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Captulo
. . . . . . . . . . .XIV
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CONFLICTOS SOCIALES
Y EL AFIANZAMIENTO NACIONALISTA
(1960-1964)

Los institutores entregan al Presidente Chiari la bandera panamea ultrajada


en enero de 1964.
Captulo XIV Conflictos sociales y el afianzamiento nacionalista (1960-1964) 451

1 . LA OBRA DE GOBIERNO DE ROBERTO F . CHIARI

Cuando el 1 de octubre de 1960 tom posesin de la Presidencia de la Rep-


blica el nuevo mandatario Roberto F. Chiari, pint un panorama devastador sobre
el estado financiero del pas . En efecto, en el discurso pronunciado en esta ocasin,
el Presidente afirm que tan slo el dficit del ao 1959 haba sido de B/ .8,400,000
y hasta el 31 de agosto del ao en curso era de B/.5,600,000. Por otra parte, se-
al que la deuda pblica que en 1955 era de 44 millones, alcanzaba al momento
la exorbitante cantidad de 82 millones de los cuales 30 correspondan a la deuda
externa . Para enderezar esta situacin, el Primer Mandatario propuso una reestruc-
turacin profunda de la administracin del Estado . A fin de llevar adelante tan gi-
gantesca e impopular tarea, el Presidente conform su Gabinete de la siguiente
manera: Obras Pblicas, Pablo Bars; Relaciones Exteriores, Galileo Sols ; Gobierno
y Justicia, Marco A . Robles ; Trabajo, Previsin Social y Salud Pblica, Sergio
Gonzlez Ruz, quien tambin era el Primer Vicepresidente ; Educacin, Alfredo
Ramrez; Hacienda y Tesoro, Gilberto Arias; Agricultura, Comercio e Industrias,
Felipe Juan Escobar, y Ministro de la Presidencia, Gonzalo Tapia C . Como Segundo
Vicepresidente figur en la nmina de Chiari, Jos Dominador Bazn, y como su
Edecn, el Presidente nombr a Fred Boyd .

Lo cierto es que poco se pudo hacer durante el primer ao de gobierno para


enmendar el desorden econmico-fiscal . En efecto, una vez ms y como ya era
habitual, el presupuesto no alcanz a cubrir los egresos del Estado y as, el 31 de
agosto de 1961, el dficit alcanz los 13/ .5,400,000 que unido a las acreencias an-
teriores, super los B/ .9,000,000 . De esta manera, el gobierno se vio obligado a
gestionar un emprstito por 5 millones de balboas para atender parte de la deuda .
Asimismo, dio trmino a las negociaciones avanzadas por el ex-Presidente De la
Guardia por B/ . 12,000,000, para la ejecucin del Plan Vial . En el Mensaje de Go-
bierno presentado por Roberto Chiari a la Asamblea Nacional el 1 de octubre de
1961, el Primer Mandatario confes con evidente desnimo : "Con sinceridad expreso
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mi honda preocupacin por el estado financiero que he presentado a la Honorable


Asamblea, toda vez que era mi ms ferviente anhelo mantener un nivel rgido en-
tre las entradas y salidas fiscales ." .

No obstante, durante los cuatro aos de gobierno, la administracin Chiari


realiz obras tales como el Centro de Rehabilitacin de Mujeres, se acondicionaron
los cuarteles de la Guardia Nacional y los del Cuerpo de Bomberos, se moderniz
el Aeropuerto Internacional de Tocumen, se construy el edificio principal del Ae-
ropuerto Enrique Malek de David, y se extendi la pista de Bocas del Toro . En la
capital, se cubri con carpeta asfltica una superficie de calles equivalente a casi
doce kilmetros de largo y que incluy la Avenida Central. En gran nmero de po-
blaciones interioranas se acondicionaron las vas con ms de 60 kilmetros de
pavimento . Se termin la construccin de 147 kilmetros de hormign en la Intera-
mericana . Ms de 300 kilmetros de camino de asfalto se destinaron al servicio
pblico en el interior y en proceso de construccin otros 200 kilmetros adicionales .
Los cortes de caminos veraniegos alcanzaron ms de 3,500 kilmetros, llegando a
comunidades que jams haban gozado de este beneficio . Se construyeron 67
puentes, entre los que cabe destacar los del ro Camarn, el ro Martn Chiquito,
en el Proyecto Santiago-Puerto Martn el del ro Purio, sobre el ro San Francisco
y el del ro Sbalo . Tambin se construy el edificio de Aduanas e Inmigracin en
la frontera con Costa Rica . En lo tocante a la Carretera Interamericana, con los
tramos ya construidos y con el Santiago- Pajal . se alcanz el 90% de la obra total-
mente pavimentada .

Las actividades del Ministerio de Agricultura, Comercio e Industrias tuvieron


como principales objetivos lograr "la superacin del campesino panameo, incre-
mentar las actividades industriales . velar por el desarrollo comercial del pas, y
dar asesoramiento tcnico tendiente a impulsar la ganadera y la pesca ." La
Comisin Agraria pudo realizar una labor importante gracias a la intervencin de
los comisionados que resolvieron graves problemas de ocupacin de tierras en
Chiriqu, Veraguas y Panam . "Mediante el decreto ley No . 6 el gobierno inici
la reforma agraria en el pas y se facilit el transpaso de tierras incultas a los
agricultores humildes, al tiempo que se trat de ponerle coto al acaparamiento
de tierras . El Ministerio de Hacienda y Tesoro estableci oficinas en los distritos
de Pacora, Antn, Arraijn, Tonos, Santiago, San Lorenzo (San Juan), Bar
(Progreso) y Bugaba (altos del Volcn) . Tal medida ocasiono fricciones entre
los agricultores y los propietarios de tierras, como fue el caso del Carrizal en
Son, Provincia de Veraguas, donde los campesinos se enfrentaron a los
latifundistas . El diario Critica hablo de una "Subversin comunista en
Veraguas "azuzada por elementos infiltrados entre los agricultores, por lo
que la Federacin Sindical de Trabajadores de la Repblica de Panam emiti
un comunicado de apoyo a los agricultores veragenses, denunciando a la
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vez a "los explotadores del pueblo y en particular a los terratenientes y


ganaderos que atropellan a los campesinos, despojndolos de sus tierras,
pagndoles salarios de hambre . . ."

El Ministerio de Trabajo, Previsin Social y Salud Pblica posea al trmino


del mandato de Chiari 5,500 empleados, entre los que se contaban mdicos, enfer-
meras, ingenieros sanitarios, odontlogos, farmaceutas y laboratoristas . Una de
las reformas ms notables introducidas durante este perodo fue la integracin de
los servicios mdico-sanitarios que antes se prestaban por separado de los
hospitales y centros de salud . Esta poltica se complement con el impulso a la
consulta externa, con la creacin de anexos materno-infantiles y peditricos que
se incorporaron a diversos Centros de Salud en el interior . Se establecieron las -
reas sanitarias, como unidades de trabajo alrededor de un centro mdico integrado .
Como en efecto afirm el Presidente en octubre de 1964 : "Esto revela el esfuerzo
desplegado en el interior para llevar a las masas campesinas los beneficios de una
atencin mdica sanitaria que pueda reducir drsticamente los porcentajes de
mortalidad y morbilidad que eran caractersticas de los sectores rurales ."

Es indudable que uno de los mayores logros en el rea de la Salud Pblica lo


constituy el xito alcanzado contra la poliomielitis, gracias a la campaa de vacu-
nacin masiva . Tambin se llev a cabo una activa cruzada antituberculosa . En
este sentido, se instalaron dispensarios con equipos y servicios completos en Peno- .noAmsi,guadlecChrtn,imSpausogyLTbla

la campaa anti-malrica . Para ello, se cont con la ayuda de organizaciones de


salud nacionales e internacionales entre las que hay que mencionar a la Organiza-
cin Panamea Antituberculosa, a la Organizacin de la Naciones Unidas para la
Agricultura y Alimentacin, a la Organizacin Mundial de la Salud, al Fondo para
la Infancia de las Naciones Unidas, al Instituto de Nutricin de Centro Amrica y
Panam. Con la cooperacin del programa Alianza para el Progreso se termin
la construccin de la consulta externa del Centro Mdico Integrado de Penonom,
as como los planos arquitectnicos para los centros mdicos rurales y centros de
salud con anexos maternales y estaciones peditricas para Nat, Santa Mara,
Pes, La Mesa, Oc, Caazas y Guarar . Por su parte, la Seccin de Ingeniera Sa-
nitaria logr la perforacin de 894 pozos, entre rurales y para acueductos .

El Departamento de Trabajo tuvo a su cargo la supervisin de la Comisin de


Salario Mnimo que adelant los estudios necesarios "para fijar con equidad el sa-
lario mnimo en la respectiva actividad industrial o comercial . Fue as como -al
decir del primer mandatario- pudo sentar el criterio bsico para la determinacin
del salario mnimo, indicar la metodologa aplicable en los trabajos de investiga-
cin. . . "Salvo raras excepciones, el gobierno puso en vigor las recomendaciones
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presentadas por la Comisin logrndose positivo beneficio en los ingresos de miles


de obreros, no slo de la capital sino en varios distritos del interior, que tienen
una alta densidad de ocupacin ."

El Instituto de Vivienda y Urbanismo (I.V.U.) llev adelante una campaa


constructora muy agresiva, al punto que se entregaron ms de 5,000 unidades de
vivienda en cuatro aos . Segn el Presidente, el ritmo de construccin alcanz un
promedio de cinco unidades por da laborable . Este Instituto extendi su campo
de accin a Coln, David, Santiago, Nat y otros lugares del interior . La administra-
cin Chiari fund el Banco de Crdito Popular en 1962, que al cabo de dos aos
realiz ms de 40 mil operaciones de prstamo a corto plazo, por un monto superior
a 5 millones de balboas . Tambin se cre el Instituto de Recursos Hidrulicos y
Electrificacin (IRHE), con miras a planificar tcnicamente el desarrollo de las po-
sibilidades de irrigacin y de produccin de energa elctrica . El IRHE erigi ocho
plantas nuevas y extendi la integracin del sistema central a 11 poblaciones .
Asimismo, se iniciaron los trabajos hidroelctricos en La Yeguada y se proyectaron
los de Bayano y Chiriqu . Otra gran empresa creada durante estos aos fue el Ins-
tituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN) que se dedic a instalar
sistemas de agua y mejorar las condiciones de los existentes. En el caso de Bocas
del Toro, estos trabajos representaron un costo de un cuarto de milln de balboas
y fueron los primeros de esta ndole que se realizaron desde que se cre el distrito .
En David, las obras programadas se elevaron a un milln y medio de balboas y las
de La Chorrera, de B/ .750,000 . En la capital, el IDAAN construy la estacin de
aguas negras en la Va Brasil, el colector en el sector occidental del ro Matasnillo,
instal una tubera en la Avenida Nacional y ensanch una red de caeras que
permita un adecuado abastecimiento de agua .

Durante los cuatro aos de gestin del Presidente Chiari, la Zona Libre de
Coln registr un total de entradas y salidas de 203 .076 toneladas mtricas,de
mercancas con un valor de B/ .629,509,559 . En los terrenos de la Zona Libre se
levantaron cons-trucciones por la suma de un milln de balboas y se hicieron
mejoras, se abrieron calles y se perforaron instalaciones de agua por ms de B/
.250,000 . En 1964, operaban 123 contratos con una representacin de 401 firmas
entre nacionales y extranjeras . Por su parte, el Banco Nacional increment sus
recursos a 13 .6 millo-nes y el balance de sus depsitos arroj un incremento de
9.7 millones de balboas . Tambin, la Lotera Nacional de Beneficencia hizo grandes
aportes al Fisco e incluso coste el valor total de la construccin del Instituto
Panameo de Rehabilitacin .

Chiari logr llevar a cabo el Programa de Censos Nacionales que comprendi


el Sexto Censo de Poblacin y Segundo de Vivienda; el Segundo Censo Agropecuario
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y el Primer Censo Nacional de Industria, Comercio y Servicios .

El crecimiento vertiginoso de la matrcula escolar en todo el pas motiv la fa-


mosa "siembra de escuelas" en toda la Repblica . Se construyeron centenares de
locales que arrojaron ms de 1,300 aulas, tanto para la primaria como para la se-
cundaria . En 1964, haba unos 8,000 educadores prestando servicios a ms de
200,000 estudiantes . Segn el primer mandatario, en 1964, "cada da escolar sig-
nific una erogacin aproximada de B/ . 100,000 ." Sin embargo, a pesar de ello, en
la Memoria del Ministerio de Educacin de este mismo ao, el titular del ramo ex-
presaba que exista un dficit de ms de 3,000 aulas y cada ao este nmero se
incrementaba en 700 . Existan 35,000 panameos en edad escolar que no haban
podido asistir a la escuela, al tiempo que sealaba que el Ministerio slo dispona
de 14 centsimos por ao para dar respuestas a las necesidades de material didc-
tico de cada alumno de la escuela primaria . Y agregaba : "La escuela panamea
carece de los smbolos patrios y ni siquiera ha llegado a la etapa libresca, sino que
predomina en ella la anticuada copia fiel de los resmenes del maestro ."

Respecto a la crisis fiscal que atravesaba el pas en 1964, y que muchos in-
sistan en achacar a los desafortunados sucesos de enero, el Ministro de Hacienda
y Tesoro consideraba que obedeca a lo desbalanceado de los presupuestos de la
Nacin . En su opinin, se evidenciaba "demasiado optimismo al calcular los ingre-
sos estimados . . ." . Para enmendar la situacin, el Ministro propona adoptar una
serie de medidas tales como : "a) Debe ponerse fin a las jubilaciones especiales,
creadas por numerosas leyes ; b) Eliminacin inmediata de puestos innecesarios ;
c) Supresin de un nmero plural de pensiones que paga el Estado a determinadas
personas sin ninguna justificacin ; d) Refundicin de Departamentos y Secciones
que impliquen duplicacin de funciones ; c) Realizacin de las obras pblicas por
medio de licitaciones ; f) Responsabilizar a los funcionarios encargados de custodiar
los bienes muebles del Estado ." Asimismo, el Ministro Julio E . Linares destacaba
el incremento creciente de la ola de contrabando, defraudaciones aduaneras y fal-
sificaciones de timbres que, naturalmente, afectaban los ingresos del Fisco, en
virtud de que el Ministerio no contaba con las medidas necesarias para evitarlos .
Para ello era necesario, entre otras cosas, que los funcionarios pblicos a cargo de
evitar el contrabando percibieran un salario adecuado . A su vez, defenda el estable-
cimiento de la carrera administrativa para evitar que la poltica dominara la correcta
marcha de los negocios pblicos en perjuicio de los mismos .
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2 . EL MOVIMIENTO DE LOS TRABAJADORES DEL BANANO


EN BOCAS DEL TORO Y PUERTO ARMUELLES

Recin comenzaba la gestin presidencial de Roberto F . Chiari, cuando a


principios de noviembre de 1960 los trabajadores de las fincas bananeras de la
Chiriqu Land Company en Bocas del Toro, se declararon en huelga reclamando
un aumento salarial de B/ .0 .40 por hora y mejores condiciones de alimentacin,
vivienda y trabajo . Como se recordar, la presencia de las compaas extranjeras
dedicadas a la explotacin del banano en la costa atlntica del Istmo de Panam
se remonta a finales del siglo XIX, encabezadas por Minor C . Keith. En el transcurso
de la actual centuria, la United Fruit Company consolid su dominio en este ne-
gocio no slo en nuestro pas, sino tambin en Santo Domingo, Cuba, Jamaica,
Colombia y Centroamrica . A finales de los aos veinte, una filial de esta empresa,
la Tonos Fruit Company, se estableci en el Pacfico panameo y poco despus
lo hara la Chiriqu Land Company, en virtud de una serie de contratos con los
gobiernos que se sucedieron en el poder desde inicios de la Repblica .

Mas no slo la "Chirilanco" tena plantaciones de banano, sino tambin explota-


ba cacao y otros productos agrcolas, adems de poseer haciendas de ganado . Pa-
ra la dcada de los cincuenta, la mano de obra indgena, sobre todo guaym y cu-
na, constitua el principal sostn de estas actividades que se desarrollaban en
condiciones laborales deprimentes . En efecto, se trabajaba en jornadas de "oscuro
a oscuro" con salarios de B/ .0.20 la hora y, para peor, en septiembre de 1960, la
Chiriqu Land Company anunci un nuevo sistema aumentando las tareas diarias
de los que laboraban en el campo . Los guaymes se empleaban en la fumigacin
de los bananales con gran riesgo para su salud . En Bocas del Toro se determin
que haba cuatro tipos de viviendas obreras y que en la ltima de stas vivan api-
ados en cuarenta galeras un gran nmero de trabajadores .

Tras el intento infructuoso de los obreros indgenas, que a finales de septiembre


y octubre le solicitaron al Inspector Provincial de Trabajo que intercediera ante la
Chiriqu Land Company para que modificara el procedimiento en el pago de las
horas extraordinarias, recurrieron entonces a las medidas de fuerza, bajo la direc-
cin de Jos M. Serracn y Virgilio Schuverer . En primer trmino, se sustituy el
Sindicato Amarillo pro-empresa por otro integrado por una directiva que se convirti
en el Comit Central del Movimiento, cuya sede era Changuinola . Se trat de un
movimiento muy bien organizado para asegurar el xito del mismo y cont con un
amplio respaldo de los otros sindicatos obreros de la Repblica . Incluso, la Asam-
blea Nacional design, el 18 de noviembre, a los diputados Jorge Rubn Rosas,
Rodrigo Snchez, Rogelio Corro y Julio Harris para que investigaran el problema
en Bocas del Toro, en tanto que el gobierno design al Ministro de Agricultura,

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Comercio e Industrias, Felipe Juan Escobar y al Ingeniero David Samudio . Director


del Departamento de Planificacin de la Presidencia de la Repblica, para que
buscasen solucin al conflicto que amenazaba con extenderse a otros puntos del
pas, particularmente a Puerto Armuelles . Pese a estas gestiones, no se logr lle-
gar a un acuerdo, toda vez que la Chiriqui Land Company sostena que haba in-
vertido ms de un milln de balboas en el pago de prestaciones sociales a los tra-
bajadores en el ao de 1959 y otros tres millones en la siembra de una nueva
planta mucho ms resistente a la enfermedad "Panama Disease" que atacaba al
banano, por lo que no podra haber aumentos salariales hasta junio de 1961 .
Mientras tanto, los obreros se mantenan firmes en su posicin e indicaron que la
empresa podra irse y llevarse "los bananos, comeremos justicia" .

El 17 de noviembre, el propio Presidente de la Repblica, Roberto F . Chiari,


acompaado por los Ministros de Educacin . Alfredo Ramrez : de Agricultura,
Felipe Juan Escobar y de la Presidencia, Gonzalo Tapia, viaj a Bocas del Toro
donde celebr conversaciones con los altos ejecutivos de la Chiriqu Land Company
y los dirigentes obreros, acordndose que la empresa pagara B/ .0 .35 por hora,
brindara servicios hospitalarios gratuitos . agua, vivienda, energa elctrica y
transporte, as como el 10% de rebaja en los alimentos . Se convino suscribir un

Escena de la huelga de los trabajadores de las bananeras en Chiriqu .


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documento en el que ambas partes se comprometieron a concertar una Convencin


Colectiva que se firm finalmente el 20 de noviembre en la Presidencia de la Repblica .

Entre tanto, el 13 de noviembre se declar una huelga general en la zona ba-


nanera de Puerto Armuelles, en la que participaron ms de 8,000 obreros . Pero
contrario a lo ocurrido en Bocas del Toro, donde el conflicto se solucion sin de-
rramamiento de sangre, por rdenes del Ministro de Gobierno y Justicia, Marco
A . Robles, y del Tercer Comandante de la Guardia Nacional, Mayor Bolvar Urrutia,
se reabrieron los comisariatos y se restableci el trnsito en la lnea del ferrocarril,
utilizando bombas lacrimgenas y disparos, en tanto que se desalojaba a los tra-
bajadores del Comit de Huelga . El saldo trgico fue de un muerto y varios heridos .
La Guardia Nacional mand refuerzos desde la capital y se intent sitiar por
hambre a los huelguistas . El Sindicato de Periodistas protest por el atropello de
dos de sus miembros en Puerto Armuelles, mientras que ms de 25 Sindicatos
Obreros en la ciudad de Panam, emitieron una resolucin condenando los
mtodos violentos del Instituto Armado empleados en Puerto Armuelles,
declarando enemigos nmero uno de los trabajadores al Ministro de Gobierno y
Justicia Marco A . Robles y al Comandante de la Guardia Nacional Bolvar Vallarino,

Otra escena de la huelga bananera .


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solicitando su destitucin . Los obreros de Puerto Armuelles demandaban un


aumento de B/ .0.35 por hora de inmediato y B/ .0.40 despus de agosto de 1961,
lo que fue rechazado en un principio por la empresa, proponiendo el gobierno
encabezado por Gonzalo Tapia, que el asunto se llevara a arbitraje . Tras un
estancamiento y con la mediacin del emisario del Presidente, Fabin Velarde, se
reanudaron las negociaciones que concluyeron el 4 de diciembre, cuando los
trabajadores regresaron a sus labores a cambio de B/ .0.36 la hora y otras
reivindicaciones que haban originado el movimiento .

Aunque se negociaron convenciones colectivas entre la Chiriqu Land Compa-


ny con la dirigencia sindical de las bananeras, ello no disminuy la tensin reinante .
As, a comienzos de 1962, en vsperas de las elecciones para escoger a la nueva di- rigencasdl,oersb dBocaselTr,VigoSchuveryJs

del C. Serracn, fueron detenidos y trasladados a Panam . Poco despus, el abogado


de los trabajadores, Carlos Ivn Ziga denunciaba la provocacin por parte de la
Guardia Nacional, al tiempo que 10,000 trabajadores, sus esposas e hijos desfilaban
por las calles de Puerto Armuelles en seal de protesta . Por su parte, el 3 de ma-
yo, Monseor Clavel, Arzobispo de Chiriqu y Bocas del Toro, censur a aquellos
sectores "que tratan de hacer aparecer a todos los lderes obreros sin excepcin
como comunistas ." A pesar de ello, la "Chirilanco" despidi a Dimas Chvez, Presi-
dente de la nmina verde que haba ganado las elecciones de la dirigencia obrera .
Este hecho, como es natural, provoc una nueva amenaza de paro . As, el 13 de
noviembre de 1962, al celebrarse el Segundo Aniversario de la huelga decretada
contra la compaa bananera, ocurrieron serios incidentes en Puerto Armuelles,
cuando un grupo de cincuenta trabajadores impidi a los agricultores independien-
tes que fueran a laborar . La Guardia Nacional, en consecuencia, detuvo a algunos
trabajadores que haban maltratado a un indgena .

A finales del mes de marzo de 1964, se decret un nuevo paro en Puerto Ar-
muelles que dur 35 das . El mismo recin termin el 4 de mayo, cuando el propio
Presidente Chiari viaj junto con el Comandante Bolvar Vallarino, de Santiago a
Puerto Armuelles, con el propsito de mediar . El acuerdo entre ambas partes se
firm en la Finca Blanco, frente a una concentracin de 4,000 obreros. Entre los
puntos acordados se encontraba el aumento salarial en las secciones de corte de
fruta y transporte de 7 a 8 .5 centavos por racimo ; facilidades de transporte a
miembros del sindicato, investigacin sobre la produccin de las plantas empacado-
ras y el hecho de que el 1 de agosto se iniciara la negociacin de un nuevo contrato
colectivo .
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3. OTROS MOVIMIENTOS DE DISCONFORMIDAD

a) La represin del contrabando en San Blas

A comienzos de noviembre de 1960, se informaba que un destacamento de la


Guardia Nacional haba capturado y hundido cerca de El Porvenir, en San Blas, a
la nave colombiana Olivia o Ivone con un cargamento de caf procedente de Car-
tagena . Segn el diario La Hora, por muchos aos la Comarca de San Blas era el
centro del contrabando con Colombia y el mismo lo respaldaban "influyentes perso-
najes polticos" . Agregaba que "es fcil de advertir en casi la mayora de las tiendas
de Aligand y otras del Archipilago de San Blas, azcar, caf y otras mercancas
colombianas que se venden ante la vista de los funcionarios de ese lugar ." No obs-
tante, observaba que "con el ascenso al poder del Presidente Roberto F . Chiari,
otra es la poltica que se est adoptando en la Comarca de San Blas y es la de re-
primir por todos los medios posibles este contrabando que hacen las canoas colom-
bianas en el Archipilago de San Blas, siendo una de las medidas el hundimiento
de toda nave contrabandista que sea capturada ." Se calculaba que este comercio
ilcito alcalizaba cifras millonarias e inclua no solamente artculos de primera ne-
cesidad, sino tambin ganado vacuno y de cerda, que no solamente dejaban de
pagar impuestos de importacin al fisco, sino que constituan una amenaza de
contagio de enfermedades que podran afectar la industria ganadera nacional . No
obstante, los cunas protestaron porque la medida del gobierno trajo consigo escasez
de los productos esenciales para su subsistencia e incluso amenazaron con resistir
la disposicin . As se puso en evidencia en una reunin de los sahilas quienes ex-
presaron su total desacuerdo con la posicin del gobierno y amenazaron al Adminis-
trador de Aduanas Luis Senz, si insista en continuar la poltica de represin
contra el comercio ilcito en San Blas .

As las cosas, el 9 de enero de 1962, se suscit un violento encuentro entre


los indgenas con miembros de la Guardia Nacional, cuando estos intentaron evi-
tar por la fuerza el trfico con la lancha colombiana Mara G en la isla de Ro Ti-
gre, con el resultado de varios heridos por ambas partes . Los indgenas se alzaron
en armas y el gobierno se vio obligado a enviar destacamentos de la Guardia Na-
cional a Nargan, al mando del Mayor Omar Torrijos, toda vez que se tema la re-
peticin de los sangrientos sucesos de la rebelin de Tule, de febrero de 1925 . El
propio Ministro de Gobierno y Justicia Marco A . Robles se traslad a Nargan y el
Instituto Armado logr reestablecer el orden decomisando armas y puso en libertad
a diez guardias que los indios tenan cautivos .

Igualmente, en la represin del contrabando en San Blas, se dieron otros he-


chos lamentables como los que acontecieron en Ro Tigre, en diciembre de 1962,
cuando dos lanchas de la Guardia Nacional, al perseguir a embarcaciones contra-
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bandistas colombianas, dispararon dando muerte a un indgena e hiriendo a otro,


adems de lanzar bombas lacrimgenas en el pueblo lo que produjo indignacin
entre los habitantes que consideraron que era una represalia de la Guardia Nacional
por los sucesos acaecidos a principios de ese ao . Con razn el diario Crtica sos-
tena el 21 de diciembre de ese mismo ao que : "el problema del contrabando en-
tre los indgenas debe tratarse ms bien con un criterio educacional, que con uno
poltico de represin violenta . Simultneamente el gobierno nacional debe, de
una vez por todas, buscar los medios necesarios para sustituir los tradicionales
medios de aprovisionamiento de los indios del Archipilago" .

b) El alzamiento del ex-Mayor Manuel Jos Hurtado

A finales de agosto de 1962, un comunicado oficial de la Oficina de Informacin


de la Presidencia de la Repblica, daba cuenta de un brote subversivo encabezado
por el ex-Mayor Manuel Jos Hurtado, recientemente destituido del Instituto Arma-
do . Hurtado, en compaa de 15 hombres, todos miembros de la Guardia Nacional,
luego de extraer armas del Cuartel de Panam La Vieja, se encamin hacia el rea
de Pacora . Hizo circular, asimismo, un manifiesto en el que mencion una serie
de irregularidades y acus al Comandante Bolvar Vallarino como responsable de
la situacin . Pidi a los miembros de la Guardia Nacional que se sumaran al mo-
vimiento .

De inmediato, la Guardia Nacional tom un buen nmero de medidas desti-


nadas a sofocar el alzamiento como fue el desplazamiento de 60 hombres al mando
del Capitn Boris Martnez en Cerro Azul, el registro de todos los automviles que
circulaban en este lugar, Chepo y Pacora, el cierre del Aeropuerto de Paitilla a los
vuelos comerciales y la movilizacin de otro contingente en Mandinga para evitar
un posible escape de los alzados . Por su parte, el Ministro de Gobierno y Justicia
Marco A . Robles, dijo que lo que haba hecho Hurtado era "una perfecta locura"
y aadi que el gobierno tena "absoluto control sobre la situacin y antes de
48 horas el movimiento ser liquidado ." Mientras tanto, el Comandante Valla-
rino se present al Cuartel de Panam La Vieja donde obtuvo el respaldo de la
tropa.

Al da siguiente, es decir, el 28 de agosto, se informaba en los diarios locales


que haba sido "liquidada la revolucin de opereta", despus que Hurtado y sus
seguidores se entregaron sin ofrecer resistencia a las unidades jefaturadas por el
Mayor Omar Torrijos Herrera y el Capitn Boris Martnez . Se comprob que el se-
gundo jefe de los sublevados era el Sargento Demetrio Porras . Los otros alzados
eran los cabos Rogelio Olarte, Alfonso Ramos, Francisco Salamanca e Hilarlo Rodr-
guez y los guardias Moiss Garca Jr., Enrique Aguilar, Claudio Sturcat, Jos
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Hurtado y Rolando Aparicio . Los insurgentes fueron encontrados en Utiv, cerca


de Pacora . Uno de los prisioneros indic que el movimiento fracas pues esperaban
"gran respaldo de la juventud y la masa popular", lo cual obviamente no se produjo,
toda vez que segn un diario local, "ms bien pudo palparse una glacial indiferencia
de parte de los sectores progresistas y de los grupos pensantes del pas, hacia un
movimiento sin ningn contenido constructivo ni patritico ."

En forma extraa, el ex-Mayor Hurtado result herido en una pierna y en los


documentos que hizo circular ante la opinin pblica, al igual que en las declara-
ciones posteriores a su captura afirm que haba sido objeto de persecusin, lo
cual le hizo sentirse "acorralado" . Por eso, decidi irse a las montaas con un gru-
po de compaeros para desde all "iniciar un movimiento simblico, enviando
mensajes al gobierno, a la ciudadana anticomunista y a la Guardia Nacional so-
bre la infiltracin comunista dentro del gobierno, de los sindicatos, las ligas de
campesinos y el estudiantado y la falta de accin o inanicin (sic) que sobre estas
actividades se mantiene en general en el pas ." Igualmente, Hurtado implic al
Comandante Bolvar Vallarino en el contrabando de armas y drogas con Colombia,
por lo que adujo que el movimiento subversivo que encabez estaba dirigido a ob-
tener su renuncia . El diario El Espectador de Bogot, por su parte, indic que al-
tos militares panameos, entre los que estaba Vallarino, enviaban armas a Colom-
bia, razn por la cual el da 29 de agosto, el Comandante Jefe de la Guardia Nacio-
nal emiti un comunicado de prensa desmintiendo tales acusaciones y declarando
que los cargos del ex-Mayor Hurtado constituan una "vil e infame calumnia, por
la cual le exigira la debida responsabilidad ante los tribunales de justicia ." Vallarino
aclar, asimismo, que en realidad Hurtado era quien estaba involucrado en el tr-
fico ilcito de armas, desde los tiempos en que ste era Jefe del destacamento en el
Aeropuerto de Paitilla .

c) La huelga de estudiantes universitarios

Durante la administracin de Roberto F . Chiari y la Rectora de Narciso Garay,


se llev a cabo una larga huelga de los estudiantes universitarios que dur 22 das,
la cual recibi tambin el respaldo de los alumnos del Instituto Nacional . En efecto,
el 14 de agosto de 1962, las altas autoridades universitarias decidieron celebrar un
acto en el Paraninfo para investir como miembro de la Academia Panamea de la
Lengua al ex Presidente Ernesto De la Guardia Jr ., pero un grupo de la directiva de
la Unin de Estudiantes Universitarios levant barricadas impidiendo el paso de
vehculos y grit consignas contra el ex-mandatario y el Rector Garay, al tiempo que
exalt la memoria de Octavio Mndez Pereira y censur la denominada "rosca
universitaria". De resultas de ello, se suspendi el evento, as como todas las actividades
de la semana cultural dedicada al primer Rector de la Universidad de Panam .
Captulo XIV Conflictos sociales y el afianzamiento nacionalista (1960-1964) 463

La Junta Directiva de la Universidad, en consecuencia, decidi investigar a


los responsables para aplicar las medidas correctivas, pero en una asamblea gene-
ral celebrada en el Paraninfo, los estudiantes acordaron declararse en huelga . Ac-
to seguido, un grupo realiz una manifestacin ante el edificio de la administracin
de la ciudad universitaria exigiendo la dimisin del Rector Garay . El 23 de agosto
hubo choques violentos en los predios de la Universidad . Se registraron disparos
de revlver y golpes con piedras y palos, al impedir los huelguistas que otros
alumnos asistieran a clases, particularmente en la Facultad de Derecho . Segn el
diario Crtica, los promotores del altercado haban sido estudiantes del Instituto
Nacional. Por su parte, la Guardia Nacional detuvo un automvil cerca del Hotel
El Panam Hilton, en el que estudiantes de la Facultad de Arquitectura portaban
armas . Al da siguiente, segn este mismo peridico, se vislumbr una solucin al
conflicto cuando se propuso que el Rector Garay se acogiera a una licencia indefi-
nida y asumiera la Rectora el Vicerrector Bernardo Lombardo, el Decano Ricardo
J . Bermdez o el Ingeniero Alberto de Saint Malo. Mientras tanto, aumentaba el
estado de tensin en la Ciudad universitaria que se encontraba fuertemente vigilada
por los estudiantes all atrincherados . Sin embargo, la reunin que stos mantu-
vieron con los Decanos no produjo resultados positivos porque los huelguistas
insistan en la renuncia del Rector Garay . As las cosas, para finales de mes, la
huelga continuaba y los disparos con armas de fuego en la Ciudad universitaria se
haban generalizado, pese a la mediacin del Viceministro de Educacin Licenciado
Manuel Sols Palma y el Secretario de Informacin de la Presidencia Fabin Velarde .
El 4 de septiembre, el Primer Mandatario decidi mediar en el conflicto universitario
y al da siguiente, se puso fin a la huelga que, como dijjimos, dur 22 das . Se acord
que los exmenes no podran ser puestos antes de 15 das despus del cese de la
huelga, se derog el artculo 89 del Estatuto Universitario sobre la adjudicacin de
ctedras ; se propuso la reforma del Estatuto Universitario ; se aument la repre-
sentacin estudiantil en la Junta de Facultad y el Consejo General ; se increment el
presupuesto para la Universidad, que no deba ser inferior al 2 .5% del nacional y se
redujo la matrcula a B/ .10.00, a partir de mayo de 1963 .

Durante el movimiento huelgustico, la Cmara de Comercio y los empresarios


panameos decidieron ofrecer su apoyo al Presidente de la Repblica, al Ministro de
Gobierno y Justicia y al Rector para que solucionaran "en forma patritica" el problema
planteado en la Primera Casa de Estudios, e igualmente pidieron que se cumpliera con la
ley 43 de 1953, "con el fin de extirpar de toda posicin oficial a los desenmascarados
comunistas que traicionan a su patria a una potencia extraa y que son pagados por
gobiernos extranjeros ." En respuesta a este comunicado, la Federacin de Estudiantes de
Panam conden 1a campaa de incitacin al Gobierno Nacional para que ste reprima
y aplaste por la violencia al movimiento estudiantil . Los poderosos intereses econmicos
y politicos del pas se han puesto de parte del Rector y la Rosca Universitaria ."
464 ESTUDIOS SOBREEL PANAMA REPUBLICANO(1903-1989)

A pesar del acuerdo que finaliz la huelga, a mediados de septiembre, el pe-


ridico Crtica denunci la presencia de algunos Pie de Guerra en la Universidad
y se registraron nuevamente tiros, por lo que la Unin de Estudiantes Universitarios
protest enrgicamente, en tanto que el diario peda que la Junta Administrativa
de la Universidad realizara las investigaciones del caso, "por el bien de la paz que
necesita la comunidad panamea ." No obstante, el Rector Garay se mantuvo en
el cargo hasta su sorpresiva renuncia a principios de 1964 .

4 . ANTECEDENTES, HECHOS Y CONSECUENCIAS


DE LOS SUCESOS DE ENERO DE 1964

Tras los graves incidentes del 3 de noviembre de 1959, y ante las reclamaciones
diplomticas del gobierno de Panam, en septiembre del ao siguiente, como ya
indicamos en el captulo anterior, el Presidente de Estados Unidos, Dwight Eisen-
hower, autoriz que la bandera panamea fuese izada conjuntamente con la nortea-
mericana en el Tringulo Shaler . Pero esto apenas represent un primer paso en
la lucha reivindicatoria de la Repblica de Panam . As, el 7 de enero de 1963, la
Comisin negociadora, compuesta por el Ministro de Relaciones Exteriores Galileo
Sols, el ex-Canciller Octavio Fbrega, el Embajador de Estados Unidos en Panam
Joseph Farland y el Gobernador de la Zona del Canal Robert Fleming, anunci
que haba llegado al acuerdo de izar la bandera panamea en todos los sitios de la
Zona del Canal en donde se hiciera lo mismo con el pabelln estadounidense . No
obstante, conviene advertir que no se contempl el enarbolamiento de la bandera
de Panam en las bases militares y en barcos que cruzaban por el Canal
interocenico .

Pese al acuerdo existente, las autoridades de la Zona del Canal, sin dar explica-
ciones, dilataron el cumplimiento del mismo durante aproximadamente un ao .
Incluso, removieron varias astas donde se izaba la bandera norteamericana a fin
de que la ensea de Panam no fuese enarbolada . El Gobernador Fleming orden
que el asta situada en la plaza de Balboa se quitara, pero en abierto desacato, el
sargento zoneta Carlton Bell, el 3 de enero de 1964, procedi a izar exclusivamente
la bandera estadounidense en este sitio . Su actitud recibi amplio respaldo de la
poblacin civil y militar de la Zona del Canal, al punto que los estudiantes de
algunos colegios y escuelas en este territorio tambin desobedecieron las rdenes
del Gobernador Fleming, ante el cual se manifestaron para que el pabelln
norteamericano no fuese arriado, mientras se desconoca el acuerdo con la
Repblica de Panam .

Aunque Fleming pidi en un comunicado a la poblacin zoneta que cumpliera


Captulo XIV Conflictos socialesyel afianzamiento nacionalista (1960-1964) 465

Los institutores marchan pacficamente a la Zona del Canal, para izar la bandera
panamea, el 9 de enero de 1964 .

viaje hacia aquel pas empeor ms an la tensa situacin imperante . En efecto,


en la tarde del 9 de enero, alrededor de doscientos estudiantes del Instituto Nacional
portando la bandera nacional se encaminaron, en forma pacfica, a la Escuela Su-
perior de Balboa con el propsito de que se acatara el convenio con Estados Unidos .
Aunque la Polica de la Zona del Canal en un principio los detuvo y luego permiti
que seis institutores fuesen a izar el pabelln panameo en el asta frente al edificio
de la mencionada escuela, poco despus se sum a la actitud hostil y agresiva de
los estudiantes zonetas y sus padres . La delegacin de institutores no slo fue in-
sultada, golpeada y obligada a retroceder, sino que la bandera panamea fue destro-
zada por un polica norteamericano . Reprimidos por las fuerzas policacas zonetas,
los institutores se vieron forzados a retornar a la ciudad (le Panam . Fue entonces
cuando otros ciudadanos se unieron a los estudiantes con el objetivo de que la
bandera panamea se izara en la Zona del Canal, pero fueron rechazados por la
Polica y algunos civiles estadounidenses armados con revlveres y escopetas . El
trgico saldo de esta violenta e injustificada agresin durante las primeras horas
de la noche del 9 de enero, fue de ms de cien heridos y seis muertos .

Este estado de cosas se agrav ms an cuando aproximadamente a las ocho de


la noche de ese mismo da, el ejrcito estadounidense con arreos de combate y tanques

466 ESTUDIOS SOBRE EL PANAMA REPUBLICANO(1903-1989)

ocuparon las Avenidas Kennedy y 4 de Julio, abriendo fuego contra los panameos
que insistan en introducirse a la Zona del Canal para enarbolar la bandera nacional .
De este modo, durante el resto de la noche del 9 de enero y al da siguiente, aument
el nmero de muertos y heridos de la indefensa poblacin civil panamea, toda
vez que la agresin norteamericana no se circunscribi al lmite de la Zona del
Canal, sino que las descargas de fusilera y las rfagas de ametralladoras alcanzaron
puntos comprendidos dentro de la jurisdiccin de la Repblica . Es ms, tambin
se suscitaron sangrientos incidentes en Coln, los das 9, 10 y 11 de enero . En
total, las vctimas panameas de la represin norteamericana en las ciudades de
Panam y Coln sumaron 21 muertos y ms de 400 heridos .

A esta injustificada agresin armada de las tropas estadounidenses acan-


tonadas en la Zona del Canal, contra la poblacin panamea . debemos aadir la
violacin de la integridad territorial de la Repblica, toda vez que el ejrcito nortea-
mericano ocup el Corredor de Coln cerrando la Carretera Transstmica y lo ns-
mo hizo con el Puente de las Amricas . Todo ello, adems, iba contra lo establecido
en el artculo 6 de la Convencin del Canal stmico de 1903 . Ante esta brutal re-
presin el pueblo panameo reaccion lanzando piedras y destruyendo las oficinas
de la U .S .I .S ., la Goodyear, la Tropical Radio y ALL American Cable, mientras
que el establecimiento de la Casa Amrica, que se dedicaba a la venta de armas de
fuego, fue saqueado . Asimismo, se incendi el edificio de la Pan American World

Tropas norteamericanas ocupan territorio bajo jurisdiccin panamea en Coln .


Captulo XIV Conflictos sociales y el afianzamiento nacionalista (1960-1964) 467

Airways en el que se encontraron cuatro cadveres calcinados . Ms de cuatro-


cientos metros de la cerca de alambre que separaba a la Zona del Canal de la Ave-
nida Kennedy fueron destruidos por la multitud enfurecida y lo mismo ocurri
con varios automviles pertenecientes a norteamericanos .

Importa destacar que el 10 de enero de 1964, cuando an se llevaba a cabo el


ataque de las fuerzas armadas norteamericanas contra el pueblo panameo, el
Ministro de Relaciones Exteriores Galileo Sols elev una nota de protesta al Secre-
tario de Estado Dean Rusk y en la que a la vez le comunicaba que el gobierno de
la Repblica de Panam rompa sus relaciones diplomticas con el gobierno de
Estados Unidos y, en consecuencia, haba impartido instrucciones al Embajador
en Washington, Augusto C . Arango, para que regresara cuanto antes a la patria .

Horas despus de iniciarse la brutal agresin de las fuerzas armadas de Esta-


dos Unidos acantonadas en la Zona del Canal contra el pueblo panameo, el 9 de
enero el canciller Galileo Sols envi un cablegrama al Presidente del Consejo de
la OEA, Juan Bautista Lavalle para que en vista de la gravedad y emergencia de la
situacin se sirviera reunir de inmediato al rgano Consultivo. No obstante, mien-
tras la Comisin Interamericana de Paz -formada por Argentina, Colombia, Rep-
blica Dominicana y Venezuela- actu como mediadora en el conflicto, la solicitud
del gobierno de Panam al Consejo de la OEA se mantuvo en suspenso . Pero al no
tener xito las gestiones de dicha Comisin, por conducto del Embajador Represen-
tante en el Organismo Regional, Miguel J. Moreno Jr., Panam, el 29 de enero,
reiter su peticin de convocatoria para una reunin urgente de los Ministros de
Relaciones Exteriores del Hemisferio . En esta ocasin, el gobierno de Roberto F .
Chiari, no slo pidi que se adoptaran medidas para asegurar el mantenimiento
de la paz y garantizar que no se repitieran los actos de agresin, sino tambin lo-
grar que el gobierno estadounidense pagara indemnizaciones por los daos y perjui-
cios ocasionados a la Repblica .

A raz de la solicitud presentada por Panam, el Consejo de la OEA, celebr


dos sesiones extraordinarias, el 31 de enero y el 4 de febrero . En la primera fecha
indicada, Miguel J . Moreno Jr. efectu un detallado recuento de los actos de agre-
sin del ejrcito norteamericano, cuyo saldo trgico, como ya indicamos, ascenda
a 21 muertos y ms de 400 heridos . A ello se aadi el cierre del Puente de las
Amricas y la Carretera Transstmica, lo que implic una flagrante violacin a la
soberana territorial de la Repblica . Nada justificaba semejante proceder . Ms
an, seal : ". . .Panam ha demostrado a travs de 60 aos de relaciones con los
Estados Unidos, por razn del Canal, su buena fe, su lealtad para con el aliado
que ocupa esa franja de su territorio que se denomina Zona del Canal . Panam ha
defendido sus derechos, respetando siempre el principio superior de la solidaridad
468 ESTUDIOS SOBRE EL PANAMA REPUBLICANO (1903-1989)

continental . Ningn pas del mundo, ningn pas de Amrica, puede tener mejores
pruebas de nuestra lealtad a ese principio, que los Estados Unidos . A pesar de
nuestras diferencias en el campo de nuestras relaciones no ha podido sealarse
de parte de un panameo un acto de sabotaje en la Zona del Canal . No hemos va-
cilado nunca en la defensa de nuestros derechos, pero lo hemos hecho dignamente
y sin posiciones mezquinas . Ya comprender la Amrica entera lo que significa
para Panam que a su conducta de aliada y amiga se le haya correspondido con
una agresin sin justificacin alguna ; que la reclamacin de sus derechos haya
encontrado como respuesta la voz de la metralla . Los pueblos de Amrica no pue-
den dejar de considerar el pago que Panam ha recibido por su lealtad y por su
amistad sincera para los Estados Unidos de Amrica" .

Observ Moreno que lo que pudo haberse solucionado por medios policiales
haba dado origen "a un exagerado despliegue de podero militar por parte de una
Gran Potencia, que hizo alarde de su fuerza ante un pueblo inerme" . Los estudiantes
panameos slo pretendan que el pabelln nacional ondeara en un territorio
perteneciente a la Repblica . Su movimiento haba sido de reaccin espontnea
ante la noticia de que los estudiantes del Colegio Superior de Balboa izaron la
bandera de Estados Unidos y no hicieron lo mismo con el emblema de Panam . Al
intentar los estudiantes panameos que en dicho colegio se cumpliera con lo
acordado por los dos gobiernos, en enero de 1963, se encontraron con la soberbia
de la poblacin de emigrados, a la que llamaban zonetas, la cual se crea superior
a los panameos oscuros de piel y que, en casa ajena, queran tener ms derechos
de los que ya le haban sido concedidos . Peor an, tal soberbia fue respaldada por
el ejrcito con el uso de la fuerza.

Moreno advirti que la agresin armada no poda considerarse como un acto


irreflexivo o precipitado el cual deba imputrsele a la soldadesca irresponsable .
De haber sido as, no se habra llegado a los extremos denunciados ni poda haber
causado las vctimas que caus . Estaba claro que los policas y soldados obedecie-
ron rdenes superiores para continuar la represin, una vez sta se inici . De all
que los daos y las muertes que resultaron durante los luctuosos sucesos del 9,
10 y 11 de enero, eran responsabilidad del gobierno de Estados Unidos .

"Lo que Panam presenta ante ustedes es la causa de la justicia", seal More-
no . Y a rengln seguido apunt : "Esperamos que el veredicto de Amrica le haga
honor a su condicin de Continente de la libertad y la justicia . El Continente Americano
es una fuerza de balance en la poltica internacional ; pero para mantener esa condicin
enaltecedora es necesario que se haga justicia en su propio suelo . La agresin (. . .) no
puede ser instituida como medio de silenciar las justas reclamaciones de los pueblos .
El pueblo de Panam ha demostrado que no est dispuesto a resignarse con la
Captulo XIV Conflictos sociales y el afianzamiento nacionalista (1960-1964) 469

injusticia, y que no aceptar que se acalle su voz con el fuego de las metrallas . Para
que esto suceda, sera necesario que desapareciera la Nacin panamea" .

Sostena Moreno que el caso de Panam era el caso de Amrica . No era concebi-
ble que el Panamericanismo, cuya cuna era el Istmo, pereciera para darle paso a
la institucin de la fuerza como instrumento de poltica internacional. Era preocu-
pante para Panam que las relaciones con Estados Unidos tuviesen como funda-
mento las medidas coercitivas . Esto no sera tolerable para Amrica y el Mundo .
Por eso, la experiencia dolorosa sufrida por Panam en los primeros das de enero
de 1964, constitua una advertencia para la OEA . En consecuencia, si a esta Re-
pblica no se le haca justicia, era de temer que la fe y la esperanza de los pueblos
latinoamericanos se derrumbaran totalmente perjudicando la convivencia pacfica
en Amrica. Aada, con mucha lgica : "Lo ocurrido en Panam debe incitar a la
mediacin sobre el futuro de la solidaridad continental . Si es la fuerza la que va a
regir en lo futuro, las soluciones de los conflictos que puedan surgir en nuestros
pases y los Estados Unidos, habremos sepultado para siempre el sistema jurdico
americano que representa un patrimonio valioso para la comunidad continental .
Pensemos que las instituciones del Derecho Internacional Americano constituyen
la defensa de la Amrica dbil . Su justa aplicacin en el caso de Panam ha de ro-
bustecerlas" .

Con el uso de la fuerza -dijo Moreno- Estados Unidos contravino el Tratado


de Asistencia Recproca . Peor an, las fuerzas armadas norteamericanas permane-
can en actitud de alerta para reprimir al pueblo de Panam en el ejercicio de sus
derechos . Por tanto, la agresin no haba cesado, sino que estaba latente y saldra
a la superficie tan pronto como los panameos exigieran el cumplimiento de las
obligaciones contradas por Estados Unidos con la Repblica . Podan los pases
latinoamericanos abandonar a Panam en esta situacin? Moreno reiteraba su
llamado de solidaridad a los pases hermanos de Amrica para que condenaran el
ataque perpetrado por las fuerzas armadas estadounidenses contra Panam . De
su actitud dependera la suerte que correra el principio de la igualdad soberana
de los Estados grandes y pequeos, dbiles y poderosos .

Por ltimo, hizo la advertencia sobre la posible tergiversacin de los hechos,


esto es, que el ejrcito norteamericano apareciera como el agredido o que actu en
legtima defensa . Lo cierto era que nadie en el mundo lo creera . Bastaba con te-
ner presente que Panam ni siquiera tena ejrcito y, por consiguiente, no estaba
en capacidad de agredir militarmente a Estados Unidos, ni a ningn otro pas
grande o pequeo . Tampoco era posible que los estudiantes, "con piedras recogidas
en el momento, al borde del camino, lograran atemorizar a la mayor potencia del
mundo, hasta obligarla a tomar medida alguna ms all de las normales de Polica
470 ESTUDIOS SOBRE EL PANAMAREPUBLICANO(1903-1989)

para reestablecer el orden pblico y mantener la tranquilidad social" . No obstante,


no haba "nada ms peligroso que un pueblo chico acorralado, sobre todo cuando
ese pueblo es noble y es patriota y cuando su accin est movida por la voluntad
heroica de defender sus derechos" .

En verdad, nos detuvimos extensamente en esta participacin del Embajador


Moreno en la OEA, porque demuestra a plenitud la posicin patritica asumida
por el Gobierno de Roberto F . Chiari ante las medidas de fuerza empleadas por
Estados Unidos . Es necesario reiterar que, tras los trgicos sucesos de enero de
1964, por primera vez en su historia, Panam rompi relaciones diplomticas con
la poderosa Nacin del Norte . Por otra parte, se elevaron denuncias ante el Consejo
de Seguridad de las Naciones Unidas, por el Embajador representante permanente
de Panam Aquilino Boyd . En virtud de un Proyecto de Resolucin presentado
por el Embajador Moreno, la OEA acord convocar, constituirse y actuar provisio-
nalmente como rgano de Consulta, de acuerdo con lo dispuesto en el TIAR, al
igual que informar al Consejo de Seguridad de la ONU el texto de la decisin adop-
tada . En tal condicin, el Consejo de la OEA, en la sesin formal del 7 de febrero,
aprob por 15 votos a favor, ninguno en contra y las abstenciones de Colombia y
Chile, una Resolucin, con base en el Artculo 4 de la Carta de la Organizacin,
los principios enumerados en el TIAR y el Acta de Chapultepec, as como las
manifestaciones de los representantes de Panam y Estados Unidos, para que los
trgicos sucesos del 9, 10 y 11 de enero fuesen objeto de amplia investigacin. En
dicho documento se exhortaba a ambos gobiernos a abstenerse de ejecutar ningn
acto que pudiera tener como consecuencia el quebrantamiento de la paz en Panam .
Se creaba, al mismo tiempo, una Comisin General integrada por todos los miem-
bros del Consejo actuando provisionalmente como rgano de Consulta, con excep-
cin de los representantes de las partes en conflicto .

Respecto a las atribuciones de la citada Comisin General, stas seran las


siguientes : investigar plenamente y de inmediato los hechos ocurridos en Panam
los das 9, 10 y siguientes de enero, a la que vez que rendira al rgano de Consulta
el informe pertinente y sobre los esfuerzos desplegados por los Gobiernos de Estados
Unidos y Panam durante los das subsiguientes para encontrarle solucin al
conflicto . Del mismo modo, propondra a las partes en disputa procedimientos
destinados a garantizar que no se quebrantara la paz, mientras se estuviera tratan-
do de hallar la salida adecuada . Igualmente, la Comisin, teniendo en cuenta las
causas de la controversia, debera auxiliar a los pases involucrados en su bsqueda
de una solucin justa . Sobre el particular, tambin elevara el correspondiente in-
forme al rgano de Consulta . Tena, adems, facultades para crear las comisiones
especiales que estimara necesarias para el cumplimiento de su cometido . Finalmen-
te, el Consejo de la OEA peda a los Gobiernos americanos y al Secretario General
Captulo XIV Conflictos sociales y el afianzamiento nacionalista (1960-1964) 471

de la Organizacin que brindaran amplia cooperacin a fin de facilitar los trabajos


de la Comisin General .

Para dar cumplimiento a los tres primeros objetivos de la anterior Resolucin,


la Comisin General, el 8 de febrero, design una Comisin que deba trasladarse
a Panam . La misma estuvo integrada por los Embajadores Juan Plate, del Para-
guay, quien la presidi ; Ilmar Penna Marinho, de Brasil ; Vicente Snchez Gavito,
de Mxico ; Emilio N . Oribe, de Uruguay y Gonzalo J . Facio, de Costa Rica. Dos
das despus, la mencionada Comisin arrib a Panam y de inmediato celebr
una conferencia de prensa dando a conocer los propsitos de su misin .

Ciertamente, la Comisin aludida realiz un trabajo minucioso y, para tal


efecto, se reuni tanto con altos funcionarios del Gobierno de Roberto F . Chiari
como con autoridades civiles y militares de la Zona del Canal, entre stas, el Ge-
neral Andrew P. O'Meara, Jefe del Ejrcito en el rea del Caribe y quien dirigi las
operaciones militares los das 9, 10 y 11 de enero ; el General Robert J . Fleming
Jr., Gobernador de la Zona del Canal, y el Coronel David S . Parker, Vice-Gobernador
de este territorio . A su vez, los miembros de la Comisin, en tanto que se ocupaban
de la investigacin de los hechos denunciados por Panam, efectuaron gestiones
con el propsito de encontrar alguna frmula conciliadora que posibilitara el reesta-
blecimiento de las relaciones diplomticas y la apertura de negociaciones para re-
solver los problemas pendientes entre Panam y Estados Unidos . Pero en esta ta-
rea, la Comisin tropez con un escollo entonces insalvable y que haba hecho
fracasar a la anterior Comisin Interamericana de Paz, a saber : mientras Panam
insista en abrir negociaciones con el objetivo de encontrar las soluciones factibles,
Estados Unidos se aferraba a admitir nicamente discusiones .

Debemos recordar que el Gobierno de Panam, el 4 de febrero de 1964, presen-


t a la Delegacin de la Comisin General del Consejo de la OEA una narracin
exhaustiva de los sucesos del 9, 10 y 11 de enero . A pesar de haberse compenetrado
en detalle de los hechos, la labor de la citada Comisin no pas de las buenas in-
tenciones, ante todo por el obstculo arriba sealado . En vista de este fracaso, de-
cidi trasladarse a Washington para proseguir su labor conciliadora .

Tras una serie de conversaciones, la Delegacin Especial, entonces represen-


tada por el Presidente de la Comisin General del Consejo de la OEA, encontr
una luz en el camino, cuando el 12 de marzo de 1964, los representantes de los
gobiernos de Panam y Estados Unidos dieron a conocer su aceptacin al texto de
una Declaracin Conjunta en espaol e ingls . En la misma, se indicaba que las
partes en discordia convenan en "restablecer relaciones diplomticas a la brevedad
posible para procurar la pronta eliminacin de las causas de conflicto relativas al
472 ESTUDIOS SOBRE El . PANAMAREPUBLICANO( 1903-1989)

Firma de la Declaracin Moreno-Bunker, del 3 de abril de 1964 .

Canal de Panam y para tratar de resolver otros problemas existentes entre ellos,
sin limitaciones o precondiciones de ninguna especie" . Dicho documento tambin
sealaba que, dentro de los 30 das siguientes al restablecimiento de las relaciones
diplomticas, ambos gobiernos nombraran "Embajadores Especiales con poderes
suficientes para llevar a cabo discusiones y negociaciones con el objeto de llegar a
un Convenio justo y equitativo que elimine las antedichas causas de conflicto y
resuelva los dems problemas referidos" . Estaba claro que cualesquiera convenios
que resultaran estaran sujetos a los procedimientos constitucionales de cada
pas .

A pesar de este documento, pronto surgieron problemas con motivo de la re-


daccin de sendas declaraciones que habran de hacer los Presidentes de Panam
y Estados Unidos respecto al Convenio acordado . En efecto, el 16 de marzo . el
Presidente Lyndon B . Johnson, en un discurso que pronunci en la sesin especial
de la OEA. convocada para inaugurar la Comisin Interamericana de la Alianza
para el Progreso, afirm que en las diferencias con Panam, la posicin de Estados
Unidos, "es clara y lo ha sido desde el primer momento en que nos enteramos de
los disturbios (de enero de 1964) . Los Representantes de los Estados Unidos se
reunirn con los de Panam en cualquier momento, en cualquier lugar, para discu-
tir cualquier punto, para trabajar juntos, para cooperar mutuamente, para someter
a anlisis las cuestiones, para estudiar y considerar todos los problemas comunes,
para un recproco intercambio de opiniones, anhelos y preocupaciones, y para
encaminarnos a soluciones que sean justas y equitativas, sin tener en cuenta la
magnitud, la fuerza o la riqueza de las dos naciones" .
Captulo XIV Conflictos sociales y el afianzamiento nacionalista (1960-1964) 473

Pero, acto seguido, Johnson aclar que Estados Unidos no peda a Panam
que aceptara condiciones previas antes de reunirse . Tampoco el gobierno norteame-
ricano intentaba aceptar ninguna . Tal tarea no poda iniciarse, hasta tanto no se
reanudaran las relaciones diplomticas . Pero Estados Unidos estaba dispuesto a
ello, si tal era la posicin de Panam . Y advirti: "Hasta este momento, no creo
que haya habido un verdadero entendimiento entre los Presidentes de los dos pa-
ses" . Es ms, sostuvo que en los informes de prensa se indicaba que el gobierno
de Panam entenda que el texto en estudio obligaba a Estados Unidos "a revisar
y redactar de nuevo el Tratado de 1903" . Sobre este punto, Johnson enfticamente
expres : "No nos hemos comprometido a tal cosa y no pensaramos hacerlo hasta
que se reanuden las relaciones diplomticas y a menos que se llegue a un arreglo
justo y satisfactorio" .

Tales declaraciones del Mandatario norteamericano produjeron consternacin


en las altas esferas de la OEA y el mismo da en que aparecieron, el Presidente Ro-
berto F. Chiari comunic al Embajador Manuel J . Moreno Jr. que el gobierno con-
sideraba que el texto de la Declaracin Conjunta era claro y preciso . Manifestaba,
asimismo, su disposicin a cumplir lo convenido en dicho documento, tan pronto
como el gobierno de Estados Unidos manifestara, a su vez, que estaba dispuesto
a cumplirlo . En vista de que las palabras del Presidente Johnson implicaban una
desautorizacin a su Representante en la OEA, el Presidente de Panam, por su
parte, daba su consentimiento al texto de la aludida Declaracin Conjunta .

Se dio inicio as a una nueva ronda de negociaciones en la que participaron el


Embajador Juan Bautista Lavalle, Presidente del Consejo de la OEA, y los Embaja-
dores de Estados Unidos y Panam ante esa organizacin, Ellsworth Bunker y Mi-
guel J . Moreno Jr ., respectivamente. Se alcanz el xito esperado cuando, el 23 de
marzo, en otras declaraciones, el Presidente Johnson resalt las estrechas relacio-
nes histricas entre Panam y Estados Unidos por razn del Canal interocenico .
Destac, igualmente, la colaboracin prestada por Panam durante la Segunda
Guerra Mundial . Puntualiz, adems : "Estamos plenamente conscientes de que
las demandas que hace el Gobierno de Panam y la mayora del pueblo panameo
no surgen de malicia o del odio hacia los Estados Unidos de Amrica . Es, por lo
tanto, nuestra obligacin, como aliados y compaeros, la de reexaminar estas de-
mandas y satisfacerlas, cuando el satisfacerlas sea tanto justo como posible" .

Esta vez, Johnson se mostr dispuesto a negociar a nivel de Embajadores y


representantes especiales . A estos se les encomendara la responsabilidad de buscar
una solucin que reconociera "las demandas razonables de Panam y proteja los
intereses de todas las naciones americanas en el Canal . An no poda determinarse,
474 ESTUDIOS SOBRE EL PANAMAREPUBLICANO (1903-1989)

antes de las reuniones, la mejor manera de arribar a dicho arreglo . Sin embargo,
las instrucciones que recibiran los representantes del gobierno norteamericano,
no impediran ninguna solucin que fuese "justa y se sujete a los procesos constitu-
cionales pertinentes" de los dos gobiernos . Johnson abrigaba la esperanza que
sobre esta base se poda comenzar a resolver los problemas mutuos para as
avanzar "al encuentro de los verdaderos enemigos de este hemisferio : el hambre y
la ignorancia, la enfermedad y la injusticia" . Tena la certeza de que el Presidente
Chiari comparta estos puntos de vista, porque a pesar de los desacuerdos de cre-
terias, "los valores e intereses comunes que nos unen son muchos ms fuertes y
ms duraderos que las diferencias que hoy nos dividen"

Si bien el Presidente de Panam, el 29 de marzo, expres que en muchos as-


pectos las apreciaciones de su homlogo norteamericano eran constructivas y
ambos pases se encontraban vinculados "muy de cerca por el comn inters de
la va interocenica", tal como haba quedado en evidencia durante las dos grandes
guerras mundiales, no era menos cierto que ambas Naciones haban tenido "serias
dificultades debido a las clusulas contractuales existentes desde 1903 que lesio-
nan la dignidad de Panam" . Anot que si el Canal exiga la convivencia sincera
de panameos y norteamericanos, y si para las dos naciones implicaba derechos
y deberes, no alcanzaba a comprender porque se eluda "la necesidad de ir al fon-
do de la cuestin para erradicar las causas del conflicto, sin precondiciones ni li-
mitaciones, animados ambos Gobiernos por el deseo de solucionar, una vez por
todas, las diferencias y los problemas que afectan las relaciones amistosas y since-
ras que deben y tienen que prevalecer entre ambos pueblos, precisamente por la
existencia del Canal . . ." .

Chiari reconoca el acierto de las declaraciones de Johnson, en el sentido de


que no haba malicia ni odio en los reclamos de Panam, porque eran justos y sin-
ceros . Si el mandatario estadounidense se mostraba dispuesto a restablecer las
relaciones diplomticas y designar representantes especiales para solucionar las
divergencias, el Presidente de Panam se adhera a ello, si tal iniciativa conduca
a un convenio justo y equitativo . De all que reiterara su apoyo a la frmula anuncia-
da por la OEA . Se llegara as "a una solucin clara, a una definicin precisa de las
obligaciones y de los derechos de las dos Naciones, para resolver de esta forma to-
dos sus problemas y diferencias", lo cual traera consigo "un clima de sincera y
estrecha convivencia, indispensable para la seguridad continental y la estabilidad
del sistema democrtico" . Mientras esto ocurra y se llenaban los respectivos trmi-
tes constitucionales, resultaba obvio que cada parte cumplira sus deberes y obliga-
ciones destinadas a no entorpecer las operaciones del Canal interocenico .

Ambas declaraciones, sin duda, allanaron el camino para el entendimiento


Captulo XIV Conflictos sociales y el afianzamiento nacionalista (1960-1964) 475

entre los dos gobiernos . Fue as cmo el Presidente de la Comisin General del
Consejo de la OEA, en su condicin de rgano de Consulta Provisional, anunci
en Washington, el 3 de abril de 1964, el texto de una Declaracin Conjunta firmada
por los representantes de los gobiernos de Panam y Estados Unidos, Miguel J .
Moreno Jr . y Ellsworth Bunker, respectivamente . En este histrico y trascendental
documento se indicaba que, de conformidad con las amistosas declaraciones adjun-
tas de los Presidentes de Panam y Estados Unidos del 21 y 24 de marzo, que
coincidan "en un sincero deseo de resolver favorablemente todas las diferencias
de los dos pases" y reunidos bajo la Presidencia del Consejo, luego de reconocer
la valiosa cooperacin prestada por la Organizacin de los Estados Americanos a
travs de la Comisin Interamericana de Paz, as como de la Delegacin de la Co-
misin General del rgano de Consulta, los representantes de ambos Gobiernos
haban acordado :

"1 . Reestablecer relaciones diplomticas ;


2 . Designar sin demora Embajadores Especiales con poderes suficientes para
procurar la pronta eliminacin de las causas de conflicto entre los dos
pases, sin limitaciones ni precondiciones de ninguna clase ;
3 . En consecuencia, los Embajadores designados iniciaran de inmediato los
procedimientos necesarios con el objeto de llegar a un convenio justo y
equitativo que estara sujeto a los procedimientos constitucionales de cada
pas" .

Esta Declaracin, escrita en espaol e ingls, constituy el punto culminante


de la participacin de la OEA en el conflicto que se suscit entre Panam y Estados
Unidos a raz de los sangrientos sucesos de enero de 1964 . No obstante, todava
qued pendiente ante el Consejo de la OEA, la denuncia de agresin presentada
por Panam ante el Organismo Regional, as como la solicitud de convocatoria del
rgano de Consulta en aplicacin del TIAR . De todos modos, la Declaracin Moreno-
Bunker marc un hito en el devenir de las relaciones de Panam con Estados Uni-
dos por razn del Canal interocenico . En adelante, la Repblica estara en capaci-
dad de exigir la abrogacin del nefasto Tratado Hay-Bunau Varilla y dar inicio a
las negociaciones de otro pacto bajo condiciones ms justas y equitativas, cuya
ratificacin dependera de los procedimientos constitucionales de cada parte . Nunca
ms, el gobierno estadounidense poda invocar la lesiva Convencin del Canal st-
mico de 1903 para llegar a un entendimiento con la pequea Repblica istmea .
Desafortunadamente, objetivos bsicos de la mencionada Declaracin no se logra-
ron plenamente en los posteriores arreglos con el poderoso imperio del Norte .
476 ESTUDIOS SOBRE EL PANAM REPUBLICANO (1903-1989)

5. LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES DE 1964

El 10 de mayo de 1964, se realizaron las elecciones para escoger al nuevo


Presidente que habra de gobernar hasta 1968 . En las mismas participaron siete
candidatos y 19 partidos polticos, algunos de ellos coaligados entre s . Entre los
primeros se destacaron : Norberto Navarro, Juan de Arco Galindo, Jos Antonio
Molino, Marco A. Robles, Arnulfo Arias, Jos De la Rosa Castillo y Florencio Harris.
Por su parte, los partidos polticos eran : Accin Democrtica, Accin Radical, C-
vico Nacional, Coalicin Patritica Nacional, Demcrata Cristiano, Dipal, Istmeo
Revolucionario, Laborista Agrario, Nacionalista, Panameista, Progresista Nacional,
Reformista Nacional, Renovador, Republicano, Resistencia Civil Liberal, Socialista
y Tercer Partido Nacionalista .

Debemos recordar que una de las primeras medidas adoptadas por la Asamblea
Nacional al inicio de la administracin Chiari, fue devolverle los derechos polticos
a Arnulfo Arias, el 3 de octubre de 1960 . Despus de un encendido debate de ms
de tres horas, 38 diputados contra 13 decidieron reformar la sentencia del 25 de
mayo de 1951, dictada por la Asamblea Nacional en funciones judiciales . De in-
mediato, se organiz un desfile a lo largo de la Avenida Central y poco despus, el
20 de noviembre, se inscribi el Partido Panameista . Incluso, das antes de la
inscripcin, un grupo de viejos panameistas entre los que figuraban Enrique Li-
nares Jr., Carlos Isaza y Alessandro Russo Berguido, publicaron un manifiesto
en el que expresaban su agradecimiento al Presidente Chiari, en los siguientes
trminos : "Queremos reconocer, porque es justo hacerlo as, que la exaltacin al
Poder de la Nacin de don Roberto F . Chiari, por mayora de votos, ha venido en
momentos en que el pueblo panameo necesitaba a una persona que empuara
el mando de la Nacin con ecuanimidad y comprensin alejado de influencias pa-
sionarias y tcticas mediocres, dando muestras l de sus buenas intenciones al
intervenir en forma saliente en favor de la restitucin de los derechos polticos del
doctor Arnulfo Arias M ., devolvindole as al pueblo la fe y la confianza que ste
haba perdido en sus gobernantes e indicando en esto que estamos entrando en
un clima de respeto y de garantas para beneficio de la Repblica ."

En este sentido, el partido ms votado en las elecciones de 1964 fue el Paname-


ista, a la cabeza del cual figurab su lder Arnulfo Arias, que obtuvo 1 9,201 su-
fragios . No obstante, gracias a la coalicin UNO que lo respald, result electo
Presidente de la Repblica el candidato oficial Marco A . Robles, ex-Ministro de
Gobierno y Justicia de Chiari, que tuvo, segn el recuento oficial, 130,154 votos .
Como Vicepresidentes quedaron Max Del Valle y Ral Arango N ., quienes al igual
que el nuevo mandatario, fueron proclamados el 28 de mayo a las once de la no-

Captulo XIV Conflictos sociales y el afianzamiento nacionalista (1960-1964) 477

che en la sala de sesiones de la Asamblea Nacional, por la Junta Nacional de Es-


crutinios, presidida por Henrique De Obarrio . En dicho acto, ste destac que :
"haba terminado la revisin y cmputo de votos consignados en las actas que ha-
ban llegado a la Junta Nacional procedentes de las Juntas de Votacin que funcio-
naron en la Repblica" ; que en esos cmputos no se incluyen los votos de aquellas
mesas cuyas actas, a pesar de los esfuerzos desplegados en cumplimiento del ar-
tculo 199 del Cdigo Electoral, no haban podido obtenerse . Destac el hecho de
que an en el caso de que todas las actas faltantes hubieran sido computadas, el
resultado final de la cuenta no habra hecho variar el orden de peticin de los can-
didatos que haban obtenido la mayora en los sufragios recibidos respectivamente
por cada uno de ellos ." Esta situacin constitua a todas luces una irregularidad
que la oposicin no ignor, como tendremos oportunidad de ver .

Aunque el gobierno sostuvo hasta el cansancio que las elecciones haban


transcurrido en la calma ms absoluta y que los comicios fueron un ejemplo de
pureza, la oposicin Panameista realiz acusaciones de fraude y solicit a sus
copartidarios que se abstuvieran de votar en el torneo municipal del 17 de mayo .
Por su parte, la Democracia Cristiana tambin manifest su disconformidad . Inclu-
so, el peridico La Hora lleg a denunciar que "elementos pertenecientes a la oli-
garqua han reunido un fondo de cincuenta mil balboas" con el fin de asesinar a
Arnulfo Arias . Segn los datos oficiales del Tribunal Electoral, no se celebraron
elecciones para concejales en los distritos de Bastimentos, Chiriqu Grande, Ol,
Los Pozos, Calobre, Las Palmas, Santa Fe y Son, y hubo proclamacin incompleta
de candidatos a concejales en Remedios, San Lorenzo, Chepigana, Las Minas,
Oc, Parita y San Francisco . Segn Jos Antonio Sossa, en estas elecciones : "El
doctor Arias fue despojado una vez ms del triunfo electoral mediante el fraude .
La ligera diferencia a su favor fue transformada en su contra por el andamiaje ofi-
cialista con la colaboracin de los medios de comunicacin . . . Los dos principales
bastiones electorales del doctor Arias fueron recortados y justificados en el papel
que ofreci la informacin del resultado de las elecciones de 1964 . En Chiriqu, se
le reconoci slo una ventaja de 65 votos sobre el candidato oficialista, para luego
atribuirle una `sorpresiva' ventaja de 1,780 votos en Coln sobre el candidato ofi-
cial", quien "triunf en todas las dems provincias . . ." .

Pasadas las elecciones, se produjo un clima de intranquilidad, toda vez que


elementos disconformes con los resultados tiraron bombas de fabricacin casera .
La accin de la Guardia Nacional puso trmino a esta situacin y en este sentido,
el Primer Comandante Bolvar Vallarino manifest que la Guardia descubri una
fbrica de bombas en una residencia de la Zona del Canal perteneciente al ciudada-
no norteamericano Gilbert Markum, empleado civil del Ejrcito . Durante el registro,
la polica zoneta detuvo a cuatro panameos que pertenecan a las filas del Partido

47 8 ESTUDIOS SOBREEL PANAMAREPUBLICANO (1903-1989)

Panameista : Jess D. y Publio Arjona, Clemente Cspedes y Roberto Samudio .


A pesar de ello, los atentados continuaron y adquirieron, al decir del Coronel Va-
llarino, "las caractersticas de una campaa terrorista, perfectamente organizada ."
Despus del descubrimiento de otra fbrica de explosivos en la capital, la Guardia
Nacional logr apresar a "una persona que haba recibido entrenamiento de sabotaje
y terrorismo en Cuba comunista ."

Poco despus, se logr poner fin a este movimiento . Sin embargo, cabe mencio-
nar que el mismo no se limit a la ciudad capital, sino que tambin oper en Co-
ln, David y Boquete, donde se colocaron bombas en los estribos de los puentes
para provocar su destruccin . Esta ola terrorista desat, segn el Comandante
Vallarino, una serie de robos y atracos en la va pblica . La alarma cundi en la
ciudad y una comisin de la Cmara de Comercio, presidida por su Vicepresidente,
solicit al Ministro de Gobierno y Justicia convocar a un grupo de estudio, de alto
nivel, para considerar la situacin y recomendar medidas efectivas . De esta comi-
sin y de las recomendaciones del Contralor General de la Nacin, surgi un pro-
yecto para transformar la Guardia Nacional en un eficiente cuerpo de Polica Na-
cional.

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El Da, 4 de mayo de 1964 .
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15, 17, 22, 23, 25, 27 y 29 de agosto de 1962 .
5, 17 y 18 de septiembre de 1962 .
13 y 14 de noviembre de 1962 .
22 de diciembre de 1962 .

La Hora, 8, 9, 10, 11, 12, 15, 17, 18, 19, 21, 22 y 26 de noviembre de
1960 .
9, 11, 14, 15, 16, 25 y 28 de mayo de 1964 .