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LA FILOSOFA POLTICA DE ARISTTELES

David Torrijos Castrillejo


Estamos acostumbrados a asumir una imagen extempornea del filsofo
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caracterstica de los cnicosc u a n d o e n r e a l i d a d s e t r a t a d e t o d o l o c o n t r a r i o . E s
v e r d a d q u e h a b r a q u e a d m i t i r q u e e n l a f i l o s o f a presocrtica pudo darse un cierto
apartamiento de la cotidianeidad; pensemos en la hilarante historia de Talescayendo en un pozo,
en Herclito al margen de la vida pblica de feso, Anaxgoras condenado al exilio por impiedad,
etc. No obstante, desde el principio el nacimiento de la filosofa se ha visto por otra parte asociadoa
un compromiso con la poltica: Soln, el gran legislador de Atenas, es tenido por uno de los siete
sabios yse cuenta que Parmnides dot de constitucin a la ciudad de Elea. Pero,
independientemente de estosllamados presocrticos, cuya paternidad respecto a la figura de
Scrates es muy leve, vamos a fijarnos en la peculiaridad de ste. La poltica era, en definitiva,
su preocupacin principal. Si cabe alguna duda sobre lacualidad de su pensamiento, acojmonos tan
slo al reflejo de su identidad que se halla en la
Apologa
. Lasacusaciones principales contra Scrates eran la de impiedad y la de la corrupcin
de los jvenes. Ambosasuntos estn directamente vinculados al problema del estado. Scrates
era acusado de ser un mal
ciudadano, pero en realidad es l el verdadero ciudadano. Platn se ocupar de presentarnos esa exc
elencia cvica deScrates a lo largo de toda su obra.Scrates ha sido combatiente en la guerra
del Peloponeso, donde sobresale por su valor, lo cual lehace digno de una especial
estima por parte de sus conciudadanos. Adems, es notorio su afecto hacia su ciudad
natal, de la que no ha salido nunca excepto para cumplir el deber blico. Tanto es as, que prefiere
lamuerte al destierro. Por otra parte se le reconoce un sometimiento ejemplar a las leyes. No en
vano las invocacomo interlocutores en su defensa: las leyes son las que le han educado y son ahora
las mismas que le guanen el momento decisivo que supone la inminente muerte.Pero sin ninguna
duda lo ms caracterstico de la concepcin que Scrates presenta del estado es lanocin de
aret
. No cabe ninguna duda de que ste era el tema fundamental de sus disquisiciones
comofilsofo y su motivo principal de discusin con los sofistas. La gran pregunta de
Scrates es si se puedeensear la virtud. Y es que el objetivo del estado para Scrates
es sin duda la virtud. A nosotros puederesultarnos algo extrao esto, porque estamos
condicionados por el juicio respecto al estado y la sociedadque hacen tanto la
mentalidad marxista como la liberal donde no hay ms que un referente, a saber,
laeconoma (Aristteles nos ha enseado que un estado as se denomina oligarqua y
se caracteriza por lacrematstica, con todo lo que ello conlleva). En cambio, entre los
griegos, el objeto de la vida social era
la perfeccin humana de cada ciudadano. No nos resulta extrao si apreciamos el desarrollo
histrico de estai d e a . E n e l m u n d o h o m r i c o s e d e s c u b r e u n a s o c i e d a d
a r i s t o c r t i c a e n l a q u e c a d a u n o c o m p i t e p o r l a excelencia. La
aret
en esa sociedad se valora sobre todo como una virtud blica, de forma que es el
agon
donde se desenvuelve. El combate no est determinado por objetivos de tipo lucrativo o estratgico
sino que
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Tambin los griegos se retiraron del Estado (abandonaron las obligaciones del Estado) cuando
empezaron pensar; yempezaron a pensar cuando fuera, en el mundo, todo era turbulento y
desdichado; por ejemplo, en la poca de la guerradel Peloponeso. Entonces, los filsofos se
retiraron a su mundo ideal; los filsofos han sido, como el pueblo los llam,unos holgazanes. Y,
de esta manera, en casi todos los pueblos la filosofa surge solamente entonces,
cuando la vida pblica ya no satisface y deja de tener inters para el pueblo, cuando el ciudadano
ya no puede tomar parte alguna en laadministracin del Estado (H
EGEL
,
Introduccin a la historia de la filosofa
, B, I).

es ante todo el escenario donde cada uno muestra su excelencia. No se trata de conquistar Ilin sino
la gloriay el honor. Sin embargo, la sociedad aristocrtica pronto entra en crisis debido quiz a una
mayor toma deconciencia de los intereses de la masa agricultora, como suele entenderse a Hesodo.
En todo caso se apreciaque, a pesar de diversos intentos como el que representa Teognis, la
sociedad aristocrtica es recordada por Aristteles tan slo como una reliquia del pasado.La
genialidad de Scrates versa precisamente sobre la idea de
aret
. En lo que l apunta y Platndesarrolla ampliamente se recoge la ms aeja tradicin
a la vez que se introduce una nueva forma deconcebir la virtud. Esta excelencia
humana, que sigue consistiendo en ltimo trmino en la justicia quesalvaguarda la
ley, ahora se debe alcanzar mediante el cultivo de la filosofa. Es por ello que un
problema primordial para la acusacin contra Scrates sea particularmente la educacin de los jv
enes. Frente a lossofistas, que proponen una vaga y universal erudicin en aras a la utilidad,
Scrates anima a una posesin dela virtud que se logra a travs del conocimiento. No es el
lugar de discutir el as llamado intelectualismo socrtico, pero dejemos dicho tan slo que
su aportacin no puede reducirse a un mero conocimiento tericoque asegura la consecucin
prctica. Ms bien la idea de Scrates apunta al ntimo conocimiento que es ulterior
respecto a la conquista de la virtud moral, puesto que para l la filosofa no es tanto un
conocimientoabstracto de la moral cuanto ms aquello que l llamaba cultivo del
alma, cosa que se lleva a cabo en la vida social que surge entre amigos.Platn toma como
punto de partida este inters socrtico de forma que en buena medida su filosofadebe entenderse
sobre todo a partir de la bsqueda del estado ideal. No podemos interpretar otra cosa
sitenemos en cuenta que el conjunto de la
Repblica
y de las
Leyes
constituyen una parte amplsima de su obra. Adems, si atendemos al contenido de la
Carta VII
le vemos a l mismo haciendo esa declaracin deintenciones. Estaba persuadido de que todos los
estados estaban mal gobernados y no haba otro camino paraalcanzar la justicia que o bien los
filsofos llegaran a ser reyes o que los gobernantes llegaran por algn azar a filosofar. Teniendo en
cuenta esto, incluso convendra relativizar el papel de la epistemologa, la cual haocupado el primer
lugar en la interpretacin de Platn debido a una lectura condicionada por un Aristtelesledo
parcialmente.S i n q u e r e r p r o f u n d i z a r d e m a s i a d o e n P l a t n , v e m o s q u e
h i s t r i c a m e n t e s u l u g a r e n l a p o l t i c a ateniense queda marginado. Despus de los
fallidos intentos de inocular la filosofa en el alma del tirano deSiracusa y perpetuamente
determinado por el trgico final de Scrates parece acabar dominado por
elescepticismo respecto a la intervencin directa en poltica, situndose en las
antpodas de la propuesta deIscrates. Esta situacin resulta curiosa, mxime
perteneciendo Platn a la aristocracia ateniense. Vemos empero que Aristteles, quien es
meteco en Atenas y legalmente incapaz de introducirse en poltica, es el queensea la postura
contraria, animando a intervenir aunque no se den las condiciones ideales del estado. Dehecho,
parece ser que durante su poca en la Academia imparta lecciones de Retrica constituyndose as
enopositor del mismo Iscrates. Ciertamente Aristteles no tuvo ocasin de alcanzar ningn
protagonismo
en poltica pero su doctrina es una apuesta por actuar en ella incluso en un rgimen inadecuado e inj
usto. Encierto modo vemos que sta postura se acerca ms a la de Scrates quien no ces de
intervenir a pesar de queera consciente de la decadencia del estado ateniense.En efecto,
pensamos que Aristteles presenta en la doctrina poltica una forma prctica,
muchasveces hasta pragmtica, de llevar a cabo el ideal socrtico. En esta problemtica, aun
haciendo aportacionesoriginales, est plenamente inserto en la tradicin. La figura de Scrates es
siempre el referente, aunque no loconociera en vida, pero estaba determinado por el atractivo que
segua ejerciendo a travs de Platn. Existenmultitud de pasos de la
Poltica
donde est latente la figura de Scrates. En quin otro hemos de pensar cuando se
habla profusamente del papel de los justos en el estado? Igual que Scrates es el modelo para
losejemplos de juicios que propone Aristteles as lo es tambin cuando habla de poltica.
Aristteles se cie ala idea comn segn la cual se ha de aprender a mandar obedeciendo, es decir,
viviendo sometido a las leyes.Aqu la referencia es el maestro que en su defensa ante el tribunal trae
como defensoras a las mismas leyesque lo han educado desde su juventud y a cuyo
cumplimiento cordial ha dirigido su vida. Igual que en la
Apologa
Scrates declara, con una risuea a la vez que trgica irona, que ms que la muerte merecera
unretiro a costa del erario pblico como pago por el servicio que ha llevado a cabo, as Aristteles
propone quelos ancianos, despus de haber servido a su ciudad combatiendo en el
campo de batalla y educando a
los jvenes, deberan dedicarse finalmente a ejercer el oficio sacerdotal. De este modo tambin se h
alla encontinuidad con la percepcin de Scrates respecto a su labor educadora, que vea como un
servicio sagrado.En definitiva, Scrates, el mejor (
arists
) de los hombres que hemos conocido, como dice Platn en el
Fedn
, es el arquetipo del ideal aristocrtico que propone Aristteles sin cesar en
su pensamiento poltico.De hecho, se llega a admitir que si existiera alguno que fuera mejor
por virtud y por capacidad de cumplir las acciones mejores, sera hermoso seguirlo y justo
obedecerle (VII, 3; 1325 b 10-12).

Creemos pues que el centro que articula la idea del estado aristotlico es la virtud y el cultivo de
lavirtud como ideal socrtico el cual viene a estar identificado con la consecucin de
la felicididad comoobjetivo primordial del estado. Esto tiene un gran valor como
aportacin para nuestros das en que los gobiernos pierden de vista que el objetivo del estado
es el mayor bien comn que existe, a saber, el hombre,cada persona humana. Pero el hombre
no de cualquier manera, sino que se debe buscar la excelencia.
La propuesta de Aristteles es exigente porque est llena de altura moral, es una propuesta maximal
ista, que busca la excelencia. En este sentido, tambin quiebra una lanza a favor de Platn, poniendo
la educacincomo el primer cometido del gobernante. En efecto, ste haba dejado la intervencin
pblica para dedicarseal cometido educativo, una tarea aparentemente poco pragmtica
pero de largo alcance. Esto sigue siendo hoy una llamada de plena actualidad a los filsofos y
a los estados modernos a ocuparse de la educacin delindividuo, buscando no tanto soluciones
inmediatas a los problemas sino dndose cuenta de que el progresoha de ser sobre todo
moral.Vea m o s a l g u n o s p a s o s d e l a
Poltica
p a r a i l u s t r a r e s t a c o n c e p c i n a r i s t o c r t i c a q u e p r o p o n e Aristteles. Para
Aristteles, la poltica es la ms importante de todas las ciencias en cuanto procura
laconsecucin del ms alto de los fines.
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Su concepcin de la poltica es maximalista, no aspira a lograr algn bien segundo, sino que
en ltimo trmino busca el bien de la persona, pero no de slo un individuo, sino detoda la
comunidad: el fin que se proponen todas las ciencias y las artes es un cierto bien, y
es el bienmximo y ms alto aquel que se propone la ms importante de todas las
ciencias. La ms importante es
la poltica y el bien que la poltica se propone alcanzar es la justicia, esto es, aquello que es til a la
comunidad (III, 12; 1282 b 14-18). De este modo, en el centro del estado queda el hombre, que
necesita dela vida comn para vivir como tal, pues no es tan perfecto que pueda prescindir de la
vida pblica, sino que, para mejorarse a s mismo y superar la condicin bestial, ha de convivir con
otros (cf. I, 2; 1253 a 1-4). Elhombre se caracteriza por la voz (cf. ibd.; 1253 a 9-10), puesto que
este mejoramiento se realiza sobre todoa travs del dilogo. En efecto, Scrates haba
enseado que la educacin se adquira con el dilogo entrehombres virtuosos en la
amistad comn, pues los rboles, siendo mudos, no tienen nada que ensearle (cf.
Fedro
).El problema del mejor rgimen posible, caracterstico del pensamiento platnico, parece apagarse
enAristteles si bien tampoco es del todo descuidado (cf. IV, 1; 1288 b 21-37). Esto
se debe a que se
da prioridad a la intervencin de los justos, los hombres mejores en poltica. En ese sentido, su post
ura esfavorable en particular a la aristocracia, por cuanto es el nico sistema en que de suyo la
primaca pertenecea la
aret
: digamos que son tres las constituciones rectas, y que necesariamente de stas la mejor es
aquellaadministrada por los hombres mejores, esto es, aquella en la que hay un
individuo que supera en virtud a todos, o una estirpe, o un grupo que sobresalen por su virtud,
y en la que algunos pueden ser gobernados yotros gobernar en vista de la vida mejor (III, 18; 1287
a 32-37). Es una ley de toda la realidad que lo mejor gobierne sobre lo peor, del mismo modo
que el entendimiento preside el alma entera (cf. VII, 14; 1333 a 16-25); as se verifica
tambin la hiptesis platnica segn la cual el estado es imagen del alma y viceversa:es evidente
que los hombres tienen el mismo fin tanto colectiva como singularmente, y
necesariamente persiguen el mismo fin el mejor hombre y la mejor ciudad (VII, 15; 1334 a 11-
13).La idea de Aristteles supera los referentes puramente externos del bien comn,
pues declara quea q u e l l o q u e c o n s t i t u y e u n a c o m u n i d a d h u m a n a e n e s t a d o e s
l a u n i n s o c i a l e n v i s t a s a l m e j o r a m i e n t o humano de los ciudadanos: es por tanto
evidente que la comunidad ciudadana no est constituida slo de laidentidad del lugar, de la
defensa del peligro comn y de la garanta de las transacciones
comerciales, porque, aunque estas cosas sean imprescindibles para la existencia de la ciudad, sin e
mbargo, aunque serealicen todas, no se trata todava de una ciudad, sino que sta es la comunidad
que garantiza la vida buena alas familias y a las estirpes, y que tiene como fin la vida independiente
y perfecta []. Y todo esto es obra de
2 Podra parecer que aqu se niega el primado que debera recibir la vida filosfica:
si puede decir que todos loshombres, tanto antiguos como modernos, que han querido
distinguirse por la virtud, practican uno de estos gneros devida, la vida poltica o la filosfica
(VII, 2; 1324 a 29-32). En Platn no haba ninguna oposicin porque estaba claroque la propuesta
consista en reclamar el gobierno para aquel que filosofase, pero aqu parece algo
problemtico al pertenecer la filosofa a la
theoria
y la
sopha
mientras que la poltica es el reino de la
frnesis
. Sin embargo, la vidafilosfica merece ser puesta por encima puesto que tambin el
pensamiento es una actividad (
prxis
), y por cierto lams excelente porque es fin en ella misma (
autoteleis
): Si lo que precede est bien y adecuado se ha identificado la felicidad con una buena
actividad, de modo que la vida prctica es la mejor tanto para la ciudad en su conjunto
como para el individuo tomado singularmente. Pero la vida prctica no es necesariamente en relaci
n con los otros, comoalgunos creen, ni son prcticos slo aquellos pensamientos que existen en
funcin de los resultados de las acciones, sinoms bien las consideraciones y los pensamientos que
tienen en s mismos su propio fin y son fines para s mismos [] porque de otro modo la divinidad
y el mundo entero, en cuanto gozaran intilmente de una buena situacin, desde elmomento en que
no cumplen acciones externas fuera de las que le son propias (VII, 3; 1325 b 16-30).