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EL MODELO TRADICIONAL DE EDUCACIN1

Para comprender el sistema educativo en su relacin con cambios sociales ms amplios, puede
empezarse con un estudio cuidadoso del modelo tradicional o clsico con que ha venido operando el
sistema educativo, para examinar su funcionamiento y sus efectos. Esta no es ciertamente la nica
coyuntura que se pueda aprovechar para analizar el sistema, ya que las formas como ste interacta
con y responde a otros sectores sociales, mltiples y complejas. Sin embargo, un anlisis del modelo
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bsico de enseanza-aprendizaje es un punto de partida
Este modelo tradicional que ofrece la situacin de enseanza-aprendizaje es algo que ha estado con
nosotros durante milenios. Aqu hacemos una revisin de l porqu todava est con nosotros y parece
que tiene segura su subsistencia Es el modelo que se practica en ms del 95% de las escuelas de todo
el mundo, y al que la tecnologa educativa no ha podido afectar.
Hacemos aqu una presentacin sobre el modelo mediante la identificacin de doce factores o
elementos constitutivos que comprende la parte principal de la situacin existente de enseanza-
aprendizaje. Estos factores no son los nicos que entran en la apreciacin del modelo educativo, pero
sugerimos que incluyen los ms importantes y la forma en que los combinemos en esta presentacin
representa una de las maneras que pueden caracterizar adecuadamente la situacin que ofrece la
educacin formal. Los factores citados recalcan los que estn vinculados con el proceso en la
educacin, debido en parte a que los problemas ms graves estn ah y tambin a que es el rea donde
la tecnologa educativa debe introducir cambios.
1. El primer elemento est representado por el medio principal con que se trasmite la informacin,
es decir, una persona conocida como el maestro, generalmente auxiliado por un texto como
medio secundario. Este maestro es la fuente y el intrprete bsico de la informacin. En las
mejores condiciones, l es un genio agradable pero en trminos generales la gran mayora distan
mucho de estar en est categora. Dentro del aula, los maestros consumen de la mitad a tres
cuartos de su tiempo suministrando informacin, discutindola y haciendo preguntas a los
estudiantes.
2. El segundo elemento comprende una situacin de toma de decisiones donde la operacin
fundamental del aula queda en las manos de una sola persona -el maestro- de quien se espera
que cumpla muchos papeles y funciones en un corto periodo de tiempo, haciendo uso de una
situacin social de preponderante autoridad (en el mejor de los casos una monarqua
benevolente; en el peor, una pequea dictadura).
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Tomado de Jos G. Padrn M. Taller de anlisis e interpretacin de los nuevos modelos educativos. Escuela Normal
Superior de Ciudad Madero, A.C. Documento mimeografiado.
Las funciones del maestro incluyen el diagnstico de las necesidades de los estudiantes, el
suministro de casi todas las formas de tratamiento instruccional, incluyendo la presentacin de
una cantidad considerable de informacin verbal (medio), el control de la mayora de los
aspectos administrativos directos del aula, y la evaluacin del aprendizaje del estudiante (que no
significa necesariamente una evaluacin concomitante de su propio desempeo como maestro).
3. El tercer elemento es la forma de presentacin, mayormente verbal. Es oral/verbal cuando el
maestro "presenta" y visual/verbal cuando el alumno usa el texto. Fuera de esto, hay poca
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variedad. El intercambio entre el maestro y los alumnos est basado en y enfatiza esa parte de
los contenidos y las destrezas que est directamente relacionada con y expresable en una forma
verbal.
4. El cuarto elemento es el papel que desempean los estudiantes como receptores de la
informacin, dentro de una situacin pasiva donde ellos deben comportarse algo as como
esponjas o buzones de correo. Este ha sido, el papel bsico que han jugado durante ms tiempo
del que es agradable imaginar. Cuando el maestro hace preguntas, ellos se esfuerzan poco por
cambiar esa situacin. Smith y Meux () encontraron que dos tercios de las preguntas
requeran un simple recuerdo de informacin conocida, mientras que solamente un tercio exiga
diversos grados de nfasis en "mantener ocupados a los estudiantes" (lo que no cambia
necesariamente su papel pasivo!). El concepto de estudiante est estrechamente relacionado con
el sujeto (tan comn en la experimentacin psicolgica), que tiene la connotacin de alguien
que est sometido o a quien se "le ha impuesto" el tratamiento y el contenido supuesto de la
situacin educativa. Esta pasividad es totalmente inconsistente con mucho de lo que se conoce
sobre el aprendizaje humano, y tambin es inconsistente con los roles futuros que los
estudiantes tendrn que ejercer dentro de su sociedad.
5. El quinto elemento, tenemos que la enseanza se lleva a cabo casi siempre en forma grupal
En los pases menos desarrollados, esa relacin flucta entre 30 y 70 alumnos por maestro o
algo peor. Aun en el caso de que un maestro gaste el 25% de su tiempo superando a los
estudiantes individuales, esto representa solamente poco ms de un uno por ciento por
estudiante. Esto significa que las necesidades y caractersticas del grupo deben dominar en la
toma de decisiones operacional. Pero ni siquiera este agrupamiento est positivamente
orientado. Los estudiantes son grupos de individuos pasivos y potencialmente en competencias,
no individuos que cooperan en forma activa con los dems miembros del grupo.
6. El sexto elemento corresponde al hecho de que generalmente existe un tiempo fijo para la
cantidad de presentacin y discusin del material Los maestros hablan de su trabajo y
discuten los trminos de sus contratos colectivos en funcin del nmero de horas de clase, no
del nmero de los alumnos que alcancen un criterio predeterminado. Este arreglo del tiempo
tambin tiene una larga historia: se ajusta a un cierto tipo de rendimiento medio y tiene un
sentido implcito de selectividad.
7. Segn el sptimo elemento, la responsabilidad principal del aprendizaje recae en el estudiante.
La responsabilidad del maestro est en ser organizado, hacer una buena presentacin, hace
preguntas, etctera. Pero no tiene porqu ser responsable de lo que el estudiante aprenda. La
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responsabilidad bsica y la culpa caen sobre el estudiante. Este punto es crucial para
comprender el modelo tradicional. Manteniendo fijos todos los dems factores anteriores, la
responsabilidad debe ser puesta en el estudiante.

Conviene por un momento detenerse a examinar los efectos de estos siete factores

Bsicamente, todos son fijos, o tienen muy poca variabilidad. El medio, el papel del docente, la
forma de presentacin son muy fijos. El papel del estudiante y la naturaleza grupal de la
instruccin estn slidamente establecidos. Tambin se observa con claridad la rigidez en la
cantidad de tiempo disponible para la presentacin y la discusin bsicas, que es todo lo (que a
menudo reciben la mayora de los estudiantes). Es lgico que bajo estas circunstancias recaiga
sobre el estudiante toda la responsabilidad del aprendizaje ya que el nico elemento que
realmente vara es su habilidad para absorber la informacin y responder a esta forma rgida de
operacin. Como quiera que la habilidad est distribuida "normalmente", los resultados (el
rendimiento) tambin estn "normalmente", distribuidos. La combinacin de los factores
mencionados aqu tiene como finalidad recalcar -excluyendo bsicamente todos los dems- las
diferencias que existen entre los estudiantes individuales en trminos de su habilidad para
captar, retener y repetir la informacin que se les presente ()

8. El octavo elemento se refiere a los contenidos de la educacin. Debido a la formacin verbal de


la presentacin, el docente como medio, el tiempo fijo y el rol pasivo que desempean los
estudiantes, los contenidos (solucin de problemas, pensamiento crtico), estos factores son
distorsionados por las limitaciones que les impone esta situacin de enseanza-aprendizaje. No
es un secreto el hecho de que se haya comentado ampliamente que esta orientacin verbal del
contenido es inconsistente con lo que ha dado en llamarse la explosin de los conocimientos.
Un importante estudio de los objetivos especficos en Chile revel que el 82.6% de los
objetivos son del dominio de la informacin verbal, mientras apenas un 8.8% lo son de
destrezas intelectuales (uso de reglas y procedimientos de resolucin de problemas), un 5.6%
del dominio afectivo y un 3% en destrezas motores (Chadwick, 1986). Sospechamos que la
situacin es parecida en muchos otros pases.
9. Los factores noveno al undcimo se relacionan con la forma y naturaleza de la evaluacin
que se realiza dentro del modelo tradicional. Obviamente, la evaluacin es una forma de
repeticin de la informacin verbal que ha sido presentada. El maestro ha pasado algunas horas
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haciendo explicaciones y presentaciones. La situacin evaluativa permite al estudiante devolver
la misma informacin al maestro, demostrndole con esto su habilidad para memorizarla.
10. El propsito de la evaluacin es casi siempre sumativo. Aunque la evaluacin sea efectuada
mensualmente o dos veces por semestre, o aun cuatro veces durante un semestre, su finalidad
esencial es averiguar cunto han aprendido los estudiantes del material presentado, con lo cual
se trata de echar las bases en general para una decisin sumativa posterior, conocida como
"otorgamiento de notas". El hecho de que estas notas sean dadas sirve de evidencia clara sobre
la naturaleza sumativa de la evaluacin y la naturaleza selectiva o valorativa del modelo
subyacente.
11. El undcimo factor es la base que se tiene para la comparacin se administra la evaluacin
sumativa en ciertos momentos espaciados, poniendo nfasis en la importancia que sta tiene al
final de ciertos ciclos tales como el semestre, el ao etctera. Si bien esta frecuencia no est
conforme con la supuesta necesidad de retro-comunicacin constante en la situacin de
enseanza-aprendizaje, es consistente con el propsito sumativo de la evaluacin.
El undcimo factor es la base que se tiene para la comparacin entre entidades semejantes: es
decir, otros estudiantes. Esto es lo que se conoce como evaluacin basada en normas, y es lo
que se espera en el modelo tradicional. Como quiera que el nico elemento que verdaderamente
vara es la capacidad o habilidad que tiene el estudiante, es lgico que la base de comparacin
sea otro estudiante (o con "normas"). Estos criterios normativos han sido un aspecto importante
de la evaluacin en el transcurso de la historia, pero han sido vistos con mayor claridad al ser
justificados con el darwinismo social y el desarrollo de las pruebas de rendimiento. Los
mtodos de correlacin (desarrollados por Galton, un sobrino de Darwin, en sus estudios sobre
las diferencias individuales) combinados con los conceptos del darwinismo biolgico y social,
conducen a pruebas que clasifican a los estudiantes en una escala de mejor a peor. Sin embargo,
estas pruebas no causaron este tipo de clasificacin discriminatoria en la educacin, toda vez
que sta ya haba estado presente en la educacin por mucho tiempo
Conviene asimismo hacer hincapi en que la evaluacin normativa lleva a la competencia y/o la
estimula entre los estudiantes, a la vez que reduce el desarrollo de la cooperacin entre ellos.
Uno de los problemas sociales ms importantes a que se hace frente en muchas sociedades de
desarrolladas o en vas de desarrollo, es la necesidad de aumentar la cooperacin, el
acatamiento de las normas grupales y sociales, los diversos tipos de interaccin en los niveles
profesionales y sociales
12. El ltimo de los factores que destacaremos es el de la motivacin en el modelo tradicional del
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alumno, el cual debe preocuparse de sus estados anmicos frente al aprendizaje. Los profesores
tradicionalmente asignan la responsabilidad del deseo de aprender al alumno y no se preocupan
por los bajos niveles de motivacin.

La secuencia bsica de este modelo es: el profesor presenta la informacin (conocimiento) -los alumnos
reciben el conocimiento- y lo devuelven para demostrar que lo dominan. Generalmente se analizan en
cierto grado los conocimientos anteriores del alumno, aunque la base informativa de este anlisis con
frecuencia es dbil. Presentado como un modelo, la consecuencia es como sigue:

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Anlisis o supuesto de Presentacin basada en Supuesto aprendizaje Evaluacin de los
los conocimientos de la informacin del del alumno conocimientos del
ingreso profesor alumno

Los profesores estn familiarizados con este modelo pues trabajan a diario con l. El supuesto principal
de conocimientos o de los conocimientos de ingreso es el curso en que se encuentra el alumno. Si este
cursa X grado se supone que conoce y domina el contenido de los cursos anteriores Esta situacin
sugiere entonces que uno de los primeros pasos que el profesor debe dar es averiguar lo que, hasta
cierto punto sabe cada alumno