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Escritura creativa en las ondas

Tema 2:
Lo abstracto y lo concreto

Escuela de Escritores
Escuela de Escritores: Escritura creativa en las ondas

Tema 2

Lo abstracto y lo concreto
No lo digas, mustralo.
Henry James

Aprender a diferenciar de qu hablamos cuando decimos que algo es abstracto y de qu


hablamos si decimos que algo es concreto es un asunto esencial en literatura, pero,
aunque muy importante, es bastante sencillo y lo vais a entender perfectamente al
menos eso espero despus de haber ledo la leccin con cuidado y de haber practicado
con el ejercicio.

Lo abstracto es la consecuencia que ha extrado la mente de lo vivido y lo sentido, es


decir, la sntesis intelectual a que ha llegado nuestro pensamiento a raz de lo concreto
que hemos vivido o experimentado, pero no es la experiencia misma. La abstraccin, por
lo tanto, corresponde al pensamiento en fro que nace de la reflexin intelectual sobre
la experiencia.

Palabras como felicidad, amor, miedo, resultan abstractas porque son el producto de
haber reducido la experiencia vital a su esencia intelectual, es decir, en lo abstracto se
reduce lo concreto a lo que subyace debajo de la experiencia y la hace igual a otras
experiencias similares. Se trata, por lo tanto, de palabras que atienden a lo general.

Puede suceder que mi vivencia sea ir cantando por la calle, sonrer a todo el mundo, ver
la ciudad resplandeciente, aunque est nublado, sentirme flotar y respirar un aroma
como de hierbabuena. Si filtro esta vivencia con mi mente y quiero extraer un concepto
general, dira que soy feliz, que es una idea abstracta.

Por su lado, lo concreto ser lo slido, lo compacto, lo material. L o preciso,


determinado, sin vaguedad.

Es decir, ser concreto consiste en mostrar aquello a lo que me refiero exactamente para
dibujar una imagen lo ms certera posible que no d lugar a ambigedades o confusin.

Que voy cantando por la calle, que sonro a todo el mundo, que veo la ciudad
resplandeciente, que me siento flotar y que me parece que respiro hierbabuena, sera la
experiencia particular y visible (concreta), mientras que la idea abstracta y general que
subyace sera la de "ser feliz".

Lo ms conveniente ser utilizar en nuestros textos imgenes y palabras concretas de


donde el lector puede extraer por s mismo el concepto abstracto. Vamos a ver por qu.

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Lo concreto

"Una imagen vale ms que mil palabras." Muchas son las veces que hemos odo este
proverbio chino y la mayora estamos de acuerdo en que es cierto. Sabemos que para
explicar una cosa lo mejor es poner ante los ojos de quien escucha un ejemplo claro,
visual, en el se comprenda el sentido de lo narrado.

Bien, imaginaos que afirmo, por ejemplo, que Thea era una nia perfecta. Si ahora
cerris los ojos e intentis visualizar a Thea os va a ser casi imposible porque os he dado
el concepto abstracto, una idea que la imaginacin no puede "ver", ya que lo abstracto,
al atender a lo general y eliminar lo particular, es de difcil visualizacin.

Igual que vosotros ante la aseveracin de que Thea era una nia perfecta, el lector de
un texto no podr ver nada de ella, no sabr si me refiero a que era muy bonita o a
alguna otra cualidad o aptitud de la nia. Es decir, el lector no podr imaginrsela y no
podr, por tanto, establecer la empata adecuada con lo narrado puesto que no se
sentir implicado: cuanto ms abstracta es una palabra ms significados posibles tiene y
ms difcil le ser al lector comprender de qu estamos hablando exactamente. Y la
narrativa es un trabajo que consiste en mostrar, no en decir.

Vamos a ver ahora un ejemplo de cmo Patricia Highsmith nos muestra, mediante
elementos concretos, a una nia de ese tipo en "La perfecta seorita":

Theodora, o Thea como la llamaban, era la perfecta seorita desde que naci. Lo
decan todos los que la haban visto desde los primeros meses de su vida, cuando la
llevaban en un cochecito forrado de raso blanco. Dorma cuando deba dormir. Al
despertar, sonrea a los extraos. Casi nunca mojaba los paales. Fue facilsimo
ensearle las buenas costumbres higinicas y aprendi a hablar extraordinariamente
pronto. A continuacin, aprendi a leer cuando apenas tena dos aos. Y siempre
hizo gala de buenos modales. A los tres aos empez a hacer reverencias al ser
presentada a la gente. Se lo ense su madre, naturalmente, pero Thea se
desenvolva en la etiqueta como un pato en el agua.

Gracias, lo he pasado maravillosamente deca con locuacidad, a los cuatro aos,


inclinndose en una reverencia de despedida al salir de una fiesta infantil. Volva a
su casa con su vestido almidonado tan impecable como cuando se lo puso. Cuidaba
muchsimo su pelo y sus uas. Nunca estaba sucia, y cuando vea a otros nios
corriendo y jugando, haciendo flanes de barro, cayndose y pelndose las rodillas,
pensaba que eran completamente idiotas. Thea era hija nica. Otras madres ms
ajetreadas, con dos o tres vstagos que cuidar, alababan la obediencia y la limpieza
de Thea, y eso le encantaba. Thea se complaca tambin con las alabanzas de su
propia madre. Ella y su madre se adoraban.

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Fijaos en la cantidad de cosas concretas, visibles, en movimiento, que Patricia Highsmith


nos muestra para transmitirnos la idea de que Thea era una nia perfecta.

As, mediante una imagen concreta el lector podr tambin sentir, y, adems, ampliar lo
narrado mediante su propia experiencia respecto a una vivencia semejante, y podr
sumar a lo "visto" sus intuiciones o percepciones sobre lo narrado. Otro ejemplo:

Yo no s, mira, es terrible cmo llueve. Llueve todo el tiempo, afuera tupido y gris,
aqu contra el balcn con goterones cuajados y duros, que hacen plaf y se aplastan
como bofetadas uno detrs de otro, qu hasto. Ahora aparece una gotita en lo alto
del marco de la ventana; se queda temblequeando contra el cielo que la triza en mil
brillos apagados, va creciendo y se tambalea, ya va a caer y no se cae, todava no se
cae. Est prendida con todas las uas, no quiere caerse y se la ve que se agarra con
los dientes, mientras le crece la barriga; ya es una gotaza que cuelga majestuosa, y
de pronto zup, ah va, plaf, deshecha, nada, una viscosidad en el mrmol.

Pero las hay que se suicidan y se entregan enseguida, brotan en el marco y ah mismo
se tiran; me parece ver la vibracin del salto, sus piernitas desprendindose y el
grito que las emborracha en esa nada del caer y aniquilarse. Tristes gotas, redondas
inocentes gotas. Adis gotas. Adis.

"Aplastamiento de las gotas"


CORTZAR, Julio

Todos hemos mirado alguna vez la lluvia sobre un cristal. Puede que nos hayamos
entretenido observndolas, quiz durante una tarde aburrida de la infancia, haciendo un
largo viaje en autobs o un domingo de otoo Probablemente no nos hayamos
planteado lo que aqu Cortzar muestra, ese juego de las gotas vivas, pero sin duda
habremos percibido la loca dinmica de los cauces, los minsculos ros y ese caer y
estallar del que texto nos habla. Al leerlo nuestras vivencias se removern no slo en la
experiencia de haber visto las gotas en el cristal, sino que toda una carga de sensaciones
perifricas, que tal vez acompaaron aquel momento pasado, pueden llegar a percibirse
de nuevo mediante la evocacin.

Del mismo modo, cuando volvamos a tener oportunidad de ver la lluvia sobre el cristal,
lo veremos de forma diferente despus de haber ledo este magnfico texto. As se
establece la empata, que es nada menos que la identificacin mental y afectiva.

Claro est que nada de esto podra suceder si no se nos hubieran mostrado imgenes
concretsimas destinadas a hacernos "ver", y, por lo tanto, "sentir" lo narrado. Es decir, la
imagen ampla hasta el infinito las posibilidades de la interpretacin de un texto,
mientras que las frases abstractas son inertes en s mismas puesto que no mueven
nuestras emociones ni nuestra capacidad de interpretacin.

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Como dice Henry James en la cita que abre el tema: "No lo digas, mustralo". No digas
que algo es esto o lo otro de forma abstracta, mustralo con hechos y detalles
concretos: ese es el camino de la buena literatura.

Porque cuando el relato se mueve en trminos abstractos el lector se desconecta ante


una invisibilidad que no le permite meterse en la historia, no se emociona y, como
resultado, surge el inevitable desinters.

Un buen texto narrativo se construye mediante la generacin de imgenes vvidas en la


mente del lector, el lector ver una pelcula llena de detalles en la que podr sumergirse
para vivir una especie de vida paralela.

Lo abstracto

A veces se tiende a creer que no entendemos un texto por nuestra poca capacidad de
comprensin. Puede suceder que hayamos pillado algunas cosas, la idea general, pero no
hemos comprendido el sentido del texto por completo. O parece que est bien escrito,
pero nos aburrimos. En estos casos nos podemos llegar a sentir culpables o tontos,
porque pensamos que el escritor escribe cosas fuera de nuestro alcance. Pero si somos
sensatos y si tenemos en cuenta que el fin del leguaje es la comunicacin, no la
incomunicacin, podramos llegar fcilmente a la conclusin ms sencilla de que el
escritor no ha sabido hacer adecuadamente su trabajo, es decir, que no ha sabido
transmitir lo que quera contar, y que, por muy extraordinario que ello sea, no ha
encontrado la manera de trasladarlo al lector, que es el primer fin de toda narracin.

En muchos casos esta falta de comprensin de un texto puede proceder de que el autor
se ha apoyado en un lenguaje abstracto y que con l ha constituido una narracin
invisible.

Por supuesto que el lenguaje abstracto tiene su lugar en la escritura; en caso contrario
no tendra razn de ser. Pero ese lenguaje es ms propio del ensayo, de la ciencia, de la
filosofa, porque estas disciplinas pretenden ser objetivas en contra de los textos
literarios que buscan la subjetividad. Con esa intencin de objetividad en los ensayos se
suele excluir lo particular para atender a lo general, es decir, se hace abstraccin de la
experiencia. Veamos un ejemplo:

A diferencia de otros seres, vivos o inanimados, los hombres podemos inventar y


elegir en parte nuestra forma de vida. Podemos optar por lo que nos parece bueno,
es decir, conveniente para nosotros, frente a lo que nos parece malo e
inconveniente. Y como podemos inventar y elegir, podemos equivocarnos, que es
algo que a los castores, las abejas y las termitas no suele pasarles. De modo que

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parece prudente fijarnos bien en lo que hacemos y procurar adquirir un cierto saber
vivir que nos permita acertar. A ese saber vivir, o arte de vivir si se prefiere, es a lo
que llamamos tica.
tica para Amador
SABATER, Fernando

En este fragmento filosfico de Sabater vemos con claridad cmo el lenguaje abstracto
encuentra su territorio en el ensayo.

Dicho esto, si ahora cerris los ojos y pensis en el texto que habis ledo de Sabater,
qu veis? Los castores, las abejas, las termitas, verdad? As es, lo recordamos porque es
lo nico concreto que hay en el fragmento y nosotros vivimos lo concreto, y por eso se
nos ha quedado grabado.

Fijar algunos elementos en la memoria del lector es importante en cualquier narracin,


porque si no hacemos que recuerde ciertas cosas, la trama no tendra sentido ni
resonancia interna. Y ya hemos visto que la mejor forma de grabar algo en la memoria
del lector es mediante una imagen concreta y poderosa.

Por ejemplo, para que el relato de Borges, "Funes el memorioso" tenga sentido en su
trama, y para que su final se comprenda perfectamente, no bastar decir que el
personaje tena una memoria prodigiosa, sino que habr que grabar una imagen en la
mente del lector mediante datos concretos.

Nosotros, de un vistazo, percibimos tres copas en una mesa; Funes, todos los
vstagos y racimos y frutos que comprende una parra. Saba las formas de las nubes
australes del amanecer del 30 de abril de 1882 y poda compararlas en el recuerdo
con las vetas de un libro en pasta espaola que slo haba mirado una vez y con las
lneas de la espuma que un remo levant en el Ro Negro la vspera de la accin del
Quebracho. Esos recuerdos no eran simples; cada imagen visual estaba ligada a
sensaciones musculares, trmicas, etctera.
"Funes el memorioso"
BORGES, Jorge Luis

Qu imgenes tan poderosas, no? Seguro no vamos a olvidar que el personaje era capaz
de recordar hasta las lneas de espuma que un remo levant en el Ro Negro la vspera
de un da concreto.

As, cuando leamos el final del cuento no nos sera difcil imaginar o "ver" al personaje
presa de la tortura de su propia memoria. Funes est postrado en un catre, ya no puede
pensar, ni dormir, slo recordar detalle por detalle todo lo vivido y lo visto. No es difcil

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barruntar lo que siente Funes y tenerle piedad cuando se dice que, a veces, "tambin
sola imaginarse en el fondo del ro, mecido y anulado por la corriente."

El tema

Pero los conceptos abstractos tambin van a sernos de gran utilidad a la hora de saber
de qu est hablando un texto, de qu estamos hablando o qu queremos contar
nosotros mismos en un texto.

Si volvemos al fragmento de Borges se nos quiere transmitir en l un concepto abstracto,


pues si sintetizamos su contenido llegamos a la conclusin de que habla de la memoria.
A esta sntesis abstracta que subyace en todo texto se le llama el tema. El tema de una
historia se establece reduciendo la historia a su esencia, abstrayndola, quitando los
detalles para hacerla general, es decir, reduciendo el texto a una palabra abstracta que
sintetice la intencin primaria del autor.

Si tenemos claro el tema del que queremos hablar, este tema abstracto ser como una
brjula que nos impida cambiar de asunto o de contenido en nuestras obras y nos
ayudar a encontrar el sentido de lo que estamos escribiendo cuando estemos perdidos.

De la narracin al tema y viceversa

A estas alturas nos hemos dado cuenta de que lo abstracto y lo concreto son cosas
diferentes, pero, a la vez, muy dependientes y relacionadas. Es un camino de dos
direcciones y hay que tener ambos conceptos muy presentes a la hora de hacer un buen
trabajo.

Puede suceder, por ejemplo, que estemos escribiendo un relato o unos cuantos prrafos,
sin ms. Ah pueden aparecer muchos elementos concretos desordenados; por ejemplo,
cosas que hace una vecina que se dedica a espiar al vecindario: "sale a regar las plantas
a las ocho de la maana y a las ocho de la tarde, barre el portal a las once y deja las
persianas entreabiertas, etctera".

Se tratara de una serie de ancdotas de la vecina que nos llaman la atencin y que
pueden resultar graciosas, pero nos sorprendemos de que el resultado sea un poco
catico, sin demasiada energa o sentido, puede incluso que nos cueste cerrar el texto,
porque, en realidad, no sabamos bien hacia dnde bamos.

Si queremos sacar adelante el texto deberemos preguntarnos de qu habla lo que hemos


escrito, cul es la idea abstracta que destila. En el caso de las ancdotas de la vecina,

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podemos llegar a la conclusin de que el tema abstracto que subyace es la envidia. Una
vez que lo tengamos claro nos ser ms sencillo seleccionar, colocar y mostrar los
elementos concretos que sustenten el tema que estaba debajo de las ancdotas de la
vecina, es decir, ser ms fcil contar una vez que hayamos decidido qu queramos
contar.

Puede suceder tambin que no tengamos ninguna imagen concreta y que nos apetezca
hablar de un tema abstracto que nos interesa.

Una vez hallada la idea abstracta dispondremos todos los elementos concretos (reales o
imaginarios) que nos ayuden a mostrar esa idea sin mencionarla de forma explcita, pero
de tal manera que el lector pueda por s mismo deducir qu es lo que queremos
transmitir y, as, lo que escribamos tendr todo el sentido.

Por ejemplo, podemos tener en la cabeza la idea abstracta de que debajo de la envidia
hay una carencia afectiva. Para ilustrar de forma concreta este tema abstracto
podramos escribir algo as:

Rosario viva sola desde que su hijo se mat en una pista de tenis y su hija se haba
ido a casarse a la isla de Man. An ms sola se senta desde que se enfad con los
vecinos de arriba, con Mara y con Lucas (sobre todo con Mara), haca ocho aos.
Saba en todo momento, sin embargo, cualquier cosa que hicieran Lucas y Mara.
Supo que estuvieron en el hospital y por qu, supo que Mara se cay por las
escaleras, supo que metieron en casa a un maleante. Y, cmo no, tambin saba
que aquel da, Nochevieja, tenan una invitada. Una chica pelirroja, la hija del
dentista.

Y mientras coma un trozo de merluza que llevaba ciento diecisis das en el


congelador, Rosario escuch palabras suaves en el piso de de arriba, y un par de
risas; despus escuch una discusin en tonos azules y grises, carcajadas, gritos
con bufanda, ms risas. Y cuando Rosario estaba masticando el segundo mazapn,
se oy una guitarra, y canciones tolerables al principio, ms vivas despus y
pronto canciones impuras, de mal gusto, anticlericales.

Rosario, entonces, con toda la potencia de sus pulmones de setenta y ocho aos y
con medio kilo de mazapn en la boca, empez a dar gritos mirando a sus vecinos
de arriba; que qu escndalo era aqul, que se callasen de una vez. Como si le
estuvieran impidiendo dormir, como si hubiera tenido intencin de irse a dormir.

Un tranva en SP
ELLORAIGA, Unai

En negrita vemos las imgenes de las que se sirve Unai Elorriaga para no slo sacar
adelante el tema, sino tambin ampliarlo con elementos tan particulares que al lector

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no le queda ms remedio que establecer de inmediato una empata con lo narrado, que
le lleva, incluso, a esbozar un sonrisa, es decir, a emocionarse.

Esta claro cmo la idea abstracta queda iluminada por la cantidad de detalles que
aluden a la soledad y a la envidia. Estos elementos vvidos y visibles estn apuntando,
por lo tanto, a las intenciones del tema que el autor quera trabajar: Para el autor es
muy importante saber de qu est hablando para as enfocar exactamente sobre los
detalles concretos que hagan visible la idea abstracta y que, de este modo, la narracin
no se disperse hacia asuntos no relacionados con el tema, cosa que atomizara la
narracin y le hara perder fuerza y eficacia.

Si ya tenemos algo escrito ser importante preguntarse qu es lo que estamos queriendo


contar, es decir, cul es el enunciado abstracto que prima en las imgenes que estamos
escribiendo. De la misma manera podemos partir de una idea abstracta que nos interese,
e ilustrarla mediante detalles concretos de los que el lector pueda extraer, por s mismo,
el concepto abstracto.

Bibliografa
Borges, Jorge Luis: "Funes el memorioso", en Ficciones, Alianza Editorial, 2004.
Cortzar, Julio: Aplastamiento de las gotas", en Historias de Cronopios y de
Famas, Punto de lectura, 2002.
Elorriaga, Unai: Un tranva en SP., Alfaguara, 2003.
Highsmith, Patricia. "La perfecta seorita" en Pequeos cuentos misginos, Ed.
Anagrama, 2003.
Sabater, Fernando: tica para Amador, Ed. Ariel, 2004.

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