Está en la página 1de 7

FAIRPHONE EL CELULAR SUSTENTABLE

Alex Paliza

El mercado de los smartphones est en plena madures y cada ao va reinventndose

por el avance de la tecnologa. La gran mayora de las personas cuentan con un dispositivo

de este tipo y se ha convertido en una herramienta indispensable para el quehacer cotidiano

sin importar su ocupacin, pero no estamos conscientes del impacto ambiental y social del

consumo masivo y descontrolado de este producto. En este ensayo abordaremos la iniciativa

de la empresa Fairphone con relacin al impacto ambiental y social del consumo de

smartphones.

Actualmente el mercado de celulares y tabletas tiene una penetracin casi completa en

la poblacin ya que de acuerdo a Osiptel el Per cuenta con 34.24 millones de lneas, eso

quiere decir que por cada 100 peruanos hay 114.2 lneas, de esta estadstica se sabe que el

75% son smartphones. La diferencia bsica entre un celular convencional y un Smartphone es

que este ltimo tiene ms funciones similares a un computador, se puede acceder a internet,

enviar emails, editar texto, uso de aplicativos office e instalacin de aplicaciones o

programas, en tanto un celular tiene como funcin fundamental la de realizar y recibir

llamadas, envi de mensajes de texto y ocasionalmente tomar fotografas.

Por otro lado la globalizacin hace que contar con un Smartphone sea una necesidad

vital en nuestra sociedad. El Smartphone actualmente constituye una herramienta de

comunicacin bsica, sin ella toda nuestra sociedad colapsara, si hacemos el ejercicio de

recordar cuantas veces al da hacemos uso de este dispositivo nos daremos cuenta lo

necesario que es, si adems de ello recordamos cuan importantes son las actividades que

realizamos con nuestro smarthphone notaremos que muchas veces conversamos ms a travs

de este dispositivo que de la manera natural, cara a cara. Podramos profundizar un poco ms,

estudios de Google e Ipsos muestran que el 74% de la poblacin no salen de casa sin su

Smartphone. Los usos ms frecuentes son realizar llamadas, navegar en internet, tomar

fotografas, jugar entre otros.


Las operadoras de servicio influyen directamente en el nmero de smartphones ya que

parte de sus utilidades provienen de la venta de estos dispositivos, adicionalmente que un

Smartphone permite que el usuario tenga ms canales de consumo, que el operador ofrezca

ms servicios como internet, servicio 4G, descarga de msica entre otros.

El Smartphone es un dispositivo que se podra decir a cambiado nuestro estilo de vida,

sus caractersticas y los servicios que nos ofrecen las operadoras nos ayudan en infinidad de

labores cotidianas y no tan cotidianas as como la facilidad de instalar aplicaciones al gusto

del cliente hacen de el una herramienta fundamental que est revolucionando los conceptos

de comunicacin, distancia, servicio y producto.

La comunicacin antes de los smarthphones se limitaba a las llamadas de celulares,

actualmente podemos enviar localizaciones en google maps, videos en tiempo real, archivos

digitales y mucho ms. El envi de informacin tiene menos limitaciones, libros de 1000

pginas se pueden enviar en cuestin de segundos, videos de calidad HD se pueden compartir

sin ningn problema, La comunicacin cambio con los smartphones y las distancias son cada

vez ms cortas, ya no es necesario un contacto fsico para realizar negociaciones.

Estas caractersticas hicieron aparecer muchos nuevos servicios que hasta hace algunos aos

eran imposibles de creer que existiran, ejemplo de ello son Uber, Limadelivery, Snapwire o

Whatsapp. Los servicios de comunicacin, taxis satelitales, comida delivery, venta de

fotografas y comunicacin respectivamente cambiaron con estas aplicaciones. Ahora los

servicios de venta por internet estn creciendo hacia la venta va Smartphone, podemos

encontrar ejemplos de ello en nuestra rutina diaria, queremos conseguir un taxi para ir al

centro comercial a ver una pelcula, usamos una de las tantas aplicaciones de este servicio,

Uber, Taxi Beat, Easy taxi o Taxi Satelital, la que sea de nuestra preferencia, al llegar ya no

hacemos las molestas colas para comprar las entradas por que ya las compramos desde la

aplicacin de Cineplanet. Si queremos comprar algo de tecnologa tenemos a nuestra

2
disposicin miles de aplicaciones de tiendas online, desde Amazon hasta las no muy

conocidas como Linio. Seguramente si deseamos comer algo en casa ya no haremos la

llamada a la pizzera que se sola realizar antiguamente, utilizaremos una aplicacin como

Limadelivery para pedir algo ms sofisticado que una pizza o quizs un clsico pollo a la

brasa.

Pero toda esta avalancha de nuevas opciones que nos ofrece el Smartphone tiene

algn impacto en nuestro ambiente? El creciente mercado de los smartphones es sostenible?

Muchas de estas interrogantes no nos las hacemos y quedan pendientes de respuestas.

Partiendo desde el principio debemos pensar en el ciclo de vida de un Smartphone, desde la

perspectiva de las operadoras un tiempo estimado esta entre 12 a 18 meses, que es el plazo

para la renovacin de un equipo; desde la perspectiva del usuario existe una diversidad de

segmentos en los cuales se renueva entre 6 a 3 aos. Pero que sucede con los dispositivos que

entran en desuso? Se genera lo que se llama basura electrnica, es importante saber que un

Smartphone est compuesto por plstico en su mayora, por metales denominados sangrientos

como el oro, tungsteno, tantalio y estao, por tierras raras en su mayora actnidos y

lantnidos y por metales txicos como el plomo, nquel, cadmio y mercurio. Estos elementos

luego de un ciclo de vida tan corto son desechados y en algunos escasos casos reciclados o

reusados. Green peace en su anuario de contaminacin de la basura electrnica muestra el

dao ocasionado por estos desperdicios. El programa de las naciones unidas califica a estos

desechos como peligrosos.

Por poner un ejemplo, la contaminacin del plomo, de acuerdo a Dias y Escarcega el

plomo es uno de los 6 contaminantes clsicos de la atmosfera. El caso del mercurio es

similar, Carabias et al sealan que el mercurio destruye paulatinamente la capa de ozono. De

este modo se podra continuar enumerando el impacto ambiental de los componentes de los

smatphone y su ciclo de vida tan corto.

3
Por otro lado existe otro impacto, el social, muchos no saben pero la denominacin

metales sangrientos llevan ese nombre por la metodologa de explotacin que se tiene, por lo

general las empresas adquieren estos insumos de la repblica del Congo, generando

conflictos sociales y guerras por la posesin de las minas, adems la explotacin se lleva en

condiciones inhumanas siendo utilizados nios en la extraccin de los minerales sin ningn

tipo de proteccin y en condiciones de explotacin.

Ambos aspectos, el impacto ambiental y social, son finamente disfrazados por las

empresas productoras de Smartphone con campaas carsimas orientadas al consumismo

irresponsable ocultando todo el dao producido con campaas de responsabilidad social, de

reciclaje de equipos o de cambio de equipos. Debemos entender que estas prcticas de

Greenwashing a ms de representar un engao de por si atentan contra la nuestra sociedad.

Como muestra del poco o ningn inters de estas empresas por proteger al ambiente del

impacto producido por sus productos podemos mencionar que el reso de los equipos no

forma parte de sus estrategias, si se promovera que los equipos de segunda mano sean

vendidos a un precio menor a un mismo mercado se producira un fenmeno de canibalismo

entre los productos, esto atentara directamente las utilidades de los fabricantes, por tal

motivo esta prctica muy beneficiosa para el ambiente y sociedad colisiona directamente con

la orientacin de las fbricas de smartphones.

Pero existe alguna solucin para este problema?, Braungart y McDonough en su texto

Cradle to cradle plantean una idea que a primera vista podra ser poco ortodoxa, el tener

productos con ciclos de vida circulares, con generaciones de residuos e impactos casi nulos

en el ambiente. Ejemplos prcticos de esta filosofa son la lnea InCycle de la marca Puma

Bajo este enfoque aparece la empresa Fairphone que busca solucionar los impactos

ambientales y sociales de la produccin de smatphones. Esta empresa surge con la idea de

prolongar la vida til de un Smartphone plantendolo de manera modular, adems de ello un

4
proceso de reciclaje casi obligatorio. Los insumos que utiliza son obtenidos sin explotacin y

estn libres de conflictos. Adicional a ello la empresa tiene un fondo de beneficio para los

trabajadores que participan en la produccin y ensamblado.

El celular Fairphone al ser modular permite que su dueo potenciarlo, mejorar sus

caractersticas, si se desea mejorar la cmara posterior de 12 megapxeles a 16 megapxeles

solo es necesario adquirir la cmara, si se desea mejorar el CPU de 4 ncleos a 8 ncleos solo

es necesario adquirir esta parte, de este modo con el resto de parte. Pero para que este modelo

funcione es necesario que el smartphone sea sencillo de desarmar y armar sin poner en riesgo

el funcionamiento integral del equipo. Fairphone integra todo este sistema modular y la

facilidad de desarmado y armado del equipo. La consecuencia obviamente es prolongar la

vida til del producto, si actualmente la renovacin de equipo es de 12 a 18 meses con el

Fairphone posiblemente se prolongue de 36 a 48 meses.

El impacto de esta modelo es la disminucin drstica de la generacin de residuos

electrnicos, la disminucin de requerimiento de materiales entre ellos metales pesados

contaminantes, plstico, tierras raras entre otros. Por otro lado el material requerido est libre

de conflictos y no promueve la explotacin en las minas de Repblica del Congo.

La empresa ya lleva 4 aos en el mercado europeo y ha logrado tener xito con ventas

de 60000 unidades, aparentemente esta cifra es pequea, pero para ser un producto sin el

respaldo de ninguna marca y/u operador importante es un gran avance. De la respuesta del

pblico se desprende que el mercado est tomando conciencia de los impactos sociales y

ambientales decidiendo por productos con atributos verdes y que sean responsables

socialmente.

Existen muchas empresas que estn intentando replicar el modelo de Fairphone pero

de manera parcial, uno de ellos es Puzzlephone que presenta un producto modular con el

mismo objetivo de prolongar la vida til de sus smartphones pero descuidando el impacto

5
ambiental de sus insumos y el impacto social ya que continua usando metales que generan

conflictos sociales en frica y son explotados por menores de edad. La empresa Google

presenta tu proyecto ARA que busca entre otras cosas el desarrollar un Smartphone modular

pero de igual modo que Puzzlephone descuida la mayora de impactos sociales y ambientales.

Pero adems de los atributos ambientales y sociales para la toma de decisin de compra de un

Smartphone entran en juego otros factores como las especificaciones tcnicas del equipo y el

costo. Fairphone es muy competitivo con relacin a costos, un equipo de las mismas

caractersticas tcnicas que el modelo Fairphone 2 en marcas alternativas como Samsung o

Sony est en el mismo rango.

En conclusin La empresa Fairphone a pesar de no haber tenido ventas de los mismos

volmenes que las empresas lderes del mercado de smartphones ha logrado ingresar de

buena forma con una propuesta de valor distinta y ofreciendo un valor agregado que

seguramente con el pasar del tiempo comenzara a tener mar importancia en la decisin de

compra. Por otro lado su modelo integra a todos los stakeholders involucrados logrando un

win to win de manera competitiva.

REFERENCIAS

Bergeman et al (2015), Fairphone and social enterpreneurship model. USA: TUFTS

University press.

6
Carabias et al (2009), Ecologa y medio ambiente en el siglo XXI. Mxico: Pearson

Educacion.

Deloitte (2016), Predicciones de tecnologa, medios de comunicacin y telecomunicaciones,

USA: Deloitte edition.

Dias & Escarcega (2009), Desarrollo sustentable oportunidades para la vida. Mxico: Mc

Graw Hill

Fairphone web Recuperado de: www.fairphone.com

Greenpeace (2015), El lado toxico de la telefona mvil. Recuperado de:

www.greenpeace.org/.../basura-electronica-el-lado-toxico-de-la-telefonia-movil.pdf

Google (2016) Un nuevo mundo en la palma de la mano. Recuperado de:

https://www.thinkwithgoogle.com/intl/es-419/articles/nuevo-mundo-mobile-mexico.html

OSIPTEL (2015), Memoria anual. Lima: Grafiza Pittman

Puzzlephone web Recuperado de: www.puzzlephone.com