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Msica y proceso +

donde se
ras arm- FORMASIGNIFICANTE
EN EL
: la com-
BOLERODE RAVEL
Claudio Naranjo

text, whe-
iic estruc-
indicator:
I-,
7n el pasado nmero de esta revista compart ciertas
consideraciones acerca de cmo en el aria de las Varia-
"ciones de Goldberg de Bach la forma musical sirve
como aglutinante de los significados elementales evocados por
notas y ritmos, permitiendo la construccin de significados
complejos. Al emprender en este nmero un anlisis semejante
onido.
a propsito del Bolero de Ravel me propondr hacerlo de mane-
ra algo diferente: tratar, por una parte, de exponer mi anlisis
de tal manera que no cause confusin para los lectores no acos-
tumbrados a leer notacin musical; por otra parte, no me con-
centrar tan exclusivamente en la forma como en la ocasin
anterior, sino que intercalar algunas consideraciones sobre los
significados elementales mismos: "tomos de significado".

Entrando ya en materia, comenzar por llamar la atencin a la


forma global de este bolero. Tras una breve introduccin rtmi-
ca de cuatro compases, en la que se escucha suavemente un
mismo acorde reiterado (de tnica), comienza la meloda y con-
tina sta pasando de instrumento a instrumento en volumen
siempre creciente, repitindose una y otra vez una misma com-
posicin musical. Se puede discernir en sta cuatro bloques
diferentes, cuya extensin vara entre 8 y 15 compases. T e m i -
na la obra con un bloque adicional -variacin de los anteriores-
que se puede caracterizar como una coda.

LA qu experiencia musical sirve de vehculo esta forma? En


sentido muy general podemos decir que la creciente intensidad
del volumen, a travs de la reiterada repeticin de la meloda,
evoca una equivalente intensificacin de la experiencia hasta
que sta culmina en algo as como un estallido. Pero intensifi-
cacin de qu?
He tenido noticia de que Ravel tuvo contacto con un grupo Sufi en Tnez, y que su bolero fue Consideremos
compuesto como un dhikr -esto es, como un medio de evocacin de lo divino-. As como un diez notas que s
dhikr verbal es una frmula que se repite una y otra vez con la intencin de recordar a Dios ms le seguirn otras
y ms profundamente, tambin podemos utilizar el bolero para profundizar e intensificar una de una sentencia
concentracin en lo divino, y para quien lo intente no cabr duda de que el estallido musical final termina con algc
expresa un xtasis. do, parece quere
el Do no menos
Pero veamos si esta informacin acerca de un contenido espiritual del bolero corresponde a lo exaltar la tnica
sugerido por el anlisis de la msica misma. zado el bolero, e

Un aspecto ya sealado de la composicin sugiere que vamos bien encaminados: el que la Y as contina
tnica (es decir, la nota fundamental de la escala -que en este caso es el Do-) acompaa la melo- al Do inicial, la (
da en el bajo a travs la pieza entera. Este recurso musical (llamado "pedal") es empleado por tes constituye en
compositores clsicos y modernos durante ciertos compases en ciertas obras, pero no recuerdo descendente.
otra obra de peso en que el pedal de tnica se extienda desde el primer comps al ltimo. En esto
se parece el bolero, sin embargo, a la msica hind y a la msica rabe, en las que la meloda
del solista es acompaada de un bajo omnipresente en la tnica no slo por razones estticas,
sino en alusin consciente al fondo divino tras la aventura humana.

Si ahora consideramos "lo que nos dice" la meloda, nos llama la atencin -ante todo- su cohe-
rencia con la centralidad de la tnica en el bolero en su conjunto: lo primero que escuchamos no
es otra cosa que un Do prolongado, con lo que Ravel parece estar dicindonos: "ste es mi tema"
o "ste es el asunto de mi bolero", y el giro meldico que sigue (constituido por diez notas) no
es otra cosa que una especie de arabesco en torno a la tnica; nuevamente podramos decir que
la meloda contina teniendo al Do como tema y de l nos habla.
Lo explico mej
Pero qu es "hablar de la tnica"? Aunque haya quienes piensen que la msica slo se refie- dentro de s (es dc
re a la msica, negando que lo que llamamos experiencia musical implique referencias extra una implcita estr
musicales, afirmar aqu que ya las notas aisladas evocan en nosotros algo que va ms all de la nen el acorde de 1
experiencia acstica, y que la tnica -base de todo lo que la msica hace o dice- es algo como de la micro frase i
un "hogar" musical. Como fondo implcito pero omnipresente en toda msica tonal y fin espe- re al acorde de D(
rado de su discurso, evoca en nosotros la base, el alfa y omega de todo, llammoslo como que- juglar que al empe
ramos: lo absoluto, fondo de la conciencia, Dios. brazos y en su coi
que todas las nota
Digamos, entonces, que el bolero comienza hablando de Dios. Pero ms exacto ser decir can- este todo est en c
tando de Dios, o cantando a Dios: celebrndolo.
lolero fue Consideremos ahora ms atentamente el primer giro meldico del bolero, esa breve frase de
como un diez notas que sigue al Do inicial y que bien pudiera considerarse, como ste, una palabra (pues
Dios ms le seguirn otras cuatro que, con ella, constituirn una frase propiamente dicha, a su vez la mitad
ficar una de una sentencia). Comienza con algo que percibimos como un ornamento en torno a este Do, y
;cal final termina con algo como una micro-coda o un apndice que, constituido por otro Do ornamenta-
do, parece querer recalcarlo o confirmarlo. Entre las diez notas de esta breve meloda se repite
el Do no menos de cinco veces. Y cul es el efecto de esta reiteracin? Principalmente, el de
onde a lo exaltar la tnica -y a travs de ello el de exaltar aquello que la tnica nos hace sentir-. Ha comen-
zado el bolero, entonces, con un gesto de alabanza a lo divino, con un acto de adoracin.

el que la Y as contina: pues as como la pequea frase comentada constituye un ornamento en torno
i la melo- al Do inicial, la continuacin de la meloda a travs de los cuatro episodios meldicos siguien-
leado por tes constituye en su conjunto un arabesco que adorna la amplificacin de ese Do en un arpegio
recuerdo descendente.
1. En esto
L meloda
estticas,

. su cohe-
hamos no
mi tema"
notas) no
decir que

Lo explico mejor: cada nota de la escala constituye la base de un acorde, e incluso contiene
se refie- dentro de s (es decir, en sus armnicos) un acorde; y aun una meloda no acompaada se cie a
:ias extra una implcita estructura armnica. En este caso recorre de arriba a abajo las notas que compo-
all de la nen el acorde de Do -o acorde de tnica-, y el efecto de la frase en su conjunto es comparable al
go como de la micro frase inicial: si la primera se ha referido al Do, el conjunto del que es parte se refie-
fin espe- re al acorde de Do, y las dos nos "hablan" de la tnica. El efecto es comparable al canto de un
1
)mo que- juglar que al empezar celebrase la mirada de la Virgen, continuase luego cantando al nio en sus
brazos y en su corazn, junto a su pecho, para terminar inclinndose a sus pies; pues sentimos
que todas las notas del acorde (escucl~adasen arpegio descendente) son parte de un todo, y que
ecir can- este todo est en cierto modo contenido en la nota inicial.

-,So,'

l
Pero slo aproximadamente podemos decir que la primera frase extensa del bolero se extien- ascendente que
de desde un Do al Do inferior; ms exacto es decir que sta constituye un flujo meldico des- enseguida al So
cendente que, despus de llegar a lo ms bajo (es decir, a la tnica) "rebota" y va a parar al Sol, do (es decir, un(
es decir a la dominante. cana al Do- no
slo eso: percib
Sol que le sigue
dades meldica:

Esta unidad n-
chando desde el
alguien que, hal:
ce querer aadir
de confirmar o
cuestionndolo,
una nueva pregi
asunto.

Oigamos ahora esta frase completa a travs de sus seis episodios n~eldicos:el Do inicial, lue- Segn hemos
go de las diez notas ya comentadas, que en su conjunto nos suenan como una triple reiteracin sido la nota fund
del Do (en que la reiteracin fundamental va precedida de un Do y seguida de otro) y luego los vivo de lo fund
cuatro episodios siguientes: hemos odo com,
nar su reflexin ,
hecho sonar la dc
te musical poder
dominante.

Pero lo que no!


ca o primer grad
nuestra experienc

La palabra don
la tnica es sta 1;
bre "sol" resulta 1
rey sea fortuita1,
que brilla en lo rr
Poden~osobservar que, tras las dos "palabras" centradas en la tnica, siguen (con equilibrio embargo, hace re
lgico) otras dos centradas en la dominante, y que as como las primeras dos "celebran" la tni- cadencial: su apai
ca, las dos siguientes, semejantes, "celebran" la dominante. (Este significado se ve exaltado por supuesto, no pod
la insistencia: no slo dos "micro frases" constituyen arabescos en torno al Sol, sino que se mente apropiado
extiende el Sol al comienzo de la unidad meldica siguiente). Y es esta frase siguiente -penlti- que nos la inspira
ma componente de la frase ms extensa que comentamos- la que nos lleva del Sol, a travs del tendencia a "caer
l
Mi (tambin parte del acorde de tnica) a la tnica misma. Pero an no ha terminado la frase, y
la mtrica nos hace esperar una continuacin. sta nos llega en la forma de una breve escala 'El nombre de la\
acuerdo a lo propue\tc
se extien- ascendente que parece encaminada al Sol pero nos sorprende recayendo en el Re, para pasar
Idico des- enseguida al Sol esperado. Es la primera vez en el bolero que la meloda cae en un Re acentua-
iarar al Sol, do (es decir, uno que no percibamos como simple nota de paso o adorno) y el efecto -por su cer-
cana al Do- no es slo de contraste sino que, hasta cierto punto, de tnica alternativa. Pero no
slo eso: percibin~oseste Re como una especie de apoyatura lenta, preparacin o transicin al
Sol que le sigue, que le presta a esa nota dominante que ya hemos estado escuchando en las uni-
dades meldicas anteriores ese carcter lgico de alternatividad.

Esta unidad meldica final nos llega como una coda o apndice a la frase que venimos escu-
chando desde el comienzo; 110s impresiona el pensamiento musical de esta coda como el de
alguien que, habiendo afirmado algo, pare-
ce querer aadir algo ms pero que, en vez
Il
de confirmar o elaborar lo dicho. termina
cuestionndolo, pasando de la afirmacin a
una nueva pregunta e incluso a un nuevo
asunto.
Si aolnciaes o divino, a
inicial, lue-
reiteracin
y luego los
Segn hemos visto, el primer asunto ha
sido la nota fundamental -smbolo acstico
vivo de lo fundamental, lo divino-. Pero
hemos odo corno Ravel, despus de termi-
dominante es o humano, e yo
nar su reflexin acerca de la tnica, que ha
hecho sonar la dominante como quien pregunta y qu hay de esto? En un sentido estrictamen-
te musical podenlos decir que el segundo asunto que ahora se plantea no es otro que el de la
dominante.

Pero lo que nos interesa es el sentido o referente vivencia1 del pensamiento musical. Si la tni-
ca o primer grado de la escala nos evoca por su simplicidad y autonoma, lo fundamental en
nuestra experiencia -el ser mismo, la totalidad o realidad bsica- i,clu evoca en nosotros el Sol?

La palabra dominante ya nos dice algo de ello, y entre todas las notas de la escala que sigue a
la tnica es sta la que ms se distancia de ella y se nos aparece como ms importante. Y el nom-
bre "sol" resulta felizmente coherente con su carcter vivencial, pese a que la referencia al astro
rey sea fortuita1, pues si la tnica es la tierra que todo lo sostiene, la dominante es como el sol
que brilla en lo ms alto del espacio sonoro de la gama musical. Ninguno de estos trminos, sin
n equilibrio embargo, hace referencia a una caracterstica fundamental de la nota Sol, cul es su carcter
.annla tni- cadencial: su aparente "deseo" de regresar a la tnica. Pongo "deseo" entre comillas porque, por
xaltado por supuesto, no podemos decir que las notas n~usicalestengan deseos, pero es fenomenolgica-
sino que se mente apropiado decirlo pues proyectamos nuestro deseo de volver a or la tnica sobre la nota
ite -penlti- que nos la inspira, atribuyndolo una cierta "tensin", una "tensin cadencial" que implica una
a travs del tendencia a "caer" hacia la nota fundamental y su estado de reposo.
3 la frase, y
lreve escala 'EI nombre de las ilota\ inusicales, corno es sabido, corresponde a las primeras slabas de un hiinno medieval, de
acuerdo a lo propuesto por Guido d'Arezzo. a quien debemos nuestra coiivenci6n de iiotacin.
No es la dominante la nica nota cuyo carcter conlleva una tendencia fuerte hacia la tnica;
en la escala de Do tambin el Si se caracteriza por una tensin semejante, slo que el Si, a medio
tono de distancia del Do (y que tanto parece querer deslizarse como para que se le designe como
"nota sensible"), carece de autonoma, parecindonos casi un satlite del Do (o una componen-
te del acorde de la dominante); en tanto que el Sol, pese a su carcter cadencial, es ms estable.

Si decimos que el Do entraa una evocacin de lo divino, podemos decir que el Sol evoca en
nosotros justamente la orientacin hacia lo divino o ese anhelo del origen que impregna la expe-
riencia humana. En trminos ms simples digamos que si la tnica es lo divino, la dominante -
anhelo de lo divino- es lo humano: el "yo".

Claudio Naranjo es doctor en Medicina por la Universidad de Chile, psiquiatra y gestalista con
formacin analtica, pionero de la Psicologa Transpersonal e integrador en el campo de la Psi-
coterapia y las Tradiciones Espirituales. Miembro del Club Roma y del Instituto de Investiga-
ciones Culturales de Londres.

RESUMEN

En esata ocasin, Claudio Naranjo realiza un anlisis de los significados elementales evocados
por notas y ritmos del Bolero de Ravel. El autor pone de manifiesto que esta obra fue compues-
ta como un medio de evocacin de lo divino; una frmula que se repite una y otra vez con la
intencin de recordar a Dios ms y ms profundamente, y cuyo estallido musical final expresa
un xtasis: mientras que la tnica es lo divino, la dominante hace referencia a lo humano, al yo.

ABSTRACT

This time, Claudio Naranjo carries out an analysis of the elementary meanings evoked by
notes and rhythm in Ravel's Bolero. The author states that this piece of work was composed as
a way of evocating the divine; a formula repeated time after time trying to remember God more
and more deeply and which final musical explosion expresses an ecstasy: while the tonic is rela-
ted to the divine, the dominant refers to the human side.

DESCRIPTORES

Formas significantes, repeticin, anhelo de lo divino, lo humano.

KE YWORDS

Significant ways, repetition, for the divine, human.

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