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Hector Berlioz (1803-1869)

Nacido en el seno de una familia burguesa sin antecedentes musicales dignos de


mencin el 11 de diciembre de 1803 en Cte-Saint-Andr, cerca de Grenoble (Francia),
Louis Hector Berlioz era el primognito de Louis-Joseph Berlioz (1776-1848), medico
rural en La Cte-Saint-Andr, y de Marie-Antoinette-Josephine Marmion. Su padre, de
espiritu liberal e inclinado hacia las artes literarias ser el que le instruya en los
principios elementales de la msica, guindolo hacia el aprendizaje de la flauta,
estudios que fueron completados por un modesto profesor de msica de
apellido Imbert. Su sucesor -Dorant- inici a Berlioz en el arte de la guitarra y en el de
la composicin, quedando como demostracin de sus progresos, el romance Le Depit
de la Bergee, reutilizado despus en Batrice et Benedict. A ello, adems, uni el que
de forma completamente autodidacta estudiara armonia a travs de los tratados
de Rameau y Catel.

En 1821 Louis-Joseph decide que su hijo sea su sucesor en el dispensario clnico de La


Cte, por lo que es preciso que inicie sus estudios de medicina en Pars. La capital
abrir a Berlioz las puertas de la msica, pero al precio de cerrarle las de medicina de
una forma prcticamente simultnea: la asignacin de que dispona era dilapidada en
asistir a todas las representaciones de obras de Gluck -que ser ya para siempre su
compositor de pera preferido- y Spontini que se realizaban en la capital gala. Sin el
consentimiento paterno, en la misma poca toma lecciones particulares con Lesuer,
inicindose en la tradicin operstica francesa, menos por las virtudes de sta que por
la exposicin de los defectos de la pera italiana, convirtindose Rossini en el centro
de las crticas de Leseur y postertiormente del propio Berlioz.

Ya hacia 1822 la familia Berlioz di por perdidas las esperanzas en la carrera mdica
de su hijo y tom la determinacin de retirarle la asignacin econmica al joven
msico, que asista a clases en el Conservatorio de Pars, institucin que abandona
por discrepancias con Reicha, incorporndose al Movimiento Romntico. En estas
difciles circunstancias, compuso Berlioz una pera, un oratorio, un drama y una misa,
conservndose actualmente algunas partes de esta ltima, que fue representada el
10 de junio de 1825.

Insatisfecho con los resultados obtenidos dirigi sus esfuerzos a la creacin de una
gran pera en la lnea de Gluck y Spontini -a los que no consideraba tcnicamente
superiores a l-. As comienza la composicin de Les Francs-Juges que tiene enormes
dificultades para ser representada y que acaba siendo destruda por el compositor,
que en ltima instancia decide salvar la esplndida obertura, no obstante, adquiere
gran reputacin como escritor pero slo a partir del estreno de su misa se le comienza
a tener en cuenta como compositor.

Al ao siguiente, 1826, vuelve al Conservatorio donde sigue recibiendo las lecciones


de Leseur, aunque con la oposicin de Cherubini a su reingreso, y comienza el estudio
de la composicin y la fuga con Antonin Reicha. La poca no es fcil: imposibilidad de
conseguir editor para sus obras, falta de perspectivas para representar sus obras,
nula tcnica pianstica como para impartir lecciones del instrumento ms solicitado,
todo ello desemboca en una crisis econmica de la que Berlioz slo logra salir cuando
en 1830 consigue el Premio de Roma de composicin. La consecucin de este ilustre
premio, que da lugar a una pensin econmica durante cinco aos y a un perodo de
dos aos ampliando estudios musicales en Roma, se haba convertido en una
obsesin para un compositor agobiado por las penurias econmicas. El primer intento
data de 1826, en 1827 presenta una cantata sobre La Mort d'Orphee, en 1828 obtiene
el segundo premio con la cantata Herminie, 1829 da peores resultados con una
cantata sobre la muerte de Cleopatra. Y por fin en 1830 consigue el primer premio
con la cantata Sardanapale, cuya msica era repulsiva al compositor pero era la nica
forma de superar los criterios ultraconservadores del jurado romano. Mientras tanto,
conoce en 1827 a la seductora actriz irlandesa Harriet Smithson caracterizada de
Ofelia en una representacin parisina del drama shakesperiano. Hasta 1832 -y
veremos en qu circunstancias-, Berlioz slo recibira negativas de la diva ante sus
propuestas amorosas.

En 1829 da a conocer su Opus 1, se trata de Huit Scnes de Faust, inspirada en


una lectura reciente de la obra de Goethe. Partes de la obra fueron interpretadas el 1
de noviembre en Pars, pero al no quedar satisfecho, decidi retirar la partitura, que
ya haba sido impresa.

Agobiado por la situacin econmica -queda an un ao para ganar el Premio de


Roma- ve en las lecciones de guitarra la nica va de saldar las innumerables deudas.
En sus memorias, el compositor no dudar en juzgar esta poca como la peor de su
vida.

El descubrimiento en 1828 de las sinfonas de Beethoven unida a la pasin desaforada


por la actriz irlandesa, desembocaron en la composicin en 1830 de la Sinfona
Fantstica, donde el compositor relata los ensueos y pasiones de un artista
enamorado. Como si la composicin de la sinfonia le hubiese despertado de un sueo,
Berlioz transfiri sus pasiones amorosas a la joven pianista Camille Moke, con la que
lleg a planificar la boda una vez obtenido el Premio de Roma en 1830. Pero la
consecucin de dicho premio habra de traerle al compositor no pocos perjuicios, ya
que en estricto cumplimiento del reglamento del premio, deba permanecer dos aos
en Italia perfeccionando sus estudios musicales. En aquel pas conoci a Felix
Mendelssohn, con el que no mantuvo una relacin especial.

Tambin conoci el pas, que le proporcion el contexto de Harold en Italia. Por ltimo,
conoci la decisin de Camille de romper la promesa matrimonial para casarse con
Camille Pleyel. Durante varios das urdi un plan consistente en asesinar a la madre
de la novia, a Pleyel, a la propia Camille y finalmente suicidarse -en el acto romntico
por excelencia. Afortunadamente el plan no pas de la fase de preparacin y con el
tiempo, Berlioz volvi a llenar su pensamiento con msica. Primero compuso Lelio o el
Retorno a la Vida y a continuacin las oberturas del Rey Lear y de Rob Roy.

A su regreso a Pars -noviembre de 1832- Berlioz era ya un compositor con un nombre


en el panorama musical europeo, aunque no era Pars -ni lo ser en vida del
compositor- la ciudad que con ms fervor lo aclame.

El simple encuentro con Harriet Smithson en la capital francesa le hicieron revivir


las ilusiones de antao y volvi a concebir la esperanza de ser correspondido por la
exhuberante actriz. Varias amenazas de suicidio por parte de Berlioz fueron suficiente
para que la actriz diera su consentimiento matrimonial, que se materializ en la boda
del 3 de octubre de 1833. Fruto de la relacin naci Louis, el nico hijo del compositor.
Este fue el nico fruto de un matrimonio desgraciado.

En septiembre de 1839 concluye Romeo y Julieta, en una poca de desahogo


econmico gracias a la ayuda antes mencionada de Paganini. La obra fue estrenada
en el Conservatorio el 24 de noviembre y repetida varias veces hasta final de ao. En
una de las interpretaciones estuvo presente Richard Wagner, que qued prendado por
la msica de Berlioz. La siguiente obra, la Gran Sinfona Fnebre y Triunfal, obedeci a
un encargo del gobierno de poner msica al dcimo aniversario de la revolucin de
1830. Los festejos iban a coincidir con el traslado de los cuerpos de los cados en la
lucha a un nuevo mausoleo en la Plaza de la Bastilla. Fue el propio compositor quien
dirigi a la banda y luego a la orquesta aquel 28 de julio de 1840.

A partir de 1842 sern cada vez ms frecuentes las salidas del compositor al
extranjero, visitando pases que le mostrarn una admiracin como el compositor
nunca esperaba, a tenor del trato indiferente que reciba en Pars. Las giras le
reportaron no poco dinero y muchas ideas musicales, fruto del contacto con la nueva
msica que se interpretaba en Alemania y Austria. De esta forma naci La
Condenacin de Fausto, que fue estrenada sin incidencias en Pars. Este desinters
parisino en su obra, unido a las solicitudes de visita que le realizaban muchos pases
europeos, hicieron que el compositor se ausentara cada vez con ms frecuencia de su
pas. En 1847 viaj por Rusia e Inglaterra, donde recibi varias ofertas de
conservatorios y orquestas para ejercer all su magisterio. La mayor parte de su obra
comienza a editarse en todos los paises europeos. A su vuelta (1848), recibe la triste
noticia de la muerte de su padre.

En 1854 fallece Harriet Smithson -para el compositor no significaba nada al menos


desde 1842- y en el verano contrae Berlioz matrimonio con Maria Recio, con la que
mantena relaciones desde haca una dcada. Son aos de escasa produccin (1852-
1857) hasta que en 1858 se embarca en la composicin de la pera Les Troyens, que
requiri de cinco aos de arduas gestiones y splicas para poder ser estrenada
en Pars. Incluso pudo asistir previamente al estreno de Beatrice et Benedict,
compuesta despus de Les Troyens. An as, nunca pudo asistir Berlioz al estreno
completo de su pera, ya que en 1863 slo se represent completa la segunda parte
(Les Troyens Carthague, fue el ttulo que se le di en aquella representacin), siendo
resumidos los dos primeros actos, que a partir de entonces se conocieron como La
prise de Troie.

Despus de la muerte en 1867 de su hijo Louis (7 aos antes haba fallecido su


hermana Adle), el compositor se sumir en una depresin de la que no se
recuperar. An con esto, no renunci a una gira por Rusia en 1868, en la que
conocera a un Tchaikovsky de 27 aos. Al ao siguiente, el 8 de marzo falleca Berlioz
en la rue de Calais de Pars. Sus restos fueron sepultados en el cementerio de
Montmartre.

Estilo

Como compositor apasionado, e incluso ardiente cuando la causa lo mereca, no dud


en anteponer la defensa de sus ideales a los beneficios materiales que pudiera
obtener de tener una postura ms acomodaticia. No en vano, sus agrias crticas a
Fetis y Cherubini en defensa de la msica de Beethoven le supusieron el mayor
obstculo para conseguir el reconocimiento del pblico parisino. Para Berlioz, la
msica estaba muy inserta en su vida, sin lneas de demarcacin entre ellas. Como lo
haba sido Beethoven, Berlioz era un msico total, en cuya obra -en cada nota-
encontramos una resonancia de los avatares de su vida. Estamos ante un compositor
verdaderamente romntico -o furioso en conceptos de la poca-.

No slo fue la msica del genial sordo de Bonn la que desat el talento de Berlioz,
sino tambin -y no en menor medida- el contacto con Shakespeare y con Goethe. Lo
que conmocion a Berlioz de Beethoven fue el uso de la orquesta con finalidad
dramtica, as como el tratamiento de sentimientos en msica sin acompaamiento
vocal. Desde 1828 consider a Beethoven su maestro y fuente de inspiracin,
persiguiendo la continuidad musical a partir de la ltima obra del alemn. Esto es, la
msica haba pasado desde Beethoven a Berlioz, o definido en otras palabras:
Beethoven haba traspasado a Berlioz lo que haba aprendido de Mozart.

Berlioz abraz a Beethoven por su dominio de los elementos dramticos, huyendo de


esta forma de las influencias italianas, ms pendientes de lo meldico y del bel canto.
Tambin adopt de Beethoven la tcnica de interconectar los movimientos de la
sinfona, de tal forma que un mismo tema se mueve por toda la obra, apareciendo en
variadas formas.

Ser el aspecto orquestal, uno de los que sufre una mayor renovacin en manos
de Berlioz. Es llamativo en un compositor falto de formacin pianstica, lo que hace
que prime en su obra lo meldico, y no lo armnico, como suele suceder en los
compositores - pianistas. La armona tiene en Berlioz una funcin expresiva, no
estructural. En este sentido, ya un bigrafo apunt que todo en Berlioz es cantabile.
As, su obra transcurre por lo horizontal ms que por lo vertical, aunque,
curiosamente, ser con l con el que la orquesta se desarrolle hasta llegar a ser lo que
hoy conocemos como orquesta moderna.

La ampliacin orquestal fue considerada por sus conteporneos como exagerada,


imposible o sencillamente ridcula, hasta el punto de que se llegaron a distribuir
caricaturas del msico dirigiendo lo que supuestamente sera la orquesta Berlioz, en
las que tanto l como los instrumentistas quedaban exahustos. Cabe mencionar la
incorporacin a la orquesta de instrumentos hasta entonces limitados a pequeas
apariciones: el arpa, el saxofn, el corno...

Escritos

- Grand Trait d'instrumentation et d'orchestration modernes (1843). Editado por


Schonenberger, Pars (1843).
- Le Chef d'orchestre: Thorie de son art. Editado por Schonenberger, Pars (1856)
- Voyage musical en Allemagne et en Italie (1843) Editado en dos volmenes en Pars
(1844)
- Les soires de l'orchestre, Pars (1852)
- A travers Chants, Pars (1862)
- Les grotesques de la musique, Pars (1859)
- Mmoires, Pars (1870)
- Les musiciens et la musique, Pars (1903)
- Numerosos artculos periodsticos en L'Europe Litteraire (1833); Renovateur (1833-
35); Gazette Musicale (1834-40) y Le Journal des Debats.