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N 59 Segunda poca

La mejor poltica cultural es la que no existe?


Nstor Garca Canclini

Escuch decir esta frase, en versin afirmativa, sin signos de duda, a polticos colombianos y
chilenos que se oponan a la creacin de ministerios de cultura, a empresarios de varios pases
preocupados de que los Estados limitaran sus negocios con los libros o la televisin, y por supuesto
a especialistas estadounidenses en mercadotecnia cultural. La iniciativa enviada por la Secretara de
Hacienda de Mxico al Congreso de este pas, a principios de noviembre de 2003, proponiendo
suprimir organismos dedicados a promover el cine y la formacin de cineastas, las artesanas y la
distribucin de libros, exaspera esta corriente internacional que juzga a las polticas pblicas
nacionales en cultura como supervivencias que molestan.

Se anuncian mayores riesgos con las gestiones ya en curso en la OMC y con el Acuerdo de Libre
Comercio de las Amricas para liberalizar las inversiones en cultura y comunicacin. Son polticas
dirigidas a quitar a los gobiernos y empresarios nacionales competencias en la produccin, el
financiamiento y la circulacin de bienes culturales, a los artistas derechos sobre su autora, y a
reducir la diversidad de la oferta para los pblicos.

Gestores financieros como polticos culturales

Es llamativo que la enorme transformacin del papel del Estado en la cultura que representa
quedarse sin el Instituto Mexicano de Cinematografa, sin el Centro de Capacitacin Cinematogrfica
(IMCINE), los Estudios Churubusco, el Fondo Nacional para el Fomento de las Artesanas, Educal
(distribuidora de libros de organismos estatales, con ms de 60 libreras) no surja de un debate
pblico entre los que conocen y gestionan estos campos, ni de una evaluacin de su potencialidad y
deficiencias, sino de una iniciativa presupuestal. As se suprimieron en Mxico organismos pblicos a
lo largo de los aos ochenta y noventa, se anularon los precios preferenciales para el envo postal
de libros, se vendieron ms de 200 salas estatales de cine y, ya en esta dcada, se quitaron
incentivos a la industria editorial e inventaron impuestos para los escritores, los libros y las revistas,
siempre con las excusas de austeridad y saneamiento financiero. Por no hablar de la reduccin del
12,5 por ciento del tiempo fiscal en televisin al 1,25 por ciento, que ni siquiera tiene ese pretexto,
y que signific desperdiciar un espacio sin costo para difusin cultural, campaas de salud y
educativas.

Adems de defender la necesidad de las instituciones despreciadas, hay que cambiar el debate de
terreno. El agravio a estos organismos culturales converge con esa afirmacin de economistas y
polticos, en varios pases, de que la mejor poltica industrial o agraria es la que no se tiene,
tendencia manifestada en la iniciativa presupuestal mexicana que extirpa tambin varios centros de
investigacin, entre ellos posgrados dedicados a estudios agrcolas.

El retiro del poder pblico es alarmante en el mbito cultural, porque como atestiguan informes del
BID, la Cepal, la OEI y la Unesco, las industrias culturales se han vuelto recursos muy dinmicos
para la generacin de riqueza y empleos, as como para la construccin de cultura poltica,
consensos y ejercicio de la ciudadana: son los lugares donde la mayora se informa y entretiene.
Es necesario repetir que la industria audiovisual ocupa el segundo rubro en los ingresos por

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exportaciones de Estados Unidos (en ciertas estimaciones, el primero), representa el 6 por ciento
del PIB y emplea a 1.300.000 personas? En Francia el sector cultural abarca el 2,5 por ciento del
PIB; en Colombia slo las industrias culturales aportan el 4,03 por ciento, valor superior a los
restaurantes y hoteles, y al valor agregado del principal producto agrcola del pas, el caf
pergamino.

Los productores transnacionales de discos y pelculas consideran a Amrica Latina el mercado con
tasas ms altas de crecimiento desde los aos noventa. Un informe reciente de la ONU muestra que
entre 2001 y 2002 aument 35,5 por ciento el nmero de usuarios latinoamericanos de Internet,
con lo cual la regin aparece como la de mayor crecimiento en el mundo (Clarn, 25-11-03). Sin
embargo, desde hace una dcada el 80 por ciento de la facturacin latinoamericana en industrias
culturales est en manos de empresas ajenas a la regin. Los expertos extranjeros se asombran de
que, pese a la enorme contribucin de la produccin local a la oferta de msica internacional, y a la
preferencia de los pblicos por lo generado en el propio pas, o en espaol, esto no ayuda a mejorar
la posicin econmica de nuestras sociedades. George Ydice observa que el uso de la fuerza laboral
latinoamericana con contratos temporales, bajo un proceso de produccin controlado desde fuera,
sin invertir en centros de investigacin ni desarrollo endgeno a largo plazo, sita a las industrias
culturales en condiciones semejantes a las maquiladoras.

El proteccionismo estadounidense

Cuando se argumentan las ventajas de no hacer polticas culturales desde los gobiernos suele
mencionarse a los Estados Unidos: sin ministerio de cultura, ni injerencia gubernamental en los
negocios privados, lograron tener la industria cultural ms prspera del mundo. Sin embargo, los
estudios sobre el cine no avalan esa afirmacin.

El predominio mundial de las pelculas estadounidenses se consigui gracias al desarrollo temprano


de la industria cinematogrfica en ese pas, lo cual acumul experiencias profesionales, alto nivel
tcnico y conocimiento avanzado de los mercados. Tambin influye la sintona de su produccin con
los gneros predilectos por los pblicos de casi todo el mundo, o sea las "pelculas de
accin" (thriller, aventuras, espionaje). Pero no hubieran logrado su abrumadora expansin global
sin la estructura semimonoplica de la distribucin y la exhibicin dentro de Estados Unidos, que
van imponiendo al resto del mundo.

El Gobierno estadounidense da exenciones impositivas a las 13 compaas de ese pas que controlan
el 96 por ciento de la distribucin y proyeccin, permite su concentracin monoplica, coloca
barreras a la entrada de filmes extranjeros y presiona a otros gobiernos, como ha ocurrido en
Mxico, para que desregulen la distribucin y exhibicin eliminando cuotas de pantalla y cualquier
proteccin a las cinematografas nacionales. Slo as pueden explicarse las cifras de las
investigaciones de Enrique Snchez Ruiz en Mxico y Toby Miller en Estados Unidos: en este pas,
donde en los aos sesenta del siglo XX circulaba un 10 por ciento de pelculas importadas, ahora
todas las extranjeras no ocupan ms que un 0,75 por ciento del tiempo de pantalla.

Porque el cine estadounidense es uno de los ms subsidiados del mundo, esa sociedad tan
multicultural es monolinge en el cine y en gran parte del espectro meditico. Si un 12 por ciento de
la poblacin (35 millones) es hispanohablante, es curioso que los "hispanos", que asisten en
promedio a 9,9 pelculas anualmente, cifra mayor que la de espectadores anglo y afroamericanos,
no puedan ver ms que una o dos pelculas de Espaa o Amrica Latina en varios aos. Los ngeles,
con 6,9 millones de hispanohablantes, dispone de slo siete salas para cine en esta lengua, y Nueva
York, con 3,8 millones de hablantes en espaol, no tiene ninguna dedicada a este idioma de forma
permanente.

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Los privilegios de la produccin hollywoodense estn trasladndose a varios pases


latinoamericanos, debido al control de la distribucin y la exhibicin por empresas estadounidenses,
canadienses y australianas, y tambin mediante el procedimiento de block booking, la contratacin
por paquete de pelculas. Quiere decir que las distribuidoras, para vender, por ejemplo, El hombre
araa o Matrix, obligan a las salas a comprar 30 filmes de bajo inters y calidad, y a programar sus
pelculas durante los meses de mayor pblico. Si un exhibidor nacional, aunque sea tan poderoso
como Cinpolis, con 1.002 salas en Mxico, coloca filmes no estadounidenses (latinoamericanos o
europeos) en las semanas preferentes, ser "sancionado" por las distribuidoras de Estados Unidos
privndolo de sus xitos de taquilla.

Esta expansin sofocante para las cinematografas latinoamericanas y las presiones del Gobierno
estadounidense para desproteger las industrias nacionales estn siendo parcialmente compensadas
gracias a fondos recaudados en algunos pases con pequeas cuotas de las entradas de cine y la
renta de pelculas, y mediante los tiempos de pantalla destinados a pelculas nacionales, medidas
que en Mxico fueron saboteadas por los cabildeos de Jack Valenti y las distribuidoras
estadounidenses. Las coproducciones con Espaa, Francia, y los apoyos de Ibermedia y otros fondos
europeos, han ido reactivando las cinematografas de Argentina, Brasil, Colombia, Chile y Mxico.
Slo como parte del programa intergubernamental iberoamericano Ibermedia se hicieron 58 filmes
en coproduccin Espaa-pases latinoamericanos en los ltimos cinco aos.

Si IMCINE desaparece, quin va a negociar los fondos de Ibermedia y otros recursos disponibles en
mercados internacionales?, quin argumentar, como viene haciendo IMCINE, para que el Estado
reciba el peso (un peso sobre 47) de cada entrada que los exhibidores de cine han impugnado
judicialmente? Slo veremos las pelculas europeas, asiticas y latinoamericanas que apadrinen
distribuidoras estadounidenses.

Perder es cuestin de mtodo

Esta frase que titula una novela de Santiago Gamboa sirve para describir las ltimas medidas de
poltica cultural y cientfica en Mxico. Lo demuestra la mana de pensar los gastos en cultura y
ciencia como costo y no como inversin. Aun en trminos econmicos se conocen las ganancias que
estn generando las inversiones culturales: lo obtenido por el Gobierno gracias al IVA de las salas
de cine, como han estimado los directores de Imcine, Alfredo Joskowicz, y de Fidecine, Vctor
Ugalde, triplica los aportes estatales a estos organismos cada ao. Es ms difcil que los
economistas valoren los rditos simblicos, especficamente culturales, y los frutos polticos de
gobernabilidad y equidad, derivados de polticas orientadas a una mejor distribucin y un acceso
ms amplio de la poblacin a estos bienes, as como por la proyeccin internacional de la cultura
mexicana.

Es demasiada coincidencia que el Gobierno quiera hacer desaparecer instituciones de educacin,


investigacin y promocin de las reas comunicacionales y agropecuarias, las dos en que se
concentran las disputas por el acceso de nuestros productos a los mercados del hemisferio norte en
la OMC y el ALCA. En vez de suprimir esos organismos, habra que encomendarles estudios sobre
cmo mejorar la exportacin para que nuestros productos agrcolas, artesanas y pelculas entren a
los pases del primer mundo.

Para desarrollar la produccin endgena y exportar mejor, las instituciones latinoamericanas


debieran contar con estadsticas culturales y estudios sobre pblicos, como ocurre en los
departamentos de investigacin de los Ministerios de Cultura de Canad, Francia y los pases con
desarrollo cultural ms consistente. Las negociaciones de libre comercio vuelven urgente contar con
esta informacin que hoy no tenemos, as como estudios sobre cmo proteger los derechos de
autor, la propiedad en los patrimonios tangibles e intangibles.

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Colombia cre despus de vacilaciones su Ministerio de Cultura. Chile acaba de establecer un


Consejo Nacional para la Cultura que coordina organismos antes dispersos y planea una fuerte
expansin. Argentina, Brasil, Chile y Uruguay estn buscando fortalecer el Mercosur y proteger
conjuntamente el desarrollo endgeno de sus culturas frente al embate de Estados Unidos y el
ALCA. Pero es necesario que estas reacciones crticas se conviertan en polticas duraderas. Por
ejemplo, conseguir que el presupuesto de cultura se acerque al uno por ciento recomendado por la
Unesco, que los movimientos culturales y los organismos pblicos elaboremos posiciones acordes
con la potencialidad de Amrica Latina en las actuales condiciones globales, sin dejar librado el lugar
de los bienes culturales en los acuerdos de libre comercio a quienes slo valoran las pelculas o los
libros por el volumen de ventas y la recaudacin fiscal.

Las polticas culturales no crean cultura, pero favorecen o perjudican las condiciones de su
comunicacin. Si estn a cargo de especialistas pueden ayudar a no confundir el valor con el precio,
ni la libre comunicacin entre culturas con el comercio sin aduanas.

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