba el rey, hizo la casa. Environle con un calderero para que le ayudara en su
subrepticiamente cuanto pudo para molestar al nio, y de noche, trabajo, pero no quiso hacerlo y, adems, amenaz al hombre
durante las borracheras acostumbradas, divirti a la reunin con su propio soldador, y finalmente tanto Hugo como el
hacindole pequeas perreras, siempre por casualidad. Dos veces calderero tuvieron harto trabajo slo en evitar que se les escapara.
pis los pies del rey, como sin querer, y el rey, segn convena a El nio lanzaba los truenos de su realeza sobre las cabezas de
su realeza despectivamente, fingi no darse cuenta de ello, pero cuantos cortaban su libertad o trataban de obligarle a servir.
a la tercera vez que Hugo se permiti la misma chanza, Eduardo As transcurrieron varios das, y todas las miserias de aquella
lo derrib al suelo de un garrotazo, con inmenso jbilo de la vida errante, y todo el cansancio y sordidez y toda la mezquindad
tribu, Hugo, consumido de ira y de vergenza, dio un salto, agarr y vulgaridad de ella, llegaron a ser paulatinamente tan intolerables
a su vez un garrote y se lanz furioso contra su menudo adversario. para el cautivo, que ste empez a decirse que el haberse librado
Instantneamente se form un ruedo entorno a los gladiadores y del cuchillo del ermitao no era, al fin y al cabo, todo lo ms,
comenzaron las apuestas y los vtores. Pero el pobre Hugo estaba sino un respiro temporal de la muerte,
de mala suerte. Su torpe y grosera esgrima no poda servirse de Pero por la noche, en sueos, lo olvidaba todo y volva a
nada frente a un brazo que haba sido educado por los primeros verse en su trono y gobernando. Esto, por supuesto, intensificaba
maestros de Europa en las paradas, ataques y toda clase de los padecimientos al despertar, y as cada nueva maana, de las

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pocas que transcurrieron entre su vuelta a la esclavitud y la pelea a obrar la cataplasma, y al poco tiempo la obra se habra
con Hugo, fue siempre ms y ms amarga y ms y ms dura de perfeccionado, de no haber sobrevenido una interrupcin, pero
soportar. la hubo, porque el esclavo que haba pronunciado el discurso
En la maana que sigui a aquel combate. Hugo se levant atacando las leyes inglesas se present en escena y puso trmino
con el corazn lleno de propsitos vengativos contra el rey. En a la empresa, arrancando sbitamente las vendas y la cataplasma.
particular tena dos planes. Uno consista en inflingir una Quiso el rey agarrar el garrote de su liberador y calentar las
humillacin singular al altivo espritu y a la imaginaria realeza de costillas en el acto a los dos bribones, pero el hombre lo disuadi,
aquel muchacho, y de no lograrlo, su otro plan era imputar al rey alegando que eso traera disgustos y que era mejor aplazar el
un crimen de cualquier gnero y entregarlo a las implacables asunto hasta la noche, porque entonces, reunida toda la tribu, la
garras de la justicia. Prosiguiendo su primer plan, pens poner gente extraa no se arriesgara a interponerse ni a interrumpirlos.
un clima en la pierna del rey, juzgando acertadamente que lo Volvise la partida al campamento, y el libertador del rey cont
mortificara en alto grado, y en cuanto ste surtiera su efecto, se el asunto al jefe, quien escuch, reflexion y decidi al fin que
propona conseguir la ayuda de Canty y obligar el rey a exponer no dedicaran ms al rey a mendigar, puesto que evidentemente
la pierna en su camino y pedir limosna. Clima era el trmino era digno de algo mejor y ms elevado, por lo cual en el acto le
que usaban los ladrones para designar una llaga artificial. Para ascendi de las filas de los mendigos y le seal para robar.
producirla se amasaba una pasta o cataplasma con cal viva, jabn Hugo no caba en s de gozo. Ya haba tratado de hacer que
y oxido de hierro viejo y se extenda bien sobre un pedazo de Eduardo robara, sin conseguirlo, pero ahora ya estaba todo
cuero, que se ataba despus muy fuerte a la pierna. Esto arreglado, porque, como es natural, no se atrevera el rey, a
desprenda muy pronto la piel y pona la carne viva y muy irritada. desobedecer una orden terminante emanada del jefe. As proyect
Luego frotaban sangre sobre el sitio llagado, la cual, al secarse, una correra para aquella misma noche, con el propsito de hacer
tomaba un color oscuro y repulsivo y, por ltimo, ponan un caer al nio en las garras de la ley, y de lograrlo con tan ingeniosa
vendaje de trapos manchados, con mucha habilidad, para que estratagema, que pareciese cosa accidental y no intencionada.
asomara la repugnante lcera y despertara la compasin de los Sali Hugo con su vctima en direccin a un pueblo vecino,
transentes. y los dos fueron lentamente de calle en calle, uno de ellos
Consigui Hugo el auxilio del calderero a quien el rey haba esperando un momento seguro de conseguir su perverso
amenazado con el soldador, se llevaron al muchacho a una propsito, y el otro aguardando con no menos ansia la coyuntura
excursin en busca de trabajo, y en cuanto no pudieron verlos de escapar y de librarse para siempre de su infame cautiverio.
desde el campamento lo derribaron al suelo y el calderero lo Ambos desperdiciaron algunas ocasiones que prometan
sostuvo mientras Hugo le pona el clima en la pierna. bastante, porque en su interior estaban resueltos a proceder sobre
El rey rabi y pele, con promesa de ahorcar los dos en seguro aquella vez.
cuanto volviera a tener el cetro en sus manos, pero ellos lo La primera que lleg fue la ocasin de Hugo, porque al fin se
sujetaron con fuerza, divirtindose con su impotente ira y acerc una mujer que llevaba en su cesto un paquete grueso.
burlndose de sus amenazas. As continuaron hasta que empez Los ojos de Hugo relucieron de perverso placer al decirle:

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Por mi vida! Si puedo imputarle eso al rey de los gallos de La muchedumbre se agrup en torno, amenazando al rey y
pelea, estar perdido. dirigindole insultos. Un herrero fornido con mandil de cuero y
Esper y acech, hasta que hubo pasado la mujer y la ocasin arremangado hasta los codos, quiso lanzarse sobre l, diciendo
estuvo madura. Entonces dijo en voz baja: que iba a darle una paliza como leccin, mas en aquel instante
Espera que vuelva. centelle una espada en el aire y cay de plano con convincente
Y cautelosamente se lanz tras su vctima. fuerza sobre el brazo del hombre, en tanto que su estrambtico
Se llen de alegra el corazn del rey, que poda ya escaparse dueo deca, como quien no quiere la cosa:
si Hugo se alejaba, pero no haba de tener suerte, Hugo se desliz Vamos a ver, buenas almas, procedamos con suavidad y
detrs de la mujer, le arrebat el paquete y volvi corriendo y no con malas palabras. Este es un asunto para que lo examine la
envolvindolo en un pedazo de manta vieja que llevaba al brazo. justicia, no para que se trate privadamente. Suelta al muchacho.
La mujer prorrumpi en gritos no bien , dio cuenta de la prdida, Buena mujer.
aunque no haba visto al ladrn. Hugo, sin detenerse, puso el El herrero medi con la mirada al membrudo soldado y se
paquete en las manos del rey, dicindole: alej refunfuando y rascndose el brazo. La mujer solt a
Ahora corre detrs de m gritando Al ladrn, al ladrn!, regaadientes la mueca del nio y la muchedumbre mir al
pero ten cuidado de despistarlos. desconocido con poco afecto, pero prudentemente cerr la boca.
Un momento despus volvi Hugo una esquina y se precipit El rey salt al lado de su salvador con las mejillas encendidas y
por un callejn, y en segunda volvi a aparecer a la vista como los ojos relucientes, y exclam:
un ser indiferente o inofensivo y se situ trs un poste para Mucho te has demorado, pero ahora vienes oportunamente,
observar los resultados de su treta. sir Miles.
El ofendido rey arroj el paquete al suelo y la manta se cay
de l en el momento de llega, la mujer, seguida de una
muchedumbre. La mujer agarr con una mano la mueca de
Eduardo, asi su paquete con la otra y empez a dirigir una serie
de insultos al nio, que luchaba sin resultado por desasirse de
sus manos. Hugo haba visto bastante. Su enemigo estaba
capturado y la ley se las entendera con l. Por esta razn se
escabull jubiloso y sonriente y se encamin hacia el campamento,
fraguando por el camino una versin del asunto para contrsela
al jefe.
Continu el rey forcejeando por soltarse de la mujer, y
exclamaba, mortificadsimo:
Sultame, necia criatura! No he sido yo el que te ha
despojado de tus bienes.

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de tu propia realeza. Si el que las dicta se resiste, cmo podra


obligar a los dems a respetarlas? En apariencia, se ha infringido
una de esas leyes. Cuando el rey vuelva a estar en su trono, podr
humillarle recordar que, cuando era particular, se someti a la
autoridad de las leyes?
Tienes razn; no digas ms. Ya vers cmo cualquier
sufrimiento que pueda imponer el rey de Inglaterra a un sbdito,
con arreglo a la ley, lo padecer l mismo mientras ocupa el puesto
de un vasallo.
EL PRNCIPE PRISIONERO Cuando llamaron a la mujer a declarar ante el juez de paz,
jur que el preso que se hallaba en la barra era la persona que

H
haba cometido el hurto. Como nadie poda demostrar lo
ENDON SONRI A SU PESAR, MIENTRAS SE INCLINABA y contrario, el rey qued convicto. Se deshizo el paquete, y cuando
cuchicheaba al odo del rey: su contenido result ser un cerdito aderezado, el juez se mostr
Cuidado, prncipe. Habla con cautela... aunque perplejo, mas el rey permaneci impertrrito por su ignorancia.
mejor ser que no hables. Confa en m, que todo saldr bien al Medit el juez durante una pausa siniestra y luego se volvi a la
final. Y aadi para s: Sir Miles! Anda! Ya se me haba mujer, preguntndole:
olvidado que era un caballero! Cun maravilloso es ver cmo se Cunto crees t que vale eso?
aferra su memoria a sus locuras... ! Mi ttulo es fantstico y necio, Tres chelines y seis peniques, seor contest la mujer,
y, sin embargo, es una cosa que he merecido, porque a mi ver es haciendo una cortesa. No podra rebajar un penique para decir
ms honor que le tengan a uno por digno de ser el espectro de un honradamente su valor.
caballero en este reino de los sueos y de las sombras, que ser El juez mir con cierto desasosiego a la muchedumbre y
considerado lo bastante rastrero para ser conde en algunos de luego hizo una seal al alguacil, ordenando:
los reinos de verdad de este mundo. Despejad la sala y cerrad las puertas.
La muchedumbre se apart para dar paso a un alguacil, quien As se hizo, sin que quedaran dentro ms que el juez y el
se aprestaba a poner manos en el hombro del rey, cuando dijo alguacil, el acusado, la acusadora y Miles Hendon. Este ltimo
Hendon: estaba tieso y plido y de su frente brotaban gotas de sudor que
Despacio, buen amigo. Retira la mano, porque l ir caan por su semblante. El juez se volvi de nuevo a la mujer y
pacficamente. Yo te respondo de ello. Gua, que te seguimos. dijo, con voz compasiva:
Ech a andar el alguacil con la mujer y su paquete, y Miles y Este es un pobre muchacho ignorante, que quiz ha sido
el rey fueron en pos de ellos, seguidos por la turba. El rey se hostigado por el hambre, porque son duros los tiempos para los
mostraba propenso a rebelarse, pero Hendon le dijo en voz baja: desdichados. Repara en que no tiene cara de malvado, pero
Reflexiona, seor, que tus leyes son la saludable emanacin cuando acosa el hambre... Sabes, buena mujer, que si se roba

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una cosa de valor superior a trece peniques y medio, la ley dice Calla, calla! No digas ms, que a todo me allano. Dame los
que el ladrn debe ser ahorcado? ocho peniques y cllate la boca.
Estremecise el rey, que abri desmesuradamente los ojos Se fue la mujer corriendo, y Hendon volvi a la sala del tri-
de consternacin, pero supo dominarse y guardar silencio. No bunal, donde no tard en seguirle el alguacil, despus de ocultar
as la mujer que se puso en pie de un salto, temblando de espanto su compra en un lugar conveniente. El juez escribi un momento
y grit: ms, y despus ley al rey un auto muy prudente y bondadoso,
Oh Dios mo! Qu he hecho? Santo Cielo! Por nada del en el cual le sentenciaban a un corto encierro en la crcel comn,
mundo querra que ahorcaran al infeliz. Ah! Salvadme de eso que sera seguido de una azotaina pblica. El asombrado rey
seor. Qu debo hacer? Qu puedo hacer? abri la boca, y probablemente se dispona a ordenar que
Mantuvo el juez su judicial compostura y contest decapitaran en el acto al buen juez, cuando observ una sea de
sencillamente: aviso de Hendon y logr cerrar los labios antes de proferir palabra.
Sin duda se puede revisar el valor, porque an no est escrito Hendon le tom de la mano, hizo una reverencia al juez y ambos
en los autos. partieron hacia la crcel, custodiados por el alguacil. En el
Entonces, en nombre de Dios, decid que el cerdo vale ocho momento en que llegaron a la calle, el airado monarca se detuvo,
peniques, y bendiga Dios el da que he descargado mi conciencia desprendi la mano de la de Hendon, y exclam:
de un gran remordimiento. Idiota! Te imaginas que voy a entrar vivo en una crcel
En su jbilo Miles Hendon dej de lado todo decoro y pblica?
sorprendi al rey, olvidando su dignidad y lo estrech contra su Quieres confiar en m? Cllate y no vayas a empeorar
pecho. La mujer se despidi muy agradecida y parti con su cerdo, nuestra situacin con palabras peligrosas. Suceder lo que Dios
y cuando el alguacil le abri la puerta la sigui a la estrecha quiera, pero aguarda y ten paciencia, que tiempo sobrado habr
antecmara. El juez se puso a escribir en sus autos. Hendon, para rabiar o regocijarnos despus.
siempre alerta, pens que no estara mal averiguar por qu haba
seguido el alguacil a la mujer, por lo cual sali de puntillas a la
sombra antecmara y escuch una conversacin por el estilo de
sta:
Es un cerdo muy gordo y promete estar riqusimo. Te lo
voy a comprar. Aqu tienes los ocho peniques.
Ocho peniques? Est loco! Me cuesta a m tres chelines y
ocho peniques en buena moneda del ltimo reinado.
Ahora salimos con sas? Has prestado juramento y has
jurado en falso al decir que no vala de ocho peniques. Ven en
seguida conmigo ante Su Seora a responder de tu delito... y el
muchacho ser ahorcado.

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No, no te precipites. Andate con cuidado y no cometas una


estupidez -agreg Hendon, bajando la voz hasta un susurro y
hablando al odo del hombre. El cerdo que has comprado por
ocho peniques te puede costar la cabeza.
El pobre alguacil, cogido de sorpresa, se qued sin hablar,
mas instantneamente empez a proferir amenazas. Hendon, sin
alterarse, esper con paciencia, y luego dijo:
Me has sido simptico amigo, y no quisiera que te ocurriera
dao. Ten en cuenta que lo he odo todo, como te lo probar.
LA FUGA Y a rengln seguido, le repiti palabra por palabra la
conversacin que el alguacil sostuvo con la mujer en la

E
antecmara del tribunal, y termin diciendo:
L BREVE DA DE INVIERNO TOCABA CASI A SU TRMINO. Las Te lo he contado bien? No crees que podra contrselo
calles estaban desiertas, salvo unos cuantos transentes yo mismo al juez, si la ocasin lo requiriera?
desperdigados, que corran con la expresin grave de Mucho valor quieres darle t a una chanza. No he hecho
las personas que slo deseaban cumplir su cometido lo ms pronto ms que engaar a la mujer para divertirme.
posible para retirarse a sus casas, como defensa contra el creciente Y para divertirte guardas el cerdo?
viento y contra la oscuridad que caa amenazadora. Slo para ello, seor repuso vivamente el alguacil. Ya te
No miraban ni a derecha ni a izquierda, ni prestaban atencin he dicho que no fue ms que una chanza.
a nuestros personajes, a quienes parecan no ver siquiera. Eduardo Empiezo a creerte contest Hendon, con acento en que
VI se pregunt si el espectculo de un rey camino de la crcel se mezclaban la burla y la conviccin. Pero, aguarda aqu, mien-
habra sido contemplado alguna vez con tan pasmosa indiferencia. tras corro a preguntar a Su Seora, porque sin duda, como
No tard el alguacil en llegar a un mercado desierto, que se dispuso hombre experto en leyes, en chanzas y en...
a cruzar, mas cuando lleg al centro de l, Hendon le puso la Quiso alejarse sin cesar de hablar, pero el alguacil vacil,
mano en el hombro y le dijo, en voz baja: profiri uno o dos juramentos, y por fin exclam:
Espera un momento, que nadie nos oye y deseo decirte Espera, espera, seor. Te ruego que esperes un poco. El
unas palabras. juez! Tiene con los chanceros tan poca compasin como un
Mi deber prohibe escuchar. No me entretengas, que se acerca cadver. Ven y seguiremos hablando. Por lo visto estoy en un
la noche. atolladero, y todo por una burla inocente e impensada. Seor,
A pesar de todo, aguarda, porque el asunto te atae muy de tengo familia; y mi mujer y mis hijos... Atiende a razones, seor.
cerca. Vulvete un momento de espaldas y finge que no ves. Qu quieres de m?
Deja que se escape ese pobre muchacho. Slo que seas ciego, mudo y paraltico, mientras yo cuento
A m con sas? Te prendo en... hasta cien mil... Contar despacio dijo Miles Hendon, con la

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expresin de un hombre que no pide sino un favor razonable y Hazlo as, buen alma, que no te ocurrir dao. El juez ha
muy pequeo. tenido amorosa compasin de este pobre muchacho y no
Eso es mi perdicin dijo el alguacil, desesperado. Ah! derramar lgrimas ni romper la cabeza a ningn carcelero por
Se razonable, seor. Examina el asunto por todos sus lados, y ve su escapatoria.
que es una pura chanza, una chanza manifiesta y evidente.
Hendon replic, con una solemnidad que dej helado hasta
el aire que respiraba el alguacil:
Esta chanza tuya tiene un nombre en la ley. Sabes cul es?
No lo saba. Acaso haya sido una imprudencia. No so
siquiera que tuviera un nombre. Ah, Santo Cielo! Cre que era
una cosa original.
S, Tiene un nombre. En la ley ese delito se llama non com-
pos mentis lex talionis sic transit gloria mundi.
Oh, Dios mo!
Y su castigo es la muerte.
Dios tenga piedad de mis culpas!
Aprovechndote de la situacin de una persona en peligro
y que se hallaba a tu merced, te has apoderado de objetos de
valor superior a trece peniques y medio sin pagar ms que una
miseria por ellos, y eso, a los ojos de la ley, constituye delito,
malhechora en el cargo, ad hominem expurgatis in statu quo, y la pena
es la muerte a manos del verdugo, sin rescate, conmutacin, ni
beneficio.
Sostenedme, seor, sostenedme, que me flaquean las
piernas. Tened piedad de m! Evitadme esa sentencia, y me
volver de espaldas y no ver nada de cuanto ocurra.
Bien; ahora eres sensato y razonable. Y devolvers el
cerdo?
S, lo devolver y no volver a tocar otro aunque me lo
enve el Cielo por manos de un arcngel. Idos, que para vosotros
estoy ciego y no ver nada. Dir que me has atacado y que por
fuerza me has arrancado de las manos al prisionero.

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primeras, mantenindose Hendon detrs de la silla del rey mien-


tras ste coma y asintindole, y luego durmiendo atravesado
ante la puerta, envuelto en una manta.
El da siguiente y el otro continuaron su caminata despacio,
sin cesar de hablar de las aventuras que haban corrido desde su
separacin, y gozando extraordinariamente con las respectivas
narraciones. Hendon refiri todas sus correras en busca del rey
y le dijo cmo el arcngel le haba conducido por todo el bosque,
hasta llevarlo otra vez a la choza cuando al fin vio que no se
HENDON HALL poda desembarazar de l. Entonces, prosigui, el viejo entr en

N
la alcoba y volvi tambalendose y en extremo alicado, pues
O BIEN SE VIERON HENDON Y EL REY LIBRES DEL ALGUACIL. dijo que esperaba encontrarse con que el nio haba vuelto y se
Su Majestad recibi instrucciones de correr a un haba tendido a descansar, mas no era as. Hendon aguard todo
lugar determinado fuera del pueblo y esperar all, el da en la choza, y cuando al fin perdi la esperanza del regreso
mientras Hendon iba a la posada a pagar la cuenta. Media hora del rey parti otra vez en su busca.
ms tarde, los dos amigos se encaminaban alegremente hacia el Y el viejo santurrn estaba en verdad apenado por la
Este, en las tristes cabalgaduras de Hendon. El rey iba ya abrigado desaparicin de Vuestra Majestad. Se lo conoca en la cara.
y cmodo, porque haba desechado sus andrajos para vestirse No lo dudo, a fe ma contest el rey.
con el traje de segunda mano que Miles haba comprado en el Tras lo cual refiri sus aventuras, que hicieron arrepentirse a
puente de Londres. Hendon de no haber acogotado al arcngel.
Quera el soldado guardarse de fatigar excesivamente al nio, El buen humor del soldado adquiri extraordinario vuelo el
pues consideraba que las jornadas duras, las comidas irregulares ltimo da del viaje. Sin dar paz a la lengua, habl de su anciano
y la escasa cantidad de sueo seran perjudiciales para su padre y de su hermano Arturo y refiri muchas cosas que
perturbada mente, al paso que el descanso, la regularidad y el revelaban el generoso carcter de ambos. Tuvo palabras de gran
ejercicio moderado indudablemente apresuraran su curacin. afecto para su Edita y, en suma, estaba tan animado, que hasta
Anhelaba volver a ver en estado de buena salud aquella lleg a decir cosas amables y fraternales de Hugo. Habl largo y
desquiciada inteligencia. Por consiguiente, se dirigi, a jornadas tendido de la futura llegada de Hendon Hall. Qu sorpresa para
cortas, hacia el hogar de que llevaba tanto tiempo ausente, en todos y qu estallido de agradecimiento y deleite se observara!
lugar de obedecer a los impulsos de su impaciencia y correr hacia Era una comarca hermosa sembrada de casas de campo y
aqul da y noche. huertos, y la carretera se tenda entre vastas praderas, cuyas
Cuando hubieron traspuesto como diez millas, llegaron a lejanas, sealadas por suaves lomajes y depresiones, perfilaban
un pueblo importante, donde se detuvieron a pasar la noche en constantes ondulaciones. Por la tarde, el hijo prdigo que regresaba
una buena posada. Reanudronse entonces las relaciones a su hogar se desviaba continuamente de su camino para ver si,

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subiendo a alguna loma, le sera posible atravesar la distancia y rior. A los pocos pasos dieron en un espacioso aposento, entr el
divisar su morada. Al fin lo consigui, y exclam, excitado: soldado e hizo entrar al rey con ms prisa de la que convena y
Aquel es el pueblo, prncipe, y all se ve la casa! Desde ah corri hacia un hombre que se hallaba sentado a un escritorio
se alcanza a divisar las torres. Y aquel bosque es el parque de mi frente a un abundante fuego.
casa. Ah! Ya vers qu lujo y qu grandeza! Una casa con Abrzame, Hugo, y di que te alegras de volver a verme!
setenta habitaciones, pinsalo, y con veintisiete criados! Bravo Llama a vuestro padre, porque esta casa no es mi casa hasta que
albergue para nosotros, verdad? Ea! Corramos, que mi yo estrech su mano y vea su rostro y oiga su voz una vez ms!
impaciencia es grande. Pero Hugo retrocedi, despus de revelar una sorpresa
Se apresuraron todo lo posible, mas a pesar de todo, eran las momentnea, y clav la mirada en el intruso, una mirada que
tres antes de llegar al pueblo. Los viajeros lo cruzaron sin que revelaba al principio algo de dignidad ofendida, pero que se mud
Hendon cesara de hablar. al instante, como respondiendo a un pensamiento o propsito
Esta es la iglesia... cubierta con la misma hiedra, ni ms ni interno, en una exclamacin de maravillada curiosidad, mezclada
menos. All est la posada, el viejo Len Rojo, y ms all el de compasin, real o fingida. De pronto, dijo con suave acento:
mercado. Nada ha cambiado, por lo menos nada ms que la gente, Tu razn parece perturbada, oh, pobre desconocido! Sin
porque en diez aos la gente cambia. A algunos me parece duda has sufrido privaciones y tratos rudos en el mundo, como
conocerlos, pero a m nadie me conoce. parecen revelar tu cara y tu vestido. Por quin me tomas?
As continu hablando, y no tardaron en llegar al extremo Por quin te tomo? Por quin te voy a tomar sino por
del pueblo, donde los viajeros se metieron por un camino estrecho quien eres? Te tomo por Hugo Hendon dijo enojado Miles.
y tortuoso que se abra entre elevados setos, y anduvieron por l El otro continu con el mismo tono suave:
al trote cerca de media hora, despus de lo cual entraron en un Y quin te imaginas ser?
amplio jardn por una veda magnfica, en cuyos grandes pilares No se trata aqu de imaginaciones. Pretendes que no
de piedra se vean emblemas nobiliarios esculpidos. Se hallaban conoces a tu hermano Miles Hendon?
en una noble morada. En el semblante de Hugo apareci una expresin de agradable
Bien venido a Hendon Hall, rey mo! exclam Miles. sorpresa.
Este es un gran da. Mi padre, mi hermano y lady Edita sentirn Cmo! No bromeas? exclam. Pueden los muertos
tanta alegra que no tendrn ojos ni lengua ms que para m en volver a la vida? Loado sea Dios, si as es. Nuestro pobre
los primeros momentos y as tal vez te parezca que te acogen muchacho perdido vuelve a nuestros brazos despus de estos
framente; pero no hagas caso, que pronto te parecer lo contrario, crueles aos? Ah! Parece demasiado bueno para ser verdad. Es
pues cuando yo diga que t eres mi pupilo y les cuente lo que me demasiado bueno para ser verdad. Te ruego que tengas
cuesta el cario que te tengo, ya vers cmo te estrechan contra compasin y no bromees conmigo. Pronto Ven a la luz. Djame
su pecho y te entregan su casa y sus corazones para siempre. que te mire bien.
En el momento siguiente se ape Hendon delante de la gran Cogi a Miles del brazo, lo arrastr a la ventana y empez a
puerta, ayud a bajar al rey, lo tom de la mano y corri al inte- devorarlo con los ojos de pies a cabeza, volvindolo a uno y otro

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lado y dando vueltas vivamente en torno de l para examinarlo Muertos los dignos y vivo el indigno, que soy yo. Ah! Te lo
desde todos los puntos de vista, en tanto que el hijo prdigo, imploro. No digas que lady Edita ha muerto tambin .
radiante de alegra, sonrea, rea y no cesaba de mover la cabeza, Lady Edita, vive.
diciendo: Entonces, loado sea Dios! Mi alegra vuelve a ser completa.
Sigue, hermano, sigue, y no temas. No hallars miembro ni Corre, hermano, haz que venga a m. Si ella dice que yo no soy
faccin que no pueda soportar el contraste. Escudrame a tu yo... Pero no lo dir. No, no, ella me conocer. He sido un necio
talante, mi buen Hugo. al dudarlo.
Soy, en efecto, tu viejo Miles, el mismo viejo Miles, el Trela aqu. Trae a los criados antiguos, que ellos me
hermano perdido. No es eso? Ah! Este es un gran da, ya deca conocern tambin.
yo que era un gran da! Han muerto todos menos cinco: Pedro, Halsey, David,
Iba a arrojarse sobre su hermano, pero Hugo levant una Bernardo y Margarita,
mano para detenerle y dej caer la cabeza sobre el pecho con Al decir esto sali Hugo del aposento, y Miles se qued
dolorida expresin, dicindole, emocionado: meditando un rato y luego empez a dar paseos, diciendo entre
Ah! Dios en su bondad me dar fuerzas para sobrellevar dientes:
este terrible desencanto. Los cinco archibellacos han sobrevivido a los veintids leales
Miles, asombrado, estuvo un momento sin poder hablar, mas y honrados... Cosa rara!
al fin recobr el uso de la lengua y exclam: Continu andando a un lado y otro sin cesar de hablar para
Qu desencanto? No soy tu hermano? Movi Hugo s, pues se haba olvidado por completo del rey, mas de pronto
tristemente la cabeza y dijo: Quiera el Cielo que sea verdad y Su Majestad dijo gravemente y con acento de verdadera
que otro, ojos encuentren la semejanza que se oculta a los mos. compasin, aunque sus palabras podan interpretarse en sentido
Ah! Mucho recelo que la carta dijese una triste verdad. irnico:
Qu carta? No te duelas de tu desventura, buen amigo. Otros hay en
Una que vino de allende los mares, hace seis o siete aos. el mundo cuya identidad se niega y cuyos derechos se toman a
Deca que mi hermano muri en un combate. chacota. No ests solo.
Era mentira. Llama a nuestro padre, que l me conocer. Ah, seor mo! exclam Hendon, sonrojndose levemente.
No se puede llamar a los muertos. No me condenes. Espera, que ya vers. No soy un impostor: ella
Muerto? exclam Miles con voz apagada y temblorosos lo dir. Lo oirs de los ms dulces labios de Inglaterra. Yo, un
labios. Mi padre, muerto? Oh! Esta es una terrible noticia. La impostor? Yo conozco esta vieja casa, esos retratos de mis
mitad de mi alegra se ha desvanecido ya. Djame ver a mi antepasados y todo lo que nos rodea, como conoce un nio su
hermano Arturo, que l me conocer, l me conocer y sabr propio cuarto. Aqu nac y me eduqu, seor mo. Y aunque nadie
consolarme. ms me crea, te ruego que no dudes t de m.
Tambin Arturo ha muerto. No dudo de ti dijo el rey con infantil sencillez y
Dios tenga piedad de mi! Muertos! Los dos, muertos! convencimiento.

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Te doy las gracias con toda mi alma exclam Hendon con Ah, maldito zorro! Todo lo veo claro! T mismo escribiste
un fervor que revelaba su emocin. la fingida carta, cuyo trato han sido mi novia y mis bienes
Y el rey aadi con la misma sencillez admirable: Dudas robados! Ea! Vete de aqu, porque no quiero mancillar mi
t de mi? honrada condicin con la muerte de un perro tan despreciable.
Invadi a Hendon una confusin culpable, que le hizo Hugo, encendido y casi sofocado, se tambale hasta la silla
sentirse aliviado al abrirse la puerta para dar paso a Hugo, prxima y orden a los criados que asieran y ataran al
ahorrndole as la necesidad de replicar. desconocido agresor. Titubearon, y uno de ellos dijo:
Una hermosa dama ricamente vestida segua a Hugo, y detrs Est armado, sir Hugo, y nosotros no lo estamos.
de ella llegaban varios criados con librea la dama se acerc, Armado? Y qu importa, siendo tantos? A l, les digo!
lentamente, con la cabeza baja y los ojos fijos en el suelo. Su Pero Miles les previno que anduvieran con tiento en lo que
semblante revelaba una inefable tristeza. Miles Hendon se hacan, y aadi:
precipit hacia delante, exclamando: Todos me conocen de antiguo; yo no he cambiado. Vengan
Oh, Edita ma, alma ma! aqu, si les place.
Pero Hugo le hizo retroceder gravemente, diciendo a la dama: Este recuerdo no envalenton mucho a los criados, que
Miradle. Le conoces? siguieron acobardados.
Al or la voz de Miles, la dama se sobresalt levemente, sus Entonces vayan a armarse bribones, y guarden las puertas
mejillas se tieron de rubor y tembl todo su cuerpo. Permaneci mientras yo envo a uno por la guardia exclam Hugo. Y
inmvil durante una emocionante pausa de algunos segundos, y al volvindose en el umbral, dijo a Miles: Ser ventajoso para ti
fin levant lentamente la cabeza y clav sus ojos en los de Hendon, que no intentes escapar.
con mirada ptrea y asustada. Su semblante se torn muy plido y Escaparme? No te apures por eso, si es eso lo que te apura,
al fin dijo la dama, con voz tan muerta como el rostro: porque Miles Hendon es el amo de Hendon Hall y toda, sus
No le conozco. Di media vuelta, ahogando un gemido y pertenencias. Y seguir sindolo, no lo dudes.
un sollozo, y sali temblando del aposento.
Miles se dejo caer en una silla y se cubri la cara con las
manos. Despus de una pausa, pregunt su hermano a los criados:
Ya lo han visto. Lo conocen?
Todos movieron la cabeza negativamente, y entonces el amo
dijo:
Los criados no te conocen, seor. Sin duda hay un error. Ya
has visto que mi mujer no te conoce.
Tu mujer?
Inmediatamente se vio Hugo acorralado contra la pared, con
una mano de hierro en la garganta.

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la maana saldrs corriendo con ella hacia Londres. No se la des


a nadie ms que a mi to, lord Hertford, que cuando l la vea
sabr que yo la he escrito, y entonces enviar por m.
No sera mejor, prncipe, que espersemos aqu hasta que
yo demuestre quin soy y asegure mi derecho a mis bienes? As
podras mucho mejor..
Calla! le interrumpi el rey imperiosamente. Qu
significan tus pobres dominios, tus vulgares intereses, al lado de
cosas que conciernen al bienestar de la nacin y a la integridad
REPUDIADO de un trono? Y aadi con voz ms dulce, como si se
arrepintiera de su severidad: Obedece y no temas, que yo

E
enderezar tu entuerto y te restablecer en todo. S, en ms que
L REY ESTUVO MEDITANDO UNOS INSTANTES y al fin levant todo. Yo lo recordar.
la vista y dijo: Al decir esto tom la pluma y se puso a trabajar. Hendon le
Extrao, extrasimo! No puedo explicrmelo, por contempl amorosamente un rato y luego se dijo:
ms que pienso. Si estuviramos a oscuras pensara que ha sido un rey el
No, no es extrao, seor. Conozco a mi hermano y su que ha hablado. No cabe negar que cuando le da la vena, lanza
conducta es muy natural. Ha sido un bellaco desde que naci. truenos y relmpagos como un verdadero rey. De dnde habr
Oh! No hablaba de l, sir Miles. sacado esa triquiuela? Escribir tan satisfecho unos garabatos
No hablabas de l? Pues de quin? Qu es lo que sin significado, imaginndose que son latn y griego... Y como mi
extraas? ingenio no se d con un arbitrio feliz para apartarle de su
Que no echen de menos al rey. propsito, me ver obligado maana a fingir que salgo a cumplir
Cmo? Qu? No comprendo. el cometido que ha inventado para m.
De veras? No te parece en extremo raro que el pas no Al momento siguiente, los pensamientos de sir Miles
est lleno de correos y de pregones que describan mi persona y volvieron al reciente episodio. Tan absorto estaba en sus
me busquen? No es asunto de conmocin ni de disgusto que el meditaciones, que cuando el rey le entreg el papel que haba
jefe de Estado haya desaparecido, que yo me haya evaporado en escrito, lo recibi y guard sin darse cuenta de ello.
el aire? Qu conducta tan rara ha sido la suya! dijo entre dientes
S, muy cierto es, se me haba olvidado repuso Hendon, . Yo creo que me ha conocido... y creo que no me ha conocido.
que suspir y dijo para su capote: Estas opiniones son contradictorias, lo veo claro. No me es
Pobre mollera perdida!... An sigue con su doloroso sueo. posible conciliar ni desechar ninguna de las dos, ni siquiera
Pero tengo un plan que nos har justicia a los dos. Escribir persuadir a una de que venza a la otra. El caso sencillamente es
una carta en tres lenguas, latn, griego e ingls, y t maana por este: ha de haber conocido mi cara, mi figura y mi voz, porque

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como podra ser de otro modo? Sin embargo, ha dicho que no me Cielos, seora! Si soy yo mismo!
conoca, y eso es una prueba absoluta, porque no es capaz de Creo, en verdad, que t lo piensas, caballero. No pongo en
mentir. Pero... un momento!... Creo que empiezo a comprender. duda tu honradez; no hago sino prevenirte. Mi marido es seor
Acaso l ha influido en ella, le ha ordenado que mienta, la ha de esta regin, su poder apenas conoce lmites, la gente prospera
obligado a mentir. Esa es la solucin: el enigma est descifrado. o muere de hambre segn sea su voluntad. Si no te parecieras al
Pareciera muerta de terror... S, estaba bajo su coaccin. Yo la hombre que dices ser, mi marido podra consentir que disfrutaras
ver, yo la encontrar. Ahora que l est fuera, ella me dir la pacficamente de tu sueo, pero le conozco bien y s lo que har.
verdad, recordar los antiguos tiempos en que ramos compaeros Dir a todos que no eres sino un loco impostor y todos le harn
de juegos y esto le ablandar el corazn y no me repudiar ms, caso sin vacilar. Volvi a clavar en Miles la mirada y agreg-: Si
sino que confesar quien soy. Siempre ha sido honrada y leal. Me fueras Miles Hendon y l lo supiera, y lo supiera toda la comarca...
amaba en aquellos das de antao. Esa es mi garanta, porque no fjate bien en lo que diga y medtalo bien, estaras en el mismo
se puede hacer traicin a la persona a quien se ha amado. peligro y tu castigo no sera menos cierto. El te negara y te
Se acerc vidamente a la puerta, que se abri en aquel denunciara, y nadie tendra la audacia de salir en tu defensa.
momento para dar paso a lady Edita. Esta llegaba muy plida, Lo creo sin vacilar contest Miles amargamente. La per-
pero con paso firme, y su continente estaba lleno de gracia y de sona que puede ordenar a una amiga de toda la vida que traicione
gentil dignidad. Su semblante se ofreca tan triste como antes. y niegue, y que es obedecida, puede muy bien esperar obediencia
Miles dio un salto hacia adelante, con serena confianza, para en los lugares en que juegan el pan y la vida y se tienen en cuenta
salirle al encuentro, pero Edita le contuvo con un ademn casi vnculos de lealtad y honor.
imperceptible y el soldado se detuvo. Sentse la dama y le pidi Un dbil rubor apareci un instante en la, mejillas de la dama,
que hiciera otro tanto. que desvi la vista al suelo, pero su voz no revel emocin al
As, sencillamente, le hizo perder la sensacin de antiguo proseguir:
compaerismo y lo transform en un desconocido y en un Te he prevenido y debo prevenirte an que te vayas de
husped. La sorpresa, lo inesperado del momento, oblig Miles aqu. De lo contrario ese hombre te perder. Es un tirano que no
a preguntarse un instante si era, en efecto, la persona que pretenda conoce la compasin.
ser. Lady Edita habl as: Yo, que soy su esclava encadenada, lo s muy bien. El pobre
He venido a preveniros, caballero. Acaso no es posible Miles, y Arturo, y mi querido tutor, sir Ricardo estn libres y
disuadir de su engao a los locos, pero sin duda se les puede reposan. Ms te valdra estar con ellos que quedarte aqu, en las
persuadir a que eviten peligros. Crea que ese sueo suyo tiene la garras de ese malvado. Tus pretensiones son una amenaza para
apariencia de una verdad honrada, y no es, por tanto, criminal... su ttulo y sus bienes. Le has agredido en su propia casa y ests
Pero no permanezcas aqu con l, porque es peligroso. Y aadi perdido, si te quedas. No vaciles. Si te falta dinero, toma este
con impresionante voz y mirando de lleno al rostro de Miles-: Es bolsillo que te ofrezco y soborna a los criados para que te dejen
tanto ms peligroso, cuanto que te pareces mucho al que habra pasar. Oh! Escucha mi aviso, infeliz, y escpate mientras ests
sido nuestro difunto hermano, si hubiera vivido. a tiempo.

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Rechaz Miles el dinero con un ademn y se levant


diciendo:
Concdeme una cosa. Fija en los mos tus ojos, para que
yo me convenza de que estn serenos.
As! Ahora respndeme: Soy yo Miles Hendon?
No; no te conozco.
Jralo!
La respuesta son en voz baja, pero clara.
Lo juro.
Oh! Esto es inconcebible! EN LA CRCEL

C
Huye! Porqu malgastas un tiempo precioso?
Huye y slvate! OMO TODAS LAS CELDAS ESTABAN OCUPADAS, los dos amigos
En este momento penetraron los alguaciles en la estancia y fueron encadenados en un gran aposento, donde se
comenz una violenta lucha. Hendon no tard en ser dominado custodiaba a las personas acusadas de delitos de menor
y preso. Llevronse tambin al rey y ambos fueron maniatados y cuanta. Tenan compaa, porque haba all unos veinte presos,
conducidos a la crcel. con esposas y grilletes de uno y otro sexo y diversas edades, que
tomaban una cuadrilla obscena y ruidosa. El rey se lamentaba
amargamente de la indignidad a que se vea sometida su realeza,
pero Hendon estaba sombro y taciturno, pues se hallaba
completamente aturdido. Haba llegado a su hogar como un hijo
prdigo, jubiloso con la esperanza de hallar a todo el mundo
enloquecido de alegra por su retorno, y en vez de ello no
encontraba ms que frialdades y una crcel. La esperanza y la
realidad eran tan distintas, que su contraste abrumaba a Hendon,
el cual no poda decir si era trgico o grotesco.
Pero gradualmente sus confusos y atolondrados
pensamientos adquirieron una especie de orden, y entonces su
imaginacin se concentr en Edita. Recapacit sobre su conducta
y la examin, a todas las luces, mas no pudo sacar nada en claro
de ella. Le conoca o no le conoca? Este era un enigma insolu-
ble, que le tortur largo rato; mas finalmente lleg a la conviccin
de que la dama le conoca y lo haba negado por razones
interesadas.

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Envueltos en mantas de la crcel, manchadas y hechas Se acerc el viejo y contempl de arriba a abajo a Hendon;
jirones. Hendon y el rey pasaron una noche terrible. Un carcelero luego movi gravemente la cabeza y dijo:
sobornado haba suministrado bebidas a algunos de los presos, y Este no es Hendon ni lo ha sido nunca.
la consecuencia natural de ello fue que stos entonaron canciones Cierto. Tus viejos ojos funcionan bien todava. Si yo fuera
obscenas, rieron, gritaron y armaron un alboroto de todos los sir Hugo, cogera a ese tunante y...
diablos. Al fin, poco despus de medianoche, un hombre agredi El alcaide termin ponindose de puntillas como si le
a una mujer y casi la mat, golpendole la cabeza con las esposas levantase una cuerda imaginaria y haciendo al mismo tiempo un
antes que el alcaide pudiera acudir a salvarla. El alcaide ruido gutural que indicaba la estrangulacin. El viejo exclam
restableci la paz propinando al preso una buena paliza, y con rencoroso acento:
entonces ces el escndalo y pudieron dormir todos aquellos Ya podr bendecir a Dios si no escapa peor. Si yo tuviera
que no se enteraban de los gemidos y lamentos de los heridos. que ajustarle las cuentas, se vera tostado, a fe ma.
En la semana siguiente, das y noches fueron de montona Estall el alcaide en una carcajada de hiena y gru:
igualdad en punto a acontecimientos. Hombres, cuyo semblante Puedes entendrtelas con l, viejo, como hacen todos. Ya
recordaba Hendon ms o menos distintamente, llegaban de da vers cmo te diviertes.
a mirar al impostor y a repudiarle e insultarle, y por la noche Sali el alcaide de la sala y desapareci. Entonces el anciano
los alborotos y las peleas proseguan con metdica regularidad. cay de rodillas y cuchiche:
No obstante, al fin sobrevino un accidente nuevo. El alcaide Loado sea Dios, que por fin has venido! He estado siete
hizo entrar a un anciano y le dijo: aos creyendo que habas muerto, y ahora te veo vivo! Te he
El bellaco est en esa sala. Mira en torno y a ver si puedes conocido en el momento de mirarte, y mucho trabajo me ha
conocer quin es. costado conservar la cara impasible y fingir no ver aqu ms que
Hendon levant la vista y experiment una sensacin bribones de siete suelas y basura de la calle. Soy viejo y pobre sir
agradable por primera vez desde que estaba en la crcel. Djose: Miles, pero di una palabra y saldr a pregonar la verdad, aunque
Este es Blake Andrews, que fue toda la vida criado de la fa- me ahorquen por ello.
milia de mi padre. Es una alma honrada, un corazn leal, es No contest Hendon; no lo hars. Te perderas t y de
decir, lo era, porque ahora no hay ninguno leal, todos son poco serviras a mi causa. Pero te doy las gracias porque me has
embusteros. Ese hombre me conocer... y me negar, como todos devuelto mi perdida fe en el gnero humano.
los dems. El viejo criado result ser de gran provecho para Hendon y
El viejo mir en torno de la sala, examinando uno a uno el rey, porque se presentaba varias veces al da para insultar al
todos los semblantes, y finalmente dijo: primero, y siempre entraba de contrabando alguno, manjares
No veo aqu ms que bribones desorejados, la hez de las delicados, para mejorar la comida de la crcel. Tambin le trajo
calles. Quin es l? las noticias que corran.
El alcaide rompi a rer. Hendon reserv los alimentos para el rey, pues sin ello Su
Ah! dijo. Mira a ese animalucho y dame tu opinin. Majestad no habra sobrevivido, porque no le era posible comer

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el grosero alimento suministrado por el alcaide. Andrews tena pensar y hablar cosas que te conciernen ms de cerca que esa
que limitarse, a visitas breves, para despistar las sospechas, pero charla sediciosa.
en cada una de ellas se las compuso para dar bastantes informes, Qu quiere decir ese chico? pregunt Andrews,
pronunciados en voz baja e intercalados de eptetos insultantes, sorprendido ante aquel vivo ataque en un lugar inesperado.
que profera en alta voz para que los dems lo oyeran. Hendon le hizo una sea y el viejo no prosigui su pregunta,
As, poco a poco, supo Hendon la historia de su familia. sino que continu con sus noticias.
Haca unos seis aos que Arturo haba muerto. Esta prdida, El difunto rey ser enterrado en Windsor dentro de uno o
unida a la falta de noticias de Hendon, empeor la salud del dos das, el diecisis de este mes, y el nuevo rey ser coronado
padre, el cual crey que iba a entregar el alma y quiso ver a Hugo en Westminster el da veinte.
y a Edita casados antes de su muerte. Edita suplic con todas Me parece que primero necesitarn encontrarlo dijo Su
sus fuerzas una demora, para esperar el regreso de Miles. De Majestad entre dientes. Y aadi confiado: Pero ya cuidarn de
pronto vino la carta con la noticia de la muerte del soldado. El ello... y tambin cuidar yo.
golpe postr en cama a sir Ricardo, quien crey que se acercaba En nombre de... Pero el viejo, sin terminar su frase, pues le
su fin, y l y Hugo insistieron en el matrimonio. Edita suplic y contuvo una sea admonitoria de Hendon, reanud de esta suerte
obtuvo un mes de respiro, y luego otro, y finalmente un tercero, el hilo de sus informes : sir Hugo va a la coronacin, y con grandes
mas por fin el matrimonio se celebr junto al lecho de muerte de esperanzas, pues piensa volver hecho un Par*, ya que goza de
sir Ricardo. No fue feliz. Decase en la comarca que poco despus gran predicamento con el lord protector.
de las nupcias, la esposa hall entre los papeles de su marido Qu lord protector? pregunt Su Majestad.
varios bosquejos toscos e incompletos de la carta fatal, y le acus Su Gracia el duque de Somerset.
de haber precipitado el matrimonio y al mismo tiempo la muerte Qu duque de Somerset?
de sir Ricardo con una villana falsificacin. Todo el mundo No hay ms que uno, a fe ma... Seymour, conde de Hert-
contaba detalles de la crueldad del marido para Edita y los ford.
criados, pues desde la muerte de su padre sir Hugo arroj de s El rey pregunt con enojo:
todo disfraz de blandura y se convirti en un amo implacable Desde cundo es duque y lord protector?
para todos aquellos cuya vida, en cualquier modo, dependa de Desde el ltimo de enero.
l y de sus dominios. Y quin le ha nombrado tal?
Hubo una parte de las revelaciones de Andrews que el rey El mismo y el gran Consejo... con el beneplcito del rey.
escuch con vivo inters. Del rey? exclam Su Majestad, sobresaltandos. Qu
Corre el rumor de que el rey est loco, pero por Dios no rey?
digas que te lo he confiado, porque aseguran que el hablar de Qu rey, pregunta? (Dios santo, qu tendr este
ello se castiga con la muerte. muchacho?). Puesto que no tenemos mas que uno, no es difcil
Mir Su Majestad al anciano y dijo: responder: Su Majestad el rey Eduardo VI, que Dios guarde.
El rey no est loco, buen hombre, y te ser provechoso Tanto si est loco como si no... y dicen que ya mejorando de da

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en da, a todo el mundo se le oyen alabanzas de l, y todos le Trataron de cambiar de conversacin, pero los temores del
bendicen, y rezan todos porque reine mucho tiempo en Inglaterra, rey se haban despertado, obligndole a proseguir:
porque ha empezado humanamente, salvando la vida del viejo Las azotarn? No, no creo que sern tan crueles. No las
duque de Norfolk, y ahora se propone abolir las leyes ms crueles azotarn, verdad?
que explotan y oprimen al pueblo. Las mujeres revelaron confusin y pena, pero como no haba
Esta noticia dej a Su Majestad mudo de asombro y le sumi manera de esquivar la respuesta, dijo una de ellas, con voz
en una meditacin tan profunda y triste, que no oy nada ms de desgarrada por la emocin:
la charla del viejo. Se preguntaba si el muchachito guapo sera el Oh! Nos destrozas el corazn, alma cndida. Pero Dios
mendigo a quien dej en palacio vestido con sus propias ropas. nos ayudar a soportar...
No le pareca esto posible, porque muy pronto sus maneras y sus Te azotarn los empedernidos verdugos. Oh! No llores,
palabras le haran traicin si pretenda ser el prncipe de Gales, y que no puedo sufrirlo. Conserva el valor. Yo recobrar mi realeza
en seguida le arrojaran del palacio para buscar al verdadero a tiempo de salvarte de esa amargura, y no dudes que he de
prncipe. Sera posible que la Corte hubiera puesto en su lugar a hacerlo.
un retoo de la nobleza? No, porque su to no lo habra Cuando despert el rey a la maana siguiente, las mujeres
consentido. Las meditaciones del nio no le sirvieron de nada, haban desaparecido.
pues cuanto ms trataba de adivinar el misterio, ms perplejo se Se han salvado exclam alegremente; pero aadi al punto
senta, ms le dola la cabeza y ms intranquilo era su sueo. Su con tristeza: Mas ay de m! Ellas eran las que me consolaban.
impaciencia por llegar a Londres creca de hora en hora, y su Cada una de las presas haba dejado un pedazo de cinta
cautiverio se le hizo insoportable. prendida en las ropas de Eduardo, como muestra de recuerdo.
Las artes de Hendon fracasaron con el rey, que no se dejaba El nio se dijo que las conservara siempre y que no tardara en
consolar, lo consiguieron mejor dos mujeres que estaban buscar a aquellas buenas amigas para tomarlas bajo su proteccin.
encadenadas cerca de l y en cuyas tiernas palabras y solicitud hall, En aquel momento volvi el alcaide con algunos de sus
Eduardo sosiego y adquiri cierto grado de paciencia. Sentase muy subordinados, y orden que los presos fueran conducidos al pa-
agradecido y lleg a quererlas mucho y a apreciar el dulce influjo de tio de la crcel. El rey se puso muy alegre, porque era una cosa
su presencia. Cuando supo que estaban en la crcel por sus ideas, magnfica volver a ver el azul del cielo y respirar una vez ms el
pues dijeron que eran baptistas, el rey sonri y pregunt: aire fresco. Se apur, al fin le lleg la vez y se vio libertado de su
Es ese un delito para que le encierren a uno en la crcel? cadena, con la orden de seguir con Hendon y todos los dems
Ahora me apena saber que voy a perderos, porque no os tendrn presos.
as mucho tiempo por una cosa tan pequea. El patio era cuadrado, con el pavimento de piedra y
Las mujeres no respondieron, pero algo en su semblante puso descubierto. Los presos entraron en l por una maciza arcada de
inquieto al rey, que pregunt con vehemencia: mampostera y fueron colocados en fila, en pie y de espalda a la
Por qu se callan? Sean buenas conmigo y dganme: No pared. Tendieron una cuerda delante de ellos, y adems los
habr otro castigo, verdad? No hay temor de eso. custodiaban los carceleros. Era una maana fra y desapacible, y

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un poco de nieve que haba cado durante la noche blanqueaba a disiparse en el viento. En el momento en que el clrigo alzaba
el gran recinto vaco y aumentaba la tristeza general de su aspecto. las manos y empezaba una oracin, dos nias llegaron corriendo
De cuando en cuando, un viento invernal soplaba en el patio y por la gran verja y, lanzando penetrantes gritos, se abalanzaron
produca pequeos remolinos de nieve. hacia las mujeres de los postes. Al instante las arrancaron de all
En el centro del patio se hallaban dos mujeres atadas a sendos los carceleros y a una de ellas la sujetaron con fuerza, pero la
postes. Una mirada bast al rey para ver que eran sus buenas otra logr desasirse, diciendo que quera morir con su madre, y
amigas. Eduardo se dijo: antes de que pudieran detenerla, volvi a echar los brazos al
Ay! No han sido libertadas, como yo crea. Pensar que cuello de una de las mujeres. Al instante la arrancaron de all con
unas mujeres como esas conozcan el ltigo en Inglaterra! Esa es los vestidos en llamas. Dos o tres hombres la sostuvieron, y la
la mayor vergenza, que no sea en pas de paganos, sino en la parte de sus ropas que arda fue rasgada y arrojada a un lado,
cristiana Inglaterra. Las azotarn, y yo, a quien han consolado y mientras la nia pugnaba por libertarse, sin cesar de exclamar
tratado bondadosamente, tendr que ver cmo se les infiere se- que quedara sola en el mundo y de rogar que le permitieran
mejante agravio. Es extrao que yo, que soy la misma fuente del morir con su madre. Ambas nias gritaban sin cesar y luchaban
poder en este extenso reino, me vea imposibilitado de protegerlas. por libertarse, pero de pronto ese tumulto fue ahogado por una
Pero bien pueden ahora recrearse esos sayones, porque da vendr serie de desgarradores gritos de mortal agona. El rey mir a las
en que yo les pida estrecha cuenta de esta obra. Por cada golpe frenticas nias y a los postes, y luego apart la vista y ocult el
que den ahora recibirn despus ciento. rostro lvido contra la pared para no volver a mirar ms.
Se abri una gran verja y entr una muchedumbre de Lo que he visto en este breve momento se dijo-, no
ciudadanos, que se agruparon en torno de las dos mujeres, desaparecer de mi memoria, en la que perdurar siempre. Lo
ocultndolas a la vista del rey. Entr un clrigo anglicano y cruz estar viendo todos los das y soar con ello todas las noches
por entre la muchedumbre hasta perderse de vista. Eduardo oy hasta que muera. Ojal hubiera sido ciego!.
despus hablar en preguntas y respuestas, mas no pudo Hendon, que no cesaba de observar al rey, se dijo, satisfecho:
comprender qu se deca. Luego hubo mucho bullicio y Su locura mejora. Ha cambiado y su carcter es ms suave.
preparativos y de pasar y repasar los funcionarios por la parte de Si hubiera seguido su mana, habra llenado de injurias a esos
la muchedumbre que se hallaba al otro lado de las mujeres y lacayos, diciendo que era el rey y ordenndoles que dejaran libres
mientras tanto un prolongado siseo cay sobre la gente. De pronto, a las mujeres. Pronto su ilusin se desvanecer y quedar olvidado
a una orden, las masas se separaron a ambos lados y el rey vio un y ser sano otra vez. Quiera Dios acelerar ese momento!.
espectculo que le hel la sangre o las venas. Haban apilado Aquel mismo da entraron a varios presos para pasar la noche,
haces de lea en torno a las dos mujeres, y unos hombres, los cuales eran conducidos, con su correspondiente custodia, a
arrodillados, los estaban encendiendo. diversos lugares del reino para cumplir el castigo de crmenes
Las mujeres tenan la cabeza inclinada y con las manos se cometidos. El rey habl con ellos, pues desde el principio se
cubran el rostro. Las amarillas llamas comenzaron a trepar por haba propuesto instruirse para su regio oficio, interrogando a
entre la crepitante lea, y unas guirnaldas de humo azul subieron los presos cada vez que se le presentaba la ocasin de ello. El

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relato de sus desdichas desgarr el corazn del nio. Haba all Nadie cree en m dijo; ni t creers tampoco, pero no me
una pobre mujer, medio demente, que en castigo de haber robado importa. Dentro del termino de un mes estars libre. Las leyes
una o dos varas de pao a un tejedor, iba a ser ahorcada. Un que te han deshonrado y han deshonrado el nombre de Inglaterra
hombre, acusado de robar un caballo, dijo a Eduardo que la desaparecern del libro de los Estatutos. El mundo est mal
prueba haba fracasado y ya se imaginaba estar libre del verdugo, constituido. Los reyes tienen que ir a la escuela de sus propias
pero no. Apenas estuvo en la calle, cuando fue preso otra vez leyes para aprender un poco de caridad.
por haber matado a un ciervo en el parque del rey. Se le prob, el
hecho, y estaba condenado a galeras. Haba tambin un aprendiz
de comerciante, cuyo caso afect singularmente a Eduardo. Le
dijo aquel mozo que cierta noche haba encontrado un halcn,
escapado de las manos de su dueo, y se lo llev a su casa,
imaginndose con derecho a l, pero el tribunal le declar
convicto de haberlo robado y lo sentenci a muerte*.
El rey estaba furioso con estas inhumanidades y quera que
Hendon se escapara de la crcel y huyera con l a Westminster
para poder subir a su trono y blandir su cetro, movido de
compasin hacia aquellos desdichados, para salvar la vida.
Pobre nio! suspiro Hendon. Esas terribles historias han
hecho que se recrudezca su locura. Ay! A no ser por ese
desdichado suceso, se habra puesto bueno en muy poco tiempo.
Entre aquellos presos haba un abogado viejo, un hombre
de rostro severo e intrpido. Tres aos atrs haba escrito un
libelo contra el lord canciller, acusndole de prevaricacin, y
por l le haban castigado con la prdida de ambas orejas en la
picota y degradacin del foro, y, adems, con una multa de tres
mil libras. Ms tarde repiti su delito, y por ello iba ahora a perder
lo que le quedaba de las orejas, a pagar una multa de cinco mil
libras, a ser marcado en ambas mejillas y a permanecer para
siempre en presidio.*
Estas son cicatrices honrosas le dijo, apartando el pelo
cano y mostrndole los mutilados restos de lo que haban sido
sus orejas.
Los ojos del rey ardieron de clera.

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atravesarla y al fin lo consigui, despus de muchas dificultades.


All estaba su pobre servidor, en el degradante cepo, expuesto a
las mofas de una sucia muchedumbre; l, el servidor del rey de
Inglaterra! Eduardo haba odo pronunciar la sentencia, pero no
se haca cargo de lo que significaba. Su clera empez a
inflamarse a medida que lo maltrataban y lleg a su paroxismo
cuando vio que un huevo cruzaba el aire y se estrellaba en la
mejilla de Hendon en tanto que la muchedumbre ruga de jbilo
ante el episodio. El rey cruz el crculo abierto en torno del preso
EL SACRIFICIO y se puso delante del alguacil que le custodiaba, gritando:
Esto es vergonzoso! Es mi criado! Djale libre! Yo soy

M
el...!
ILES SE IBA YA CANSANDO DEL CONFINAMIENTO Y DE LA Calla! exclam Hendon, asaltado de terror. Calla, que
INACCIN ,mas al fin lleg su juicio, con gran te perders! No le hagas caso, alguacil. Est loco.
satisfaccin suya, porque pensaba que aceptara No te incomodes porque yo le haga caso, buen hombre,
cualquier sentencia, siempre que una nueva prisin no fuera parte pues no tengo el menor deseo de hacerlo. Pero a lo que s me
de ella. En esto se equivocaba, y hubo de montar en clera cuando siento inclinado es a darle una leccin. Y volvindose a un
se vio pintado como vagabundo profesional y sentenciado a subordinado le dijo: Hazle probar a ese necio una o dos veces
estar dos horas en el cepo por esta razn y por haber agredido al el ltigo, para que se enmiende.
dueo del Hendon Hall. Sus palabras de ser hermano de su Media docena de veces estar mejor apunt sir Hugo, que
perseguidor y heredero legtimo de los honores y Estados de haba llegado un momento antes a caballo para echar un vistazo
Hendon fueron objeto de despectiva desatencin, y ni siquiera a lo que ocurra.
fueron dignas de tenerse en cuenta. Cogieron al rey, el cual no se resisti siquiera, tan paralizado
Camino del castigo iba furioso y amenazando, pero de nada estaba ante la mera idea del monstruoso ultraje que se quera
le vali. Los alguaciles le conducan rudamente y adems le infligir a su sagrada persona. Ya estaba la Historia manchada
daban de cuando en cuando un golpe por su irreverente conducta. con el recuerdo de un rey ingls azotado con ltigo, y era cosa
No pudo el rey atravesar por entre la chusma que se agrupaba intolerable pensar que l haba de constituir la segunda edicin
detrs de ellos, y as se vio obligado a seguir a retaguardia, lejos de aquella vergonzosa pgina. Se hallaba cogido y no tena quien
de su amigo y servidor. Poco haba faltado para que el rey se le defendiera; no le quedaba otro recurso que aceptar el castigo
viera tambin condenado al cepo por ir en tan mala compaa, o rogar que se le perdonara. Duro dilema! Se llevara los azotes,
pero haba sido libre con un sermn y una advertencia en atencin porque un rey puede sufrirlos, pero no debe suplicar.
a su mocedad. Cuando por fin se detuvo la chusma, el rey se Mas entretanto. Miles Hendon estaba resolviendo la dificultad.
dirigi de uno a otro lado en busca de un sitio para poder Dejad en paz al pobre nio dijo, perros desalmados! No

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veis cun joven y dbil es? Dejadle, que yo me llevar sus azotes. porque un Ser que est ms alto que los reyes lo ha hecho ya,
Hombre! Buena idea! Te lo agradezco dijo sir Hugo, con pero un rey puede confirmar tu nobleza ante los hombres. Cogi
el rostro reluciente de irnica satisfaccin. Dejad tranquilo al el ltigo del suelo, toc levemente con l las ensangrentadas
rapaz y, en su lugar, dadle a ese hombre una docena de azotes, espaldas de Hendon, y cuchiche:
una docena y bien sentados. Eduardo, rey de Inglaterra, te hace conde!
Iba el rey a formular una enrgica protesta, pero sir Hugo le Hendon se sinti conmovido y se agolp el llanto a sus ojos,
hizo callar con esta piadosa observacin. pero al propio tiempo, la terrible comicidad de la situacin y de
Habla y desahgate, pero ten en cuenta que por cada palabra las circunstancias min de tal manera su gravedad, que hubo de
que pronuncies, se llevar seis golpes ms. hacer grandes esfuerzos para que no se trasluciera al exterior
Quitaron a Hendon del cepo y le desnudaron la espalda, y ningn signo de su alegra interna. Verse de pronto, desnudo y
mientras le aplicaban el ltigo, el pobre reyecito apart la cara y manando sangre, elevado desde el cepo de los delincuentes hasta
dej que por sus mejillas corrieran las lgrimas. la altitud y esplendor agrestes de un condado, le pareca la cosa
Ah, corazn valeroso! se dijo. Este acto de lealtad no se ms disparatada en el terreno de lo grotesco.
borrar nunca de mi memoria. Y yo no lo olvidar, pero ellos Vanos oropeles son los mos se dijo. El caballero espectral
tampoco agreg, con ira. del reino de los sueos y de las sombras se ha convertido en un
Mientras meditaba, la magnnima conducta de Hendon fue conde espectral!... Vertiginoso vuelo para unas alas entumecidas!
adquiriendo dimensiones cada vez ms grandes en su mente, al Si esto contina no tardar en verme adornado como un autntico
propio tiempo que su agradecimiento. De pronto se dijo: Palo Mayo, con sus colores fantsticos y honores de mentira. No
El que salva a un prncipe de una herida y de una muerte prob- obstante, sabr apreciarlos, a pesar de lo vanos que son, por
able... y eso es lo que ha hecho l por m..., realiza un alto servicio, amor al que me los concede. Son mejores estas pobres y falsas
pero eso es muy poco, eso no es nada, eso es menos que nada, dignidades mas, que vienen sin pedirlas de unas manos puras y
comparado con una accin que salva a su prncipe de la vergenza. de un espritu recto, que las dignidades verdaderas compradas
No profiri Hendon un grito mientras le azotaban y soport por el servilismo a un poder interesado y perverso.
los recios golpes con fortaleza. Esto, unido al acto de haber El temido sir Hugo hizo dar vuelta a su caballo y, cuando se
librado al prncipe sometindose voluntariamente a los azotes alejaba, la humana muralla se separ en silencio para abrirle paso
en su lugar, le vali el respeto aun de aquella chusma abyecta y y con el mismo silencio volvi a unirse, y as permaneci. Nadie
degradada que all se reuna, y sus burlas y chanzas terminaron y os aventurar una observacin en favor del preso ni en alabanza
no qued otro son que el son de los golpes. El silencio que invadi suya. Mas no importaba: la ausencia de insultos era en s misma
el lugar, cuando Hendon se encontr una vez ms en el cepo, suficiente homenaje. Un curioso retrasado que, no enterado de
formaba rudo contraste con los insultantes clamores que haban las circunstancias, se permiti dirigir al impositor una pulla,
dominado tan poco antes. Eduardo se acerc despacito al lado que se dispona a acompaar arrojndole un gato muerto, fue
de Hendon y le dijo al odo: prontamente derribado y despedido a puntapis sin palabra
El rey no puede ennoblecerte, oh alma grande y generosa!, alguna, y la calma volvi, a imperar.

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rey, o de las cuadras, o de algo as, porque Miles no poda recordar


qu era.
Ahora tena ya algo a que dedicar sus energas, un fin con-
creto que conseguir. Sorprendile ver cun lejos haban llegado,
porque la aldea quedaba muy atrs. El rey segua cabalgando en
el asno a su lado, con la cabeza inclinada, porque, como l, iba
absorto en planes y meditaciones. Un triste recelo enturbi la
reciente animacin de Hendon. Querra el nio volver a una
ciudad en donde su breve vida no haba conocido ms que malos
VIAJE A LONDRES tratos y apremiantes necesidades? Deba preguntarle, por lo cual

C
Hendon dijo:
Haba olvidado preguntar dnde vamos. Estoy a tus
UMPLIDO EL PLAZO DEL CASTIGO DE HENDON EN EL CEPO, rdenes, seor.
este se vio libre y recibi la orden de salir de la comarca A Londres.
y no volver ms. Le devolvieron su espada y asimismo Ech a andar de nuevo Hendon, muy satisfecho de la
su mula y su asno. Hendon mont y parti, seguido del rey, por respuesta, pero no menos asombrado de ella.
entre la muchedumbre, que les abri paso con silencioso respeto. Hicieron todo el viaje sin aventura de importancia, pero al
Estaba Hendon absorto en sus pensamientos. Tena que final se toparon con una. A cosa de las diez de la noche del
contestarse a preguntas de la mayor importancia. Qu hara? diecinueve de febrero llegaron al puente de Londres, en medio
Dnde ira? Era preciso hallar en alguna parte una ayuda de una muchedumbre de gente que vitoreaba sin cesar y cuyos
poderosa o renunciar a su herencia y permanecer, adems, bajo semblantes, alegrados por la cerveza, se revelaban a la luz de
la acusacin del impostor. Dnde podra esperar el hallazgo de muchas antorchas... Y en aquel instante la podrida cabeza de
aquella poderosa ayuda? Dnde? De pronto se le ocurri un uno que fue duque, o noble de otro ttulo, cay entre ellos,
pensamiento que pareca indicar una posibilidad... la posibilidad golpeando a Hendon en el codo y rebotando entre la confusin
ms exigua, ciertamente, pero a pesar de todo digna de tenerse de pies. Tan furtivas, tan inestables son en este mundo las obras
en cuenta, a falta de otra que prometiera ms. Record lo que humanas! Tres semanas no ms, llevaba muerto y tres das
haba dicho el viejo Andrews acerca de la bondad del joven rey enterrado el buen rey difunto, y ya caan los adornos de gente
y de la generosidad con que se eriga en paladn de los desdichados principal que con tanto celo haba mandado poner en su noble
y ofendidos. Por qu no intentar verle para pedirle justicia? Ah, puente! Un ciudadano tropez con la cabeza y dio con la suya en
s! Pero, podra un pobre tan sin importancia lograr que le la espalda de alguien que tena delante, el cual se volvi y derrib
admitieran a la presencia de un monarca? Mas no importaba. Sin de un puetazo a la primera persona que le vino a mano, y se vio
duda podra encontrar un camino. Se diriga a la capital. Acaso derribado por el amigo de aquella persona. Era la mejor ocasin
le ayudara sir Humphrey, teniente jefe de la cocina del difunto para una lucha al aire libre, por que las festividades del da

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LOS PROGRESOS DE TOMS

M IENTRAS EL VERDADERO REY VAGABA POR SU REINO,


pobremente vestido, mal alimentado, con grilletes,
tan pronto burlado por vagabundos como en
compaa de ladrones y asesinos en una crcel, y llamado idiota
e impostor por todos a una, el fingido rey Toms Canty, pasaba
por aventuras muy diferentes.
Cuando le vimos por ltima vez, la realeza empezaba a tener
una fase brillante para l. Esta fase brillante fue adquiriendo
ms y ms brillo a cada da que pasaba y al poco tiempo era casi
todo fulgor y deleite. El nio olvid sus temores, y sus recelos se
disiparon y murieron. Ces su cortedad y cedi su puesto a un
porte suelto y confiado. Cada da obtena mayores beneficios de
la mina representada por el nio de azotes.
Ordenaba que la princesa Isabel o la princesa Juana Grey
entrasen a su presencia cuando quera jugar o hablar, y las despeda
cuando terminaba, con el talante del que est familiarizado con
tales actos, ya no le confunda ver que aquellas encumbradas
damas le besaban la mano al partir.
Empez a agradarle que le llevaran por las noches al lecho
con toda pompa y le vistieran por la maana con complicadas y
solemnes ceremonias. Lleg a constituir un orgulloso placer el ir

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a comer acompaado de un brillante squito de funcionarios del para verle felizmente restaurado en sus derechos y esplendores,
Estado y de hombres de armas, hasta tal punto que dobl la mas a medida que transcurri el tiempo sin que se presentara el
guardia de caballeros, elevndola a un centenar. Placale or las prncipe, el espritu de Toms se vio ms embargado por sus
trompetas que resonaban en los largos corredores y las distintas nuevas y prsperas aventuras y poco a poco el desaparecido
voces que respondan paso al rey. monarca se borr casi por completo de sus pensamientos.
Hasta lleg a gustarle el sentarse en su trono en el Consejo, Finalmente, cuando a intervalos asomaba en ellos, era ya con el
donde le placa ser algo ms que el portavoz del lord protector. carcter de espectro molesto, porque haca sentirse a Toms cul-
Agradbale recibir a grandes embajadores con sus brillantes pable y avergonzado.
pompas y escuchar los afectuosos mensajes que le traan de La pobre madre y las hermanas de Toms llevaron el mismo
ilustres monarcas que le llamaban hermano. Oh, feliz Toms camino para salir de su memoria. Al principio se consuma por
Canty, ex habitante del callejn de Las Piltrafas. ellas, por ellas se apenaba y anhelaba verlas, pero ms tarde la
Disfrutaba con sus esplndidos vestidos y se encarg ms, idea de que un da se presentaran con sus andrajos y su suciedad
crey que los cuatrocientos criados eran muy pocos para su y le hicieran traicin con sus besos y le arrancaran de su
conveniente grandeza y triplic su nmero, la adulacin de los encumbrado lugar y le volvieran a arrastrar a la penuria y la
cortesanos vino a ser dulce msica para sus odos. Sigui siendo degradacin de su primitivo atado, le haca estremecerse. Por fin
bondadoso y gentil, y firme y resuelto campen de todos los cesaron casi por completo de perturbar sus pensamientos y el
ofendidos, y declar una guerra implacable a leyes injustas. Una nio se sinti contento y aun alegre. Aunque cada vez que sus
vez que su regia hermana, la adusta princesa Mara, se permiti semblantes tristes y acusadores se alzaban delante de l, le hacan
discutir con l la prudencia de su conducta al perdonar a tantas sentirse despreciable.
gentes condenadas a la crcel, o a la horca, o a la hoguera, y le Al mediar la noche del diecinueve de febrero, Toms Canty
record que las prisiones de su augusto padre haban albergado estaba dormido en su rico lecho, guardado por sus leales vasallos
a veces hasta sesenta mil convictos, y que durante su amable y rodeado por las pompas de la realeza. Era un nio feliz porque
reinado haba entregado a setenta y dos mil personas a la muerte el da siguiente era el sealado para su solemne coronacin como
por mano del verdugo, el nio se sinti invadido de generosa rey de Inglaterra. A la misma hora Eduardo, el verdadero rey,
indignacin, y le orden que fuera a su gabinete para pedir a hambriento y sediento, sucio y tiznado, fatigado de viajar y
Dios que le quitara la piedra que tena en el pecho y le diera un envuelto en harapos y jirones, que tal le haban deparado las
corazn humano. consecuencias del tumulto, se vea apretujado entre una turba y
No se senta nunca Toms Canty atormentado por el pobre observaba con vivo inters a ciertas atareadas cuadrillas de
prncipe legtimo, que tan bondadosamente lo haba tratado y obreros que entraban y salan de la abada de Westminsten.
que con tan fervoroso celo se haba lanzado a vengarle del Estaban haciendo los ltimos preparativos para la coronacin.
insolente centinela de las puertas del palacio? S. Sus primeros
das y sus primeras noches de rey estuvieron llenos de penosos
recuerdos del perdido prncipe y de sincero afn por su retorno,

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Toms Canty, esplndidamente ataviado, mont en un fogoso


corcel de guerra, cuyas ricas gualdrapas llegaban casi al suelo. Su
to, el lord protector Somerset, anlogamente montado, se situ
detrs. La guardia del rey tom en hileras a ambos lados,
ostentando sus bruidas armaduras. Despus del protector vena
una procesin, al parecer interminable, de lujosos nobles,
asistidos por sus vasallos, y tras stos el lord alcalde y el cuerpo
de regidores, con sus togas de terciopelo carmes y con las
cadenas de oro al pecho, y por fin los signatarios y miembros de
EL CORTEJO DE LA CORONACIN todos los gremios de Londres, ricamente ataviados y con las

C
vistosas banderas de las diferentes corporaciones. En el cortejo,
como especial guardia de honor, figuraba tambin la antigua y
UANDO DESPERT TOMS CANTY A LA SIGUIENTE MAANA, el honorable compaa de artilleros, cuerpo que contaba ya en
ambiente vibraba con un murmullo atronador, que se aquella fecha trescientos aos de antigedad, y era el nico
extenda en todas direcciones. Esto era msica para el organismo militar de Inglaterra que posea el privilegio (an
nio, porque aquel murmullo significaba que el mundo ingls se conservado en nuestros das) de ser independiente de los
haba echado a la calle para recibir con toda lealtad el gran da. mandatos del Parlamento. Era un brillante espectculo, que fue
No tard Toms en hallarse una vez ms convertido en la acogido con aclamaciones en toda la lnea a medida que cruzaba
principal figura de un soberbio festival flotante en el Tmesis, por entre la compacta muchedumbre de ciudadanos. Dice el
porque por antigua costumbre el cortejo de la coronacin a travs cronista:
de Londres deba empezar en la Torre, adonde se encaminaba El rey, al entrar en la ciudad, fue recibido por el pueblo con
Toms. oraciones, gritos de bienvenida y palabras tiernas, y con todas
Cuando lleg a ella, los muros de la venerable fortaleza las seales que revelan un ardiente amor de los sbditos a su
parecieron desgarrarse de pronto en mil fulgores, y por cada soberano el rey, conservando su rostro alegre para que lo vieran
desgarrn asom una roja lengua de llamas y una rfaga blanca los distantes, y con muy tiernas palabras para los que se hallaban
de humo. Sigui una explosin ensordecedora, que ahog las cerca de Su Majestad, se mostr no menos satisfecho al recibir
aclamaciones de la muchedumbre e hizo retemblar la tierra. Los los vtores del pueblo que ste al ofrecrselos. A todo el que le
fogonazos, el humo y las explosiones se repitieron una vez y otra deseaba bien le daba las gracias; a los que decan Dios salvo a
con pasmosa celeridad, de tal suerte que a los pocos momentos Su Majestad, les contestaba Slvenos Dios a todos, y aada
la vieja fortaleza desaparecera entre la densa niebla de su propio que les daba las gracias con todo su corazn. El pueblo se
humo, con excepcin del pinculo de la elevada mole llamada la senta verdaderamente transportado por las cariosas respuestas
Torre Blanca. Esta, con sus banderas, se ergua, como sobresale y ademanes de su rey.
de las nubes el picacho de una montaa. En la calle Fenchurch, un bello nio muy lindamente

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ataviado se hallaba en una tarima para dar a Su Majestad la blancas y encarnadas sala un tallo que, llegaba hasta un segundo
bienvenida a la ciudad. La ltima estrofa de su salutacin fue piso, ocupado por Enrique VIII, el cual brotaba de una rosa
acogida por el pueblo con alegres vtores y repitiendo todos a encarnada y blanca con la efigie de la madre del nuevo rey, Juana
una lo que haba dicho el nio. Toms Canty mir a lo lejos Seymour, representada a su lado. Sala una rama de aquella pareja,
sobre el agitado mar de afanosos semblantes y su corazn se que ascenda hasta el tercer piso, donde se vea la efigie del mismo
llen de orgullo. Pens que lo nico por lo cual vala la pena de Eduardo VI, sentado en su trono con regia majestad, y toda la
vivir en este mundo era ser rey e dolo de una nacin. De pronto alegora estaba ceida con guirnaldas de rosas rojas y blancas.
divis a lo lejos a un par de sus andrajosos camaradas del Callejn Este singular y alegre espectculo caus tal efecto sobre el
de las Piltrafas: uno de ellos, el lord gran almirante de su fingida regocijado pueblo, que las aclamaciones ahogaron por completo
Corte, y el otro el primer lord de la alcoba en la misma ficcin de la vocecita del nio que tena por misin explicar el cuadro en
otros tiempos, al verlos, su orgullo se creci ms que nunca Oh, encomisticos versos; mas Toms Canty no lo sinti, porque
si le conocieran ahora! Qu inefable gloria sera si te conocieran aquellos leales aullidos eran para l una msica ms dulce que
y se percataran de que el escarnecido rey de mentirijillas de los cualquier poesa, por buena que fuese su calidad.
barrios pobres se haba convertido en un rey de veras, con ilustres Sigui andando el gran cortejo, y pasaron bajo un arco triunfal
duques y prncipes como humildes vasallos y con el mundo ingls tras otro y por entre una pasmosa sucesin de cuadros simblicos,
a sus plantas! Pero tena que negarse a s mismo y ahogar sus cada uno de los cuales representaba y exaltaba alguna virtud,
deseos porque semejante reconocimiento podra costarle ms talento o mrito del reyecito.
de la cuenta. As apart la cabeza y dej que los dos sucios Y todos estos prodigios y maravillas son para recibirme a
muchachos continuaran con sus clamores y alegres adulaciones m!, se deca Toms Canty, entre dientes.
sin sospechar quin era aquel a quien se las prodigaban. Las mejillas del fingido rey estaban rojas de excitacin, sus
A cada momento se alzaba el grito de Una ddiva, una ojos centelleaban. En aquel punto, cuando levantaba la mano
ddiva!, al cual corresponda Toms esparciendo un puado de para arrojar otro puado de monedas, repar en una cara plida
monedas nuevas y relucientes para que la chusma se las disputara. y asombrada, que asomaba en la segunda fila de la muchedumbre,
Y dice el cronista: En el extremo de la calle Gracechurch, con los afanosos ojos clavados en l. El nio se sinti invadido
ante el emblema del guila, la ciudad haba erigido un vistoso de una terrible consternacin. Conoci a su madre! Y sus manos,
arco, bajo el cual se vea una tarima que se extenda de un lado con las palmas hacia fuera, subieron a cubrirse los ojos, en aquel
de la calle al otro. All haba una representacin histrica de los involuntario ademn, nacido de un episodio olvidado y repetido
inmediatos progenitores del rey. All estaba Isabel de York en por la costumbre. Un instante despus la madre sali, de entre la
medio de una rosa blanca descomunal, cuyos ptalos tomaban gente y pas por entre los guardias que estaban a su lado.
recargados volante, en torno a ella; a su lado se hallaba Enrique Abrazse a las piernas del nio y las cubri de besos, exclamando:
VII, que sala de una inmensa rosa encarnada dispuesta de la Oh, hijo mo, vida ma!, y volviendo hacia l una faz
misma manera. Las manos de la real pareja estaban entrelazadas transfigurada de alegra y de amor. En el mismo instante, un
y mostraban ostentosamente el anillo de boda. De las rosas oficial de la guardia del rey la arranc de all con una maldicin

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y la envi, tambalendose, al sitio de donde haba salido, con un cuando le recuerdan secretas traiciones de que ha hecho vctima
vigoroso impulso de fuerte brazo. Los labios de Toms Canty al difunto.
decan: No te conozco, mujer, cuando ocurri el lastimero Nuevos esplendores se dibujaban a cada vuelta, pero el rey
incidente, pero le desgarr el corazn ver que trataban a su madre no daba seales de enterarse y la voz acusadora que segua
de aquella suerte, y cuando ella se volvi para mirarle por ltima hablando en su desconsolado pecho era el nico rumor que
vez, mientras la muchedumbre la devoraba y la ocultaba a su llegaba a sus odos.
vista, la mujer pareci tan herida, tan descorazonada, que el nio De pronto la alegra que el populacho revelaba cambi un
se sinti invadido por una vergenza que troc en cenizas su tanto y se convirti en algo parecido a la solicitud o a la ansiedad.
orgullo y marchit su usurpada realeza. Toda aquella pompa Al propio tiempo pudo observarse que disminua lo recio de los
quedaba sin valor y pareca desprenderse de l como harapos aplausos. El lord protector no tard en reparar en esto ni tampoco
podridos. en descubrir su causa. Por ello corri al lado del rey, se inclin en
Sigui adelante el cortejo, entre esplendores cada vez ms su silla con la cabeza descubierta, y dijo:
crecientes, pero para Toms Canty todo era como si no existiese, -Seor, mala ocasin es esta para soar. El pueblo observa
pues el nio no vea ni oa. La realeza haba perdido su gracia y tu cada cabeza, tu preocupado semblante, y lo toma como un
su dulzura, y sus pompas se convertan en reproches. El mal agero. S prudente. Descubre el sol de la realeza y deja que
remordimiento le roa. brille sobre esos agoreros vapores y los disperse. Levanta la
Ojal estuviera libre de mi cautiverio!, se deca el nio. cabeza y sonre al pueblo.
Inconscientemente haba vuelto ya a la grandeza del corazn. Diciendo esto, esparci el duque un puado de monedas a
El brillante squito sigui dando vueltas como una serpiente diestra y siniestra y luego se retir a su sitio. El fingido rey hizo
interminable por las torcidas calles de la vieja ciudad por entre maquinalmente lo que le encargaban, mas su sonrisa era forzada,
la entusiasmada muchedumbre, pero el rey segua aun cabalgando aunque pocos ojos estuvieran lo bastante cerca o fueran lo
con la cabeza baja y los ojos extraviados, sin ver otra cosa que el bastante perspicaces para descubrirlo. Los movimientos de su
semblante de su madre y aquella expresin ofendida en su cara. empenachado gorro al saludar a sus sbditos estaban llenos de
Una ddiva, una ddiva! segua repitiendo la gente... Pero gracia y de gentileza. Las ddivas que prodigaba eran
estos gritos caan en un odo sordo. Viva Eduardo de Inglaterra! verdaderamente regias por lo abundantes, as se desvaneci la
Pareca que la tierra se estremeciera con el estruendo, pero ansiedad del pueblo y volvieron a estallar las aclamaciones tan
no se obtena respuesta del rey. Este oa los gritos como se oye recias como antes.
el ruido de la resaca cuando llega al odo desde una gran distancia, Una vez ms, poco antes de terminar la procesin, el duque
porque era ahogado por otro mucho ms prximo en su propio se vio obligado a acercarse al rey y a dirigirle un reproche.
pecho, en su acusadora conciencia, una voz que no cesaba de Oh, amado soberano! dijo, en voz baja. Sacude ese
repetir estas vergonzosas palabras: No te conozco, mujer. humor fatal, porque los ojos del mundo estn clavados en ti. Y
Esta frase golpeaba el alma del rey como los toques de una aadi, con viva energa: Maldita sea esa loca mendiga! Ha
campana fnebre golpean el alma de un amigo sobreviviente sido ella la que ha perturbado tu espritu.

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El fingido rey clav en el duque los ojos sin brillo y exclam,


con voz muerta:
Era mi madre!
Dios mo, gimi el protector, tirando de las riendas de su
caballo para volver a su puesto. El agero estaba preado de
profeca! Se ha vuelto loco otra vez!

LA CORONACIN

R ETROCEDAMOS UNAS CUANTAS HORAS Y SITUMONOS EN LA


ABADA de Westminster a las cuatro de la maana de
aquel memorable da de la coronacin. No nos
faltar compaa, porque si bien reina todava la noche,
encontraremos las galeras, alumbradas con antorchas, llenas ya
de gente que se acomoda a permanecer esperando siete u ocho
horas hasta que llegue el momento de ver lo que no creen ver
dos veces en su vida: la coronacin de un rey. Londres y West-
minster han empezado a agitarse desde que han estallado los
caonazos de aviso a las tres de la maana, y ya una
muchedumbre de gente rica sin ttulo, que ha comprado el
privilegio de tratar de hallar sitio en las galeras, se agolpa en las
entradas reservadas a su clase.
Transcurren las horas con sobra de tedio. Hace ya rato que
ha cesado todo movimiento, porque las galeras estn ya atestadas.
Ahora podemos sentarnos y mirar y pensar a nuestro talante.
Ac y acull, en el vago crepsculo de la catedral, podemos divisar
porciones de galeras y balcones atestados de gente, porque las
otras partes nos las ocultan a la vista las columnas. Tenemos
ante los ojos la totalidad del gran crucero, vaco an, a la espera
de los privilegiados de Inglaterra. Vemos tambin el gran espacio

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o plataforma cubierta con rica alfombra en que se alza el trono. matronas lindas y graciosas y doncellas gentiles y bellas, de
Este ocupa el centro de la plataforma y se halla sobre cuatro radiantes ojos y tez fresca, que muy probablemente se pondrn
escalones. En el asiento del trono est encajada una piedra plana sin arte su enjoyada corona cuando llegue el momento solemne,
y basta, la piedra de Scone, en que muchas generaciones de porque el lance ser nuevo para ella y sus nervios constituirn
reyes escoceses se han sentado para recibir la corona, por lo cual un gran obstculo. Sin embargo, esto puede no ocurrir, porque el
con el tiempo ha llegado a ser lo bastante sagrada para servir al pelo de todas las damas se ha arreglado con especial atencin a
mismo fin a los monarcas ingleses. Tanto el trono como su escabel la colocacin rpida y airosa de la corona en su sitio cuando se
estn cubiertos con brocados de oro. d la seal.
Reina el silencio, parpadean los hachones y el tiempo pesa Hemos visto que la gran coleccin de damas est cubierta
tediosamente, mas al fin llega la luz del da, se apagan las antorchas de diamantes y vemos tambin que constituyen un maravilloso
y una luz difusa llena los grandes recintos. Se ven claramente ya espectculo, pero... ahora s que nos vamos a asombrar en serio.
todos los nobles rasgos del gran edificio, pero suavemente y como A eso de las nueve rasgan de pronto las nubes y un haz de rayos
entre sueos, porque el sol est levemente velado por nubes. A las de sol hiende la tibia atmsfera y recorre lentamente las filas de
siete sobreviene la primera interrupcin de la soolienta las damas; y cada fila que toca se inflama en un deslumbrante
monotona, porque al dar la hora entra la primera dama noble en esplendor de fuegos multicolores, y nosotros nos sentimos
el crucero, vestida como Salomn en cuanto a esplendores, y es estremecidos hasta las yemas de los dedos por la elctrica
conducida al lugar que se le ha destinado por un dignatario vestido conmocin que nos produce el espectculo.
de raso y terciopelo, en tanto que otro como l sostiene la larga Cambiemos ahora, para mayor comodidad, el tiempo del
cola de la dama, y cuando sta se ha sentado se la arregla sobre el verbo. Transcurri una hora, dos horas, dos horas y media, y, de
regazo. Luego coloca el cascabel conforme a los deseos de la dama pronto, el estruendo de la artillera revel que al fin haba llegado
y pone su corona al alcance de su mano, para cuando llegue la el rey y su gran cortejo; y la muchedumbre que esperaba se entreg
ocasin de la coronacin simultnea de los nobles. al regocijo. Todas saban que les aguardaba una nueva demora,
Ya en esto las damas van pasando en reluciente cortejo y los porque el rey deba prepararse y ataviarse para la solemne
oficiales vuelvan ac y acull sentndolas e instalndolas a su ceremonia; pero esta demora se llenara agradablemente por la
comodidad. La escena es ya bastante animada. Hay movimiento aparicin de los Pares del reino con sus trajes de gala. Los Pares
y vida y colores cambiantes por doquiera. Al cabo de un rato fueron conducidos ceremoniosamente a sus asientos y se les
vuelve a reinar la calma, porque todas las damas han llegado y pusieron las respectivas coronas al alcance de la mano; y,
estn en sus sitios, como un gran arriate de flores resplandecientes, entretanto, la muchedumbre de las galeras arda en inters,
de colores abigarrados y de diamantes como una Va Lctea. Se porque muchos vean por vez primera a duques, condes y barones
ven all todas las edades; viudas arrugadas y canosas, que son cuyos nombres figuraban en la Historia desde haca quinientos
capaces de retroceder cada vez ms en el camino del tiempo y aos. Cuando al fin se sentaron todos, el espectculo y su
recordar la coronacin de Ricardo III y los turbulentos das de brillantez eran dignos de ser contemplados y archivados en la
aquella olvidada poca; hay hermosas damas de edad madura, memoria.

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Los togados y mitrados de la Iglesia Anglicana y sus asistentes Al instante varias manos indignadas cayeron sobre el nio,
subieron a la plataforma y ocuparon su puesto sealado. Estos pero en el mismo momento Toms Canty, con sus regias vestiduras,
fueron seguidos por el lord protector y otros grandes dignatarios, avanz vivamente un paso y exclam, con vibrante voz:
y stos, a su vez, por un destacamento de la guardia con sus Sultenle y detnganse! El es el rey!
armaduras de acero. Una especie de temor y de asombro circul por la asamblea.
Hubo una pausa de espera; luego, a una seal dada, se oy Todos se levantaron de sus asientos, se contemplaron atontados
una msica triunfal, y Toms Canty, vestido con largo manto de unos a otros y miraron a las principales figuras de aquella escena,
brocado, apareci, en la puerta y subi a la plataforma, levantse como personas que se preguntaran si estaban despiertas y en sus
toda la multitud y sigui la ceremonia del reconocimiento. cabales. El lord protector estaba pasmado como los dems, pero
Una hermosa antfona llen la abada con sus soberbias notas, se repuso pronto y exclam con autoritaria voz:
y as precedido y saludado, Toms Canty fue conducido al trono. No hagan caso a Su Majestad, pues su dolencia le ha vuelto
Se iniciaron las antiguas ceremonias con impresionante a atacar. Prendan a ese vagabundo!
solemnidad, mientras el auditorio las contemplaba, cuando se Haba sido obedecido, pero el fingido rey dio una patada en
acercaban a su fin, Toms Canty se puso cada vez ms plido, y el suelo y exclam:
en su nimo y en su corazn, lleno de remordimiento, surgi una No osen hacerlo! No le toquen, es el rey!
profunda desesperacin y un malestar cada vez ms intenso. Todas las manos se retiraron, y una parlisis cay sobre todos.
Por fin se acerc el acto final. El arzobispo de Canterbury Nadie, en efecto, saba cmo obrar ni que decir en tan extraa
levant de su almohadn la corona de Inglaterra y la suspendi situacin. Mientras todos los espritus trataban de serenarse, el
sobre la cabeza temblorosa del fingido rey. En el mismo instante nio sigui avanzando con firmeza, con altivo continente y
una radiacin de arco iris recorri el espacioso crucero, porque, confiada expresin. No se haba detenido desde el principio, y
como por un solo impulso, todos los componentes de aquella mientras los embrollados cerebros estaban an sin saber qu
gran concurrencia de nobles levantaron su corona, la pensar, Eduardo subi a la plataforma y el fingido rey sali a su
suspendieron sobre su cabeza y se detuvieron en esta postura. encuentro con alegre semblante y cay de rodillas ante l,
Un prolongado siseo recorri, la Abada. En aquel emocionante diciendo:
momento, una aparicin sorprendente penetr en escena, una Oh, mi seor y rey! Deja que el pobre Toms Canty sea el
aparicin no observada por nadie en la absorta muchedumbre primero que te jure fidelidad y te diga: Ponte la corona y recobra
hasta que se present de repente por la gran nave central. Era un lo que es tuyo,
nio con la cabeza descubierta, mal calzado y vestido de toscas Los ojos del lord protector se clavaron con severidad en el
prendas plebeyas, que se caan hechas jirones. El nio levant la rostro del recin llegado, pero instantneamente la severidad
mano, con una solemnidad que no se corresponda con su desapareci y cedi su puesto a una expresin de maravillada
lastimero aspecto, y pronunci estas palabras: sorpresa. Otro tanto les ocurri a los dems grandes seores,
Os prohbo poner la corona de Inglaterra en esa cabeza todos se miraron unos a otros y por comn e inconsciente impulso
condenada. Yo soy el rey. retrocedieron un paso. Todos ellos tenan el mismo pensamiento:

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Qu extrao parecido! silencioso aplauso que parti de sus ojos en formas de brillantes
Con tu permiso, seor, deseo hacerte ciertas preguntas que... miradas de aprobacin. S; nadie ms que el verdadero prncipe
Yo las responder, milord... poda revelar el persistente misterio del Gran Sello desaparecido.
El duque le hizo muchas preguntas acerca de la Corte, del Aquel pequeo impostor haba aprendido bien su leccin, pero
difunto rey, del prncipe y de las princesas, y Eduardo las all deba fracasar, porque ni su mismo maestro poda responder
respondi acertadamente y sin vacilar. Describi las habitaciones a esta pregunta. Ah! Excelente idea! Ahora no, veremos libres
de gala del palacio, los aposentos de Enrique VIII y los del de este enojoso y peligroso asunto. Y as movieron la cabeza de
prncipe de Gales. un modo casi imperceptible y sonriendo, llenos de satisfaccin y
Era extrao, era maravilloso! S, era inexplicable! As dijeron mirando para ver a aquel muchacho atacado por la parlisis de la
cuantos le oyeron. Empezaba a volver la marea y a crecer la confusin culpable. Mas, cmo se maravillaron al or responder
esperanza de Toms Canty, cuando el lord protector movi la vivamente, con voz confiada e impertrrita:
cabeza y dijo: No tiene nada de difcil la solucin del enigma. Y, sin pedir
Cierto que es maravilloso en extremo, pero no es ms de lo licencia a nadie, se volvi y dio una orden, con el desembarazo
que puede hacer nuestro seor el rey. propio del que est acostumbrado a ser obedecido:
Esta observacin y esta referencia a Toms todava como Milord Saint John, ve a mi gabinete particular de palacio,
rey entristecieron al muchacho, quien sinti que se derrumbara pues nadie lo conoce mejor que t, y muy cerca del suelo, en el
su esperanza. rincn izquierdo ms distante de la puerta que da a la antecmara,
Esas no son pruebas aadi el protector. hallars en la pared una cabeza de clavo de bronce. Oprmelo y
La marea volva muy de prisa, pero en la otra direccin, y se abrir un armario de joyas que ni siquiera t conoces, ni conoce
dejaba al pobre Toms encalado en el trono y al otro nadando en nadie en el mundo sino yo y el leal artesano que lo fabric por mi
un mar de dudas. El lord protector medit un momento y movi mandato. Lo primero que vers ser el Gran Sello. Trelo.
la cabeza, porque se le haba ocurrido una idea: Todos los circunstantes se pasmaron al or estas palabras, y
Es peligro para el Estado y para todos nosotros que se ms an al ver que el nio se diriga a aquel hombre sin vacilacin
mantenga un enigma como ste, que podra dividir a la nacin y ni temor de equivocarse y le llamaba por su nombre, con la plcida
socavar el trono. conviccin de haberlo conocido toda la vida. El Par se qued
Por fin dijo, en voz alta: Sir Toms, detengan a ste... No tan sorprendido que se dispuso casi a obedecer. Lleg a hacer un
un momento! agreg, de pronto, interrumpindose, con la faz movimiento como para alejarse, pero no tard en recobrar su
radiante. Y se dirigi al desarrapado candidato con esta pregunta: tranquila actitud y en confesar su torpeza con un sonrojo. Toms
Dnde est el Gran Sello? Respndeme a eso y el enigma Canty se volvi a l y le dijo, speramente:
quedar descifrado, porque slo el prncipe de Gales puede re- Por qu vacilas? No has odo el mandato del rey? Ve!
sponder. Lord Saint John hizo una profunda reverencia (y se observ
Fue una pregunta afortunada, una idea feliz. Que as la que la haca con toda cautela, pues no la diriga a ninguno de los
consideraban los grandes dignatarios, se manifest en el reyes, sino al espacio neutral que quedaba entre ambos), y se alej.

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Empez a un movimiento de aquel grupo oficial, que fue El lord protector, perplejo en grado sumo, dijo a lord Saint
lento y apenas perceptible y, sin embargo, tenaz y persistente; un John:
movimiento como el que se observa en un calidoscopio que se Has mirado bien? Pero es intil preguntarlo. Todo esto es
hace girar lentamente, con lo cual los componentes de un grupo extrasimo. Las cosas menudas, las bagatelas, se le escapan a
se disgregan y se unen a otro; un movimiento que, poco a poco, uno de la memoria, y dan motivo de sorpresa. Cmo puede
en el caso presente, disolvi los grupos cercanos a Toms Canty desaparecer una cosa tan voluminosa como el Sello de Inglaterra,
para agruparlos de nuevo en los alrededores del recin llegado. sin que nadie pueda dar con su rastro...? Un disco de oro macizo...
Toms se qued casi solo. Sobrevino luego un breve rato de Toms, con relucientes ojos, avanz y dijo a gritos:
profundo suspenso y espera, durante el cual los pocos que an Calla, que ya basta! Era redondo y grueso y tena letras y
permanecan cerca de Toms fueron gradualmente haciendo emblemas grabados? S? Oh! Ahora ya s lo que es el Gran
acopio de valor para deslizarse uno por uno y unirse a la mayora. Sello de que tanto se ha hablado. Si me lo hubieran descrito,
As, al fin, Toms, con su manto real y sus joyas, se qued hace tres semanas que lo tendran. Ahora s muy bien dnde
completamente solo y aislado del mundo, como figura destacada est. Pero no fui yo el que lo puso all por primera vez.
que ocupaba un elocuente vaco. Quin fue, pues? pregunt ansioso el lord protector.
Luego se vio regresar a lord Saint John, y cuando avanz Ese que est all, el verdadero rey de Inglaterra. Y l mismo
ste por la nave central, el inters era intenso, se produjo una les dir donde est, y entonces creern que lo sabe de ciencia
calma absoluta, en la cual repercutieron sus pisadas con sonido propia recuerda, rey mo, haz memoria. Fue lo ltimo, lo ltimo
apagado. Todas las miradas se claravon en l mientras avanzaba. que hiciste aquel da antes de salir de palacio vestido con mis
Lleg a la plataforma, se detuvo un momento y luego se encamin andrajos para castigar al soldado que me haba ofendido.
a Toms Canty, con profunda reverencia, y le dijo: Sobrevino un silencio, no perturbado por un movimiento ni
Seor, el sello no est all. por un cuchicheo, y todos los ojos se clavaron en Eduardo, que,
No se aparta una turba de la presencia de un apestado con cabizbajo y con el ceo enarcado, exprima su memoria para sacar
ms prisa que el bando de plidos y aterrados cortesanos se apart de ella, en medio de una muchedumbre de ftiles recuerdos, un
del lado del andrajoso pretendiente a la corona. En un instante solo hecho que se le escapaba y que una vez recordado lo sentara
se qued ste completamente solo, sin un amigo ni paladn, y en el Trono, pero que, olvidado, lo dejara de una vez para
como blanco en que se concentraba un fuego graneado de miradas siempre como lo que era en ese instante: un mendigo y un paria.
despectivas y sonrientes. El lord protector exclam entonces Pasaron varios instantes, y el nio segua luchando en silencio,
fieramente: sin dar seales de vida. Mas al fin exhal un profundo suspiro,
Echen a ese mendigo a la calle y aztenlo por toda la movi lentamente la cabeza, y dijo con temblorosos labios y
ciudad, porque no merece ms consideracin afligida voz:
Unos oficiales de la guardia se precipitaron para obedecer, Recuerdo la escena, detvose un momento, levant la vista
pero Toms los apart con no ademn y dijo: y dijo con dignidad : Milores y caballeros, si quieren despojar a
Atrs! El que lo toque pone en peligro su vida! vuestro verdadero soberano de lo que le pertenece por la falta

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de una prueba que no puede suministrarles no har frente, porque Cierto, rey mo! exclam Toms. Ahora el cetro de
me veo en absoluto incapacitado para ello, pero... Inglaterra va a ser tuyo. Anda, mi buen lord Saint John, pone
Oh! Esto es una locura, rey mo exclam Toms, invadido alas en tus pies.
por el terror. Espera, piensa, que tu causa no est perdida. No Todos los circunstantes estaban ya levantados con gran
lo est. Escucha lo que yo te digo y sigue todas mis palabras. inquietud y temor. En la catedral estall un murmullo
Voy a recordarte otra vez aquella maana y todos los ensordecedor de conversaciones frenticas, y transcurri un rato
acontecimientos de ella. Conversamos... yo te habl de mis sin que nadie supiera ni oyera nada sino lo que su vecino le deca
hermanas Isa y Nita... Ah, s! Eso lo recuerdas... y de mi vieja a gritos y lo que l gritaba al odo a su vecino. Pas tiempo, nadie
abuela y de los juegos de los muchachos del Callejn de las supo cunto, ni se percataron de ello. Por fin un susurro volvi a
Piltrafas... S, tambin recuerdas eso. Sigue ms y lo recordars recorrer todo el recinto, y en el mismo momento apareci lord
todo. T me diste de comer y de beber, y con regia cortesa Saint John, enarbolando el Gran Sello del Estado. De pronto,
despediste a los servidores para que mi mala crianza no se todos prorrumpieron en esto grito:
avergonzara delante de ellos... S, todo eso lo recuerdas. Viva el verdadero rey!
A medida que Toms expona estos detalles Eduardo mova Por espacio de cinco minutos, el aire se estremeci por los
la cabeza como confesndolos, el gran auditorio y los dignatarios gritos y los sones de los instrumentos musicales y en medio de
los miraban pasmados de asombro. Aquello trascenda a historia todo a un muchacho andrajoso, que permaneca altivo y dichoso
verdadera, pero cmo se haba realizado el imposible encuentro en el centro de la espaciosa plataforma, con los grandes vasallos
entre el prncipe y un mendigo? Jams se vio una reunin de del reino arrodillados en torno de l.
personas ms perpleja, ms asombrada, ms estupefacta. Todos se levantaron en seguida, y Toms exclam:
Por broma, prncipe, cambiamos de vestidos. Luego nos Ahora, oh, rey!, recobra estas regias prendas y devuelve
pusimos delante de un espejo y ramos tan iguales, que los dos sus andrajos al pobre Toms Canty, tu criado.
dijimos que pareca que no hubiramos cambiado... Si, recuerdas El lord protector grit entonces;
eso. Luego reparaste en que el soldado me haba herido en una Desnuden a este bribn y llvenlo a la Torre.
mano. Mira, aqu est todava. Ni siquiera puedo escribir con No ser as exclam el verdadero rey. De no ser por l, yo
ella, porque tengo los dedos muy rgidos. Al or esto, t diste un no hubiera recobrado la Corona. Nadie le pondr una mano en-
salto, diciendo que castigaras al soldado, y corriste a la puerta... cima para daarlo, en cuanto a ti, mi buen to y lord protector,
Pasaste junto a una mesa en la cual estaba eso que llamas el esa conducta tuya no muestra agradecimiento hacia este pobre
Sello... T lo cogiste y miraste vivamente en torno, como muchacho, porque tengo entendido que te ha hecho duque -el
buscando un sitio en que esconderlo... Entonces reparaste en... protector se ruboriz-, y eso que no era todava rey. Por
Basta! Es suficiente. Loado sea Dios exclam el andrajoso consiguiente, de qu vale ahora tu encumbrado ttulo? Maana
pretendiente, lleno de excitacin. Ve, mi buen Saint John, que me pedirs a m, por mediacin de l, que te lo confirme, pues
en un brazo de la armadura milanesa colgada de la pared de lo contrario no sers duque, sino que seguirs siendo simple
encontrars el Sello. conde.

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Ante esto, Su Gracia el duque de Somerset se retir un


momento de la primera lnea.
El rey entonces se volvi a Toms y le dijo bondadosamente:
Amigo mo, cmo ha sido que hayas recordado t dnde
escond yo el Sello, cuando no poda recordarlo yo mismo?
Ay, rey mo! Ha sido fcil, puesto que lo he usado varios
das.
Lo has usado y no podas explicar dnde estaba?
No saba lo que era. No me lo describieron, seor.
Entonces, para qu lo usaste? EDUARDO, REY
La sangre volvi a subir a las mejillas de Toms, que dej

Y
caer los ojos, y qued callado.
Habla, muchacho, no temas nada dijo el rey. Para qu usaste A ERA BASTANTE PINTORESCO MILES HENDON ANTES DE
el Gran Sello de Inglaterra? METERSE en el motn del puente de Londres, pero lo
Toms titube un momento, con pattica confusin, y al fin era mucho ms cuando sali de l. Poco dinero tena
dijo: al entrar, pero ninguno al salir, pues los rateros le haban robado
Para partir nueces! hasta la ltima moneda.
Pobre muchacho! Las risas que acogi esta salida lo levant Mas no importaba, con tal de encontrar al chico. Dnde era
casi en vilo. Por si quedaba alguna duda respecto a que Toms natural que fuera el muchacho? Dnde era natural que fuera?
Canty no era el verdadero rey de Inglaterra ni estaba familiarizado Lo natural, se deca Miles, es que se dirigiera a su primera guarida,
con los augustos instrumentos de la realeza, esta respuesta la porque tal es el instinto de los espritus perturbados cuando se
disip por completo. ven sin hogar y desamparados, lo mismo que de los espritus
Entretanto, el suntuoso manto de gala haba sido quitado de cuerdos. Dnde estaba su primitiva guarida? Sus andrajos, unidos
los hombros de Toms para pasar a los del rey, cuyos andrajos al recuerdo del villano que pareca conocerle y que hasta
quedaron debajo de l. Se reanudaron las ceremonias de la pretenda ser su padre, indicaban que su hogar haba de estar en
coronacin. El verdadero rey fue ungido y le pusieron la corona alguno de los barrios ms pobres y ms sucios de Londres. Sera
en la cabeza, mientras los caones tronaban para dar la noticia a difcil y larga la busca?
la ciudad, y todo Londres pareca estremecerse de aplausos. Lo probable era que fuese fcil y breve. No se echara a la
casa del muchacho, sino a la caza de una muchedumbre. Porque
en el centro de la muchedumbre, pequea o grande, tarde o
temprano hallara seguramente a su pobre amiguito, pues la turba
se entretendra injuriando y molestado al nio, que, como de
costumbre, se proclamara rey. Entonces Miles Hendon dejara

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lisiados a algunos y se llevara a su pupilo, a quien consolara y Se levant renqueando, entumecido y medio muerto de hambre,
alegrara con palabras cariosas y de quien no volvera a separarse. se lav en el ro y se encamin hacia Westminster, gruindose a s
Sali Miles, y hora tras hora recorri callejones y calles mismo por haber perdido tanto tiempo. Ahora el hambre le sugiri
infectas a la bsqueda de grupos y muchedumbres, pero sin el un nuevo plan, tratara de ponerse al habla con el viejo sir Humprey
menor rastro del muchacho. Esto le sorprendi en gran manera, Marlow y le pedira unas monedas, con las cuales...
mas no se desalent. Lo nico mal calculado era que la bsqueda A las once se acerc al palacio, y aunque se vio rodeado de
iba resultando larga, siendo que l haba esperado que fuese corta. un grupo de personas lujosas que iban en la misma direccin, no
Cuando al fin lleg el da, haba recorrido muchas calles y dej de ser notado, pues de ello cuid su traje. El soldado observ
examinado muchos grupos, pero el nico resultado de ello era atentamente los semblantes de todas aquellas personas,
su cansancio, bastante hambre y mucho sueo. Necesitaba esperando hallar un alma caritativa que se dignara pasar el recado
desayunarse, pero no tena medios de conseguirlo. No se le de su nombre al viejo teniente, porque no haba que pensar en
ocurri mendigarlos y en cuanto a empear su espada, ms pronto penetrar en el palacio por s mismo.
habra pensado en despojarse de su honor. De pronto, pas a su lado el nio de los azotes, que dio
Al medioda estaba aun correteando entre la turba que segua media vuelta y examin atentamente su figura, dicindose:
el regio cortejo, porque se dijo que aquel boato de la realeza Si no es se el vagabundo que tanto preocupa a Su Majestad,
llamara poderosamente la atencin del pobrecito loco. Sigui a soy un asno..., aunque me parece que lo he sido antes.
la comitiva en todas sus revueltas por Londres y en todo el camino Corresponde a las seas de arriba abajo. Si Dios hubiera hecho a
hasta Westminster y la Abada. Andaba de ac para all entre la dos personas como sa, habra sido abaratar los milagros por su
muchedumbre que se agrupaba en las inmediaciones, y qued intil repeticin. Si yo pudiera dar con una excusa para hablarle...
siempre chasqueado y perplejo, hasta que al fin se alej pensando Miles Hendon le sac del apuro, porque se volvi, como
y tratando de dar con un medio para mejorar su plan. Cuando suele hacer un hombre cuando alguien le mira insistentemente
despert de sus meditaciones observ que la ciudad quedaba por la espalda, y al observar un vehemente inters en los ojos
muy atrs y que iba declinando el da. Hallbase cerca del ro y del muchacho, se encamin hacia l y le dijo:
en el campo, en una comarca de hermosas fincas rsticas que no Acabas de salir de palacio. Vives en l?
era precisamente la que haba de dar buena acogida a un hombre S, seor.
de su aspecto. Conoces a sir Humphrey Marlow?
Como no haca ningn fro, Miles se tendi en el suelo, junto El nio se sobresalt y dijo para su capote:
a un seto, para descansar y pensar. El sueo no tard en invadir Cielos! Mi difunto padre! y contest en voz alta: Muy
sus sentidos; al llegar a sus odos el atronador sonido lejano de bien, seor.
los caones, el soldado se dijo: Estn coronando al rey, e in- Bravo! Est dentro?
mediatamente se qued dormido. Llevaba ms de treinta horas S dijo el nio. Y aadi para s:Dentro de la tumba!
sin dormir ni descansar y, por consiguiente, no se despert hasta Puedo pedirte el favor de que vayas a decirle mi nombre,
bien entrada la maana. y que deseo hablar un momento con l?

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Voy a hacerlo inmediatamente, seor. porque con seguridad me ver colgado al extremo de una cuerda
Entonces diles que Miles Hendon, hijo de sir Ricardo, est por esa maldita escritura. Y qu ser de mi pobre muchacho?
aqu fuera. Te lo agradecer mucho, amigo mo. Ah! Slo Dios lo sabe!
El rey no le ha llamado as dijo para s el muchacho con De pronto, vio que volva corriendo el oficial, ste orden a
expresin de desencanto. Pero no importa, porque ste es su sus soldados que soltaran al preso y le devolvi su espada. Luego
hermano gemelo, y apuesto a que puede dar noticias del otro a salud respetuosamente y dijo:
Su Majestad. Con este pensamiento, dijo a Miles: Seor, sgueme, por favor.
Pasa un momento aqu, seor, y espera hasta que yo vuelva. Le sigui Hendon, dicindose para s:
Se retir Hendon al lugar indicado, que era un entrante de la Si no me viera camino de la muerte y del Juicio Final, y por
pared de palacio, con un banco de piedra que serva de refugio a lo tanto en la necesidad de ahorrar los pecados, le echara las
los centinelas en el mal tiempo. Apenas se haba sentado, cuando manos al cuello a ese bribn por su burlona cortesa.
pasaron unos alabarderos al mando de un oficial. Este lo vio, Atravesaron los dos un patio lleno de gente y llegaron a la
detuvo a sus hombres y orden a Hendon que le siguiera. gran entrada del palacio, donde el oficial, con otro saludo, entreg
Obedeci el soldado, y al instante le prendieron como sospechoso a Hendon en manos de un palaciego esplndidamente ataviado,
que vagaba por las inmediaciones de palacio. Las cosas quien le recibi con profundo respeto y lo condujo por un gran
empezaban a ponerse feas. El pobre Miles iba a explicarse, pero vestbulo a cuyos lados se alineaban soberbios lacayos, que
el oficial le hizo callar bruscamente y orden a sus hombres que hicieron reverentes cortesas al pasar los dos, pero se
le desarmaran y registrasen. descoyuntaron en silenciosas carcajadas ante aquel espantapjaros
Conceda Dios en su infinita bondad que encuentren algo en el momento en que volvi la espalda, y lo llev por una escalera
dijo el pobre Miles. Bastante he registrado yo sin conseguirlo, y en medio de un tropel de gente bien vestida, hasta que finalmente
eso que mi necesidad es mayor que la de ellos. lo introdujo en un gran aposento, donde le hizo pasar por entre
No le encontraron ms que un documento. Lo abri el oficial, la nobleza de Inglaterra; luego le hizo una cortesa, le record
y Hendon sonri al reconocer los garabatos trazados por su que se quitara el sombrero y lo dej en pie en medio de la estancia,
perdido amiguito en aquel largo da de Hendon Hall. El rostro como blanco de todos los ojos, de muchas miradas con ceo de
del oficial se ensombreci al leer los prrafos ingleses, y Miles indignacin y de bastantes sonrisas burlonas y regocijadas ante
palideci intensamente al escuchar las palabras. su pobre atavo.
Otro nuevo pretendiente a la corona? exclam el oficial- Miles Hendon estaba como alelado. All se hallaba el joven
. Parece que hoy crecen como conejos. Coged a ese tunante, rey bajo un dosel a cinco pasos de distancia, con la cabeza
muchachos, y tenedle sujeto, mientras yo entro este precioso inclinada hacia un lado y hablando con una especie de ave del
papel y se lo mando al rey. paraso, acaso con un duque.
Se alej corriendo, despus de dejar al preso en custodia de Hendon se dijo que ya era bastante dato verse sentenciado a
los alabarderos y entr en el palacio. muerte en la flor de su vida, sin que se sumara a ello aquella
Ahora ha terminado al fin mi mala suerte se dijo Hendon-, humillacin tan sealada. Deseaba que el rey se apresurase, pues

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algunos de los encumbrados personajes que le rodeaban se de ejercer le corresponde por concesin real, porque hemos
estaban poniendo ya muy ofensivos. En aquel momento, al ordenado que l y sus sucesores legtimos tengan y conserven el
levantar el rey la cabeza, Hendon pudo verle la cara, y al verle derecho de sentarse en presencia de la Majestad de Inglaterra de
casi perdi el aliento. Se qued mirando hacia l como un hombre hoy en adelante, generacin tras generacin, mientras subsista
paralizado, y de pronto exclam: la Corona.
Anda! El seor del reino de los sueos y las sombras en Dos personas, que por retraso no haban llegado del campo
su trono! hasta aquella maana y llevaba, slo cinco minutos en la
Balbuci unas palabras incoherentes, sin dejar de mirar y de habitacin, se quedaron escuchando aquellas palabra, y mirando
maravillarse, y luego volvi los ojos en torno para contemplar a al rey, despus al estrambtico personaje, y luego otra vez al rey,
la esplndida muchedumbre, dicindose: con una especie de paralizado estupor. Eran sir Hugo y lady Edita.
Pero stos son de veras! No cabe duda que son de veras. Pero el nuevo conde no los vio, porque estaba an mirando al
Seguramente esto no es un sueo. Y volviendo a mirar al rey, monarca, en estado de completo atontamiento, y dicindose en-
pens: Es esto un sueo... o es se el verdadero soberano de tre dientes:
Inglaterra y no el desdichado muchacho que yo lo crea? Dios mo! Este es mi mendigo! Este es mi loco! Este es
Centelle en sus ojos una idea repentina, que le impuls a aquel a quien yo quera ensear lo que era grandeza en mi casa
dirigirse a la pared, agarrar una silla, plantarla con firmeza en el con setenta habitaciones y veintisiete criados! Este es el que no
suelo y sentarse en ella. haba conocido nunca ms que andrajos por vestidos, puntapis
Oyse un murmullo de indignacin, y una mano se pos por consuelo y piltrafas por manjares! Este es el que yo quera
bruscamente en el hombro de Hendon, mientras exclamaba: adoptar para hacerle respetable!
Arriba, payaso desvergonzado! Osas sentarte en presencia De pronto, record sus modales y cay de rodillas con las
del rey? manos entre las del rey, y le jur fidelidad y le rindi homenaje
Este incidente llam la atencin de Su Majestad, que extendi por sus tierras y sus ttulos. Se levant luego y se retir a un lado,
la mano exclamando: blanco todava de todos los ojos y de muchas envidias.
No le toquen! Est en su perfecto derecho! Repar entonces el rey en sir Hugo y dijo con solemne voz y
Los magnates retrocedieron estupefactos, y el rey agreg: encendidos ojos:
Sepan todos, damas, lores y caballeros, que ste es mi Despojad a ese ladrn de su falso boato y de sus bienes
queridsimo servidor, Miles Hendon, que interpuso su excelente robados, y ponedle a buen recaudo hasta que yo disponga.
espada y salv a su prncipe de un dao corporal y quiz de la Sir Hugo fue conducido entre guardias.
muerte... y por eso es caballero por nombramiento del rey. Sepan De pronto se sinti bullicio en el otro extremo del saln. Se
todos que por un servicio ms elevado, por haber salvado a su separaron los concurrentes, y Toms Canty, vestido ricamente,
soberano de los azotes y de la vergenza, atrayndolos sobre s, avanz precedido de un ujier, y se arrodill delante del rey, quien
es par de Inglaterra y conde de Kent, y tendr oro y tierra, le dijo:
correspondientes a su dignidad. Ms an: el privilegio que acaba Me he enterado de lo ocurrido en estas ltimas semanas y

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estoy muy satisfecho de ti. Has gobernado el reino con


inteligencia, buen juicio y compasin como un rey justo. Has
vuelto a hallar a tu madre y a tus hermanas? Bien. Se proveer
para ellas, y tu padre ser ahorcado. si t lo deseas y la ley lo
permite. Sepan todos los que oyen mi voz que, desde este da,
los que estn recogidos en el Hospicio de Cristo y compartan la
bondad del rey, recibirn alimento para el alma y el corazn lo
mismo que para el cuerpo, y este nio morar all y desempear
el primer puesto en su honorable junta de gobernadores durante
toda la vida. Y teniendo en cuenta que ha sido rey, es muy justo CONCLUSIN
que merezca algo ms, por consiguiente, fijaos en el traje de gala
que lleva, porque l ser conocido, y nadie podr copiarlo, y donde JUSTICIA Y RECOMPENSA

C
quiera que vaya recordar a las gentes que ha sido rey unos das,
nadie podr negarle su reverente respeto ni dejar de rendirle
saludos. Tiene la proteccin del trono, tiene el apoyo de la co- UANDO TODOS LOS MISTERIOS SE HUBIERON ACLARADO,
rona, y ser conocido y llamado por el honroso ttulo de Pupilo result, por confesin de Hugo Hendon, que su esposa
del rey, haba negado a Miles por orden suya aquel da en
Toms Canty, dichoso y ufano, se levant y bes la mano Hendon Hall; orden apoyada por la amenaza, de que si no negaba
del monarca, de cuya presencia sali con la debida cortesa. que era Miles Hendon y se mantena firme a su negativa, el marido
Sin perder un momento, fue volando a ver a su madre y a le quitara la vida. A lo cual respondi ella: Tomadla, porque no
contarle el suceso, lo mismo que a Isa y Nita, para que la apreciaba y no quera negar a Miles. Entonces le respondi el
compartieran con l la gran noticia. marido que no la matara a ella, pero hara asesinar a su hermano.
Esto era cosa distinta, y por ello la dama dio su palabra y la
mantuvo.
Hugo no fue perseguido por sus amenazas ni por la
usurpacin de los estados y ttulos de su hermano, porque ni
ste ni la esposa quisieron deponer contra l, y al primero no se
le habra consentido hacerlo aunque hubiese querido. Hugo
abandon a su mujer y parti para el Continente, donde no tard
en morir, y al poco tiempo el conde de Kent se cas con su
viuda. Hubo grandes festejos y regocijos en el pueblo de Hendon
cuando la pareja hizo su primera visita al castillo.
Del Padre de Toms Canty no se volvi a saber nada.

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El rey busc al labriego que haba sido marcado y vendido de este descendiente pudiera usar de su derecho, por lo cual el
como esclavo, le apart de su camino de perdicin al lado de la privilegio de Kent se haba borrado de la memoria de muchas
cuadrilla y le puso en vas de ganarse honradamente la vida. gentes. As, cuando el Kent de entonces compareci ante Carlos
Tambin sac de la crcel al viejo abogado, quien perdon I y su corte y se sent, en presencia del soberano, para afirmar y
la multa. Dispuso buenos hogares para las hijas de las dos mujeres perpetuar el derecho de su casa, se produjo un verdadero revuelo,
baptistas a quienes vio quemar, y castig al alguacil que descarg pero no tard en explicarse el asunto y el derecho se confirm.
sobre las espaldas de Miles Hendon los no merecidos azotes. El ltimo conde de su raza cay peleando por el rey en las guerras
Salv de las galeras al muchacho que haba capturado al de la repblica, y el singular privilegio termin con l.
halcn perdido, y a la mujer que haba robado un trozo de pao Toms Canty vivi hasta edad muy avanzada, convertido
a un tejedor, pero lleg demasiado tarde para salvar al hombre en un viejecito guapo y de pelo completamente blanco, de grave
convicto de haber matado a un ciervo en el bosque del rey. y benvolo aspecto. Mientras vivi, recibi honores y se le
Mostr su favor al juez que se apiad de l cuando le acusaron tributaron las debidas reverencias, porque su peregrino y
de haber robado un cerdo, y tuvo la satisfaccin de verlo crecer sorprendente traje recordaba a las gentes que en su tiempo haba
en la estimacin pblica Y convertirse en un hombre insigne y sido rey; y as, doquiera que se presentaba, la gente abra paso y
honrado por todos. se decan unos a otros: Quitaos el sombrero, que es el pupilo
Mientras vivi, el rey se complaca con frecuencia en referir del rey, y lo saludaban, y obtenan en cambio una sonrisa
la historia de sus aventuras, de cabo a rabo, desde la hora en que bondadosa que tenan en mucha estima, porque era honrosa la
el centinela lo apart de un manotazo de la puerta del palacio historia de Toms.
hasta la noche final en que astutamente entr en la Abada y se S; el rey Eduardo VI vivi pocos aos, el pobre, pero los
ocult en la tumba del Rey Confesor, donde estuvo durmiendo vivi dignamente. Ms de una vez, cuando un gran dignatario,
tanto rato que por poco pierde la ceremonia de la coronacin. un encumbrado vasallo de la corona diriga un reproche contra
Deca que el frecuente recuerdo de su valiosa leccin le mantuvo su bondad, alegando que alguna ley que se propona modificar
firme en su propsito de que sus enseanzas depararan beneficios era lo bastante suave para su objeto y no ocasionaba
a su pueblo, y as mientras durase su vida continuara refiriendo padecimientos ni opresin de gran importancia, el joven rey volva
la historia para mantener su triste significado fresco en la memo- hacia l la triste elocuencia de sus ojos grandes y compasivos y
ria y llenos los manantiales de piedad en su corazn. deca:
Miles Hendon y Toms Canty fueron privados del rey en su Qu sabes t de padecimientos y opresin? De eso sabemos
breve reinado, y lo lloraron sinceramente cuando muri. El buen yo y mi pueblo, pero t no.
conde de Kent tena demasiado talento para abusar de su singu- El reinado de Eduardo VI fue especialmente benigno para
lar privilegio, pero lo ejerci dos veces, despus del ejemplo que aquellos duros tiempos. Ahora que nos despedimos de l, tratemos
hemos visto, una, cuando el advenimiento al trono de la reina de conservarlos en la memoria en honor suyo.
Isabel. Un descendiente suyo lo ejerci cuando subi al trono
Jacobo I. Haba pasado casi un cuarto de siglo antes que el hijo

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abolengo. Uno de sus antepasados, Gregory Clemens, firm, junto a


otros jueces, la sentencia de muerte del rey Carlos I en 1649. Cuando se
restaur la monarqua el magistrado fue, por cierto, decapitado y la
familia tuvo que huir al otro lado del Atlntico.
Este hecho, al parecer, no lo olvid Mark Twain. De ah su crtica
y stira al sistema monrquico en El prncipe y el mendigo (1881) y en Un
yanqui de Connecticut en la corte del rey Arturo (1886).
Cuando Twain tena cuatro aos, la familia se traslad a Hannibal,
pequeo puerto sobre el Misisip. All pas una infancia idlica, una vida
feliz al aire libre, que despus describi en su Autobiografa (1871 ) e
MARK TWAIN inspir, entre otras, a dos de sus grandes novelas, Las aventuras de Tom
1835-1910 Sawyer (1875) y Las aventuras de Huckleberry Finn (1884). Su padre muri
cuando tena doce aos y tuvo que trabajar para ayudar a la mantencin
de la familia. Fue aprendiz de imprenta en Hannibal y, ms tarde, trabaj
En un amanecer africano, mientras se encuentra al acecho de una fiera, para diferentes peridicos de Filadelfia y Saint Louis. En 1875 logr la
Ernest Hemingway le comenta al pintor Kandisky: Toda la literatura ambicin de su adolescencia al entrar como aprendiz de piloto a bordo
moderna norteamericana procede de un libro de Mark Twain llamado del Alex Scott, un vapor que surcaba el Misisip. Para Twain fue la
Las aventuras de Huckleberry Finn... Todo lo que se ha escrito en Estados profesin favorita, ms que ninguna otra que haya tenido despus,
Unidos viene de l. Nada exista antes. Nada tan bueno ha existido durante la cual conoci a todos los variados tipos de la naturaleza
desde entonces. humana que puedan encontrarse en la novela, la biografa o la historia.
Quizs pueda aparecer demasiado tajante la opinin, del autor de Esta vivencia la relat en uno de sus libros fundamentales, La vida en el
Adis a las armas, sobre todo si se piensa en narradores anteriores de la Misisip (1883).
talla de Hawthorne, Poe y Melville. Pero es comprensible su apreciacin A causa de la guerra de Secesin (1861-1865), donde fue soldado
en cuanto se refiere a un estilo que marca la narrativa contempornea sureo en sus comienzos, Twain parti hacia el Far West, el mtico Lejano
de su pas. Twain es uno de los primeros que rescata los recursos Oeste. En Nevada se transform en minero y, en San Francisco, se
expresivos del hablar popular, rompe con el lenguaje acadmico y le gan la vida como periodista. El 1865 public su primer relato, La
otorga calidad oral a su escritura. Si a esto se suma la incorporacin de clebre rana saltarina del distrito de Calaveras, firmado ya con su famoso
personajes populares y el humor excepcional de Twain, ya no resulta seudnimo, Mark Twain, trmino tcnico de los pilotos de barcos a
tan exagerada la apreciacin de Hemingway. vapor.
El 30 de noviembre de 1835 naci en Florida, estado de Missouri, Ese mismo ao realiz un viaje fuera del continente, a Hawai. Al
un nio que fue bautizado con el nombre de Samuel Langhorne regreso pronunci en San Francisco la primera de sus cientos de
Clemens. Lleg a este mundo junto a una de las apariciones del cometa conferencias. Precaviendo cualquier imprevisto, Twain coloc en la
Halley, y se hara inmortal con el nombre de Mark Twain. Hijo de un entrada de la sala un cartel que deca: Las puertas del teatro se abrirn
padre soador y romntico y de una madre severa y calvinista, que a las siete y media. Los jaleos empezarn a las ocho.
haban llegado de Virginia en busca de una mejor vida, fue el quinto de En 1870 se cas con Olivia Langdon a quin haba conocido tres
seis hijos. Los Clemens provenan de una familia inglesa de cierto aos antes. La primera vez que salieron juntos fue para asistir a una

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MARK TWAIN EL PRNCIPE Y EL MENDIGO

conferencia de Charles Dickens. Olivia era diez aos menor que Twain
y, si bien el escritor la am profundamente, su influencia fue bastante
negativa para su obra. Era una nia bien, neurastnica y refinada, que
correga los manuscrito, de Twain, expurgndolos de todo lo que
consideraba grosero.
El matrimonio se estableci en el Este, en Hartford, Connecticut. CRONOLOGA DE LAS OBRAS PRINCIPALES DE MARK TWAIN
Twain haca todo lo posible para ser digno de su mujer, pero evocaba
con nostlgia los das idlicos de su juventud libre a orillas del gran 1867 La clebre rana saltarina del distrito de Calaveras (relato).
Misisip. De esos recuerdos surgi lo mejor de su literatura, que resume, 1869 Los inocentes en el extranjero (libro de viaje)
para muchos, lo que se ha llamado el sueo americano. 1871 Autobiografa.
A pesar de su xito material si bien con bastantes altibajos y 1872 Pasando fatiga (evocaciones).
literarios, los ltimos aos de Twain estuvieron marcado, por tragedias 1873 La edad dorada (novela, en colaboracin con Charles D. Warner).
personales, la muerte prematura de una de sus tres hijas, entre otras. 1875 Las aventuras de Tom Sawyer (novela).
Estas tensiones ntimas las expres en obras pesimistas que fueron 1880 Un vagabundo en el extranjero (crnicas de viaje).
relegadas al cajn del escritorio, y slo exhumadas pstumamente. En 1881 El prncipe y el mendigo (novela).
especial, en El forastero misterioso (1916), libro que compara la vida humana 1882 Tom Sawyer en el extranjero (novela).
a una pesadilla de la cual slo la muerte nos libera. As escribi: Todo 1883 La vida en el Misisip.
lo humano es pattico. La fuente secreta del humor mismo no es la 1884 Las aventuras de Huckleberry Finn (novela).
felicidad, sino el dolor. 1886 Un yanqui de Connecticut en la corte del rey Arturo (novela).
Sintiendo prximo el fin, le dijo a su secretario: El prximo ao 1892 El pretendiente norteamericano (novela)
vuelve el cometa, y espero marcharme con l. Sufrir la desilusin ms 1893 El billete de un milln de libras (rellato).
grande de m vida si no me voy con el cometa Halley. Sin duda que el 1894 El calabaza Wilson (novela).
Todopoderoso ha dicho: Ah tenemos a esas dos absurdas Los prodigiosos mellizos (novela).
extravagancias; coincidieron en venir, deben coincidir en partir. Mark 1896 Mis recuerdos personales de Juana de Arco (novela).
Twain saba lo que deca. Muri el 21 de abril de 1910, y ah estaba el Tom Sawyer, detective (novela).
famoso cometa para acompaarlo. 1897 Siguiendo la lnea del Ecuador (crnicas de viaje).
Al pie de la estatua de Mark Twain que existe en Hannibal est 1898 El corrompi a Hadleyburg (novela corta).
grabada la siguiente inscripcin: Su religin era la humanidad y el mundo 1906 La historia de un caballo (novela corta).
entero se enlut con su muerte. As fue; as es. 1909 Extracto de la visita que hizo el Capitn Tormenta a los cielos
(relato fantstico).

PUBLICACIONES PSTUMAS

1916 El forastero misterioso (novela).


1917 Qu es el hombre? (ensayo)
1942 Carta a la tierra.
1962 Mark Twain: una coleccin de ensayos crticos.

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