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PARADIGMAS DE ANLISIS DE LA REALIDAD

La argumentacin del presente tema, es referir que cuando se investiga con un


paradigma u otro se encuentra salidas distintas a las interrogantes planteadas y, estn en total
correspondencia con la visin que se decida adoptar. Es as como, su propsito es presentar
esas visiones desde las cuales se posicionan las/os investigadoras/es para la produccin de
conocimientos.
El recorrido por los diversos contenidos del tema se afianza en dos vertientes, por una
parte, que se apropien durante el proceso formativo de los paradigmas existentes en la prctica
investigativa y, por la otra, que sea un hilo conductor de los diversos puntos de vistas para
orientar la manera de llevar adelante los proyectos artsticos comunitarios.
El tema est organizado en tres momentos: el primero proporciona la concepcin de
paradigma y sus dimensiones, el segundo presenta las caractersticas generales del paradigma
cuantitativo y cualitativo y, en el tercero se recogen las principales diferencias establecidas
entre los paradigmas cuantitativo y cualitativo.

1. Concepcin de paradigma y sus diferentes dimensiones

El paradigma se corresponde con una manera de comprender el mundo y el


conocimiento y, sugiere dos grandes interrogantes, la primera, cules son los problemas
relevantes a resolver y la segunda, qu soluciones se deben plantear. Guba y Lincoln (2002),
definen un paradigma como: El sistema bsico de creencias o visin del mundo que gua al
investigador (p.113), igualmente exponen que se estructura en funcin de unas dimensiones
como son la: ontolgica, epistemolgica y metodolgica.
a. La dimensin ontolgica, se relaciona con la concepcin que la/el investigadora/or
tiene de la realidad.
b. La dimensin epistemolgica, responde al vnculo que establece la/el investigadora/or
con la realidad, es decir, se plantea si la realidad puede o no existir como algo
independiente del que pretende conocer.

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c. La dimensin metodolgica, describe, la manera en que se deber proceder para
acceder al conocimiento.
En funcin de lo anteriormente descrito y, siguiendo a Valls, M. (1999) explica que:
Parece inviable que el investigador pueda valerse de ms de un paradigmaLa clasificacin
ms simple de la variedad de paradigmas la proporciona la versin de dos paradigmas
contrapuestos (p. 52). Atendiendo, a lo precedente la investigacin se desarrolla desde dos
paradigmas como son: el cuantitativo y el cualitativo, cada uno se sustenta en supuestos
diferentes para conocer la realidad y en procesos metodolgicos que le sirven de gua.

2. Paradigmas: cuantitativo y cualitativo en la produccin de conocimientos

2.1. Paradigma cuantitativo

Surge en el siglo XIX y principios del XX, de una rama de la filosofa llamada
positivismo lgico, que se caracteriza por su naturaleza cuantitativa, con reglas estrictas de
lgica, verdad, leyes y predicciones. La realidad, es concebida con un orden propio y opera
segn leyes naturales e inmutables, que permiten: explicar, predecir y controlar los fenmenos.
Este paradigma representa una concepcin de la investigacin, en la que es necesaria la
bsqueda de las causas de los problemas mediante mtodos que le permiten el anlisis
estadstico de los resultados.
Atendiendo a las dimensiones ontolgicas, epistemolgicas y metodolgicas se
caracteriza de la siguiente manera:
Dimensin ontolgica: es la consideracin de que hay una realidad dada, que por ello
posee existencia objetiva y, puede fragmentarse en partes para su estudio. Esta fraccin
constituye una muestra representativa de un todo y, a partir de sta se generalizan los
resultados.
Dimensin epistemolgica: se formula la dicotoma sujeto que investiga / objeto de
conocimiento, por consiguiente postula que en la investigacin, interviene por una parte, la/el
investigadora/or y por otro el objeto investigado. El primero no interfiere sobre el objeto de

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estudio, por tanto no interpone sus valores en el proceso y esto describe una posicin neutral
en la relacin sujeto/objeto.
En el paradigma cuantitativo, el sujeto de la investigacin es un ser capaz de
despojarse de sus sentimientos y emociones, de tal forma que pueda estudiar la realidad social
"desde afuera", adoptando una posicin distante respecto a lo investigado. La relacin entre el
sujeto y el objeto es de independencia, as la realidad es susceptible de ser descubierta y
descrita de manera objetiva y libre de valores. Al respecto, Valls (1999) dice, que para este
paradigma su validez existe, en tanto no se interfiere en los resultados de la investigacin,
logrndose as, la objetividad, mediante la separacin entre el sujeto investigador y el objeto
investigado (p. 57)
Dimensin metodolgica: el mtodo, es concebido como el camino que asegura el
alcance de una sola verdad, para ello se identifican posibles hiptesis, conceptualizadas como
explicaciones anticipadas o respuestas tentativas sobre lo que se est investigando y estn
constituidas por dos o ms variables. Variable independiente, que es la causa del problema y,
la variable dependiente, como la consecuencia. Para comprobar o negar las hiptesis se toma
una muestra, que es una representacin significativa de las caractersticas de una poblacin.
Posteriormente se toma la decisin sobre el instrumento que permitir recoger los
datos sobre la muestra, se procede luego, a su tratamiento, codificndolos y cuantificndolos,
obteniendo unos resultados sobre esa poblacin muestreada que se generalizan a la poblacin
objetivo, que es aquella sobre la cual se desea establecer una conclusin. Por consiguiente, el
proceso investigativo, tiene un carcter secuencial, donde las acciones antecedentes son
condicin necesaria para los siguientes pasos. De este modo, la finalizacin de una fase
implica el inicio de la otra.
A manera de resumen, el paradigma cuantitativo tiene como finalidad explicar
causalmente los problemas, utilizando un lenguaje con base numrica. La/el investigadora/or,
es un observadora/or externo, que emplea un mtodo prefijado, sobre la muestra que
selecciona para proceder a su estudio y generalizar sus resultados que son representativos del
universo.

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2.2. Paradigma cualitativo

El paradigma cualitativo surgi presentando al mundo social como una estructura


dinmica y cambiante, donde las personas son concebidas como sujetos activos, en tanto son
seres interpretativos que comprenden la compleja, rica y cambiante realidad humana. Se
investiga siendo parte de esa realidad, desde la perspectiva y posibilidad para conocerla. Por
consiguiente, como resultado del proceso investigativo no se obtiene verdades, sino diversos
significados que los sujetos sociales otorgan a las situaciones en las cuales se encuentran, por
ello es una realidad construida con base en los marcos de referencia de los actores.
Este ejercicio comprensivo e interpretativo, se fundamenta en tres trayectos que no son
lineales, ni secuenciales y permiten crear conceptos como resultados de la proximidad a la
realidad. Estos trayectos son:
a. La descripcin, caracterizada por un conjunto de preguntas que la/el investigadora/or
se hace sobre la realidad que quiere investigar, para ello es necesario revisar
tericamente lo producido sobre el tema y, los descubrimientos obtenidos son el
producto siempre inacabado de los actores de compartir significados e interpretaciones
sobre la realidad.
b. La interpretacin, definida por la bsqueda de relaciones y coherencias internas y
externas entre la informacin recolectada.
c. La construccin de sentido, es en la que se relacionan las interpretaciones a travs de
un hilo conductor que le da lgica al discurso.
Desde este paradigma, las dimensiones que componen su produccin de
conocimientos, se precisan de la siguiente manera:
Dimensin Ontolgica: La realidad entendida mltiple, diversa, que se construye y se
complejiza con el devenir del tiempo, no fragmentable, compleja y dinmica , por lo que el
conocimiento es un proceso constructivo de comprensin crtica y la accin transformadora
juega el rol principal en la praxis investigativa. En consecuencia, la realidad se construye a
travs de sujetos que se relacionan en un contexto sociocultural especfico y su comprensin
est en funcin de las formas de actuar. Por lo que, la realidad social no es una cosa que exista
con independencia del pensamiento, de la interaccin y del lenguaje de los seres humanos, por

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el contrario, es una realidad que se materializa a travs de esos tres medios, es decir, de la
actuacin, interaccin y el lenguaje. (Berger y Luckman, 1987).
Dimensin epistemolgica: la relacin entre el investigador y el conocimiento, es una
creacin compartida, a partir de la interaccin entre los sujetos. El/la investigador/ar es,
crtico, reflexivo, posee valores, afectivos e ideolgicos. Busca su relacin con el contexto
como forma de permanecer en ste y, en ese interrelacionar se da origen al anlisis y las
conclusiones con nuevas preguntas sobre lo investigado.
Dimensin metodolgica: el modo de construir conocimientos, es a travs de
procedimientos abiertos y flexibles, con herramientas que se disean y contrastan
permanentemente en el intercambio entre los sujetos, en este sentido los problemas son los que
determinan los mtodos a utilizar y, no todo lo contrario, es decir que primero se disean los
mtodos antes de conocer los problemas. La informacin recolectada se analiza
constantemente, agrupndola en categoras y subcategoras, que garantizan la credibilidad de
los productos obtenidos, constituidos por conceptos muy ricos como consecuencia de toda esta
dinmica. Asimismo, en la validez de la investigacin, subyace el criterio tico de los sujetos
que participan en la investigacin en que se confrontan subjetividades para comprender e
interpretar la realidad investigada.
Desde estas premisas, el paradigma cualitativo, concentra sus esfuerzos investigativos
en la descripcin, comprensin e interpretacin de los significados que los sujetos le dan a sus
propias acciones, en el cual se reivindica lo subjetivo, lo intersubjetivo y lo local, como
prioridades de anlisis para la comprensin de la realidad social.

3. Diferencias en los contextos de produccin entre el paradigma cuantitativo y el paradigma


cualitativo

Lo que diferencia a los paradigmas no son los instrumentos que usan, sino la forma de
aproximarse conceptualmente a la realidad. Esto implica, para el cuantitativo comprender la
realidad externa a los sujetos de investigacin, con lo cual la/el investigadora/or adopta el rol
de observador independientemente de la existencia de sta y para el cualitativo slo es posible

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su comprensin desde el punto de vista de los sujetos sociales, profundizando el significado
que le otorgan al mundo social que les ha tocado vivir.
Diversos autores, entre ellos Cook y Reichardt (1986), Prez (1998), Briones (2002) y
Meza (2002), destacan que existen profundas diferencias entre los paradigmas. A
continuacin, se presenta un cuadro, en torno a elementos ontolgicos, epistemolgicos y
metodolgicos que dan cuenta de estas diferencias.

FANNY CUBILLN CARRIZO

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Cuadro N 1: Comparacin entre paradigmas, segn Cook y Reichardt (1986)*, Prez (1998) **, Briones (2002) y Meza
(2002) ***
Dimensin Ontolgica
Paradigma Cuantitativo Paradigma Cualitativo

Se parte de una realidad dada y que puede fragmentarse Asume una realidad dinmica, la cual no puede fragmentarse
para su estudio. * ni dividirse. *
La realidad es nica, rechaza, las situaciones concretas e La realidad es mltiple, en la que existen situaciones en las
irrepetibles. Es concebida como un hecho social por lo que que los sujetos en interaccin redefinen mutuamente sus
es tratada bajo los presupuestos y categoras positivistas de actos. La interaccin es circunstancial, por lo que tiene que
la observacin, medicin, cuantificacin, regulacin y ser establecida en cada momento por los participantes a travs
control. ** de la interpretacin y negociacin de las reglas que permitan
la convivencia humana. **

Concibe la realidad social como simple y tangible. Los La realidad es compleja y la problematizan los actores sociales
hechos vienen impuestos desde fuera y en forma interactuando en su cotidianidad. ***
independiente de la conciencia de las personas. ***

Dimensin Epistemolgica
Paradigma Cuantitativo Paradigma Cualitativo

Dualidad entre sujeto/objeto. La investigacin es entre sujetos que investigan.

Positivismo lgico: busca las causas de los hechos sociales, Fenomenolgico: quiere entender los fenmenos sociales
con poca atencin a los estados subjetivos de los individuos. * desde el marco de referencia de los propios actores. *
El conocimiento es interactivo, los valores de la/el
Plantea una ruptura sociedad/individuo. La sociedad es investigadora/or inciden en la investigacin y forman parte de
exterior a la conciencia individual. ** la realidad y, la misma investigacin es influida por los valores

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del contexto social y cultural. **
El conocimiento lo generan los sujetos que y, por lo tanto, no
El investigador y el objeto de investigacin son independientes se descubre, se produce. ***
y constituyen un dualismo. ***

Dimensin Metodolgica
Paradigma Cuantitativo Paradigma Cualitativo

Al margen de los datos es una perspectiva "desde fuera". Prximo a los datos es una perspectiva "desde dentro".

Orientado a la comprobacin y confirmacin de los datos Orientado a los descubrimientos, exploratorio y


obtenidos. expansionista.

El objeto de estudio se adeca al mtodo que se define. Los mtodos emergen segn la complejidad de la realidad.

Validez: Adopta la generalizacin de los procesos, con lo que Validez: datos "reales", "ricos" y "profundos". La
rechazan la explicacin de los fenmenos y situaciones informacin se interpreta slo en el contexto de
determinadas. donde se obtiene, es decir, no puede ser generalizada
otras realidades.

Orientado al resultado. * Orientado al proceso. *


Siendo la realidad social nica, hay un nico mtodo para Se opta por tomar diseos emergentes de las mltiples
estudiarla: el estadstico. ** realidades. As, se apoya en la observacin participativa, el
estudio de casos y la investigacin-accin-participativa. **
Se aboga por la pluralidad de mtodos y la adopcin de
Su diseo es proyectado, lineal, estructurado y, las decisiones estrategias de investigacin especficas, singulares y propias
estn preestablecidas en el proyecto mismo, hay nmero, orden y de la accin humana. ***
forma, lo que lo hace cerrado y no se aceptan fcilmente nuevas

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fases.

Utiliza sistemas estructurados, tales como, cuestionarios,


observacin estructurada y muestreo probabilstico. ***

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Berger, P. y Luckman, T. (1997) La construccin social de la realidad. Buenos


Aires: Amorrortu.
Briones, G. (2002): Epistemologa de las Ciencias Sociales. En Instituto
Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior, Bogot: ARFO
Cook, T. D. y Reichardt, C. S. (1986) Mtodos cualitativos y cuantitativos en
investigacin evaluativa, Madrid: Morata.
Guba, E y Lincoln, Y.: Paradigmas en competencia en la investigacin
cualitativa En Denmam, C. y Haro, J. (comps), Por los rincones. Antologa de
mtodos cualitativos en la investigacin social. El Colegio de Sonora. Hermosillo,
Sonora, 2002. Paradigma es: El marco que conduzca todo procesos de investigacin
(p.113)
Meza, L. (2002): Metodologa de la Investigacin Educativa: Posibilidades de
Integracin. Comunicacin, ao/vol. 12, nmero 001 Costa Rica: Instituto Tecnolgico
de Costa Rica
Valles, M. (1999): Tcnicas cualitativas de investigacin social. Reflexin
metodolgica y prctica profesional, Sntesis: Espaa.
Prez, G (1998): Investigacin Cualitativa Retos e Interrogantes, Madrid: La Muralla

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