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La r e v o l u c i n

DEL AO M IL

;1

G uy Bois

CRITICA T EfTlPO DE H S T G R A
El paso del mundo antiguo al medieval
no slo es objeto de interminables de
bates entre los historiadores, sino que
sigue ejerciendo un fuerte impacto en el
imaginario colectivo. En este libro, que
signific un revulsivo historiogrfico,
Guy Bois despliega ante nuestros ojos todo el esplendor y la
miseria de la sociedad feudal que se constituy hace mil aos
para explicarnos que no existi una transicin imperceptible
del sistema antiguo al feudal, sino una ruptura global que hizo
que todo cambiara en poco tiempo: nueva distribucin de
poderes, nuevas relaciones de explotacin, nuevos mecanis
mos econmicos, una nueva ideologa social y poltica. Si la
palabra revolucin significa algo, dnde podr aplicarse con
mayor justicia que aqu? . se pregunta el autor.

Como nos dice Georges Dub) en el prlogo, Este verdadero


monumento, airoso, armnico, difunde respeto. No resultar
fcil de derribar, y acaso no podemos derribarlo nunca. Guy
Bois sabe persuadir. Sabe comunicar el ardor que le anima... .

CRTICA
www.ed-critica.es
GUY BOIS

REVOLUCIN DEL AO MIL


Lournand, aldea del Mconnais,
de la Antigedad al feudalismo

Prefacio de
GEORGES DUBY

Edicin al cuidado de
JOSEP M. SALRACH

EDITORIAL CRTICA
BARCELONA
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copy
right, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta
obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento
informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

Ttulo original:
LA MUTATION DE LAN MIL. Lournand, village maonnais, de lAntiquit au
fodalisme

Traduccin castellana de GONZALO PONTN GIJN

Cubierta: Enric Satu


1989: Librairie Arthme Fayard, Pars
1991 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:
Editorial Crtica, S.A., Arag, 385, 08013 Barcelona
ISBN: 84-7423-499-9
Depsito legal: B. 13.756-1991
Impreso en Espaa
1 9 9 1 NOVAGRF1K, Puigcerd, 127, 08019 Barcelona
Este libro est dedicado a la memoria
de Robert Boutruche y de douard Perroy
PREFACIO

Peridicamente se apodera de m el deseo de abrir el Recueil des


Chartes de Cluny y reanudar la tarea. Despus de cuarenta aos, este
estudio sobre a sociedad de los siglos XI y XII en la regin del Ma
onnais, que signific mi debut en el oficio y cuyas imperfecciones me
sobresaltan cada vez que tengo que releer algunas de sus pginas, re
clama efectivamente ser modificado, rectificado, completado. Podra
valerme para ello de toda la savia nueva que hoy rejuvenece la investi
gacin histrica, al igual que de los progresos alcanzados en el propio
campo que yo haba decidido explorar. As, el riguroso tratamiento
de que es objeto este compendio documental por parte de los medie-
valistas de Mnster nos permite hoy profundizar en la identificacin
de los lugares y de los personajes, y por consiguiente datarlos mejor,
reconstruir la malla ms tupida de relaciones y seguir con mucha me
nos incertidumbre la suerte de los linajes y de los patrimonios.
Pero he aqu que Guy Bois se me adelanta, un poco por azar. Por
que decidi pasar los veranos en Lournand, muy cerca de Cluny, en
el corazn mismo de ese pequeo territorio del que acaso sepamos ms
cosas que de ningn otro en todo Occidente sobre los ltimos aos
del siglo x y los primeros del x i, un perodo crucial, pues en esta re
gin una brusca ruptura precipit la evolucin de las relaciones socia
les. Guy Bois decidi sencillamente explotar ese filn. Cambiando de
registro cronolgico y recurriendo a los textos ms antiguos, de es
tructuras muy diferentes y de ardua interpretacin, Bois plantea unas
preguntas similares a aquellos interrogantes a los que dio magistral
respuesta no hace mucho en su destacable estudio sobre a Norman-
da del siglo XV. En la presente ocasin parte de abajo, de lo ms pe
queo, de un espacio minsculo, un pueblo y sus alrededores, pero ve
nios cmo se eleva hacia unos horizontes cada vez ms vastos. A l
10 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

trmino de la investigacin, la obra se ha convertido en un ensayo de


historia general. Es un gran libro. Reconfortante.
Algunas gentes se extraaron. Los historiadores franceses alber
gaban todava grandes proyectos, despus de la ruina de las ideolo
gas? Acaso su actividad haba cesado de desmigajarse y de escurrir
se hacia la pequea historia? Uno respira aliviado tras la lectura de
las pginas que siguen. Sin renegar de nada, desligado de toda suje
cin, conjugando lo ms novedoso de la obra de Fernand Braudel con
herramientas conceptuales tomadas del marxismo y previamente ras
padas, afiladas, desherrumbradas en total libertad, considerando to
das las instancias por igual, sin privilegiar ninguna de ellas, ya de
pendan de lo material o de lo que no lo es, concediendo el mismo inters
a los hechos religiosos y a la demografa o a las tcnicas de produc
cin, muy atento tambin a las discordancias entre las diversas corrien
tes que se encuentran e interfieren en un mismo proceso, Guy Bois cons
truye con esmero, claridad y prudencia un modelo. Se atreve a
proponernos la explicacin global, enteramente nueva, coherente, de
una transicin, o, mejor dicho, de una revolucin. Esboza la teora so
bre el trnsito que reemplaz el sistema social antiguo por ese otro
sistema que seguimos llamando feudal.
Audaz, este ensayo seduce, provoca. Molesta. Nos llama a profun
dizar, a continuar por esa senda medio despejada, a confrontar, a mi
rar lo que pasa en todas partes, en ese mismo momento, antes, des
pus, a verificar, a criticar. Porque, efectivamente, este libro ser
criticado, quizs demolido en parte, pero en ello radica su ms alto
valor: impulsa la investigacin, reaviva cien preguntas latentes. As,
por ejemplo, es legtimo atribuir en el ao mil una influencia tan im
portante al pequeo dominio, al campesinado libre? Antes de ir tan
lejos, no sera mejor observar con mayor detalle el interior de ese
enorme organismo tan cercano que era el monasterio de Cluny? No
convendra examinar sobre un terreno mayor, con ayuda de todos los
medios que hoy nos permiten reconocer ms a fondo las filiaciones
y las alianzas, las estructuras de la clase dominante, los estratos de que
se compone, los antagonismos que la dividen y las solidaridades que
alimentan su cohesin? Realmente son tan simples las relaciones en
tre la feudalizacin y la apertura del mercado? No veramos ms cla
ro prolongando cronolgicamente la investigacin hasta encontrar, ms
all del vaco del siglo x n , documentos de una densidad y una rique
za comparables a ios textos del siglo X, con los que podramos cote
PREFACIO 11

jarlos? Las preguntas fluyen por doquier, y vemos as cmo se abren


nuevamente las galeras de un yacimiento que suponamos agotado.
La obra que lanza este saludable desafo ha sido construida con
solidez. Este verdadero monumento, airoso, armnico, infunde respe
to. No resultar fcil de derribar, y acaso no podamos derribarlo nun
ca. Guy Bois sabe persuadir. Sabe comunicar el ardor que le anima.
Ya he dicho que se me ha adelantado. Lejos de abortar mi deseo de
volver sobre los viejos apuntes, el presente libro lo ha tornado ms
apremiante que nunca.

G eorges D uby,
de la Academia francesa
ABREVIATURAS UTILIZADAS

A.C. de Cluny Archivos Comunales de Cluny.


A.D. de C.O. Archivos Departamentales de la Cte-dOr.
A.D. de S.L. Archivos Departamentales de Sane-et-Loire.
Annales, ESC Annales, conomies, socits, civilisations.
C.C. Recueil des chartes de Cluny.
C.M. Cartulario de Saint-Vincent de Mcon.
a d v e r t e n c ia p r e l im in a r

Este libro presenta una singularidad que el lector debe conocer. No


es slo que la accin se site en una oscura aldea, sino que adems
se desarrolla a lo largo de uno de los perodos ms misteriosos de la
historia de Francia. El siglo x, en efecto, no ha dejado demasiadas
huellas en la memoria colectiva. Las grandes figuras de la dinasta ca-
rolingia, Pipino el Breve, Carlomagno, Luis el Piadoso, hace tiempo
que han desaparecido. Ttas ellos, slo plidos epgonos cuyos nom
bres jams alcanzaron los manuales escolares y que se desvanecieron
pronto en provecho de una nueva dinasta, instaurada por Hugo Ca
peta (987). Y si tenemos en cuenta que los historiadores tampoco sa
ben gran cosa de este soberano, estamos ya en condiciones de formar
nos una primera idea sobre la opacidad de esos tiempos.
En tal caso, a qu responde este libro? A una aficin a la para
doja? No, por cierto. La empresa se justifica por dos sencillas razo
nes. En primer lugar, porque el siglo x precedi al alumbramiento de
la sociedad feudal. Son tiempos de gestacin, quizs tambin de lti
mas contracciones, y en ese sentido adquieren un inters capital para
nosotros. Comprender una sociedad, no es ante todo verla nacer?
Por ello deba intentarse todo lo que fuera menester para proyectar
un poco ms de luz sobre un momento tan decisivo. El segundo moti
vo responde a un feliz cmulo de circunstancias. En esa aldea casi an
nima, a la que ningn acontecimiento notable seala y ninguna parti
cularidad distingue, disponemos por fortuna o por accidente de
una informacin excepcional, que nos permite penetrar en su intimi
dad, conocer a todos los habitantes por su nombre, su status social,
su lugar de residencia, sus actividades principales. En resumen, nos
hallamos ante un pequeo desgarrn de luz en medio de negros nuba
rrones. Una oportunidad como esta mereca ser aprovechada, dando
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por sentado que no bamos a encerrarnos en la historia aislada de la


aldea. Lournand tan slo nos interesa como muestra del tejido social
de la poca. Disipemos, por tanto, toda ambigedad: este libro tiene
por objeto una investigacin de orden general, y todos nuestros es
fuerzos se concentran en facilitar una mejor comprensin de la muta
cin acaecida en torno al ao mil. Su carcter monogrfico es secun
dario: simple punto de apoyo al servicio de una reflexin ms amplia.

Problemas sin respuesta

La reflexin se inserir, naturalmente, en el marco de las interro


gaciones propias del autor. En este sentido resulta inseparable de un
diagnstico del estado presente de la historia medieval.
Pero no hay que oscurecer el panorama en exceso. No cabe duda
de que desde hace unos cincuenta aos, desde la publicacin del libro
de Marc Bloch La historia rural francesa,' punto de partida de una
profunda renovacin historiogrfica, esta disciplina ha realizado im
presionantes progresos. Sus mtodos se han renovado, se han ensan
chado sus horizontes. Todo ello ha redundado en un mayor conoci
miento de las sociedades llamadas medievales.
Aunque tampoco debemos perder de vista la otra cara de la mone
da. Cuntas preguntas permanecen sin respuesta! No pienso en tal
o cual aspecto particular, sino en cuestiones centrales en la historia
de toda sociedad, que lamentablemente han sido ocultadas a menudo
por una erudicin demasiado estrecha de miras (sucede lo mismo con
todos los aspectos vinculados a la dinmica y a la identidad de estas
sociedades). Qu sabemos, por ejemplo, del famoso crecimiento me
dieval? Todo el mundo lo considera un hecho capital en nuestra histo
ria. Europa se vio impulsada al primer plano de la escena mundial
(en el nivel tcnico, econmico e intelectual) mucho antes del Renaci
miento y del descubrimiento de los nuevos mundos. Qu sabemos so
bre la cronologa de este proceso? El impulso tiene su origen en el
siglo XI, o bien en la poca franca? Cules fueron los resortes pro
fundos del crecimiento? El recurso habitual cun doloroso a ex
plicaciones de carcter demogrfico es la mejor ilustracin de nues

1. Marc Bloch, Les Caractres originaux de Vhistoire rurale franaise, Paris, 1931
(hay trad, cast.: La historia rural francesa, Critica, Barcelona, 1978).
ADVERTENCIA PRELIMINAR 15

tras carencias. Como si bastara con un excedente de nacimientos fren


te al nmero de defunciones para que una sociedad se suba al tren del
desarrollo... Lo mismo sucede con otra cuestin, estrechamente vin
culada a la precedente: la espectacular inversin de la historia urbana.
L o nico que se nos revela con toda claridad es su cronologa: prime
ro un largo proceso de desurbanizacin (o, si se prefiere, de ruraliza-
cin), iniciado ya en el bajo imperio; despus, a partir de finales del
siglo X, un proceso de urbanizacin que transforma la sociedad me
dieval y la convierte en matriz del mundo moderno. Contamos con
una explicacin satisfactoria para un hecho tan decisivo en la historia
global de Europa?
A estas cuestiones de dinmica histrica debemos aadir an ms
irritantes si cabe las relativas a la identidad de las sociedades me
dievales. Seamos francos: nos valemos de un utillaje conceptual cadu
co, enunciado hace ya cinco siglos: la nocin de Edad Media es un
producto del Renacimiento. Que todava se mantenga su uso y sirva
de marco a la enseanza de la historia en todos sus niveles es una abe
rracin sobre cuyo carcter nocivo nunca se insistir demasiado, puesto
que confiere una falsa unidad al perodo comprendido entre la cada
del imperio romano y los grandes descubrimientos geogrficos. La no
cin de Edad Media implica la existencia de una sociedad medieval
o feudal cuyas caractersticas principales se habran fijado muy pron
to, inmediatamente despus de las migraciones de los pueblos germ
nicos. Es as de sencillo? Por otra parte, a esta estiqueta le sigue una
caracterizacin singularmente borrosa: atomizacin poltica, una aris
tocracia duea de la tierra, fuerte incidencia del cristianismo... Una
definicin como esta pone de relieve lo esencial? Es un hecho que es
tos modelos de pensamiento resultan cada vez ms obsoletos y menos
operativos; la prueba est en las grietas que van apareciendo y que se
multiplican por toda la fachada del viejo edificio. Cuando Georges
Duby, por ejemplo, aventura la hiptesis de una revolucin feudal
en torno al ao mil, pone en duda, al menos implcitamente, la uni
dad de la era medieval.2 Lo mismo hace Pierre Bonnassie cuando de
muestra la persistencia de la esclavitud durante toda la poca franca,
o cuando otros muy juiciosamente renuncian a la expresin alta

2. Georges Duby, Les Trois Ordres ou l imaginaire du fodalisme, Paris, 1978, pp.
183 ss (hay trad, cast.: Los tres rdenes o lo imaginario delfeudalismo, Argot, Barcelo
na, 1983).
16 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Edad Media para designar a los siglos v-x, y prefieren recurrir a la


de Antigedad tarda.3
Que quede claro que la crtica al esquema tradicional no es ni una
querella teolgica ni un debate formai que pueda ser reducido a una
mera cuestin de etiquetas. Muy al contrario, afecta a decisiones esen
ciales en materia de investigacin histrica. As, desde el momento en
que se hace nacer a la Edad Media inmediatamente despus de las in
vasiones, se est obliterando, e incluso escamoteando, el proceso de
gnesis de la nueva sociedad; se hace hincapi en la fusin entre ven
cedores y vencidos, en sus aportaciones respectivas en materia de ins
tituciones, de religin o de economa. El cambio social, que se percibe
entonces como resultante de influencias tnico-culturales, se diluye en
un marco cronolgico demasiado extenso. Con ello se pierde de vista
un hecho bien simple: toda sociedad humana se construye a partir
de un conjunto de estructuras que confieren a su funcionamiento una
coherencia y una rigidez incompatibles con una transicin insensible
de un tipo de funcionamiento a otro. Se deja de ver tambin que las
sociedades antiguas y las feudales descansaban sobre principios radi
calmente distintos, y que el trnsito de unas a otras nunca podra ser
un asunto de poca monta. Acaso no existen otros ejemplos histri
cos, como la futura emergencia del capitalismo en el seno del sistema
feudal, que demuestran la duracin y la complejidad de los procesos
que dan lugar a un cambio de sociedad? Las viejas sociedades tardan
en morir; aun exanges se mantienen largo tiempo en pie, y sus races
vastamente desplegadas obstaculizan el crecimiento de los nuevos bro
tes. Estos procesos de confrontacin requieren un examen atento, pues
son los que mejor revelan la identidad misma de lo antiguo y de lo
nuevo. La comprensin de la naturaleza de la sociedad feudal no pasa
primero por la comprensin de su gnesis?
Sin desarrollar demasiado estas observaciones de carcter general,
de cuyas diversas consecuencias hablaremos en el libro, retengamos
por ahora que:
1. La problemtica adoptada aqu se enfrenta radicalmente a la(s
problemtica(s) dominante(s). No se opone a ninguna concepcin
particular en concreto, sino a un proceder de conjunto y a sus concep
tos bsicos. Rechaza la nocin de Edad Media y no ve en

3. Pierre Bonnassie, Survie et extinction du rgime esclavagiste dans lOccident du


haut Moyen Age (rv'-xi* sicles), Cahiers de civilisation mdievale (1985), pp. 307-343.
ADVERTENCIA PRELIMINAR 17

la de sociedad feudal ningn logro cientfico, sino un objeto que


todava est por identificar. En fin, nuestra problemtica quiere vin
cular los problemas de dinmica social mencionados ms arriba a esta
voluntad de identificacin.
2. La investigacin gira en torno a la gnesis de la sociedad feu
dal con la esperanza de que el examen del proceso arroje alguna luz
sobre las estructuras de dicha sociedad. El proyector se ha enfocado
deliberadamente sobre el siglo x, para situarnos as en la vspera de
unas transformaciones decisivas cuyo alcance y significacin debere
mos sopesar.
3. El mtodo escogido responde a una apuesta: la de la microhis-
toria. Dado que haba que diagnosticar el estado de un tejido social,
era imperativamente necesario llevar la investigacin lo ms lejos po
sible, y por consiguiente reducir al mximo el campo de observacin.
El historiador se enfrenta a las mismas exigencias que el fsico o el
bilogo: lo infinitamente pequeo o la clula elemental son cada vez
ms indipensables en su anlisis. Si se produjeron cambios esenciales
entre las pocas antigua y feudal, no conviene buscarlos ante todo
a ras de aldea?

Por qu Lournand?

La eleccin de la aldea de Lournand como terreno de anlisis se


debe a la conjuncin de tres condiciones favorables.
La primera es de tipo documental. El principal obstculo que debe
acometer el historiador de pocas lejanas es la escasez de fuentes dis
ponibles. Abundantes despus de 1300 (gracias a los progresos de las
instituciones y de la cultura), son raras en los siglos precedentes, y fran
camente pobres antes del ao mil. El retroceso de la escritura en la
vida social fue tan considerable que slo ha llegado hasta nosotros una
muestra reducida de textos que emanan de la autoridad pblica o de
las instituciones eclesisticas, especialmente monsticas. La investiga
cin que desebamos emprender resultaba inconcebible planteada desde
un punto de vista general: slo poda llevarse a cabo sobre una locali
dad que ofreciera, gracias a circunstancias particulares en este caso,
la fundacin del monasterio de Cluny, unas buenas condiciones de
observacin, es decir, fuentes abundantes y fiables.
Con Lournand disponamos del mejor observatorio posible para
18 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

el siglo X (con la excepcin de regiones mediterrneas como Catalu


a o el Lacio). En 909 o 910, una pequea comunidad de monjes bajo
la direccin del abad Bernn se instala a cuatro quilmetros del pue
blo, por iniciativa de Guillermo el Piadoso, duque de Aquitania y conde
de Mcon.4 Guillermo dota a la comunidad de un conjunto de tierras
y bienes que coinciden a grandes rasgos con el territorio de Cluny. Ani
mada por un gran anhelo de reforma monstica, esta comunidad se
extiende muy pronto ms all de sus lmites originales, y se esfuerza
en acrecentar su patrimonio inmobiliario mediante adquisiciones y so
bre todo suscitando las donaciones de aquellos fieles sensibles al ca
lor de su mensaje social (denuncia la riqueza de los poderosos y afir
ma netamente su voluntad de proporcionar sostn a los pobres). El
resultado de todo ese trfico patrimonial fue la redaccin de un gran
nmero de actas, comparables a nuestros documentos notariales de
hoy en da, que sancionaban las diversas transacciones de bienes ra
ces acordadas con los propietarios de los alrededores. Todas y cada
una de estas actas, generalmente datadas con precisin, mencionan el
nombre del o de los donadores (o vendedores), la naturaleza del bien
objeto de transaccin (campo, prado, via, etc.), y en la mayora de
los casos su superficie y su localizacin ms o menos precisa, con men
cin de los confines (es decir, del nombre de los propietarios de las
parcelas limtrofes). La mayora de estas actas ha pervivido hasta nues
tros das, y gracias a los desvelos de Alexandre Bruel fueron editadas
en el siglo pasado, con el ttulo de Recueil des chartes de l abbaye de
Cluny, en seis gruesos volmenes.5 La obra es una verdadera mina de
informaciones relativas tanto al paisaje rural como a la economa o
a la sociedad del Clunisois. Esta fuente incomparable ha fascinado a
generaciones de historiadores. La lista de estudios que se han basado
en ella resulta demasiado larga para ser enumerada aqu. Andr De-
lage, uno de los mejores discpulos de Marc Bloch, escrut el cartu
lario de Cluny con un esmero y una pertinencia extremos.6 Algo ms
tarde, Georges Duby se bas en los mismos textos para escribir La So
cit aux x r et x i r sicles dans la rgion mconnaise, tesis doctoral

4. Para la historia de la abadia de Cluny, vase la reciente sntesis de Marcel Pacaut,


LOrdre de Cluny (909-1789), Paris, 1986.
5. Recueil des chartes de l abbaye de Cluny, A. Bruel, d., col. Documents indits
sur lhistoire de France, Paris, 1876-1903, 6 vols.
6. Andr Delage, La Vie rurale en Bourgogne ju sq u au dbut du xi* sicle, M-
con, 1942, 3 vols.
ADVERTENCIA PRELIMINAR 19

que marc una poca.7 Otros muchos mereceran ser citados aqu.8 El
terreno, lejos de ser virgen, se haba arado repetidamente. Tbdos estos
trabajos han supuesto un precioso sostn para mi investigacn.
As pues, se trata de una documentacin sobre el siglo x sin igual
en todo el territorio francs. Adems, Lournand, al lindar con Cluny
y convertirse en fecha muy temprana en uno de los terruos predilec
tos de los monjes (en el siglo xil era el primer silo de la abada), es
uno de los dos o tres pueblos mencionados en un mayor nmero de
actas. Por todo ello, no es ningn exceso ver en Lournand al pueblo
que ofrece las mejores condiciones de estudio de ese siglo x, por lo
dems tan oscuro.
La segunda razn que nos llev a elegir Lournand se debe al carc
ter representativo de la muestra. Concedemos a este aspecto por lo me
nos tanta importancia como al precedente, por razones que merecen
una atencin particular. Lournand es una aldea ubicada del modo ms
comn en la poca, es decir, relativamente alejada de los centros ur
banos, en este caso la ciudad es Mcon (Cluny an no exista como
urbe), distante unos treinta kilmetros, en donde residen el conde y
el obispo. Es la situacin ms comn, repito, pues la red urbana toda
va no se ha visto modificada por la diseminacin de pequeos bur
gos, tan caractersticos de la era feudal; reproduce las mallas anchas
y flojas de la red galorromana, de la que es lejana heredera.
Por qu insistimos en este punto? Pues porque la parte esencial
de lo que sabemos o creemos saber sobre la sociedad carolingia con
cierne precisamente a comunidades rurales que escapan a esta situa
cin comn. Como base para nuestra informacin contamos con unos
documentos, familiares a todo estudiante de historia, llamados po-
lpticos, inventarios de grandes dominios laicos o eclesisticos. Nos
describen vastas unidades de explotacin, de varios cientos de hect
reas o ms, divididas en dos elementos: una reserva, explotada en
provecho del propietario, y unas tierras confiadas a tenentes (algunos
de condicin libre, otros considerados no libres) a cambio de censos
y de servicios en la reserva. Una inmensa produccin histrica ha bro-

7. Georges Duby, La Socit aux xP et sicles dans la rgion mconnaise, te


sis doctoral,Paris, 1953.
8. Sobre todo los numerosos trabajos de Maurice Chaume, y en especial Les Origi
nes du duch de Bourgogne, Dijon, 1925-1943,4 vols. Tkmbin N. P. Gracianskij, Bur-
gundskaja derevnja u x - x i i stoletjah, Mosc, 1935.
20 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

tado de estos polpticos;9 la sola mencin de los trabajos que se les


han consagrado en los ltimos cinco aos cubrira pginas enteras.
Se han enterrado en ellos autnticos tesoros de ingenio para descubrir
sus trampas y obtener el mejor partido. Cmo sorprendernos de ello,
si la historia no tiene casi ninguna otra cosa que llevarse al diente?
De estos polpticos ha surgido una representacin casi clsica del
mundo carolingio en sus aspectos econmico y social. Es la represen
tacin que encontramos en todos los manuales de historia, y figura
an en la base de la enseanza que se dispensa a nuestros estudiantes.
En el centro, el rgimen dominical, o modo de explotacin aplicado
a estos grandes dominios, caracterizado por el vnculo orgnico que
se establece entre la reserva y las tenencias (o mansos) a travs de
las prestaciones en trabajo de los tenentes. Desde el punto de vista so
cial, se observaba la cohabitacin de libres y no libres en las tenencias
y la aproximacin de sus respectivos status, lo que llevaba a pensar
que la esclavitud haba desaparecido o estaba a punto de desaparecer.
Se crea tambin que el gran dominio era la molcula bsica del siste
ma social, y que slo estaba a un paso del rgimen seorial. De la po
sesin de la tierra se desprenda la pujanza social, y as el gran propie
tario se haba transformado inexorablemente en un verdadero seor
que detentaba un poder de coercin sobre sus tenentes. Todo ello daba
cuerpo a la idea de una sociedad altomedieval ya fuertemente feudali-
zada, y justificaba esa visin tradicional de la Edad Media evocada
ms arriba.
Pero el problema no estriba en la validez de las conclusiones que
se desprenden del estudio de los polpticos (que son efectivamente de
gran inters), sino que se debe a esa posicin de privilegio atribuida
imprudentemente al rgimen dominical y a las estructuras sociales que
lo integran. La revisin est en curso desde hace unos veinte aos. Pri
meramente los historiadores se percataron, gracias a diversos estudios
regionales (entre ellos, el de Robert Fossier sobre la Picarda),10de que
exista un poderoso sector de pequeos propietarios campesinos que
escapaba absolutamente al control de este rgimen dominical; ese sec-

9. Reciente bibliografa y repaso al status quaestionis por Yosiki Morimoto, tat


et perspectives des recherches sur les polyptyques carolingiens, Annales de l'Est, 2 (1988).
Otra visin de conjunto est en A. Verhulst, Le Grand Domaine aux poques mrovin
gienne et carolingienne, Gante, 1985.
10. Robert Fossier, La Terre et les hommes en Picardie ju sq u la fin du x n sicle,
Parfs-Lovaina, 1968.
ADVERTENCIA PRELIMINAR 21

tor haba sido prcticamente ignorado hasta la fecha, pues los humil
des siempre dejan menos huellas escritas que los poderosos. Pero el
golpe ms rudo que se asest a los viejos esquemas vino de Adriaan
Verhulst, un historiador belga de un rigor fuera de lo comn.11 Ver-
hulst puso de relieve, sencillamente, que el gran dominio carolingio,
lejos de haber sido la regla, era la excepcin. Habra nacido en condi
ciones muy particulares, en torno a Pars, a la sombra del poder fran
co, gracias a una accin voluntarista que la proximidad del poder real
permita. Que lo encontremos por aqu y por all, asociado a grandes
monasterios investidos de poder pblico, es algo que no debe sorpren
dernos, y no basta para conferirle una gran difusin.
As pues, se ha empezado a revisar a la baja, no sin cierta lentitud,
el papel del gran dominio, y se ha consentido en no ver ms en l una
estructura dominante. De todas formas, se ha llevado el descubrimien
to de Verhulst hasta sus ltimas consecuencias? Lo que se afirma ge
neralmente a propsito de la evolucin de la condicin servil o del pa
pel respectivo de la servidumbre y de la libertad, acaso no tiene su
origen en fuentes referidas, ahora ya lo sabemos, a situaciones excep
cionales? An resulta legtimo extraer conclusiones de alcance gene
ral a partir del gran dominio?
El principal inters que ofrece Lournand para el estudio de las es
tructuras econmicas y sociales radica en que nos permite escapar de
esas situaciones excepcionales y acercarnos al caso ms ordinario en
el siglo X. Cuando nos alejamos de ocho a diez kilmetros de M
con, el dominio condal o episcopal pierde toda su consistencia, y el
poder pblico ya no se ejerce con la misma fuerza. Si existen
estructuras-tipo, qu lugar sino este es el adecuado para buscarlas
en primera instancia?
Naturalmente, estas consideraciones no bastan para fundamentar
el carcter ejemplar de la muestra (adems, no pretendemos erigir a
Lournand en un modelo absoluto). Del norte al sur de la vieja Galia,
la civilizacin rural presenta demasiadas diversidades geogrficas e his
tricas, hecho que convierte en una imprudencia a la ms pequea ge
neralizacin. Sealemos tan slo que Lournand est ubicado pocos
kilmetros al sur de la gran frontera lingstica, jurdica y tcnica que

11. Adriaan Verhulst, La gense du rgime domanial classique en France au haut


Moyen Age, Agricoltura e mondo rurale in Occidente nellalto medioevo, Settimane,
*3 (1966), pp. 135-160.
22 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

separa a la Francia septentrional de la meridional. Lournand se en


cuentra en la zona de transicin entre los dos principales conjuntos
agrarios. Se inscribe en un pas, el Mconnais, de precoz desarrollo
agrcola. Aqu, la prehistoria se hace presente a cada paso. Los galos
se concentraron en este territorio, y estn sin duda tras el origen de
esa tan destacable civilizacin de los caseros (civilisation des ha
meaux) de la que hablaba Andr Delage y que se da tambin en
Auvernia y, bastante ms al norte, en el conjunto de la Francia cen
tral. Despus lleg Roma, y con ella un denso semillero de villae, ver
daderas explotaciones de tipo colonial, cuyas huellas indelebles encon
traremos por nuestro territorio, en el casero de Collonge. Tmpoco
faltaron los germanos (burgundios y sobre todo francos), instalados
a dos pasos de distancia, en la otra orilla del Grosne, en el casero de
Varanges. Tbdos los ingredientes clsicos de la futura sociedad feudal
se dan cita en la muestra escogida.
En pocas palabras, se trata ante todo de un ejemplo de la Francia
central; para ser ms precisos, de un pequeo conjunto ubicado en
su seno, situado cerca de la gran va meridional de penetracin (el eje
Saona-Rdano), que cuenta, gracias a sus lomas calcreas de escasa
pendiente, con tierras de fcil cultivo. Por estas dos razones, la explo
tacin del suelo y el poblamiento alcanzaron desde la Antigedad unos
niveles elevados: es una singularidad que limita en cierta medida el
alcance de nuestro ejemplo y que deberemos considerar con la mayor
atencin.
El tercer motivo que me llev a escoger Lournand se advertir con
mayor claridad hacia el final de la obra. Responde al papel desempe
ado por Cluny en la mutacin o revolucin feudal. Los monjes fue
ron los protagonistas principales de esa mutacin, tanto en el plano
terico como en el de la accin. El Clunisois se situ en el corazn
mismo de la tempestad, y el pueblo de Lournand se vio directamente
implicado en los acontecimientos. Por todo ello, examinar desde lo
ms cerca posible las realidades sociales a que se enfrentaron los aba
des Maeul y Odiln, y tambin sus predecesores, se converta en un
asunto de no poco inters, como tambin lo era analizar las reaccio
nes de los diferentes elementos de la sociedad aldeana frente a la ac
cin desarrollada por el monasterio. Acaso nos permitira dar con nue
vos datos sobre el significado de los profundos cambios que envuelven
al ao mil...
ADVERTENCIA PRELIMINAR 23

El observatorio

Cabe describir ahora el marco en que se desarrolla la accin, e in


dicar los puntos de partida indispensables. Todo acontece en el inte
rior de una pequea unidad de relieve centrada en torno al ro Gros-
ne, que fluye de sur a norte por el fondo de una vaguada plana, con
una anchura de 500 a 700 metros y situada a unos 240 metros de alti
tud. Dos lneas de relieve orientadas de norte a sur bordean este con
junto. Al oeste se levantan unas colinas de arenisca, muy boscosas,
que culminan en la Denturgues, a unos 500 metros, y conducen al ve
cino Charolais. Al este se recortan unas crestas de 500 a 600 metros
de altura, que separan a nuestro territorio del Mconnais interior. La
actual comuna de Lournand ocupa la parte central de este conjunto.
Hay pocas superficies planas; lo que abundan son las colinas, las lo
mas y las caadas. El burgo de Lournand (topnimo prerromano que
significa precisamente el valle de Lur, antropnimo galo) est si
tuado en la caada ms marcada, separada de Cluny, al sur, por las
tierras altas y pedregosas del Cr, dominada al norte por un promon
torio coronado por las ruinas del castillo de Lourdon (que fue castillo
abacial despus de haber sido una de las principales fortalezas del pa
gus o condado de Mcon, y aun antes un oppidum galo).
Adems de en el burgo, la poblacin de la comuna se reparte en
una serie de caseros; el ms importante, Collonge, al norte, goza de
las mejores tierras y confiere al territorio un aspecto bicfalo muy ca
racterstico. Chevagny, ubicado en un pequeo valle, constituye una
especie de casero-tapn enclavado entre los dos ncleos precedentes.
Cabe aadir a la lista otros dos centros de poblamiento que, como ve
remos, han vivido siempre en la rbita del burgo de Lournand: Sous-
Lourdon, agazapado al pie del castillo, y La Chaume, enclavado en
las lomas occidentales (390 metros de altitud). Y todo ello sin contar
con algunas casas aisladas de las que hablaremos ms tarde. A ttulo
indicativo, segn la estadstica departamental de 1824, las 1.150 hec
treas de la superficie catastral se repartan en un 22,4 por 100 de bos
ques, un 49,5 por 100 de tierras de labor, un 10,7 por 100 de vias
y un 9,9 por 100 de prados.
Sin embargo, cuando la Revolucin fij el lmite comunal en la ri
bera del Grosne introdujo una barrera artificial que ahora debemos
franquear. Los caseros de Merz y de Cotte estaban en estrecha sim
biosis con Lournand. Del segundo slo pervive una granja, sita sobre
24 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

la antigua iglesia del lugar; Merz ha conservado su molino y algunas


casas. Nos encontramos ahora en el valle, ribeteado al este por un te
rrapln de tierras pesadas y de sedimentos estriles, ocupado en su ma
yor parte por el bosque. Tenemos que ir an ms al este para encon
trar, con los afloramientos de calcreas jursicas, un paisaje comparable
al que se observa de Lournand a Collonge, con tierras de cultivo y vi
as. El hbitat, sensiblemente ms agrupado, se concentra en dos aglo
meraciones principales, Varanges y Cortambert.
Aunque nuestra atencin se concentra en el conjunto Loumand/Co-
llonge y sus prolongaciones de Cotte y Merz, nos referiremos a me
nudo a Varanges y a Cortambert, pues en el siglo x se corresponda
con esta pequea unidad geogrfica una circunscripcin judicial, an
tigua sin duda pero de origen incierto, llamada ager de Merz.12 Era
el primer peldao de las instituciones pblicas, constituido por la asam
blea de francos, es decir, de hombres de condicin libre. Adems,
los propietarios ms acomodados, que ms adelante designaremos con
el trmino de dueos o de grandes alodiarios, se asentaban gene
ralmente a una y otra orilla del Grosne, y a veces ms all.
Este es el marco escogido, un marco que, a decir verdad, resulta
bastante prximo al que se ofrece an hoy a nuestros ojos. La distri
bucin del poblamiento en el seno de la red de caseros y de casas ais
ladas no ha variado excesivamente en mil aos, si exceptuamos el de
clive de los dos hbitats del valle (Merz y Cotte), que se inici durante
la gran crisis del final de la Edad Media y culmin en tiempos de los
conflictos poltico-religiosos de la segunda mitad del siglo xvi. Los
paisajes agrarios han dado muestras de una estabilidad parecida: hay
que llegar hasta las mismas albarradas que limitan numerosas parce
las para no hallar su rastro en las actas que detallan las transacciones
inmobiliarias. Las nicas modificaciones sensibles son recientes: se de
ben al retroceso de la vid y de las tierras de cultivo en favor del prado,
y a los efectos por otra parte limitados de la concentracin rural.
Ya es hora de penetrar en la aldea de Lournand tal como aparece
en los documentos del siglo x, es decir, principalmente a partir del
cartulario de Cluny. En una monografa local se impondra una expo
sicin analtica: presentacin sucesiva del territorio, del poblamiento,

12. Sobre el significado de ager vase el estudio de E Bange, Vager et la villa: struc
tures du paysage et du peuplement dans la rgion mconnaise la fin du haut Moyen
Age (ix'-xie sicle), Annales, ESC (1984), pp. 529-569.
ADVERTENCIA PRELIMINAR 25

de la sociedad, de las producciones, de la organizacin de los pode


res... Pero ante todo pretendemos aportar unos elementos de respues
ta a un cierto nmero de problemas de orden general. La estructura
de la presente obra es expresin directa de esa preocupacin. Se basa
en el examen de las cinco cuestiones que se me antojan determinantes
para comprender la situacin del siglo x y de la mutacin ulterior: la
importancia de la esclavitud; la estructura social tomada en su con
junto; la relacin ciudad/campo y el papel del intercambio; el creci
miento agrario a lo largo del perodo franco y, por ltimo, la revolu
cin poltica, social e ideolgica de finales de siglo.
1. UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA

Nuestro primer recorrido por las pginas del cartulario de Cluny


est consagrado en exclusiva al estudio del trabajo. Toda sociedad se
define en primer lugar segn la forma en que se organizan en su seno
las actividades productivas, tanto en el plano de lo real como en el
de lo imaginario. Quin hace algo y para quin? Cmo se concibe
el trabajo, y cmo se encaja esta concepcin en un sistema global de
valores (dicho de otra forma, en la ideologa)?
La respuesta, a primera vista, parece sencilla. La poblacin de Lour
nand se compone en su mayora de hombres y mujeres que trabajan
sus propias tierras, es decir, de campesinos. En este sentido no difiere
demasiado de la poblacin de la misma aldea a mediados del siglo xix,
y sin duda es bastante similar a la que presenci la irrupcin de las
legiones de Csar. En seguida nos vienen a la memoria Fernand Brau
del y su visin de la evolucin social, lenta si no inmutable, hecha en
mayor medida de continuidades que de rupturas...
Pero olvidmonos de estas permanencias aparentes. Algunas fa
milias sobresalen por su mayor patrimonio y su vida ociosa. No tra
bajan sus propios campos, sino que los confan a otros brazos, a otros
hombres. He aqu el primer problema: cul es la condicin social de
estos trabajadores? Para varias generaciones de historiadores nos ha
llamos en presencia de siervos (del trmino latino servus), una nue
va categora jurdica distinta de la esclava y especfica de una socie
dad medieval que tiene su origen en las invasiones germnicas, cuando
no en el siglo ill, la centuria maldita de la historia romana. Los ms
prudentes los designan refugindose en la expresin no libres o en
la frmula servi casati (siervos establecidos en una casa y un lote de
tierras). Resumiendo, todo menos esclavos propiamente dichos, como
si los tiempos antiguos hubieran concluido definitivamente y resulta-
28 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ra desmesurado imaginar la persistencia de tan inhumana condicin


en pleno siglo x.
Creo que este punto de vista tiene que ser revisado. No se trata de
una mera discusin acadmica sobre la traduccin de la palabra ser
vus que imponga el trmino esclavo al de siervo; estamos ante
una cuestin de fondo que implica la visin de conjunto de una socie
dad. Es o no cierto que todava en el siglo x la esclavitud era el modo
ms comn de utilizar la fuerza de trabajo ajena?

E s c l a v o s , y n o s ie r v o s

Pero veamos primero algunos ejemplos, para captar mejor la at


msfera que nos transmiten las fuentes histricas. Antigius es un pro
pietario acomodado que vive en el casero de Varanges, en pleno ager
de Merz.1 En el ao 935 realiza una donacin en favor del monaste
rio de Cluny: diversos bienes races (cuyo usufructo conservar mien
tras viva) y una familia de mancipia, Vualmorus y su mujer, su hijo
Dominicus y su hija, cuyo nombre, como el de la madre, no se indica.
A pocos pasos de distancia, en el mismo ao y por el mismo motivo
declarado (la eterna salvacin de sus difuntos padres), Arnaldus y su
esposa Aremburgis ceden, en las mismas condiciones, un viedo y una
casa (mansio) con un servus llamado Guntaldus, su mujer y sus hi
jos.2 Un ltimo ejemplo: Teza, una viuda que vive en Collonge, dona
en 940 unas tierras, servi y ancillae.3 Ante nosotros el vocabulario de
la esclavitud, omnipresente en el cartulario: servus para designar al
hombre, ancilla para la mujer, mancipia como colectivo neutro. Los
redactores de las actas podran haber hecho suya la frase antao pro
nunciada por un emisario de Carlomagno: se es libre o esclavo, nada
ms. Para ellos, desde luego, las cosas estaban claras.

Un status de exclusin

Tkmbin tendran que estarlo para nosotros. El servus es ante todo


una propiedad de su dueo, un elemento de su patrimonio del que dis

1. C.C. 428.
2. C.C. 431.
3. C.C. 517.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 29

pone a su antojo, como de un campo o de una res. Entre ambos no


existe ningn contrato, pero s un vnculo hereditario, el vnculo de
servidumbre (servitude: el nexus servitutis a menudo evocado por
los amanuenses). De este vnculo se deriva el servitium debido al due
o, lo que significa que el dueo puede dgrsekL todo, sin deberle
nada a cambio,4 como ha escrito Georges Duby. En ningn lugar se
definen los servicios o cnones que debe prestar el servus, y la arbitra
riedad del dueo parece la regla dominante; es un aspecto que dife
rencia claramente a estos esclavos privados de aquellos vinculados
a dominios reales o eclesisticos. Por otra parte, el esclavo slo es jus
ticiable por su dueo, aunque ste haya perdido el derecho de vida y
muerte sobre l, tras una larga evolucin iniciada en el bajo imperio
y acentuada por la legislacin franca. Ganado de rostro humano:
la expresin de Marc Bloch resume a la perfeccin la endeblez de la
personalidad jurdica del esclavo.
Segundo aspecto en la condicin del servus: est excluido de las
instituciones de derecho pblico y carece de toda participacin en la
vida pblica. No asiste ni a las asambleas judiciales, donde su testi
monio no es tenido en cuenta, ni a las de los hombres de armas. Le
es vedada la admisin en el clero, y de hecho no parece que ninguno
de ellos figure entre los numerosos levitas que se encontraban en
tonces en la sociedad rural. Excluido del aparato estatal, tambin est
al margen de las comunidades aldeanas: las tierras comunales de Lour
nand, Chevagny y Collonge, abiertas al uso colectivo, se denominan
tambin tierras de francos, es decir, tierras de hombres libres. He
aqu el rasgo primordial de su condicin jurdica: la servidumbre, en
el siglo X, es ante todo un status de exclusin, como lo haba sido siem
pre en la Antigedad clsica. Desde este punto de vista se distingue
sin ambigedades de la servidumbre posterior, de poca feudal (ser
vage): el siervo estaba limitado por incapacidades jurdicas diversas
y su macula, a semejanza de la del esclavo, era hereditaria, pero su
admisin en el seno de la comunidad rural le confera una especie de
ciudadana mnima: era un poca cosa, pero al menos era algo.
ltimo elemento en la caracterizacin jurdica del servus: no~pue-_
de aspirar a la propiedad, como tampoco pudo durante la Antige
dad (las dos exclusiones propiedad/Estado corren parejas, como muy

4. Georges Duby, La Socit aux x f et X IIe sicles dans la rgion mconnaise,


p. 113.
30 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

bien ha demostrado Moses Finley),5 Este aspecto merece una atencin


especial, pues ha sido objeto de apreciaciones divergentes. Segn Geor
ges Duby, el servus del siglo X poseera alodios, ttulos de propie
dad, un patrimonio diferenciado.6 La verdad es que a primera vis
ta algunos textos nos permiten suponerlo. Es el caso de un tal Eldinus*
quien, obligado por la penuria, segn se precisa, vendi a los monjes
un curtilum (propiedad formada por una casa, un huerto y a menudo
alguna parcela de tierra) y sus dependencias en el trmino de Merz
por la suma de 18 sueldos (una cantidad muy elevada).7 Eldinus es
calificado de servus; el acta precisa incluso servws sancti Petri, en re
ferencia al santo patrn de la abada: es, pues, servus de Cluny. Encon
tramos otro ejemplo en Varanges, en 935: con motivo de la donacin
por parte de Antigus de uno de sus curtilia se enumeran los lmites,
como era costumbre.s Vemos, as, que linda por el oeste y el norte con
Ja tierra de Daniel, servus sancti Petrit y por otro de sus confines con
la tierra de Otgarius, igualmente servus sancti Petri: Daniel y Otga-
rus, no cabe la menor duda, poseen bienes races, ya que en cualquier
otro caso el amanuense habra escrito a tierra de X o de Y, y even
tualmente habra precisado ubi residet (donde habita) Daniel u O-
garius. Y no es sino un ervws de Saint-Pierre el Constandus de la
vecina localidad de Massy que vende dos parcelas de viedo a los mon
jes, como cualquier hombre libre.9 El lector habr notado que en nin
guno de los ejemplos aducidos nos hallamos ante esclavos ordinarios,
pertenecientes a particulares, sino que seirata de esclavos de la^aba-
dfa. En cambio, si volvemos los ojos haca el caso ms general, el de
los esclavos privados, vemos que la exclusin de la propiedad es un
hecho patente. Entre centenares de transacciones inmobiliarias no hay
ni una sola en la que una de las partes sea un servus ordinario, ni tam
poco una sola en la que figure un esclavo de estas caractersticas entre
los poseedores de tierras vecinas. Si extendemos el anlisis al resto del
Mconnais comprobamos lo mismo. Por regla general, los esclavos del
siglo X no disponan de un patrimonio propiamente dicho. Adems,
tampoco existen huellas de un eventual derecho de manos muertas

5. Moses Finley, V conomie antique, Pars* 1975+ pp. 77 ss (hay trad, cast.: Econo
ma de la antigedad, FCE, Madrid, 1975),
6. Georges Duby, op. dr,, p* 114.
7. C.C. 2431,
E, CC. 429.
9. CC. 954.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA W

une habran tenido que satisfacer al transmitir sus bienes, como ms


hmlc liarn los siervos.

/ >r\piazamientos en la condicin servii

Asi pues, en este punto se est an como en la Antigedad, aun


que con los esclavos del monasterio (y probablemente tambin con los
ik'l rey o el conde) vemos aparecer una nueva condicin servil, que
tompe con el principio de exclusin tradicional. Algunos individuos,
recin separados de la dependencia personal en favor de un vnculo
menos infamante con una comunidad monstica o una institucin de
prestigio y, por aadidura, con Dios, haban adquirido el dere
cho a ia propiedad y haban abierto, en ese sentido, una senda hacia
un status diferente* Se trata de un cambio decisivo y de sobras adverti
do por los redactores de las actas. Como testimonio, he aqu el siguiente
comentario de un amanuense cuando jvenes esclavos {servuli) de Che-
vagny son donados a la abada en los primeros aos del siglo XI : ui
servitutem nuli reddant homini, nisi soli Deo et Sancto Petro;J0 co
mentario al que aade, ms adelante, ut ista liberatio vel donatio,.,
El intolerable y verdadero nexo de servidumbre era la sujecin a un
hombre; la dependencia de Cluny se conceba como una manumisin,
pues confera al beneficiario una personalidad jurdica real, unos de
rechos esenciales. Era antiguo ese deslizamiento hacia una nueva con
dicin? Nada, en la documentacin del Maonnais, nos permite emi
tir un juicio seguro al respecto. Pero, cmo no tener ahora en cuenta
dos clebres documentos relativos a la esclavitud, la Ley de los Ala-
manes y la Ley de los Bvaros, ambos del siglo vni e inspirados pro
bablemente en una legislacin de Dagoberto (siglo vn)?1( Ambos lex
tos definen el status de los esclavos eclesisticos comparndolo al de
los esclavos reales, y fijan los servicios y censos exigibles por el lote
de tierras que se es adjudica. Unas prestaciones fijas, por duras que
fuesen, en lugar de un servitium arbitrario; es una evolucin paralela
a la observada en el plano del derecho a la propiedad. El deslz.amlen
to vena, pues, de antiguo, pero slo beneficiaba a una nfima mino
ra de aquellos hombres condenados por nacimiento a la servidni

ID, CJC. 2220.


IL Legum Sectio, Hannover, 1888 y 1926, t. V.
32 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

bre, e iba creando poco a poco dos condiciones jurdicas distintas, en


una sutil dialctica entre lo antiguo y lo nuevo. Alrededor de las viejas
ciudades, en los dominios eclesisticos o condales, all donde la inme
diata presencia de la fuerza pblica poda controlar el relajamiento
del vnculo personal, el cambio se fue asentando y se podan encon
trar esclavos que ya no lo eran enteramente. Pero el historiador corre
aqu el riesgo de caer en una trampa, dado que la prctica totalidad
de las fuentes de que dispone son de origen eclesistico: puede llegar
a creer que ha detectado las caractersticas generales de la condicin
servil, cuando en realidad slo tiene ante s una de sus manifestacio
nes. Las ventajas de nuestro ejemplo del Mconnais, alejado de estas
condiciones excepcionales, adquieren aqu todo su sentido; repitmoslo:
pone de manifiesto la existencia de esclavos, no de siervos.

Es el esclavo un tenente?

Se nos reprochar acaso un planteamiento excesivamente jurdico.


No habr quedado reducida la esclavitud al papel de simple envoltu
ra jurdica, vaca en buena medida, que recubre unas nuevas realida
des sociales? Este es el argumento de todos aquellos que se niegan a
admitir la persistencia de la esclavitud, con el conjunto de sus impli
caciones. Es el caso de una cierta tradicin marxista, que toma como
origen del problema las transformaciones sufridas por el bajo impe
rio durante el siglo ni y que cree hallar el aspecto crucial (el cambio
en las relaciones de produccin) en la aparicin del colonato roma
no y en el casamentum del antiguo esclavo. ste sera ya un tenen
te, no muy distinto del siervo medieval, y la verdadera mutacin ra
dicara en la sustitucin de la esclavitud masiva practicada en los
grandes dominios por la pequea produccin de carcter familiar. Esta
tesis no debe ser desoda, pues pone de relieve un factor histrico ca
pital (aunque desatendido, por no decir ignorado, por la historiogra
fa contempornea): la evolucin en el carcter de la produccin. El
feudalismo, efectivamente, fue por excelencia la era de la pequea pro
duccin rural o urbana, la poca en que el ncleo familiar estric
to (la pareja y sus hijos) representa la clula productora bsica, en la
que se manifiesta lo esencial de la divisin del trabajo. No advertir
este hecho nos impedira comprender la naturaleza misma del sistema
feudal, cuyas estructuras (de las mentalidades a la sociedad misma)
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 33

se orientan en su totalidad a afianzar, proteger y perpetuar la peque


a produccin. Y ello empezando por la institucin de la tenencia cam
pesina, un modo de posesin del suelo de una estabilidad excepcio
nal, base indispensable de la relacin entre el pequeo productor y su
medio de produccin (la tierra). Este auge de la pequea produccin
fue por supuesto el resultado de un largusimo proceso cuyos orgenes
se remontan muy atrs, sin duda hasta los primeros tiempos de la agri
cultura propiamente dicha, y cuya historia an no ha sido escrita (se
ra ante todo una historia de las estructuras familiares y de las fuerzas
productivas). Advertimos tambin que el feudalismo, al llevar el pro
ceso a sus ltimas consecuencias, inaugura la inversin de las tenden
cias hacia una produccin cada vez ms extensa, con un carcter cada
vez ms social, como habra dicho Marx.
Que la historia de la esclavitud debe inscribirse en este marco es
un hecho incontestable. La instalacin de una familia servil en un lote
de tierra del que obtiene su subsistencia y que le confiere un principio
de autonoma es una de las etapas importantes de esta historia. Pero
no nos adelantemos a los acontecimientos. Una golondrina no hace
verano; en una sociedad capitalista, la nacionalizacin de algunos gran
des medios de produccin o de intercambio tampoco supone el socia
lismo. La condicin social del esclavo cambi sin que desapareciese
la esclavitud, del mismo modo que la condicin obrera ha cambiado
desde el siglo xix sin que evidentemente podamos afirmar que los
obreros han desaparecido.
Ver a un tenente en el esclavo de la alta Edad Media resulta una
identificacin precipitada. Es cosa sabida que la tenencia medieval pro
cede de una especie de fractura en el derecho de propiedades hereda
do de Roma. A un individuo (el seor) le corresponden los derechos
eminentes, y a otro (el campesino) los derechos tiles o usufructo, a
cambio de un censo determinado; ambos consideran suya la tierra y
transmiten sus derechos a sus herederos. Exista una situacin pare
cida en la campia del Mconnais antes del ao mil? Hay serias razo
nes para dudar de ello. Lo nico seguro es la instalacin casi sistem
tica de cada familia servil en una pequea o mediana explotacin: unas
veces un huerto y algunas vides, otras un manso o una explotacin
agrcola de mayores dimensiones. No hay nada que nos haga suponer
la existencia del menor derecho del esclavo sobre esta tierra, ni, a fo r
tiori, ver en ella una especie de hereditas. Ms an: el examen atento
de situaciones concretas nos conduce a la hiptesis inversa. Suponga-
34 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

mos por un momento que existiera una transmisin hereditaria de los


derechos tiles sobre estas tierras. Si as fuera, veramos surgir inevi
tablemente un segundo ncleo familiar, instalado en la misma tierra,
cuando uno de los hijos (y son muy numerosos!) se casara antes de
la muerte de sus padres. Ahora bien, de entre una veintena de casos
que presentan excelentes condiciones de observacin (composicin de
tallada del grupo familiar) no hay ni uno que incumpla la siguiente
regla: una familia completa (padre/madre/hijos) y slo una por ex
plotacin. Cmo explicar la uniformidad del modelo, la homogenei
dad de las situaciones, si no es suponiendo la existencia de una regu
lacin impuesta por el dueo? Regulacin a la postre indispensable,
pues sin ella se habra llegado con rapidez a una serie de situaciones
econmicamente absurdas: grupos humanos demasiado numerosos ha
cinados en explotaciones demasiado pequeas, a las que no sabran
arrancar el menor excedente. Y de qu otra forma se podra practicar
esta regulacin sino mediante la imposicin rigurosa de un modelo con
sistente en la devolucin de la tierra por un lado y la constitucin de
nuevas familias serviles por otro?
La solucin ms verosmil al difcil problema de la adecuacin ne
cesaria entre una pareja y una explotacin agrcola era de una senci
llez infantil: bastaba con ir creando nuevas parejas segn las necesida
des, es decir, a medida que se generaran vacantes en las explotaciones.
Contamos adems con una prueba suplementaria del estricto control
ejercido por el dueo sobre la familia servil en la ausencia absoluta
de matrimonios mixtos Gibres/esclavos): en el ager de Merz, cada ser
vus est unido a una ancilla. Para hallar la excepcin que confirma
la regla es necesario buscar entre los esclavos condales. As, en 966,
Alberico, conde de Mcon, dona a la abada una esclava llamada Baya
con los hijos que tuvo de un tal Giroldus, a todas luces un hombre
libre, pues figura entre los que suscriben la donacin.12 Una vez ms
se advierte aqu la distincin entre el tejido ordinario de la sociedad
rural y las situaciones propias de los dominios pblicos, ya fuesen lai
cos o eclesisticos. Una distincin de validez probablemente general
si damos por buena la imagen del gran dominio que nos han lega
do los polpticos carolingios, en los que los matrimonios mixtos y el
fraccionamiento de los mansos eran frecuentes hecho que, por otra
parte, debilitaba a esta construccin artificial.

12. C.C. 1199.


UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 35

As pues, no hay que hablar de tenentes serviles, sino ms bien


de esclavos casad, es decir, instalados en un lote de tierra. El esclavo
del siglo X no estaba en modo alguno arraigado a una tierra que se
transmita de generacin en generacin, como s sera el caso del sier
vo posterior. Lo que sucede es que al dueo le interesaba mantenerlo
en la misma explotacin, e incluso a veces la confiaba a uno de sus
hijos cuando aqul falleca, de modo que a la larga la familia servil
llegaba a considerar suya la tierra que habitaba. Por otra parte, si ta
les prcticas no se hubieran generalizado con anterioridad, la tenen
cia hereditaria del perodo siguiente resultara inconcebible. Pero por
el momento el servus permaneca en poder de un dueo que dispona
de l a su antojo: era un esclavo, y nada ms.

E L PILAR DEL EDIFICIO SOCIAL

La expresin sociedad esclavista puede cubrir dos significados


distintos. En un sentido lato, esta expresin se aplica a toda sociedad
que practica en mayor o menor grado la esclavitud; el uso de tales tr
minos no compromete demasiado a quien los utiliza. Pero el sentido
que adquieren en este libro es distinto: entenderemos por sociedad es
clavista aquella que descansa en la esclavitud como sobre un pilar, y
que por tanto resulta inconcebible sin ella. Rechazaremos al mismo
tiempo la idea de que la presencia del esclavo slo es una superviven
cia lejana, un arcasmo social como tantos otros, sin grandes conse
cuencias. Habramos recurrido incluso a la terminologa clsica del
marxismo, que habla de relaciones de produccin dominantes, si
esta formulacin no resultase singularmente ambigua: Dominantes
en qu plano? En el del nmero? En el del volumen de los censos
de que se beneficia la elite social dominante? En el del volumen de
la produccin desarrollada por la mano de obra servil? Atengmonos
prudentemente al examen de la realidad social.

El problema del nmero

Empecemos por el problema del nmero. Cul era el porcentaje


de esclavos en la sociedad rural? Asunto ineludible, por ms dificulta
des que entrae su respuesta. Los escollos resultan evidentes en lo que
LA REVOLUCIN DEL AO MIL

toca a la documentacin: las transacciones patrimoniales slo concier


na! a hombres libres y propietarios (sus nombres aparecen menciona
dos en el desglose de los confines de la tierra objeto de transaccin);
por ello, en las fuentes de que disponemos aparecen representados en
exceso. Volveremos sobre esta cuestin ms adelante* al analizar la de
mografa, pero podemos adelantar ahora que estamos en condiciones
de determinar los nombres de Jos libres que vivan en estos terruos
en una proporcin del orden de un 90 por 100, ya sea de forma directa
(en calidad de donadores, vendedores.) Ya indirectamente (en cali
dad de vecinos de los anteriores). No sucede lo mismo con los escla
vos, que por definicin no figuran en los documentos, salvo cuando
ellos mismos son objeto de donacin. De modo que no advertir su
exclusin de la propiedad lleva automticamente a subestimar su nu
mero: un error conduce a otro. Es fcil aportar la prueba aritmtica.
Entre 935 y 1022 (es decir, durante tres generaciones) 23 familias ser
viles aparecen en la zona de Lournand-Chevagny-Coilonge-Cotte-
Merz (dejando aparte a 6 familias que viven en Varanges). Dado que
la poblacin gSobal media de a misma zona ascenda a unas 85-90
familias durante el siglo X, para tres generaciones nos encontraramos
ante un stock del orden de 260 familias, con lo que la poblacin ser
vil, a primera vista, sera del 8 por 100. Es una pura ilusin ptica,
pues de esas 23 familias slo 5 aparecen en el intervalo 935-980, y 18
en el intervalo 980-1022, Ello no quiere decir que la poblacin servil
haya conocido un sbito crecimiento, sino que, sencillamente, las do
naciones de esclavos a la abada fueron escasas hasta el ltimo cuarto
de siglo; despus el proceso se aceler, para culminar hacia el ao mil.
Para aproximarnos a la realidad conviene eliminar los datos relativos
ai primer perodo y retener los del siguiente, es decir, 18 familias en
el intervalo de una generacin y media, o sea 12 familias serviles por
generacin, lo que supone un porcentaje muy cercano al 15 por 100.
Porcentaje obtenido, no lo olvidemos, por defecto, ya que no todas
las familias serviles de este territorio fueron donadas a a abada, y
as lo certifican algunas donaciones ulteriores. Con este 15 por 100
tenemos, segn parece, la evaluacin mnima hacia el ao mil, evalua
cin que incluso convendra corregir al alza para la primera mitad del
siglo X, con el fin de tener en cuenta los efectos, aun limitados, de
las primeras donaciones* Se trata de una ponderacin algo tosca* pero
que tiene el mrito de establecer un orden de magnitud bastante fiable
y de salvar el peligro principal, la subestimacin.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA

Antes de extraer conclusin alguna de estas cifras querra rcali/.ai


una observacin sobre el reparto espacial de estas 23 familias: difcil
monte podra ser ms desigual. La vieja aldea gala, el ncleo ms po-
Miido de todo el conjunto, slo cuenta con dos, y los caseros cerca
nos de Chevagny y Collonge con tres cada uno, mientras que las tierras
ite Merz cuentan ellas solas con 13 familias, y en Cotte vivan las dos
instantes. La servidumbre se concentr en cierta medida en el valle de!
( irosne, lugar de encuentro entre las dos colonizaciones sucesivas, la
romana y la germnica, iUn microcosmos, y sin embargo dos sectores
o dos estructuras diferenciadas! Tendremos la oportunidad de volver
cu ms de una ocasin a esta dualidad y a sus implicaciones en la his-
loria de la economa y el poblamiento, pues an puede leerse en e)
paisaje y en Jas estructuras agrarias de hoy da,

la form a dominante de trabajo dependiente

Hemos visto que la clase servil slo representaba aun admitien


do un margen de error del 3 por 100 una minora restringida* Cul
tivaba entre el 20 y el 25 por 100 de las tierras? Esta cantidad sera
la mxima. La mayor parte de las labores era tarea no slo de hom
bres libres, sino ms concretamente, y digmoslo desde ahora, de cam
pesinos propietarios* En lo que a la produccin se refiere, la esclavi
tud no ocupaba en el siglo X una posicin dominante. Pero acaso
la haba ocupado anteriormente, aun en tiempos de Roma? Tampoco
debemos sobrestimar la aportacin de estas pequeas explotaciones
serviles en rentas para la elite dominante, pues deban asegurar su pro*
pia reproduccin y slo obtenan flacos excedentes* En tal caso, es
posible ver en la esclavitud una pieza esencial del dispositivo social?
Por supuesto que lo es, pero a condicin de determinar su funcin pre
cisa, Para un reducido nmero de familias del ager de Merz, la pose-
sin de esclavos era el instrumento de una hegemona social que las
situaba por encima del resto de hombres libres y les permita accede
a otras fuentes de ingresos, ya fuese medante la explotacin direct
de los servi o mediante la redistribucin de rentas eclesisticas. Amili
zaremos ms adelante la configuracin de esta pequea elite local, pi i
mer peldao de la aristocracia terrateniente y nexo capital cnitc las
comunidades campesinas y la sociedad que las engloba. Por ahora hiisia
con que sepamos que su patrimonio supera sensiblemente :il drl pr
38 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

quefto y medio campesinado. Los ms modestos de entre estos gran


des propietarios alodiales poseen dos o tres explotaciones agrcolas;
algunos alcanzan e incluso superan las seis o siete. Ni unos ni otros
trabajan sus campos o podan sus vias. Su concepcin de la vida so
cial y las dimensiones de su patrimonio los apartan de ello. As pues,
necesitan imperiosamente el concurso del trabajo ajeno.
Cules eran las soluciones a su alcance? Del trabajo asalariado
no sabemos prcticamente nada. En caso de que se practicara slo po
da ser a pequea escala, con motivo de trabajos estacionales y utili
zando nicamente los servicios de hombres o mujeres acuciados por
la miseria. Nada comparable al asalariado moderno o a mercado de
trabajo alguno. Porque al hombre libre le repugnaba manifiestamente
la idea de trabajar por cuenta ajena. Encontramos una prueba indi
recta de ello en la solucin adoptada comnmente para explotar las
tierras incultas: el contrato de complantatio. El gran propietario (Ar
leius, por ejemplo, en 1002) recurra a simples campesinos (Winite-
rius, Gonbardus, Martinus y Constandus), que al trmino de la ope
racin conservaban en propiedad la mitad de las tierras roturadas.13
Era una solucin ms honorable para ellos, pero que se aplicaba ni
camente en ocasiones excepcionales.
Slo quedaba, pues, el recurso al trabajo dependiente, realizado
en virtud del constreimiento ejercido por el dueo. Existan hom
bres considerados libres instalados de forma permanente en explota
ciones agrcolas? Encontramos algunos casos. As, en Varanges, en 976,
Magingodus regala a su esposa un huerto, una via y un manso de
dueo en el que residir Valericus (la condicin jurdica de este hom
bre, al no precisarse, es evidentemente la de libre).14
Ms explcita es el acta por la cual los herederos de Arleius ceden
a la abada dos mansos de dueo (volveremos ms adelante sobre
el significado de este trmino) en 981-982:15 la donacin incluye a una
pareja de esclavos, y precisan que un tal Evrardus (sin referirse a su
condicin jurdica) conservar uno de los dos mansos mientras viva.
Advertimos as que Arleius, miembro de una de las dos principales
familias esclavistas locales, poda confiar, llegado el caso, una de sus
explotaciones a un hombre libre, y que el compromiso tomado al res

13. CC. 2256.


14. C.C. 1425.
15. C.C. 1580.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 39

pecto era vitalicio, con un valor consuetudinario lo suficientemente


fuerte para que no se viera afectado por el traspaso de la propiedad.
Evrardus se convierte as en un dependiente libre de la abada. Es
tamos muy cerca de la tenencia medieval. Tan slo falta la transmi
sin hereditaria regulada jurdicamente, aunque quizs en ese momento
el hecho ya precediera al derecho.
De todos modos, el recurso al casamentum de libres (o colo
nos, para emplear el trmino genrico clsico) resultaba algo excep
cional: un caso de cada diez, como mucho, en las tierras de la peque
a aristocracia local. Nuevo factor de contraste con la situacin que
se atribuye al gran dominio carolingio, donde los colonos seran ms
numerosos que los servi. Ello no debe sorprendernos: el casamentum
y el mantenimiento de una cantidad considerable de tales colonos im
plicaba la presencia de una autoridad pblica fuerte aquella de la
que disponan un conde o un obispo, a la que Arleius no poda as
pirar. El vnculo que ligaba a Evrardus con l era evidentemente de
orden privado; derivaba de la vieja commendatio de origen merovin-
gio. Este hombre o uno de sus antepasados, encontrndose en una si
tuacin desesperada, se acogi un buen da a la dependencia y la pro
teccin de alguien ms poderoso que l, y recibi a cambio una tierra
que cultivar. De acuerdo a derecho era libre, pero de hecho su con
dicin no difera demasiado del status servil. Sin embargo, sera un
error considerar al casamentum de hombres libres como una solucin
muy difundida e imaginar a la antigua servidumbre ahogada por el
flujo creciente de una nueva dependencia.
Para los grandes propietarios locales, la norma en materia de ex
plotacin del suelo estaba perfectamente clara: bastaba con el esclavo
o, para ser ms precisos, con la pareja servil. Ser alguien, ser un
notable en la sociedad de ese tiempo requera la posesin de una o
varias de estas parejas. Era la nica forma de escapar al manejo per
sonal del azadn y el arado, ante los que no podan dejar de sentir
una sincera repulsin, por el peso ya milenario de la ideologa servil;
era tambin la nica va de escape frente a los estrechos horizontes
de la aldea o el casero, y el nico camino de acceso a la vida pblica
en sus facetas militares, jurdicas o religiosas. A decir verdad, la ma
yora de los hombres libres aspiraba a tal condicin. Y si no posean
esclavos era sencillamente porque no podan. El atractivo del modelo
era tan fuerte que podemos constatar la existencia de pequeos o me
dianos propietarios que slo posean una parcela de modestas dimen-
40 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

siones pero que conservaban junto a ellos a una familia servil para
que se encargara de explotarla. Son situaciones marginales, tan abe
rrantes desde un punto de vista econmico como significativas en el
plano de lo mental.
Es en este sentido que podemos afirmar que la esclavitud configu
ra la relacin de explotacin dominante, aunque el trabajo esclavo slo
represente una pequea parte de la produccin global. Es la relacin
dominante en la medida en que los otros mecanismos de explotacin
del trabajo ajeno, todava en gestacin, se hallan limitados a un papel
complementario. Habr que esperar a que se produzca un trastoca-
miento ideolgico que modifique de manera radical la concepcin del
trabajo y que suprima la pareja antagnica libertad/servidumbre para
que se d paso a una nueva forma de explotacin, en este caso la ren
ta feudal (o extraccin seorial) exigida a los tenentes. Sugerir, como
ha hecho Chris Wickham, que los rditos de la aristocracia altome-
dieval provenan principalmente de la renta feudal slo resulta cierto
si tomamos en consideracin exclusivamente los grandes dominios.16
En ellos, efectivamente, los tenentes libres o colonos son numero
sos, y los mismos esclavos se nos antojan tenentes cargados de censos,
y en consecuencia instalados en una relacin asimilable a un vnculo
preseorial. La afirmacin es vlida nicamente para la capa superior
de la aristocracia, es decir, para un grupo social extremadamente re
ducido. Hacerla extensiva a la pequea aristocracia arraigada a su te
rruo sera, en el caso del Mconnais, totalmente injustificable. Pero
cul era la clase dominante? El pequeo grupo de grandes seores
tomado aisladamente, o una aristocracia que conformaba un conjun
to coherente cuya base indispensable estaba integrada por los dueos
locales? Una base no lo olvidemos que descansaba en todo mo
mento sobre el trabajo servil (a falta de otra solucin), verdadero pilar
del edificio social.

E l o c a s o d e l a e s c l a v it u d ?

Cul era el estado de ese pilar? Se mantena slido o, por el con


trario, presentaba sntomas de debilidad? La cuestin adquiere un par

16. Chris Wickham, The other Thinsition: from the Ancient World to Feudalism,
Past and Present, 103 (1984), pp. 3-36; el autor sita la ruptura provocada por la pri
maca de la renta feudal entre los siglos iv y vi.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 41

ticular relieve toda vez que se admiten las conclusiones precedentes.


Se convierte incluso en un problema bsico para comprender la din
mica social. Imputaremos a un eventual declive de la esclavitud la
pujanza y posterior generalizacin de nuevas formas de explotacin
(seoriales o feudales)? O, si se prefiere, se encuentra la oposicin
dueo/esclavo en el centro del proceso histrico que modific la so
ciedad franca y prepar la emergencia de la sociedad feudal? Un pro
blema tan complejo slo puede ser abordado con la mayor de las pru
dencias posibles. No nos hallamos ante una simple confrontacin
dueo/esclavo; a su lado, un campesinado independiente desempea
su papel en el juego social. Nada nos autoriza a aislar la relacin ser
vil y su evolucin del contexto ms amplio en que se inscribe.

De Marc Bloch a Pierre Bonnassie

Falta que nos preguntemos ahora, desde una perspectiva analtica,


sobre la dinmica de la relacin servil. Se hallaba realmente en decli
ve?; y si era as, por la influencia de qu factores? Son cuestiones
que no han cesado de incomodar a los historiadores, como ha obser
vado Pierre Bonnassie en un artculo reciente.17 Las grandes sntesis
de historia social suelen descuidarlas, por no decir que las ignoran.
Escassimos son los autores conscientes de la importancia del proble
ma. En total, tres desde los aos treinta entre los historiadores france
ses, es decir, uno por generacin.
Fue Marc Bloch quien, en un clebre artculo,18 inaugur la biblio
grafa al respecto. Bloch diagnostic un retroceso progresivo de la es
clavitud entre los siglos v y ix, y seal la emergencia de una nueva
condicin, la servidumbre, que inclua a la vez a antiguos esclavos y
a libres empobrecidos. Se pregunt sobre todo por las causas del pro
ceso, destacando el pobre papel de la Iglesia, la incidencia relativa de
los factores militar y poltico y la importancia del factor econmico:
los dueos se habran planteado el problema en trminos de rentabili
dad econmica, y habran preferido en un primer momento la solu

17. Pierre Bonnassie, Survie et extinction du rgime esclavagiste dans lOccident


du haut Moyen ge.
18. Marc Bloch, Comment et pourquoi finit lesclavage antique, Annales, ESC
(1947).
42 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

cin del casamentum a la del mantenimiento directo, para ms tarde


inclinarse por la manumisin, que transformaba al esclavo en un te-
nente libre o semilibre. De ello se desprende una especie de lenta eva
poracin de la esclavitud, que poco a poco va modificando el aspecto
de la sociedad rural.
La siguiente etapa est dominada por la obra de Georges Duby.
De entre la abundancia de ideas que la caracteriza, recordar la que
quizs constituya su aportacin decisiva, pues renueva en profundi
dad nuestra visin de la sociedad medieval: la nocin de revolucin
feudal en torno al ao mil.19 Por vez primera la importancia decisiva
de esta cota histrica fue puesta de relieve, aunque la pluma de este
historiador aclar sobre todo cuestiones polticas e ideolgicas, mien
tras manifestaba algn titubeo y algn apuro en la relacin entre es
clavitud y servidumbre. Un cerrojo acababa de saltar por los aires.
La tercera gran contribucin, mucho ms reciente, es la de Pierre
Bonnassie, que se interna en la senda abierta por Marc Bloch y Geor
ges Duby. Su artculo caus sensacin en la comunidad cientfica. En
sustancia, Bonnassie piensa que la esclavitud se mantuvo a lo largo
de toda la alta Edad Media pese a encontrarse en retroceso, retroceso
que explica retomando y afinando las investigaciones de Marc Bloch.
Gracias a Pierre Bonnassie, el expediente sobre la cuestin ha vuelto
a abrirse y el debate ha cobrado un nuevo impulso. Aqu y all, los
investigadores vuelven a poner manos a la obra y sondean sus fuentes
con mayor detenimiento. En lo que toca al Mconnais, la persistencia
de la esclavitud resulta patente, y la convergencia de miras con Pierre
Bonnassie es completa. Pero an queda por resolver el problema del
eventual retroceso o declive de la misma.

Declive de la esclavitud o promocin del esclavo?

Qu entendemos por declive de la esclavitud? Debemos refe


rirnos a su evolucin durante los siglos v al x en estos trminos algo
ambiguos? Si de lo que se trata es de diagnosticar una disminucin
en el nmero de esclavos, y en consecuencia un debilitamiento de su
funcin global dentro de la sociedad, no hay nada que resulte menos
evidente, y todo est por demostrar.

19. Georges Duby, op. cit.


UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 43

Volvamos a la cifra que proponamos ms arriba, un 15 por 100


de esclavos como mnimo en el siglo x, porcentaje a primera vista d
bil. Podemos suponer que esta cantidad representa una especie de
residuo, al final de una lenta erosin del stock servil? No disponemos
en verdad de ningn punto de partida para los siglos precedentes, y
por lo tanto no nos es posible aportar una respuesta formal tomando
como base datos numricos. Pero podemos operar a partir de los da
tos de la estructura social que conocemos. Sabemos ya y volvere
mos a ello ms adelante que junto al sector esclavista subsista, en
el siglo X , una pequea propiedad campesina que ocupaba ms de la
mitad del suelo cultivado. Estas comunidades campesinas sobrevivie
ron a la alta Edad Media, a sus guerras civiles, a sus hambrunas, a
las agresiones de los poderosos. Suponer que en los siglos precedentes
ocuparon un lugar por lo menos igual al observado aqu no es snto
ma de temeridad insensata, sino ms bien de puro y simple sentido
comn. Por lo tanto, para esa misma poca es inconcebible un por
centaje de esclavos sensiblemente superior al 15 por 100, pues no sera
compatible con la estructura social. Por el contrario, y sin excesivo
nimo de paradoja, si fuera necesario formular una hiptesis sobre
la evolucin en la cantidad de esclavos, habra ms razones para su
poner una progresin paralela al avance de la gran propiedad que
una disminucin en su nmero.
En qu podramos fundamentar la idea del declive de la escla
vitud? En la mencin de manumisiones de los documentos, en la hi
pottica existencia de eventuales dificultades de reclutamiento? Son ar
gumentos poco convincentes, pues la renovacin de la mano de obra
servil (aspecto capital de la reproduccin social del sistema) se efec
tuaba sencillamente de acuerdo al movimiento natural de los nacimien
tos. Y la familia servil, al contrario de lo que se cree, era relativamente
fecunda. Para evitar que la muestra de familias resulte demasiado res
tringida, utilizaremos los datos recogidos por Andr Delage en un
rea ms amplia.20 Ha contado 34 solteros por 135 matrimonios (es
decir, un soltero por cada cuatro parejas). De estas 135 familias, en
87 casos conocemos el nmero de hijos habidos (en los otros casos,
el amanuense indica tan slo y sus hijos). He aqu las cifras: nica
mente 7 parejas no tienen hijos; 20 tienen uno; 22 tienen dos; 16 tie
nen tres; 8 tienen cuatro; 9 tienen cinco; 3 tienen seis; 2 ms de seis.

20. Andr Delage, La Vie rurale en Bourgogne jusqu au dbut du x f sicle.


44 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Lo que supone cerca de tres hijos (2,9 exactamente) por cada matri
monio con descendencia. Una natalidad ms que suficiente para ga
rantizar la renovacin de la poblacin servil y para permitir, por aa
didura, algunas manumisiones. Estos datos, sealmoslo de paso,
deberan llevarnos a investigar sobre la hipottica existencia de un r
gimen demogrfico servil, en la medida en que la exclusin de la
propiedad ahorraba a estas poblaciones unos deberes en lo tocante a
las sucesiones que s pesaban sobre los libres. En todo caso, hablar
de desecacin del flujo servil no tiene aqu ningn sentido. Constata
da la prctica desaparicin de la esclavitud en el siglo XI, se ha su
puesto a veces que tem'a su origen en un enrarecimiento de sus fuentes
de abastecimiento. Pero la esclavitud no desapareci por falta de es
clavos: el casamentum a una tierra, que ofreca una base material a
la clula conyugal, haba permitido por s solo la conservacin, y qui
zs el incremento, del stock servil.
Hay que huir por tanto de la ambigedad que entraa el uso del
trmino declive al referirnos a la dinmica que afect a la esclavi
tud. La cuestin debe plantearse en trminos cualitativos ms que cuan
titativos: en trminos de mejoramiento de la condicin servil o de pro
mocin del esclavo. Y con la contradiccin original de esta condicin
por eje: el esclavo era un ser humano al que se impona un status de
infrahumanidad, segn la frmula utilizada por Pierre Bonnassie21
una herramienta provista de voz, dijo ya Aristteles. El conflicto
entre estos dos aspectos, opuestos y a la vez indisociables, domina la
historia de esta categora social. En determinadas condiciones histri
cas, cuando los esclavos procedan esencialmente de conquistas, el sta
tus de infrahumanidad poda imponerse en todo su rigor, y encontra
ba su mxima expresin en la esclavitud de rebao de los dominios
de tipo colonial creados por Roma aqu y all. Mientras, y ya desde
la poca del bajo imperio, el otro aspecto, la parte humana, no dejaba
de emerger como resultado de la lucha de clases bajo sus ms diversas
formas, violentas o no. Las nuevas condiciones histricas surgidas de
las invasiones brbaras aceleraron el proceso. De ah en adelante
diversos factores que actan de forma acumulada favorecen la pro
mocin del grupo servil; factores que no podemos jerarquizar, pues
sus correlaciones son estrechas.
No podemos olvidar tampoco el factor religioso. La idea, retoma

21. Pierre Bonnassie, op. cit.


UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 45

da tan a menudo, de que la Iglesia no intervino para nada en este pro


ceso no procede acaso de una simplificacin abusiva? La Iglesia, cier
tamente, se mantuvo esclavista en su conjunto hasta el ltimo momento.
La clebre amonestacin en forma de poema del obispo Adalbern
de Laon a Roberto el Piadoso no era sino una ltima defensa del statu
quo social y del mantenimiento de los servi (esclavos, y no siervos!)
en su condicin, precisamente cuando toda la estructura se tambalea
ba ante sus ojos.22 La Iglesia no haba cesado de recuperar la argu
mentacin de san Pablo y san Agustn: que cada uno se mantenga en
su condicin, pues la esclavitud es el castigo a los pecados cometidos.
Y la prctica no le iba a la zaga al discurso ideolgico: el esclavo re
sultaba absolutamente imprescindible para la explotacin de los do
minios eclesisticos.
Podemos limitarnos a esta visin del factor religioso e ignorar los
efectos de la penetracin progresiva del cristianismo en el seno de la
sociedad rural? Esta penetracin responda a un necesidad ideolgi
ca, aunque slo fuera frente al mundo servil. Pero se quisiera o no
produjo unos efectos incontrolables, al crear poco a poco una comu
nidad religiosa que trascenda les fronteras jurdicas. Qu interesante
sera conocer la fecha en que los esclavos traspasaron el umbral de la
iglesia de Lournand o de la capilla de Collonge. Las muy exiguas di
mensiones de esta capilla no nos permiten extraer ninguna conclusin
al respecto.
Tkmpoco se han exhumado los cimientos de la iglesia de Merz,
cuya poblacin era mayoritariamente servil. En cualquier caso, estos
esclavos eran indudablemente cristianos en el siglo x, y hay que repa
rar en que la desaparicin de la servidumbre hacia finales de siglo es
inseparable de la accin cluniacense, subtendida por una espirituali
dad ms exigente.
El esclavo, adems, tiene una familia, una familia cristiana. Su
matrimonio es un matrimonio cristiano, como seala Georges Duby;
bautiza a sus hijos;23 se trata por consiguiente de una estructura fa
miliar estable, hecho capital cuyo alcance ha sido mal calibrado: la
dignidad del esclavo aumentaba notablemente. An son captulos os
curos de nuestra historia el parentesco y las estructuras familiares, y
las lecturas demasiado estructuralistas de hoy en da no siempre arro

22. Adalbern de Laon, Carmen ad Rotbertum regem, ed. Carozzi.


23. Georges Duby, op. cit.
46 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

jan toda la luz que el asunto requiere. La familia, como categora his
trica, no puede estudiarse fuera del substrato social en que se asien
ta. A tantos niveles sociales, tantas realidades familiares diferentes. La
familia servil conforma clara e indistintamente una estructura espec
fica, incluso si su aspecto de familia conyugal estricta le hace parecer
se como una hermana al modelo dominante ofrecido por la sociedad
de los libres. Su especificidad resulta del control que sobre ella ejer
ce el dueo, con unos objetivos perfectamente definidos: producir, por
supuesto, pero tambin reproducir, en el sentido propio del trmino.
El celibato estaba limitado por la ausencia de otras perspectivas so
ciales, la edad de matrimonio se configuraba de acuerdo a las exigen
cias del dueo, la fecundidad se disparaba por la ausencia de freno
de orden patrimonial. Seguimos siempre en el marco de la contradic
cin infrahumanidad/humanidad. La prctica de una especie de crianza
servil se ajustaba al primer aspecto, pero al exigir sta una clula con
yugal estable se desarrollaba tambin el segundo aspecto y se mejora
ba la condicin servil. Los efectos de la culturizacin producida por
la vecindad con los libres y la prctica de una fe comn hicieron el
resto, y acortaron las distancias entre ambos modelos familiares. Por
todo ello no hay que caer en la tentacin de un fcil anticlericalismo:
el cristianismo fue, sin lugar a dudas y pese a l mismo (pese a sus
doctores), un factor de creciente importancia en la promocin servil.
Ello no resta importancia, naturalmente, al papel desempeado por
los factores econmicos y sociales. El hecho decisivo al respecto es el
casamentum de la familia servil, su instalacin en un lote de tierra.
El casamentum confiere a su beneficiario un principio de autonoma
econmica y juega plenamente, a la vez, con la contradiccin infrahu
manidad/humanidad. Un principio de autonoma insistamos en la
palabra, pues el camino a recorrer es largo (no slo para los esclavos,
sino tambin para los pequeos productores libres) que nos llevar
hasta el campesino de la estructura feudal, mil veces ms autnomo
gracias a la estabilidad adquirida en la posesin de bienes races, con
mltiples dispositivos institucionales y mentales que protegen a la pe
quea produccin, en razn lo veremos con el mayor detalle de
un fenmeno llamado a trastornar la vida del campesino y a amplifi
car su autonoma: la eclosin del mercado rural. El camino ya est
marcado, y el proceso es irreversible: el arraigo del esclavo a una tierra
suscita efectos acumulativos, le da armas, engendra nuevos derechos.
En ltimo trmino, el esclavo se ve beneficiado por un proceso de len-
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 47

to desarrollo: la progresiva afirmacin, como modelo productivo ms


eficiente, de la pequea produccin a escala familiar. Y detrs de l
se perfila el progreso de las fuerzas productivas, en la medida en
que ha permitido a unidades humanas restringidas beneficiarse de so
lidaridades econmicas ms amplias.
El vnculo entre progreso tcnico y fin de la esclavitud parece, pues,
real, entendido no como un factor inmediato que desarrolle efectos
mecnicos, sino como una condicin lejana que se manifiesta a travs
de mltiples mediaciones.24 Por otra parte, hay que desechar la idea
de que las innovaciones tecnolgicas de la alta Edad Media precipita
ron el declive de la esclavitud al valorizar el trabajo libre, mientras que
el trabajo forzado se habra manifestado cada vez menos eficiente y
apto para seguir los avances de la tcnica. Esta idea tiene su origen
en un juicio moral cuya inspiracin es sin duda generosa, pero tam
bin poco acorde a la realidad. En primer lugar porque no nos encon
tramos ante un proceso de declive, sino ms bien ante un proceso de
promocin social. En segundo lugar, porque no hay nada que nos per
mita pensar o decir que el esclavo ha sido menos productivo que el
hombre libre. Acaso no es esta una idea preconcebida? Tbndremos
ocasin de desarrollar el punto de vista inverso cuando hablemos del
progreso tcnico: los esclavos estaban vinculados al sector ms din
mico de la economa. Adems, los siervos eran portadores desde la
Antigedad de una tradicin tcnica realmente superior a la de los hom
bres libres, en virtud de los prejuicios de estos ltimos para con el tra
bajo y las actividades mecnicas. Segn todos los indicios, trabaja
ban tanto y tan bien como el campesinado circundante, si no mejor,
guiados por el convencimiento de que el foso que se abra entre ellos
y los otros se iba a cegar. Ser caer en un anacronismo el comparar
su comportamiento al de tantos inmigrantes de las sociedades desa
rrolladas de hoy en da, que van salvando poco a poco, al precio de
un trabajo en ocasiones demencial, la distancia que los separa de las
capas inferiores de la sociedad receptora?
Esta visin de las cosas da cuenta tambin, no lo olvidemos, de
la ausencia de conflictos abiertos entre dueos y esclavos. En efecto,
no encontramos nada parecido a las grandes revueltas serviles de los
siglos ni y IV (los bagaudas) en un contexto muy diferente. Tkmpoco

24. Encontramos una buena crtica a las posturas economistas en Pierre Dockes,
La Libration mdivale, Pars, 1979, pp. 145-185.
LA REVOLUCIN DEL AO MIL

leemos constancia de fugas de esclavos como las detectadas en Cata


lua por Pierre Bonnassie;25 acaso sean nuestras fuentes las respon
sables de este silencio* De todos modos, si por casualidad se produ
can dificultades, stas no desorganizaban en nada la economa de los
dueos. La lucha de clases discurra por otros cauces; no era ni espec
tacular ni violenta, como a veces nos gusta imaginar. Fue ante todo
una larga marcha hacia una dignidad social y un status, y result vic
toriosa*

En e umbral de la integracin

Tal es el primer elemento de anlisis que debemos recordar: una


sociedad sustentada todava en la esclavitud, vinculada directamente
{pese a la amplitud de los cambios acaecidos desde las invasiones del
siglo v) a la sociedad antigua. Pero se trata tambin de una sociedad
cuya relacin de explotacin dominante se ha convertido en frgil; to
dos los grandes sistemas sociales se ven abocados tarde o temprano
a este problema bsico* La sociedad antigua vena enfrentndose a l
desde el siglo m , con La crisis de ia esclavitud tradicional. Haba en
contrado una solucin perdurable en el casamentum del esclavo, es de
cir, en un acondicionamiento profundo de la relacin de produccin,
cuyo obvio inconveniente, a la postre fatal, era subrayar la humani
dad del esclavo. Henos por fin al trmino del proceso: en vsperas
del ao mil, el esclavo alcanz el umbral de la integracin. La dura
cin de estos procesos histricos no debe sorprendernos: es inherente
a la complejidad, a las coherencias mltiples y a la resistencia casi ina
gotable de un sistema social cuya virtud histrica primera es su fuerza
de inercia. Hay que constatar una evidencia, sin hacer demasiadas con
cesiones a las modas histricas de hoy: a esclavitud no era solamente
una relacin de produccin, sino sobre todo una mentalidad que
impregnaba todas las clases y grupos sociales, esclavos incluidos. Esta
mentalidad, ya entonces ms que milenaria, cundo y por qu otra
podra haber sido sustituida antes del ao mil?
Pero el umbral de que hemos hablado aun no ha sido traspuesto.
No examinaremos todava ese momento privilegiado por una razn

25. Pierre Bonnassie, La Catalogne du milieu du Xs sicle la fin du XIe sicle.


Croissance et mutation d une socit, Toulouse, 1975.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 4V

muy sencilla: los esclavos no lo franquearon solos. Por mayor que haya
sido su participacin en tal acontecimiento (incluso cuando su apor-
Nicn fue silenciosa), no podemos aislarla de lo que sucedi en las
oirs plantas del edificio social. No es este el rasgo propio de todas
Lis revoluciones?
En definitiva, con la cuestin servil sucede lo mismo que con otros
muchos problemas histricos: la solucin se nos escapa durante largo
I icmpo porque en su origen el problema no se plante en los trminos
correctos. As, los historiadores se han obstinado en considerar a la
esclavitud por s sola, a computar las causas de su desaparicin, supo
niendo a priori que un elemento de la estructura poda desvanecerse
con total independencia de la estructura misma. Era un camino equi
vocado, que conduca a embrollar el asunto y a antedatar la desapari
cin de ios esclavos* No era tambin el resultado de una carencia con
ceptual, ligada a rechazo a identificar un conjunto social? La verdadera
cuestin, a mi entender, no es 3a del fin de la esclavitud; es la del final
de un sistema esclavista tomado en su conjunto. Despus del ao mil,
el demento fue barrido con el todo,
2. EL ARMAZN SOCIAL. LA PERSISTENCIA
DE LOS PRINCIPIOS ANTIGUOS

La mayor parte de la poblacin rural estaba formada por hombres


considerados libres, pero que en modo alguno eran iguales. Las fuen
tes traslucen la existencia de un amplio espectro de condiciones reales:
desde el ms pequeo (por no decir miserable) colono que cultiva
tierras ajenas hasta un pequeo grupo de hacendados que pueden
contarse con los dedos de las manos que conforma el primer pelda
o de la aristocracia ,o el punto de insercin local de la capa social
dominante, pasando por una clase media de campesinos-propietarios,
a su vez muy diferenciada. En resumen, una sociedad jerarquizada en
extremo y surcada por mltiples canales de dependencia y de domi
nio, sobre los cuales querramos arrojar un poco de luz para compren
der el mecanismo de reproduccin de las jerarquas, problema cla
ve en historia social.
Es legtimo considerar de una sola vez un conjunto tan heterog
neo? Los libres slo tenan en comn una condicin jurdica, que ade
ms era ficticia para muchos. No estaremos cayendo en la misma tram
pa que tendi entonces la ideologa dominante? Con agravantes para
el historiador marxista, de quien se espera que preste la mxima aten
cin a las realidades de clase, por encima de las categoras de status.
Si realmente tuvo realidad ideolgica, la nocin de libertad (o ms bien
la pareja antagnica libertad/servidumbre) traduca, deformndola,
una realidad social, y cumpla una funcin esencial, indispensable para
la cohesin del conjunto social. El miserable colono, cuya poco envi
diable suerte evocbamos ms arriba, poda contemplar todos los das
a un esclavo vecino en el status infamante, por no decir sin status so
cial alguno. Se senta invadido por un cierto orgullo, la sensacin o
ilusin de tener un rango en tanto que libre, al igual que se siente hoy
EL ARMAZN SOCIAL 51

en da, en las sociedades desarrolladas, el pequeo blanco ante el


emigrado de distinta raza. Esa imagen lo confortaba y le ayudaba a
sobrellevar su suerte. Lejos de resultar obsoleta, esa frontera social b
sica conservaba en el siglo x todo su vigor y su funcin. Por lo tanto,
tenemos que partir de ella.
Este solo aspecto, tngase en cuenta, basta para rechazar radical
mente la nocin de sociedad feudal, por ms que se acompae pru
dentemente del prefijo pre-, pues desafa las reglas ms elementales
de rigor histrico. La sociedad feudal se edifica en el siglo XI en toda
Europa sobre unas bases nuevas: sus clases no son las mismas; su es
tructura social ideal, es decir, la famosa divisin tripartita entre ora
tores (los que rezan), milites (los que luchan) y laboratores (los que
trabajan) no tiene nada que ver con la anterior; del mismo modo, las
fronteras sociales se han trasladado, lo que demuestra que los cam
bios no son formales, sino que proceden de una vasta recomposicin
de lo social. Entindase: la nueva sociedad no surgi bruscamente de
la nada: una interminable gestacin precedi a su alumbramiento. Ml
tiples elementos fueron manifestndose lentamente antes de fundirse
e integrar otro sistema social. Pero la fractura existi, qu duda cabe.
No insistiramos tanto en este punto si no fuera porque, a pesar de
las aportaciones de algunos historiadores, entre ellos Georges Duby,
la mayora de los medievalistas no se rinden a la evidencia, y prefie
ren preservar el mito de una Edad Media que abarca desde la cada
del imperio romano hasta el descubrimiento de Amrica. Reconocer
la fractura del siglo x sera un rudo golpe para numerosos trabajos,
algunos recientes, y por aadidura le amputara al medievalista la mi
tad de su territorio tradicional. Y este es un argumento que no tolera
rplica...
Dado que la sociedad del siglo x an no es feudal, no estaremos
acaso ante una sociedad que funciona segn los principios de la(s) so
ciedades) antigua(s)?1 La existencia de un grupo de status integrado
por los ciudadanos propietarios, por encima del mundo servil, no
es una de las caractersticas principales de estas sociedades? An es
pronto para responder, pero no podamos dejar de formularnos esta
pregunta al inicio del captulo.

1. La nocin de sociedad antigua se toma aqu en el sentido que le dio Moses Finley.
52 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

U N A COMUNIDAD DE STATUS: CIUDADANOS Y PROPIETARIOS

Los libres de la alta Edad Media son en su inmensa mayora


ciudadanos y propietarios de forma indisociable, a la manera de sus
predecesores romanos o griegos. Ciudadanos; la palabra nos cho
ca: no hay que tomarla en su sentido formal, heredado de Roma, sino
en su acepcin ms general. El hombre libre participa por derecho y
por deber en la vida pblica. Es reconocido por las instituciones p
blicas comunes al mundo carolingio, an en pie pese a su avanzado
deterioro.2 Colabora a su funcionamiento en grados diversos; as, par
ticipa en la asamblea judicial local reunida en la cabeza del ager, cir
cunscripcin bsica en el interior del pagus o condado. La forma en
que cada acta precisa la localizacin de un bien sometido a transac
cin (en tal pagus, en tal ager, en tal villa, en el lugar llamado X...)
pone de relieve hasta qu punto esos cuadros administrativos y judi
ciales estaban presentes en el nimo de todos, aunque su eficiencia lo
veremos al examinar las estructuras de encuadramiento distara de
resultar evidente. Su desaparicin en beneficio de la parroquia como
nueva forma de percepcin del espacio no tendr lugar antes del pri
mer tercio del siglo xi. Hay que destacar este nuevo contraste con la
futura sociedad feudal: en sta, la participacin de los libres en la
vida pblica, como principio vertebrador de la sociedad, se reducir
a la mnima expresin cuando el componente principal de la pobla
cin (el campesinado dependiente), al perder sus derechos judiciales
y militares, se vea postergado a una especie de ciudadana limitada,
ejercida en el marco de comunidades rurales basadas esencialmente
en solidaridades agrarias, de orden tcnico. Qu gran trastorno!
Los hombres libres tambin son propietarios. Por derecho lo son
todos; en la prctica, casi todos. Pueden comprar, vender, intercam
biar bienes inmuebles. Los transmiten a sus herederos (de acuerdo a
una regla de estricta igualdad), constituyen dotes para sus hijas y para
la viuda y, si se da el caso, enajenan sus tierras para conseguir un prs
tamo. Segn la terminologa medieval, nos encontramos ante los alo-
diarios, o propietarios de alodios. La palabra, de raz germnica,
ha perdido su sentido original de bien familiar para confundirse con
la nocin romana de proprietas. El alodio es una tierra cuyo disfrute

2. La mejor sntesis sobre este aspecto sigue siendo la de Robert Boutruche, Sei
gneurie et fodalit, Pars, 1968, 2 vols.
EL ARMAZN SOCIAL 53

jurdico es casi completo, a diferencia de la tenencia, como vere


mos ms adelante. Los redactores de las actas utilizan frmulas diver
sas pero equivalentes para designar este modo de posesin de la tie
rra: a veces el mismo trmino alodio (in alodo), o el de heredad
(hereditas), o la frmula res juris nostri. Las ms de las veces se limi
tan a definir la naturaleza concreta del bien sin precisar su estatuto
jurdico, que se supone evidente. Levantan acta, as, de la venta o do
nacin de un campo, de un prado, de un viedo... Del mismo modo,
hablan de mansos, de colonias o de curtilia. No hay que ver en
ello, por analoga con el manso de nuestros polpticos, diferentes
formas de tenencia: cada uno de estos trminos, de contenido estric
tamente econmico, designa en sentido amplio una explotacin rural
(un conjunto de parcelas) y, ms a menudo, en sentido estricto, el n
cleo de esa explotacin, es decir, la vivienda, las eventuales dependen
cias y el huerto. Es difcil saber los matices que implica la eleccin
de un trmino u otro. El manso parece ms importante que el curti-
lum\ la palabra, derivada del latn manere (residir), subraya sobre todo
la presencia de una morada. Interpretamos en ese sentido la donacin
hecha a la abada por un modesto alodiario de un curtilum con un
manso de dueo (cum manso indominicato) y un pequeo prado con
un campo colindante:3 se trataba sin duda de una casa de cierta cali
dad, digna de un dueo. En cuanto al trmino de colonia, remite
en efecto al lote original de poca romana, y no debe extraarnos que
est bien representado en el territorio de Collonge, muy prximo a una
antigua villa galorromana. No implica para nada la nocin de tenen
cia. Un caso interesante es el de Ingelardus, quien dona a la iglesia
de Merz una colonia que guardar en usufructo hasta su muerte: es
un alodio transformado en tenenci por una donacin:4
Esta es, pues, la primera constatacin: la poblacin rural estaba
integrada en su mayor parte por propietarios que podan disponer de
sus bienes y enajenarlos a su antojo. No es ninguna novedad; uno de
los principales mritos de la historiografa medieval de los ltimos veinte
aos ha sido poner de manifiesto la importancia del alodio como modo
de posesin de la tierra y valorar en su justa medida el papel del pe
queo campesinado, tan descuidado hasta entonces. Debemos, por tan
to, concentrar nuestra mxima atencin en el alodio. La sociedad franca

3. C.C. 606.
4. C C 606.
54 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

se basaba en l como ms adelante la sociedad feudal se basara en


la tenencia, un modo de apropiacin de la tierra que separa para
un mismo bien raz la propiedad eminente y el disfrute de los dere
chos tiles. Los problemas que el alodio plantea son numerosos. Vere
mos cmo se reparta en el seno del grupo jurdico de los hombres
libres, entre pequeos y grandes propietarios: abordaremos esta cues
tin dentro de poco, al examinar las jerarquas sociales. Previamente
hay que aclarar otros dos puntos: primero, el papel del alodio propia
mente dicho dentro del territorio, o, si se prefiere, la importancia de
la propiedad privada frente a las posesiones de la Iglesia o del Estado
(el conde); a continuacin, los canales de circulacin del alodio: cmo
se llegaba a poseer uno? Por herencia, por donacin, por adquisi
cin? Existan procesos de concentracin o de acumulacin de tie
rras bajo unas mismas manos? El diagnstico que podamos emitir so
bre la cohesin o fragilidad de este sistema social pasa por dar cumplida
respuesta a estas preguntas.

La importancia del alodio

Todos los historiadores del Mconnais, de Charmasse a Gracians-


kij y de Andr Delage a Georges Duby, han abordado el problema
de la importancia del alodio. Partiremos de los dos principales resul
tados obtenidos. Andr Delage propuso para el Clunisois de media
dos de siglo X la estimacin siguiente: un tercio de las tierras pertene
ceran a la Iglesia, y entre la mitad y dos tercios seran tierras
privadas.3 Georges Duby, por su parte, ha destacado sobre todo la
tendencia o evolucin, al dignosticar una disolucin de las fortunas
alodiales.6 Confirmar el microanlisis estos resultados?
Reconozcmoslo desde un principio: esta tcnica de investigacin
slo ha producido aproximaciones groseras y discutibles. La nica for
ma de alcanzar una visin cuantitativa consiste en aprovechar el si
guiente dato: toda transaccin inmobiliaria registrada en el cartulario
nos permite conocer, gracias a la enumeracin de los confines del bien
objeto de compra, venta o intercambio, la identidad de los propieta-

5. Andr Delage, La Vie rurale en Bourgogne ju sq u au dbut du X Ie sicle, pp.


226 ss.
6. Georges Duby, La Socit aux x fi et x i f sicles dans la rgion mconnaise, p. 73.
EL ARMAZN SOCIAL 55

ros vecinos (salvo cuando el limite de una parcela es un curso de agua,


un accidente del relieve, un camino o un muro). Resultaba tentador
elaborar una estadstica que nos diera una imagen aproximada de la
distribucin de la tierra.7 El cuadro siguiente reproduce los resultados
obtenidos. Para conseguir un anlisis ms ajustado hemos dividido
los datos en cuatro conjuntos distintos: por un lado, las tres comuni
dades principales (Lournand, Chevagny, Collonge), y por el otro los

C uadro 1

Tierras privadas y tierras eclesisticas de 910 a 975 y de 976 a 1035

Lournand Chevagny Collonge Cotte, Merz Total


MaiUy

tierras privadas 33 26 47 37 143 (55,4 f t)

tierras de la
31 (42,4 ft) 22 (41.3 f t) 16 (22,5 ft) 17 (27,8 f t) 86 (33,3 f t)
abada de Cluny

tierras de la catedral 1 2 1 2 6 (2 f t)

tierras de las
3 2 0 0 5 (1,9 f t)
iglesias locales

otros 5 1 7 5 18 (6,97 f t)

total de tierras
40 27 24 24 115 (44,5 f t)
eclesisticas

total global 73 53 71 61 258 (100 f t)

tierras privadas 23 38 17 73 151 (53,9 f t)

tierras de la
21 (43,7 ft) 12 (21,8 f t) 30 (58,8 ft) 42 (33,37 f t) 105 (37,5 f t)
abada de Cluny

tierras de la catedral 0 0 0 4 4 (1.4 f t)


976-1035
tierras de las 4
3 1 0 8 (2,8 f t)
iglesias locales

otros 1 4 4 3 12 (4,2 f t)

total de tierras
25 17 34 53 129 (46 f t)
eclesisticas

total global 48 55 51 126 280 (100 f t)

910-1035 tierras privadas 46,3 ft 59,2 ft 52,5 ft 58,8 ft 55 ft


total ft ft ft
en ft tierras eclesisticas 53,7 ft 40,7 47,5 ft 41,1 45

7. Se admite as que el nmero de propietarios privados mencionados en el desglo


se de los confines se encuentra en correlacin ms o menos estrecha con la importancia
relativa de este sector de propiedad; lo mismo sucede con las tierras de la Iglesia.
56 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

pequeos trminos del valle del Grosne (Merz, Cotte, Mailly) toma
dos en su conjunto. Las tierras de la Iglesia se han clasificado en cua
tro categoras: tierras de la abada de Cluny, de la catedral de Mcoii,
de las iglesias parroquiales locales y, finalmente, bajo el epgrafe
otros, los bienes de las comunidades religiosas ms o menos aleja
das (Saint-Marcel de Chaln, Saint-tienne de Lyon...). Por ltimo,
hemos agrupado los datos en dos secciones cronolgicas, 910-975 y
976-1035, para discernir, si es posible, una eventual evolucin.
A primera vista, el balance general otorga a las tierras eclesisticas
un porcentaje (45 por 100) superior al que Andr Delage propona.
Pero esta contradiccin es ms aparente que real: por definicin, el
cartulario de Cluny contiene casi en exclusiva actas sobre las transac
ciones efectuadas por los monjes. Adems, a stos los animaba un cons
tante afn de acumulacin y reconstitucin de sus posesiones. Las par
celas codiciadas lindan generalmente con sus propias tierras e incluso
a veces se hallan enclavadas en el interior de sus dominios, de forma
que en el desglose de los confines el nmero de tierras que dependen
de San Pedro (patrn de la abada) aparece engordado artificial
mente, en una proporcin muy sensible. En contrapartida, posiblemente
se subestima el patrimonio de Saint-Vincent de Mcon. Sin embargo,
la preponderancia de tierras cluniacenses (alrededor de 4/5 partes del
total) en la fortuna eclesistica de la zona era tal que la deformacin
mencionada repercute casi enteramente en el conjunto. Todo intento
de corregir con precisin los datos obtenidos resulta vano. Nos limita
remos, pues, a constatar que la evaluacin de Delage (33 por 100)
se acerca bastante a la realidad. Este porcentaje pone de manifiesto
la magnitud del trastorno registrado en la propiedad agrcola desde
principios de siglo, con la irrupcin de los monjes. Volveremos con
mayor calma y detalle a las etapas y vicisitudes de su aventura patri
monial; con todo, ya podemos observar que se distingue una primera
fase, dominada por la penetracin en Lournand y Chevagny, mientras
que despus del ao 975 Cotte y Merz se convierten en los objetivos
privilegiados. Este proceso merecer una explicacin.
El cuadro tambin pone de manifiesto una progresin en la fortu
na inmueble de la Iglesia, en apariencia leve (44,5 por 100 a 46 por
100), de un perodo a otro. Su ritmo de crecimiento fue en realidad
ms rpido; sabemos que nuestros datos sufren todava una deforma
cin. La penetracin de los monjes en Cotte y Merz no revisti el
mismo carcter que en los otros trminos: en un medio socialmente
EL ARMAZN SOCIAL 57

ms resistente el resultado no poda ser la constitucin de bloques de


tierras compactos, como en Lournand y Chevagny, sino la adquisicin
de tierras ms dispersas por entre las de los laicos, de lo que se des
prende una menor proporcin de lmites pertenecientes a Saint-Pierre
y la atenuacin del efecto de crecimiento mencionado ms arriba.
Nos basta con retener un orden de magnitud, la nocin de pode
ro: las tierras de la Iglesia (en esencia las tierras de Cluny) represen
tan un tercio largo de las posesiones cultivadas hacia mediados del si
glo X , y sensiblemente ms (40 por 100) despus del ao mil. Tierras
de Iglesia, y por tanto inalienables salvo confiscaciones o usurpacio
nes. Todo este sector escapaba a la influencia de la propiedad priva
da, y su explotacin se llevaba a cabo de acuerdo a unas modalidades
que examinaremos ms adelante.
Otras porciones de los trminos se sustraan igualmente a ese modo
de apropiacin: las tierras del comn, o tierras de francos. No
entraremos en el largo debate sobre sus orgenes; nuestras fuentes no
aportan novedades al respecto. Sus races son sin duda muy antiguas
y profundas; no en vano vemos al dominio colectivo mantenerse has
ta nuestros das, pese a los profundos cambios introducidos por la ins
tauracin de las estructuras seoriales. As, una parte del bosque de
Cotte que gozaba de ese estatuto sigue siendo comunal hoy en da,
y se practica el derecho de tala. Ms sorprendente es el ejemplo de
esos prados a orillas del Grosne, definidos como tierras de francos
de Chevagny: no slo son de propiedad comunal an en 1989, sino
que los beneficios de su explotacin se destinan a cubrir los gastos pro
pios del casero de Chevagny. La identidad de las antiguas comunida
des de casero se ha preservado de forma consuetudinaria dentro de
los marcos administrativos contemporneos 0a organizacin del dere
cho de tala se basa an en este principio; el reparto de las talas se lleva
a cabo en el marco de cada casero y sobre sus propios bosques).
Resulta imposible determinar la superficie de estas tierras comu
nales.8 Indiquemos solamente que estn presentes en todos los trmi
nos estudiados y que incluyen dos paisajes principales: una parte de
los espacios boscosos (la otra parte est en manos de los grandes pro
pietarios alodiales) y una serie de prados de aluvin situados a ambas

8. No se han contabilizado en el cuadro 1 para evitar una posible amalgama entre


la parte cultivada de los trminos y sus periferias forestales. Cf. C.C. 109,461, 947, 988,
2211, 2334, 2340, 2429, 2556, 2625, 2775.
58 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

mrgenes del Grosne. Reservadas para uso de los libres (con exclusin,
pues, de los esclavos), estas tierras suponan una ayuda indispensable
para sus propiedades personales. Obtenan en ellas la madera necesa
ria para calentarse, para la construccin y mantenimiento de su casa,
para la fabricacin de sus herramientas, y todo otro tipo de recursos
(caza, frutos silvestres, miel, etc.). Les servan tambin como comple
mento alimentario para el ganado, en especial para sus cerdos. En re
sumen, una reserva nutricia sin la cual el equilibrio econmico de es
tas comunidades se hubiera quebrado rpidamente.
La tierra que posean los pequeos y grandes propietarios cubra
el resto del territorio, o casi. Casi, porque hay que descontar algunos
pocos bienes del conde de Mcon. Hacia el ao mil, un modesto pro
pietario de Lournand, Isenbrannus, cede todos sus bienes a la abada,
excepto el manso con imposicin de servitium al conde. El amanuen
se haba escrito primero censum, despus lo tach y lo sustituy por
servitium.9 No leemos la palabra beneficium, pero se trata sin duda
de una pequea tenencia de este tipo, sujeta a un servicio honorable.
El otro ejemplo es ms tardo (1030), y concierne a Chevagny: el con
de cede a la abada los bienes de su heredad que Stephanus (y antes
que l su padre Artaldus) tena in beneficio.10 Tenencia noble, como
puede apreciarse: nos hallamos ante el nacimiento del feudo, de trans
misin hereditaria. Pero nada nos permite proyectar esta situacin al
siglo anterior. Al igual que el obispo y el cabildo, el conde no tena
grandes posesiones en esta zona perifrica de su condado, demasiado
alejada de Mcon para resultar digna de inters a sus ojos; esta obser
vacin es vlida tambin para los cuatro o cinco grandes linajes aris
tocrticos del Mconnais, poco presentes en la regin de Cluny.
He aqu, pues, el sector alodial, toscamente circunscrito. Si deja
mos a un lado las mrgenes forestales y los eriales diversos, y conside
ramos solamente las tierras cultivadas, vemos que las propiedades en
alodio representaban cerca de 2/3 de la superficie til. Amenazado
por la penetracin cluniacense, se hallaba en constante proceso de dis
minucin, pero todava era el sistema de explotacin dominante a me
diados del siglo X. El alodio representaba, as, uno de los pilares b
sicos del sistema social. Cierto es que de momento incluimos en el sector
alodial a realidades sociales muy diferentes (pequeos propietarios de
alodio y grandes propietarios esclavistas); pronto tendremos que em
pezar a distinguir y a separar.

9. C C 2531.
10. CC. 2845.
EL ARMAZN SOCIAL 59

La solidez de la base alodial

Pero antes tenemos que profundizar en el anlisis de este modo


de posesin de la tierra para apreciar toda su solidez. Cmo pasaba
la tierra de unas manos a otras? Exista un mercado de la tierra
susceptible de desarrollar efectos de bipolarizacin (acumulacin de
bienes en un polo, pobreza en el otro) en provecho de los ms afortu
nados o de los ms hbiles? Nuestro punto de partida sern las aser
ciones de Georges Duby, que suscribimos por completo. Su diagnsti
co es muy claro:

La circulacin de la moneda y de mercancas no parece modificar


sensiblemente la posicin de los individuos, ni siquiera la de las fami
lias, en la jerarqua econmica ... Por el contraro, las donaciones pas
y las particiones sucesorias conmocionan profundamente el repartimien
to de las riquezas ... La limosna es uno de los gestos ms naturales en
esta sociedad cristiana, animada en mayor medida por el afn de com
prar su salvacin que por un elevado sentimiento de caridad.11

Expresemos la misma idea de forma ms general: los factores de


orden extraeconmico eran omnipotentes en lo que toca a la distribu
cin de la tierra. Las fortunas inmuebles no se constituan, en ningn
nivel de la sociedad, a partir de un proceso econmico y por va de
adquisiciones. Por regla general, la tierra no se compraba: ante todo
se reciba en herencia; el matrimonio era una buena ocasin de acre
centar el patrimonio mediante una dote hbilmente negociada; por l
timo, caba la posibilidad de beneficiarse de la generosidad ajena, es
decir, de una donacin. En la parte baja de la escala social, pequeos
propietarios de alodios redondeaban su patrimonio roturando tierras
de un propietario ms acomodado, que al cabo de cinco aos les ce
da en plena propiedad la mitad de la parcela acondicionada (contra
to de complantatio), pero ello supona que pasaran a formar parte de
su clientela. A un nivel ms elevado, se poda esperar de la generosi
dad del conde un lote en propiedad o un beneficio en tenencia, a cam
bio de los servicios prestados y de una fidelidad inquebrantable. Al
mismo tiempo, los patrimonios no cesaban de desintegrarse bajo la
accin de factores de la misma naturaleza: el esposo, en el momento

11. Georges Duby, op. cit., pp. 61 ss.


60 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

de la boda, constitua una dote que permitiera a su mujer, llegado el


caso, sobrevivirlo en condiciones dignas; las sucesiones (practicadas
segn una regla de estricta igualdad, hijas incluidas) deshacan sin de-
canso los patrimonios; por ltimo, la prctica cada vez ms extendida
de donaciones piadosas los enflaqueca de forma irreversible.
Descomposicin, recomposicin; este doble movimiento atravesa
ba sin solucin de continuidad los patrimonios de todos. Estaba diri
gido, como hemos visto, por las estructuras familiares, por un factor
social (la existencia de vnculos de dependencia) y por el peso de las
instituciones pblicas (civiles y religiosas). Porque de la proximidad
al poder dependan las posibilidades de promocin social o incluso
de simple mantenimiento en la jerarqua. He aqu una de las races,
acaso la principal, de un fenmeno que trataremos muy por extenso
ms adelante y que denominaremos el encastillamiento de la econo
ma, para incidir en el hecho de que no existe ninguna esfera de la
economa realmente autnoma. Lo prohben las fuertes determinacio
nes de orden poltico, religioso, social, que condenan a la economa
a una especie de encierro. Si no prestamos la mxima atencin a este
fenmeno resulta totalmente imposible comprender el funcionamien
to del sistema social. Y, por otra parte, no podemos advertir su natu
raleza distinta confrontndolo al futuro sistema feudal. En ste, la pro
ximidad al poder (el factor poltico) seguir desempeando un papel
importante buen ejemplo de ello ser la ascensin de los ministeria
les (oficiales seoriales), pero la autonoma relativa de los factores
econmicos no cesar de afirmarse, posibilitando la emergencia de cam
pesinos enriquecidos, por no hablar de los mercaderes. Tkles procesos
son inconcebibles aqu: no hay concentracin de tierras en un polo,
y por consiguiente no hay proletarizacin en el otro. La sociedad ru
ral de la poca carolingia no comporta una verdadera capa de pobres
marginales, como la que proliferar bajo el reinado de San Luis o de
Felipe el Hermoso. La mayora de los aldeanos vive mal, muy mal in
cluso, pero al menos todos poseen algo, por poco que sea (la margi-
nalidad social, al ser de naturaleza poltica o jurdica, estaba repre
sentada exclusivamente por los esclavos). Sin este dato fundamental,
entenderamos acaso la estabilidad de que ha hecho gala el pequeo
campesinado libre, su capacidad para resistir durante tanto tiempo la
presin de los poderosos?
Pero la situacin descrita no era nueva en el siglo x. Moses Finley
ha destacado siempre la ausencia de un mercado de la tierra y la regu
EL ARMAZN SOCIAL 61

lacin de las fortunas por el poder poltico en su teora sobre el siste


ma antiguo.12 Es cierto que el Estado se hallaba entonces en la cum
bre de su esplendor y que las invasiones germnicas le iban a asestar
un rudo golpe. Pero el desfallecimiento del Estado no interrumpi ni
por asomo ese modo de regulacin. A falta de recursos fiscales, los
reyes merovingios y carolingios echaron mano a las reservas patrimo
niales pblicas (el fisco), para proceder a unas distribuciones que
se prolongaban en cascada. Emprendieron conquistas para paliar el
agotamiento de esas reservas. Por su parte, la Iglesia, cuya jerarqua
se convirti en un sustituto evidente del Estado, particip en ese me
canismo tomando las tierras por un lado, gracias a las donaciones, y
redistribuyndolas por el otro bajo una forma distinta (las cesiones
en precario). Por el impulso de los acontecimientos, los medios ha
ban cambiado y se haban vuelto ms escasos a medida que se acen
tuaba la debilidad del Estado. Se valoriz el papel de la Iglesia y el
de los vnculos de dependencia, y el parentesco fue sometido a una
mayor vigilancia. Pero la importancia de los factores extraeconmi-
cos se mantena en alza e impeda la eclosin del mercado de la tierra.
Era una situacin de tipo antiguo.

El brusco despertar del mercado de la tierra

Pero esta situacin, no se hallaba en vas de cambio? As nos lo


hacen ver algunos indicios coincidentes, recogidos con ayuda del mi
croscopio. El primero se refiere a la prctica del intercambio de tie
rras. En una sociedad en la que el mercado de la tierra era casi inexis
tente y en la que el azar poda hacer que alguien heredase tierras
alejadas o situadas en otros lmites, el intercambio de parcelas se ha
ba convertido en un procedimiento cotidiano el equivalente, en el
campo de los bienes races, al trueque de simples mercancas. Para ana
lizar este fenmeno, clasifiquemos las transacciones inmuebles en tres
grupos: los intercambios, las ventas y las donaciones (uniendo bajo
un mismo epgrafe a las donaciones en plena propiedad y a aquellas
afectadas de una retrocesin en precario), y calculemos el porcentaje
respectivo de cada tipo de operacin durante tres perodos cronolgi-

12. Moses Finley, Lconomie antique, en especial las pp. 68-76.


62 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

cos sucesivos: 920/950; 950/980; 980/1000. El resultado, bastante sig


nificativo, aparece en la figura 1.
El diagrama muestra, ante todo, una inflexin muy marcada entre
959 y 980, caracterizada por la cada en picado de los intercambios
(pasan de un 48 por 100 a un 10 por 100), compensada casi entera
mente por la subida de las ventas. Adems, pone de manifiesto la pro
gresin regular, hasta fines de siglo, de las donaciones en favor de la
abada. Sobre este ltimo fenmeno slo diremos por ahora que ex
presa la evolucin del equilibrio de fuerzas en favor de los monjes,
en la medida en que la donacin no es nicamente un acto de piedad,
sino tambin una bsqueda de proteccin cuando la coyuntura eco
nmica o poltica se complica. En cuanto a la inversin de la relacin
entre intercambios y ventas, qu es sino un indicio del despertar del
mercado de la tierra? Esta inversin supone, en todo caso, una opera-
EL ARMAZN SOCIAL 63

cin mental que no tenia nada de evidente: la traduccin monetaria


del valor de un bien raz.
Un indicio de este tipo pide una confirmacin, que podemos en
contrar en el examen del movimiento de los precios. Si existe un fen
meno de mercado, debe reflejarse en una cierta coherencia en los pre
cios de la tierra. La dificultad de la investigacin es evidentemente de
tipo tcnico. Los datos que pueden ser utilizados directamente (pues
aportan no slo el precio, sino tambin la superficie precisa del bien
vendido) son poco abundantes, y conciernen a tierras de categoras
diversas (curtilia, campos, prados, viedos). Para evitar las amalga
mas nos quedamos con la serie mejor documentada (la de los vie
dos), y reproducimos los precios por unidad de superficie de 10 perti
cae cuadradas (figura 2).13
El diagrama obtenido merece un comentario detallado. De nuevo
y de forma an ms espectacular se advierte la inflexin de los
aos 970-980. Los pocos precios de que disponemos para los dos pri
meros tercios del siglo mantienen una relacin tan baja con los pre
cios ulteriores que podemos sospechar que se trata de precios conven
cionales, arbitrarios, sin vnculo alguno con la realidad econmica.
Se produce una brusca tensin, por no hablar de despegue de los pre
cios despus de 970, precisamente cuando las ventas de tierras se mul
tiplican. Cmo no ver en ello la irrupcin de un fenmeno de mer
cado, la repentina presin de factores econmicos profundos que
quebraron la corteza consuetudinaria que hasta entonces haba con
gelado el precio de la tierra? No se trata, por supuesto, de precios de
mercado en estado puro: es una nocin absurda, incluso en una eco
noma liberal de hoy en da. La dispersin de los precios y la existen
cia de una tendencia observable a primera vista indican a las claras
la accin de otros factores. Un factor social resulta muy perceptible.
En el primer perodo, la mayora de los vendedores son familias de
r a n g o m o H p s t o - m i a p u n t a n 1e r n n H r i n n M i m n n p c t a c e i n r w h i e t a r
64 LA REVOLUCION DEL AO MIL

~ Dos sueldos

- Un sueldo

_ J _________ I_________ I__________I_________ I I__________I I____


940 950 960 970 980 990 1000 1010

Figura 2

Precio de las vias (en sueldos, por unidad de 10 perticae cuadradas)

mil una parte de su hacienda: dos campos, un prado, la tercera parte


de un bosque... por la cantidad de 17 sueldos, de los que slo recibe
7, pues tem'a una deuda de 10 sueldos con la abada; no cuesta dema
siado imaginar la aspereza de las negociaciones previas...14
As pues, el hecho econmico resulta patente, y sus efectos sobre
la movilidad de las posesiones inmuebles no puede ser minusvalora-
do. Por suerte, disponemos de un acta excepcional, datable (con un
margen de error de dos o tres aos) hacia 995, que pone de relieve los
efectos de la eclosin del mercado. El donador, Richelmus, al borde
de la muerte, cede al monasterio la totalidad de sus bienes, detalln

14. C.C. 2144.


EL ARMAZN SOCIAL 65

dolos muy por extenso;15 su heredad propiamente dicha (omnem


meam possessionem sive hereditatem) y tambin todo lo que ha ad
quirido, segn precisa, de hombres libres, con mencin del nombre
de los vendedores. De un total de 19 parcelas, 9 procedan de adquisi
ciones, realizadas en su totalidad a costa de pequeos propietarios.
El cambio que se ha producido es extraordinario; representa una ame
naza extrema para una sociedad de pequeos propietarios, cuya esta
bilidad estructural quedaba sbitamente en entredicho.
Podemos pensar que el continuo ascenso de las donaciones no es
sino un reflejo de esta situacin: era mejor ceder la propiedad de los
bienes a la abada, conservando el usufructo, antes que perderlo todo
al meter los dedos en los engranajes del mercado. No podemos ha
blar, bajo ningn concepto, de nueva coyuntura, aunque sea ver
dad que con la intervencin del factor econmico nos hallamos ante
las fuentes baptismales de la coyuntura econmica propiamente di
cha, cuyos amplios movimientos de larga duracin, tpicos del siste
ma feudal, se desarrollarn hasta el siglo xvm . Recurrir al passe
partout de la coyuntura sera como ver el problema a travs de unos
prismticos puestos al revs, cuando en realidad nos encontramos ante
un cambio mucho ms bsico, de orden estructural.
Cul fue ese cambio? Todava es pronto para hablar de l, pero
resulta evidente que la repentina movilidad de la tierra slo pudo dar
se en un contexto econmico ms amplio: la penetracin de la mone
da en las campias ms apartadas y el desarrollo del intercambio en
el mundo rural eran sus condiciones previas. Advertimos tambin que
el endeudamiento rural era cada vez ms frecuente, y las sacudidas pro
vocadas por la crisis de subsistencia cada vez ms continuas y ms pro
fundas. Una nueva atmsfera econmica tomaba el relevo a la vieja.
Intentaremos caracterizarla ms all de los sntomas superficiales.16
Pero regresemos por ahora a nuestro punto de partida. Una co
munidad de status: ciudadanos y propietarios: se poma especial n
fasis en la relacin entre los dos aspectos de una misma realidad, lo
poltico y lo econmico; no podan funcionar por separado, y la esta
bilidad del alodio se sustentaba en esa combinacin. No slo qued
a resguardo de la accin amenazadora de factores econmicos amplia
mente contenidos hasta la mitad del siglo x, sino que encontr en el

15. CC. 2136. Datacin establecida a partir de los nombres de los firmantes del acta.
16. Sobre este problema, cf. Guy Bois, Crise du fodalisme, Paris, 1976.
66 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

status del hombre libre la proteccin indispensable frente a las presio


nes diversas que sobre l se ejercan. Ni siquiera a un personaje pode
roso le resultaba fcil acaparar la tierra de un vecino de condicin me
diocre: ste conservaba la posibilidad de recurrir ante un tribunal. As
pues, el alodio y la condicin del hombre libre no eran una especie
de pervivendas o de residuos sociales sin grandes consecuencias. Uno
y otra se enclavaban en el corazn mismo de la estructura social, al
igual que la esclavitud (con la que mantenan una relacin dialctica),
como elementos esenciales de su entramado.
Pero eran elementos ya muy carcomidos. La participacin de los
libres en las instituciones pblicas slo revesta un carcter de princi
pio. En cuanto a sus derechos sobre la tierra, acababan de sufrir dos
rudos golpes. La presencia invasora de los monjes haba supuesto la
conversin de numerosos alodios en precarios; la irrupcin del di
nero y la emergencia de un mercado de la tierra haban modificado
repentinamente las reglas del juego. Los diversos mecanismos sociales
que haban mantenido una relativa estabilidad y haban fijado las je
rarquas, por encima del movimiento incesante pero superficial de los
patrimonios, se revelaban impotentes ante ese extrao virus venido de
fuera. A la comunidad de status le esperaba un desgarro profundo y
ya cercano. Podremos comprobarlo mejor si acometemos primero el
anlisis de sus diversos componentes.

LA JERARQUA DE LOS LIBRES

Gyrgy Lukcs deca no hace tanto que en las sociedades precapi-


talistas la consciencia de status enmascara la consciencia de clase. La
sociedad franca es una ilustracin singular de ello.17En el seno de una
comunidad de status se produce un apilamiento de estratos sociales
separados por barreras invisibles y sin embargo infranqueables. Cmo
calificar a estos grupos? Participan a un mismo tiempo de la clase y
de la casta. De la casta en la medida en que sus miembros estn prc
ticamente recluidos en ella, pero casta sin frontera jurdica, puesto que
la nica frontera de ese tipo engloba al conjunto de los libres. De la
clase sobre todo, porque el verdadero criterio de diferen-

17. Gyrgy Lukcs, Histoire et conscience de classe, Paris, 1960, p. 78 (hay trad,
cast.: Historia y consciencia de clase, Grijalbo, Barcelona, 19752).
EL ARMAZN SOCIAL 67

ciacin es la relacin que estos hombres mantienen con los medios de


produccin. Admitmoslo desde un principio: la clasificacin es es
quemtica e incluso arbitraria. A pesar de las separaciones menciona
das nos encontramos con un espectro de condiciones en cada una de
estas categoras sociales. Existen tambin transiciones imperceptibles
de una categora a otra. Con todo, debemos asumir el riesgo de es-
quematizacin para as captar mejor lo esencial, es decir, la existencia
de tres grupos representados de forma muy desigual: en la parte baja
de la jerarqua, una tenue capa de hombres que trabajan tierras aje
nas; en el centro, un grupo compacto de campesinos propiamente di
chos, que cultivan sus tierras; finalmente, en la cspide de la pirmide
local, algunos dueos, cuyos esclavos empiezan a mirarlos de reojo.

Los colonos

Designaremos con el trmino genrico de colonos a la capa in


ferior de hombres libres desprovistos de patrimonio e impelidos a po
nerse al servicio de hombres ms acomodados, o al servicio de la aba
da. Viven en pequeas explotaciones (un curtilum o un manso) que
les ha confiado uno de los grandes propietarios, y su condicin real
no dista en exceso de la de los esclavos instalados en otras explotacio
nes del mismo dueo. No son numerosos (menos del 4-5 por 100 de
la poblacin total), pues la norma para el dueo sigue siendo, no lo
olvidemos, el empleo de mano de obra servil. Estos hombres que pro
vienen de la comunidad de los libres han perdido pie y se ven sumidos
en la dependencia. Una acta de 981 nos permite determinar mejor su
condicin y sobre todo compararla a la de los esclavos.18 En esa fe
cha, Arleius cede dos mansos a la abada. En la donacin del primero
incluye a una pareja de esclavos (Gilbertus y su esposa), sin precisar
nada ms; en cuanto al segundo, deber ser tenido por un tal
Evrardus durante toda su vida, a cambio de cuatro sextarios de vino
al ao; con ello, Evrardus se convierte en un colono abacial. Las po
cas lneas de esta donacin dejan las cosas bien claras. El acta no dice
ni palabra de la familia de Evrardus: no pertenece a su dueo ni perte
necer a la abada. Al otorgarle una garanta de ocupacin vitalicia
(a la que un esclavo no tena acceso) se pone de manifiesto la realidad

18. C C 1580.
68 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

de sus derechos sobre la tierra. Por ltimo, las imposiciones que gra
van esa tierra se precisan, mientras que, por el contrario, cuando se
trata de un esclavo ste queda sujeto a un servitium, cuyo carcter re
lajado deja la puerta abierta a todo tipo de arbitrios. El colono, tan
prximo al esclavo, que efecta los mismos trabajos, que vive sin duda
en una morada bastante parecida y sufre al mismo dueo, es an muy
diferente, y lo seguir siendo mientras la frontera jurdica resista.
Junto al viejo lazo servil, e incluso en concurrencia con l, vemos
que aparece y se desarrolla la nueva relacin de produccin, susten
tada en el rgimen de la tenencia, lista para expandirse y generalizar
se. Porque el impulso inicial ya ha sido dado. Ao tras ao, la tenen
cia le come terreno al alodio; el nmero de tenentes abaciales aumenta
sin cesar. Ya sabemos que el monasterio acaparaba un buen tercio del
espacio cultivable. Qu modo de explotacin haba escogido? A de
cir verdad, no sabemos casi nada para el siglo x. La verdadera orga
nizacin del seoro cluniacense en Lournand y sus alrededores slo
se perfila con certeza a partir de 1010, una vez concluido el largo pe
rodo de turbulencias que dio a luz al nuevo sistema social. Y habr
que esperar a mediados del siglo xn para poder advertir con claridad
su funcionamiento, basado en la clsica estructura bipartita: reserva
seorial y tenencias campesinas. Pero podemos pensar con justicia que
el proceso de creacin fue constante, y que ya en fecha temprana se
produjo la emergencia de esta estructura. Los monjes acumulan siste
mticamente las tierras que rodean al castillo de Lourdon, tierras que
integrarn la base principal de la reserva cluniacense hasta el siglo
XVIII. No es ningn despropsito pensar que explotaban directamen
te una parte de sus tierras, con ayuda de mano de obra domstica, ser
vil o no. El resto se confiaba a los tenentes enjgimen de precario.
Este modo de tenencia de la tierra, del que la Iglesia haca un gran
. uso, aparece descrito en mltiples actas. Numerosas donaciones de los
fieles incluan la contrapartida de la retrocesin en precario: el dona
dor se converta en precarista; haba perdido el derecho eminente de
propiedad, pero conservaba el usufructo del bien. Esta concesin fue
en su origen vitalicia, pero pronto se convirti en hereditaria. El pre
carista deba satisfacer anualmente un censo fijo por la investidura
del precario. Este censo poda ser o bien algunos dineros (dos o cua
tro) o, ms a menudo, una cierta cantidad de vino. Imposicin que
tena un valor de reconocimiento ms que de tributo efectivo, este ca
non era a todas luces menos duro que aquellos que gravaran ms tar-
EL ARMAZN SOCIAL 69

de a los tenentes, tras la implantacin del seoro propiamente dicho.


La condicin de estos precaristas era ms cmoda que la de los
colonos privados, aunque sus derechos y obligaciones fuesen pareci
dos. En vez de estar sometidos a una persona privada, a un notable
local, dependan de un dueo colectivo aureolado de un prestigio con
siderable. No hay que olvidar que en una atmsfera dominada por la
mentalidad esclavista el simple hecho de trabajar para un particular
revesta un matiz humillante.
Eran numerosos? Resulta imposible aventurar cifras concretas al
respecto. La concesin de un precario, en s misma, no propiciaba la
redaccin de un acta, que slo aparece cuando tiene lugar una muta
cin previa de la propiedad; el nmero de precaristas se nos escapa.
Inversamente, no hay forma de distinguir, de entre los tenentes en pre
cario, aquellos campesinos alodiarios que mantenan en tenencia una
pequea parte de su explotacin agrcola, mientras que posean en plena
propiedad el resto.
Slo hay una certeza: este grupo se fortaleca poco a poco con nue
vos elementos gracias a las donaciones (con retrocesin en precario).
Responden a motivaciones religiosas? No tenemos por qu dudar de
la sinceridad de los sentimientos de estos hombres y mujeres, ni sobre
todo del terror y la obsesin que supona para ellos el problema de
su salvacin. Podemos constatar los impulsos sucesivos de las dona
ciones a travs de la simple cronologa de las actas: 959, 963, 974 y
sobre todo los terribles aos 982, 983 y 984. Se mencionan el endeu
damiento y la caresta. Las clusulas de las actas tambin son signifi
cativas. En 964, Aynardus de Chevagny, que conserva en precario el
manso de dueo con una via y un campo que acaba de ceder, hace
constar en el acta que los monjes debern colaborar en el manteni
miento de su joven progenie (sustineant et bnficiant duos parvulos
quod habeo).19 Y Aremberta, probablemente una viuda, cede en 974
bajo las mismas condiciones un manso con una via y la mitad de
lo que incluye este curtilum [s/c], solicitando la asistencia de los mon
jes hasta el da de su muerte.20 Decididamente, se quisiera o no, lo
econmico sala a la superficie; todos estos fenmenos se parecen
extraamente a lo que en ese mismo momento suceda en el campo
bizantino. Pero no divaguemos en vano sobre el papel respectivo de

19. C C 1172.
20. CC. 1391.
70 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

los factores materiales y mentales. En unos tiempos de creciente difi


cultad, los elementos dbiles del cuerpo social tendan a polarizarse
alrededor de una fuerza ascendente (el monasterio) de virtudes tutela
res: es un hecho global, que hay que aprehender en todas sus dimen
siones. Un fenmeno social, nuevo en tanto que fenmeno de masas,
se perfilaba de improviso en el horizonte de los aos ochenta: el des-
clasamiento. Y las primeras vctimas haban sido los pequeos pro
pietarios alodiales.

Los campesinos

Definir al grupo central de la sociedad aldeana (o del casero) como


pequeos propietarios alodiales es una aproximacin que al menos
precisa dos correcciones. La primera ya se ha manifestado en las l
neas precedentes. Un buep nmero de estos campesinos propietarios
que cultivaban sus propias tierras tenan una o varias parcelas de la
abada en rgimen de precario, con lo que la frontera entre alodiarios
y tenentes resulta difcil de establecer: en muchos casos atraviesa al
propio individuo. Tkmpoco debemos suponer la existencia de unas con
diciones econmicas homogneas. Otra frontera separaba a aquellos
cuya explotacin era lo suficientemente extensa para disponer de un
arado (pronto se los llam labradores) de los que no podan mante
ner animales de tiro (bovinos), y slo disponan de la azada o el aza
dn (los braceros). Estos trminos, y por consiguiente su distincin,
no aparecen nunca en los documentos del siglo x, sencillamente por
que la caracterizacin jurdica de los hombres estaba por encima de
cualquier otra consideracin. Pero cuando se pas la pgina de la escla
vitud esta distincin econmica sali a flote. Lo ilustra perfectamente
un documento extrado del cartulario de Saint-Vincent de Mcon y
fechado a mediados del siglo XI : Guichardus de Beaujeu renuncia a
diversos malos usos ejercidos sobre los villanos (villani), con ex
cepcin de lo que poda exigir a cambio de su proteccin (salvamen-
turn), a saber, un sextario de grano a los que trabajan con bueyes y
tan slo medio sextario a los dbiles (pauperiores), quienes, segn se
precisa, trabajan la tierra con sus propias manos y con tiles de cavar
(cum fossoribus).21 El florecimiento de los intercambios haba ahon

21. C.M. 476.


EL ARMAZN SOCIAL 71

dado el foso que separaba a estos dos grupos, pero no lo haba crea
do. Sus orgenes eran antiguos y se basaban, por lo menos en parte,
en el progreso del utillaje agrcola (en la progresiva complicacin del
arado), evolucin lenta donde las haya. Hay que tener presentes estas
diferencias en el estudio del siglo x, y advertir que esta fractura com
plicaba an ms las relaciones sociales. Un bracero era, por defini
cin, un hombre dependiente en el plano de lo econmico; su explota
cin agrcola era demasiado pequea para asegurar la subsistencia
familiar. En ocasiones, una actividad artesanal le aportaba los recur
sos complementarios, pero a menudo se vea forzado a ponerse al ser
vicio de un labrador o de un gran propietario alodial, sobre todo con
motivo de las cuas de trabajo estacional. Existan, pues, numerosas
relaciones de dependencia que limitaban la autonoma de parte (qui
zs de la mayor parte) de los alodiarios.
Y sin embargo este grupo resulta indispensable para la estabilidad
del cuerpo social tomado en su conjunto, ante todo por su importan
cia numrica. Corremos el riesgo de sobrestimar su nmero, es cierto,
dado que las fuentes privilegian a los propietarios. Pero tal extremo
se ha tenido en cuenta al proceder a una evaluacin complementaria
de los grupos sociales representados por debajo de su nmero real (es
clavos y colonos).22 En total, el orden de magnitud de los pequeos
propietarios durante el siglo x bordea el 60 por 100 de la poblacin
total, con una desigual reparticin geogrfica. Su presencia es masiva
en el casero de Loumand, donde esclavos y grandes propietarios son
escasos. TUrbadora continuidad histrica: la fisonoma particular de
Loumand, tierra por excelencia de pequeos agricultores y viadores
en la Edad Moderna y Contempornea, se dibuja con fuerza ya desde
esta poca. Los pequeos alodiarios son menos numerosos en Che-
vagny y Collonge, y el porcentaje se reduce fuertemente cuando aban
donamos las colinas calcreas por el valle del Grosne.23
Dominantes en nmero, los pequeos propietarios tambin lo son
en lo que respecta al espacio cultivado. Utilizando el mismo mtodo
(el desglose de los confnes) que habamos empleado para evaluar la

22. Sobre el aspecto cuantitativo del problema, vase el captulo 4, en que se inclu
ye el anlisis demogrfico.
23. Luden Champier destac en su da el contraste existente entre las viejas aldeas
ubicadas en las colinas y los caseros ms recientes, situados en valles cuya coloniza
cin fue iniciada por los romanos. Cf. Recherches sur les origines du terroir et de lha
bitat en Mconnais et en Chlonnais, tudes rhodaniennes (1947).
72 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

porcin de tierras eclesisticas y la de tierras privadas, podemos esti


mar a grandes rasgos que los pequeos campesinos alodiarios posean
alrededor de dos tercios de las tierras particulares (es decir, ms del
40 por 100 del total), mientras que el tercio restante se hallaba en ma
nos de algunas grandes familias. Hay que aadir a esta cantidad la
nada desdeable porcin de tierras de la Iglesia que se les haba con
fiado en precario. En resumen, la mayor parte de la produccin des
cansaba en las espaldas de estos campesinos-viadores, espina dorsal
de la economa rural.
Los pequeos propietarios conforman el elemento ms estable, me
jor arraigado y ms coherente de la sociedad aldeana. Por debajo de
ellos, ni esclavos ni colonos tienen las mismas razones para manifes
tar apego hacia un trmino y una comunidad concretos. Por encima
de ellos, los grandes propietarios de alodios cuentan con unas expec
tativas ms amplias que los alejan del casero y los inclinan hacia un
gnero de vida militar o clerical. Estos campesinos, por consiguiente,
son los portadores de la continuidad histrica. Y as lo demostrarn
algunos siglos ms tarde, cuando estas campias atraviesen el infier
no del final de la Edad Media y de las guerras de religin: los viejos
territorios de pequeos campesinos sobrevivirn al conflicto; no as
Merz o Cotte, que sufrirn las consecuencias del abandono y no se
recuperarn jams.
Pero estos campesinos se sienten amenazados en tanto que propie
tarios de alodios. Amenazados ante todo y no es ninguna novedad
por esos pocos grandes propietarios que dominan el horizonte local.
Para situar bien la contradiccin, oponiendo los unos a los otros, re
curramos a una metfora geomtrica: nos encontramos ante una con
figuracin social triangular. Gracias a la posesin de una cierta fortu
na en tierras y, sobre todo, en esclavos (un aspecto comporta el otro),
los dueos se beneficiaban de una posicin social hegemnica de la
que sacaban provecho a costa del campesinado propiamente dicho, al
que explotaban de diversas formas, gracias a una especie de efecto de
dominio. Existe una tendencia excesiva a imaginar esta relacin en tr
minos estrictamente patrimoniales, como si el objetivo de los dueos
hubiera sido apoderarse de las tierras de los pequeos propietarios.
Las fuentes no nos dicen eso. Es probable, en efecto, que los pocos
hombres considerados libres y establecidos (casati) en un curtilum
o un manso perteneciente a un dueo sean antiguos pequeos propie
tarios (o los descendientes de stos) a los que un buen da no se les
EL ARMAZN SOCIAL 73

ofreci otra salida que situarse bajo la proteccin de alguien ms po


deroso y cederle sus bienes, segn las modalidades de la vieja com
mendatio merovingia. Pero este proceso no parece haber tenido nun
ca un carcter masivo, lo que adems queda explicado por el
mantenimiento de la esclavitud. A fin de cuentas, el buen funciona
miento del tringulo social era para los dueos una solucin satisfac
toria, y preferan a todas luces una vecindad de comunidades campe
sinas vivas antes que exanges.
Los dueos obtenan rendimientos de sus molinos (edificados ya
a principios del siglo x por todo el Mconnais).24 Propietarios de bos
ques colindantes a los de las comunidades campesinas, podemos su
poner que les permitan la utilizacin de los mismos a cambio de al
gunos servicios o censos. Tbjan tambin vnculos clientelares con los
pequeos propietarios de alodios, a los que beneficiaban con contra
tos de complantatio. En esas condiciones, no debe extraarnos que
Andr Delage y Georges Duby hayan hablado de pequeos seo
res y de pequeos seoros. Suscribira sin reservas el empleo de
tales frmulas si no fuera porque presentan el inconveniente de igno
rar la persistencia de la relacin servil como base de la naciente re
lacin seorial. Quizs sea ms adecuado seoros embrionarios
unos embriones que en muy pocos casos llegarn a madurar. En ellos,
el pequeo seor se iba configurando bajo la piel del dueo, taladrn
dola poco a poco. Comoquiera que fuese, de esta relacin de explota
cin se desprenda una contradiccin latente entre dueos y pequeos
popietarios.
Parece y esta sera la novedad que la contradiccin se recru
deci epecialmente en las dos ltimas dcadas del siglo. El indicio ms
evidente al respecto es que a partir de entonces constan en acta las
exacciones reivindicadas por esta especie de hidalgos locales. Cuando
Eldinus cede en 1005 su heredad de Cotte, que incluye una porcin
de bosque, se cree en la obligacin de mencionar las exacciones que
ste comporta y que l conservaba, a la manera de los otros nobles
(sicut alii nobiles).25 Lo mismo sucede con Bernardus, hermano de
Achardus (miembros del linaje ms poderoso del ager de Merz): l
mismo nos dice que disfrut de consuetudines en varios trminos.26

24. Vase el captulo 4.


25. CC. 2621.
26. C.C. 2022.
74 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Otro indicio es su voluntad de acaparar, hacia esas mismas fechas, las


iglesias parroquiales con el conjunto de sus censos, en especial los diez
mos.27 La iglesia de Lournand entr en esos tratos: el obispo la cede
a los dos hermanos de Ornadus. Todo ello pone de manifiesto la vo
luntad de ejercer un dominio directo sobre las viejas comunidades cam
pesinas.
No cabe duda de que los pequeos propietarios acusaron los efec
tos de ese dominio. La creciente presin que los aquejaba desequili
br un poco ms a un grupo social ya fuertemente zarandeado por
la nueva atmsfera econmica (en especial por la emergencia del mer
cado de la tierra) y acaso tambin por un desmenuzamiento de sus
patrimonios en virtud de la coyuntura demogrfica. Desde mediados
de siglo los sntomas de depauperacin se multiplican. El endeuda
miento y la consiguiente necesidad de empear la tierra eran un pri
mer paso en el proceso de desclasamiento. Lo dems es fcilmente pre
visible. Desconocemos la suerte que corri ese matrimonio de pequeos
campesinos alodiarios de Lournand, que hipotec su curtilum, con
un prado y una via, a cambio de un prstamo de 9 sueldos retorna-
bles en cuatro aos: desaparecen de nuestras fuentes, al igual que los
dos hijos cuyos nombres constan junto a los de sus padres en la escri
tura de prstamo.28 Debemos interpretar el curso ascendente de las
donaciones en favor de Cluny (muchas de las cuales se retoman en pre
cario) no slo como la causa, sino tambin como el efecto de la de
pauperacin campesina? No son estas donaciones una especie de huida
hacia adelante que les permite esperar no slo la salvacin eterna sino
tambin el socorro de los monjes, a todas luces menos inquietante que
el de sus encumbrados vecinos?
Los hechos se suceden como si el funcionamiento de la estructura
triangular evocada ms arriba se hubiera degradado poco a poco. El
dominio ejercido por los dueos sobre el grupo servil era cada da ms
frgil, no lo olvidemos. Los grandes propietarios se sentan tentados,
si no obligados, a aumentar el espacio social de su explotacin, aun
a riesgo de desestabilizar el grupo sobre el que pivotaba la sociedad.
Las dos contradicciones sociales mantenan vnculos muy estrechos:
una, la ms profunda (dueos/esclavos), empujaba a la otra (due
os/pequeos propietarios) al primer plano de la escena.

27. C.M. 392.


28. C C 848; 9 sueldos corresponden al precio de una pequea explotacin rural.
EL ARMAZN SOCIAL 75

Los dueos

En las pginas anteriores hemos hablado a menudo de los dueos,


pero an no hemos llegado a conocerlos en profundidad. Las fuentes
se prestan a tal fin en mayor medida que para los pequeos propieta
rios. La razn es muy sencilla: cuando un gran propietario concluye
una transaccin, algunos parientes inmediatos (su descendencia) o le
janos (primos o cuados) manifiestan su conformidad y figuran as
en el acta, las ms de las veces con especificacin de su grado de pa
rentesco. Esta circunstancia nos permite levantar una de las puntas del
velo que enmascara de ordinario el linaje y el parentesco: desde el aban
dono del sistema antroponmico romano, cada individuo llevaba un
nombre y slo uno, por regla general sin relacin alguna con el de sus
padres. Tendremos que esperar al siglo XII para que aparezca el so
brenombre, que se convierte rpidamente en el apellido de la fami
lia.29 Pero antes de que se operase este cambio era imposible recons
tituir las molculas familiares a partir de los tomos individuales, con
lo que las estructuras de familia quedaban envueltas en una niebla di
fcil de disipar. Los datos de que disponemos a propsito de los due
os nos permiten, en cierta medida, salvar el obstculo, alcanzar un
mejor conocimiento de este grupo social y discernir con precisin los
contornos y el entramado que lo conforman. As, hemos bosquejado
los rboles genealgicos de siete familias dominantes del ager de Mer
z, designando a cada una de ellas por el nombre del personaje princi
pal (en uno de los casos hemos tenido que recurrir a dos nombres),
es decir, el que desempea el papel ms activo en las dos ltimas dca
das del siglo.30 Estos nombres son Achardus-Bemardus en Merz; Ar
leius o Arleus en Merz y Collonge; Seguinus en Varanges; Engelel-
mus en Varanges; Anselardus en Cotte; Eldinus en Cotte; Ademar en
Varanges. Estas familias, algunas de ellas integradas por varios ncleos
conyugales, representan en relacin al total de la poblacin del ager
un porcentaje difcil de medir, pero en ningn caso soslayable (del or
den de un 6 a un 7 por 100); los dueos eran sensiblemente ms nume-

29. Esta mutacin antroponmica es un indicio significativo de la mutacin social


subyacente, o advenimiento del sistema feudal: da cuenta del nuevo arraigo de los lina
jes (sea cual fuere su nivel social) a la tierra que fue de sus ancestros y que se transmiti
r a la descendencia. Nunca insistiremos demasiado en este aspecto: el feudalismo se
basa ante todo en el arraigo de la familia campesina a la tierra de sus antepasados.
30. Vase en el anexo el cuadro dedicado a estas familias.
76 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

rosos que los nobles de la sociedad feudal. Compartan una misma


comunidad de status con los otros libres y estaban sometidos a las mis
mas obligaciones e investidos de los mismos derechos; nada hay que
los distinga en los textos, si no es algn ocasional quidam vir, porta
dor de un cierto matiz de consideracin. Tendremos que esperar a los
aos 985-990 para que los propietarios adornen su nombre con el ttu
lo de nobilis o de miles. Se haba salvado una etapa... Pero de mo
mento se distinguen de los simples alodiarios por tres criterios bsicos
que debemos analizar.
El primero y ms evidente tiene que ver con el patrimonio, consti
tuido por tierras y hombres (los esclavos). Los dueos ms modestos,
Anselardus o Eldinus, tienen por lo menos tres o cuatro pequeas
parcelas explotadas por servi o, si se da el caso, por un colono; ade
ms, poseen bosques o porciones de bosques. Los de mayor fortuna
(Achardus-Bernardus o Arleius) acaparan hasta una decena de man
sos o curtilia, algunos de los cuales estn situados fuera del ager de
Merz, en alguna de las aldeas vecinas, Massilly o Flagy, por ejemplo.
Ello no quiere decir que posean superficies considerables (de 30 a 40
hectreas de terreno cultivable en el mejor de los casos), ni dominios
compactos. Se trata ms bien de nebulosas de pequeas explotaciones
desperdigadas por varios trminos y mezcladas con las explotaciones
campesinas; nebulosas remodeladas sin descanso por sucesiones y tran
sacciones, en especial los intercambios. Sin embargo, estos pequeos
dominios (o embriones de seoros) poseen todos, sin excepcin, una
especie de ncleo central en el valle del Grosne, inmediato a la vasta
zona forestal que separa a Merz y Cotte de Varanges. La mayor parte
de esos bosques pertenece a los dueos, excepto una fraccin de la fo
resta de Cotte. Volveremos ms adelante en el prximo captulo, con
sagrado al anlisis econmico a las implicaciones de este hecho, y
en especial a la orientacin de las actividades de los grandes propieta
rios hacia el pastoreo. Pero por el momento debemos limitarnos a po
ner de relieve el contraste social. De un lado, asentados en las colinas
calcreas, los campesinos-viadores, con escaso ganado; aqu, hom
bres mucho mejor provistos y que disponen a la vez de prados, de gran
des reas boscosas y de una abundante cabaa porcina seguro, pero
tambin vacuna y caballar. No es difcil de adivinar: la caza se ha con
vertido en su pasatiempo cotidiano, y la guerra es ya su funcin social
dominante.
Posean todos estos bienes, insisto, en alodio; no eran tenencias del
EL ARMAZN SOCIAL 77

conde ni de uno de los cuatro o cinco grandes linajes de la aristocracia


del Mconnais. Los haban recibido en beneficio un siglo o dos an
tes, por iniciativa de los carolingios, en su afn de tener de algn
modo todo el pas? O es que los dueos eran los lejanos descendien
tes de los guerreros francos afincados aqu en el momento de la con
quista? No hay respuesta definitiva a estas preguntas. La segunda hi
ptesis coincide a la perfeccin con la geografa del poblamiento
germnico esbozada por Henri Gaillard de Smainville a partir del es
tudio de los cementerios brbaros del valle del Grosne:31 se tratara
en tal caso del frente ms avanzado de este flujo de poblamiento. Esta
hiptesis, si pudiera verificarse (pero cmo?), hara tambalearse pe
ligrosamente a un cierto nmero de ideas preconcebidas sobre la rpi
da fusin de los elementos germnico y galorromano.
El segundo criterio de diferenciacin se refiere a las estructuras fa
miliares. Cuando un simple propietario enajena un bien, slo su mu
jer y l mismo figuran en el acta, por regla general: la familia estricta
tiene absoluta potestad sobre el bien considerado. Cuando se trata de
uno de estos dueos, la parentela manifiesta su presencia y aprueba
la donacin. Veamos por ejemplo a Achardus, quien, en 995, al sentir
su muerte prxima, confirma una donacin anterior de algunas tie
rras y un bosque.32 Aprueban la donacin sus tres hijos varones, su
primo hermano materno, un allegado (propinquus), su hija y su yer
no. Expresin de una familia extensa, en contraste con el modelo de
familia estricta reinante entre el campesinado? Y si fuera as, no se
ra una prolongacin tarda de la Sippe germnica? Una cosa por lo
menos es segura: la importancia decisiva que para este grupo social
tienen las alianzas y la solidaridad que se deriva. Al estudiar las acti
vidades de las siete familias del ager de Merz se va dibujando ante
nuestros ojos una red de mallas prietas que las vincula entre s y con
las familias de rango comparable de los pueblos vecinos. Engelelmus
de Varange es consanguneo de Arleius; Hugo, hermano de Eldi-
nus, se convierte en yerno de Achardus al desposar a su hija Roseline;
Eva, hermana de Anselardus, se casa con Arleius; Ademar es primo
por partida doble: de los Achardus-Bernardus y de los Arleius... Las

31. Henri Gaillard de Smainville, Les cimetires mrovingiens de la cte chlon-


naise et de la cte mconnaise, Revue archologique de l'Est et du Centre-Est, tercer
suplemento (Dijon, 1980), pp. 174-180.
32. C C 2026.
78 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

estrategias matrimoniales responden a una inquietud primordial por


mantener el patrimonio familiar, en una sociedad en la que las suce
siones rigen la circulacin de la tierra. No hay matrimonios con indi
viduos ajenos a la capa social de los dueos. Pero tener aliados, con
tar con allegados, y del ms alto rango posible, responde a otra
exigencia, igualmente esencial: conjugar fuerzas distintas para acer
carse tanto como sea posible al poder dispensador de honores y ren
tas. Debemos a Georges Duby los anlisis ms penetrantes sobre la
evolucin de las estructuras familiares de la aristocracia. Duby ha de
mostrado cmo se configur en el siglo x una nueva estructura de pa
rentesco, basada en la filiacin agnaticia y de orientacin vertical,
en la que el individuo se siente miembro de un linaje, de una raza
que transmite una herencia de padres a hijos.33 Es una ruptura de
cisiva con la tradicin anterior.

Anteriormente escribe no haba linaje, no exista una consciencia


genealgica en sentido propio, no se preservaba la memoria de los an
cestros; un hombre de la aristocracia consideraba a su familia como
una agrupacin, si puedo llamarla as, horizontal, desplegada en el pre
sente; una agrupacin de limites imprecisos y mviles, integrados tanto
por propinqui como por consanguinei, por hombres y mujeres ligados
a l tanto por la sangre como por el juego de las alianzas matrimonia
les. Para l, para su fortuna, contaban mucho menos los antepasados
que los allegados, que le permitan acercarse al poder ... Poltica
mente, esperaba todo de un prncipe: lo importante para l eran sus re
laciones, y no su ascendencia.

Estas lneas se ajustan perfectamente a las caractersticas del pe


queo grupo que estudiamos. La consciencia de linaje, apenas naciente,
puede observarse tan slo en dos familias, que instauran la costumbre
de poner el nombre de Bernardus o Achardus por un lado y el de Ar
leius por otro a un nio de cada nueva generacin; eran nombres por
tadores ya de una cierta fama. Pero la verdadera apuesta de estas fa
milias es su relacin con el poder, es decir, la voluntad de acceder a
las estructuras de control poltico y religioso: consiste en arrimarse lo
ms posible al conde y al obispo. Apuesta vital a todas luces, dado

33. Georges Duby, Structures familiales dans le Moyen ge occidental, X IIe Con
grs international des sciences historiques, Mosc (1970); reeditado en Mle Moyen ge,
Paris, 1988, pp. 144-145.
EL ARMAZN SOCIAL 79

que las reparticiones sucesorias disgregaban los patrimonios sin des


canso. Si no mantenan un vnculo ntimo con estas estructuras la
reproduccin de su hegemona social devena inconcebible. En ese
sentido, la suerte del grupo corre pareja histricamente a la de las ins
tituciones carolingias, y lo poltico (en un sentido amplio: incluyo aqu,
por supuesto, al armazn eclesistico), por ms dbil que sea, sigue
imprimiendo su huella sobre lo social, al permitir que se perpeten
las jerarquas. Por ello, la decadencia del Estado condena a esta capa
social a su extincin como tal. Solamente algunos de sus miembros
sobrevivirn al naufragio y lograrn que su linaje, por fin asentado,
ocupe un lugar de privilegio en un orden social nuevo, al precio de
una mutacin espectacular.
El tercer criterio que diferencia a los dueos de los campesinos li
bres es, por consiguiente, de orden poltico: anhelan el acceso a dife
rentes grados de poder como fuente de beneficios econmicos, siendo
las estructuras familiares la herramienta imprescindible para el xito
de tal empresa. Por poder no debemos entender en modo alguno po
der local. Georges Duby se ha opuesto con el mayor vigor a la idea
de que los poderes de mando habran nacido de las prerrogativas del
seor terrateniente.34 Los dueos slo ejercan autoridad directa so
bre sus esclavos, en virtud de un derecho de propiedad. Situados al
mismo nivel jurdico que los dems hombres libres, nicamente dis
ponan de las ventajas que procuraba la preeminencia econmica; la
autoridad real, el poder de constreir, emanaba de las instituciones
pblicas y slo de ellas; es decir, ante todo de Mcon.
As pues, sus ojos se dirigan hacia Mcon. Qu era lo que po
dan esperar? Del conde, no gran cosa. La concesin de beneficios
entre los fieles era algo ajeno a estos modestos hidalgos locales; en
el Mconnais slo se haban beneficiado de ello algunas grandes fa
milias. Pero s podan esperar mucho de la Iglesia, en primer lugar
por su fortuna inmueble, siempre engrosada por las donaciones pas,
lo que le permita conceder tierras en precario, pero sobre todo por
sus rentas: los rditos de sus dominios, las ofrendas varias y el diez
mo. En una sociedad en la que la fiscalidad directa se haba ido a pi
que, ya en el siglo vi, la jerarqua eclesistica se haba constituido, entre
otras funciones, en un sucedneo de aparato fiscal. De algn modo,

34. Georges Duby, La Socit aux X Ie et X IIe sicles dans la rgion mconnaise, p.
86.
80 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

el diezmo haba resucitado al antiguo impuesto territorial. El campe


sinado libre (en apariencia no sometido a ninguna relacin de explo
tacin) deba colaborar en el mantenimiento de las capas sociales su
periores a travs de este canal. La redistribucin de la renta as detrada
(sensiblemente superior al 10 por 100 del producto agrcola bruto) se
efectuaba a travs de la jerarqua clerical. Por la misma razn, el re
clutamiento de los clrigos y su progresin a travs de los diversos gra
dos de la jerarqua secular resultaban cuestiones decisivas.
No cabe duda alguna sobre el reparto del pastel: los dueos reci
ban el pedazo ms grande. A los simples propietarios de alodios se
les reservaban las migajas. Encontramos entre ellos a los levitas, cl
rigos confinados a funciones subalternas, a menudo de ndole econ
mica. Algunos accedan al sacerdocio, como Eldradus de Merz, teni
do por un integrante de la categora de simples propietarios de alodio
(ya que entre sus bienes, por lo dems modestos, figura una tierra ad
quirida gracias a un contrato de complantatio habido con Arleius) pero
bastante prximo a la capa social dominante (posea un esclavo, que
cedi a Cluny en 991).35 Formar parte de la esfera religiosa era en lo
esencial prerrogativa de los dueos. Mainbodus, obispo de Mcon a
mediados de siglo, es el tpico representante de esta capa social:36 hijo
del trmino vecino de Ruffey (aldea que desapareci muy pronto, a
causa del crecimiento de la aglomeracin de Cluny), en el que su fa
milia estaba asentada desde haca varias generaciones, posea algunos
mansos o curtilia y esclavos. Ninguno de nuestros dueos del ager de
Merz conoci un destino tan brillante. Pese a ello, y tomando slo
casos de fines del siglo x, Sendelenus (hermano de Engelelmus, que
tambin accedi al sacerdocio) era arcediano; Achardus, hermano de
Bernardus, fue clericus en el ocaso de su vida; en la familia de Arleius
hay tambin varios sacerdotes; Anselardus de Cotte era levita. En
resumen, la carrera eclesistica era el voto normal para uno, si no para
varios, de los hijos varones de cada generacin; sin este refuerzo in
dispensable les hubiera resultado muy difcil mantener su condicin.

35. C.C. 783,1883. No hay que excluir la posibilidad de que estuviera emparentado
con Arleius; en tal caso, sera un ejemplo de rama empobrecida dentro de una familia
de dueos.
36. C.C. 667. A cambio de un huerto cede a Cluny el curtilum en que viva su padre
(Otardus) y aquel en que viva su abuelo. Resulta manifiesto que no proceda de la alta
aristocracia.
EL ARMAZN SOCIAL 81

Su fortuna inmueble, su capital servil, su preeminencia social no de


ben disimular las dificultades econmicas en que se debatan. Arleius
lo hemos visto ms arriba contrajo pesadas deudas con los mon
jes. Desde la dcada de 950, una significativa atmsfera de tensin
se haba adueado de las relaciones entre el monasterio y estos nota
bles locales.
Lo peor que poda llegar a sucederles era que se rompiera el cor
dn umbilical que los vinculaba a Mcon. El mayor riesgo de desca
samiento se encontraba precisamente ah, y fue perfilndose cada vez
ms ntidamente a lo largo de la segunda mitad del siglo x. Dentro
del interminable proceso de agona del Estado (o instituciones pbli
cas) se anunciaba una nueva y ltima etapa, que se manifestaba en
una especie de fraccionamiento del pagus de Mcon, aqu bajo la in
fluencia de Cluny, en otras partes bajo la de poderosas familias caste
llanas. La nueva etapa desgajaba en varios pedazos esa especie de so
ciedad poltica superior cuyos integrantes exclusivos eran los dueos,
y amenazaba su existencia en tanto que grupo social. Podemos adver
tir que esta fue una cuestin vital para ellos no slo en la violencia
de sus reacciones, sino sobre todo en el objetivo privilegiado que se
asignaron: echar mano de las iglesias locales y de sus prebendas; en
otras palabras, para no abandonar la terminologa fiscal, efectuar la
extraccin en los orgenes.
Ms adelante examinaremos (puesto que es uno de los principales
hilos que conducen a la revolucin feudal) el proceso que remodel
la categora superior de los libres, condenando a unos a la va del des-
clasamiento, elevando a otros a la de la promocin mediante la adqui
sicin de una nueva identidad social (la caballera).37 Baste con recor
dar por el momento que tal proceso no es disociable de lo poltico y
que su examen conlleva un anlisis previo de las estructuras de encua-
dramiento.

E n q u p u n t o LO POLTICO ESTRUCTURA LO SOCIAL

Guardmonos de identificar a las estructuras de encuadramiento


con una especie de instancia precisa o de superestructura situada
por encima del campo social o bien recubrindolo como una placa,

37. Vase el capitulo 4.


82 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

como si su nica funcin fuese la de contener las contradicciones in


ternas. Porque y esta ser la idea seera estas estructuras son cons
titutivas del orden social. Este ltimo, como hemos visto, se caracteri
za por una jerarqua estricta. Dejando a un lado a los colonos libres
(consecuencia transitoria del desclasamiento que afect al campesina
do), vemos que se perfilan tres niveles: los esclavos, los campesinos
y los dueos. La cuna rige el reparto de la poblacin en cada uno de
los tres grupos: herencia de derecho para la distincin entre libres y
no libres, herencia de hecho para la distincin entre las categoras de
hombres libres.
Tkl clasificacin se presta a una doble lectura. La primera y ms
evidente es en trminos de clases sociales. Nos encontramos ante una
estructura de tres clases, no de dos: unos hombres que no poseen nada,
ni tan siquiera su capacidad de trabajo, propiedad de otros hombres;
unos campesinos que disponen de sus propios medios de produccin
pero que estn sometidos a una explotacin que en definitiva es de
tipo fiscal; por ltimo, unos dueos que viven del trabajo servil y que
se benefician gracias a ste de una hegemona de la que saben sacar
provecho mediante un segundo canal de ingresos, de carcter indirecto.
Atenernos a esta nica lectura sera llevar a cabo una reduccin
enojosa, pues los elementos jurdicos y polticos se unen inextricable
mente a la estructuracin econmica. De este plano se desprende tam
bin una organizacin ternaria, producto de la combinacin de dos
sistemas binarios. Uno de ellos opone el conjunto de los libres, unidos
por una misma comunidad de status, al de los esclavos, condenacin
a la exclusin, de acuerdo al principio constitutivo de la organizacin
poltica en las sociedades antiguas. El otro secciona la comunidad
de los libres en dos subconjuntos, jerarquizados no slo segn el res
pectivo nivel econmico, sino tambin segn un criterio poltico que
por menos evidente no deja de ser real. Unos y otros se mantienen
presos en su categora de origen, como si se tratara de rdenes, por
la accin de factores extraeconmicos: unas estructuras de encuadra-
miento especficas, lo suficientemente activas para que lo poltico
tenga la potestad de congelar las jerarquas. En otras palabras, las re
laciones sociales se mantienen dentro de un envoltorio poltico, espe
cie de camisola que otorga coherencia a lo que desde ahora debemos
llamar sistema social, para subrayar mejor la interdependencia de
sus elementos.
La evocacin de estas estructuras ser breve, pues nuestra aproxi
EL ARMAZN SOCIAL 83

macin local no aade nada al admirable anlisis que de ellas realiz


Georges Duby.38 Nos contentaremos con seguir sus conclusiones so
bre las dos preguntas que nos ocupan: de qu forma la distribucin
del poder (es decir, el Estado) estructura la sociedad? y cmo evolu
ciona esa distribucin?

Una compartimentacin horizontal

El marco fundamental era el condado de Mcon, un territorio que


corresponda grosso modo al actual departamento de la Sane-et-Loire
sin el Chalonnais, pero extendindose al oeste hasta el Loire. Desde
el tratado de Verdn (843) dependa del reino de Francia occidental.
Pero la autoridad real, demasiado lejana, no se haca notar mucho.
El condado de Mcon era una especie de principado autnomo regi
do por una dinasta soberana, patente ilustracin de una evolucin co
mn a la totalidad del mundo carolingio.
Tericamente, el conjunto de los libres (el pueblo franco) partici
paba en la vida pblica del condado: estaban obligados a prestar ser
vicio de armas (hueste) y asistir a los pleitos; sus litigios se resolvan
en el tribunal del conde (el mallum publicum), clave de arco de las
instituciones carolingias. Un nico jefe, el conde, para todos los libres:
ese era el cimiento poltico e ideolgico que vinculaba en un solo con
junto a la comunidad de status, por encima de la diversidad de sus
componentes.
Pero si observamos la situacin ms de cerca, advertimos que las
instituciones participaban en la estratificacin social, al establecer un
compartimiento estanco entre las dos categoras inferior y superior
de hombres francos. As, en la prctica, slo los dueos dependan
de Mcon. En lo que respecta al plano de las obligaciones militares,
sobre las que no disponemos de ninguna informacin precisa a nivel
local, es difcil saber quin responda al llamado del conde, que llega
ba por mediacin de los pocos grandes personajes a quienes se haba
encomendado la custodia de las cinco o seis fortalezas pblicas que
controlaban el Mconnais (el castillo de Lourdon, confiado a los mon

38. En su tesis, y sobre todo en Recherches sur lvolution du systme judiciaire


pendant le X e et le X Ie sicles dans le sud de la Bourgogne, Le Moyen ge, 1946; ree
ditado en H ommes et structures du Moyen ge, 1973.
84 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

jes, era precisamente una de ellas). Las disposiciones generales decre


tadas por Carlomagno en sus capitulares de 807 y 808 extendan la
obligacin del servicio (reservada hasta entonces a los dueos de al
menos cuatro mansos) a pequeos o medianos propietarios, a los que
se invitaba a reunirse para decidir a quin de ellos enviaban a la hues
te. Llegaron a aplicarse estas medidas? Su razn de ser responda a
una coyuntura militar excepcional. Tkles medidas chocaban a un mis
mo tiempo con la evolucin social (acarreaban el empobrecimiento de
los propietarios de alodios, que no podan sobrellevar el peso de la
carga militar) y con la evolucin de la tcnica militar (que privilegiaba
un armamento ms pesado y potenciaba el papel de la caballera). En
esas condiciones, el mbito de reclutamiento de los hombres de gue
rra se reduca, y la aportacin principal descansaba en los dueos, que
formaban una especie de milicia a caballo. A los dems slo se les po
dan exigir contribuciones secundarias y de carcter muy local: se los
requera para reforzar las murallas del castillo de Lourdon o para rea
lizar servicios de guaita. En el plano judicial, la fractura social, an
ms rotunda si cabe, se manifiesta con toda claridad: el tribunal con
dal (siempre con sede en Mcon) imparta justicia slo a la capa de
los dueos. Presidido por el conde (a veces por el obispo) rodeado de
los miembros de la alta aristocracia del condado, el tribunal haca las
veces de corte suprema en el sentido social del trmino, reservada
a la elite de los hombres libres.
No hay que deducir de ello que la masa de los libres estuviera ex
cluida de la actividad pblica. Para las gentes de condicin modesta,
tal actividad se ejerca dentro de los lmites de circunscripciones judi
ciales estrechas (designadas mediante los trminos ager o vicaria), las
vegueras. Ningn documento arroja luz concreta sobre el tribunal del
ager de Merz,39 pero conocemos el funcionamiento de las vegueras
vecinas, en especial de la de Jalogny.40 El carcter de clase de este tri
bunal est perfectamente claro: los dueos no lo frecuentaban. El ve
guer (nombrado por el conde) que lo presida, los jueces (scabini) y
los buenos hombres que le asistan, los que acudan en busca de
justicia eran todos de condicin humilde. Los campesinos de los di
versos caseros del ager se congregaban all. Su actividad principal con

39. Si exceptuamos la mencin fugitiva de un scabinus llamado Sievertus, origina


rio de Collonge y de condicin humilde, C.C. 1273 (acta de 969).
40. Esta aldea linda con Cluny por el sur.
EL ARMAZN SOCIAL 85

sista en dirimir litigios sobre propiedades, pero su competencia in


clua todas las causas civiles, aun las ms importantes. En resumen,
se trataba de la reproduccin del tribunal condal a escala reducida y
para uso exclusivo del campesinado. Hemos mencionado ms arriba
la extraordinaria resistencia que manifest el alodio campesino hasta
el siglo X: ello hubiera sido inconcebible sin la persistente vitalidad
de estas justicias locales, en las que todo hombre libre tena derecho
a hacer or su voz.
Con la comunidad aldeana los campesinos disponan de una es
tructura de encuadramiento propia (no estatal) que reforzaba su co
hesin. Comunidad silenciosa y consuetudinaria por excelencia, cuya
presencia slo es sealada por las tierras del comn dependientes
de Lournand, Chevagny o Collonge. En ocasiones se ha querido ver
en la comunidad rural una creacin propiamente medieval, consecuti
va a la instauracin del rgimen seorial y a la reagrupacin de hom
bres que habra provocado. Y sin duda la funcin social de la comuni
dad rural tom a partir del siglo xi nuevas formas, una dimensin
superior, una base social ms amplia en un contexto de revolucin.
Pero ello no debe hacernos olvidar la existencia de comunidades ms
antiguas, lo suficientemente arraigadas para haber preservado su iden
tidad hasta nuestros das, como hemos dicho ms arriba. Se ocupa
ban de las funciones de orden tcnico y econmico, grises pero esen
ciales en la vida diaria: la gestin de los bosques y de los prados
comunales, el mantenimiento de los caminos calificados de pbli
cos, y quizs ciertas formas de cooperacin entre sus miembros.
Tkl era la disposicin de los poderes en el siglo x. Para concluir,
cedamos la palabra a Georges Duby:

En el siglo X, la administracin de justicia se reparta en comparti


mientos superpuestos pero estancos, cuya disposicin se corresponda
a las lneas principales del edificio social: la justicia del dueo sobre
los servi, la de las asambleas vicariales locales sobre la clase inferior
de hombres libres, la del mallum condal sobre los grandes del conda
do. En el siglo xi, esta superposicin cedi su lugar a una yuxtaposi
cin geogrfica.41

41. Georges Duby, art. cit., p. 31.


86 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Hacia un seccionamiento vertical

El seccionamiento vertical del condado en varias unidades territo


riales, con centro en un castillo o en un gran monasterio, que asuma
los poderes de mando para ejercerlos sobre toda la poblacin del dis
trito circundante es en efecto el mximo acontecimiento de principios
del siglo XI, la expresin poltica de la revolucin feudal. En pocos
aos iba a barrer el edificio poltico carolingio, arrancando as el an
damio que hasta entonces haba protegido a los grandes armazones
sociales. La sustitucin de la autoridad pblica del conde por autori
dades privadas dejaba a la ciudadana de los francos sin contenido
alguno, con lo que suprima la principal frontera tras la que se apia
ban, presurosos, los esclavos vidos de integracin. Del mismo modo,
la sumisin de las dos categoras de hombres francos a la misma auto
ridad, inmediata y prxima, suprima el criterio institucional distinti
vo y privaba de toda red de proteccin a los dueos amenazados de
descasamiento. Solidarias durante su existencia comn a lo largo de
los siglos, las estructuras sociales y polticas seguirn sindolo en su
ruina.
Pero por el momento (es decir, la dcada de 980) todos estos cam
bios an no se han producido. El antiguo edificio poltico todava se
mantiene en pie aunque cada da es un edificio ms frgil, cuyas
fisuras se multiplican sin descanso. En nuestra zona de estudio, las
grietas del edificio resultan de la aparicin de la jurisdiccin abacial,
en germen desde la fundacin del monasterio, pues ya en un primer
momento se beneficia de mltiples garantas. En 955, la jurisdiccin
de Cluny resulta formalmente confirmada por un privilegio del rey Lo-
tario, que sita a los religiosos fuera del alcance de toda intervencin
judicial.42 Desde entonces extienden su jurisdiccin por los alrededo
res de la abada, y en especial por el ager de Merz. Esta medida afect
en un principio slo a los individuos dependientes del monasterio o
a todos los habitantes del territorio? No lo sabemos, pero la cuestin,
en definitiva, importa poco, pues un nmero cada vez ms alto de an
tiguos propietarios alodiales e incluso de dueos (Arleius, por ejem
plo) se convierten en precaristas de la abada e ingresan en su jurisdic
cin. La vieja asamblea judicial del ager quizs sobrevivi un tiempo,
pero estaba condenada a corto plazo, y tuvo que ceder su puesto a

42. CC. 980.


EL ARMAZN SOCIAL 87

la justicia ejercida directamente por los deanes abaciales. El proceso


culmina en las dos primeras dcadas del siglo X I, cuando el tribunal
condal pierde su carcter oficial y superior para confundirse con las
otras cortes privadas del condado. Para aquellos antiguos dueos a
los que la tempestad les haba arrebatado sus esclavos, la ruta de M
con estaba cegada.

Hemos llegado al trmino del anlisis social. Todava es demasia


do pronto para emitir un diagnstico de conjunto, pues bastantes as
pectos en especial los econmicos an no han sido abordados.
De todas formas, vamos a extraer algunas conclusiones, aunque sean
provisionales, a partir de los primeros elementos del informe.
La primera conclusin nos obliga a replantear la visin tradicio
nal de la sociedad carolingia. Una sociedad presentada siempre como
prefeudal, habitada por seores y siervos, que se desliza de for
ma imperceptible hacia la sociedad feudal propiamente dicha, sin cor
tes, sin una brusca transformacin. Las ltimas etapas slo seran, en
definitiva, de orden poltico: disolucin de las instituciones pblicas
en provecho de un nuevo armazn poltico cimentado en los vnculos
personales, el vasallaje y el feudo. Una visin tal privilegia excesiva
mente la historia de los grandes o de los gobernantes, en detrimen
to del tejido social profundo. Adems, concede una excesiva impor
tancia a unas impresiones o a una atmsfera que se encuentra en
ruptura con la de la Antigedad clsica: la ruralidad invasora, el cre
cimiento de los vnculos de dependencia, la penetracin del cristianis
mo en el conjunto del campo social y poltico... Esta visin, por lti
mo, queda puesta en entredicho por las tres constataciones a las que
se llega al trmino del examen de nuestra muestra social.
1. Nos hallamos en presencia de una estructura social tripolar, ba
sada en la disposicin compleja de tres clases: los dueos, los campe
sinos, los esclavos. Ahora bien, una estructura como esa no era nin
guna novedad en el siglo x. La estructura de la sociedad franca bajo
el reinado de Dagoberto, por ejemplo, no era sensiblemente distinta.
Ms an, los principios fundamentales del edificio social, en materia
de trabajo, de propiedad o de participacin en la cosa pblica, seguan
siendo aquellos que estructuraban la sociedad antigua. Constatar esta
continuidad no implica en modo alguno negar los cambios ocurridos
desde el siglo v. El decorado y la atmsfera social ya no son los mis
mos. La fisonoma de los actores ha cambiado: la aristocracia se ha
88 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

militarizado, el esclavo se ha convertido al cristianismo, el campesino


liberado del yugo fiscal es un secundario mucho ms dinmico. Las
relaciones entre los principales actores se han modificado tambin: la
contradiccin entre dueos y campesinos se ha endurecido de forma
manifiesta a causa de las carencias del Estado, que antao provea ms
ampliamente las necesidades de la clase dominante. Pero el dispositi
vo de clases heredado de la Antigedad ha subsistido en lo esencial.
Cmo no advertirlo?
2* La estabilidad de la sociedad (dicho de otro modo, la repro
duccin regular de sus jerarquas internas) estaba estrechamente vin
culada al funcionamiento poltico del mundo franco* La crisis del
Estado, proceso de larga duracin, comport ineluctablemente la de
bilitacin del edificio social. La crisis tiende a borrar la frontera entre
libres y no libres, a privar a ios dueos de una base de apoyo indispen
sable* En resumen, lo poltico estructura o apuntala lo social cada vez
con menos solidez.
3. Finalmente, a estabilidad social se ve amenazada por los nue
vos fenmenos surgidos de la esfera econmica. Durante largo tiem
po, la sociedad se haba beneficiado de una especie de inmunidad ante
los fenmenos econmicos, Se ha dedicado a este hecho tan sencillo
la suficiente atencin? La ausencia de un verdadero mercado (en par
ticular, de un mercado de la tierra) en la economa rural haba sido
el ms poderoso factor de permanencia y de cohesin social que pue
da imaginarse. La falta de mercado impeda todo proceso de polariza
cin. Por el contrario, el despertar de los intercambios, la repentina
entrada en escena del dinero, la movilidad de la tierra y las especula
ciones de todo orden que se derivan son elementos desestabilizadores*
Ei crecimiento econmico y demogrfico, en la medida en que suscita
el empobrecimiento de campesinos y dueos, acta en la misma direc
cin. Para muchos miembros de uno y otro grupo, la hora del desca
samiento social haba llegado: dueos que renuncian a su gnero de
vida ocioso, campesinos forzados a trabajar al servicio de otras per
sonas. Hay fenmeno ms daino para a cohesin de una sociedad
qne los des cas amiento s, cuando se generalizan? Cmo podr enca
jar un golpe semejante la vieja estructura tripolar, ya muy desgasta
da, debilitada y con unos puntales polticos que se tambalean? Lo cierto
es que no podr encajarlo. Pero antes de observar el ltimo envite de
bemos establecer* en Ja medida de lo posible, un diagnstico econ
mico preciso.
3. LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO.
EL NACIMIENTO DEL MERCADO Y
LA NUEVA RELACIN CIUDAD-CAMPO

Durante Jos dos primeros captulos, las cuestiones econmicas slo


Kan aparecido de forma incidental, con motivo, por ejemplo, de los
primeros pasos de un mercado de la tierra, sobre cuyos orgenes an
no hemos dicho nada. La prioridad concedida a los aspectos sociales
ha sido deliberada, pues obedeca a la constatacin (ya sugerida) de
una especie de encastillamiento de la economa en la estructura po
ltica y social. He credo necesario clarificar ante todo ciertos puntos
de historia social imprescindibles para la comprensin del resto de pro
blemas (la base esclavista, el carcter ternario de la estructura social).
Henos finalmente ante el horizonte de la economa-
La palabra, como es sabido, no satisface a nadie. Resulta peligrosa
por las falacias que sugiere; as, la de designar un terreno claramente
circunscrito o una esfera ms o menos autnoma. Se ha dicho y se
ha repetido hasta la saciedad: no existe (sobre todo en pocas anti
guas) la economa en s misma; cada acto de apariencia econmica
es a la vez cultural o social (la donacin, por ejemplo). Con todo, el
trmino resulta cmodo y adecuado para designar un conjunto de ac
tividades indispensables a toda vida social: la produccin (y su secue
la, la reproduccin), el intercambio, el reparto del producto, el con
sumo* Cunto misterio alberga este conjunto! Cualesquiera que sean
sus interferencias con las dems actividades del hombre, es necesario
que se regulen los diferentes parmetros. Hasta ia ms arcaica de las
sociedades est sujeta a constricciones de orden macroeconomic o (po
dra acaso consumir ms de lo que produce durante largo tiempo?)
o microeconmico (cada unidad de produccin tiene que hacei len
90 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

te, por ejemplo, a la exigencia de su reproduccin, en trminos a veces


muy complejos). Algunas de estas regulaciones son generales, y pode
mos encontrarlas en sistemas sociales diferentes, pero en su mayora
son propias de cada sistema social norma que el historiador debe
observar con la mayor diligencia posible si no quiere caer en el ana
cronismo y el contrasentido. No hay nada ms absurdo que situar a
un mismo nivel la historia de los precios en el siglo x x y en el siglo
X, cuando, en uno y otro caso, el mecanismo de formacin de los pre
cios no tiene nada en comn. Ese debera ser el privilegiado objetivo
de toda historia econmica: la bsqueda de las regulaciones internas,
de esos mecanismos recnditos, oscuros, que nunca han dejado de sor
prender ni siquiera hoy a los observadores ms avisados.
Pero por qu recordamos semejantes trivialidades? Pues sencilla
mente, digmoslo sin rodeos, porque la historiografa dominante ig
nora o finge ignorar tales evidencias. Desconoce o quisiera descono
cer la nocin misma de sistema econmico. Todo lo dems se deriva
de este desdn: se condena a ser una historia econmica general, des
pegada de los sistemas subyacentes. Pero una historiografa as no re
sultara en absoluto intil si al menos fuera consciente de sus limita
ciones y se acantonara en una actitud rigurosamente descriptiva. Al
fin y al cabo, de esta forma se pueden describir dignamente las moda
lidades, la cronologa y la intensidad del crecimiento medieval. Pero,
y explicarlo? Esa ya es harina de otro costal. Cuando alguien se nie
ga a penetrar en la especificidad econmica del sistema feudal, se nie
ga tambin a comprender los mecanismos de su desarrollo. El resulta
do es una cruel disyuntiva: o bien reconocerlo, renunciando as a toda
explicacin (pero, cmo justificar entonces las premisas de tal acti
tud?), o bien disimular, dejando ir de forma ms o menos subrepticia
una explicacin, para dar un cierto aire de racionalidad al planteamien
to. En el caso del desarrollo de Europa se recurre a la demografa, como
si fuera as de sencillo, como si estuviese escrito en las Ikblas de la
Ley que el aumento en el nmero de hombres es condicin suficiente
para determinar un fuerte proceso de crecimiento.
Daremos la espalda a semejante prctica de la historia econmica,
y tendremos por premisa conceptual la coherencia global de una eco
noma cuyas regulaciones debemos esclarecer en la medida de lo posi
ble. Por qu faceta podemos abordar un objeto tan complejo? He
mos escogido dos tipos de aproximacin. El captulo cuarto est
dedicado a la esfera de la produccin y al problema del crecimiento.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 91

Creo necesario que vaya precedido de un captulo consagrado a la es


fera del intercambio y al problema de la relacin ciudad/campo. Esta
decisin, aparentemente paradjica, se justifica por tres razones:
1. Las relaciones de intercambio, y ms concretamente los vncu
los establecidos entre la ciudad y la aldea, nos sitan en el corazn
mismo del sistema y se convierten as en un privilegiado observatorio
para su estudio.
2. Durante la segunda mitad del siglo x se va dibujando en este
dominio el fenmeno econmico ms importante, parte integrante de
la revolucin feudal, al igual que el final de la esclavitud o el estable
cimiento del poder territorial de los castellanos: la mutacin en el vn
culo ciudad/campo y su corolario, el nacimiento del mercado.
3. Desde un punto de vista estrictamente historiogrfico, este ha
sido el principal escollo con el que han topado las diferentes corrien
tes de pensamiento. No resultar intil que nos preguntemos, al hacer
camino, por las razones de un fracaso tan generalizado.

D e UN PROBLEMA Y TRES FRACASOS

El enigma del destino urbano

Partamos del enunciado del problema. En historia, las grandes pre


guntas son siempre preguntas sencillas, y es solamente la dificultad
que entraa darles respuesta lo que nos lleva a una especie de sofisti
cacin artificial en la que lo esencial se diluye. Por lo que respecta
a la historia econmica llamada medieval, no existen treinta y seis
preguntas, sino dos, y solamente dos. El resto es subsidiario. Una de
ellas (que de momento dejaremos a un lado) es sobre el take-off de
la economa occidental, que proporcionar a Europa un adelanto tec
nolgico considerable sobre el resto del mundo bastante antes de la
emergencia del capitalismo. La otra cuestin (la que aqu nos intere
sa) es la de la extraa suerte del fenmeno urbano. Juzguemos noso
tros mismos. El punto de partida es harto conocido: la civilizacin ro
mana, con la ciudad por clave de arco. El trayecto posterior es ntido,
al menos en su cronologa. Hasta finales del siglo x la ciudad no deja
de perder terreno, como si se viera afectada de enanismo; al trmino
del proceso se ha convertido prcticamente en una ciudad fantasma
en el seno de una sociedad que se ha ruralizado, segn la expresin
92 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

corriente y perfectamente justificada. El fenmeno resulta tan impac


tante que nos lleva a relacionar espontneamente feudalismo y rura-
lismo, en una asociacin cuando menos imprudente (confunde la cro
nologa con la lgica). Importa poco; en un plano inmediato, lo esencial
es esta tendencia lenta, plurisecular, indiscutible. Pero he aqu que, brus
camente, la tendencia se invierte de forma an ms duradera. En el
corazn de la campia, los brotes urbanos se multiplican y eclosio-
nan, dibujando una red jerarquizada de ciudades (pequeas, media
nas y grandes). Y este movimiento, interrumpido por la crisis del final
de la Edad Media (entindase, la crisis del feudalismo), retoma su
curso en la Edad Moderna. No es necesario insistir en las mltiples
implicaciones de este doble fenmeno: ha conformado los mundos me
dieval y moderno.
El problema de fondo, an no resuelto, es el de la inversin de la
tendencia en torno al ao mil. En la ingente bibliografa dedicada a
la ciudad medieval se puede encontrar de todo menos una respuesta.
De todo; es decir, la descripcin de ambos procesos en todos sus as
pectos: topogrfico, demogrfico, institucional, social... sin hablar de
esas sutilezas, tan de moda hoy en da, sobre la sociabilidad (urba
na/rural) y la percepcin del espacio (urbano/rural)...
Pero no seamos injustos; el lector encontrar la siguiente respues
ta: la ciudad decay a lo largo de la alta Edad Media porque las
actividades comerciales se fueron contrayendo, y se desarroll despus
gracias al despertar de los intercambios, fenmeno que incluso podra
mos identificar con una revolucin comercial. Henos aqu bien dis
puestos, pertrechados de una tautologa de la mejor especie!
Con todo, esta respuesta tiene el mrito de dirigir nuestros ojos
hacia el intercambio, donde efectivamente podra residir la clave del
enigma. Demonios, qu engorroso resulta este objeto de estudio! Po
dramos aprehenderlo con firmeza, determinar todos sus pormenores,
ver cmo se articula con la produccin, con la divisin social del tra
bajo... Incluso podramos preguntarnos (por qu no?) si el intercam
bio mantiene el mismo tipo de relaciones con las otras categoras eco
nmicas antes y despus del ao mil, es decir, si ocupa la misma
posicin estructural. Y quizs todo ello nos llevara a formular fecun
das hiptesis sobre las tendencias de la historia urbana. No obstante,
el ms pequeo paso en esta direccin supondra meter los dedos en
un engranaje, el del sistema econmico, que es un concepto tab, pues
est impregnado en exceso de materialismo histrico. As, uno se es-
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 93

cabulle instintivamente de la dificultad por cualquiera de las dos vas


disponibles; ya sea considerando el problema resuelto y replegndose
hacia los aspectos descriptivos mencionados ms arriba, ya sea pro
curando dar cuenta de la dinmica del intercambio sin recurrir al sis
tema, explicando el intercambio... por el intercambio, como por ejem
plo el esplendor comercial de Europa por las influencias mercantiles
exteriores. Toda la problemtica de los ltimos cincuenta aos tiene
su origen en este callejn sin salida. Una rpida ojeada al panorama
historiogrfico nos permitir convencernos de ello.

Por qu nos estancamos?

1. La corriente tradicional (o positivista) es, evidentemente, la que


concede menor atencin al problema. Los medievalistas franceses se
han dividido durante largo tiempo en dos categoras significativas: los
especialistas en ciudades y los especialistas en el campo, de modo que
la relacin entre ambas entidades rara vez constituye un objeto de es
tudio en s misma; se aborda de forma parcelada o accidental a partir
de aspectos directamente esclarecidos por las fuentes (movimientos de
poblacin, influencias recprocas de las instituciones...). En cuanto al
cambio de tendencia en la historia urbana, no ha dado lugar a una
problemtica particular. La decadencia de las ciudades? Ven en ella,
de forma ms o menos confusa, el aspecto particular de una decaden
cia ms general. El florecimiento posterior? Es el aspecto particular
de un crecimiento global; la ciudad crece gracias a la aparicin de ex
cedentes agrcolas, sin olvidar, por supuesto, a la demografa... No todo
es falso en estas afirmaciones, pero resulta algo pobre, sobre todo si
tenemos en cuenta que durante el primer perodo ahora ya lo
sabemos no se registra ningn declive en la vida rural.
2. La segunda corriente es la de los mercantilistas, que dan es
pecial relieve al anlisis de los fenmenos de circulacin comercial. A
menudo son historiadores de gran envergadura, que reaccionan ante
la mediocridad de las respuestas existentes. Su mejor representante fue
el historiador belga Henri Pirenne, cuyas tesis provocaron pequeas
tormentas.1 Su esquema es archiconocido: la ruralizacin de Occiden
te fue el resultado de la irrupcin mediterrnea del islam, que destru

1. Henri Pirenne, Mahomet et Charlemagne, Pars, 1970 (reed.).


94 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

y el eje del gran comercio antiguo y provoc progresivamente el de


clive del comercio y de las ciudades. Inversamente, la reapertura del
Mediterrneo por los cruzados y la reactivacin del mar del Norte por
los escandinavos habran propiciado el florecimiento comercial y ur
bano. Despus de Pirenne, Maurice Lombard invirti el esquema y re
habilit el papel del islam: ste habra estimulado el renacimiento co
mercial al reunificar en su provecho el gran comercio martimo e
inyectar oro en Occidente.2 Conclusiones simtricas, pero premisas
idnticas: se concede la misma prioridad al factor exgeno y a la ex
plicacin del intercambio por el intercambio. Ambas teoras han sido
vctimas de tales ataques que ya no queda gran cosa de ellas. Pero aun
que sus respuestas distan de resultar satisfactorias, debemos recono
cerles el mrito de no haber soslayado el problema.
3. El tercer descalabro corre a cuenta de la tradicin marxista, a
priori mejor preparada para afrontar un problema de este tipo, pero
que manifiestamente no ha sabido integrar el problema urbano den
tro del sistema feudal. Hay en ello, qu duda cabe, algunas causas ge
nerales vinculadas a la propia historia del marxismo que no procede
recordar aqu. Veamos ms bien cules son los escollos concretos, tal
como se desprenden de los trabajos de uno de los mejores, Maurice
Dobb, en sus Studies in the Development o f Capitalism3 y en su c
lebre polmica con Paul Sweezy (un mercantilista tpico).4
Ante todo observamos un bloqueo en la esfera del intercambio, en
la medida en que se opona a la esfera de la produccin y por consi
guiente a las relaciones de produccin. El dilogo Dobb-Sweezy (a pro
psito de la transicin del feudalismo al capitalismo) resulta muy es-
clarecedor.

S w e e z y : E ntonces com prendem os cm o el com ercio exterior p u d o


ser u n a fuerza creadora, al alu m b rar u n sistem a de p ro d u cci n p ara
el m ercado q ue en trab a en co m petencia co n el an tig u o sistem a de p ro
duccin p a ra el uso.3

2. Maurice Lombard, Lor musulman du v u ' au xi* sicle, Annales, ESC (1947).
3. Maurice Dobb, Studies in the Development o f Capitalism, Cambridge, 1946 (hay
trad. cast, parcial en Estudios sobre el nacimiento y desarrollo del capitalismo, Ayuso,
Madrid, 1978, pp. 169-180).
4. Maurice Dobb y Paul-Marlon Sweezy, The Transition fro m Feudalism to Capi
talism, Science & Society, Nueva York, 1966 (hay trad, cast.: La transicin del feudalis
mo al capitalismo, Ayuso, Madrid, 1975).
5. Paul-Marlon Sweezy, en Dobb y Sweezy, op. cit., p. 58.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 95

D obb: Se sugiere incluso que estas relaciones de intercambio (por


oposicin a las relaciones de produccin) son de hecho el punto en el
que Sweezy concentra toda su atencin para interpretar el proceso his
trico. Considera que la caracterstica principal del feudalismo, por ejem
plo, es la de ser un sistema de produccin para el uso. Si realmente lo
cree as, nuestras interpretaciones divergen en lo fundamental. La defi
nicin que he utilizado en mis Studies in the Development of Capita
lism parta de las relaciones entre el productor directo y su seflor.6

Por un lado, el intercambio; por el otro, la produccin. Dobb se


rebelaba con justicia ante una especie de escamoteo de lo que l consi
deraba la piedra seera de toda sociedad, aun a riesgo de no dedicar
al intercambio toda la atencin que mereca. Esta tendencia se acen
tu en seguida entre los historiadores marxistas.7
Con todo, no habra que reducir el obstculo a este bloqueo aco
modaticio. Un dato terico profundo, del que trataremos por extenso
en la conclusin de este libro, lo determina fatalmente. En una pala
bra, se trata de la concepcin comn del modo de produccin re
ducido a unas relaciones de produccin, en correspondencia con un
estado de las fuerzas productivas. El bosquejo no parece falso en
ltimo trmino, pero resulta incompleto, y por lo tanto peligroso. Ig
nora la presencia observable de verdaderos sistemas socioeconmicos
que se correspondan a las principales relaciones de explotacin, siste
mas dotados de mecanismos especficos, de leyes de funcionamiento
particulares. Ahora bien, esta aproximacin, cuyos mximos exponen
tes han sido Moses Finley8 y Witold Kula,9 slo ha penetrado de for
ma marginal entre los historiadores que apelan al marxismo. No bus
quemos ms lejos la imposibilidad de resolver el problema planteado.
No se puede integrar un elemento (el intercambio) en un conjunto si,
al mismo tiempo, nos desinteresamos del conjunto en tanto que obje
to de estudio.
Con este repaso al panorama historiogrfico hemos querido dis
cernir un problema (la profunda mutacin de la historia urbana), com

6. Maurice Dobb, ibid., p. 80.


7. Otra ilustracin de esa tendencia: la subestimacin del papel desempeado por
la hipertrofia de la ciudad en la crisis del sistema feudal, en mi Crise du fodalisme,
Paris, 1976.
8. Moses Finley, L conomie antique, Paris, 1975.
9. Witold Kula, Thorie conomique du systme fodal, Paris, 1970.
96 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

prender las razones de un largo estancamiento y, por ltimo, sugerir


una pista: debemos estudiar el papel del intercambio no desde una pers
pectiva horizontal (la geografa del comercio), sino vertical (en el seno
de la estructura econmica). Ahora tenemos que comprobar si el m
todo adoptado al inicio de esta investigacin (el microanlisis, puesto
al servicio de una problemtica basada en la nocin de sistema) es ope
rativo, y si nos acerca o no a la solucin. Regresemos, pues, al Mcon
nais, con el anlisis de la relacin ciudad/campo y su eventual trans
formacin por nico objetivo.

L a PAREJA MCON-LOURNAND: UNA RELACIN DE TIPO ANTIGUO

La distancia: obstculo principal

En la primera mitad del siglo x, antes de que se dibujara la fiso


noma urbana de Cluny, la ciudad, a ojos de un lugareo de Lour-
nand, era Mcon. Tournus, la otra vieja ciudad del Mconnais, a la
sombra del monasterio de Saint-Philibert, sede de una ceca y de una
feria, estaba demasiado lejos para ejercer influencia alguna. La dis
tancia es, en efecto, la consideracin primordial en el examen de la
relacin ciudad/campo. Los 30 kilmetros que separan a Lournand
de Mcon, con una barrera de relieve nada desdeable de por medio,
se convierten en un obstculo insuperable para el establecimiento de
relaciones densas y regulares entre ambos ncleos. Para un hombre
a caballo la distancia era corta, por supuesto; pero no para el campe
sino que conduca un carro de grano o vino tirado por bueyes. Algu
nos historiadores de la Antigedad afirman que el transporte de un
cargamento de grano de un extremo a otro del Mediterrneo era ms
barato que su acarreo durante 120 kilmetros.10 Aunque quizs resulte
exagerado, este clculo tiene el mrito de poner de manifiesto lo acu
ciante de los problemas planteados por el transporte de mercancas.
En este sentido, se ha prestado atencin suficiente a la revolucin que
para los intercambios supone el semillero de pequeas ciudades o bur
gos comerciales que brota por doquier desde el siglo XI y se convierte
en una de las caractersticas principales de la futura sociedad feudal?
En lo sucesivo, ningn campesino residir a ms de siete u ocho kil

10. A. H. M. Jones, The Later Roman Empire, Oxford, 1964, pp. 841-842.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 97

metros del mercado ms cercano. Podr ir all a vender huevos, man


tequilla o algunas aves y regresar en el mismo da. Pero esta no es la
situacin presente; de momento nos encontramos ante una estructura
que condena a la aldea al alejamiento de la ciudad, y por tanto al ais
lamiento, con la sola excepcin de los pueblos que rodean al ncleo
urbano.11 Esta estructura hay que insistir en ello? se hereda di
rectamente de la Antigedad romana. Ello no supone una ausencia
total de relaciones recprocas: los vnculos, aunque tenues, existan sin
duda. Pero la parte esencial de los intercambios se llevaba a cabo en
dos marcos bien diferenciados, casi ajenos el uno al otro, en condicio
nes muy distintas. No debe sorprendernos constatar que no obedecan
a la misma lgica ni a la misma dinmica.

Primaca de la funcin poltica

Veamos primero el marco urbano. Mcon era una antigua ciudad


romana de mediana importancia,12 centro administrativo (y por lo
tanto fiscal) de una circunscripcin (civitas) fuertemente romanizada
e importante jaln en un doble eje de circulacin, tanto fluvial (el eje
Saona-Rdano) como viario (la va Agrippa). Las suntuosas residen
cias de paredes decoradas con frescos que rodean la ciudad son el tes
timonio ms evidente de su prosperidad pasada. Al igual que todas
las ciudades romanas, haba sufrido un proceso de debilitamiento y
de contraccin, iniciado probablemente antes de las invasiones. Cam
pos y vias haban invadido una parte del espacio delimitado por la
muralla. A principios del siglo X, Mcon no era sino la yuxtaposicin
de algunos ncleos reducidos a su ms simple expresin. Primero, el
ncleo condal, o castrum, asentado en un promontorio, donde vivan
siervos domsticos y algunos hombres de armas y en el que el conde
reuna peridicamente al tribunal, garante de la paz del pagus. Luego,
por debajo, el burgo eclesistico, tambin rodeado por una muralla,
que comprenda la catedral de Saint-Vicent, la residencia del obispo
y el claustro del captulo. Por ltimo, un pequeo barrio comercial,
el burgo de Chavanne, dominado por la presencia de una colonia ju

11. He aqu lo que fundamenta el carcter excepcional de los campos suburbanos,


tierras escogidas por el rgimen dominical clsico.
12. mile Magnien, Histoire de Mcon et du Mconnais, Mcon, 1971.
98 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

da, cuerpo extrao, enquistado en el medio cristiano.13 Hay que


sumar tambin tres asentamientos religiosos situados extramuros: la
abada de Saint-Pierre al oeste, la de Saint-Laurent en la otra margen
del Saona y la de Saint-Clment ms al sur. Qu supona numrica
mente esta poblacin urbana? No podemos determinarlo con pre
cisin, pero la modestia del emplazamiento nos lleva a pensar que no
deba superar las 1.000-1.500 almas, incluyendo a los campesinos que
vivan en los curtilia intramuros. Advertiremos an mejor la debili
dad relativa de la poblacin urbana cuando examinemos la demogra
fa rural.
Nos interesa observar cmo se articulaban entre s las distintas fun
ciones de la ciudad. En poca romana, la funcin dominante de una
urbe era de orden poltico. La ciudad viva principalmente de las ren
tas obtenidas de su entorno mediante la contribucin territorial, que
en parte iba a manos de sus funcionarios, de sus soldados y, en gene
ral, de su elite, clave de arco del edificio social. Las funciones econ
micas permanecan estrictamente subordinadas a esta circunstancia po
ltica y social de base. La ciudad, en efecto, no produca nada o casi
nada para los campesinos de alrededor. El artesanado responda a las
necesidades de la clientela urbana privilegiada, y lo mismo suceda con
las actividades comerciales, caracterizadas por la difusin, en las ciu
dades del imperio, de toda una gama de artculos de lujo (ricas telas,
perfumes, especias...) que en su mayor parte provenan de Oriente. En
otras palabras, estas actividades econmicas teman lugar dentro de un
circuito urbano casi hermticamente cerrado, al que no aportaban renta
alguna. No creaban la fortuna de la ciudad; muy al contrario, eran
tributarias de ella, puesto que dependan de las rentas de la clientela
urbana, es decir, de la capacidad de explotacin del mundo rural cir
cundante que demostrara la ciudad. Es un aspecto particular y signi
ficativo de la dependencia de los factores econmicos frente a los po
lticos, de lo que deberamos colegir que el desarrollo urbano fue ante
todo expresin del desarrollo del Estado mismo, o de su capacidad
fiscal.
Este tipo de articulacin, especficamente antigua, se haba mo
dificado? En su forma s, pero no en su naturaleza. La antigua buro
cracia haba desaparecido realmente, y slo exista un embrin o ms

13. Georges Duby, La Socit aux et x n ' sicles dans la rgion mconnaise,
p. 46.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 99

bien un residuo administrativo en torno al conde, pero la funcin


religiosa haba relevado a la funcin poltica stricto sensu. Mcon se
haba convertido en la ciudad del obispo; el clrigo sustituy al fun
cionario. Esta transferencia de lo poltico a lo religioso no debe cegar
nos ante lo esencial, la primaca de la funcin extraeconmica (el po
der bajo otra forma) en la ciudad del siglo x, primaca tanto o ms
fuerte que en el pasado. En cuanto a las funciones econmicas de M
con, se ordenaban siempre de acuerdo a un mismo modelo. Los pro
ductos de su pequea artesana no podan destinarse a los campesinos
del condado: con qu habran pagado, si la ciudad estaba demasiado
alejada para ir a vender mercancas? De entre los habitantes rurales,
slo el pequeo grupo de los dueos, llamados de tanto en tanto a
Mcon por sus obligaciones militares o judiciales, constitua una clien
tela episdica. Quizs aprovechaban la ocasin para procurarse ador
nos o armas, aunque la herrera de la alta Edad Media tendi a dise
minarse en fraguas rurales, ms prximas al mineral y al combustible.
Ellos al menos disponan de unas rentas monedables que podan en
cauzar hacia Mcon mejor que otros: los beneficios de la cra de ga
nado, en especial la de los numerosos cerdos cebados en los bosques
del valle del Grosne. Pero la clientela de base era la clientela urbana
propiamente dicha: el conde y su squito, la familia (el entorno) del
obispo, las del captulo y de las abadas. Los artesanos, en gran medi
da surgidos de su domesticidad, provean a sus deseos. Y si Mcon
segua siendo una etapa en una de las principales vas de comercio a
largo alcance, aunque a decir verdad bastante aletargado, era porque
esta clientela exiga siempre artculos de lujo cuyos intermediarios pri
vilegiados eran los negociantes judos, gracias a los canales que slo
ellos estaban en condiciones de mantener. La funcin comercial de
penda estrechamente del poder adquisitivo de la clientela urbana, es
decir, de la funcin poltica de la ciudad (en el sentido amplio del
trmino).
Exista al menos una funcin comercial local, vinculada al abas
tecimiento de la ciudad? La respuesta pasa, un vez ms, por la prima
ca de lo poltico. Las necesidades en cereales y vino quedaban cu
biertas en su esencia por el dominio condal y los dominios eclesisticos,
a travs del servitium de sus esclavos y de los censos que satisfacan
sus colonos. Por otra parte, sus tierras se hallaban fuertemente con
centradas en tom o a Mcon, en un radio inferior a siete u ocho kil
metros, nica forma de salvar el obstculo del transporte. La sal, en
100 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

aquel entonces producto indispensable para Za conservacin de los all


mentos, se obtena en las salinas condales de la cercana aldea de Re-
vermont. Por ltimo, los ingresos del diezmo* o al menos lo que llega
ba a Mcon despus de las distribuciones locales entre los clrigos que
aseguraban su gestin, se inverta tambin en el avituallamiento de la
ciudad. Como puede verse, la prctica totalidad del consumo urbano
se originaba en un circuito que no tena nada de comercial. Con todo,
no podemos negar la existencia de un cierto trfico de productos ali
mentarios. Andr Delage advirti la existencia de una serie de portus
en Macn y Bellevle14 que vinculaba a la red de comercio a gran es
caa; por su parte, Georges Duby ha preferido ver en ellos unos cen
tros de transacciones campesinas,15 Estas dos hiptesis no se autoex-
cluyen, y resulta altamente probable que la presencia de una va uvial
tan cmoda originase una corriente comercial haca Macn. Pero el
aspecto primordial sigue siendo la primaca de la relacin tributaria
en lo que respecta al avituallamiento. La esfera comercial estaba re
cluida en un papel secundario, por no decir marginal, y, en todo caso,
subordinada al circuito precedente*
Tres son, por lo tanto, las conclusiones alcanzadas en materia de
economa urbana:
1. A nivel local, la economa de mercado era necesariamente em
brionaria, confinada en los insterstcios de la red tributaria.
2. Los fenmenos de mercado slo podan desarrollarse en el m
bito de un comercio a gran escala, sobre bienes escasos que circulasen
en una vasta area geogrfica que calificaremos de internacional.
3. La principal actividad econmica de Mcon (o de toda otra ciu
dad del mismo tipo), la redistribucin de los productos del comercio
a gran escala, quedaba aprisionada en su funcin poltica, regula
da por el grado de influencia que la ciudad estaba en condiciones de
ejercer sobre el territorio sometido a su dominio. Si aceptamos esta
sencilla observacin resulta que especular sin descanso, como han he
cho los historiadores mercantilistas, sobre el papel de los factores
geopolticos en la evolucin del comercio a gran escala se convierte
en un ejercicio intil, aunque en momentos puntuales estos factores
puedan haber desempeado una cierta funcin. Porque el factor do

14. Andr Delage, La Vie rumie en Bourgogne jusqu'au dbut du x r sicle, pp.
174-175,
15. Georges Duby, op> ciL, p. 50.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO m
minante es de orden interno; radica en el debilitamiento del dominio
urbano sobre el campo, uno de cuyos sntomas ms espectaculares pe
ro no el nico fue la desaparicin del impuesto territorial. En pocas
palabras, radica en el debilitamiento del Estado.
Del mismo modo, tenemos que rechazar resueltamente la idea de
que la decadencia urbana refleja una decadencia rural. El examen de
las funciones respectivas demuestra que en cierto modo existe una des
conexin entre las economas urbana y rural. La prosperidad de la cam-
pia puede coexistir perfectamente con el repliegue de la ciudad si sta
ya no se halla en condiciones de mantener el ritmo de sus punciones
sobre aqulla. La lgica abona incluso que el retroceso del parasitis
mo urbano sea un factor de crecimiento agrario, y que ste, al modifi
car eJ equilibrio entre la ciudad y el campo, debilite la capacidad de
control y explotacin de la primera sobre el segundo- Un proceso en
cadena, por consiguiente.
Una ltima observacin difcil de evitar: en el siglo x , el pa
pel que desempea la ciudad en la estructura econmica es de la mis
ma naturaleza que el que desempeaba en el sistema antiguo. Lo
que sucede aqu es que la vemos en el ltimo estadio de descomposi-
cin del sistema, acompaando al Estado en su naufragio.
La ciudad es siempre exclusivamente parasitaria. Contrasta de for
ma radical con la ciudad medieval (o ms bien feudal), cuya eco-
uoma se articula estrechamente con la economa rural. En estas con
diciones nada resulta ms falaz que hablar de ciudad en trminos
generales, sin ningn adjetivo, excepto si es para designar una simple
concentracin de individuos en un territorio exiguo. La ciudad anti
gua, o ciudad incluida en el sistema antiguo, se caracteriza por una
jerarqua de funciones precisa y especfica de la que se deduce la lgi
ca de su crecimiento o de su declive. Desde este punto de vista, Macn
era en todo momento una ciudad antigua.

El aislamiento de ios campos

Regresemos ahora a Lournand. Qu papel desempeaba el uilci


cambio? En lo referente ai intercambio entre el campo y la ciudnd,
la situacin no tolera dudas: la aldea sufra una especie de aislamien
10 que la condenaba a la autosuficiencia. De la ciudad, como liemos
visto, no reciba nada, o casi nada. Las herramientas, los ohjcuw de
102 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

la vida cotidiana (ropas, ollera...), eran de fabricacin local, a menu


do propia, con lo que la familia campesina responda por s misma
a sus necesidades. Otras veces eran producto de artesanos rurales. Des
graciadamente, los textos conservados denotan un inters tal por las
condiciones jurdicas que las eventuales especializaciones de orden eco
nmico se han visto condenadas a la penumbra. La mencin de una
pareja de zapateros en Varanges es la excepcin;16 campesinos-
zapateros, deberamos decir, pues vivan en un curtilum rodeado de
un viedo y de campos. La divisin del trabajo an no haba separa
do al artesanado de la actividad agrcola, y podemos suponer que mu
chos propietarios modestos se encontraban por necesidad en una si
tuacin anloga. Ms oscura si cabe es la participacin de los esclavos
en esta funcin artesanal. Desde la Antigedad exista un vnculo di
recto entre la condicin servil y la prctica de oficios mecnicos,
considerada degradante y menos honorable incluso que labrar la tie
rra. Quines, sino los esclavos, haban construido los molinos del va
lle del Grosne y los hacan funcionar en beneficio de sus dueos? Su
exclusin en materia de propiedad los empujaba al artesanado, como
la exclusin social de los judos los empujaba al prstamo. Gracias a
la institucin del peculium, que les garantizaba los frutos de su traba
jo, podan conquistar un mnimo de autonoma econmica.
Tbdo tiene lugar, pues, como si por debajo de la economa urbana
se desarrollara una vasta economa subterrnea (o infraeconoma),
de dominante agrcola, por supuesto, pero dotada de amplia autono
ma gracias a un componente artesanal que no podemos ignorar en
modo alguno. Estos dos circuitos, estaban separados por un compar
timiento estanco? No; una serie de pasarelas los conectaban. La eco
noma de los dueos implicaba una salida a la ciudad y conformaba
una bisagra frgil. Los clrigos invertan en el campo lo vemos en
su participacin en las adquisiciones de tierras denarios que en par
te podan venir de la ciudad. Una tenue red de monedas penetraba as
en unas campias que, de todas formas, no habran podido sobrevivir
en total autarqua, puesto que carecan de ciertos productos indispen
sables, sobre todo de sal.
Los vnculos existan, pero el hecho sobresaliente sigue siendo el
profundo foso que separaba la economa urbana de la economa ru
ral. Por ello, el intercambio era esencialmente intrarrural.

16. CC. 670 (en 948).


LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 103

El trueque bajo todas sus formas

Qu modalidades adoptaba este intercambio? En primer lugar, la


del trueque. En el captulo anterior hemos visto que durante la prime
ra mitad del siglo las transacciones inmobiliarias estaban dominadas
con mucho por la prctica del intercambio de parcelas. Si as eran las
cosas para la circulacin de bienes inmuebles, hemos de suponer a fo r
tiori que el trueque tambin dominaba en la circulacin de mercan
cas ordinarias, sobre todo si tenemos en cuenta la incomodidad por
no hablar de la escasez que supona la moneda, carente de fraccio
nes de poco valor. Adems del intercambio tierra/tierra, el trueque
adoptaba mltiples formas:
el intercambio trabajo/mercancas. Un pequeo propietario, in
capaz de atender las necesidades de su hogar con una tierra insufi
ciente, cmo poda procurarse un complemento de trigo? La solu
cin ms corriente que se le ofreca era la de ponerse al servicio de
un vecino mejor provisto, incluso de un dueo, a cambio de un poco
de alimento (evitamos aqu el uso del trmino salario, que podra
llevar a creer errneamente en la existencia de un mercado de trabajo);
el intercambio trabajo/tierras. Ya hemos mencionado la prc
tica frecuente del contrato de complantatio, en virtud del cual un pro
pietario confiaba la roturacin y el cultivo de una tierra a un campesi
no, a quien ceda al cabo de algunos aos la mitad del bien as
explotado. Qu era este contrato sino un trueque?;
el intercambio mercancas/mercancas. Sin duda afectaba por
un igual a la circulacin de productos artesanales y a la de productos
agrcolas propiamente dichos. La vid, presente en todas partes, inclu
so en las ms pequeas explotaciones, suministraba el producto sus
ceptible por excelencia de ser intercambiado por una medida de grano;
incluso el crdito, basado en la prctica de la hipoteca (se ce
dan al acreedor los frutos de la tierra empeada), puede ser analiza
do como un trueque.
El intercambio, en tanto que acto econmico, aparece como incrus
tado en las relaciones sociales, determinado ms por relaciones de fuer
za que por una ley de mercado. No existe un verdadero mercado de
trabajo, no hay un verdadero mercado de cereales y, por consiguiente,
no hay tampoco un verdadero mercado de la tierra, como se ha podi
do constatar. Dicho de otro modo, no hay mercado entendido como
punto de encuentro entre una oferta y una demanda mnimamente
104 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

autnomas. Este fenmeno bsico, sin el cual la futura transforma


cin feudal resulta ininteligible, mantiene puntos de contacto con el
anlisis de Moses Finley sobre el bajo imperio; con la salvedad de que
en el siglo x el Estado ya no desempeaba el papel tan directo, tan
apremiante que haba desempeado antao en la congelacin de los
mecanismos de mercado. Aun as, la estructura poh'tica y social, al pre
servar el abismo entre la ciudad y el campo, al no permitir ms que
un lento goteo monetario en el mundo rural, se bastaba todava para
mantener, en este sentido, una situacin de tipo antiguo.
Existan junto al trueque las ferias y los mercados en otras pa
labras, un sector comercial? As lo cree Georges Duby; teman lugar
cada semana junto a las iglesias ms aisladas.17 Probablemente est
en lo cierto, aunque las referencias de que disponemos son por lo ge
neral tardas. Sabemos adems que una fiebre comercial se haba adue
ado de los campos desde el inicio de la poca carolingia. Manifiesta
mente, el trueque ya no bastaba para satisfacer las exigencias del
intercambio local. Varios factores colaboraban en el desarrollo a lar
go plazo de este ltimo. La creciente autonoma de la pequea pro
duccin familiar ese magno logro de la alta Edad Media tena por
consecuencia natural la bsqueda de autonoma en el intercambio. El
relajamiento de la autoridad de los dueos sobre sus esclavos ofreca
a estos ltimos un espacio econmico ms amplio, abierto a su inicia
tiva. Los primeros signos de desclasamiento de los pequeos propie
tarios tuvieron por efecto un mayor estmulo en sus actividades arte
sanales y comerciales. Y por detrs de todos estos fenmenos se iba
perfilando otro de carcter general, que an no hemos tenido ocasin
de evocar: el crecimiento agrario, en su doble dimensin cualitativa
y cuantitativa. El crecimiento agrario reclamaba sin duda el despertar
de los intercambios, dirigiendo todo su vigor hacia esos micromerca-
dos confinados siempre en el espacio rural, pero listos para despuntar.
Declive del comercio a gran escala, emergencia del mercado local:
dos fenmenos contradictorios en dos esferas distintas; dos lgicas di
ferentes tambin: por un lado, las consecuencias de la holgura del cor
s poltico que comprima a la sociedad desde arriba; por el otro, el
lento desarrollo de fuerzas econmicas que intuimos apenas, sin dis
cernirlas an. Exista un vnculo entre estas dos lgicas? Es pronto
para decirlo. Veamos primero hasta qu punto la irrupcin de los mon
jes modific esta situacin en los alrededores de Cluny.

17. Georges Duby, op. cit., p. 49.


LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 105

L a p a r e j a C l u n y -L o u r n a n d : u n a r e l a c i n d e n u e v o c u o

A principios del siglo xi, las estructuras del intercambio eran ra


dicalmente diferentes, la antigua relacin ciudad/campo se haba trans
formado y el esquema que acabamos de trazar era caduco. Proceda
mos a observarlo dentro del marco estricto de la zona de Cluny, para
as adoptar una perspectiva microhistrica, pero sin olvidar que no
se trata de un acontecimiento singular, atribuible solamente al azar
de las peregrinaciones de Bernn y sus compaeros. La mutacin fue
de orden general; afect, con algunas diferencias cronolgicas, a Oc
cidente en su conjunto; modific el curso de su desarrollo, invirtiendo
bruscamente la curva de la poblacin urbana e impulsndola desde
entonces hacia arriba.
Cmo caracterizar esta mutacin? Su aspecto ms inmediato o
ms perceptible fue el establecimiento de vnculos estrechos entre la
ciudad y el campo, es decir, una inversin completa de la situacin
precedente, en la que el distanciamiento entre ambos elementos haba
llegado a ser mximo. La ciudad y el campo se vincularon entre s hasta
el punto de convertir en solidarios sus desarrollos respectivosfufante
largo tiempo. Pero este cambio espectacular rio es la nica novedad.
Ms profunda si cabe fue la mutacin que permiti al intercambio ocu
par un nuevo espacio en el seno de la economa, un espacio cada da
mayor. A partir de ese momento, el mercado (en sentido general) tien
de a convertirse en un mecanismo reguladorde la economa, y asisti
mos al nacimiento de una economa dotada por vez primera de di
nmica propia; por lo tanto, asistimos en cierto modo al nacimiento
de la economa, liberada al fin de la coraza poltica que la aprisiona
ba. Subrayamos este hecho con especial incidencia en un momento en
el que los pases socialistas pretenden llevar a cabo una restaura
cin del mercado: no se trata en modo alguno de una categora exclu
siva del capitalismo; ya anteriormente el feudalismo le haba imprimi
do un poderoso impulso, asignndole al mismo tiempo ciertos lmites
que ha sabido mantener durante algunos siglos... Asociar el feudalis
mo a la autarqua o al aislamiento, no es el ms formidable contra
sentido que pueda cometerse? El feudalismo, cierto, dificultar el in
tercambio en el otoo de su existencia, cuando mantenga unas
estructuras de dominio demasiado estrechas frente a la nueva oleada
de fuerzas econmicas. Pero por el momento libera una cantidad in
gente de fuerzas, contenidas hasta entonces en las pequeas clulas
106 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

del mundo rural. Las libera mediante la creacin de un marco original


que permite una nueva divisin social del trabajo y el establecimiento
de una nueva relacin, de dominante comercial, entre la ciudad y el
campo.

Los nuevos marcos del intercambio

Definamos primeramente el marco, antes de apreciar los efectos


de la implantacin de esa nueva relacin.
1. Se trata de un territorio estrictamente delimitado, sometido a
una autoridad cercana que desde ahora podemos calificar de seorial.
Habitualmente se trata de distritos, emplazados bajo la autoridad
castellana. En este caso concreto es el territorio sito bajo la jurisdic
cin sagrada del monasterio, jurisdiccin posible al trmino de un
proceso poltico, mencionado ms arriba, que llev a los religiosos de
la inmunidad de hecho a la inmunidad legal. Desde 955 disponan del
fruto apetecido; el proceso se lleva a buen trmino durante los dece
nios siguientes mediante el desarrollo de una jurisdiccin monstica,
la eliminacin de la influencia condal y la sumisin de los guerreros
ms rebeldes. Se trata de un territorio reducido, pues el crculo sobre
el que la abada ejerce su potestad no supera los siete kilmetros de
radio; ms all, y no sin fricciones por lo que respecta a los lmites,
se extienden de forma paralela los dominios de los castellanos vecinos
(Berz, Uxelles...).
2. En el plano de lo econmico, este territorio se organiza en tor
no a la pareja ciudad/campo. A partir de la segunda mitad del siglo,
Cluny adquiere un carcter urbano. El desarrollo excepcional del mo
nasterio le confiere una coloracin clerical muy particular. De entre
los nuevos habitantes de la aglomeracin, muchos desempean activi
dades vinculadas a la presencia de los monjes (domsticos, ciertos ar
tesanos...). Ello no impide que florezca extramuros en tom o a la
iglesia parroquial de Saint-Maeul un burgo cuyos habitantes, cui
dadosamente diferenciados de los rsticos de los alrededores, son ca
lificados de burgueses antes del ao mil.18
Para los lugareos, la ciudad ser desde entonces Cluny, y no M
con. Una ciudad que por primera vez en la historia de estas campias

18. CC. 2225.


LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 107

est a su alcance; les resulta cmodo frecuentar su mercado semanal,


punto de encuentro entre los productos del artesanado urbano, cada
vez ms volcado hacia las necesidades rurales, y los productos de la
tierra. He aqu el hecho capital, ausente en la estructura antigua: el
establecimiento de una relacin comercial entre la ciudad y el campo,
una relacin bilateral ya no exclusivamente tributaria. Esa relacin tri
butaria, naturalmente, no desaparece del todo. Los silos y las bodegas
monacales siguen recibiendo los diezmos y los censos campesinos. Pero,
a su lado, nace una relacin de intercambio entre dos socios cuyas ac
tividades respectivas se articulan en una dialctica comn de crecimien
to: la ciudad ms cercana se convierte en una va de salida para los
excedentes agrcolas; la campia circundante es un mercado que poco
a poco se abre al artesanado urbano. Es una lgica de desarrollo que
estimula al mismo tiempo el crecimiento agrario y el ensanchamiento
de las funciones secundarias y terciarias de la ciudad; una lgica pro
fundamente econmica, que rompe con el anterior encastillamiento
de la funcin econmica de la ciudad en su funcin poltica.
3. El marco, por ltimo, cuenta con una serie de instrumentos fa
vorables al intercambio: el mercado semanal y, ms tarde, a mediados
del siglo XI, las ferias peridicas. En 930 se concedi a la abada el
derecho a acuar moneda. Resulta difcil apreciar los efectos reales
de este privilegio, ya que los textos no precisan el origen de los dineros
en circulacin. Con todo, hemos visto que el anterior aislamiento de
los dos circuitos econmicos (urbano y rural) slo permita la distri
bucin de una mnima red monetaria en el campo, condenndolo a
una prctica generalizada del trueque. Ahora la situacin cambia por
completo. No es slo que el monasterio pueda inyectar un mayor n
mero de monedas, sino que el circuito monetario, ms reducido que
el que gravitaba en tom o a Mcon, se presta a una ms rpida circula
cin del dinero metlico.
Un marco como este no procede de una racionalidad econmica
deliberada, sino ante todo de una intencin fiscal: los monjes canali
zan as las fuerzas del intercambio y obtienen de ellas copiosos rendi
mientos. Tkmpoco determin por s solo el desarrollo del intercam
bio. Habra resultado inoperante si no hubiera respondido a las
profundas exigencias del crecimiento agrario, contenidas hasta la fe
cha por la persistencia de las estructuras antiguas. Adems, otros fac
tores colaboraron en la penetracin del flujo monetario en la regin.
Como observa Georges Duby, el prestigio de la abada atrae en nme-
108 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ro creciente a comerciantes y peregrinos, que gastan en ella sus dine


ros. Pero no caigamos en la tentacin de recurrir nuevamente a una
interpretacin exgena, al justificar aun a riesgo de quedar atrapa
dos en un razonamiento circular la primavera mercantil del Cluni-
sois gracias a un entorno ms favorable. A fin de cuentas, lo que de
bemos comprender es la reanimacin conjunta de los intercambios en
Occidente. Es un factor ms general que la brusca mutacin (aunque
su cronologa vare de una regin a otra) de la relacin ciudad/campo,
que comporta el nacimiento de un ntimo nexo de unin entre ambos
elementos en el seno de unidades territoriales reducidas? No, por cierto.

La caja de Pandora

A mi entender, la prueba est en la rapidez con que se modific


la atmsfera econmica cuando este nuevo marco hizo su aparicin.
Ya hemos hablado del sbito crecimiento del mercado de la tierra a
partir de la dcada de 970: la venta sustituye rpidamente al trueque
de parcelas, y el precio de la tierra se quintuplica en menos de treinta
aos. Ello no implica un incremento igualmente sbito en los me
dios de pago y en su rapidez de circulacin? Y si el mercado se aduea
as de los bienes races, no habra hecho lo propio con las mercancas
comunes, en especial las agrcolas? Mantienen alguna relacin con
estos fenmenos las frecuentes pocas de caresta observadas en torno
al ao mil?19 Abandonamos un sistema socioeconmico (el sistema
antiguo) en cuyo seno las fuerzas del mercado se hallaban reprimi
das por un complejo de estructuras polticas y sociales. Los hechos
se suceden como si el viejo sistema, en el ltimo espasmo de su larga
agona, abriese la caja de Pandora y liberase estas fuerzas. Aspecto
oscuro, y no de los menos, de la revolucin feudal: la transforma
cin social que se vena anunciando tiempo atrs se estrellaba contra
la extraordinaria estabilidad del campesinado libre, que conservaba el
dominio de su tierra, precisamente porque este dominio escapaba a
la mortfera influencia del dinero y el mercado. La irrupcin del dine
ro pone en entredicho este equilibrio. Para el campesino, la nica for
ma segura de conservar la tierra que cultiva es ceder la propiedad emi-

19. Contamos con el testimonio de Raoul Glaber, que se sorprende de los precios
astronmicos alcanzados por los artculos alimentarios.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 109

nente a la Iglesia, y asegurarse entonces su usufructo. La eclosin del


mercado abre el camino a la generalizacin de la tenencia, y, recpro
camente, el sistema de la tenencia permite un control del proceso de
satado, al dominar los efectos disolventes del mercado. Este ltimo
aspecto ilustra una de las caractersticas principales del feudalismo:
un sistema social que se fundamenta en el desarrollo del mercado y
que al mismo tiempo lo mantiene dentro de unos lmites, gracias a un
dispositivo institucional, social e ideolgico.
El hecho es que el mercado ha nacido, o para ser ms exactos, ha
emergido de la estrecha esfera que lo contena. Desde ahora participa
r poderosamente en la remodelacin de la sociedad europea. Encon
tramos un buen ejemplo de ello en la nueva dinmica surgida de la
relacin entre la ciudad y el campo: nos muestra a la perfeccin la mag
nitud del cambio sufrido por los procesos de transformacin de la so
ciedad, signo entre otros del trnsito de uno a otro sistema.

Solidaridad y desigualdad

Hemos advertido una especie de desconexin entre la dinmica ur


bana y la dinmica rural a lo largo de la alta Edad Media, o perodo
de desestructuracin de la sociedad antigua. Esta desconexin se tra
duca en una inversin en materia de desarrollo: decadencia de la ciu
dad de tipo antiguo en un contexto de crecimiento agrario. Ahora bien,
los desarrollos respectivos de la ciudad y el campo se plantean desde
el siglo XI en trminos nuevos, que podemos resumir en dos palabras:
solidaridad y desigualdad.
Solidaridad, puesto que el crecimiento de uno favorece el crecimien
to del otro. El desarrollo urbano se basa desde ahora en una progresi
va penetracin del espacio rural, en un ensanchamiento de su merca
do inmediato. Se beneficia a la vez del crecimiento agrcola bruto y
del grado de insercin de la economa rural en el mercado, es decir,
del ndice de comercializacin de la produccin agrcola. Los mxi
mos beneficiarios son, naturalmente, las pequeas ciudades o burgos
comerciales cuyas races penetran en el mundo rural. Pero, en definiti
va, todo el conjunto del entramado urbano con su jerarqua de ciu
dades medianas y grandes, de funciones cada vez ms diversificadas
se beneficia del crecimiento agrcola por una especie de capilaridad.
De forma inversa, el crecimiento rural se ve estimulado por la presen-
110 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

cia urbana. La economa campesina ya no se repliega en s misma se


gn un modelo de tipo chajanoviano. Para el campesino, la posibili
dad de adquirir bienes de consumo en el mercado urbano es un acica
te para producir ms y vender sus excedentes. No hay que ver en ello
todava una motivacin guiada por el afn de lucro, sino sencillamen
te el deseo de procurarse ciertos bienes. En cualquier caso, el campesi
nado se preocupa bien pronto de mejorar sus condiciones de acceso
al mercado urbano, mediante la eliminacin de los monopolios seo
riales o la reduccin de la fiscalidad que gravaba el intercambio. Una
buena muestra de ello es la importancia de estos problemas en las car
tas de franquicia arrancadas a la clase seorial. El campesino de la
era feudal se define ante todo en trminos productivos: es un pequeo
productor, poseedor de una tenencia y gravado por una serie de cen
sos seoriales. Con todo, no podemos olvidar que tambin se halla
vinculado, de forma nueva y original, al mercado, y que su comporta
miento econmico queda determinado en profundidad por ese hecho:
es la consecuencia principal de la mutacin en las relaciones ciu
dad/campo.20 As pues, los dos elementos de la pareja ciudad/cam
po son solidarios en su crecimiento. Es evidente que no podemos re
ducir la espectacular expansin econmica de los siglos xi-xm a la
intervencin de este nico factor. Pero que esta solidaridad era nueva,
y que se convirti en un poderoso estimulante, quin podra negarlo?
Sin embargo, la solidaridad de sus respectivos desarrollos se com
pleta con una desigualdad en favor de la urbe. Vasto problema, igno
rado con excesiva frecuencia, que merecera una amplia investigacin,
habida cuenta de sus mltiples implicaciones. Advertimos mejor sus
efectos que sus races. stas podran ser de dos tipos. Una primera
de orden socioeconmico: la asimetra en el intercambio entre el cam
pesino y el ciudadano. El primero se encuentra en una posicin de in
ferioridad manifiesta, pues es ante todo productor y consumidor de
valores de uso en palabras de Marx cuyo valor de cambio apre
cia difcilmente, mientras que la atencin del segundo se centra pri
mordialmente en este ltimo apecto. La otra fuente de desigualdad se

20. Los adeptos a un modo de produccin campesino, inmutable, cerrado en si


mismo, indiferente a la sociedad englobante, deben reflejar esta inflexin del ao mil.
Para el perodo anterior, sus anlisis no carecen de fundamento; despus del ao mil,
por el contrario, el campesino tiende a convertirse en un sujeto econmico completo,
cuya actividad se integra en un conjunto ms vasto.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 111

ra de orden ms general, casi poltico. Fernand Braudel ha descrito


muy bien la relacin de subordinacin existente entre el campo y la
ciudad:

El burgo es esencialmente dominacin; reina sobre un cantn ru


ral... gracias a su superioridad social y econmica y porque representa
un primer peldao en el orden pblico. Asimismo, por encima de los
burgos, la ciudad, que es ante todo una dominacin y que traza sus
crculos de influencias (demogrficas, alimentarias, comerciales).21

De este desequilibrio emana sin duda el crecimiento dispar de la


ciudad y el campo en el sistema feudal: el desarrollo urbano es mucho
ms profundo. Prueba de ello es la celeridad que cobra el proceso de
urbanizacin a partir del siglo xi. Cmo sorprendernos? La supe
rioridad de que disfruta la ciudad le permite absorber mltiples rentas
y la convierte en un espacio de concentracin de la riqueza. Y el dine
ro, a su vez, atrae a los hombres. Se establece un flujo migratorio cons
tante y generalizado entre el campo y la ciudad: es una de las caracte
rsticas principales de las nuevas estructuras demogrficas, inseparables
del sistema social. Esta situacin supone una nueva ruptura frente al
status anterior, cuando la poblacin rural no dispona de ningn exu-
torio urbano, puesto que la ciudad de tipo antiguo era un organismo
demasiado rgido para tolerar la absorcin de un flujo semejante. Se
advierte aqu dicho sea de paso el carcter artificial o arbitrario
de toda aproximacin global a una pretendida demografa medieval
que no tome en consideracin este cambio estructural bsico.
As pues, la ciudad progresa a un ritmo ms rpido que el campo
en lo tocante a rentas, poblacin e incluso productividad laboral (en
favor de una divisin del trabajo cada vez ms marcada). En cierto
modo arrastra consigo al sector agrcola tanto trecho como le es posi
ble, exigindole a cambio alimentos y materias primas e imprimin
dole unas nuevas orientaciones, a veces de tipo especulativo. Factor
dinamizante, pero a la larga debilitador. La desigualdad en el desarro
llo introduce en el sistema socioeconmico una contradiccin insupe
rable: el organismo urbano deviene tarde o temprano una carga de
masiado pesada para su espacio nutriente, y el punto de ruptura se
alcanza de forma manifiesta cuando las posibilidades de expansin

21. Fernand Braudel, LIdentit de la France, I, p. 142.


112 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

agrcola se agotan, es decir, a lo largo del siglo xiii. Este es uno de


los aspectos bsicos de la crisis del sistema que tuvo lugar hacia 1300.

Otro sistema

Pero no nos adelantemos a los acontecimientos. Estas precisiones


slo queran subrayar la existencia, despus del ao mil, de tenden
cias lentas que afectan al movimiento o a la transformacin de la eco
noma y de la sociedad. Tampoco tienen nada que ver con las tenden
cias anteriores, de los siglos v al x. En otras palabras, la economa
y la sociedad funcionan de forma radicalmente distinta. Estas nue
vas tendencias y la lgica que las articula estn vinculadas a esa gran
innovacin sobre la cual no nos cansamos de insistir: la emergencia
del mercado en el seno de la sociedad occidental. Slo nos falta ex
traer las conclusiones pertinentes. La falla del ao mil es infinitamen
te ms profunda de lo que se dice o se piensa comnmente. Atraviesa
la sociedad de arriba abajo. Es expresin del trnsito de un sistema
social a otro: certificado de defuncin de la sociedad antigua y acta
bautismal de la sociedad feudal.
La brutalidad de esta afirmacin puede llegar a sorprender. Sin em
bargo, se sita en la lnea de una revisin iniciada hace ya algunas d
cadas, limitndose a llevar las conclusiones un poco ms lejos. Pense
mos en ello por un instante: no hace tanto tiempo que los historiadores
de la Edad Media definan imperturbablemente la sociedad feudal
a partir del vasallaje y el feudo, como si un criterio relativo a poco
ms del 3 o el 4 por 100 de una poblacin pudiera aplicarse a la carac
terizacin conjunta de toda una sociedad. Se rendan as al viejo re
flejo de tener ojos slo para la clase dominante. Se dio un gran paso
adelante cuando algunos historiadores (Robert Boutruche y Jacques
Le Goff, entre otros) pusieron de relieve la articulacin existente entre
el feudo y el seoro. Bajo la influencia directa o indirecta del marxis
mo, la mirada ya no se diriga hacia el tejado del edificio social,
sino a su armazn tomado en conjunto; el estudio de la relacin do
minantes/dominados conquistaba as un lugar bajo el sol. Pero an
deba salvarse el irritante problema de la gnesis de la estructura; una
tradicin profundamente arraigada la asociaba ms o menos claramente
a la cada del imperio romano y a las invasiones germnicas, de las
que procedan esos vnculos personales que prefiguraban el vasallaje.
Capilla de Collonge. Este edificio prerromnico slo ha sufrido ligeras transforma
ciones. Ha conservado su tejado de pizarra, y probablemente sus dimensiones origi
nales (10,15 X 6,70 m en exterior), que le otorgan una superficie interior de unos
40 m\ Fue construida a la medida del casero de Collonge, en poca carolingia. La
capilla est consagrada a san Lorenzo. ( T. Bellion.)
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Acta notarial del 10 de julio de 1748, en virtud de la cual Pierre Gomnay, comer
ciante que resida en Cluny, vende a Franois Guionnet, viador residente en Lour-
nand, un roquedal (teppe) que contiene dos boisseaux de sembrado. El roquedal est
localizado por la enumeracin de sus cuatro lmites: de bize (al norte), au soir (al oes
te), au matin (al este) y de veni (al sur). Vemos (lnea 12) que lindaba con la capilla
de Saint-Claude, cuyas ruinas an eran visibles en esas fechas. (Archives dparte
mentales de Mcon.)
Detalle de la fotografa area: Collonge, la finca de Brocard (antiguo granero clunia-
cense). parcelacin del tipo II. Podemos observar que la reconstitucin de tierras lle
vada a cabo por los monjes no ha acabado con las huellas de la parcelacin antigua,
perfectamente visibles. (I.G.N.)
oia>e

CmtamOer!

Vidard

**

es A cg o le ti
Lournand h

Limites de la actual comuna de Lournand

Lmites de los trminos de las tres


comunidades de Lournand (1), Chevagny (2)
y Collonge (3)

Microtrminos perifricos: Les Essarts (a),


O Chassagne (b), Merz (c). Cotte (d), Mailly (e)

Villa galorromana exhumada

mm Va romana
Molino de Merz
C a s tillo de L o u rd o n

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e s A tg o le ti

Lournand: los caseros y los trminos.


(Mapa I.G.N. Escala: 1/25.000)
Lournand: vista general tomada en los aos cincuenta. (X.D.R.)
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 113

De ah la elaboracin de arriesgados esquemas sobre las pocas feu


dales (la poca carolingia, la poca feudal propiamente dicha...) que
ensombrecan el problema ms de lo que llegaban a esclarecerlo. El
siguiente paso fue decisivo y abri el camino a la revisin en curso;
se lo debemos a Georges Duby, con evidente influencia del marxismo,
en especial en su visin del Estado y de la ideologa. Duby fue el pri
mero en comprender que la fractura del ao mil era un hecho capital,
y la analiz en su doble dimensin poltica (aparicin de un nuevo apa
rato de poder) e ideolgica (aparicin de una nueva ideologa domi
nante).22 El trmino revolucin feudal, investido de la autoridad del
maestro, haca su aparicin en el campo historiogrfico. Pero Geor
ges Duby se ech atrs en la cuestin del cambio social y no prosigui
el camino por la senda que l mismo haba abierto. Fue porque des
de entonces consagr su esfuerzo al terreno de lo mental? O acaso
porque le estorbaba su visin de la servidumbre? Vea en los servi del
siglo X a siervos medievales y consideraba por lo tanto que el cambio
social se haba alcanzado en esencia antes de la revolucin feudal, es
pecie de conclusin poltica al proceso. Pero ms all de esta diver
gencia analtica puntual existe una convergencia de fondo, cuyas ra
ces epistemolgicas son claras: la bsqueda de una indispensable
fecundacin del materialismo histrico por los principales avances de
las ciencias humanas.
Comoquiera que fuese, Pierre Bonnassie tom el relevo de Geor
ges Duby y cubri otra etapa al poner de manifiesto la persistencia
de la esclavitud en pleno siglo x. Desde la publicacin de su artculo,
sus puntos de vista no parecen haber sido refutados seriamente, y la
mutacin del siglo x ha cobrado gracias a l una dimensin social y
una densidad nuevas. El tren que conduca a una nueva lectura del
trnsito de la Antigedad a la sociedad feudal ya estaba en marcha.
El presente captulo ha querido engancharle un vagn suplementario
y poner de relieve que hay que aadir a todos los cambios ya observa
dos los que afectan a las estructuras econmicas, al tiempo que nos
preguntamos por el significado de este conjunto de mutaciones. No
se parece muchsimo a una revolucin, en el sentido pleno del trmino?

En resumen, y a modo de conclusin, el examen del intercambio


nos permite retener dos fenmenos estrechamente vinculados: la brusca

22. Georges Duby, Les Th)is Ordres ou l imaginaire du fodalisme.


114 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

emergencia del mercado y la mutacin de la relacin ciudad/campo.


Lo nico que debemos ver en ello, que quede claro, es la seal o el
indicio de un salto hacia otro sistema socioeconmico, en ruptura con
el precedente, y no que el sistema se defina por el lugar que ocupa
el mecanismo de intercambio: se trata ante todo de una configuracin
de clases diferente, o, si se prefiere, se basa en una relacin de pro
duccin cuyo marco privilegiado es el seoro y esta cuestin que
da fuera de toda duda. Pero debemos advertir que el establecimiento
de relaciones sociales de nuevo cuo se complementa con nuevas es
tructuras econmicas y que el lugar ocupado por el intercambio es una
de sus propiedades. Quisiera sugerir a aquellos investigadores que desde
una perspectiva comparatista se preguntan por la existencia de un even
tual feudalismo fuera de Europa (especialmente en el mundo indio,
chino y japons) que observen no solamente las relaciones sociales,
sino tambin, como pista reveladora, la evolucin en el vnculo ciu
dad/campo.
Mantengamos, en fin, vivo en el espritu el problema principal: por
qu tiene lugar esta brusca aparicin del mercado? Es un fenmeno
perfectamente circunscrito en el tiempo, susceptible de ser datado con
un margen de pocos aos (hacia 970). La cronologa pone de relieve
el claro vnculo que este fenmeno mantiene con la evolucin polti
ca. El establecimiento de una dominacin seorial ha funcionado como
detonante o catalizador, a travs de la organizacin de un espacio eco
nmico dotado de instrumentos apropiados. Pero podemos suponer
que el fenmeno responda a causas mucho ms profundas, de orden
social o econmico. La atomizacin del poder no habra producido
tales efectos sin un substrato favorable al despegue del intercambio.
Adentrmonos ahora, en busca de causas ms profundas, en el exa
men del crecimiento agrario.
4 . EL C R EC IM IE N TO A G R A R IO

Por fin le ha llegado el tum o a la esfera de la produccin. Supon


go que este retraso habr sido motivo de sorpresa, pues las monogra
fas locales suelen abrirse con una presentacin global de la ocupa
cin del suelo y, en la medida de lo posible, con un anlisis de su
poblamiento. La lgica habra querido tambin que la produccin pre
cediese al intercambio. No obstante, el problema de la produccin es
con mucho el ms difcil de discernir tcnica e intelectualmente. He
preferido por ello desbrozar primero el terreno circundante antes de
encarar el obstculo ms peligroso.
El problema es tcnicamente difcil por cuanto las actividades pro
ductivas dejan menor huella en las fuentes que las transacciones. El
nico aspecto bien esclarecido es el del reparto del suelo cultivado se
gn las diversas actividades: alrededor de 1/5 en vias, 1/10 en pra
dos, una proporcin algo menor de mansos o curtilia (huertos inclui
dos), y el resto para los cereales, elemento bsico en el policultivo
tradicional. Tkmbin poseemos datos sobre las caractersticas bsicas
de la parcelacin: morfologa y dimensiones de las parcelas, cercas,
vas de acceso... Pero este aspecto, pese a su gran inters, no nos in
cumbe (por otra parte, Andr Delage ya se ha ocupado de l con el
mayor detalle), ya que la arqueologa del terruo slo toca de forma
muy indirecta a la perspectiva dinmica privilegiada aqu. Nuestro ob
jetivo era aprehender el movimiento de la produccin y no dedicarnos
a leer en un paisaje agrario, cuyos principales rasgos actuales ya esta
ban fijados, las sedimentaciones sucesivas de las civilizaciones agra
rias desde el neoltico. Hemos preferido la materia viva, si puede de
cirse as, a la materia inerte, el factor histrico activo a la huella
residual. Pero, y los aperos, las tcnicas de cultivo, los rendimientos
del cereal? Cmo saber de ellos a travs de esas escuetas noticias y
116 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

de esos documentos que slo refieren la transmisin de parcelas de


unas manos a otras?
El problema tambin resulta complejo en su vertiente intelectual;
un proceso de crecimiento en una economa tradicional o precapita-
lista no se analiza en trminos ms simples que en la economa con
tempornea. Requiere la colaboracin conjunta del microanlisis (en
especial, el comportamiento de los agentes econmicos) y del macroa
nlisis (distribucin y circulacin de las rentas, relacin poblacin/re
cursos...). Acometer su examen a partir de informaciones tan lacni
cas resulta casi un imposible. Sin embargo, es importante mantener
la proa en esta direccin, a la vez que reconocemos humildemente la
persistencia de vastas regiones de oscuridad. Porque se trata, no cabe
la menor duda, de cuestiones decisivas para la comprensin del pro
ceso histrico en su conjunto y para la visin misma de la sociedad
feudal. De dnde provienen los impulsos fundamentales del crecimien
to? Cundo y cmo se manifestaron?

L a p r o b l e m t i c a : u n a c e r t i d u m b r e y d o s i n c g n it a s

Antes de enfocar nuevamente el microscopio sobre el Clunisois con


viene enumerar brevemente los problemas fundamentales. Estos pro
blemas se pueden disponer en torno a una certidumbre (la evidencia
del crecimiento medieval) y dos incgnitas o incertidumbres (su cro
nologa exacta y sus causas).

El esquema clsico del crecimiento medieval

El crecimiento medieval, tomado en su conjunto, es un hecho


capital en la historia de Europa. Fue primordialmente un crecimiento
agrario que se manifest bajo dos formas: una cualitativa (el progreso
tcnico) y otra cuantitativa o extensiva (el incremento del espacio cul
tivado). Esta ltima, la mejor conocida, es el resultado del encarniza
do desmonte de las selvas y de la conquista de las tierras pantanosas
o anegables. Este proceso lleg a su fin durante el siglo x i i i (como
muy tarde, a principios del siglo xiv en algunas regiones), cuando el
rozador slo tuvo ante s tierras mediocres de rendimiento incierto o
declinante, es decir, cuando el equilibrio indispensable para la agri
EL CRECIMIENTO AGRARIO 117

cultura tradicional entre el bosque (reserva alimentaria para los ani


males y el hombre) y el labranto se hubo roto por la excesiva progre
sin de este ltimo.
Este ingente esfuerzo de conquista del suelo, sobre el que Georges
Duby ha dicho con razn que representa el nuevo gran salto hacia ade
lante desde la poca neoltica,1 se basaba en un ramillete de progre
sos tcnicos. Un mejor aprovechamiento de las fuentes de energa cons
titua su principal novedad. Ante todo, un mejor aprovechamiento de
la energa hidrulica, gracias a la difusin, hasta en los pueblos ms
remotos, de un admirable ingenio conocido desde la Antigedad, el
molino de agua, que permita el ahorro de un tiempo considerable,
necesario hasta entonces para el manejo de la muela manual o del mor
tero. Se obtiene tambin un mayor provecho de la energa animal, gra
cias a la adopcin de nuevos procedimientos de atelaje (yugo frontal
para los bovinos o collera rgida para el caballo). Los otros adelantos
mantienen una estrecha relacin con stos. La mayor capacidad de trac
cin animal posibilita la adopcin de arados ms eficientes, ya sea me
jorando el viejo arado de origen mediterrneo, ya sea mediante la in
troduccin de la carruca o arado de ruedas, apto para voltear la tierra
y regenerar mejor sus elementos fertilizantes, y sobre todo para adap
tarse a los suelos duros en los que el arado romano resultaba poco til.
Por ltimo (y no fue este uno de los avances menores), las ganancias
en materia de productividad del trabajo propiciaron un aumento en
el nmero de faenas agrcolas, especialmente de labranzas. Una de las
innovaciones ms fecundas fue la rotacin trienal (cereales de invier
no/cereales de primavera/barbecho), que sustituy en gran parte de
Europa (excepto en las regiones meridionales) a la antigua rotacin
bienal, que obligaba a dejar la tierra en reposo uno de cada dos aos.
Para adoptar la perspectiva correcta sobre este gran salto tecnol
gico basta con tener en cuenta que la agricultura europea ha vivido
durante varios siglos de estos logros, sin modificarlos sensiblemente:
los mismos aperos, las mismas soluciones agrcolas. Hasta finales del
siglo XIX slo conoci pequeos avances, por otra parte nada desde
ables: una presencia cada vez mayor del hierro en el utillaje, la im
portacin de especies vegetales del Nuevo Mundo, una mejor selec

1. Georges Duby, Lconomie rurale et la vie des campagnes dans Occident m


dival, Paris, 1962 (hay trad, cast.: Economa rural y vida campesina en el Occidente
medieval, Pennsula, Barcelona, 1968).
118 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

cin de las semillas... Sin embargo, habr que esperar a la llegada de


los abonos qumicos y de la maquinaria agrcola para romper los equi
librios tcnicos tradicionales en favor de una verdadera revolucin
agrcola.2

Qu cronologa?

Ms difcil resulta establecer una cronologa fiable de la expansin.


Fue una consecuencia de la aparicin de las estructuras feudales, o
bien las precedi en cierta medida? He aqu el problema, con serias
implicaciones tericas sobre el papel respectivo de los factores tcni
cos y sociales en todo proceso de desarrollo. La respuesta tradicional
privilegiaba el perodo central de la Edad Media, al que presentaba
como el tiempo de los grandes avances. Y lo cierto es que haba argu
mentos para ello. Se observaba, especialmente en Europa del norte,
la intensidad de los desbrozamientos, que culminan en el siglo xill;
se sealaba tambin la aparicin de numerosos molinos y la creciente
importancia del hierro en las herramientas agrcolas. Es un respetable
nmero de indicios, que adems vienen acompaados por una pro
gresin demogrfica difcil de cifrar, aunque todo indica que fue re
gular y que sus efectos acumulados condujeron lentamente a una si
tuacin excepcional de superpoblacin hacia 1300. De ah a pensar
que el crecimiento responda esencialmente a las nuevas estructuras
feudales slo haba un paso. As, un historiador marxista, Charles Pa-
rain, vinculaba la difusin del molino de agua al rgimen seorial: una
inversin semejante requera segn Parain que el seor dominara
las orillas de los cursos de agua para poder construir un molino, y so
bre todo que estuviera en condiciones de beneficiarse de su uso comu
nal y obligatorio.3 Georges Duby tambin otorgaba la parte del len

2. Dejo a un lado los casos ingls y flamenco, que a primera vista contradicen esta
afirmacin. Aparte de los pequeos progresos citados, hay que mencionar evidentemente
la existencia de mutaciones agrcolas al margen, geogrficamente hablando. Con todo,
est claro que no afectan a la agricutura europea tomada en su conjunto. Sobre esta
cuestin, cf. Guy Bois, Population, ressources et progrs technique dans un village
du Mconnais ('- ' sicles), en Pierre Gourou, d., Des labours de Cluny la
rvolution verte.
3. Charles Parain, Rapports de production et dvelopement des forces producti
ves: lexemple du moulin eau. La Pense, 119 (1965).
EL CRECIMIENTO AGRARIO 119

a los siglos XII y x i i i en su Economa rural y vida campesina en el


Occidente medieval, y algo ms tarde dio expresin terica a este diag
nstico al ver en las exigencias de la fiscalidad seorial (y, por consi
guiente, del seoro banal) el acicate que compela al campesinado
a producir siempre ms.4
Este punto de vista ya no es tan ampliamente compartido. La desi
gualdad de fuentes para los dos perodos a considerar falsea la ptica
del historiador: en la medida en que la documentacin ms reciente
es tambin la ms abundante, se siente inclinado a registrar tan slo
las evidentes manifestaciones de progreso de los siglos x i - x i i , y a su
bestimar los anteriores indicios de desarrollo, enmascarados por una
penumbra general. No obstante, las investigaciones recientes sobre tal
o cual progreso tcnico (el molino, el arado, la utilizacin del caballo,
los nuevos tipos de atelaje, la rotacin trienal...) tienden en su mayo
ra a alejar de nosotros la fecha (hasta los siglos ix y x , y en ocasio
nes antes an) de la revolucin tecnolgica medieval y del despegue
del crecimiento agrario, dando por supuesto que se prolonga duran
te largo tiempo gracias al impulso alcanzado. Es un esquema que debe
completarse con las variaciones de orden regional: en las regiones de
temprana colonizacin agraria (Catalua, el Midi francs...), don
de la ocupacin del suelo haba avanzado mucho desde la poca ro
mana, las posibilidades de extensin espacial de los cultivos eran lgi
camente limitadas, de modo que la segunda fase del crecimiento me
dieval revisti un carcter menos espectacular; y, a la inversa, cuanto
ms nos acercamos a la Europa septentrional, donde las masas bos
cosas cubran an grandes superficies, ms advertimos los efectos de
esta segunda fase.
Hoy por hoy, la veracidad de un crecimiento agrario precoz, en esen
cia carolingio, parece probada. El ltimo coloquio de Fiaran (septiem
bre de 1988), que reuni a algunos de los mejores especialistas euro
peos en la materia, sirvi para confirmar este diagnstico. Solo contra
todos, segn sus propias palabras, Robert Fossier defendi el punto
de vista tradicional con una energa casi pattica: no hay que olvidar
que la revisin en curso pone en tela de juicio una serie de temas caros
a este autor: el nacimiento de Europa, el nacimiento de la aldea...
como fenmenos posteriores al ao mil. Aceptar una cronologa pre-

4. Georges Duby, Guerriers et paysans, -* sicles. Premier essor de cono


mie europenne, Paris, 1973.
120 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

coz del crecimiento obliga a reevaluar el papel de los factores tcnico


y social, y a concebirlo en trminos ms dialcticos. La aparicin de
las estructuras feudales ya no puede mantenerse como punto de parti
da del crecimiento medieval, aunque desempea un evidente papel en
la consolidacin y difusin del proceso. Lo que se ha dicho ms arri
ba sobre la emergencia del mercado y el giro en la relacin ciudad/cam
po es una primera ilustracin* Inversamente, se ha planteado en tr
minos ms nuevos la eventual influencia del progreso tcnico y del
crecimiento agrario sobre la propia transformacin social. Acaso la
historia no aporia otros ejemplos de desestabilizacin social inducida
por un proceso de crecimiento (pensemos en particular en el siglo xvin
en Europa)?

Qu causas?

An se mantiene en pie el problema crucial sobre los orgenes del


crecimiento, objetivo estratgico prioritario en el estado actual de las
investigaciones. Fue con mucho el punto bsico de conflicto en eJ co
loquio de Fiaran, y dio lugar a las tesis ms encontradas* Para Pierre
Bonnassie, lo esencial del proceso corre a cuenta del campesinado, o
ms exactamente de la consolidacin de la pequea produccin (alo
dial o en tenencia) a lo largo de la alta Edad Media.5 Las roturacio
nes fueron obra de pequeos campesinos. La crisis final de la esclavi
tud tampoco seria ajena a este crecimiento: los esclavos fugitivos se
habran instalado en las tierras desocupadas. El anhelo de ibertad y
la voluntad de emancipacin del yugo servil constituiran as uno de
los motores profundos del crecimiento. En el polo opuesto, Fierre Tou-
bert destaca al gran dominio carolingio y emprende as una hbil re
novacin de Jas tesis pandominicales, en proceso de descrdito desde
hace algn tiempo (por no decir en cada libre).6 Considera al gran
dominio como un punto de cristalizacin que estimula los intercam-

5. Pierre Bonnassie, La croissance agricole du haul Moyen Age dans le sud de la


Gaule et le nord-est de la pninsule ibrique, Colloque de Fiaran (1988).
6. Pierre Toubert, Rentabilit domaniale et dmarrage conomique de IOccident,
x*~x* sicles, Collogue de Fiaran (1988). Del mismo autor, Il sistema curense: la
produzione e lo scambo interno in Italia nel secolj vuj, ix e x, Storia d 'Italia. Anna
li 6; Economa naturale, economa monetaria, Turin, 1983 (hay trad, cast, et Caslos,
seores y campesinos t Crtica, Barcelona, 1990, pp. 81-149).
EL CRECIMIENTO AGRARIO 12 J

bios locales medante la circulacin de los excedentes y que final men


te permite a la pequea produccin campesina ocupar pen amen le el
lugar que le corresponde en la economa rural. E\ abanico de interpret
taciones es muy amplio. No discutiremos por ahora las dos tesis ms
slidas; nos limitaremos a exponer algunas puntual izacion es metodo
lgicas, antes de ver si el caso de Lournand aporta algunas respuestas
al debate.
Frente a un problema tan vasto, la actitud ms prudente es la des
confianza. Hay que desconfiar de las interpretaciones unilaterales, ba~
sadas las ms de las veces en un factor de tipo externo. Pienso ante
todo en la demografa, la ms cmoda y perezosa de todas Jas expli
caciones. Con todo, la aproximacin demogrfica es esencial, indis
pensable; el numero de hombres es el mejor indicador del crecimiento
agrcola; es tambin uno de los factores de este crecimiento si sabe
mos situarte en la cadena de causalidades en la que se insiere, mien^
iras que en el caso contrario el resultado es siempre una interpretacin
engaosa. Cmo podemos imaginar que las dificultades alimentarias
hayan dejado de influir en la mortalidad? Bajo e imperio de qu fac
tor? Asimismo, no podemos rechazar a priori la eventual influencia
de unas mejores condiciones climticas, aunque resta por probar su
incidencia en el rendimiento del cereal en zona templada y establecer
correlaciones de largo alcance entre la cronologa de las fluctuaciones
climticas y las de la produccin de grano. Hoy por hoy este objetivo
an est lejos. En el actual estado de cosas, es de temer que esta va
de investigacin traduzca un rechazo a afrontar a complejidad de los
factores endgenos y no sea en definitiva ms que una especie de hui
da hacia adelante. Huida en verdad peligrosa, pues contenta el gusto
del pblico, especializado o no, al provocar la ilusin de que se abren
nuevos horizontes, amparados en un presunto carcter cientfico que
no es sino fachada, mediante el recurso a las ciencias exactas, y sobre
todo porque se convierte en un guio dirigido a la toma de conscien
cia ecolgica en el mundo actual. En resumen, es fcil de vender,
pero el lector comprender que no sea este el criterio bsico que oriente
nuestra refiexin.
La segunda preocupacin metodolgica consiste en distinguir me
ridianamente la descripcin de la explicacin o, si se prefiere, el cmo
del porqu. No hay nada ms peligroso que el deslizamtenlo Milil, i
veces imperceptible, de un plano a otro. Una cosa es constalar la pai
tic ipacin del campesino o del gran dominio en el proceso de creci
122 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

miento, y otra convertir a esta participacin en el factor determinante


del proceso. Una aproximacin microeconmica resulta indispensable
a todas luces, pero es insuficiente por s misma en tanto en cuanto
el comportamiento de los agentes econmicos no se relacione con un
contexto macroanaltico. El objetivo, pues, es progresar con la mayor
prudencia, partiendo de la simple descripcin de los ndices de creci
miento, seguidos de la descripcin de las condiciones sociales del cre
cimiento (papel de los agentes econmicos) y distinguiendo claramen
te el balance descriptivo del enunciado in fin e de hiptesis explicativas.
La tercera exigencia metodolgica tiene que ver precisamente con
el macroanlisis. El crecimiento de la alta Edad Media, como vere
mos, es una tendencia lenta, plurisecular, que afecta a todos los as
pectos de la sociedad. Es impensable que no mantega una relacin di
recta con las dems tendencias que surcaron la sociedad: el declive de
la ciudad y del comercio a gran escala, el debilitamiento del Estado,
las inflexiones de la estructura social, y tambin las evoluciones cultu
rales. Plantear el problema del crecimiento supone investigar sobre las
relaciones precisas que mantienen estos fenmenos de distinto orden.
Slo aquella interpretacin que sepa dar respuesta a estas exigencias
resultar satisfactoria.

L a s m a n ife s ta c io n e s d e l c r e c im ie n to a g r a r i o

El indicador demogrfico

El indicador ms precioso del crecimiento sera la evolucin en el


nmero de hombres. Es posible determinarla? Los estudios demo
grficos sobre los siglos oscuros, como fcilmente podemos supo
ner, son an balbuceantes. Se nutren por un lado de los inventarios
(polpticos) de los grandes dominios carolingios, en los que se men
ciona el nmero de hijos vivos (pero con qu grado de exactitud?)
de las familias de colonos y esclavos.7 Sabiendo, por ejemplo, que se
cuentan dos hijos vivos por pareja en torno a Pars a principios del
siglo IX, y 2,7 hijos cerca de Reims a finales de la misma centuria,
podemos conjeturar una tendencia al alza. La otra base de apoyo para

7. J.-P. Devroey, Les mthodes danalyse dmographique des polyptyques du haut


Moyen ge, Acta historica bruxellensia, 4 (1981).
EL CRECIMIENTO AGRARIO 123

los estudios demogrficos es la antropologa fsica, cuyos progresos


constantes permiten hoy por hoy determinar con precisin la edad de
los esqueletos de los cementerios brbaros siempre y cuando las
condiciones del suelo y el clima hayan permitido una buena conserva
cin de los restos.8 Flaca cosecha, que en el mejor de los casos nos
deja entrever algunos rasgos del rgimen demogrfico: una mortali
dad en particular la infantil muy elevada y una natalidad dbil
a causa de las restricciones que afectaban al matrimonio.
A la vista de estos datos generales, qu aporta el cartulario de
Cluny? No hay que exigirle ms de lo que puede darnos: no le pedire
mos que nos facilite el nmero preciso de habitantes que a principios
del siglo x vivan en el territorio de la actual comuna de Loumand,
sino tan slo el umbral inferior sobre el que este nmero se sita. La
operacin consiste en obtener, para un perodo de treinta y cinco aos
(que se corresponde grosso modo a la esperanza de vida), de 915 a 950,
los nombres de todos los propietarios que figuran en las actas, ya sea
de forma directa (como vendedores, compradores o donadores), ya sea
de forma indirecta (como propietarios de tierras vecinas mencionadas
en la enumeracin de los confines); los riesgos de homonimia son casi
nulos, pues existe una gran variedad de nombres de pila. La lista as
ciende a 77 antropnimos, con 69 en los tres hbitats principales: 29
en Loumand, 24 en Collonge y 16 en Chevagny; los restantes se distri
buyen por los hbitats secundarios (Merz, Cotte, Maylli...). Es una
cifra obtenida por defecto, ya que en teora algunos propietarios pue
den escapar a la observacin, aunque el margen de error es bajo, ha
bida cuenta del gran nmero de actas disponible y sobre todo de la
atomizacin de la propiedad. Slo los propietarios de tierras muy pe
queas podran haberse escurrido por entre las mallas de nuestra red.
En la segunda fase de la operacin, para pasar del nmero de pro
pietarios a la poblacin global, se considera a los que no poseen nada:
los esclavos y los colonos instalados en la tierra de un dueo. En los
captulos anteriores realizamos una evaluacin aproximada de la im
portancia relativa de estos grupos, basndonos en los datos obtenidos
para finales de siglo, cuando los dueos cedieron a la abada una par
te notable de sus bienes en tierras y en hombres. Con ms de un 15

8. L. Buchet y C. Lorren, Dans quelle mesure la ncropole du Moyen ge offre-t-


elle une image fidle de la socit des vivants?, La Mort au Moyen ge, Estrasburgo,
1977 (Actas del coloquio de historiadores medievalistas franceses, 1975).
124 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

por 100 de esclavos y un 5 por 100 de colonos, el margen de correc


cin necesario para determinar el umbral mnimo de la poblacin glo
bal se acerca al 20-25 por 100, lo que nos lleva a suponer, para el espa
cio considerado, la existencia no ya de 77 familias, sino de ms de 90.
ltima fase: determinar la densidad rural mnima. Hay que salvar
un nuevo obstculo. La actual superficie catastral de la comuna de
Lournand es de 1.150 hectreas; incluye los antiguos trminos de Lour
nand, Chevagny y Collonge en su totalidad, pero slo una parte de
los de Cotte y Merz, pues el lmite comunal se ha establecido en el
Grosne. Ante el desconocimiento de la extensin exacta de los lmites
en la otra margen del ro, debemos quedarnos tan slo con esas 1.150
hectreas en las que vivan, con casi total seguridad, un mnimo de
85 familias. Todo intento de ofrecer una traduccin precisa en nme
ro de habitantes por km2 resulta vano, pues nada nos autoriza a aven
turar un coeficiente del hogar basado en la importancia media de
la familia. Basta con tener presente un orden de magnitud, obtenido,
repitmoslo, por defecto: en las colinas calcreas del Clunisois, a prin
cipios del siglo X, la densidad de poblacin se acerca a los 40 habi
tantes por km2. Cualquiera que sea el margen de error, una cosa s
es segura: los campos de Lournand ya estn fuertemente poblados; for
man parte del primer pelotn de altas densidades rurales, a semejanza
de la regin de Pars, donde, segn los datos aportados por los polp-
ticos, los niveles de poblamiento son del mismo orden.
El problema se complica an ms si tratamos de evaluar el movi
miento de la poblacin durante la poca franca, del siglo vi al x. Las
fuentes textuales, en concreto el cartulario de Saint-Vincent de Ma
cn, resultan de muy poca ayuda. Slo la arqueologa pude aportar
cierta luz sobre la situacin demogrfica en el perodo ms antiguo.
Y disponemos precisamente de un trabajo de gran calidad. Se trata
de la tesis de Henri Gaillard de Smainville sobre los cementerios me-
rovingios de las costas del Chalonnais y del Mconnais,9 estudio cen
trado en su prctica totalidad en las fbulas, de las que establece dis
tintas tipologas. Los dos pilares en que sustenta su estudio son un
repertorio de cementerios merovingios y el registro arqueolgico mi
nucioso de uno de ellos, el de Curtil-sous-Burnand, pueblo situado
10 km al norte de Lournand (el registro se llev a cabo sobre 700 tum-

9. Henri Gaillard de Smainville, Les cimetires mrovingiens de la cte chlon-


naise et de la cte mconnaise.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 125

bas). Desde el punto de vista demogrfico se desprenden dos resulta


dos importantes. En primer lugar, Gaillard constata que la mayor parte
de pueblos o parroquias actuales tuvo su cementerio de estelas mero-
vingias, lo que prueba la estabilidad del hbitat (no slo en poca fran
ca, sino hasta nuestros das) y nos permite suponer una densidad bas
tante elevada ya por entonces. Ms interesante an es el resultado de
la investigacin en Curtil-sous-Burnand, cuyas 700 tumbas cubren un
espectro de 150 aos, desde principios del siglo vi hasta mediados del
vil. Es posible deducir el nmero de hombres vivos a partir del n
mero de muertos? El autor se arriesga a ello de forma convincente.
Lo primero que hace es introducir un margen de correccin, dada la
ausencia de restos de nios menores de 5-6 aos, y despus aventura
una hiptesis sobre la esperanza de vida (prxima a los 30 aos).10
Llega as a atribuir a esta localidad una poblacin de 150 habitantes
en pleno siglo vi. Un resultado como este debe ser acogido con la pru
dencia habitual, pues quedan en pie algunos interrogantes. Por ejem
plo, se inhumaba a los esclavos en el mismo lugar que a los hombres
libres? Es muy posible que as fuera, dada la temprana cristianizacin
que revelan las tumbas, pero no nos es posible afirmarlo con certeza.
Por otra parte, el clculo se fundamenta en la hiptesis sobre la espe
ranza de vida, hiptesis evidentemente incierta. Teniendo en cuenta
todas estas reservas, cmo obtener un resultado ms fiable? Proce
damos, pues, a su interpretacin.
El cementerio parece haber sido utilizado por los dos ncleos de
poblacin de la actual comuna de Curtil (Curtil y Munot), muy prxi
mos el uno al otro e inscritos en un mismo trmino. El terruo resulta
en todos sus aspectos similar al de Lournand: la misma importancia
relativa del cultum y del incultum, el mismo porcentaje de vid. La gran
homogeneidad del todo el territorio rural circundante se observa tam
bin a travs de las densidades de poblacin de la era moderna y con
tempornea. Cuando, a principios del siglo xix, Curtil alcanza su ni
vel de poblacin ms elevado, con 571 habitantes en sus 811 hectreas
de superficie catastral, es decir, cerca de 70 habitantes por km2, Lour
nand cuenta con 713 habitantes en sus 1.150 hectreas (1831). Utilizar
para Lournand la densidad rural de Curtil, casi 20 habitantes por km2
en el siglo vi, no se me antoja una temeridad excesiva. Conclusin:
la poblacin de estos campos, grosso modo, se habra doblado en la

10. No se da explicacin alguna sobre la ausencia de restos de nios de corta edad.


126 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

poca franca. Quiero recordar aqu, para dotar a estas cifras de una
cierta perspectiva, que se alcanzarn densidades cercanas a los 60 ha
bitantes por km2 hacia 1300, antes de las terribles sangras del final
de la Edad Media, tan graves en el Mconnais como en casi todas
partes.
Las cifras que acabamos de obtener pueden sorprender al lector.
Efectivamente, resultan bastante elevadas, y parecen indicar que la parte
central del crecimiento demogrfico tuvo lugar antes del ao mil, mien
tras que de 1000 a 1300 la progresin fue tan slo del orden del 50
por 100. Sin embargo, no debemos sacar conclusiones de mbito ge
neral. Sabemos que uno de los rasgos tpicos del perodo es la discon
tinuidad en el poblamiento rural: yuxtaposicin de zonas de pobla-
miento superabundante y de trminos vacos o semivacos; as, las
superpobladas colinas del Mconnais lindan con una llanura de la Bres
se cuya ocupacin era muy baja. Adems, no debemos pasar por alto
algunos rasgos especficos de la historia del Mconnais. Las invasio
nes germnicas no revistieron un carcter catastrfico. Si lleg a pro
ducirse una inflexin en el poblamiento, slo pudo tener lugar duran
te el ltimo cuarto del siglo m , poca de incursiones brbaras y
convulsiones sociales. La mayor parte de las villae galorromanas fue
ron destruidas y abandonadas en esos aos ese fue el destino de nues
tra villa de Collonge.11 Algunas tierras de labor fueron invadidas por
la maleza el tiempo suficiente para que las huellas de la parcelacin
antigua se borraran y hoy en da slo resulten visibles (fosilizadas bajo
las nuevas parcelas) con ayuda de fotografas areas de infrarrojos.12
El estiaje fue temprano, y podemos pensar con razn que hacia el ao
600 las heridas haban cicatrizado. Otra particularidad del Mconnais
es que fue perdonado por las ltimas invasiones. Ni los normandos
ni los hngaros castigaron sus tierras, y como mucho fue escenario
de algunas algaras sarracenas, cuyo recuerdo conserva acaso un top

11. Quiero agradecer al seor Guyot que me comunicara amablemente el contenido


del informe (1978) elaborado en ocasin de las excavaciones de salvamento de la villa
de Collonge (su enclave primitivo fue totalmente destruido para realizar la lnea del TGV).
El edificio haba sido incendiado a finales del siglo m, y el lugar no volvi a ser
ocupado.
12. Un arquelogo, Franois Bange, ha descubierto una parcelacin antigua fosili
zada sobre un terreno vecino (comuna de La Vineuse). Sin embargo, no hay nada pare
cido en las fotografas de infrarrojos realizadas sobre Collonge y Lournand. Agradezco
al seor Bange que me mostrara sus fotografas.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 127

nimo de Lournand (el chemin des Sarrasins). Pero estas particula


ridades de tipo circunstancial no lo explican todo. Y al tiempo que
debemos abstenernos de generalizar los datos obtenidos para el M
connais, no deberamos realizar, en todas las regiones, exmenes ms
profundos sobre la situacin carolingia, y revisar una serie de diag
nsticos contaminados de un cierto pesimismo?
Tomando esta hiptesis como punto de partida (una densidad que
pasara de 20 a 40 habitantes por km2) querramos ir ms all, deter
minar la cronologa y las modalidades del crecimiento y, por encima
de todo, aprehender el rgimen demogrfico (la forma en que se con
jugan las tres variables fundamentales: natalidad, mortalidad, nup
cialidad). Pero cmo hacerlo? La duplicacin de la poblacin en cua
tro siglos no supone un boom en modo alguno, ni aun suponiendo
que la progresin fuera sobre todo asunto de los siglos vm y IX. Re
presenta ms bien un lento ascenso en el nmero de hombres, debido
a un rgimen demogrfico relativamente equilibrado, que slo produ
ce pequeos excedentes. Es igualmente destacable el hecho de que an
no haya ciudades que cumplan el doble papel de exutorio y de lugar
de muerte, capaz de absorber los excedentes de la poblacin rural,
como suceder en la era feudal.
Sobre los componentes de un rgimen tal, slo disponemos de
informaciones relativas a los hogares serviles, que como hemos visto
acogan a un buen nmero de individuos (cerca de tres hijos por pare
ja fecunda). Resulta legtimo extrapolar estos datos a otros grupos
sociales? Lo cierto es que no: el dueo controla la formacin de nue
vas parejas serviles en funcin de sus necesidades de mano de obra;
de l dependan la incidencia del celibato, la edad nupcial y, por con
siguiente, la duracin del perodo de fecundidad. Se trata de una re
gulacin original, especficamente servil en el sentido propio del tr
mino y de esencia poltica, pues emana de la autoridad del dueo.
Posiblemente sea esta la razn de que el nmero de hijos vivos supere
aqu al que se da en el rgimen dominical durante el siglo IX (com
prendido entre 2 y 3), puesto que en el gran dominio del alto clero
o del prncipe el esclavo es o tiende a convertirse en un tenente que
transmite, con ciertas restricciones, una herencia a sus descendientes,
de modo que se ve sujeto por un freno de orden patrimonial, como
les sucede a los tenentes libres o a los propietarios alodiales.13

13. Otra hiptesis dira que el trnsito de 2 hijos (principios del siglo ix) a 2,7
(Reims, finales del ix) y luego a 2,9 (MSconnais, mediados del siglo x) es la expresin
128 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Si fuera necesaria una prueba adicional de la coexistencia de dos


regulaciones demogrficas distintas, las cifras sabran aportarla por
s mismas. Con tres hijos vivos por pareja tendramos un crecimiento
ms rpido, insostenible a causa de los constreimientos econmicos.
La nica hiptesis vlida es la de una regulacin de tipo diferente, de
carcter social, en el seno de una poblacin campesina para la cual
el aposentamiento de los hijos y la transmisin de bienes resultaban
cuestiones primordiales. Se trata verosmilmente de adaptar la nup
cialidad a las variaciones de la mortalidad mediante diversas restric
ciones al matrimonio: celibato o matrimonio retardado, para reducir
el perodo de fecundidad.14 Dada la importancia numrica de los pro
pietarios alodiales, este rgimen propiamente campesino era el domi
nante. Y vinculaba estrechamente la evolucin demogrfica de la al
dea al stock de explotaciones agrcolas disponibles.

Las dimensiones del espacio cultivado

Estas observaciones nos llevan en busca del segundo indicador del


crecimiento: la extensin del espacio cultivado. La formulacin del pro
blema es sencilla (a qu grado de ocupacin del suelo se haba llega
do a principios del siglo x?), pero la respuesta no lo es tanto. Necesi
tamos el concurso de diversas fuentes y tcnicas: ante todo los textos,
que en algunos casos mencionan operaciones de roturacin; el anli
sis de los estratos de la toponimia; el examen de la parcelacin a partir
del primer plano catastral y del plano de los bienes races del seoro
abacial, confeccionado en vsperas de la Revolucin;15 por ltimo, la
observacin de las fotografas areas.
Ahora bien, todas y cada una de estas aproximaciones entraan
sus propios riesgos. Por cada vez que aparece citada una roturacin
(cinco en todo el siglo x), conocida por haber dado lugar a un con
trato de complantatio entre un propietario y un colono o un pequeo

del trend ascendiente de la demografa. La interpretacin de estos datos resulta tanto


ms delicada cuanto se aplican a regiones diferentes que pueden englobar disparidades
locales.
14. Segn el modelo elaborado por Yves Dupaquier, que podra encontrar aqu su
primer mbito de aplicacin.
15. A.C. de Cluny, planos. Muse Ochier, en Cluny.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 129

alodial, cuntas operaciones no habrn dejado huella escrita, ya sea


porque un campesino ha realizado un desbroce clandestino, ya por
que un dueo ha recurrido sencillamente a su mano de obra servil?
La toponimia an resulta ms peligrosa. La presencia de topnimos
prerromanos aporta evidentemente la prueba de la antigedad en la
ocupacin del suelo. Esos topnimos son abundantes (en boulemin,
en pertuis-sandon, en doua... sin hablar de Loumand y Lour-
don) a lo largo de una especie de arco de crculo adosado a las coli
nas de las Brosses y del Cr, al oeste y al sur de la aldea de Loumand.
Es esta la zona de asentamiento ms antigua? Resulta imposible afir
marlo con seguridad. Los topnimos prerromanos indican solamente
que se trata de la parte del territorio que ha sufrido un menor nmero
de transformaciones ulteriores, una especie de zona de refugio, la ms
alejada del valle del Grosne, por donde llegaron para establecerse ro
manos y germanos. Por el contrario, al este del burgo de Loumand
los topnimos son de formacin ms reciente, sin que ello nos permi
ta fundar un relacin directa entre la antigedad del topnimo (en la
medida en que pueda establecerse) y la del desbroce. Y cuntas tram
pas acechan a nuestros pies! Debemos asociar la condamina o domi-
nicatura (condamine) a las estructuras seoriales, como se hace a
menudo? Las dominicaturae de Collonge se mencionan a principios
del siglo X , mucho antes de la aparicin del seoro, y remiten ms
bien a las estructuras antiguas, pues lindan con la villa galorromana
de que hemos hablado ms arriba. Asimismo, el trmino essart designa
indistintamente un desbroce merovingio o uno realizado en tiempos
de Luis XV o Luis XVI. Buen ejemplo de ello son los Essarts de
Collonge, en nmero de seis en las lindes del bosque de las poisses,
mencionados en 968 y 982.16 Pertenecan a una de las familias domi
nantes, los Arleius, y formaban una especie de microtrmino diferencia
do del de Collonge (los textos lo precisan: in villa exartellis): se trata
a todas luces de un desmonte franco, ya entonces antiguo.17 Lo mismo
sucede con los pequeos calveros al sur del bosque de Chassagne (in
villa cassanias).18 Estos essarts nos remiten a la instalacin de esta fa
milia franca en la regin (ya sea por iniciativa de los carolingios, ya

16. C C 1243 y 1601.


17. Un baldo de espinos recubre an lo que fue con toda probabilidad un hbitat
de dueo y/o de esclavos, abandonado despus de la revolucin feudal.
18. CC. 1804, 1688, 1683, 1653, 1634.
130 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

sea en el marco del procedimiento de la hospitalidad), es decir, al


siglo vi; se sitan tambin fuera del campo de influencia de las co
munidades rurales. El manejo de la toponimia requiere, por consiguien
te, la mayor prudencia: la datacin suele ser incierta, y los estratos re
cientes provocan en mayor o menor medida la desaparicin de los ms
antiguos.
Ms rico en enseanzas puede resultar el examen de la parcelacin,
que debe tenerse en cuenta por lo que deja entrever sobre la cronolo
ga de la ocupacin del suelo, distinguindose, con ayuda de la foto
grafa area, conjuntos diferentes caracterizados por una morfologa
particular.
El grupo I representa la trama ms antigua y se corresponde con
la zona en que se ha conservado mejor la toponimia romana. Se ex
tiende al oeste y al sur de Lournand, prolongndose por las alturas
del Cr, ms all incluso del trmino de Lournand. Observamos su
peculiar trazado en torno a todos los viejos ncleos de poblamiento
del Mconnais: ausencia de lneas maestras, rompecabezas de peque
as parcelas de formas muy irregulares pero definidas en su conjunto
(cuadrados, rectngulos, trapecios, tringulos...). Estas parcelas estn
rodeadas en su mayora por pequeas albarradas de edad protohist-
rica, que cumplen una doble funcin (delimitacin y despedregado)
y que han colaborado en la fosilizacin de este tipo de trazado. La
parcelacin, efectivamente, se conserva muy prxima a su antiguo es
tado, pese al reagrupamiento de minsculas parcelas, perfectamente
discemibles en la fotografa. Es el dominio por excelencia hasta nues
tros das de la pequea propiedad campesina, y entronca con lo que
los historiadores ingleses han llamado campos celtas.
El grupo II ocupa la parte central de la fotografa, y forma un rec
tngulo que une grosso modo los ncleos de Collonge, Chevagny y
La Chaume, en Lournand; encabalga as los trminos de Lournand,
Chevagny y Collonge. La ausencia de lneas directrices provoca un efec
to de confusin, pero las parcelas son muy extensas. Ello se debe a
la reconstitucin medieval llevada a cabo por los monjes.19 Bajo nin
gn concepto debemos ver en estas grandes superficies el resultado de
un desbrozo de los siglos XI o xil. La finca de Blangue, por ejemplo
(en el centro del rectngulo), estaba en manos de un propietario alo
dial a principios del siglo x: en diversos puntos se distingue con cla

19. C C 220.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 131

ridad el entramado de la parcelacin antigua, muy parecida a la del


grupo I.20 La aparicin de vastos murgers (cmulos de piedras for
mando un muro alto o una simple pila) responde a la desaparicin
de los pequeos muros que delimitaban las antiguas parcelas; as, por
ejemplo, el murger situado entre el castillo y la iglesia de Lournand.
El grupo III conforma una larga cinta de orientacin sur/norte,
inscrita entre el conjunto precedente y la vieja va romana, situada al
este del Grosne (hoy discurre por su trazado una va frrea); hacia el
sur cubre una parte de los trminos de Lournand y de Chevagny, ha
cia el norte la mayor parte del de Collonge, y se prolonga, alargndo
se, por Massilly. Engloba al oeste los cerros de escasa pendiente que
dominan el valle del Grosne, y al este la planicie del valle, fcilmente
inundable y de vegetacin herbcea. La parcelacin, mucho ms re
gular, se ordena en torno a dos ejes ortogonales (norte/sur, este/oes
te). La topografa, mucho menos abrupta que en otras zonas, explica
en parte esta ordenacin ms clara. Pero lo que aqu se presiente es
sobre todo la mano del agrimensor romano. Las dos villae galorroma-
nas se hallan en el corazn mismo de esta zona, al igual que las colo
nias, o unidades de explotacin campesina que verosmilmente toma
ron el relevo a las villae finalizado el siglo ill. Contrariamente a lo
sucedido en el grupo II, el perodo medieval y moderno signific un
desmigaj amiento de la parcelacin (al menos en la colinas calcreas)
bajo la forma de pequeas tiras que desaparecieron en una recompo
sicin reciente, pero que figuran en el plano del siglo xvm y pueden
advertirse en la fotografa area (entre pp. 112-113). La atomizacin
no afect tanto a los prados del valle del Grosne, pues all las posesio
nes campesinas eran raras (predominio de los dueos antes del ao
mil, y de Cluny o de seores laicos ms tarde). Una ltima observa
cin: no se advierte rastro alguno de parcelacin irregular del tipo I,
eventualmente fosilizada bajo el trazado que se supone de origen ro
mano. Significa ello que la colonizacin romana se desarroll en unos
terrenos recin desbrozados, que no haban sido objeto de ninguna
apropiacin privada anterior, o simplemente que despus de dos mil
aos las huellas de la parcelacin antigua han acabado por borrarse?
No es fcil dar una respuesta tajante, aun considerando que la primera
hiptesis tropieza con un hecho incontestable: se trata de las tierras ms

20. Las cinco principales granjas de la abada cubran el 90 por 100 de esta su
perficie. Cf. A.D. de S.L., Q 421, evaluacin de los bienes de la abada (1790).
132 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

frtiles y de ms fcil cultivo. Comoquiera que fuese, es un sector in


tensamente explotado tanto en poca romana como en el siglo x.
El grupo IV, finalmente, se corresponde a los claros que salpican
la masa forestal situada al este de la va romana, al norte para los ha
bitantes de Merz y al sur para los de Cotte. Es por excelencia el do
minio de los dueos de la poca franca, en particular de la familia
Achardus-Bernardus. No podemos excluir la posibilidad de que las ro
turaciones comenzaran en poca romana, pero es altamente probable
que lo esencial del acondicionamiento (en tierras especialmente spe
ras) se deba a recin llegados de origen germnico. Los lmites de estas
parcelas pierden el rigor geomtrico, y, por razones obvias, no han su
frido ningn proceso de pulverizacin. Presentan un aspecto compac
to, macizo, muy prximo a su estado original. Una cierta dispersin
del hbitat, de la que quedan algunos rastros, fue el resultado lgico
del desmonte.
Ms all de esta tipologa, a todas luces sumaria, los mrgenes de
los territorios de Collonge y Lournand sern objeto de un examen ms
atento, pues presentan una serie de rasgos originales. Pero por ahora
nos basta con saber que la parcelacin confirma la impresin general
que se desprende del cartulario de Cluny: la mayor parte del espacio
cultivable se explotaba ya antes de la revolucin feudal. No podemos
aplicar aqu el modelo predominante (elaborado en su prctica tota
lidad a partir de ejemplos septentrionales!), segn el cual los grandes
desbroces y la construccin del paisaje agrario seran obra del pero
do central de la Edad Media. Nuestro paisaje, por lo menos al oes
te del Grosne, estaba construido en lo esencial antes del siglo m . De
Chevagny a Collonge tenemos ante nuestros ojos la obra de Roma,
y en la caada que va del burgo de Lournand hasta La Chaume pode
mos contemplar la campia gala tal como la vio Csar. Por un lado,
la economa de plantacin de tipo colonial; por otro, los caseros, en
los que arraigaron tiempo atrs antiguas comunidades campesinas. En
el Mconnais (y probablemente en bastantes otras regiones de Francia
central y meridional), la superposicin de un fuerte poblamiento celta
y de una densa colonizacin romana haba determinado una amplia
ocupacin del suelo ya en la Antigedad.
En qu medida se redujo el espacio cultivado a causa de las crisis
del bajo imperio? Eso es algo que ignoramos. La zona III fue eviden
temente la que ms sufri esas contracciones. Los muros de las villae
galorromanas, con sus cimientos ennegrecidos por el fuego, no vol
EL CRECIMIENTO AGRARIO 133

vieron a levantarse; su emplazamiento tampoco fue aprovechado para


acoger un cementerio brbaro. Antes de que los arquelogos des
cubrieran sus tesoros enterrados, la nica huella visible de la existen
cia de las villae era el semillero de fragmentos de tegulae (tejas roma
nas) que cada labrada sacaba a la superficie. En cuanto a los campos
que las rodeaban, fueron invadidos por la maleza durante un cierto
tiempo antes de que los colonos los trabajasen de nuevo, tras un re
parto en lotes, probablemente durante la calma del siglo iv. Sus lmi
tes eran todava lo suficientemente visibles como para que la parcela
cin haya conservado la regularidad geomtrica, sin desviarse en exceso.
Por consiguiente, tenemos que situar en poca franca el fin de la
recuperacin (en una proporcin imposible de determinar) de los
terrenos antiguos y la conquista de nuevas tierras agrcolas que dieron
lugar a los microtrminos de Cotte, Merz y Chassagne y a los Essarts
(de Collonge), todos ellos adosados a macizos forestales y que sugie
ren el asentamiento de poblacin germnica segn las reglas de la hos
pitalidad, al margen de las viejas comunidades. A falta de una apre
ciacin directa de la magnitud de este nuevo impulso, intentaremos
determinarlo mediante la observacin de los avances posteriores (me
dieval y moderno) de las roturaciones. Esta forzosa aproximacin re
gresiva nos permite distinguir dos momentos de expansin.
La ltima ofensiva de los roturadores se inicia en la dcada de
1750-1760 y prosigue hasta la Revolucin: es la respuesta a una brutal
sobrecarga demogrfica. Podemos seguir este proceso a travs de los
archivos de la subdelegacin de Mcon, donde se encuentran registra
das de manera nominal (para evitar los excesos en la ocupacin de tie
rras) las roturaciones que se efectuaban, y tambin a travs de los
documentos fiscales en los que se indica el suplemento de tallas (con
tribuciones) debido por estas roturaciones efectuadas en los comuna
les.21 Las comunidades rurales (Collonge y Lournand) inician este
proceso, y conservan todos los derechos sobre lo que se convierte en
su patrimonio. Confan el cultivo de las nuevas parcelas a un gran n
mero de jornaleros y de viadores, garantizndoles de este modo
unos ingresos complementarios. La operacin, relativamente limitada
en el trmino de Lournand, adquiere una gran entidad en Collonge,
donde se ataca a fondo el cinturn forestal (sobre todo el bosque de
las poisses). A estos desmontes tardos les corresponde una

21. A.D. de S.L., C 232.


134 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

parcelacin fcilmente identificable, en forma de tiras, que encontra


mos tambin en los territorios vecinos.
El otro avance es el de los siglos XII y x i i i . Por desgracia resulta
difcil de observar, debido a los expolios y mutilaciones que han sufri
do los archivos de la abada.22 Se advierte sobre todo en Lournand y
en la parte central del Cr, que le debe el particular aspecto de su h
bitat y de su parcelacin. Segn el cartulario de Cluny, la ocupacin
de estas cumbres parece haberse limitado a su vertiente este (a ambos
lados de la principal va que lleva de Cluny a Lournand) y a su ver
tiente oeste (reconocible por su parcelacin de tipo I, o prerromana).
Con todo, los desmontes posibilitaron la aparicin de un nuevo n
cleo habitado, diseminado por la meseta y por la ladera abrupta que
domina Lournand, en el lugar llamado Saint-Claude, que debe su nom
bre a una antigua capillita edificada probablemente en el siglo x i i i ,
si hemos de guiarnos por la popularidad que alcanz durante el dos
cientos el culto a ese santo en toda Francia oriental. La capilla tuvo
una vida corta; no sobrevivi a la gran crisis de los siglos xiv-xv. Por
otra parte, nadie resida en esas cimas tras la guerra de los Cien Aos,
y el obispo de Mcon no menciona la existencia de la capilla en el acta
que reorganiza la red parroquial local al trmino de las guerras de reli
gin.23 Y sin embargo esta capilla existi: sus ruinas todava eran vi
sibles a mediados del siglo xvm , como testimonia la conocida acta
notarial que la cita en la enumeracin de los lmites de una parcela.
Un arquelogo aficionado que resida en la vecindad descubri su b
side en el roquedal (teppe) lleno de maleza que bordea la carretera
de Lournand a Saint-Claude. Se trata del clsico desbroce medieval
a iniciativa seorial (las tierras tenan su origen en los censos abacia
les) que crea nuevas tenencias campesinas y engendra un hbitat dis
perso. Podemos observar en las fotografas lo original que resulta esta
parcelacin en ajedrezado, con pequeos mdulos (visibles a pesar de
los efectos de la ulterior concentracin de parcelas) que contrastan con
el puzzle del oeste del Cr (en doua, en pertuis-sandon). Este des
broce tardo tambin es clsico, en la medida en que se aplica a tierras
marginales de suelo pobre y rocoso, cuyos rendimientos slo podan
ser decepcionantes. Fue este el nico desmonte imputable al perodo

22. Destrucciones considerables de archivos durante las guerras de religin y la poca


revolucionaria.
23. A.D. de S.L., G 378.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 135

central de la Edad Media? Nos guardaremos mucho de afirmarlo. As,


entre La Chaume y Collonge, en unas colinas ingratas (cota 390 m)
y bajo un aislamiento muy marcado, aparece un hbitat de tipo inter
calar que podra ser contemporneo del precedente. Su topnimo (en
forat) ya indica un carcter marginal; las pequeas parcelas en for
ma de damero que lo rodean contrastan con la parcelacin circundan
te y recuerdan a la observada en el Cr. En cualquier caso es un avan
ce mnimo, de alcance limitado (una o dos explotaciones) y de carcter
excepcional, pues la tupida red integrada por los caseros y sus respec
tivos trminos no se prestaba demasiado a la aparicin de un hbitat
de tipo intercalar.
Qu conclusin obtenemos de estas diferentes aproximaciones?
En primer lugar, una constatacin que no admite demasiadas discu
siones: la progresin del espacio cultivado desde la revolucin feu
dal se inscribe en unos mrgenes limitados. Si tuviramos que facili
tar una cifra mediante la suma de los sucesivos desmontes no superara
el 10 por 100 del total. Debemos, por ello, rechazar la idea de que el
crecimiento agrario fue una prerrogativa del perodo central de la Edad
Media. La prctica totalidad del terreno estaba roturada hacia el ao
mil. Y si bien nos resulta imposible discernir entre los esfuerzos por
conquistar el suelo del perodo merovingio y los del perodo carolin-
gio, s podemos decir que la poca franca, tomada en su conjunto,
result decisiva. No fue una fase de atona (como se piensa an con
demasiada frecuencia) apenas salpicada de estremecimientos precur
sores, sino una fase de colonizacin agraria que repara el retroceso de
la Roma declinante y lleva ms lejos el frente de los cultivos cons
tatacin cuyo vnculo con las hiptesis demogrficas enunciadas ms
arriba no requiere ser subrayada. Se objetar acaso que esta visin con
tradice el diagnstico del captulo anterior sobre el nacimiento de una
relacin de nuevo cuo entre la ciudad y el campo, y sobre el dinamis
mo que habra resultado para la una y para el otro; la paradoja slo
es aparente. El dinamismo ulterior, fuera el que fuese, qued prisio
nero de las dimensiones de los trminos, cuyos lmites, fijados tiempo
atrs, resultaban evidentemente inextensibles. Los mejores frutos del
desarrollo agrario se obtuvieron all donde las mallas del antiguo po-
blamiento eran menos estrechas, y las posibilidades de un crecimiento
extensivo mayores. No es este un ejemplo de inversin en materia de
desarrollo, en virtud del cual la delantera tomada por algunas regio
nes se convierte en una dificultad insalvable para su futuro? Quizs
136 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

podramos verificar este extremo procediendo a un examen compara


tivo de la superficie media de los trminos, que se puede determinar
por la distancia que separa a los viejos ncleos de poblamiento en una
regin cualquiera. Con todo para regresar al Clunisois, e incluso al
Mconnais en su conjunto, queda claro que desde el ao mil las pers
pectivas de desarrollo agrario estaban limitadas por constricciones eco
lgicas, que slo permitieron una especie de crecimiento ahogado.

E l indicador tcnico

An tenemos que pasar revista al ltimo indicio del crecimiento,


en su dimensin cualitativa: el indicador tcnico. Cul era el nivel tc
nico alcanzado por las campias del Clunisois en el siglo x? Al me
nos sobre una cuestin, la energa hidrulica, las cosas estn claras.
La red de molinos de agua funcionaba cuando los monjes se instala
ron en Cluny. Uno de sus primeros xitos fue precisamente asegurarse
el control de los mismos. En 916 obtienen, por donacin de un tal Adal-
gisus, miembro de una familia local de dueos, el molino de Massilly,
aldea situada ro abajo de Collonge.24 Por lo que respecta al molino
de nuestros trminos, haba sido edificado en Merz. Su compleja his
toria resulta en gran medida esclarecedora.23 Cluny tambin haba ob
tenido la donacin de ese molino con retrocesin en precario hacia
mediados de siglo. Luego vinieron los conflictos de la revolucin feu
dal que culmin hacia 990-1000: el molino fue destruido (desolatum
et adnihilatum ob malorum oppressionem hominium). El jefe de la
familia local ms poderosa, Achardus, investido para la ocasin de la
doble calidad de miles y de clericus, se apodera de los territorios y
reconstruye el molino contra la voluntad del prior de la abada. El
asunto desemboca en un largo proceso marcado por un primer com
promiso (Achardus conserva la propiedad de la mitad del molino has
ta su muerte) y, al final, por una renuncia completa a sus derechos.
La posesin de los molinos, como vemos, se ha convertido en un bo
cado apetecible por las rentas que proporciona y por la influencia so
cial que procura sobre las comunidades vecinas. Se trataba de un mo
lino rudimentario a orillas del Grosne? En absoluto; se menciona la

24. C C 201.
25. C C 2975, 3150, 3290.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 137

existencia de su acequia y de su inclusa. En contrapartida, no sabe


mos cundo vieron la luz estos equipamientos. Eran una innovacin
reciente en el medio rural? Tenemos que conformarnos con sealar
un hecho doble: los progresos decisivos en la materia datan de antes
del siglo IX; el molino de agua ya se haba generalizado, incluyendo
aquellos lugares en los que no exista la estructura del gran dominio.
Sobre las prcticas de cultivo y el utillaje agrcola, disponemos de
una informacin mucho ms frgil. El nico indicio documental con
que contamos es posterior a las fechas que nos ocupan. Se trata de
un documento de gestin interna redactado hacia 1156, a peticin de
Pedro el Venerable, abad de Cluny, por Enrique, obispo de Winches
ter y acreedor de la abada, para mejorar las rentas de la explotacin
de los dominios abaciales.26 La operacin se conduce con extremo de
talle. Se pasa revista a las diferentes unidades de gestin del poder tem
poral de la abada (las deanas): el producto de los censos campesi
nos, de los diezmos, de las iglesias y de las granjas de la reserva
explotadas directamente. En este precioso inventario figura el deanato
de Lourdon, que incluye diversas aldeas, entre ellas las que aqu estu
diamos. De ah proceden las informaciones precisas sobre las tcnicas
agrcolas utilizadas. Advertimos que la rotacin trienal se practicaba
ciertamente en los propios campos de la abada, puesto que, segn se
nos dice, se esperan 50 sextarios de cebada y de avena para las si
mientes de Cuaresma, y probablemente tambin se practicaba en al
menos una parte de las tenencias campesinas, sobre las que pesaban
duros censos en avena, aunque es cierto que en ese momento ya se
satisfacan en dineros. Lo que generalmente se presenta como una de
las grandes innovaciones de la agricultura medieval (dejar la tierra en
reposo slo un ao de cada tres) aparece establecido con firmeza a
mediados del siglo x n . El hecho resulta an ms destacable si adver
timos que nos hallamos al sur del lmite histrico que separa en tantos
aspectos (instrumentos de labranza, rotaciones de cultivos, tipos de
tejas, por no hablar de cuestiones jurdicas y lingsticas) la Francia
meridional (dominio del sistema bienal) de la Francia septentrional
(dominio de la rotacin trienal). Por si fuera poco, el Clunisois bascu
lar en adelante dentro del rea de rotacin bienal. En la poca mo
derna, los contratos de arriendo y aparcera slo contemplan la posi
bilidad de rotaciones trienales para grandes explotaciones. En todas

26. Constitutio expense cluniaci, en C C , V, pp. 490-505.


138 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

las dems predomina ampliamente la pareja grano/barbecho* es ilr


cir, un bienal intensivo. La Statistique agricole de la France (1841) apoi lu
la ultima confirmacin al respecto: los cereales de invierno ejercan
en el Clunisois una preponderancia aplastante.
Cmo interpretar este conjunto de datos? A quin podemos al 11
buir la introduccin del sistema trienal en unos campos en los que In
huella romana haba calado hondo y en los que los caballos resul
ban escasos? A los monjes? O, antes que ellos, a los dueos, cuyas
actividades localizadas traslucan ya una orientacin agrcola netameiUr
diferenciada de la de las comunidades circundantes? Slo podemos
aventurar conjeturas. Probablemente los monjes se encontraron con
una prctica del trienal arraigada en tierras de los dueos, y luego,
mediante los servidos y censos exigidos a sus tenentes, contribuyeron
a aumentar de forma momentnea la difusin del mismo en el seno
de la economa campesina; la presin demogrfica oblig despus a
privilegiar ios cereales panificables, sem brndoos uno de cada dos
aos, Pero an contamos con otra certidumbre: la economa rural del
Clunisois alcanz muy pronto una relativa modernizacin tcnica, que
nos ha permitido detectar otros indicios. As, los tenentes de Pedro
el Venerable estaban sujetos a cuatro labradas anuales en los campos
seoriales, dos de ellas en campos en barbecho; utilizaban un arado
pesado, provisto de cabezal y tirado por seis bueyes-27 No era una si
tuacin privativa de los dominios abaciales. Encontramos fcilmente
por todo el Maonnais indicios anlogos de precocidad en el desarro
llo tcnico (con la difusin del molino de agua como primera ilustra
cin). Todo ello nos autoriza a considerarlo en lo esencial, sin miedo
a error, como un saber de la poca franca* Con todo, el perodo fran
co no signific una revolucin total en materia de tcnicas agrcolas.
Ast el viticultor, por ejemplo, hereda los conocimientos de Roma, Pero
fue una fase en la que se idearon y llevaron a la prctica avances tcni
cos diversos, cuyos resultados ms evidentes fueron un mejor aprove
chamiento de la energa hidrulica y animal (lo que a su vez liberaba
a la energa humana de parte de su carga) y una integracin ms estre
cha entre la ganadera y los cultivos de cereales. Estamos llegando a
la culminacin tcnica de una vieja civilizacin agraria cuya lenta ma
duracin debe situarse a menudo en una perspectiva milenaria, como
en los casos de India y China. El policultivo que se practicaba en las

27. Ibid.
EL CRECIMIENTO AGRARIO

colinas del Mconnais en el siglo X no difera demasiado del que se


practic en el segundo imperio, y aun despus. Y ello es as precisa
mente porque el policultivo haba alcanzado la cumbre de su desarro
llo y representaba un sistema tcnico, en apariencia simple, pero que
realmente se basaba en estructuras de una complejidad extrema: equi
librio entre eJ ager y el saltust imbricacin de las exigencias contradic
torias de la ganadera y la agricultura, combinacin entre una forma
de produccin esencialmente familiar y una solidaridad comunitaria
indispensable. Cuando un sistema de produccin alcanza un grado
tal de coherencia interna deja de ser susceptible de evolucin, si no
es bajo la forma de pequeos progresos o al margen de las comunida
des y de sus tierras. No se puede modificar un elemento sin amenazar
la armona del conjunto. La innovacin resulta un peligro. El sistema
feudal teorizar sobre este principio.
Por un lado, una progresin demogrfica sensible; por el otro, un
incremento en los recursos agrcolas gracias a los nuevos avances tc
nicos y a una amplia ocupacin del suek>: he aqu las dos claves de
nuestro diagnstico. Las relaciones recprocas entre ambos fenmenos
no admiten duda alguna. Pero una correlacin no es una explicacin.
Al trmino de un apasionante coloquio sobre poblacin/recursos bajo
los auspicios del Collge de France, en 1983 {los procesos de crecimiento
agrario haban sido analizados a partir de sociedades muy alejadas
entre s en el tiempo y en el espacio), Pierre Gourou subrayaba este
hecho con energa.2* Refirindose al reparto de los hombres y de sus
trabajos por el planeta, concluy:

Creo que no slo para los gegrafos ia clave de estos repartos supe
ra la simple confrontacin entre tcnicas y poblacin; es necesario in
troducir en toda tentativa de explicacin un tercer componente que me
permito clasificar bajo el epgrafe de tcnicas de encuadramiento.
Decir que los hombres son encuadrados de mil formas distintas resulta
una verdad muy llana, pero es una verdad que olvidamos demasiado
a menudo. Las relaciones entre los hombres y los productos que les per
miten vivir no son directas, sino que pasan por los sistemas de encua-
dramiento que favorecen o dificultan la multiplicacin del numero de
hombres. Del mismo modo, considero que las estructuras de encuadre-
miento resultan esenciales en lo que respecta al desarrollo; lo favore
cen o lo dificultan del mismo modo que favorecen o dificultan las pro
ducciones o ia multiplicacin de los hombres*

28. Pierre Gourou, d., op, cit., pp. 251-252.


140 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Examinemos ahora las condiciones sociales del crecimiento agra


rio, siguiendo la problemtica planteada por Pierre Gourou.

L as condiciones sociales del crecimiento

Si admitimos la tesis que acabamos de desarrollar, a saber, que el


arranque del crecimiento agrario fue precoz, bastante anterior al ao
mil y a la implantacin de las estructuras feudales, se plantea enton
ces la siguiente cuestin: qu modificaciones sufridas por las estruc
turas de encuadramiento pudieron haber suscitado o facilitado este des
pegue? Es una pregunta doble, ya que el anlisis de la sociedad ha
puesto de relieve la coexistencia de dos sectores de actividades que aun
que no estn separados por un compartimiento estanco no por ello
dejan de ser muy distintos, y obedecen, segn parece, a dos lgicas
diferentes.

Los campesinos y el crecimiento

Partamos de la economa campesina. Como ya sabemos, los pro


pietarios alodiales representan dos tercios de la poblacin rural. El cre
cimiento agrario, en su dimensin demogrfica o espacial, resulta in
concebible sin ellos; podramos decir incluso que el crecimiento implica
el dinamismo de este grupo social. Por otra parte, desde un punto de
vista estrictamente descriptivo, el perodo franco en el Mconnais es
una fase de expansin de la pequea produccin campesina. Las gran
des explotaciones romanas que dominaban el valle del Grosne han de
saparecido, y en su lugar florecen estas colonias campesinas. De aho
ra en adelante ya no habr la menor huella del rgimen dominical, ni
siquiera de grandes explotaciones con mano de obra servil. El tejido
econmico se ha convertido en una tela de mallas finas que reposa
fundamentalmente sobre la pequea explotacin familiar. Digmoslo
de paso, antes de insistir en ello ms adelante: fue el primer signo que
auguraba la futura sociedad feudal. Dentro del doble proceso de
descomposicin/recomposicin que caracteriza a la transicin de las
estructuras antiguas a las feudales, la descomposicin se propag de
arriba hacia abajo (con la crisis del Estado como punto de partida),
y la recomposicin de abajo hacia arriba, con la difusin y consolida
EL CRECIMIENTO AGRARIO 141

cin tcnica y econmica de la pequea produccin campesina como


aspecto primordial (independientemente de todo cambio en las rela
ciones sociales).
Pero an no conocemos las razones profundas de esta tendencia
una de cuyas ilustraciones es el casamentum de los esclavos. Es un
problema de singular complejidad: a qu se deba la eficacia de la
explotacin familiar? Hay que ver en ella, como ha defendido la tra
dicin marxista, el efecto de una correspondencia o de una adecua
cin entre una forma de produccin y un nivel de fuerzas producti
vas? Esta hiptesis comporta una parte de verdad, aun en el caso de
que nada nos autorice a establecer una relacin directa y exclusiva en
tre los dos fenmenos sin caer en un determinismo injustificable. Real
mente tuvo que alcanzarse un cierto nivel tcnico para que un grupo
tan restringido como la clula conyugal pudiera afirmar su autono
ma productiva y liberarse as de sujeciones y solidaridades ms am
plias. Con todo, ese nivel se habra alcanzado manifiestamente mu
cho tiempo atrs. Ya en el caso de la agricultura romana, Moses Finley
destacaba el poderoso atractivo del modelo aportado por el hogar
campesino, y explicaba as que el ensanchamiento en la escala de ex
plotacin no hubiera seguido al proceso de concentracin de la pro
piedad.29 Hay que ver en ello un segundo plano indispensable, una es
pecie de condicin necesaria, pero no la clave inmediata del problema
planteado por la consolidacin de la pequea produccin campesina
durante la poca franca.
No tendrn su origen estos impulsos en los nuevos marcos de con
trol en que se desplegaba la economa campesina? Primer dato: la rui
na del control poltico. Sabemos a qu grado de dirigismo y esclerosis
haba llegado el bajo imperio agonizante. Los campos fueron las pri
meras vctimas de esta crisis. La carga fiscal que soportaban no haba
dejado de incrementarse desde el siglo ill. Se ha podido estimar que
el volumen de los censos del Estado supona 1/4 o 1/3 del producto
bruto de la tierra, sin contar con las exacciones diversas que sufran
los pequeos y medianos propietarios.30 El Estado fiscal se haba con
vertido en un yugo que impeda la expansin rural, arruinaba la capa
cidad de produccin (los agri deserti se multiplican) y causaba a fin

29. Moses Finley, Lconomie antique, p. 153.


30. A. H. M. Jones, Over-taxation and the Decline o f the Roman Empire, A n ti
quity, 33 (1959).
142 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

de cuentas la cada del imperio. Este acontecimiento, que supuso la


desaparicin ms o menos rpida de la fiscalidad pblica, representa
una cota de capital importancia en la historia agraria europea, al igual
que la reaparicin de los impuestos a principios del siglo xiv. Se han
valorado en su justa medida los efectos liberadores que entraa la su
presin de una transferencia masiva de rentas del campo a la ciudad?
Una gran cantidad de explotaciones rurales que se hubieran asfixiado
en el contexto anterior podan ahora mantenerse. El declive del Esta
do y su corolario, el declive de la ciudad antigua, eran las condiciones
previas al respiro del mundo rural. No es fruto del azar que el apogeo
de las campias de Occidente se produzca durante un largo interme
dio fiscal. Olvidamos con demasiada frecuencia la importancia que
adquieren en este terreno las sujeciones macroeconmicas.
Pero no fue este el nico efecto del hundimiento del Estado. Ante
riormente, ste estructuraba de mil maneras el espacio rural, en vastos
horizontes: mediante el catastro, mediante el control sobre la circula
cin de las mercancas, mediante su influencia sobre las jerarquas so
ciales y por ltimo mediante el simple mantenimiento de la autoridad
pblica. Su desfallecimiento abri el camino a otras formas de con
trol. El segundo dato que debemos retener es, as, la creciente impor
tancia que adquieren en la vida rural dos estructuras complementa
rias, e incluso indisociables: la familia conyugal y la comunidad aldeana
o de casero. Algunos historiadores, en especial Georges Duby, consi
deran la promocin de la clula conyugal como uno de los resortes
profundos del crecimiento.31 La familia se ha convertido en una es
tructura estable, indisociable, con amplia autonoma dentro de los la
zos de parentesco, dispuesta a movilizar todas sus potencialidades de
trabajo. Aadamos tan slo que la afirmacin de las comunidades co
rra pareja a la de la familia, y que una y otra estaban vinculadas dia
lcticamente al repliegue estatal. La comunidad no era sino una aso
ciacin de cabezas de familias estrictas fundada en una exigencia de
solidaridad y de ayuda mutua para el control de los trminos territo
riales; una asociacin que ya no tena su origen en una ascendencia
comn, real o supuesta, sino que se fundamentaba en las relaciones
de vecindad y en una base territorial. La historia de estas comunida

31. Especialmente en su Guerriers et paysans. Para un status quaestionis, vase Pierre


Tbubert, Le moment carolingien (viiie et ix ' sicles), Histoire de ta famille, t. II, Pa
ris, 1986.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 143

des permanece sumida en una oscuridad prcticamente total, pero no


podemos albergar ninguna duda sobre el papel fundamental que de
sempearon en la poca franca. Hemos hablado ms arriba de la fuerza
que deban tener las comunidades campesinas de Lournand, Chevagny
y Collonge para sobrevivir hasta nuestros das, pese a la superposi
cin ulterior de estructuras de control nuevas y ms amplias (el seo
ro, la parroquia, las colectas fiscales, la comuna). Otros argumen
tos acuden en apoyo de esta afirmacin, tras el examen de las etapas
de ocupacin del suelo. Antes del ao mil, ni un solo campesino se
desvinculaba de las solidaridades del casero para instalarse, por ejem
plo, en un lugar apartado. Se ha dicho a veces que la alta Edad Me
dia se caracteriza por una colonizacin dispersa que engendra un h
bitat de este tipo, y que la instauracin del seoro tuvo por efecto
la reagrupacin de los campesinos bajo el amparo del seor, concen
trando de esta forma el hbitat y... creando la aldea. El ejemplo de
Lournand entra en contradiccin formal con este esquema. Pero lo
cierto es que si nos hubiramos limitado exclusivamente al plano del
hbitat, sin tomar en consideracin las realidades sociales que ste re
cubra, habramos abundado en la direccin tradicional, constatando
la existencia, en el siglo x, de diversos hbitats aislados (en los Es-
sarts de Collonge, en Chassagne, en Mailly, en Cotte...), que en su gran
mayora desaparecieron con rapidez, verosmilmente al surgir el seo
ro monstico, y habramos visto en esa desaparicin el resultado de
una poltica deliberada de reagrupamiento de los hombres.
El microanlisis impide una interpretacin de este tipo, y nos per
mite evitar un contrasentido de graves consecuencias. En todos los ca
sos, esos hbitats fugaces pertenecan a dueos esclavistas.32 Su con
dicin social les permita vivir fuera del casero; ms an, ese
alejamiento era el sello de su distincin social. Ya lo haba dicho Marc
Bloch:

Prestemos atencin: quien dice casero, dice todava hbitat agru


pado, por ms restringido que sea el grupo. La casa aislada es algo to
talmente distinto; supone otro rgimen social y otras costumbres; la po
sibilidad y el gusto de escapar a la vida colectiva, al codo con codo ...

32. Acaso con la excepcin del alodiario, mencionado ms arriba, instalado en Blan-
gue (en el limite de Chevagny), que no parece pertenecer al grupo de los dueos, C.C. 220.
144 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Los campesinos de la alta Edad Media vivan en pequeas colectivida


des, creadas por el proceso de construir sus chozas unas al lado de
otras.33

La dispersin campesina todava era concebible en aquellos luga


res en los que se haba mantenido una autoridad poltica fuerte, here
dada de Roma. Al expirar esta autoridad, el casero se convirti en
el marco de control, y a ningn campesino se le habra ocurrido des
vincularse de l. Una red de caseros que congregaba bajo una fuerte
cohesin a las clulas conyugales: esta, y no otra, era la realidad de
base. Cuanto ms tenda la sociedad a convertirse en acfala, ms se
fortalecan las mallas de la red. Ah tienen su origen las particularida
des del crecimiento agrario.
Este crecimiento se tradujo en una densificacin de las tierras de
cultivo ocupadas desde antiguo, sin que se crearan nuevas explotacio
nes; la ausencia de control poltico y la fuerza del vnculo que una
a cada familia con su casero impedan toda aventura por tierras vr
genes. As, la expansin de los cultivos fue menos espectacular que
en el perodo siguiente, pues se circunscribi a los lmites de cada tr
mino; pero ello no implica que fuera menos real, y acentu las dife
rencias entre los ncleos densamente poblados y las zonas de dbil ocu
pacin humana. Slo la instauracin del seoro banal o castellano,
es decir, el ejercicio de una autoridad fuerte sobre un distrito de una
cierta extensin, iba a acabar con las incomunicaciones del mundo rural
en el plano de las actividades productivas, al igual que sucedi, como
hemos dicho ms arriba, con el intercambio. El seoro inaugura lo
que hoy llamaramos un acondicionamiento del territorio, facilitando
notablemente la movilidad de los hombres: todo lo contrario, por con
siguiente, a un enclave. Marc el trnsito de una forma de crecimiento
puramente adscrita al trmino territorial (que por otra parte haba ago
tado lo esencial de sus posibilidades) a una nueva forma que salvaba
antiguos lmites, ahora demasiado estrechos. Desde este punto de vis
ta, el seoro banal expresa la adecuacin de las estructuras polticas
a las exigencias surgidas del mismo crecimiento agrario.
Como corolario a la densificacin se intensific la explotacin del
trmino. Esta intensificacin result necesaria a causa del creciente n
mero de bocas que alimentar, y fue posible gracias a la cohesin del

33. Marc Bloch, Les Caractres originaux de l histoire rurale franaise, pp. 11-12.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 145

casero y a la plena dedicacin al trabajo de la clula conyugal. Por


todo ello, no debe extraarnos que fuera entonces cuando se alcanz
la culminacin tcnica del sistema agrario tradicional. Es cierto que
carecemos de informaciones al respecto, pero es altamente probable
que la estrecha cooperacin aldeana que observamos ms tarde, en es
pecial en materia de ganadera (pastoreo comunal) y de explotacin
forestal (derecho de lear), arranque de esta poca.
La ltima caracterstica del crecimiento es la ms difcil de discer
nir; probablemente sea tambin la ms decisiva. Se trata, para dar una
primera formulacin algo abstracta, de la consolidacin del carcter
individual (o familiar) del proceso productivo, consustancial al creci
miento agrario y a la cohesin del casero.34 Es a la vez causa y efec
to de uno y otra. Causa en la medida en que la autonoma de la clula
familiar confera al crecimiento un dinmica propia, fuente de una me
jor movilizacin de su fuerza de trabajo. Efecto porque cada avance
tcnico o de cooperacin en el seno de la comunidad confera tam
bin una mayor eficacia a cada clula de base, y por consiguiente un
mayor margen de autonoma respecto del grupo. El individualismo
agrario estaba ya en germen, alimentndose de los propios vnculos
de solidaridad comunitaria. Fueron tiempos, segn creo, de emergen
cia lenta, oscura, del pequeo productor, figura central en la futura
sociedad feudal; en cierto modo, entr como actor en el escenario eco
nmico. Cuando por fin lo detectamos, sumido en la marea del siglo
X, le queda an un largo trecho por recorrer para consolidar su na
ciente autonoma. Todava tiene que acceder al mercado para benefi
ciarse mejor del fruto de su trabajo; debe trabar un vnculo slido en
tre la clula familiar y la tierra que precisa para subsistir (la tenencia,
por su mayor estabilidad, se ajustar mejor a este fin que el antiguo
alodio); debe obtener su reconocimiento social por parte de la ideolo
ga dominante (no es la nocin de laborator incluida en el esquema
de los tres rdenes el reconocimiento ltimo del largo camino andado
hasta ese momento por el pequeo productor?). En resumen, la revo
lucin feudal, al culminar el proceso, confiri a la nocin de campesi
no toda su densidad mental y social.
Pero an hay ms. Sin esta evolucin de la pequea produccin

34. Ntese que tambin se halla en correlacin con la evolucin de las estructuras
de parentesco: no es slo la afirmacin de la familia estricta, sino tambin la disolucin
de las solidaridades horizontales en benfcio de las verticales (el linaje).
146 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

hacia una mayor autonoma, sera concebible el gran espasmo que


tuvo lugar a finales del siglo x? Estamos pensando en el despegue de
los intercambios locales, en el nacimiento del mercado y en el fenme
no que los sostiene: la aparicin de una nueva divisin del trabajo que
conduce a algunos rsticos a especializarse en actividades artesanales
o comerciales y a agruparse en los nacientes ncleos urbanos.35 La no
vedad no radica en la separacin misma entre trabajo artesanal y tra
bajo agrcola, que ya exista mucho tiempo atrs. Pero en la sociedad
antigua los impulsos a favor de una divisin del trabajo venan en cierta
medida de lo alto del edificio social, es decir, de las ciudades con fun
ciones polticas, donde el poder, de acuerdo a las necesidades de la
clientela urbana, favoreca la presencia de un sector secundario y
terciario, que controlaba en gran medida o bien confiaba a grupos
con un status ms o menos marginal. Dicho de otro modo, las inicia
tivas al respecto eran en ltima instancia de naturaleza poltica, y slo
rozaron superficialmente al mundo rural. Pero ahora vemos que los
impulsos vienen de abajo, que las especializaciones nacen en el campo.
Cierto es que en el caso de los esclavos algunas de estas especializacio
nes se deben a sus dueos. Sin embargo, el azar de las documentacio
nes nos ha hecho llegar los nombres de artesanos de las comunidades,
como la mencionada pareja de zapateros que hacia 970 viva en el ve
cino casero de Varanges; en otras palabras, exista una produccin co
mercial que emanaba de la unidad econmica mnima: la clula con
yugal. La sola concepcin de una actividad de este tipo implicaba ya
una gran autonoma social de la clula elemental.
No hay que suponer una relacin directa, mecnica, entre esa auto
noma y la nueva divisin del trabajo. La ltima no procede de forma
inmediata de la primera, sino que encontr en ella un sustrato favora
ble a su eclosin. El factor desencadenante fue la construccin, en el
marco de las nuevas estructuras seoriales, de un espacio comercial
que asociaba un ncleo urbano al distrito rural circundante. De todas
formas, este vnculo no habra provocado el efecto inmenso que fue
el proceso de urbanizacin de la sociedad occidental si el crecimiento
agrario no hubiera hecho madurar previamente el comportamiento in
dividual del pequeo productor, convirtindolo en un sujeto econ
mico, con lo que dejaba de ser un mero integrante de un grupo.

35. Inmenso problema que, curiosamente, no ha recibido la atencin que merece,


como si la instauracin de una nueva divisin social del trabajo fuera algo tan lgico.
EL CRECIMIENTO AGRARIO 147

El pequeo dominio y el crecimiento

Resulta difcil exagerar la importancia de las estructuras de encua-


dramiento (en especial de la pareja familia conyugal/comunidad) como
palanca del crecimiento agrario y como determinante de un cierto tipo
de crecimiento, cualitativamente diferente de lo que se dar ms tarde.
Con todo, el desarrollo no fue una prerrogativa exclusiva de las comu
nidades. La descripcin de sus aspectos tcnicos ha puesto de relieve
el papel desempeado por el pequeo grupo de los dueos. Si para
las comunidades lo esencial resida en la intensificacin del trabajo,
para los dueos la dominante se desplaza al progreso tcnico y a los
avances en materia de productividad. Es el aspecto que debemos com
prender ahora, mientras proseguimos con el examen de la's condicio
nes sociales del crecimiento.
Recordemos primeramente el marco en que se mueven. Los Arleius,
los Achardus, otros incluso, son, desde todos los puntos de vista, gran
des propietarios, aunque sus sementeras y sus vias raramente supe
ran las 40 o 50 hectreas. Sus tierras se extienden principalmente por
el valle del Grosne, y en ellas figuran los mejores pastos y hermosas
masas forestales; tambin estn presentes en las colinas calcreas, en
especial en Collonge, donde sus esclavos producen cereales y sobre todo
vino. La regla es el policultivo de subsistencia, con una parte de las
tierras reservadas a la ganadera. No hay que intentar establecer en
un mapa los lmites de estos dominios: son inestables por naturaleza,
modificados constantemente por el ritmo de las sucesiones, donacio
nes o intercambios. Es posible al menos caracterizar o designar de
forma precisa estos conjuntos econmicos? La nocin de rgimen do
minical (y su distincin tradicional entre reserva y tenencias, con
stas vinculadas a aqulla por las prestaciones en trabajo de los tenen
tes en tierras del dueo) resulta inadecuada aqu. Nos hallamos de he
cho ante una yuxtaposicin de pequeas explotaciones, en su gran ma
yora serviles (algunas se confiaban a colonos), que no son propiamente
ni tenencias ni reservas (bosques aparte). Pequeos seoros fue el
trmino empleado por Andr Delage y Georges Duby: nos acerca ms
a la realidad, pero entraa un cierto riesgo de confusin con las es
tructuras posteriores, cuando el estatuto de la tenencia, por ahora em
brionario, se fij definitivamente. Pequeos seoros personales ten
dra la ventaja de destacar la importancia del vnculo servil como
cimentador de su unidad. Pero hablemos mejor de pequeo domi-
148 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

nio, teniendo bien presente que el dominium se ejerce simultnea


mente sobre los hombres y sobre la tierra, y sin perder de vista su es
tructura interna: una constelacin de pequeas unidades.
En este marco, los dueos hacen las veces de empresarios, de hom
bres atentos a las realidades econmicas: es la constatacin primor
dial. Se basa sobre todo en las iniciativas que deja entrever el cartula
rio de Cluny. As, por ejemplo, al confiar a propietarios de alodios
o a colonos el cultivo de tierras desbrozadas, en virtud de un contrato
de complantatio, no estn dando muestras de un comportamiento de
este tipo? Tmbin actuaban como empresarios al edificar los moli
nos de agua. Se objetar acaso que la intencin era ms bien fiscal,
o incluso poltica (el desvelo por conquistar una influencia sobre las
comunidades vecinas), que econmica. Sin duda. Pero construir un
molino no era un asuntillo de poca monta: teman que cavar una ace
quia, tallar las muelas, fabricar engranajes y muchas cosas ms; y des
pus tenan que conservarlo y administrarlo. Todo ello no exiga una
inversin en sentido estricto (las operaciones recaan exclusivamen
te sobre los hombros del trabajo servil), pero haca falta tomar la ini
ciativa y conducir ese trabajo: esa era la tarea reservada al dueo. Por
otra parte, no poda quitar ojo a las pequeas explotaciones que cons
tituan su dominio, tena que fijar el servitium exigible a sus esclavos,
deba velar por la renovacin de las parejas serviles asentadas en cada
unidad de explotacin... El duec, por todo ello, no era nicamente
un guerrero o un sacerdote que dedicaba gran parte de su tiempo a
actividades de carcter pblico; era tambin un agente econmico ac
tivo, y no debe sorprendernos, dadas estas condiciones, que el peque
o dominio se convirtiera en la matriz de importantes progresos
tcnicos.
Pero esta constatacin plantea sus problemas. En efecto, no hay
nada a priori que predisponga a una aristocracia terrateniente a mani
festar un cierto espritu de empresa. Si reseguimos diferentes ejemplos
histricos, vemos que el comportamiento de los dueos supone ms
bien la excepcin que la regla. La aristocracia romana haba manifes
tado una total indiferencia para con las realidades campesinas, indife
rencia que constituy uno de los factores, si no el principal, del es
tancamiento tcnico de la agricultura antigua, como muy bien ha
demostrado Finley.36 El absentismo pudo ser una de las causas inme

36. Moses Finley, Technical Innovation and Economic Progress in the Ancient
World, Economic History Review, 2. poca, 18 (1965).
EL CRECIMIENTO AGRARIO 149

diatas de ese estancamiento, pero Finley se ha concentrado en una causa


ms profunda, que afecta a la estructura misma de la sociedad anti
gua: ese desinters se deba a que la principal fuente de ingresos era
de orden poltico; las fortunas no se constituan a partir de rentas in
mobiliarias, sino que teman su origen en la administracin o en la gue
rra, en las donaciones, en las exacciones, en las confiscaciones... en
resumen, de una forma o de otra, en el favor del prncipe.
As las cosas, el comportamiento de la aristocracia franca rompe
con la tradicin antigua. Si analizramos a fondo este hecho capital
podramos conocer uno de los resortes del crecimiento agrario. Invo
car a la ruralizacin de las elites sociales, a su presencia efectiva en
los dominios no es una falsedad, pero no lo explica todo. La cuestin
previa es saber cundo se produjo el cambio: ya en el siglo vi, bajo
el impulso de los recin llegados, o slo ms tarde? Como era de espe
rar, Lournand no aporta el menor dato al respecto. Limitmonos, pues,
a algunas observaciones generales, de orden problemtico. En primer
lugar, es poco probable que la inflexin haya sido precoz. Lo poco que
sabemos de la sociedad merovingia pone de relieve que los podero
sos, cualquiera que fuese su origen tnico, seguan dependiendo ab
solutamente del poder, como en el pasado, con la salvedad de que a
partir de ahora los beneficios de la guerra predominan sobre los de
la administracin. Diferencia en los medios, pero continuidad en el
principio que rega la vida poltica y el status de las capas dominantes
de la sociedad. Sin embargo, el mantenimiento de este principio de
penda ahora de la distribucin de las reservas territoriales de la coro
na, recursos no renovables por naturaleza, a diferencia de los recursos
fiscales de Roma. A mediados del siglo vil, bajo los merovingios, el
sistema se disocia; los primeros carolingios vuelven a cohesionarlo
y a ponerlo en funcionamiento (gracias a las confiscaciones masivas
de tierras eclesisticas y a las conquistas), pero no tarda mucho en vol
ver a atascarse. Podemos preguntarnos si no fue el desfallecimento de
la capacidad distributiva del Estado, a causa de estas disfunciones su
cesivas, lo que coloc progresivamente a la aristocracia en la imperio
sa necesidad de desarrollar sus recursos locales para mantener su ran
go;37 se vio obligada a pugnar por extender su dominio ms all del

37. Esta hiptesis recupera de forma parcial la formulada por Georges Duby en Gue
rriers et paysans, cuando asocia el refuerzo en la explotacin de los campesinos por
sus dueos a la detencin de las conquistas. La cuestin es saber si no se produjo una
-mergenda de nuevos comportamientos econmicos de forma ms general (y no slo
en trminos de explotacin).
150 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

pequeo mundo servil, y tuvo que racionalizar la explotacin de su


patrimonio. El ingreso de los dueos en la era de la economa repre
senta, as, el envs del proceso poltico que obtur el cordn umbilical
que los urna a los centros de poder. Y no hay que olvidar que esta
hiptesis encaja perfectamente en la cronologa del renacimiento eco
nmico de Occidente, cuyos indicios de distinta ndole se multiplican
a partir de la segunda mitad del siglo vm .
Con todo, la eficacia de este sector productivo no fue slo cosa
de mentalidades. La estructura misma del pequeo dominio, integra
do por algunas clulas serviles, fue un factor digno de considera
cin.38 Primera baza a su favor: descansaba en la pequea produccin
familiar y se beneficiaba de su dinamismo. Es el marco esencial del
trabajo realizado por las parejas de esclavos y sus hijos. No existe una
produccin a gran escala que exija la movilizacin de grandes equipos
de trabajadores y una vigilancia constante, ni tampoco se da una pr
dida del producto en todos los estadios de la produccin, la conserva
cin o el transporte. Las dimensiones de estos dominios son lo bas
tante modestas para que el control de cada uno de sus elementos resulte
sencillo, y lo suficientemente grandes para que se establezcan lazos com
plementarios y vnculos de solidaridad (traspasos de mano de obra me
diante la creacin de nuevas parejas), y probablemente una cierta di
visin del trabajo. Uno de los esclavos de Arleius, aunque casatus, era
porquero; Achardus dispona con toda seguridad de un molinero; y
haba algunos artesanos (por ejemplo, un herrero) entre los miembros
de estas familias serviles. Esa era la otra baza del dominio: la presen
cia de una mano de obra acostumbrada por tradicin a esas activida
des mecnicas que durante tanto tiempo haban repugnado a los
hombres libres. Se estableca as una cierta distancia tcnica entre
los dominios y las comunidades, que se procuraban en aqullos sus
herramientas o bien iban all a moler su grano; la diferencia tecnol
gica significaba dependencia. En cualquier caso, el pequeo dominio
conjugaba felizmente, segn parece, una baza del pasado (la mano de
obra servil) y la baza del porvenir (la pequea produccin).

38. Con otros argumentos, es cierto, la decisiva importancia del pequeo dominio
fue destacada por Robert Fossier: Habitat, domaines agricoles et main-doeuvre en
France du Nord-Ouest au IVe sicle; asimismo, W. Janssen y D. Lohrmann, Villa-curtis-
grangia; conomie rurale entre Loire et Rhin de l poque gallo-romaine aux x i f - x n f
sicles, Munich, 1983 (coloquio de Xanten).
EL CRECIMIENTO AGRARIO 151

El gran dominio

El pequeo dominio, por tanto, no se pareca en nada, o en casi


nada, a lo que solemos describir bajo los rasgos de gran dominio ca-
rolingio, cuya ineficacia econmica hoy se admite sin discusiones.
El gran dominio era una especie de dinosaurio a contracorriente de
las nuevas tendencias econmicas y sociales, por ms que la explota
cin de las vastas reservas dependiera del trabajo de tenentes insta
lados en pequeas explotaciones. Inadaptado y sin embargo indispen
sable. Cuando los canales de abastecimiento antao mantenidos o
sostenidos por el Estado dejaron de funcionar definitivamente, y la
economa de mercado an no se haba desarrollado, de qu otra for
ma se podan atender las necesidades de palacio, de algunos grandes
y su squito, de las familiae episcopales o de las mayores comunida
des monsticas? Era necesario pasar por esa etapa. Los grandes do
minios fueron creaciones polticas, creaciones voluntaristas levantadas
all donde el poder conservaba al menos la fuerza suficiente para cons
truirlos. Adriaan Verhulst est en lo cierto. Quisiera aadir tan slo
la observacin siguiente: tambin son creaciones de espritu antiguo.
De qu se trataba, en definitiva, sino de que los detentadores del po
der pblico se hicieran cargo de ciertas funciones econmicas? Nos
encontramos de nuevo ante una forma de encastillamiento de lo eco
nmico en lo poltico caracterstica del sistema antiguo. El Estado se
encuentra en vas de desmembramiento, pero esos condes que se han
erigido en potentados locales y esas iglesias dotadas del privilegio de
inmunidad son todava el Estado (o fragmentos del Estado, hasta ese
extremo resulta enojoso el atajo conceptual!), que acta con sus pro
pios medios. De modo que la diferencia entre el pequeo y el gran do
minio no es de escala, sino de naturaleza: ste reposa en la fuerza p
blica, aqul en una relacin social de ndole privada.
En cuanto a su inadaptacin econmica, hay que matizar. Porque
el gran dominio encarna la contradiccin existente entre lo antiguo y
lo nuevo. Es un sistema inadaptado por la importancia que concede
a la produccin a gran escala; y an lo ser ms cuando aparezcan
los intercambios en el tejido rural profundo, convirtindolo en menos
indispensable. Pero al mismo tiempo resulta penetrado por lo nuevo:
promueve la pequea produccin en las tenencias, desarrolla median
te su artesanado la divisin del trabajo, prepara, en fin, el ingreso de
los pequeos productores en la esfera de la circulacin a travs de los
152 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

censos que les arranca. En este sentido, Pierre Toubert acierta al des
tacar el papel del gran dominio en el crecimiento agrario.39 Particip
en l, y sin duda fue uno de los elementos que intervinieron en el rena
cimiento agrario de la poca carolingia. El error radicara en atribuir
le un papel principal o preeminente: sera olvidar su naturaleza con
tradictoria, el aislamiento a la postre fatal de un eslabn forjado en
el pasado e impulsado hacia el futuro; sera olvidar que la principal
fuente del dinamismo (la pequea produccin familiar) le resulta fun
damentalmente extraa, y que slo participa en esta dinmica en la
medida en que le permite desarrollarse. Todo ello desembocara rpi
damente en un contrasentido, pues atribuiramos a esta forma de con
trol venida de arriba una virtud estructurante y dinamizadora, cuan
do todas las fuerzas activas brotan en el otro polo, lejos de la estructura
poltica, para escapar a sus sujeciones. En resumen, nos encontramos
en el corazn mismo del proceso de descomposicin/recomposicin,
gua del trnsito del mundo antiguo al mundo feudal: a corto plazo,
el gran dominio es un freno para el proceso; es incluso una tentativa
de recesin. Pero gracias a su otra cara, a las concesiones hechas a
las nuevas exigencias, es capaz de crear las condiciones necesarias para
la ulterior aceleracin del proceso y para su propia superacin. En el
plano de lo econmico contribuye al desarrollo de la pequea produc
cin mantenida por los tenentes, y en el plano de lo social es un encla
ve en el que la antigua frontera entre libres y no libres se desdibuja,
con lo que se elabora una nueva condicin campesina. Por todo ello,
su oposicin frente al pequeo dominio es doble: ms arcaico que l
como forma de produccin, ms novedoso en materia social.
An hay otra razn para no subestimar la funcin desempeada
por el gran dominio en el crecimiento agrario y para reconocerle la
suya al pequeo dominio: las investigaciones empricas han demos
trado que la importancia del primero estaba limitada y regida por la
geografa del poder, lo que no debe sorprendernos. Qu suceda en
toda Europa Occidental? Es verosmil una sociedad ms o menos igua
litaria, integrada exclusivamente por una red de comunidades campe
sinas? La hiptesis puede resultar vlida para algunas mrgenes arcai
cas de Europa, con sociedades de clanes. Pero, y en los dems lugares?
No era la combinacin de pequeos dominios esclavistas y comuni

39. Pierre Toubert, Rentabilit domaniale....


EL CRECIMIENTO AGRARIO 153

dades campesinas lo que constitua la verdadera trama de la econo


ma y de la sociedad rurales?40
Antes de abandonar el pequeo dominio quisiera decir algunas pa
labras sobre el reverso de la moneda. Su estructura era flexible y efi
caz, pero tambin frgil, y ello por dos razones. La primera estriba
en el peligro incesante que representa la particin sucesoria. En Lour
nand, junto a dos dominios de cierta consistencia encontramos varios
integrados nicamente por tres o cuatro explotaciones. Sus propieta
rios no deban obtener de ellos unos excedentes demasiado sustancio
sos. Para las familias de dueos, los patrimonios inmobiliarios no re
presentaban una base material estable y suficiente. Teman que limitar
los efectos de las particiones o bien disponer de otras fuentes de ingre
sos, de lo que se deriva la necesidad de mantener estrechas relaciones
con los poderes dominantes, el conde y sobre todo el obispo, de quien
dependa el acceso a los diferentes grados de la jerarqua clerical. Por
otra parte, el dominio se fundaba en un arcasmo social, la esclavitud.
En este aspecto evidenciaba un claro atraso frente al gran dominio,
en donde la servidumbre se iba despojando de ese carcter personal
y arbitrario. Con el tiempo se vera amenazado desde el interior por
la lenta promocin del mundo servil. A finales del siglo x, esta es
tructura de transicin que combinaba de forma distinta lo antiguo (la
esclavitud) y lo nuevo (la pequea produccin familiar) salt en peda
zos con la desaparicin casi completa de la esclavitud. Pero el papel
que haba desempeado en el desarrollo econmico y especialmente
tcnico de los campos no iba a resultar baldo.

Al trmino de esta visin general dedicada al crecimiento agrario,


qu debemos recordar sobre la realidad del fenmeno, sobre sus or
genes, sobre sus efectos?
En primer lugar, la realidad del crecimiento no tolera la menor som
bra de duda: el despegue fue bastante anterior al ao mil por lo que
respecta a progresos tcnicos, ocupacin del suelo y densidades rura
les. Los paisajes agrarios y el hbitat estaban fijados en lo esencial,

40. Sobre este punto, comparto en su totalidad la opinin de Michel Rouche; cf.
por una parte su tesis, LA quitaine, des Wisigoths aux Arabes, 418-781. Naissance d une
rgion, Pars, 1979, y por otra su anlisis ms general, para toda la galia, Geographie
rurale du royaume de Charles le Chauve, en M. Gibson y J. Nelson, eds., Charles the
Bald, court and kingdom. Oxford, 1981.
154 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

y las modificaciones posteriores se han revelado secundarias. El flujo


de savia que penetraba en los campos haba dilatado los caseros y ex
pandido los terrenos, sin rasgar por el momento las viejas envolturas
con el fin de alimentar la eclosin urbana o la conquista de nuevos
suelos cultivables. Lo que observamos en el Mconnais no tiene nada
de excepcional: no se trata acaso de las mismas densidades que nos
sugieren los polpticos para el norte del Loire? Algunos autores (en
especial Robert Fossier) emiten an un sombro diagnstico sobre los
campos carolingios:41 ni rastro de progresos tcnicos, un campesina
do mal estabilizado en hbitats sin fijar, una atmsfera ms cercana
a la prehistoria que a la gran civilizacin agraria del perodo central
de la Edad Media, una demografa languideciente... En resumidas cuen
tas, el desarrollo agrario sera posterior, tendra su origen en el ence-
lulamiento de los hombres, en el nacimiento de los pueblos y... en
la demografa. Para Robert Fossier, slo los devotos del mundo ca-
rolingio siguen creyendo en el milagro franco. Es necesario precisar
que el sentimiento (devocin o fobia) que pueda albergarse hacia los
carolingios no tiene nada que ver con el problema del crecimiento agra
rio? El proceso no les debe nada; los despierta en cierto modo y los
supera, afectando a Occidente en su conjunto. De cualquier forma,
en el Mconnais no slo no percibimos el menor signo que valide una
tesis como esa, sino que todo la contradice.42

41. Robert Fossier ha expresado en numerosas ocasiones este punto de vista. La for
mulacin ms abrupta y ms reciente es su contribucin Naissance du village al co
loquio del Millnaire captien (an no publicado cuando escribo estas lineas, pero que
aparecer en la Revue Historique y como obra colectiva con una introduccin de Ro
bert Delort). El nacimiento de la aldea en el siglo x procede, segn Fossier, de la ocu
pacin de los hombres en el mbito del marco seorial (el enceldamiento). La mis
ma tesis, desarrollada de forma ms amplia, en Enfance de l'Europe. Aspects
conomiques et sociaux, 1.1 y II, Paris, 1982; vase tambin Les tendances de lcono
mie carolingienne: stagnation ou croissance, en Nascita dellEuropa ed Europa caro-
lingia: una equazione a verificare, Spoleta, 1981.
42. "Ibdo la contradice: un hbitat que se estabiliza en fechas muy tempranas, una
fuerte cohesin de las comunidades campesinas, un crecimiento agrario y una construccin
de los paisajes precoces, un desencastillamiento econmico de los campos (en el siglo
X ) que al menos debera corregir la idea de encelulamiento... Pero, ms all de estos
numerosos puntos de divergencia, lo que me opone a Robert Fossier es la visin global
del proceso. Fossier destaca la intervencin del seor y el pretendido reagrupamiento
de los hombres a iniciativa de aqul, mientras que en el modelo aqu propuesto el dina
mismo surge de los niveles inferiores de la sociedad (campesinos de un lado, pequeos
dueos de otro); un dinamismo que tiene su origen en el desfallecimiento de lo poltico
EL CRECIMIENTO AGRARIO 155

El problema sobre los orgenes del crecimiento es otra historia. Slo


sabemos que no hay una respuesta sencilla, que no existe una determi
nacin unilateral (demogrfica o de otro tipo), que no hay ninguna
alternativa artificial (del tipo dueos o campesinos). Un proceso de
crecimiento bebe siempre de mltiples fuentes. Lo macro y lo microe-
conmico se entrecruzan inextricablemente, y adems la economa no
es el nico factor que debemos considerar. As pues, nos hallamos
sumidos en la ms completa de las oscuridades? Tampoco del todo,
pues ciertos hilos afloran a la luz: el dinamismo de la pequea pro
duccin campesina y la eficacia del modesto dominio servil, a quien
debemos atribuir sin duda la difusin del molino de agua, por ejem
plo. Al tirar de ellos, estos hilos dejan a la vista la esfera de las estruc
turas de encuadramiento, cuyo papel percibimos entonces ms o me
nos confusamente. La pequea produccin no se habra desarrollado
como lo hizo si no hubiera mantenido una estrecha correlacin con
la evolucin de las estructuras familiares y su corolario, la cohesin
de la comunidad aldeana o de casero. Poco a poco percibimos que
toda la estructura social se ve directamente implicada por un proceso
tal. No se trata de un postulado terico, sino de una constatacin em
prica. La conclusin es sencilla: slo podemos aspirar a un anlisis
que no mutile el proceso si lo ubicamos en su marco ms amplio, ms
globalizador, es decir, en la emergencia, dentro de una determinada
sociedad (legada por la Antigedad), de un conjunto de estructuras
sociales nuevas (afectan a todos los aspectos de la vida social), que
se revelan portadoras de un nuevo tipo de crecimiento, en esencia agra
rio. La sociedad antigua, a su vez, era portadora de un desarrollo de
otro tipo (sometido a las exigencias urbanas) antes de bloquearse en
una hipertrofia que paraliz al Estado. Itas las invasiones germni
cas, el debilitamiento y fraccionamiento progresivos del Estado cons
tituyen la directriz en la descomposicin del sistema antiguo, e indu
cen mltiples efectos directos e indirectos sobre la vida econmica. La

(el Estado), hecho que en cierto modo libera una energa contenida hasta entonces, y
posibilita el nacimiento de nuevos comportamientos econmicos, de carcter ms indi
vidual. Desde esta perspectiva, la aparicin del marco seorial expresa en definitiva la
voluntad de las elites dominantes (o de una parte de ellas) de obtener provecho de este
dinamismo encauzndolo en el seno del seoro banal, y de dotar a su hegemona so
cial de una base material de nuevo cuo. Como puede verse, son tesis difcilmente con
ciliables.
156 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

carga que pesaba sobre los campos se alivia, la presin de la ciudad


se relaja. Cada retroceso del Estado permite el fortalecimiento de nuevas
formas de control local, que a su vez desarrollan efectos econmicos,
los cuales tambin pesan en el proceso global de transformacin de
la sociedad. Uno de los aspectos ms caractersticos de este proceso
es que la economa, desde sus pisos inferiores, se va liberando poco
a poco de su sumisin a lo poltico; en cierto modo y en cierta medida
podemos decir que se autonomiza. Y ello provoca unas consecuencias
fundamentales en el comportamiento de los actores. Desde este punto
de vista, crecimiento agrario y emergencia de una economa autno
ma son las dos caras inseparables de una misma realidad. Por esa
razn es imposible recluir este fenmeno en unos lmites demasiado
estrechos, aunque una vez se resita el problema en su perspectiva am
plia debemos an inventariar con el mayor detalle las mltiples corre
laciones que se establecen entre las nuevas estructuras, que las refuer
zan mutuamente y constituyen la capa fretica de que se alimenta el
crecimiento. Algunas de estas correlaciones han sido rescatadas aqu;
muchas otras debern salir a la luz. Pero ya no podemos vacilar al afir
mar que el crecimiento agrario fue ante todo el resultado directo e ine
luctable de la descomposicin del mundo antiguo; como una especie
de inspiracin profunda y aliviada de los campos, liberados al fin de
un abrazo despiadado.
El crecimiento agrario fue un resultado de esta descomposicin,
pero tambin fue uno de sus factores. Todo sistema social, precisamente
porque est hecho de mltiples coherencias internas, goza de una in
creble capacidad de supervivencia. Se va disgregando lentamente, su
fre una serie de disfunciones y luego las remonta mediante la adapta
cin o recuperacin de estructuras surgidas en su seno, que a su vez
acaban acelerando la disgregacin. El proceso parece interminable; el
sistema en crisis slo cede su lugar a otras formas de organizacin de
la vida social cuando las fuerzas de recomposicin tienden a utilizar
estructuras obsoletas. En este proceso de descomposicin/recomposi
cin, la liberacin de fuerzas econmicas (basadas principalmente en
el despegue de la pequea produccin) ha constituido el otro hilo di
rector del proceso, como contrapunto al debilitamiento del Estado. Sus
efectos se ejercen a travs de mltiples mediaciones sociales o menta
les. As, el crecimiento de estas fuerzas incide sobre todas las contra
dicciones del sistema antiguo. Pesa notablemente, en un sentido posi
tivo, sobre la condicin servil (conjugando sobre la anticuada divisin
EL CRECIMIENTO AGRARIO 157

libres/esclavos su accin y las consecuencias del desvanecimiento de


las instituciones pblicas); ms all de un cierto umbral, afecta a la
condicin material de los campesinos libres, vctimas, por empobreci
miento, de sus propios progresos (y simultneamente amenazados por
el declive del poder pblico); amenaza incluso a la condicin de los
dueos, de diversas formas ya mencionadas. A medida que el creci
miento se acenta (y, lgicamente, su ritmo tuvo que acentuarse pro
gresivamente, al mismo tiempo que se debilitaba el efecto de freno de
las estructuras antiguas) contribuye a la desestabilizacin del conjun
to social. Que quede bien claro: no sugerimos en modo alguno una
primaca del factor econmico en el proceso; slo constatamos la exis
tencia de una relacin dialctica entre dos elementos, con el factor po
ltico (el Estado, pues era el principio estructurante del sistema anti
guo, incluso en el plano de las relaciones sociales) por elemento ms
activo en un principio, mientras que al final del proceso es el creci
miento de las fuerzas econmicas quien se convierte en el elemento
dinmico. Es otra forma de expresar la idea ya insinuada del ingreso
en la era de la economa.
Sin embargo, no hay que pensar que una sociedad moribunda se
disuelve espontneamente al trmino de un proceso de larga duracin.
Al final, y bajo el efecto de las fuerzas sociales, suele producirse una
convulsin, a menudo dolorosa, que deja el terreno expedito para la
instalacin del nuevo modelo. Eso fue lo que ocurri hacia el ao mil.
Veremos que se trat de una revolucin.
5. U N A REVOLUCIN

A lo largo de los cuatro captulos precedentes hemos privilegiado


el examen de las estructuras sociales, en detrimento de una aproxima
cin basada en los hechos. De no haber procedido as tan slo habra
mos obtenido una especie de espuma superficial, perfectamente inin
teligible. Pero ya es tiempo de acercarnos a los hechos mismos, vistos
en su sucesin cronolgica. En el Mconnais, el hilo que enlaza los
diversos acontecimientos parece ser el progresivo incremento de las ten
siones sociales, hasta alcanzar un punto de ruptura que marca el hun
dimiento del edificio en su totalidad. Pero esta regin no fue el nico
teatro en que se represent el drama. Conviene por ello dar un rodeo,
para situar al Mconnais en un contexto ms amplio.

L a r e v o l u c i n : u n h e c h o e u r o p e o

La revolucin feudal fue un hecho europeo1 cuya generalidad y


unidad no deben perderse de vista; conmocion al Occidente carolin-
gio en su conjunto. Una nueva relacin de explotacin, inscrita en el
marco jurdico del seoro, sustituy a la antigua esclavitud, que que
d reducida a una simple pervivenda del pasado, aunque algunos de
sus elementos fueron reactivados y retomados, con algunas modifica
ciones, por la servidumbre del perodo siguiente. Unas nuevas formas
de control poltico, que atribuan una gran importancia a los vnculos

1. La mejor aproximacin al problema es la de J.-P. Poly y E. Bournazel, La Muta


tion fodale, x'-xiP sicles, Pars, 1984; sobre los aspectos ideolgicos, cf. Georges
Duby, Les Thois Ordres ou l imaginaire du fodalisme, y D. Iogna-Prat, Agni immacu-
li, Paris, 1988.
UNA REVOLUCIN 159

personales, sustituyeron a las agonizantes instituciones pblicas. Nuevos


patrones ideolgicos vieron la luz. En resumen, se redefinieron por
completo los grupos sociales y sus relaciones respectivas. Las estruc
turas econmicas tampoco resultaron ajenas a los nuevos vientos: el
intercambio, el mecanismo de mercado y una divisin indita del tra
bajo entre la ciudad y el campo insuflaron a la economa una dinmi
ca propia, que le confiri una mayor autonoma frente a la esfera po
ltica.2

El estallido de la violencia

Una en esencia, la revolucin feudal result mltiple en sus mani


festaciones concretas: un semillero de transformaciones locales con dis
tintas cronologas. En ello radica su mayor originalidad como revolu
cin. Pero es que podra haber sido de otro modo? La dispersin del
fenmeno fue la rplica exacta a la dispersin de los centros de poder
al trmino del proceso de degeneracin del Estado. Tampoco se pro
dujo una inflexin clara de mbito general, ni tuvo lugar ningn acon
tecimiento simblico cuyo recuerdo pudiera haberse grabado en la me
moria de los hombres. Ni siquiera el ao mil, caracterizado sin embargo
por una efervescencia religiosa peculiar (no desvinculada del contexto
poltico y social), fue capaz de cumplir esta funcin. Ms bien debe
mos considerar toda esta poca como un perodo de desorganizacin
de la vida social en un marco geogrfico extenso. El signo ms eviden
te de esta desorganizacin fue el aumento generalizado de la violencia
a partir de la dcada de 980-990. Los responsables fueron guerreros
(los caballarii, pronto llamados milites) surgidos de la capa social de
los dueos, que ahora ya nos resulta familiar. Su agresividad se desat
repentinamente contra los campesinos y a veces contra las iglesias, en
un cmulo de rapias y destrucciones. Sus correras no han dejado
las suficientes huellas escritas para poder seguirlas con detalle. S nos
resulta conocida su cronologa, pues nos la revelan los esfuerzos reali
zados para contenerlos por todos aquellos que disponan de una par
cela de autoridad, ya fuese temporal o espiritual. La impotencia del
poder poltico alcanzaba un grado tal que la Iglesia decidi ocupar

2. Ntese que la generalidad de este fenmeno social es, si no una prueba, al menos
una slida presuncin de la unidad de la estructura social subyacente.
160 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

su lugar para restablecer el orden, mediante el movimiento conocido


como la paz de Dios. Los concilios de paz decretaron una serie
de prohibiciones sancionadas con el anatema; vastas asambleas de
paz escucharon los juramentos y las retractaciones de los guerreros.
El movimiento pacificador, nacido en el Midi francs (concilio de Cha-
rroux en 989, concilio de Narbona en 990), gana cada vez ms terre
no, y alcanza el Lyonnais y la Borgoa (concilio de Anse, 994). Con
todo, la violencia no se extingue, y la paz de Dios toma un nuevo im
pulso en la dcada de 1020-1030, cuando la descomposicin poltica
ha alcanzado su punto lgido y cuando, segn la frase de Georges Duby,
todo ha saltado en pedazos.3 La violencia slo se aplacar lenta y
parcialmente. Pero lo peor ya haba pasado. Entre treinta y cuarenta
aos de convulsiones: ese fue el precio a pagar por el alumbramiento
de la sociedad feudal.

Cluny, un laboratorio ideolgico

El Mconnais y Cluny desempearon un primersimo papel en la


revolucin feudal; la excepcional situacin de estas tierras borgoo-
nas, ubicadas entre dos espacios polticos contrastados, predispona
a ello. Al norte, ms all del Loire y de Sens, se extenda el viejo espa
cio franco, donde la tradicin carolingia an permaneca arraigada y
la autoridad real, apoyada por un episcopado poderoso, sigui ejer
cindose bien que mal hasta 1028, pese al creciente fraccionamiento
poltico;4 al sur (Languedoc, Provenza, la regin del Rdano, Auver-
nia) se extenda un pas sin rey, repartido en mltiples dominios,
acosado muy pronto por el aumento de la anarqua. Pero, sobre todo,
la abada de Cluny estuvo directamente implicada en estos aconteci
mientos a causa de su proyecto de reforma monstica y de los xitos
obtenidos en esa va desde su fundacin. El ideal de reforma haba
surgido de una ojeada crtica al efecto corruptor de la sociedad englo
bante, y el aumento del poder del monasterio le confera amplias res
ponsabilidades. Hacia finales de siglo, cuando se desencaden la vio
lencia, Cluny se encontraba ya a la cabeza de una congregacin en

3. Georges Duby, op. cit., p. 157.


4. Tomando la cronologa de J.-F. Lemarignier, Le Gouvernement royal aux pre
miers temps captiens, Paris, 1965.
UNA REVOLUCIN 161

formacin que agrupaba a varias decenas de comunidades monaca


les. El abad Maeul (948-994), prncipe de la vida monstica5 y for
jador de esta expansin, se haba convertido en una figura seera de
la cristiandad. Recorra Europa, frecuentaba las cortes de mayor pres
tigio y sopesaba la magnitud del problema que se les planteaba: hasta
ese momento, los cluniacenses se haban beneficiado de la proteccin
de los prncipes; cmo mantener su independencia, sus bienes y sus
privilegios en unos momentos en que el orden poltico y social se tam
baleaba cada vez ms? Los monjes supieron dar con una respuesta a
este problema, una respuesta que les obligaba necesariamente a ir ms
all de la esfera monstica para intervenir en la totalidad del campo
social: este hecho supone un giro decisivo en la historia de Cluny.6 Su
primera accin consisti en sumarse resueltamente al movimiento de
la paz de Dios. Se vieron obligados por las circunstancias? Solamen
te en parte. Helos aqu, comprometidos de facto en la gestacin de
un nuevo orden social, impelidos a encontrar un nuevo sostn secular
y a apaciguar y canalizar de forma perdurable una violencia amena
zadora. Los cluniacenses se convierten en los tericos de este proceso
de gestacin. Preconizan la mutacin del guerrero en caballero que
blande sus armas en defensa de aquellas causas justas determinadas
por los mismos monjes (la proteccin de los pobres y de las iglesias,
y muy pronto la guerra santa); subrayan cuidadosamente su solicitud
por la gran masa campesina, cuyo apoyo tambin buscan y a la que
reconocen una funcin social; tampoco olvidan reservarse un lugar en
este nuevo orden: con sus plegarias conducen a los hombres a la salva
cin eterna, mientras controlan las otras dos funciones, la militar y
la econmica. En resumen, ocupan el lugar de privilegio.
Cluny se convirti en el laboratorio ideolgico de la revolucin feu
dal. Adems, se aplic a este proyecto en fecha muy temprana. El mo
delo social cluniacense estaba en germen desde el abaciado de Odn
(927-942): en la Vida de san Geraldo de Aurillac, la exaltacin de los
mritos y del comportamiento edificante de un miembro de la aristo
cracia laica prefigura ya el ideal caballeresco. Despus de Odn, Maeul,
al establecer distancias entre el monacato y los obispos, daba la espal
da a la estructura poltico-religiosa del mundo carolingio. Pero el he-

5. Segn frmula de su sucesor, Odiln.


6. Encontramos un buen anlisis de este giro en Marcel Pacaut, LOrdre de Cluny,
Pars, 1986, pp. 104-105.
162 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

raido de la nueva sociedad no fue otro que el abad Odiln (994-1049),


o el rey Odiln, como lo llamaron en seal de escarnio sus adversa
rios del partido episcopal. Con l se afirm de forma acabada y siste
mtica la voluntad de los monjes de tomar a su cargo la sociedad entera.

Adalbern y Odiln

Hagamos un alto en los aos de 1027-1031, cuando la agitacin


social, en vas de aplacamiento en las regiones meridionales, alcanz
hacia el norte el viejo pas franco. Otra poderosa voz clama entonces,
mediante un poema dirigido al rey Roberto (Roberto el Piadoso): es
la voz de un obispo, Adalbern de Laon.7 Adalbern tambin preco
niza un modelo social y poltico, que dirige al prncipe. Recurre igual
mente a una visin tripartita o trifuncional de la sociedad; cmo po
dra ser de otra forma en un momento en que esta idea brotaba de
todas partes, bajo la presin de los cambios sociales? Pero el conteni
do del modelo episcopal es muy diferente, e incluso opuesto, al del
modelo cluniacense. No vemos jams a los hombres de la tercera fun
cin designados mediante un trmino que signifique trabajadores
(Georges Duby); slo son servi (traduccin: slo son esclavos), y nada
nos autoriza dice a ensalzarlos como hace Odiln. Habla luego
de dos grupos dominantes: el de los sacerdotes, con los obispos a la
cabeza; el de los nobles descendientes de los reyes, es decir, slo la alta
aristocracia, muy distinta de esos alborotadores de aldea que siembran
el desorden y no son dignos de la menor condescendencia. Sin embar
go, el obispo constata con lucidez: Ya toda paz navega a la deriva;
los hbitos de los hombres han cambiado y el orden ha cambiado.
Nostalgia del pasado. El orden antiguo debe restablecerse no median
te tumultuosas asambleas de paz que encienden a las masas, sino
por la sola autoridad del monarca, asistido y aconsejado de los obis
pos. Todo cabe en el poema de Adalbern: la referencia a la vieja rela
cin servil todava presente en la realidad social y ms an en los ni
mos de los poderosos, la defensa del sistema poltico carolingio, que
haba intentado preservar las estructuras antiguas con slo retocarlas.
Enfrentamiento ideolgico capital entre dos hombres: el obispo y el
abad, Adalbern de Laon y Odiln de Cluny. Son dos sistemas de pen

7. Adalbern de Laon, Carmen.


UNA REVOLUCIN 163

samiento que reflejan la pugna entre dos sistemas sociales distintos:


el que naufragaba y el que emerga, el antiguo y el feudal.
Ahora que ya hemos desplegado el decorado general, tenemos que
regresar a nuestro observatorio y dejar a un lado los aspectos ms ge
nerales de la revolucin feudal para escudriar mejor las manifesta
ciones puntuales de la misma, con la esperanza de que este tipo de
lectura nos facilite algunos elementos que den respuesta a las cuestio
nes en suspenso una vez ms, con el cartulario de Cluny por princi
pal fuente de informacin. De dnde proceda el repentino estallido
de violencia? Podemos advertir algunos sntomas al respecto? Cul
fue la actitud de las diferentes fuerzas sociales, y qu juegos de poder
las movieron?

L a APARICIN DE UN DOBLE PODER (PRIMERA MITAD DEL SIGLO X)

La instalacin de los monjes en Cluny (910) modific rpidamente


la distribucin local de poderes. Introdujo en la estructura poltica an
terior un elemento nuevo, una especie de ncleo autnomo cuyo veloz
desarrollo iba a amenazar la estabilidad del edificio. Partamos, pues,
de una descripcin del mismo.

La fragilidad del orden carolingio

En la base del edificio se encuentran las tres comunidades campe


sinas de Lournand, Chevagny y Collonge. Que sepamos muy poco acer
ca de su funcionamiento no nos autoriza a ignorarlas. Sin lugar a du
das registraban una fuerte actividad. Controlaban la mayor parte de
sus lmites territoriales y haban adquirido nuevo vigor gracias a la ex
pansin agraria de los siglos precedentes. Se haban trabado impor
tantes vnculos de solidaridad gracias a las prcticas comunitarias y
a la posesin de bosques y pastos en comn. Un denso entramado de
relaciones de parentesco nutra y reforzaba estos vnculos de solidari
dad, puesto que la dbil circulacin de hombres y cosas favoreca la
endogamia aldeana,8 pese a las prescripciones eclesisticas al respec-

8. El aumento de las prohibiciones por parentesco en el matrimonio sigue planteando


problemas. No debemos revisarlo desde una perspectiva poltica? La cohesin interna
de las comunidades era, efectivamente, un obstculo contra el que chocaba el poder
poltico-religioso de los carolingios.
164 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

to. Probablemente sus prcticas culturales tambin contribuan a sol


dar estas relaciones: Pierre Docks acierta al sugerir que la cultura al
deana, con sus muchos prstamos paganos (sobre todo en los rituales
de fertilidad), se remonta a esta poca.9 En resumen, la era franca fue
el tiempo de la afirmacin de las comunidades como principal estruc
tura de encuadramiento de los hombres en sus actividades producti
vas. Y adems lo fue por partida doble: el relajamiento de la autori
dad poltica exiga de las comunidades una mayor cohesin, al tiempo
que la supervivencia de instituciones pblicas, aun debilitadas, man
tena la zanja social que las separaba de la poblacin servil. En conse
cuencia, las comunidades aldeanas haban conquistado un espacio real
de autonoma en el plano de lo econmico, y sus miembros todava
estaban en condiciones de hacer valer sus derechos sobre sus bienes
ante la jurisdiccin pblica. Pero una sombra empaa la escena: el cam
pesinado libre era vctima de su propio progreso. Por el momento, en
los trminos superpoblados la amenaza se llama atomizacin de las
explotaciones y empobrecimiento. Tal situacin conduce inexorable
mente al ingreso en la dependencia de los poderosos y a la peor suje
cin posible, la ms contraria a sus valores sociales: la dependencia
privada, cuyo olor a servidumbre era an muy fuerte.
La fuerza social dominante en el plano local estaba representada
por el grupo de los dueos, por las siete familias a las que hemos
dedicado unas pginas ms arriba. Con ellos alcanzamos el primer
peldao del poder propiamente dicho, la ramificacin local del apara
to carolingio. Aun as, na debemos suponerles autoridad directa sobre
los hombres. No gozaban de los poderes ejercidos en poca romana
por los agentes del Estado, ni de la jurisdiccin o bannum de que dis
pondrn los seores feudales. Hay que hablar ms bien de una hege
mona social que convive con la frgil autonoma de las comunidad
des. Esta preeminencia se deba en gran medida a un nivel de fortuna
que los situaba sensiblemente por encima del campesinado. Sus do
minios, atendidos y cultivados por esclavos, los ponan, raro privile
gio, a salvo del hambre, pero tambin en abierta oposicin frente a
sus vecinos. Algunos hombres libres ingresaban directamente en su
clientela, ya fuese en calidad de colonos, ya mediante el marco jurdi
co de un contrato de compiantao, Otros, mucho ms numerosos, de
pendan de los dueos de forma puntual, puesto que utilizaban los

9. Pierre Docks* La Libration mdievaie, Pars* J979, p* 127.


UNA REVOLUCIN 165

servicios de sus molinos, se procuraban en sus forjas algunos aperos


y herramientas o sencillamente porque buscaban su apoyo y protec
cin, La hegemona de los dueos se deba tambin a sus estructuras
familiares a esos vnculos de solidaridad horizontales entre parien
tes y aliados que franqueaban los lmites de los diferentes trminos
y cumplan una doble funcin: consolidaban su influencia sobre las
comunidades y su autoridad sobre los esciavos>y les permitan alcan
zar puestos de mrito dentro de la jerarqua clerical o militar. Porque,
como hemos visto, el mantenimiento de su preponderancia (o repro
duccin social de grupo) descansaba ante todo en el ejercicio de fun
ciones sociales al servicio del conde o del obispo. Esta observacin es
vlida para todos los niveles de la aristocracia : Georges Duby advier
te, por ejemplo, que los guardianes de ciertas fortalezas condales de
ban en mayor medida su posicin social a su oficio de castellanos que
a su fortuna personal. La aristocracia local, por lo tanto, se integraba
profundamente en el orden poltico carolingio. Era al mismo tiempo
grupo de poder y clase definida por la posesin de sus dominios y de
sus esclavos. Mainbodus, obispo de Mcon a mediados de siglo, pro
vena de una familia de dueos de Ruffey, asentada en esas tierras desde
haca por o menos tres generaciones y del mismo nivel que los Achar-
dus o Jos Arleius.10 Esta aristocracia integraba la base social natural
de lo que podramos llamar ei partido carolingio, favorable al statu
quo social y poltico y cuyos jefes indiscutibles eran el conde y el obis
po, que actuaban conjuntamente en el mantenimiento de la paz pbli
ca dentro del pagus. La estabilidad poltica se basaba en la cohesin
de este grupo dirigente, profundamente estructurado por dos tramas
de relaciones distintas: una red militar cuyas piezas esenciales eran las
fortalezas pblicas (Brancion, Berz, Lourdon...), donde se reunan
los guerreros locales bajo la gua de los castellanos, y una red clerical
ms ramificada, cuyos tentculos se adentraban profundamente en el
tejido rural. La institucin parroquial era el punto de anclaje local del
aparato carolingio; garantizaba un marco moral a la vez que se con
verta en una fuente de apreciables ingresos (oblaciones de los fieles,
diezmos), que en el Mconnais se repartan tres iglesias: Cotte, Merz
y sobre todo Lournand. De ah el papel bsico del obispo entre las
fuerzas tradicionales.
La debilidad fundamental de este sistema poltico la cara oculta

10. CC. 667.


166 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

de la crisis del Estado radicaba en su pobre influencia sobre las co


munidades campesinas y, por consiguiente, en la escasa capacidad de
explotacin del campesinado libre. La hegemona de los dueos les
permita beneficiarse de algunos provechos, pero no sustitua a una
dominacin directa. Este problema se plante en el siglo vi, con la
desaparicin del impuesto territorial, y no encontrara solucin hasta
la instauracin del seoro banal. Las acciones de conquista primero
y la expansin agraria ms tarde supusieron atenuaciones pasajeras,
pero el dilema segua en pie. La capa social dominante sufra al no
poder tomar ms. La cohesin que haba demostrado corra el peligro
de saltar en pedazos, pues el empobrecimiento planeaba sobre buena
parte de sus miembros. Los poderosos locales miraban con envidia las
rentas de las iglesias parroquiales y soaban con imponer exacciones
a los campesinos de los alrededores; los castellanos se aferraban a sus
fortalezas con la esperanza de obtener el mximo provecho. Cierto es
que hacia 950 la unidad del pagus todava aparentaba ser indisoluble,
y las fuerzas tradicionales que sostenan el poder carolingio permane
can unidas, pero numerosas seales anunciaban la prxima desinte
gracin de ese frente comn.

Polarizacin social en torno a Cluny

La implantacin del monasterio iba a precipitar el curso de los acon


tecimientos, al desembocar con bastante rapidez en el establecimiento
de un segundo poder, opuesto al anterior y factor suplementario de
desestabilizacin social. La novedad no resida en la fundacin mis
ma del monasterio. Antes de Cluny se haban fundado cientos de ce
nobios por todas partes sin que se desarrollaran unos efectos sociales
anlogos. Tkmpoco pudo causarlos la inmunidad que la carta de fun
dacin inclua en potencia, y que fue otorgada ms tarde. Ya haca
bastante tiempo que las comunidades religiosas de una cierta impor
tancia disfrutaban de ese privilegio, que les confera los atributos del
poder pblico; adems, en este caso, el conde, que ejerca la funcin
de albacea de la abada, conservaba su jurisdiccin superior sobre
los hombres libres que residan en el territorio de la inmunidad. Cluny
no era un cuerpo extrao en las estructuras carolingias desde ningn
punto de vista. Y el hecho de que su propiedad eminente dependiera
directamente de la Santa Sede no implicaba ningn tipo de reserva fren
UNA REVOLUCIN 167

te a los obispos, ni una contestacin al papel que les corresponda tanto


en el terreno de lo espiritual como en el de lo temporal.11
Perfectamente integrados en las instituciones, los monjes tambin
lo estaban en la sociedad. Formaban parte del ms alto establishment
carolingio. La mayora de los abades determinantes en la orientacin
del monasterio (Odn, Maeul, Odiln) perteneca a grandes familias
de rango condal. Sus orgenes no los predisponan en absoluto a po
ner en tela de juicio los cimientos o la arquitectura del edificio caro
lingio.
Con todo, el monasterio irradi en seguida un esplendor excepcio
nal; atrajo hacia s una oleada de generosidades, extendiendo su in
fluencia a las aldeas de los alrededores, y despus an ms all. A me
dida que su patrimonio iba incrementndose, se fue convirtiendo en
una fuerza cuya irrupcin modific profundamente el equilibrio so
cial. Tenemos que preguntarnos por las razones de su potente atracti
vo. No basta con invocar, como suele hacerse, las altas siluetas que
se sucedieron en la silla abacial; slo conseguiramos recluirnos en el
gnero hagiogrfico. Acaso la respuesta est inscrita en filigrana en
el cartulario de Cluny: resulta sorprendente que en los primeros cin
cuenta aos la mayor parte de las donaciones emanen de modestos
propietarios; incluso si se trataba de ventas o de trueques de tierras,
los interlocutores habituales de los monjes eran casi siempre los miem
bros de las comunidades campesinas. Las reticencias de los poderosos
contrastaban con la generosidad de los ms dbiles. Una fraccin de
los dueos se sum a la tendencia hacia 960-970, mientras que los de
ms slo se convertiran en donadores al final, cuando la suerte de
la partida les era manifiestamente adversa. Estas diferencias en el com
portamiento de unos y otros demuestran que la piedad de los fieles
y el anhelo de salvacin no eran los nicos factores que se tenan en
cuenta (en todo caso no ms que la reputacin de los muy santos aba
des). Otras consideraciones, de carcter social, influyeron estrechamen
te. Algunas tenan su origen en las mismas comunidades campesinas:
la presencia de los monjes era vista como un oportuno contrapeso frente
a la presin invasora de sus poderosos vecinos; el ingreso en la depen
dencia de Cluny significaba proteccin frente a las exacciones; ade
ms, siempre era ms honorable que una dependencia de carcter pri
vado. Pero el favor campesino hacia Cluny no habra resultado tan

11. Vase al respecto Marcel Pacaut, op. cit., p. 86.


168 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

abierto si el discurso y la prctica social de los monjes no se hubieran


presentado como una ruptura frente a lo que estaban acostumbrados
a or y ver. Desde su mismo inicio, el discurso de Cluny tuvo un mar
cado tono social. Los monjes convirtieron en un deber la asistencia
cotidiana a los pobres y el cobijo de los peregrinos; el hecho no era
nuevo, pero s lo era que los actos coincidiesen con las palabras. Su
voluntad de reformar y purificar el monacato, desvinculndolo de la
influencia del poder laico, sonaba, lo quisieran o no, a crtica del or
den o de los desrdenes establecidos; Cluny concentr las inquietudes
de los que amenazaban el orden social.

Los ms ricos pugnan por acrecentar de forma desmesurada sus ri


quezas para satisfacer sus prodigalidades cotidianas, sojuzgar a los po
bres y convertirlos en su clientela. Los pobres se someten de forma vo
luntaria para ser mantenidos por los ricos y para oprimir a su vez,
mediante la violencia y gracias a sus protectores, a aquellos que no pue
den someterse.12

Estas reflexiones del abad Odn en su Vida de san Geraldo revelan


una clara consciencia de la contradiccin existente entre dueos y cam
pesinos y un estado de nimo que se perciba fuera del monasterio.
El mismo san Geraldo era el modelo propuesto por el abad a los gue
rreros de los alrededores, de vida mucho menos edificante. As, los
monjes, yendo ms all de sus asuntos estrictamente monsticos, in
tervinieron muy pronto en el terreno social. Sus xitos procedan de
un factor ideolgico, o, para ser ms precisos, de la conjuncin entre
una situacin social cada vez ms tensa y la posibilidad de relaciones
sociales de otro tipo, ms acordes con los valores morales defendidos
por los monjes. Hemos dicho ms arriba que la debilidad del aparato
de dominio carolingio radicaba en la fragilidad de su influencia sobre
las comunidades rurales; Cluny se aprovechaba de esa deficiencia con
una jugada maestra, de orden moral. Conquistaba as una amplia base
social que consolidaba su independencia frente a los poderes estable
cidos. Los humildes integraron el grueso de las fuerzas del partido mo
nstico, todava en proceso de formacin. Debemos aadir tambin
a los esclavos. Su ingreso en la dependencia abacial representaba una
modificacin cualitativa de su condicin: los servi sancti Petri se des-

12. Citado por Marcel Pacaut, op. cit., p. 86.


UNA REVOLUCIN 169

prendan de la mcula de la servidumbre privada; accedan al derecho


a la propiedad. Resulta fcil adivinar hacia quin iban a dirigir sus
miradas.
A la irradiacin ideolgica del monasterio hay que aadir su im
pacto econmico y social en las aldeas circundantes, por ms difcil
de precisar que resulte. La abada fue primero un asentamiento de pro
porciones modestas (construccin de Cluny I bajo el abaciado de Ber-
nn), pero cuya actividad aumentaba poco a poco y movilizaba a mano
de obra rural. La abada atrajo tambin a domsticos y artesanos. Una
trama de relaciones personales fue tejindose entre los religiosos y los
aldeanos de los alrededores; el aislamiento de las comunidades empe
z a romperse. Pero no debemos sobrestimar la influencia de este pa
rmetro en la primera mitad del siglo: slo a partir de 970 percibimos
con claridad los efectos repentinos de la aceleracin de los intercam
bios y de la circulacin monetaria. Estos nuevos vnculos no son ms
que un elemento que complementa y refuerza la solidaridad apuntada
por monjes y campesinos.
Todo este proceso se haba desarrollado sin conmociones notables.
La actitud reservada de los poderosos locales an no haba dado paso
a una hostilidad abierta. Tkmpoco exista ningn conflicto entre el abad
y el obispo de Mcon. Este ltimo haba cedido a Bemn varias igle
sias de las inmediaciones (Blanot, Jalogny...), entre ellas la de Cotte
(929), y los monjes no se planteaban en absoluto el cuestionamiento
de las estructuras carolingias.13 Se limitaban a consolidar las posicio
nes alcanzadas para garantizar mejor su independencia; en 955 haban
obtenido el reconocimiento formal de su privilegio de inmunidad. Su
poder local descansaba en una base jurdica incontestable. Pero lo esen
cial de la cuestin no era este aspecto institucional, sino ms bien la
polarizacin social que se iba dibujando en torno al monasterio. En
ese sentido ya exista un segundo poder. Tkrde o temprano, el conflic
to sera inevitable.

E l c o n f l ic t o

A partir de 960, y sobre todo de 970, el curso de la historia local


se acelera progresivamente, hasta el punto de desencadenar una autn-

13. C C 373.
170 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

tica tempestad social en la dcada de 980. Antes de ensayar una inter


pretacin del fenmeno procederemos a describirlo a partir de sus dos
guas ms visibles: el masivo ingreso de los propietarios de alodios en
la dependencia de Cluny y la resistencia, cada vez ms feroz, ofrecida
por una parte de los dueos a la penetracin monstica.

El hambre aprieta

El primero de estos dos aspectos ya ha sido tratado. El ritmo de


las cesiones de bienes races a la abada se acelera. Con todo, es un
ritmo bastante irregular, marcado por bruscos incrementos (ao 974
y sobre todo el trienio 982, 983 y 984). Simultneamente, la forma de
las transacciones se modifica: el intercambio prcticamente desapare
ce, mientras que las ventas se disparan y las donaciones alcanzan su
cota mxima entre 970 y 990. En algunas actas se mencionan de for
ma explcita como motivos de la donacin el endeudamiento del pro
pietario, la necesidad de sostn y de ayuda material o la caresta. No
cabe ambigedad alguna en estos datos. Los campesinos se deslizan
hacia la dependencia de Cluny; su prejuicio favorable para con los mon
jes facilita este proceso; las inquietudes milenaristas tambin. Pero lo
que ocupa un primer plano es la presin econmica. El hambre ataca
con una frecuencia y un rigor no advertidos anteriormente. Los aos
de 982, 983 y 984 fueron terribles; 994 ser otro ao de gran hambru
na. El problema reside, por lo tanto, en averiguar las razones del bru
tal agravamiento de la condicin campesina; ms adelante volveremos
sobre este punto.
En ese momento, la abada tropieza con un obstculo social: los
dueos. El hecho no nos sorprende. La irrupcin de los monjes era
perjudicial en ms de un sentido: pona de manifiesto el anacronismo
de la relacin servil; reduca e incluso amenazaba con eliminar la in
fluencia de los dueos sobre el campesinado libre; se converta en un
peligro para sus patrimonios si deban llevar a cabo donaciones pia
dosas; por ltimo, representaba un poder concurrente, ms prestigio
so, que se introduca en los pueblos y aldeas como ningn otro hasta
entonces. No esperaban gran cosa de Mcon, ni del conde ni del obis
po, y al mismo tiempo en las aldeas el suelo vacilaba bajo sus pies.
Cul poda ser su actitud? Ignorar a los monjes? Abrazar su cau
sa? O, por el contrario, enfrentarse a ellos? Todas estas soluciones
UNA REVOLUCIN 171

se dan a lo largo del siglo, pero con una clara tendencia al endureci
miento, en un clima de exasperacin.

La ofensiva de ios dueos

En un primer momento (hasta 970), los dueos destacaron por lo


mdico y lo escaso de sus donaciones. Algunas viudas ceden un pe
queo viedo o un campo por la salvacin eterna de sus difuntos ma
ridos, como Rodlendis de Chevagny en 936;14 Eva, otra viuda, se
muestra ms generosa al donar un curtilum (con todo lo que inclu
ye: huerto, campo, viedo ...) y una pareja de esclavos con sus tres
hijos, en Cotte.15 Hay algunos casos aislados de matrimonios que ce
den una tierra y una familia servil.16 Pero en conjunto las donacio
nes de los dueos fueron escassimas. Con una sola excepcin: la de
la familia Arleius, que figura entre los donadores desde 920,17 vuelve
a donar en los aos 936, 967, 981, y no dejar de manifestar su gene
rosidad en los aos siguientes, incluso durante el perodo de mayores
tensiones (donaciones hacia el ao mil, en 1022, 1027, 1048...).18 Cos
tosa generosidad: los patrimonios se deshacen. En los ltimos aos
del siglo, Arleius y su esposa Gundrada aparecen ya muy endeudados
con Cluny, y se ven obligados a vender diversos bienes para enjugar
sus deudas. Poco importa; sern los ms feles aliados de los monjes
a lo largo de todo el perodo. Confirman este extremo los frecuentes
intercambios de tierras a los que proceden, en seal de buena volun
tad. Se trata de una pequea familia aristocrtica a la que una acen
drada piedad, cultivada de generacin en generacin, habra acercado
al modelo de Geraldo de Aurillac, antao preconizado por Odn? Po
dra ser. Pero no podemos conformarnos con esa respuesta, pese a las
lagunas de la documentacin. Ya habamos advertido al examinar los
lazos de parentesco del grupo dominante que existan dos polos dis
tintos en tomo a los dos linajes principales (Achardus-Bernardus y Ar
leius), y habamos aventurado la hiptesis de que estos clanes fueran

14. C C 461 (pertenece a la familia Arleius).


15. C C 555.
16. C C 431 (935): Arnaldus y Aremburgis en Merz (pertenecen a la familia
Achardus).
17. C.C. 227.
18. C C 461, 1157, 1158, 1580, 2144, 2331, 2429, 2430, 2555, 2556, 2775, 2804, 2967.
172 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

sinergias dedicadas a la conquista de influencias y de puestos de po


der. Esa impresin (pero nada ms) se confirma aqu. Los Arleius ju
garon la carta monstica, mientras que los Achardus-Bernardus (la fa
milia local ms poderosa) apostaron por el obispo y por la tradicin
carolingia. He aqu un fenmeno bastante parecido a la oposicin en
tre los Clergue y los Azema en la aldea de Montaillou, trescientos aos
ms tarde,19 con la salvedad de que la configuracin de las facciones
locales tendra lugar aqu en un nivel social superior al del campesina
do, sin que podamos afirmar nada sobre sus eventuales efectos en el
seno de la propia sociedad campesina. La nica certeza al respecto es
que los monjes supieron obtener provecho de la fisura. La oleada ideo
lgica cluniacense no slo se haba adueado de la masa de los humil
des; tambin haba alcanzado al grupo dominante.
Pero an existan elementos hostiles a la ascensin monstica, que
empezaron a manifestarse a partir de la dcada de 980. Y lo hicieron
de mltiples formas: mediante la incautacin de bienes monsticos,
el cuestionamiento de anteriores donaciones, la imposicin de exac
ciones a los campesinos que dependan de la abada, y mediante abu
sos diversos. Una reaccin brutal y una violencia embrollada que re
flejaban su estado de exasperacin, ltima embestida de unos hombres
acorralados. La cronologa de estos acontecimientos no siempre re
sulta fcil de establecer, pues la calidad de la documentacin conser
vada se degrada, y la datacin resulta incierta. Con todo, estamos en
condiciones de reconstruir los trazos principales en el desarrollo de
los sucesos.
Las primeras seales de agitacin se manifiestan en la periferia de
los dominios cluniacenses y son obra de dueos o poderosos de la
vecindad. Gerbertus y su padre Ramnaldus se apoderan de tierras mo
nsticas a orillas del Grosne en los lmites de Collonge, Massilly y Cor-
tambert: en 986 deben renunciar a ellas ante la jurisdiccin abacial.20
Al mismo tiempo, Omadus y sus hermanos, hijos de un tal Hildinus
y herederos de Mainbodus, originario de Ruffey (que haba accedido,
no lo olvidemos, al episcopado), reivindican para s todo lo que el obis
po haba donado anteriormente a los monjes.21 El litigio puede resol

19. Emmanuel Le Roy Ladurie, Montaillou, village occitan de 1294 1324, Paris,
1975 (hay trad, cast.: Montaillou, aldea occitana, de 1294 a 1324, Turus, Madrid, 1981).
20. CC. 1723.
21. C C 1835.
UNA REVOLUCIN 173

verse por va judicial y concluye provisionalmente con una renuncia


de los tres hermanos a sus pretensiones (990). Como en el caso ante
rior, son jvenes miembros de la aristocracia local que se sienten ex
poliados y pretenden recuperar el terreno perdido. La querella resurge
unos aos despus y da lugar a enfrentamientos que se saldan con al
gunos heridos. Odiln, que acaba de acceder a la silla abacial, se re
mite al tribunal condal, que impone a los jvenes una segunda renun
cia.22 Lo inquietante de este segundo episodio es que la sombra del
obispo Leotbaldus apunta por detrs de los tres rebeldes. Un acta del
cartulario de Mcon confirma este extremo.23 Nos dice que Leotbal
dus haba cedido en rgimen de precario la iglesia de Chteau (de pro
ximidad inmediata a Cluny, hacia el oeste) a Ornadus, y las iglesias
de Brandon y Lournand (con todo lo que les corresponda, diezmos
incluidos) a sus dos hermanos. Se va perfilando el enfrentamiento en
tre un partido monstico y un partido episcopal. El abad Odiln saca
pronto consecuencias de este enfrentamiento, y reclama y obtiene de
Gregorio V una nueva carta de proteccin (abril de 998) que limita
las posibilidades de injerencia del obispo de Mcon en la vida del mo
nasterio (una exencin casi completa).

La tempestad social

Pero sobre el terreno la situacin se haba agravado. El ao 994


seala el principio de las exacciones propiamente dichas. Un servus
sancti Petri resulta muerto;24 un miembro del linaje de Achardus roba
un caballo a la abada.25 De momento slo se registran las fechoras
que tienen a la abada por vctima directa. Pero estos abusos van ge
neralizndose. Odiln los denuncia, en la primavera de 994, ante el
concio de Anse (el movimiento pacificador, venido del sur, ya ha ga
nado la regin), que congregaba bajo la presidencia de los arzobispos
de Lyon y Vienne a numerosos obispos provenzales y borgoones, y
entre ellos al obispo de Mcon, Leotbaldus.26 Odiln reclama que se

22. C C 1989.
23. C.M. 392. El acta, sin datar, se fecha entre 996 y 1018, pero confirma la dona
cin anterior realizada por Leotbaldus a los tres hermanos.
24. C C 2254.
25. C C 2390.
26. CC. 2255.
174 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

exija a los guerreros un juramento de paz y que se preserve la fortale


za de Lourdon, enclave fundamental en el corazn de las posesiones
cluniacenses. Lo que sigue resulta ms confuso. La abada pierde el
control de la situacin en dos momentos concretos. El primer invasor
es un guerrero, Bernardus de Merz, miembro del linaje ms poderoso
y ms rebelde. Sus acciones no estn datadas, pero se sitan entre el
concilio de Anse y los primeros aos del siglo X I, es decir, en inme
diata proximidad al ao mil. De entre las maldades (de malis) de las
que se declara culpable, dos sobre todo llaman nuestra atencin: im
pone servicios diarios para reforzar las defensas del castellum de Lour
don (del que se haba apoderado) y suspende los censos que Cluny
reciba de sus tenentes de Lournand.27 En resumen, y para utilizar la
expresin del amanuense, Bernardus domina a los hombres del pue
blo. Cunto dur este intermedio? Lo ignoramos. Pero Bernardus se
ve obligado a soltar la presa, y la aventura le cuesta todos sus bienes
en Merz y Varanges. Apenas ha terminado esta prueba de fuerza cuan
do se produce otra, que enfrenta en esta ocasin a los monjes con un
tal Mai'eul, que actuaba en calidad de preboste del obispo. Se le acha
can exacciones en toda la zona de Lourdon dependiente de la aba
da. Cluny lleva el conflicto ante el tribunal condal en 1002, y obtiene
una sentencia favorable: Maeul renuncia a los censos consuetudina
rios sobre las tierras monsticas de Lourdon, Cotte, Varanges y
Blanot.28
Lo peor de la tempestad ya ha pasado.29 Ttas ella, la obediencia
de Lourdon (pronto se llamar deanato de Lourdon) se organiza poco
a poco. Se trata de un grupo de aldeas sometido al seoro abacial.
Su punto neurlgico es el castillo de Lourdon: a un tiempo centro de
gestin que vela sobre los diversos graneros monsticos y centro mili
tar que garantiza el mantenimiento del orden en el territorio. Su cus
todia corre a cargo de guerreros que llevan el nombre de caballeros
(milites) y que han ingresado en la fidelidad a la abada. El abad de
Cluny30 ejerce desde ese momento una autoridad exclusiva. Ni el con
de ni el obispo estn en condiciones de hacerle sombra; en el interior

27. C.C. 2022, 2142.


28. C C 2404, 2502.
29. Dejo a un lado los ltimos conflictos (1022-1023: ataque a los dominios de la
abada por parte de los castellanos), que no son sino un eco lejano y ahogado de las
convulsiones anteriores.
30. C C 2850.
UNA REVOLUCIN 175

del bannum de Cluny las fuerzas sociales hostiles han sido aplasta
das, y ya no se volvern a alzar. Adems, se toman precauciones su
plementarias: en 1027, Odiln obtiene del rey Roberto la prohibicin
de construir cualquier fortificacin (castellum vel firmitatem) en las
proximidades de Cluny. En trminos polticos, la revolucin ha llega
do a su fin; ms adelante analizaremos su significacin, su alcance
y sus repercusiones sociales.
Pero antes tenemos que poner de relieve la intensidad dramtica
de estas dos dcadas de mutacin feudal, pues es parte integrante
del fenmeno revolucionario.31 El esbozo cronolgico de los aconte
cimientos e incidentes perceptibles en el cartulario slo nos transmite
una plida imagen de la realidad. Fueron veinte aos terribles, con
su paroxismo entre 994 y el ao mil. El Clunisois fue vuelto del revs.
Mucho tiempo despus, con motivo de un proceso sobre el molino de
Merz (destruido en la tempestad), que los monjes queran recuperar,
el letrado que levantaba acta evocaba an las desolaciones y opresio
nes reconocidas por los mali homines:32 el recuerdo de esos tiempos
crueles haba marcado el nimo de todos. En el interregno que separa
el estallido del antiguo orden y la imposicin del nuevo se haba pro
ducido una verdadera dislocacin del cuerpo social, generadora de
anarqua; todos los factores se haban aunado: los pillajes de guerreros
incontrolados, el hambre, la epidemia. El balanceo inicial (982-983-984)
terna su origen en una primera hambruna que oblig a numerosos pro
pietarios a enajenar sus tierras; el hambre de 994 inaugura la fase agu
da de la crisis. Y para colmo de males en 997 sobreviene la epidemia,
en forma de mal de los ardientes. Cedamos la palabra a un clebre
monje que, tras diversas peregrinaciones, haba sido acogido en Cluny,
donde escribi sus Historias antes de morir hacia 1048:33

En esa poca diezmaba a los hombres una plaga terrible, un fuego


oculto que, cuando atacaba a un miembro, lo consuma y lo arrancaba
del cuerpo; la mayora resultaban devorados por esta espantosa com
bustin en el espacio de una noche. Se encontr el remedio a esta peste
apocalptica en la intercesin de numerosos santos; la turba acuda so
bre todo a las iglesias de los tres santos confesores, Martn de Tours,
Ulrico de Bayeux y nuestro venerable Mai'eul [de Cluny], y el pueblo
hall en sus favores la curacin anhelada.

31. La expresin es de Poly y Bournazel.


32. C.C 2850.
33. Raoul Glaber, Les Cinq livres de ses histoires, Paris, 1886.
176 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Nadie ha evocado mejor que Raoul Glaber las tribulaciones de


ese momento en que, segn sus propias palabras, el orden del mun
do se hallaba perturbado por inquietudes diversas. Nadie compren
di mejor que l que esas inquietudes y esas violencias acompaaban
el advenimiento de un mundo nuevo: Se dira que el mundo entero,
de comn acuerdo, haba decidido arrancarse los harapos de su anti
gedad. Nadie advirti mejor los nuevos aires que recorrieron la so
ciedad cuando la clera de Dios se hubo aplacado: Ms de tres aos
despus del ao mil las iglesias fueron renovadas en casi todo el uni
verso ....
La inflexin del ao mil no fue revolucionaria solamente por la
violencia que liber, sino tambin por la naturaleza de sus protago
nistas. La exposicin de los hechos nos ha llevado hasta ahora a privi
legiar el papel de aquellos que ocupaban el primer plano de la escena:
de un lado los monjes, del otro los guerreros, con el obispo, celoso
guardin del orden carolingio, en un segundo plano. Pero cmo se
explica la victoria de los primeros, de esos seores sin armas (Iogna-
Prat), sobre los detentadores de la fuerza material? Cierto es que los
monjes disponan de apoyos entre los bellatores, algunos de los cuales
estaban dispuestos a empuar sus espadas en defensa de Cluny; ade
ms, contaron varias veces con la ayuda del conde, como hemos podi
do ver. Pero hay que estar ciego para no advertir cul fue el elemento
decisivo en el triunfo monstico. En la jerga de hoy lo llamaramos
la intervencin de las masas. Esa intervencin implica adems la
adhesin de una parte de la aristocracia militar, pero sobre todo el ais
lamiento y la derrota de las fuezas del pasado. Premoniciones? La
respuesta nos la da la pluma de Raoul Glaber, al recordar las asam
bleas de paz: Por toda Borgoa los grandes, los medianos, los pe
queos se sumaban a ellas. El pueblo cristiano en su conjunto se ha
ba puesto en movimiento: he aqu la autntica revolucin. Curiosa
paradoja, pues el resultado de esta revolucin fue la instauracin de
un nuevo marco de dominio, el seoro. Con todo, este tipo de para
dojas no son excepcionales en la historia; incluso son triviales. Que
la intervencin masiva tuviera lugar aclara, a mi parecer, un buen n
mero de aspectos de la mutacin feudal. Las borrascas sociales ponen
al desnudo de forma sbita los arcasmos de una sociedad, y los ba
rren de manera irreversible, tanto si son sociales como polticos en
nuestro caso, tanto si se trata de la esclavitud como de las institucio
nes carolingias, o lo que quedaba de ellas. Hemos visto que los escla
UNA REVOLUCIN 177

vos, despus de un largo proceso, haban alcanzado por fin el umbral


de la integracin. Qu iban a hacer en medio de esa algazara? Se
duda acaso de que siguieran el movimiento? La respuesta est en las
fuentes. Una tras otra, las familias de dueos (Seguinus, Anselardus,
Arleius, Eldinus...) ceden a la abada sus esclavos junto con el lote de
tierras que cultivaban.34 El captulo de la esclavitud quedaba prcti
camente cerrado, y la senda principal se abra a la tenencia, confiada
a campesinos dependientes. Y apostara a que un buen nmero de es
tos esclavos vino a aumentar la poblacin del burgo de Cluny, enton
ces en pleno desarrollo, a las puertas de la abada. Los esclavos lleva
ron consigo su dinamismo y su habilidad artesanal. La nueva divisin
del trabajo entre la ciudad y el campo est tambin en correlacin con
la revolucin feudal, por lo que debemos contemplarla en su dimen
sin global: sin duda polticamente, pero tambin, y quizs por enci
ma de todo, socialmente.
Los arcasmos ideolgicos fueron igualmente barridos para dar paso
a nuevas representaciones sociales. El esquema de los tres rdenes fun
cionales, que se convertir en la ideologa feudal por excelencia, pro
cede de la contemplacin y aprehensin de esas realidades sociales que
acababan de explotar; es bsicamente un esquema cluniacense nutri
do por la revolucin feudal. D. Iogna-Prat afirma con razn que el
esquema monstico es anterior al esquema episcopal de Adalbern de
Laon y Gerardo de Cambrai.35 Ambos obispos daban respuesta de
forma tarda y desesperada al discurso pregonado por Odiln. El mis
mo autor afirma que este esquema ya haba sido formulado en la se
gunda mitad del siglo IX por Eric de Auxerre. Sea. Lo nico que de
muestra es que ya antes de Cluny los monjes se mostraron ms atentos
a la realidad social de los campos. Pero no debemos recluir el desarro
llo de las ideas en una especie de esfera autnoma, aislada de la reali
dad social, pues nos arriesgamos a perder de vista lo esencial. El fac
tor decisivo que dot de la fuerza suficiente al modelo trifuncional
y garantiz su difusin fue el cambio social acaecido en torno al ao
mil; ms an, fueron las luchas que se libraron en el seno de ese cam
bio. En este sentido, el modelo se convierte en patrimonio de los clu-
niacenses, al margen de cules fueran sus antecedentes.

34. La mayora de esas donaciones son de entre 994 y 1002.


35. D. Iogna-Prat, Le baptme du schma des trois ordres fonctionnels. Lapport
de lcole dAuxerre dans la deuxime moiti du IXe sicle, Annales, ESC (1986), 1.
178 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Henos, pues, ante una conmocin de grandes dimensiones, que su


pone una ruptura en el orden poltico, social e ideolgico, por no ha
blar de los aspectos econmicos (el establecimiento de vnculos entre
la ciudad y el campo como consecuencia directa del nuevo orden crea-
do). Esta conmocin derrib un edificio obsoleto, desgastado, mina
do por profundas evoluciones sociales.
La fuerza que asumi Ja direccin del movimiento fue una frac
cin de la aristocracia; para ser ms exactos, de la alta aristocracia en
su vertiente monstica, que se h20 cargo del proceso casi a su pesar.
Los primeros cluniacenses no tenan otra inquietud que asegurar su
independencia frente a los poderosos laicos y reformar el monacato.
Pero esa inquietud los llev a trabar vnculos estrechos con el campe
sinado. Se produjo as una conjuncin de intereses (el campesinado
se senta amenazado por los poderosos locales) e incluso un encuen
tro ideolgico, en la medida en que la espiritualidad monstica coin
cida con las exigencias morales del campesinado. Desde ese momen
to el orden antiguo estaba amenazado.
Como suele ocurrir en estos casos, ios que iniciaron las hostilida
des fueron los depositarios del pasado, la aristocracia local, guerrera
y esclavista, que formaba la base social del sistema carolingio y vea
cmo sus posiciones se iban desmoronando. A desencadenar la vio
lencia sumi a la sociedad en la anarqua, forzando a los monjes a
hacerse cargo de la esfera socia y a definir un nuevo orden: primer
esbozo de la sociedad feudal.
Lo ms sorprendente es la forma en que bascul la situacin so
cial en la dcada de los ochenta. Fue como si todas 3as contradiccio
nes sociales, contenidas hasta entonces, estallasen brutalmente. Los
campesinos corren a refugiarse en los brazos de la abada; los dueos
afilan sus armas y se aprestan al combate, Por qu? Recordemos los
vertiginosos cambios sufridos por las estructuras econmicas en la d
cada de 970-9S0: el nacimiento del mercado, la penetracin de la mo
neda, el terrible incremento del precio de la tierra, expresin de la in
flacin ambiente. Pensemos en las consecuencias sociales del deshielo
del mercado de la tierra y de la aparicin de crisis de subsistencia, que
adquieren desde entonces una dimensin especulativa. Para una so
ciedad en equilibrio precario, la desestabilizacin resulta inevitable. sta
afecta primero al campesinado en vas de pauperizacin, y lo precipi^
ta a la dependencia monstica; en contrapartida, amenaza tambin a
la condicin social de los dueos. Es la espira] de la crisis social.
UNA REVOLUCIN

Nuestra andadura analtica nos ha obligado hasta el presente se


parar los diversos tipos de fenmenos, que sin embargo se presentan
estrechamente imbricados los unos en los otros. La revolucin fcudu)
fue un fenmeno global, una especie de muda de la sociedad franca,
que bruscamente se despoj de todos los harapos de la Antigedad,
segn las hermosas palabras de Raoul Glaber, Represent tambin una
formidable liberacin de energa social (rasgo especfico de las situa
ciones revolucionarias), cuyas consecuencias ms directas fueron la
eclosin urbana, las futuras formas de expansin agraria o la multi
plicacin de iglesias romnicas.
CONCLUSIN: DEL SISTEMA ANTIGUO
AL SISTEMA FEUDAL

El lector habr advertido que este libro no es una monografa lo


cal ni un ensayo de historia general. Se mueve en la distancia que se
para a una del otro y funciona como instrumento de cuestionamiento,
a partir de una idea sencilla: el examen minucioso de lo particular nos
acerca a lo general ms de lo que nos aleja, y es tanto ms necesario
cuanto ms difcil resulta de reconstruir lo general por la simple adi
cin o yuxtaposicin de situaciones particulares.
Aplicado a pocas ms recientes, el mtodo resulta sencillamente
trivial. Aplicarlo a la poca franca se converta en toda una apuesta.
Las fuentes, a decir verdad, no se prestaban demasiado a un plantea
miento de este tipo. Apoderarse de un pueblo y utilizarlo como mar
co de investigacin para el siglo x era casi una provocacin. Confie
so que dud largo tiempo antes de entregarme a la tarea, mientras
sopesaba todos los riesgos. Igualmente reconozco que resultaba ten
tador invertir nuestro punto de vista sobre una sociedad, orientar el
objetivo de abajo hacia arriba y no de arriba hacia abajo, como la
documentacin nos incita a hacer. Todo historiador sabe hasta qu ex
tremo la percepcin de un objeto histrico vara segn el punto de ob
servacin escogido, llegando a veces a transformarse en su totalidad.
Sera este uno de esos casos? Para saberlo haba que perseverar.
El mtodo elegido, como cualquier otro, tiene sus lmites, que a
su vez se imponen a las conclusiones. stas, por lo tanto, lejos de ser
irrefutables se sitan bajo el signo de la duda. Un sondeo realizado
a tan pequea escala no tolera conclusiones definitivas, ya sean loca
les o globales. Permite desestimar o confirmar resultados obtenidos
anteriormente, aportar una luz crtica sobre ciertas afirmaciones o ra
zonamientos; por lo dems, slo puede dar lugar a una andadura de
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 181

carcter prospectivo: indicacin de las sendas a explorar, formulacin


de hiptesis que deben ser comprobadas, invitacin a la relectura de
la gnesis de la sociedad feudal; es decir, a una cierta recomposicin
de la materia histrica.
Recomposicin; posiblemente esa sea la palabra clave. No hay que
imaginarla como un objetivo al alcance de la mano; es una meta que
se escabulle cuando creemos haberla alcanzado. Qu sentido tiene en
tonces perseguir semejante quimera? La respuesta es sencilla: se trata
de una utopa movilizadora y estimulante, que lleva al historiador a
privilegiar la bsqueda de las correlaciones existentes entre los fen
menos ms diversos, a interesarse menos por el objeto aislado que por
los vnculos que lo unen a los dems objetos; presupone la racionali
dad de los procesos que transforman las sociedades; en definitiva, no
es otra cosa que esa exigencia de racionalidad sin la cual el oficio de
historiador carecera de sentido. Debemos mantener a toda costa el
rumbo fijo en esa direccin.
Pero este objetivo no es una empresa sencilla. El procedimiento
entraa sus propios riesgos. No resulta fcil apartarse del empirismo
sin perder de vista la realidad; todo modelo esbozado comporta una
parte de esquematizacin abusiva. Entre el empirismo y la especula
cin se abre un camino muy angosto: tras cada paso acecha el riesgo
de un traspis. Por otra parte, la presente coyuntura historiogrfica
(digmoslo sin ningn afn de polmica superflua) conlleva que el rum
bo resulte ahora ms difcil de mantener que nunca. La historiografa
actual est dominada por dos corrientes que rechazan el principio mis
mo de una tal recomposicin, cada una a su manera.
Veamos en primer lugar la corriente tradicional. Sus mritos son
innegables: una tradicin erudita, heredera directa de las virtudes be
nedictinas de antao, que es la base de la slida reputacin de la es
cuela histrica francesa. Pero sus modelos de pensamiento son inmu
tables: la nocin de Edad Media est fuertemente arraigada, y la
sociedad feudal se define siempre como una sociedad organizada
en torno al feudo. Salir de esos modelos es salir de la disciplina hist
rica para adentrarse en el universo extrao de la teora. Preguntarse
por otra naturaleza del sistema feudal, suponer la existencia de siste
mas sociales que engloben a la vez los aspectos econmicos, sociales,
polticos..., son propuestas que no gozan de ciudadana para esta co
rriente, que mantiene el rumbo de las investigaciones orientado hacia
la erudicin ms compartimentada.
182 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

La otra corriente debera mostrarse ms receptiva ante una reno


vacin de la problemtica. Se ha erigido de forma insistente, por no
decir excesiva, en el paladn de una nueva historia. Se propone en
sanchar los horizontes del historiador, integrar las aportaciones de las
otras ciencias sociales y ha contribuido sin lugar a dudas a desentu
mecer una disciplina que necesitaba actividad con urgencia. Pero, por
razones que no procede analizar aqu y que se deben sin duda a estra
tegias de orden meditico e ideolgico, ha dado la espalda a la pers
pectiva globalizadora y ha desembocado en una historia fragmenta
da, una historia en migajas.1 El exotismo de tal o cual objeto
particular (en relacin con las preocupaciones del momento) y el re
chazo algo demaggico de un economicismo que result es
cierto invasor y sofocante son a la postre las principales bazas, no
siempre convincentes, de su modernidad. Esta corriente no debera
seducirnos, pero mantiene su influencia sobre la orientacin de las in
vestigaciones. No entraa consecuencias negativas por lo que respecta
a la historia contempornea, pues la identificacin de las sociedades
objeto de estudio no plantea excesivos problemas; su incidencia resul
ta ms inquietante en el campo de las sociedades precapitalistas, don
de todo el trabajo est por hacer.
Mantener la ambicin de alcanzar una historia totalizadora signi
fica, en el presente contexto, rechazar la falsa alternativa ofrecida por
un empirismo arcaico y por una modernidad alborotada, sabiendo por
lo dems que la labor historiogrfica no se limita a simples e irrisorias
querellas entre escuelas o capillas, sino que es reflejo de lneas de divi
sin ms profundas; la historia, como las otras ciencias sociales, pal
pita al mismo ritmo que la sociedad actual. Esta explicacin, cuya ex
tensin y densidad acaso deban ser perdonadas, resultaba necesaria
para aclarar y justificar los dos rasgos que caracterizan a la presenta
cin de conclusiones: por una parte, la firmeza, al mantener por obje
tivo inalterable una mejor comprensin del trnsito de la sociedad
antigua a la sociedad feudal, tomado en su conjunto; por otra, la
prudencia, que nos gua a travs de un recorrido progresivo desde lo
ms seguro hacia lo que no lo es tanto, examinando los problemas par
ciales, la problemtica central y por ltimo sus incidencias conceptuales.

1. Franois Dosse, L Histoire en miettes. Des A m ales la nouvelle histoire,


Pars, 1987.
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 183

Problemas parciales

Su exposicin ser breve, pues se corresponden con las cinco pro


posiciones desarrolladas en los diferentes captulos (esa fue la base del
plan adoptado).
1. La sociedad franca fue una sociedad esclavista, y desde esa pers
pectiva debe ser incluida en la familia de las sociedades antiguas. Esta
proposicin contradice la tesis de que la esclavitud habra dado paso
a una nueva condicin jurdica o social (la servidumbre); con todo,
admitimos sin reservas que se trata de una esclavitud mejorada (la
frmula es de Michel Rouche) y que el esclavo es sobre todo un escla
vo de pequea produccin, instalado con su familia en un lote de tie
rra; este ltimo aspecto es de capital importancia, puesto que com
porta a plazo variable la desaparicin misma de la esclavitud, al conferir
al esclavo una cierta autonoma generadora de su promocin social.
De todas formas, hay que matizar el aspecto principal de la pro
posicin. El mantenimiento ms riguroso de la esclavitud se produce
en el marco del pequeo dominio, que parece haber sido una es
tructura fundamental, ampliamente superior en efectivos humanos al
gran dominio. Por qu se mantiene ah mejor que en otras partes?
Sencillamente porque sus propietarios no disponen de la autoridad po
ltica suficiente (comparable a la de un conde o un obispo) para impo
nerse a los hombres libres y exigirles sus servicios. Slo pueden jugar
la baza de su autoridad privada sobre las familias que poseen; harn
uso de ella hasta el final, hasta los mismos das de la revolucin feu
dal. En el pequeo dominio se acantonan las fuerzas principales del
inmovilismo social.
En los grandes dominios de la alta aristocracia civil o religiosa la
situacin se presenta de un modo diferente. Esclavos y colonos se co
dean; sus status se acercan y en ocasiones llegan a confundirse; tienen
lugar matrimonios mixtos. Los grandes dominios se convierten en cri
soles de una nueva condicin campesina, signo precursor de una re
composicin social. Mantengamos fresco en la memoria el carcter
contradictorio del proceso, y sobre todo evitemos caer en la polipti-
comana: el gran dominio no desempe el papel que se le ha atri
buido durante tanto tiempo.
2. A la manera de la sociedad antigua, la sociedad franca descan
sa sobre tres polos. La imagen de dos clases antagonistas resulta ina
decuada: la representacin social tiene por actores principales a la aris-
184 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

tocracia, que a su vez presenta una jerarquizacin muy profunda, a


los esclavos y a las comunidades de campesinos libres. La clase social
dominante entronca en mayor medida con la aristocracia antigua que
con la futura aristocracia feudal, aunque algunos rasgos de sta (mili
tarizacin y clericalizacin) ya se afirman netamente. La aristocracia
debe en todo momento su posicin a la posesin de esclavos, y man
tiene la vista fija en los provechos que dispensa el poder, como suce
da antao. Pero bajo esta forma se convierte en una clase condenada
por la degradacin irremediable del aparato estatal, del que antao
obtena la mayor parte de sus privilegios y recursos. No podr recon
quistar el terreno perdido. La disminucin de los recursos pblicos re
viste un carcter acumulativo; significa menos medios para controlar
las comunidades rurales ms vivas, ms numerosas, ms prsperas.
Las conquistas slo fueron un recurso de alcance limitado. La renova
cin carolingia fue la ltima tentativa de invertir el curso de los acon
tecimientos, reconstruir una autoridad central y restablecer su funcin
distribuidora (mediante las conquistas, las confiscaciones de bienes de
la Iglesia y la instauracin del diezmo). Tentativa vana, que precipit
la ruina del Estado y culmin finalmente en la dislocacin de la clase
dirigente: rebelin de sus elementos inferiores, amenazados por el des
casamiento, y escisin de la alta aristocracia entre los mantenedores
del orden poltico tradicional y los promotores de un orden nuevo. La
revolucin feudal surgi de esta situacin: supuso el establecimiento
de una aristocracia de nuevo cuo cuya influencia alcanza a la totali
dad del campesinado (no ya solamente a su fraccin servil) gracias al
acaparamiento del antiguo poder pblico en un marco territorial res
tringido. Las rentas banales o jurisdiccionales y los censos que obte
nan de las tierras cedidas en tenencia sern en lo sucesivo su base de
apoyo. Desde este punto de vista sin duda nos hallamos ante otra cla
se social, una aristocracia feudal cualitativamente distinta de la ante
rior, aunque la mayora de sus miembros provengan de ella.
En cuanto al campesinado libre, como todas las clases mudas ha
sido vctima de su silencio. No obstante, y pese a la oscuridad de las
fuentes, podemos adivinar el fortalecimiento de su nmero, de su co
hesin, de su eficacia tcnica e incluso, bajo una forma religiosa, de
su consciencia social. Por esas mismas razones contribuy poderosa
mente a desequilibrar el antiguo orden. Sin embargo, debilitado por
el mismo crecimiento de que era protagonista y amenazado por la agre
sividad de los poderosos locales, particip tambin en el establecimiento
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 185

del nuevo orden. As, esta clase social desaparece como tal para fun
dirse en una clase de campesinos dependientes o tenentes, ampliamente
unificada.
En resumen, antes y despus del ao mil registramos dos dispositi
vos de clases netamente diferenciados, uno de corte antiguo, otro de
corte feudal.
3. Por lo que respecta al intercambio y a la relacin ciudad/cam
po, hay que tener presente que este segundo aspecto mantuvo las mis
mas caractersticas que en la sociedad antigua. Es una relacin unila
teral, de dominio y explotacin, pero (he aqu la novedad) sumida en
un proceso de constante debilitamiento. Este fenmeno engendra a su
vez el declive de la ciudad, la ruralizacin de la sociedad y el desarro
llo del campo. Asociar sistema feudal o feudalismo a ruralizacin es
un contrasentido: la autntica causa de la ruralizacin se encuentra
en las disfunciones de la sociedad antigua. De forma inversa, los nue
vos poderes locales surgidos de la revolucin feudal aceleran el desa
rrollo de los intercambios locales y establecen una pareja ciudad/campo
de corte indito, basada en relaciones recprocas, sin que desaparezca
la funcin dominante de la ciudad. Desde sus primeros pasos, el siste
ma feudal es portador del renacimiento comercial; es un sistema bsi
camente mercantil, en mayor medida que la sociedad antigua (pese
a ciertas apariencias engaosas); muy pronto permitir la aparicin
de una clase mercantil, perfectamente integrada en el orden feudal y
no marginada como hasta entonces. Por ltimo, al introducir el me
canismo de mercado en la base misma de la sociedad, el sistema feu
dal dot a la economa de una autonoma nueva, y consigui as aflo
jarle el cors poltico que la comprima.
4. El crecimiento agrario fue un fenmeno capital en la historia
franca. Se benefici del relajamiento de la dominacin urbana y fis
cal, cont con bases de apoyo tales como la consolidacin de la clula
conyugal y las solidaridades aldeanas, y acompa a los progresos de
la pequea produccin en el marco de la explotacin campesina, y ms
an en el marco del pequeo dominio, cuyo papel result decisivo en
el desarrollo tcnico. Dado que la realidad del crecimiento resulta poco
discutible, debemos centrar nuestra atencin en sus mltiples inciden
cias. El desarrollo agrario puso de manifiesto la fragilidad de las es
tructuras de encuadramiento del mundo carolingio. Sirvi sobre todo
para modificar el paisaje social, convirtiendo la relacin servil en un
vnculo obsoleto y reforzando el peso especfico del campesinado. No
186 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

obstante, hay que tener en cuenta la presencia de efectos contradicto


rios: factor de promocin para los campesinos, el crecimiento agrario
se convierte, en un determinado estadio de su desarrollo, en una seria
amenaza para ellos (atomizacin de la tierra, pauperizacin de los hom
bres). Por ltimo, cre las condiciones necesarias para que se produ
jera un renacimiento del intercambio (bajo una forma ante todo
intrarrural) y una divisin social del trabajo ms marcada. No es
casualidad que la revolucin feudal se inscriba en un contexto general
de crecimiento (cuntos ejemplos anlogos acuden inmediatamente
a la memoria!). Ese contexto pone al descubierto los arcasmos socia
les, engendra descasamientos y desequilibrios para unos, anhelos y
codicias para otros; es desestabilizador por naturaleza. Tomemos, por
ejemplo, el caso de Odiln, terico de la nueva sociedad: atento, como
muchos otros monjes, a las realidades agrarias, le bast con compren
der que poda asentar la prosperidad de su monasterio en la construc
cin de un poder econmico local, siempre y cuando tratara con cui
dado y protegiera a los productores; en otras palabras, a condicin
de no matar a la gallina de los huevos de oro. Su pensamiento se ins
cribe de forma directa en un contexto de crecimiento agrario, y con
trasta con la ceguera de los viejos obispos de tradicin carolingia, para
quienes nada era tan importante como el poder y el orden poltico es
tablecido, de los que se consideraban garantes naturales. La emergen
cia de los factores econmicos frente a los polticos ha tenido lugar.
5. ltima proposicin: el perodo franco culmina en una ruptura.
No se produjo un simple deslizamiento de una situacin a otra, me
diante transiciones imperceptibles. Una convulsin recorri todos los
aspectos de la vida social: nueva distribucin de poderes, nuevas rela
ciones de explotacin (el seoro), nuevos mecanismos econmicos (la
irrupcin del mercado), una nueva ideologa social y poltica. Si la pa
labra revolucin significa algo, dnde podr aplicarse con mayor jus
ticia que aqu?
Cada una de las proposiciones enunciadas cuenta con sus justifi
caciones propias. Pero tambin se dan estrechas correlaciones entre
ellas. Mantener ese rumbo de que hablbamos ms arriba nos obliga
a alejarnos unos pasos, para obtener la visin de conjunto que nos
permita describir las articulaciones que unen a las distintas proposi
ciones y afinar en la problemtica. Con ello, la parte de hiptesis
aumenta; el camino se vuelve ms peligroso, pero debemos seguir
adelante.
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 187

Problemtica central

Su formulacin se organiza en torno a tres nociones: estructura,


proceso, ruptura.
Primera proposicin: nos hallamos ante dos conjuntos de estruc
turas, coherentes y distintos a la vez. Uno es herencia directa de la An
tigedad; el otro nace de la revolucin feudal. Son dos conjuntos com
pletos que engloban todos los aspectos de la vida social y que resultan
irreductibles a tal o cual instancia particular (econmica, poltica...).
En el primero de ellos se reconocen los rasgos principales del conjun
to antiguo, tal como han sido descritos en la obra de Moses Finley.
Las mismas caractersticas sociales: una aristocracia en el poder, una
clase de hombres libres, una base esclavista. Las mismas caractersti
cas econmicas, con la existencia de dos circuitos: una economa ur
bana profundamente parasitaria, que responde solamente a las ape
tencias de la elite social; una economa rural replegada sobre s misma,
de dbil circulacin monetaria y sometida a un fuerte rgimen tribu
tario. Las mismas concepciones de la vida poltica, que vinculan es
trechamente el derecho a la propiedad y la participacin en la cosa
pblica. Y en el centro de todo este dispositivo, segn Finley, el Esta
do, cuyo papel econmico y social resultaba determinante. Un Estado
enclavado en el corazn mismo de las relaciones de produccin (en
el sentido marxista del trmino), puesto que gran parte de los ingresos
de la sociedad dirigente proceda del impuesto territorial, y su redis
tribucin garantizaba la reproduccin de las jerarquas sociales. Un
Estado enclavado en el corazn mismo de la economa (produccin
e intercambio) por las mltiples funciones ejercidas en este terreno,
imponiendo sus propias regulaciones y rechazando o limitando los efec
tos del mecanismo de mercado. Corresponda a tales estructuras, se
gn este autor, una lgica de transformacin caracterizada por la hi
pertrofia creciente del Estado, que deba agotar la capacidad de
produccin de la sociedad romana y causar finalmente su quiebra. Fin-
ley concluye que la cada del imperio poma fin al sistema antiguo y
daba paso a otra cosa.
Este es uno de los puntos en que nos separamos del anlisis de Fin-
ley. No cabe duda de que el cambio poltico introducido por las mi
graciones germnicas fue considerable. En contrapartida, ningn as
pecto esencial de las estructuras econmicas, sociales y mentales result
modificado. El sistema descansa en los mismos principios, funciona
188 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

de la misma forma, y todo ello por una razn bien sencilla: no podr
funcionar de ningn otro modo hasta que las diversas estructuras de
base no hayan sido desmontadas... Con todo, la quiebra del Estado
y el debilitamiento progresivo de sus competencias engendran mlti
ples disfunciones, imponen el recurso a otras soluciones y determinan
de esta forma una lenta desestructuracin global del sistema antiguo.
Este es el punto de partida. El punto de llegada se caracteriza por
la cristalizacin de otro conjunto de estructuras igualmente coherente
que calificaremos de feudal. Estructuras sociales distintas: la tota
lidad del campesinado est ubicada en una relacin de dependencia
nueva (el seoro territorial y banal) frente a una aristocracia cuya he
gemona descansa en unas bases diferentes. Estructuras econmicas
distintas: lo esencial no radica en el feudo, ni siquiera en la atomiza
cin del poder, sino en el ejercicio, por parte de la aristocracia, de un
poder directo sobre el conjunto de los productores. Por ltimo, repre
sentaciones ideolgicas distintas: la concepcin de los tres rdenes; para
ser ms precisos, la de Odiln. Por supuesto, todo este complejo de
estructuras no se gener de golpe. Antes de cristalizar en un conjunto
o sistema nuevo, cada una de las estructuras fue configurndose de
forma ms o menos aislada en el seno del sistema antiguo, a travs
de procesos de larga duracin.
Segunda proposicin: los hilos que rigen el trnsito de un sistema
al otro son procesos de larga duracin. Se trata de tendencias lentas
(cubren un perodo de quinientos aos), de efectos acumulativos, lo
que las convierte en difcilmente reversibles, aunque no podemos ex
cluir los bloqueos, e incluso los retrocesos momentneos. Estos pro
cesos afectan por igual al Estado y *a la economa, la vida religiosa
o las estructuras sociales. Incluyen a un mismo tiempo fenmenos de
descomposicin del orden antiguo y fenmenos de recomposicin. l
timo aspecto caracterstico: manifiestan mltiples solidaridades rec
procas. Resultara muy provechoso elaborar una tipologa rigurosa de
estos fenmenos y sobre todo examinar sus interferencias. Nos limita
remos a algunas ilustraciones.
El proceso ms activo en la desestructuracin del sistema antiguo
es con toda seguridad el debilitamiento de las funciones del Estado
(habida cuenta del papel bsico que desempea). Parece como si la
lgica descubierta por Finley se hubiera invertido, pues la atrofia su
cede a la hipertrofia. El Estado se debilita porque se han cortado las
races que hunda en los campos; la savia (el impuesto) ya no subir
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 189

ms por el tronco. Los intentos dirigidos a revitalizar el seco rbol del


Estado (especialmente las conquistas) son de duracin y alcance limi
tados. Otros procesos se insieren directamente sobre ste: el languide
cer de las ciudades, en las que la antigua burocracia se disipa rpida
mente; el declive del comercio a gran escala ante la contraccin de la
demanda urbana; la disminucin generalizada de los intercambios, por
que la circulacin monetaria ya no se alimenta de las distribuciones
de numerario entre funcionarios y soldados. El declive del Estado es
uno de los factores determinantes de la ruralizacin generalizada de
la sociedad. Pero tambin advertimos sus efectos en otros terrenos. Los
progresos del vasallaje y de la inmunidad y la creciente influencia del
aparato clerical, de la dicesis a la parroquia local, son distintas res
puestas a la necesidad de encontrar nuevas formas de encuadramiento
de los hombres. La organizacin del gran dominio carolingio obedece
tambin al mismo contexto poltico y a sus prolongaciones comercia
les. En muchos aspectos es la poltica quien parece conducir el juego.
El Estado, que haba sido la clave de arco del sistema antiguo, dirige
todava, a travs de su propio debilitamiento, la desestructuracin del
viejo orden, una desestructuracin que sigue un recorrido vertical, de
arriba hacia abajo.
Los procesos de recomposicin, por el contrario, se van dibujan
do desde los pisos inferiores del edificio social. Los ms evidentes y
sin duda los ms activos son el desarrollo de la pequea produccin
familiar y el crecimiento agrario, vinculados el uno al otro. Vincula
dos tambin, no hay que olvidarlo, a la disminucin de la influencia
del Estado. De forma directa en la medida en que, por regulacin ma-
croeconmica, el relajamiento de la tenaza fiscal es un factor de des
pegue rural; pero tambin por la presencia de mltiples vinculaciones
que deberan ser examinadas ms de cerca. Pongamos un ejemplo: la
consolidacin de la clula conyugal se debe por una parte al aumento
de la influencia clerical, y por otra favorece la cohesin de la clula
de produccin domstica, convirtindose as en un factor de crecimiento
agrario, para a su vez nutrirse de ste. Si adoptamos una ptica ms
general, la cristianizacin del mundo rural puede interpretarse como
uno de esos procesos de larga duracin que participan en la transfor
macin global de la sociedad.2 No obstante, el impulso principal vie-

2. No slo la cristianizacin propiamente dicha, sino tambin la lenta emergencia


de una religin ms personal, en correlacin con la promocin econmica y social del
grupo familiar estricto.
190 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ne de arriba, de las capas dirigentes de la sociedad; no deja de estar


vinculado a la crisis del Estado. Pero sus efectos van ms all de un
simple control de los fieles: participa en la evolucin de las mentalida
des sociales, engendra nuevas exigencias, tiende a borrar la frontera
moral que separa al hombre libre del esclavo, concibe la idea de un
pueblo cristiano, y por consiguiente acelera las transformaciones
sociales. Por todas estas razones, la cristianizacin fue al mismo tiem
po factor de promocin del campesinado y factor de crecimiento agra
rio. Sin la culminacin de este proceso no sera concebible la movili
zacin de masas alcanzada por la paz de Dios, y por consiguiente
tampoco la revolucin feudal.
El desarrollo de las fuerzas econmicas se nutre en un principio
de la descomposicin del sistema antiguo; a su vez, este desarrollo ac
ta sobre s mismo al impulsar con mayor fuerza uno u otro de sus
procesos particulares. El conjunto pone de manifiesto el arcasmo de
la esclavitud; aporta un flujo de energa a las comunidades campesi
nas que evidencia la debilidad de la esfera de coiitrbl poltico; obliga
paulatinamente a las capas dirigentes a esperar menos del Estado y
a volver la vista hacia los recursos econmicos locales; en el plano de
las ideas, por ltimo, valoriza la imagen del productor.
En otras palabras, no se da una simple yuxtaposicin de procesos
particulares de descomposicin y recomposicin. Las relaciones dia
lcticas entre unos y otros son constantes, y hacen irreversible lo que
llamaremos el proceso global de transformacin que lleva del sistema
antiguo al sistema feudal. Es un proceso revolucionario en el sentido
propio del trmino, puesto que tiende a destruir el sistema antiguo,
en cuyo seno se desarrolla, y a preparar la emergencia de un nuevo
sistema. Recordaremos ahora dos caractersticas de este proceso glo
bal, susceptibles de un desarrollo ms profundo que las pocas obser
vaciones que siguen.
En primer lugar, si bien en la dinmica de este proceso la interac
cin entre lo antiguo y lo nuevo se mantiene constante, los factores
de tipo antiguo (en especial el debilitamiento del Estado) retroceden
progresivamente en provecho de los factores de tipo nuevo. Porque de
un lado tenemos erosin, y del otro acumulacin de elementos nue
vos, hecho que muy bien podra explicar la lentitud inicial del creci
miento agrario y la posterior aceleracin de su ritmo, para acabar de
sequilibrando el sistema en su conjunto. Una buena ilustracin de la
compleja articulacin entre lo antiguo y lo nuevo es el proceso mone
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 191

tario que atraviesa la sociedad franca de los siglos v al x; la moneda,


como es sabido, es uno de los indicadores ms sensibles del estado de
una sociedad. En un principio se mantuvo el sistema monetario ro
mano, con su acuacin de monedas de oro que responda a las exigen
cias de la vida urbana y del gran comercio de artculos de lujo. Pronto
apareci una doble disfuncin, como consecuencia de las disfuncio
nes del Estado: fin del monopolio estatal y desaparicin progresiva
del amonedamiento en oro, que llega a su trmino a principios del si
glo vili. Paralelamente, los primeros elementos de una restructuracin
monetaria hacen acto de presencia con el resurgimiento de la acua
cin de plata y la aparicin del dinero, adaptado a intercambios de
dbil valor (hacia 625-630). El perodo carolingio expresa la mxima
tensin entre lo nuevo y lo viejo (tanto en este terreno como en los
otros): el carcter pblico de la moneda se restaura a expensas de la
acuacin privada, pero la restauracin se lleva a cabo sobre la base
del monometalismo en plata, que responde a las exigencias de un nue
vo clima econmico, dominado precisamente por el crecimiento agra
rio. La circulacin del dinero, aunque sea dbil, se apoya en el creci
miento y a su vez lo refuerza. Se alcanza la ltima fase del proceso
cuando la fractura poltica definitiva del mundo carolingio permite el
desarrollo de la acuacin local y, a un mismo tiempo, la penetracin
profunda de la moneda en el tejido rural, con sus sabidas consecuen
cias. Podramos aadir a este esquema una pizca de antropologa a
propsito de las relaciones entre atesoramiento y actitudes primiti
vas frente al metal precioso. Pero lo principal, no es un proceso mo
netario que se inscribe ante todo en el trnsito de un sistema econmi
co a otro y participa directamente en el proceso global? No radica
tambin en la presin creciente de las exigencias econmicas? Y no
es cierto que el esfuerzo del Estado por recobrar las riendas moneta
rias liber nuevas fuerzas y condujo a su desposesin total?
Segunda caracterstica del proceso global: nada nos permite afir
mar que se halle bajo el dominio de tal o cual instancia (econmi
ca, social, poltica, ideolgica...). Un materialismo tosco empeado
en valorizar el factor econmico resultara aqu tan ingenuo y peligro
so como el idealismo especulativo, para quien las estructuras menta
les lo son todo. Del mismo modo que los grandes conjuntos de estruc
turas (o sistemas sociales) mezclan inextricablemente estas pretendidas
instancias (a las que se confiere demasiado a menudo una autono
ma ilusoria), el proceso global que lleva de uno a otro sistema arras-
192 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

tra consigo indistintamente a todos los elementos. La dialctica entre


lo viejo y lo nuevo no se inscribe en estratos superpuestos y estancos;
se desarrolla verticalmente, a travs de todo el grosor social. Como
mucho podremos advertir, con ayuda de un examen atento de los di
versos procesos particulares, que un factor concreto, en un momento
dado del proceso global, desempea un papel particularmente activo.
As, en un principio es la crisis del Estado, con sus mltiples efectos
inmediatos, la que dirige el juego; a partir del siglo vm el factor eco
nmico parece tomar el relevo; al trmino del perodo, los aspectos
ideolgicos ocupan una posicin determinante en la medida en que
sirven de base a la propia revolucin feudal. No nos encontraremos
ante el efecto particular de un fenmeno ms general, como es la desi
gualdad de ritmo en materia histrica? Una cierta precipitacin en el
orden poltico, la respiracin ms lenta de la economa, la inmensa
inercia de las mentalidades sociales... Todo ello da cuenta de la inter
minable duracin del proceso de gnesis del sistema feudal. La muta
cin o revolucin no implicaba tan slo la realizacin de condiciones
econmicas y sociales. Si el orden antiguo se mantuvo tanto tiempo,
fue acaso por el profundo arraigo de las mentalidades esclavistas; no
hay nada ms difcil de erradicar que el prejuicio social. Comoquiera
que fuese, la problemtica aqu sugerida, lejos de cerrar el anlisis,
abre las puertas a la investigacin sobre las variaciones que pudieron
manifestarse entre los diversos rdenes de fenmenos o de procesos,
variaciones que pudieron constituir otros tantos puntos de anclaje en
el proceso global.

La tercera nocin a recordar, despus de las de estructura y proce


so, es la de ruptura. No hay nada ms errneo que la idea de una tran
sicin insensible del mundo antiguo al mundo feudal, bajo el efecto
de los diversos procesos evocados ms arriba; la sociedad franca no
es una sociedad hbrida, medio antigua, medio feudal, cuyos elemen
tos antiguos y nuevos debamos calibrar. Todos sus armazones la in
cluyen en el modelo de las sociedades antiguas. Los lentos procesos
de maduracin que se producen en su seno culminan en rupturas o,
para ser ms exactos, en una ruptura global. En el Mconnais, de 20
a 25 aos bastaron para transformar el paisaje social en su totalidad.
Quizs sea este uno de los rasgos ms especficos de la revolucin del
ao mil: fue tan rpida y completa como largo haba sido el proceso
de maduracin anterior. Pasemos revista a sus rasgos principales:
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 193

la revolucin aparece cuando la sociedad, bajo el efecto de de


sequilibrios mltiples de orden econmico, social y poltico, no puede
ser gobernada por ms tiempo como en el pasado y se hunde en la
anarqua (las violencias de los hombres de guerra);
supone una ruptura en todos los terrenos, y funde en un con
junto o sistema nuevo todos los elementos aparecidos anteriormente,
tanto en el plano de la condicin de los hombres y de las tierras como
en el de la distribucin del poder, de los mecanismos econmicos y
de las representaciones sociales.
Por otra parte, debemos advertir que la nocin de ruptura no se
aplica solamente a la esfera poltica. En el orden econmico todo se
desarrolla como si el intercambio y el mercado tambin explotasen bru
talmente en la dcada de 970-980, empujados por la lenta madura
cin social y econmica de los campos, pero refrenados hasta ese mo
mento por el mantenimiento de los marcos antiguos (la esclavitud y
la relacin unilateral entre la ciudad y el campo).

Incidencias conceptuales

Una problemtica como esta suele comportar una serie de inciden


cias o implicaciones conceptuales que es preferible evocar explcita
mente, aunque esas implicaciones hayan aflorado en diferentes pun
tos a lo largo de este libro. Comentaremos exclusivamente las dos ms
importantes.

Qu son estos conjuntos de estructuras o sistemas sociales


(antiguo y feudal)? No hay forma de eludir una pregunta de este tipo.
Sin una concepcin clara y operativa de los puntos de partida y de
llegada, el estudio del trnsito de uno a otro (el proceso global y la
ruptura) resulta baldo y da paso solamente a una erudicin desarti
culada.
El materialismo histrico dio respuesta a esta pregunta hace ya mu
cho tiempo: no son sino modos de produccin. El concepto resul
ta operativo para el caso que nos ocupa? Su intencin manifiesta es
la de destacar la presencia de relaciones de produccin especficas en
estos sistemas. Por una parte, la esclavitud; por otra, la relacin seo
rial. Desde este punto de vista no existe la menor ambigedad. El sig
nificado fundamental de la revolucin del ao mil se sita a este nivel.
194 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Fue por encima de todo una transformacin social y mental: cambio


histrico, tras milenios de esclavitud, en la forma de beneficiarse del
trabajo ajeno; aparicin de una relacin de explotacin nueva, sobre
la que se edificarn las sociedades europeas durante casi otro milenio.
Son hechos que no podemos ignorar en modo alguno, sobre todo si
admitimos que el trabajo de los hombres, bajo todos sus aspectos, cons
tituye la esencia misma de su historia. No veo, pues, que haya razones
serias para condenar esta nocin al olvido. El verdadero problema ra
dica en la funcin que le ha sido asignada y en el uso que de ella ha
hecho el marxismo tradicional.
En este sentido, el cuestionamiento ser radical. La pretensin de
convertir a esta nocin en el concepto ms globalizador es injustifica
ble. Querer explicar los principales cambios que se producen en una
sociedad cualquiera por el simple juego entre el modo de produccin,
sus contradicciones y la lucha de clases que constituye la expresin de
esas contradicciones es un procedimiento terriblemente reductor. Ad
quiere en seguida un carcter teolgico y dogmtico. El marxismo tra
dicional ha quedado atascado en este procedimiento: obsesionado ex
clusivamente por la relacin de produccin y por algunas frases de
Marx y Engels, se ha obstinado en vincular el cambio decisivo a la
aparicin del colonato romano, borrando el resto de la realidad so
cial, ignorando la persistencia de una esclavitud esencial y la conti
nuidad global de las estructuras antiguas; en suma, ignorando a la mis
ma revolucin feudal. Se trata de un error similar a la confusin de
la nacionalizacin o estatalizacin de la economa con el socialismo
para las sociedades contemporneas. Es el efecto perverso de una prc
tica ms ideolgica que racional...
El concepto de sistema social se toma aqu en un sentido ms am
plio. Incluye al modo de produccin (que es un fundamento del siste
ma), pero lo supera; expresa la coherencia de un conjunto de estructu
ras ms all de la sola relacin de explotacin. As, cuando Finley habla
del sistema antiguo lo vincula a la esclavitud, pero no olvida que
las relaciones de produccin no se reducen a la confrontacin due
os/esclavos; no omite el papel estructurante del Estado (especialmente
en la explotacin de los campesinos libres por va fiscal), ni la existen
cia de una economa con un funcionamiento original... En los proce
sos histricos, la contradiccin dueos/esclavos no es el nico elemento
que hay que tener en cuenta; la lgica del sistema social tomado en
su conjunto puede relegarla a un segundo plano. Es precisamente lo
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 195

que sucede cuando Finley evoca la evolucin del bajo imperio domi
nado por la hipertrofia creciente del Estado. De esta forma, Finley inau
gur una profunda renovacin del materialismo histrico3 (Witold
Kula hizo lo propio con otro perodo histrico).4
Por ltimo, la nocin de sistema social mantiene alguna relacin
de parentesco con la de economa-mundo? Fernand Braudel ha sido
el ms importante y el ms creativo de los historiadores franceses de
la segunda mitad de este siglo (para la primera mitad, tal galardn re
cae forzosamente en Marc Bloch). Sin embargo, Braudel se vio atena
zado por las exigencias de una conceptualizacin amplia, a la que supo
dar una respuesta particular con el concepto de economa-mundo, que
aplic a vastos conjuntos histricos, fuertemente estructurados y je
rarquizados, con su centro, sus zonas concntricas y sus periferias. Su
aproximacin resulta diferente de la propuesta aqu, pues privilegia
lo econmico en detrimento de lo social, la esfera del intercambio en
detrimento de la produccin; se presenta como una alternativa a las
exigencias globalizadoras del marxismo. No importa; su aportacin
es capital. La nocin de sistema social debe configurarse en gran me
dida a partir de ella. Braudel ha esclarecido una de sus caras ocultas.
El sistema social no es slo un conjunto coherente de estructuras, sino
que adems tiene una proyeccin espacial, unas fronteras, un centro,
unas zonas concntricas; conforma un todo orgnico en cuyo interior
el intercambio desigual desempea un papel bsico.
La comprensin del trnsito de la sociedad antigua a la sociedad
feudal debe integrar esta dimensin. El punto de vista microhistrico
adoptado aqu me ha alejado aparentemente de esta perspectiva. Ya
es hora de regresar a ella, aunque slo sea con breves palabras. El sis
tema antiguo era una economa-mundo dominada primero por Roma
y despus por Constantinople. La Galia merovingia no era ms que

3. La reciente sntesis (al cabo inteligente y estimulante) ensayada por Chris Wick
ham peca, a mi parecer, de una ambigedad a este nivel. Por una parte, adopta como
punto de partida el sistema antiguo de Finley (con todo lo que implica desde un pun
to de vista conceptual); por otra, slo razona en funcin de las relaciones de produc
cin (olvidando por el camino al sistema global), para ver en qu momento lo nuevo
se impone sobre lo viejo, dentro del ms estricto marxismo tradicional. Advierto un
error en la coherencia conceptual de Wickham, como si se quedara a la mitad del vado...;
cf. Chris Wickham, <The other Transition: from the Ancient World to Feudalism. El
mismo uso del concepto de transicin exigira comentarios crticos (entra en contra
diccin con la fuerte coherencia del sistema antiguo que le sirve de punto de partida).
4. Witold Kula, Thorie conomique du systme fodal, Paris, 1970.
196 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

una periferia en proceso de separacin de un conjunto cuyos latidos


procedan en todo momento de las orillas del Bsforo. El pequeo tr
fico que animaba el puerto de Mcon era la ltima ramificacin de
un comercio a gran escala cuyo flujo principal provena del Medite
rrneo oriental. La desestructuracin del sistema antiguo en Occiden
te pas tambin por el relajamiento de la influencia del centro sobre
la periferia, por la autonoma creciente de la cristiandad latina en to
dos los terrenos: religioso, monetario y comercial, poltico... Relaja
miento desigual en funcin del grado de proximidad o alejamiento de
los ncleos de poder, y sobre todo del desigual arraigo de las estructu
ras antiguas en unos lugares y en otros. Por ello, la idea de que el pro
ceso global de descomposicin/recomposicin mencionado ms arri
ba revisti un carcter uniforme no resulta concebible ni aceptable.
El desequilibrio espacial del proceso es incluso la condicin necesa
ria. Desde un punto de vista geogrfico, hay que dar con las diferen
cias de ritmo y los estancamientos; uno de los mejores indicadores al
respecto es el grado tan variable de disociacin de las estructuras esta
tales desde Italia a Inglaterra. Una aproximacin de estas caractersti
cas nos llevara a plantear en trminos nuevos el anlisis comparativo
de la evolucin de las sociedades en las dos cristiandades. Comoquie
ra que fuese, la revolucin feudal provoc el nacimiento de una
economa-mundo feudal, rpidamente instalada en posicin domi
nante desde finales del siglo xi.

La segunda cuestin se refiere a la dinmica de los sistemas socia


les. En la medida en que el sistema engloba un modo de produccin,
su dinmica le debe mucho. As, en ltimo trmino, el trnsito de la
sociedad antigua a la sociedad feudal tiene sus races en la crisis de
la esclavitud, es decir, en la imposibilidad de mantener, ya en la poca
del bajo imperio, la explotacin servil en sus formas ms abruptas.
Quizs sea este un aspecto subestimado en la obra de Finley. Pero esta
contradiccin subterrnea no acta directamente sobre la coyuntura
poltica y social, sino que resulta mediatizada por todos los otros ele
mentos del sistema social. Ningn resumen terico elaborado desde
una visin mtica de la lucha de clases puede sintetizar este trnsito.
Los esclavos no le dieron la vuelta al sistema antiguo. Su lucha de cla
ses consisti sobre todo en consolidar paso a paso su promocin y en
integrarse en el pueblo cristiano. Inversamente, el campesinado li
bre no tena por objetivo derruir el orden antiguo, pero su dinmica
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 197

contribuy en gran medida a perturbarlo. Lo mismo sucede con la aris


tocracia, cuando participa en el desmantelamiento del Estado.
En otras palabras, la nocin de sistema social no implica en modo
alguno una visin estructural cerrada sobre s misma, una especie de
mecnica de las estructuras cuyos impulsos slo resultaran percepti
bles a travs de su deterioro o de su corrosin en el tiempo. Tbda la
dinmica proviene de la accin de las fuerzas sociales. Pero esta ac
cin presenta una serie de formas y recurre a una serie de vas que
a menudo han sido desatendidas. La pauta de lectura del sistema so
cial, al poner de manifiesto la existencia de procesos objetivos, permi
te comprender mejor el alcance y los lmites de la presin ejercida por
las fuerzas sociales. stas no determinan la naturaleza misma de los
procesos (que viene dictada por la estructura), pero pueden frenar o
acelerar su curso. Su accin se circunscribe al marco que se les impo
ne, marco del que les resulta imposible liberarse. De ah que a veces
se produzcan resultados paradjicos.
Para la cuestin que nos ocupa, la paradoja estriba en que la revo
lucin feudal se apoyara en el movimiento del campesinado: en su as
censin a largo plazo y en su intervencin directa en la fase final. Los
campesinos contribuyeron a aupar al poder a aquellos que los domi
naran y explotaran durante siglos, dentro del marco seorial. Pero
es que slo debemos recordar este aspecto de los acontecimientos?
Acaso podemos ignorar el acceso del campesino a un nuevo status
socioeconmico que le garantiza, a travs de la tenencia, la estabili
dad de sus derechos sobre la tierra, y que lo convierte en un agente
econmico independiente, dotado de una autonoma real en la pro
duccin y en el intercambio? La revolucin feudal inaugura la autnti
ca era del campesinado. Como tantas otras revoluciones, tuvo su ros
tro opresivo, pero al principio fue liberadora.
ANEXO
Las siete fam ilias del ager de Merz.
En recuadro: las principales figuras de los aos 980-1000

I ACHARDUSI I b er n a r d OsI IRLUS1


casado con Eurddi casado con Emma casado con Eva
. (hermana de Anselardus)
I
GAUFFREDUS JOSERANDUS OTTON ROSELINE GUICHARDUS ARLEIUS
Mlles Miles casada casado con Elisabeth casado con Gundrarda
casado con Hugo
con Gelia
ORNAOUS GIRBERTUS
(sacerdote)

lANSELARDUSl Arnulfu AZELINUS


hermano de Eva
(mujer de Arionsl

I e l d in u s I HUGO
nobilis en 1005 casado con
Roseline
(hija de Achardus)

I ADEMAR I
primo de Achardus
y de Arleius

MAEUL
preboste del obispo

SEGUINUS GiSLEBERTUS AIMO STEPHANUS


casado con
Alexandra

I I I
so ffr e d o s WICHARDUS GAUSSERANUS AREMBERTUS
Primo hermano preboste del
de Achardus lENGELELMUSl SENDELENUS
obispo cesado con Emma arcediano
(familia Arleus)
--------------- 1
ARLEIUS BERNARDUS
casado con Roseline

AGNUS
INDICE ALFABTICO*

ager, 24, 28, 34, 37, 52, 75, 76, 77, 80, 84, complantatio, contrato de, 38, 39, 73, 103,
86 128, 148
alodiario (o alodial), 24, 38, 52, 57, 59, 69, comunidad rural, 19,29, 37, 43, 52, 57,58,
70, 71, 72, 73, 74, 80, 120, 127, 128, 72,73, 74, 85, 132, 133, 142, 143, 147,
140, 148 148, 150, 152, 153, 155, 163, 164, 166,
alodio, 30, 52, 53, 54, 65, 66, 68, 76 168, 184
ancilla, 28, 34 condado, 23, 52, 58, 83, 85, 86
antiguo, sistema, 61,101,108,112,151,155, coyuntura econmica, 62, 65
162, 180, 187, 190, 193, 194 crecimiento agrario, 101,104,107,109,114,
aristocracia, 15, 37, 39,40, 58, 77, 78, 84, 116, 119, 135, 139, 140, 144, 145, 149,
87, 148, 149, 161, 165, 171, 176, 178, 152, 153, 154, 155, 156
183, 184, 188, 197 crdito, 74, 103
artesanado, 71, 98, 99,102,103, 107, 146, crisis de subsistencias, 65, 170, 175, 178
150, 151 curtilum, 30, 53, 67,69, 72, 74, 76, 80, 171
asalariado, 38
demogrfico, rgimen, 44, 111, 123, 125,
beneficio, 58, 59, 79 127
bracero, 70, 71 densidad, 124, 125,126, 127,144, 153, 154
diezmo, 80, 100, 107, 137, 184
dominical, rgimen, 20, 127, 140, 147
casero, 22, 23, 28, 132, 144, 145 dominio:
castillo (de Lourdon), 23, 68, 83, 84, 131, condal, 21, 32, 99
165, 174 gran, 19,20,21, 34, 39,40,120, 121,127,
celibato, 43, 46, 128 137, 151, 152, 153, 183, 189
censo (o canon), 19,29, 31, 33,40, 73,99, pequeo, 76,147, 148,150,151,152,153,
107, 110, 138 155, 183, 189
colonia, 53, 131, 133, 140 donacin, 18, 28, 30, 34, 36,
colono, 39, 40, 50, 67, 68, 69, 72, 76, 82, 59, 60, 61, 62, 68, 69, 74, 77, 79, 136,
99, 122, 124, 147, 148, 164, 183 167, 170, 171, 172
comercio a gran escala, 94, 99, 100, 104, dote, 52, 60
122, 189, 191 dueo, 24, 28, 29, 34, 38, 41,
commendatio, 39, 73 67, 69, 73, 74, 75, 76, 79,

* Este index rerum no pretende ser exhaustivo: slo recoge aquellos trminos directamente vin
culados a la problemtica de la obra.
202 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

85, 87, 88,99, 102, 104, 129, 136, 138, labrador (o campesino), 60, 70, 71
144, 147, 148, 155, 159, 164, 167, 170, levita, 29, 80
172, 178 Ubre, 19,24, 28,29, 30, 34, 36, 37, 38, 39
41, 42, 44, 50, 52, 58, 66, 67, 76, 80*
81, 82, 83, 84, 88, 150, 152, 157, 164
edad de matrimonio, 46 170, 183, 190
endeudamiento, 65, 69, 74, 81, 171 lucha de clases, 44, 48, 194, 196
esclavitud, 15, 20, 27, 28, 31,32, 33, 37,
39, 40, 41, 42, 43, 44, 48,49, 70, 73,
113, 120, 153, 154, 158, 176, 177, 183, mancipia, 28
190, 193, 194, 196 manos muertas, derecho de, 30
esclavo, 27, 28, 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, manumisin, 31, 42, 43, 44
36, 37, 38, 39, 40, 41, 42,44, 45, 46, manso, 20, 33, 34, 38, 53, 67, 69, 72, 76
47, 48, 49, 50, 58, 60, 67,68, 71, 72, 80, 84
73, 74, 75, 79, 82, 87, 102, 104, 122, matrimonio, 34, 58, 127, 128, 138
124, 125, 127, 143, 146, 150, 157, 158, mercado semanal, 104, 107
162, 164, 168, 171, 176, 177, 183, 184, miles, 51, 76, 136, 159
190, 196 molino, 73, 102, 117, 118, 119, 136, 137,
exacciones, 73, 166, 167, 172, 174 138, 148, 155, 165
mortalidad, 121, 123, 127, 128

familia, 32, 46, 67,71,75, 77,78, 79, 142,


natalidad, 43, 44, 122, 123
144, 145, 147, 155, 165
servil, 33, 34, 35, 36, 39, 40, 43, 44, 45, nobles, 73, 76, 162
46, 47, 127, 148, 171
fecundidad, 46, 127, 128 oppidum, 23
feudalismo (o sistema feudal), 16, 17, 32,
33, 60, 65, 90, 92,94,95, 105,109,111,
112, 114, 139, 163, 180, 185, 186, 188, parcelacin, 115, 126, 128, 129, 130, 131,
192, 193 132, 133, 134, 135
fisco, 61 parroquia, 52, 56,74, 81,165,166,169,189
paz de Dios, 160, 161, 174, 190
peculium, 102
hbitat, 132, 134, 135, 143, 153, 154 pobres, 18, 60, 168
hereditaria, sucesin, 33, 34, 38, 39, 54, 59, polptico, 19, 20, 34, 53, 122, 123
76, 78, 79 precario, rgimen en, 61, 66, 68,69,70,
hospitalidad, 130, 133 79
hueste, 83 precio, 63, 64, 90, 108

ideologa, 32,40,45,50,113,159, 162,168, relacin ciudad/campo, 89, 91, 96, 105,


169, 172, 188, 192 106, 109, 110
invasiones germnicas, 15, 16, 27, 44, 61, relacin de produccin, 32, 35,48,68,94,
97, 112, 126, 155, 187 95, 110, 114, 187, 194
reserva, 19, 20, 68, 147
revolucin feudal, 15, 25, 42, 81, 86, 91,
judos, 97, 98, 99 108, 113, 132, 135, 136, 145, 158, 163,
NDICE ALFABTICO 203

176, 177, 179, 184, 186, 187, 190, 192, tala, 57, 145
194, 197 tenencia, 32, 33, 35, 53, 54, 68, 109, 110,
rotacin de los cultivos, 117,119, 137,138 147, 151, 197
roturacin, 38,103,116,117,118,128,129, tenente, 19,20, 35,40,42,68,69, 70, 120,
130, 131, 132, 133, 134, 135 138, 147, 152, 174, 184, 185
tierras comunales, 29, 57, 58, 82
trueque, 61, 103, 104, 108
salario, 103
seor, 33, 73, 79, 87, 164, 176
servitium, 29, 31, 58, 68, 99, 148 uso colectivo, derechos de, 29
siervo, 27, 28, 29, 30, 32, 34, 35, 44, 45,
87, 113
Sippe, 77 villa. 22, 53, 126, 129, 131, 132, 133
NDICE

Prefacio, por G eorges D u b y .................................................. 9

Abreviaturas u tilizadas................................................................ 12
Advertencia prelim inar................................................................ 13

1. Una sociedad esclavista......................................................... 27


Esclavos, y no s ie r v o s ......................................................... 28
El pilar del edificio s o c i a l .................................................. 35
El ocaso de la esclavitud?.................................................. 40

2. El armazn social. La persistencia de los principios antiguos 50


Una comunidad de status: ciudadanos y propietarios . 52
La jerarqua de los l i b r e s .................................................. 66
En qu punto lo poltico estructura lo social . . .81

3. La fortuna del intercambio. El nacimiento del mercado y la


nueva relacin c iu d a d -c a m p o ........................................... 89
De un problema y tres fracasos........................................... 91
La pareja Mcon-Lournand: una relacin de tipo antiguo 96
La pareja Cluny-Loumand: una relacin de nuevo cuo . 105

4. El crecimiento a g ra r io .........................................................115
La problemtica: una certidumbre y dos incgnitas . . 116
Las manifestaciones del crecimiento agrario . . . .122
Las condiciones sociales del crecimiento . . . .140
206 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

5. Una r e v o l u c i n .................................................................158
La revolucin: un hecho e u r o p e o ..................................... 158
La aparicin deun doble poder (primera mitad del siglo x) 163
El c o n f l i c t o ........................................................................169

Conclusin del sistema antiguo al sistema feudal . . .180

Anexo: Las siete familias del ager de Merz . . . .199


ndice a l f a b t i c o ........................................................................201

Las lminas se encuentran entre las pginas 112-113