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TEMA 21: CARLOS MARX Prof. Dr.

Eduardo Escartn Gonzlez

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

TEMA 21

CARLOS MARX
TEMA 21: CARLOS MARX Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

1.- GENERALIDADES SOBRE EL PENSA- reaccionarios y en realidad utpicos, en contraposicin


MIENTO DE MARX al anlisis emprico que Marx efectuaba de las fuerzas
econmicas y sociales que causan los cambios en la
Marx no sigui ninguna de las corrientes del
sociedad. Por tanto, su socialismo era cientfico por estar
pensamiento socialista que se iban formando. Cre una
basado en los hechos reales constatados que anunciaban
nueva corriente a la vez que criticaba a todas las dems.
cambios sociales.
Las calific de la siguiente forma en el Manifiesto
comunista (1848, pp. 66 a 76): En esencia, la clave para comprender la evolucin
de las sociedades era su concepcin materialista de la
Al socialismo feudal (el propuesto por los
historia; segn la cual, los factores econmicos son los
aristcratas ingleses y franceses) de quejumbroso,
determinantes en ltima instancia de la historia de las
porque era un lamento, mezcla de un eco del pasado y
sociedades, que se haba caracterizado por la lucha de
de un rumor sordo del porvenir.
clases. Al final, conclua de sus estudios, el proletariado
Al socialismo cristiano de hisopazo con que los se impondra a las clases opresoras mediante una
clrigos bendicen el despecho de los aristcratas, porque revolucin que establecera una sociedad sin clases y sin
los curas van siempre del brazo de los seores feudales. estado. ste sera abolido ya que era la institucin
Al socialismo pequeo burgus de cobarde sueo creada por las clases propietarias para ejercer el dominio
reaccionario, por aorar y promover instituciones del sobre todas las dems.
pasado (como los gremios y el patriarcado).

Al socialismo francs de ociosa especulacin, por 2.- RESEAS BIOGRFICAS DE MARX Y


no tener en cuenta las verdaderas condiciones y ENGELS
relaciones sociales de produccin imperantes en su pas.
Karl Marx (1813-1883) naci en Trveris
Al socialismo alemn de pedante y solemne (Renania) en el seno de una familia juda, cuyo cabeza
trompeteo, por incorporar su absurda filosofa a las de familia era un abogado ilustrado, tirando a liberal.
doctrinas socialistas extranjeras. Inici los estudios en su ciudad natal y en 1835 empez
Al socialismo burgus de retrico, por esforzarse la carrera de derecho en la Universidad de Bonn. Al ao
en convencer a la clase obrera de que lo que en realidad siguiente se traslad a la de Berln, donde se aficion a
le conviene es dejarse de revoluciones y procurarse la filosofa y a la historia y frecuent grupos juveniles
mejoras en su condicin de vida mediante reformas revolucionarios de la izquierda hegeliana. En 1841 se
administrativas. doctor en la Universidad de Jena; su tesis vers sobre
la filosofa de Demcrito y Epicuro. Demcrito fue el
Al socialismo crtico de utpico y visionario de fundador de la primera filosofa materialista, en la
fantsticas sociedades del maana en las que reina la cultura occidental, con su concepcin atomista, en el
armona de intereses y no existe la lucha de clases. sentido de partculas indivisibles e invisibles que entran
Marx opinaba que estos socialismos eran producto en la configuracin de todos los objetos, incluso de la
de la fantasa de sus autores y que ellos no se apoyaban mente humana, de forma que el conocimiento resulta del
en los hechos reales ni en las tendencias observables de choque de los tomos de las representaciones de los
las fuerzas econmicas y sociales que hicieran prever el objetos con los tomos mentales.
advenimiento de un determinado futuro socialista. Por El control ejercido por la poltica universitaria
estos motivos, a todos esos socialismos los consider prusiana (represin contra la izquierda hegeliana) le

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oblig a desistir de sus iniciales preferencias hacia la Contribucin a la crtica de la economa poltica
enseanza universitaria. Se ocup en la escritura de (1859), Crtica del programa de Gotha (1875) y El
artculos periodsticos para la Rheinische Zeitung, de la Capital (3 volmenes; Marx public el primero en 1867
que lleg a ser director en 1842. En 1843, por presiones y Engels los otros en 1885 y 1894). Tambin se editaron
de la censura, tuvo que dimitir de ese cargo y emigr a muy posteriormente Teoras sobre la plusvala (1905-
Pars, donde conoci a su compatriota Engels que se 1910 en 3 volmenes publicados por Kautsky).
convirti en su amigo y mecenas durante toda la vida.
Friederich Engels (1820-1895), hijo de un rico
Engels le convenci para que estudiara la economa a
industrial, estudi en la Universidad de Berln donde se
fondo. En 1844 colabor en la preparacin y publicacin
relacion con los jvenes izquierdistas hegelianos. Se
del primer y nico volumen de los Anales Franco-
traslad a Manchester (Inglaterra) donde la sociedad de
Alemanes; por cuyo contenido el gobierno prusiano
su padre tena una manufactura textil. En 1844 Marx le
decret su encarcelamiento y ante las presiones que
public en los Anales Franco-Alemanes un artculo de
ejerci sobre el gobierno francs fue expulsado de
crtica a la economa poltica. Desde entonces data la
Francia, trasladndose a Bruselas en 1845. Marx, que
gran amistad entre ambos y la colaboracin en la
siempre estuvo en contacto con los grupos secretos y
redaccin de varias obras, como La Sagrada Familia
revolucionarios, ingres en la Liga de los Justos, que
(1845), La ideologa Alemana, escrita entre 1845 y 1846
cambiara el nombre por el de Liga Comunista. Se
(pero que no publicaron debido a no encontrar editor
encarg de redactar El manifiesto comunista (1848), que
dispuesto a ello; se edit por primera vez en la URSS en
se public en Londres el ao en que fue expulsado de
1932). Esta obra es una crtica a la filosofa alemana
Bruselas e invitado por el gobierno revolucionario
desde un punto de vista antagnico: el del materialismo
francs a trasladarse a Pars. En el mismo ao de 1848
histrico. Tambin publicaron juntos El manifiesto
fue a Colonia donde se ocup de la redaccin de la Neue
comunista (1848).Otras obras de Engels son: Anti-
Rheinische Zeitung y dirigi la Asociacin obrera de
Dhring, (1878); El origen de la familia, de la
Colonia que protagoniz grandes disturbios callejeros.
propiedad privada y del estado (1884); y una serie de
Al ao siguiente, por esos disturbios, fue procesado y
artculos publicados entre 1845 y 1895, algunos de los
absuelto. La quiebra econmica del peridico Neue
cuales fueron recopilados en Temas militares (segn una
Rheinische Zeitung arruin a Marx, que se va a Francia,
edicin en espaol de 1966).
pero el nuevo gobierno burgus le prohibi residir en
Pars. Gracias a una colecta organizada por Lassalle en Engels siempre prest ayuda econmica a Marx
Alemania, consigui fondos para trasladarse con su (hasta el punto de que acab por asignarle una renta fija)
familia a Londres, donde fijara su residencia hasta su y le proporcion apoyo moral para seguir estudiando y
muerte en 1883. En Londres no le abandonaron las escribiendo.
penalidades econmicas, que le persiguieron durante
toda su vida (incluso tuvo un proceso de desahucio), y
consigui sobrevivir con los ingresos de sus artculos y 3.- EL OBJETIVO DE MARX
libros y la ayuda econmica de su amigo Engels. De El objetivo de Marx fue crear un programa de
Marx dijo Schumpeter (1954, p. 441n) que, en realidad, investigacin social: el materialismo histrico. Pero,
se haba trasladado a la Biblioteca del Museo Britnico, como no es un autor fcil de leer, no es tarea sencilla
donde pas gran parte de su vida restante. averiguar los pormenores de en qu consiste ese
Sus obras ms importantes son La miseria de la programa de investigacin social. En realidad, ni sus
filosofa (1847), el citado Manifiesto comunista (1848), exegetas, quienes a su vez no estn enteramente de

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acuerdo entre s, logran interpretarlo con claridad. No sus relaciones de produccin como en sus relaciones de
obstante, para captar la idea de este programa se puede intercambio y tambin en sus relaciones de distribucin
acudir al resumen que de l hizo su amigo y colaborador de las rentas generadas. Con las transformaciones de la
Federico Engels en Anti-Dring (1878, p. 291): estructura econmica, tambin cambia la mentalidad de
la gente; as que a cada tipo de estructura econmica
"La concepcin materialista de la historia parte
debe corresponderle una mentalidad que le sea
del pensamiento segn el cual la produccin, y con ella
compatible. Pero esto no significa que sea nica, es
el intercambio de sus productos, son la base de toda
suficiente con que sea compatible. La incompatibilidad
ordenacin social; y en toda sociedad que se presenta
entre ambas ya es causa suficiente para que a la larga se
en la historia, la distribucin de los productos, y con
origine la evolucin de la sociedad. Esta interpretacin
ella la divisin de esa sociedad en clases o capas se
queda muy bien resumida en las propias palabras de
configura a tenor del modo cmo se produce y del modo
Marx, expresadas en su libro Contribucin a la crtica
cmo se intercambia lo que se produce. Por
de la economa poltica (1859) que, segn transcribe
consiguiente, las causas ltimas de todo cambio social y
Marta Harnecker (1969, p. 295), es la siguiente:
de toda revolucin poltica tienen que buscarse no en la
cabeza de los hombres, en su creciente conocimiento de "El resultado general a que llegu (por el estudio
la verdad y la justicia eternas, sino en las de la economa poltica) puede resumirse as: En la
transformaciones de los modos de produccin y de produccin social [de los medios] de su vida, los
intercambio; no deben buscarse en la Filosofa, sino en hombres contraen determinadas relaciones, necesarias,
la Economa de la poca que se considere". independientes de su voluntad, relaciones de
produccin que corresponden a un grado determinado
El complemento de este objetivo de Marx fue
del desarrollo de las fuerzas productivas materiales. El
analizar la sociedad capitalista, en su funcionamiento y
conjunto de esas relaciones de produccin constituye la
en su destino. Las leyes de la teora marxista slo son
estructura econmica de la sociedad, la base concreta
vlidas para el modo de produccin capitalista. Marx
sobre la cual se levanta una superestructura jurdica y
quiso desvelar las contradicciones y las falacias de la
poltica, y a la que corresponden determinadas formas
economa burguesa analizando su funcionamiento. Lo
de conciencia social. El modo de produccin de la vida
que no pudo hacer Marx fue estudiar el socialismo por
material condiciona el proceso de la vida social,
carecer de existencia; es decir, respecto a ste fue tan
poltica e intelectual en general. No es la conciencia de
utpico como los otros socialistas a los que criticaba.
los hombres lo que determina su ser, es inversamente su
ser social el que determina su conciencia. En esquema
4.- EL MATERIALISMO HISTRICO se ilustra esta concepcin en la pgina siguiente.

Es la interpretacin que Marx hizo de la evolucin Marx se inspir en el mtodo dialctico de Hegel
histrica de las sociedades. El fundamento de tal (al que haba estudiado y de quien se consideraba
evolucin se encuentra en las condiciones econmicas discpulo) para efectuar el estudio de la evolucin de las
en las que los pueblos desarrollan su existencia. Se trata formaciones sociales, pero invirti los trminos. Para
de una teora que explica por qu evolucionan las Hegel, el individuo aislado es una abstraccin y como
sociedades en su devenir histrico. stas acaban sujeto slo cobra sentido en el seno de un organismo
cambiando cuando vara sustancialmente el sistema de social, cuya conciencia o alma del pueblo determina
produccin de los bienes econmicos y con ello cambian su forma de pensar, su necesidad de conocimientos y,
tambin las formas de relacionarse las personas, tanto en tambin, todas sus creaciones sociales, jurdicas, ticas,

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materiales o econmicas. As pues, todas esas creaciones (por ejemplo, en el caso del modo de produccin
son manifestaciones histricamente concretas, propias capitalista, la lucha de clases originar el advenimiento
de cada poca, de la conciencia social o espritu de los del modo de produccin socialista).
pueblos, que evolucionan dialcticamente, en una
Segn Marx, a cada modo dominante de
sucesin de acciones, contraposiciones o reacciones,
produccin en una sociedad concreta, en cuyo seno
cuyo resultado es una nueva accin y as sucesivamente.
coexisten otros modos de produccin que generan
tensiones sociales, le corresponde un tipo concreto y
SUPERESTRUCTURA
compatible de sistema poltico y jurdico. Por ejemplo,
al modo de produccin representado por el molino a
Cultura, Arte, Ciencia mano, correspondiente a un primitivo estado de
Religin, Leyes y Poltica
desarrollo de las fuerzas productivas, le corresponde el
rgimen esclavista; al representado por el molino de

ESTRUCTURA
agua le corresponde el rgimen feudal; y al representado
por el molino a vapor le corresponde el rgimen
Hombres (patronos, obreros) capitalista (James, 1959, p. 170).

Esta interpretacin de la evolucin histrica de las


RELACIONES
DE sociedades recibi crticas desde el primer momento de
PRODUCCIN
su aparicin, por lo que Marx (1867, b, Tomo I, p. 46,
nota 36) se vio obligado a aclarar su concepcin:
Mquinas, herramientas Aprovechar la ocasin para contestar brevemente a
una objecin que se me hizo por un peridico alemn de
FUERZAS PRODUCTIVAS
Estados Unidos al publicarse, en 1859, mi obra
Contribucin a la crtica de la economa poltica. Este
peridico deca que mi tesis segn la cual el rgimen de
produccin vigente en una poca dada y las relaciones
INFRAESTRUCTURA
de produccin propias de ese rgimen, en una palabra,
Naturaleza, Demografa la estructura econmica de la sociedad, es la base real
Obras Pblicas sobre el Hbitat sobre la que se alza la superestructura jurdica y
poltica y a la que corresponden determinadas formas
Esquema del Materialismo Histrico de conciencia social y que el rgimen de produccin
Para Marx son las condiciones materiales de de la vida material condiciona todo el proceso de la
produccin, necesarias para la subsistencia de los vida social, poltica y espiritual, era indudablemente
pueblos y en las que se desenvuelven las relaciones exacta respecto al mundo moderno, en que predominan
sociales, las que constituyen el determinante ltimo de la los intereses materiales, pero no poda ser aplicada a la
conciencia social en cada poca. As, en cualquier modo Edad Media, en que reinaba el catolicismo, ni a Atenas
de produccin histricamente concreto, que constituye la y Roma, donde imperaba la poltica. En primer lugar,
tesis, se generan unas tensiones, o contradicciones, que resulta peregrino que haya todava quien piense que
son la anttesis, de cuya pugna con el anterior, todos estos tpicos vulgarsimos que corren por ah
manifestada por la lucha de clases, surgen unas nuevas acerca de la Edad Media y del mundo antiguo son
condiciones o modo de produccin, que es la sntesis ignorados de nadie. Es indudable que ni la Edad Media

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pudo vivir del catolicismo ni el mundo antiguo de la materialista de la historia hacia 1844, en el sentido de considerar que no
es el Estado el que condiciona en realidad a la sociedad y a los
poltica. Lejos de ello, lo que explica por qu en una era
hombres, sino que es al revs, son los hombres con su forma cotidiana
fundamental la poltica y en la otra el catolicismo es de ganarse la vida los que condicionan al Estado. Segn este nuevo
precisamente el modo como una y otra se ganaban la punto de vista, la poltica y la historia tienen que interpretarse en
vida. Por lo dems no hace falta ser muy versado en la funcin de las relaciones econmicas que establecen los hombres para
desarrollar su existencia.
historia de la repblica romana para saber que su
historia secreta la forma la historia de la propiedad La coincidencia entre los pensamientos de Marx y Engels a este
respecto se puso de manifiesto en la entrevista que ambos tuvieron en
territorial. Ya Don Quijote pag caro el error de creer
Pars en el verano de 1844. Marx fue madurando la idea y ya tena sus
que la caballera andante era una institucin lneas argumentales pergeadas cuando ms tarde, en la primavera de
compatible con todas las formas econmicas de la 1845, se volvieron a reunir en Bruselas y decidieron escribir sus
sociedad. opiniones sobre la concepcin materialista de la historia y otras
cuestiones. Fruto de esta colaboracin fue la obra La ideologa
Una interpretacin posterior de la concepcin alemana, pero que no lleg a publicarse por no encontrar editor
materialista de la historia de Marx es la que enfatiza los dispuesto a ello, hasta 1932 en que apareci en la URSS su texto
ntegro en un compendio de las obras completas de Marx y Engels.
trminos dialcticos, en base a que fue el mtodo
Como dice Marx (en la nota de la edicin de La ideologa alemana, p.
empleado por Marx. El desarrollo de esta interpretacin 8): Confiamos el manuscrito a la crtica roedora de los ratones, de
se denomina el materialismo dialctico. tanto mejor grado cuanto que habamos conseguido ya nuestro
propsito fundamental, el cual no era otro que esclarecer las cosas
A continuacin se transcriben de una forma ante nosotros mismos.
inusitadamente extensa los principios fundamentales del El materialismo histrico es un programa y una metodologa de
materialismo histrico de Marx porque constituyen un investigacin sobre las sociedades reales, las que existen, con
mtodo de investigacin empleado por historiadores y independencia de su estado de evolucin. Los elementos bsicos del
materialismo histrico son (segn la explicacin de Marx y Engels en
antroplogos para investigar y comprender las
La ideologa alemana, pp. 19 a 27) los siguientes:
sociedades reales (las que existen en la actualidad o han
Las premisas de que partimos no tienen nada de arbitrario, no
existido hasta hace muy poco en una gran variedad de son ninguna clase de dogmas, sino premisas reales, [...]. Son los
formas). Algunos antroplogos se declaran marxistas individuos reales, su accin y sus condiciones materiales de vida, tanto
(como Maurice Godelier) y emplean directamente este aqullas con que se han encontrado como las engendradas por su
propia accin. Estas premisas pueden comprobarse,
mtodo del materialismo histrico; otros antroplogos se consiguientemente, por la va puramente emprica.
incluyen en diversas escuelas no marxistas (como La primera premisa de toda historia humana es, naturalmente,
Marvin Harris, que pertenece a la escuela denominada la existencia de individuos humanos vivientes [...y] las condiciones
naturales con que los hombres se encuentran: las geogrficas, las oro-
materialismo cultural) pero directa o indirectamente
hidrogrficas, las climticas y las de otro tipo. Toda historiografa
tambin usan de alguna forma ciertos elementos tiene necesariamente que partir de estos fundamentos naturales y de la
metodolgicos del materialismo histrico. Se ha credo modificacin que experimentan en el curso de la historia por la accin
del hombre.
oportuno dar de l una versin algo ms amplia de lo
Podemos distinguir al hombre de los animales por la
que ha venido a ser lo usual en nuestra formacin
conciencia, por la religin o por lo que se quiera. Pero el hombre
econmica (que no conviene olvidar que es una ciencia mismo se diferencia de los animales a partir del momento en que
social, y, por tanto, de los hombres en general), con el comienza a producir 1 sus medios de vida, paso ste que se halla
condicionado por su organizacin corporal. Al producir sus medios de
nimo de intentar tener de este mtodo de investigacin vida, el hombre produce indirectamente su propia vida material.
una idea aproximada y de tener diversos puntos de vista El modo como los hombres producen sus medios de vida
con que juzgar lo que leemos sobre estas cuestiones depende, ante todo, de la naturaleza misma de los medios de vida con
humanas.
Marx ya haba llegado tempranamente a esta concepcin 1 Todas las palabras o frases recalcadas en esta transcripcin son de
Marx y Engels.

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que se encuentran y que se trata de reproducir. Este modo de su proceso de vida real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos
produccin [...] es ya, ms bien, un determinado modo de la actividad ideolgicos y de los ecos de este proceso de vida. Tambin las
de estos individuos, un determinado modo de manifestar su vida, un formaciones nebulosas que se condensan en el cerebro de los hombres
determinado modo de vida de los mismos. Tal y como los individuos son sublimaciones necesarias de un proceso material de vida, proceso
manifiestan su vida, as son. Lo que son coincide, por consiguiente, empricamente registrable y sujeto a condiciones materiales. La moral,
con su produccin, tanto con lo que producen como con el modo cmo la religin, la metafsica, y cualquier otra ideologa y las formas de
producen. Lo que los individuos son depende, por tanto, de las conciencia que a ellas corresponden pierden, as, la apariencia de su
condiciones materiales de su produccin. propia sustantividad. No tienen su propia historia ni su propio
Esta produccin slo aparece al multiplicarse la poblacin. Y desarrollo, sino que los hombres que desarrollan su produccin
presupone, a su vez, un intercambio entre los individuos. material y su intercambio material cambian tambin, al cambiar esta
realidad, su pensamiento y los productos de su pensamiento. No es la
As, stos tienen que relacionarse entre s, bien sea para conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina la
cooperar varios hombres en el trabajo, o bien para distribuirse entre conciencia.
ellos los productos obtenidos. Debido a esto, tambin aparecen la
divisin del trabajo y la divisin de la propiedad: la separacin del Para detallar y hacer un poco ms comprensibles sus
trabajo industrial y comercial con respecto al trabajo agrcola y, con razonamientos anteriores, Marx y Engels prosiguen con la explicacin
ello, la separacin de la ciudad y el campo [...]. La posicin que del materialismo histrico de la siguiente forma (ibdem, pp. 28 a 34):
ocupan entre s estos diferentes sectores se halla condicionada por el [...] la primera premisa de toda existencia humana y tambin,
modo de explotar el trabajo agrcola, industrial y comercial por tanto, de toda historia, es que los hombres se hallen, para hacer
(patriarcalismo, esclavitud, estamentos, clases). Y las mismas historia, en condiciones de poder vivir. Ahora bien, para vivir hace
relaciones se muestran, al desarrollarse el comercio, en las relaciones falta comer, beber, alojarse bajo techo, vestirse y algunas cosas ms.
entre diferentes naciones. El primer hecho histrico es, por consiguiente, la produccin de los
Las diferentes fases de desarrollo de la divisin del trabajo son medios indispensables para la satisfaccin de estas necesidades, es
otras tantas formas distintas de la propiedad; o, dicho en otros decir, la produccin de la vida material misma, y no cabe duda de que
trminos, cada etapa de la divisin del trabajo determina tambin las es ste un hecho histrico, una condicin fundamental de toda historia,
relaciones de los individuos entre s, en lo tocante al material, el que lo mismo hoy que hace miles de aos, necesita cumplirse todos los
instrumento y el producto del trabajo [...]. das y a todas horas, simplemente para asegurar la vida de los
hombres. Y aun cuando la vida de los sentidos se realiza al mnimo, a
[...]. Nos encontramos, pues, con el hecho de que determinados lo ms elemental, como San Bruno, este mnimo presupondr siempre,
individuos, que, como productores, actan de un determinado modo, necesariamente, la actividad de la produccin.2 Por consiguiente, lo
contraen entre s estas relaciones sociales y polticas determinadas. La primero, en toda concepcin histrica, es observar este hecho
observacin emprica tiene necesariamente que poner de relieve en fundamental en toda su significacin y en todo su alcance y colocarlo
cada caso concreto, empricamente y sin ninguna clase de en el lugar que le corresponde [...].
falsificacin, la trabazn existente entre la organizacin social,
poltica y la produccin. La organizacin social y el Estado brotan Lo segundo es que la satisfaccin de esta primera necesidad, la
constantemente del proceso de vida de determinados individuos; pero accin de satisfacerla y la adquisicin del instrumento necesario para
de estos individuos, no como puedan presentarse a la imaginacin ello conduce a nuevas necesidades, y esta creacin de necesidades
propia o ajena, sino tal y como realmente son; es decir, tal y como nuevas constituye el primer hecho histrico 3 [...].
actan y como producen materialmente y, por tanto, tal y como El tercer factor [...] es el de que los hombres que renuevan
desarrollan sus actividades bajo determinados lmites, premisas y diariamente su propia vida comienzan al mismo tiempo a crear otros
condiciones materiales, independientes de su voluntad. hombres, a procrear: es la relacin entre hombre y mujer, entre
La produccin de las ideas y representaciones, de la padres e hijos, la familia. Esta familia, que al principio constituye la
conciencia, aparece al principio directamente entrelazada con la nica relacin social, ms tarde, cuando las necesidades, al
actividad material y el comercio material de los hombres, como el multiplicarse, crean nuevas relaciones sociales y, a su vez, al aumentar
lenguaje de la vida real. Las representaciones, los pensamientos, el el censo humano, brotan nuevas necesidades, pasa a ser una relacin
comercio espiritual de los hombres se presentan todava, aqu, como secundaria y tiene, por tanto, que tratarse y desarrollarse con arreglo
emanacin directa de su comportamiento material. Y lo mismo ocurre a los datos empricos existentes, y no ajustndose al concepto de
con [...] la poltica, las leyes, la moral, la religin, la metafsica, etc. familia misma, como se suele hacer en Alemania.
de un pueblo. Los hombres son los productos de sus representaciones, Por lo dems, estos tres aspectos de la actividad social no
de sus ideas, etc., pero los hombres reales y actuantes, tal y como se deben considerarse como tres fases distintas, sino sencillamente como
hallan condicionados por un determinado desarrollo de sus fuerzas eso, como tres aspectos o, para decirlo a la manera alemana, como
productivas y por el intercambio que a l corresponde, hasta llegar a
sus formaciones ms amplias. La conciencia no puede ser nunca otra
2 Podramos decir que una condicin bsica de la existencia del
cosa que el ser consciente, y el ser de los hombres en su proceso de hombre es cmo se gana la vida, aunque sea mediante la oracin y las
vida real [...]. limosnas recibidas de los fieles.
[...] se parte del hombre que realmente acta y, arrancando de 3 Es preciso resaltar, que ms bien debera ser el segundo hecho

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tres momentos que han existido desde el principio de la historia y Inmediatamente, vemos aqu que esta religin natural o este
desde el primer hombre y que todava hoy siguen rigiendo en la determinado comportamiento hacia la naturaleza se hallan
historia. determinados por la forma social, y a la inversa. En este caso, como en
La produccin de la vida, tanto de la propia en el trabajo, como todos, la identidad entre la naturaleza y el hombre se manifiesta
de la ajena en la procreacin,4 se manifiesta inmediatamente como una tambin de tal modo que el comportamiento limitado de los hombres
doble relacin -de una parte, como una relacin natural, y de otra hacia la naturaleza condiciona el limitado comportamiento de unos
como una relacin social-; social, en el sentido de que por ella se hombres para con otros, y ste, a su vez, su comportamiento limitado
entiende la cooperacin de diversos individuos, cualesquiera que sean hacia la naturaleza, precisamente porque la naturaleza apenas ha
sus condiciones, de cualquier modo y para cualquier fin. De donde se sufrido an ninguna modificacin histrica. Y, de otra parte, la
desprende que un determinado modo de produccin o una determinada conciencia de la necesidad de entablar relaciones con los individuos
fase industrial lleva siempre aparejado un determinado modo de circundantes es el comienzo de la conciencia de que el hombre vive, en
cooperacin o una determinada fase social, modo de cooperacin que general, dentro de una sociedad [...]. Esta conciencia gregaria o
es, a su vez, una fuerza productiva; que la suma de las fuerzas tribual se desarrolla y perfecciona despus, al aumentar la
productivas accesibles al hombre condicionan el estado social y que, produccin, al acrecentarse las necesidades y multiplicarse la
por tanto, la historia de la humanidad debe estudiarse y elaborarse poblacin, que es el factor sobre el que descansan los dos anteriores.
siempre en conexin con la historia de la industria y el De este modo, se desarrolla la divisin del trabajo , que
intercambio.[...] Se manifiesta, por tanto, ya de antemano, una originariamente no pasaba de la divisin del trabajo en el acto sexual
conexin materialista de los hombres entre s, condicionada por las y, ms tarde, de una divisin del trabajo introducida de un modo
necesidades y el modo de produccin y que es tan vieja como los natural en atencin a las dotes fsicas (por ejemplo, la fuerza
hombres mismos; conexin que adopta constantemente nuevas formas corporal), a las necesidades, las coincidencias fortuitas, etc., etc. La
y que ofrece, por consiguiente, una historia, aun sin que exista divisin del trabajo slo se convierte en verdadera divisin a partir del
cualquier absurdo poltico o religioso que tambin mantenga unidos a momento en que se separan el trabajo fsico y el intelectual. Desde este
los hombres. instante, puede ya la conciencia imaginarse realmente que es algo ms
y algo distinto que la conciencia de la prctica existente, que
Solamente ahora, despus de haber considerado ya cuatro representa realmente algo sin representar algo real; desde este
momentos, cuatro aspectos de las relaciones histricas originarias, instante, se halla la conciencia en condiciones de emanciparse del
caemos en la cuenta de que el hombre tiene tambin conciencia.5 mundo y entregarse a la creacin de la teora pura, de la teologa
Pero, tampoco sta es de antemano una conciencia pura. El pura, la filosofa y la moral puras, etc. [...] la fuerza productora,
espritu nace ya tarado con la maldicin de estar preado de el estado social y la conciencia, pueden y deben necesariamente entrar
materia, que aqu se manifiesta bajo la forma de capas de aire en en contradiccin entre s, ya que, con la divisin del trabajo se da la
movimiento, de sonidos, en una palabra, bajo la forma del lenguaje. El posibilidad, ms aun, la realidad de que las actividades espirituales y
lenguaje es tan viejo como la conciencia: el lenguaje es la conciencia materiales, el disfrute y el trabajo, la produccin y el consumo, se
prctica, la conciencia real, que existe tambin para los otros hombres asignen a diferentes individuos, y la posibilidad de que no caigan en
y que, por tanto, comienza a existir tambin para m mismo; y el contradiccin reside solamente en que vuelva a abandonarse la
lenguaje nace, como la conciencia, de la necesidad, de los apremios divisin del trabajo [...].
del intercambio con los dems hombres [...]. La conciencia, por tanto,
es ya de antemano un producto social, y lo seguir siendo mientras Con la divisin del trabajo, que lleva implcitas todas esas
existan seres humanos. La conciencia es, ante todo, naturalmente, contradicciones y que descansa, a su vez, sobre la divisin natural del
conciencia del mundo inmediato y sensible que nos rodea y conciencia trabajo en el seno de la familia y en la divisin de la sociedad en
de los nexos limitados con otras personas y cosas, fuera del individuo diversas familias contrapuestas, se da, al mismo tiempo, la
consciente de s mismo; y es, al mismo tiempo, conciencia de la distribucin y, concretamente, la distribucin desigual, tanto
naturaleza, que al principio se enfrenta al hombre como un poder cuantitativa como cualitativamente, del trabajo y de sus productos; es
absolutamente extrao, omnipotente e inexpugnable, ante el que los decir, la propiedad, cuyo primer germen, cuya forma inicial se
hombres se comportan de un modo puramente animal y que los contiene ya en la familia, donde la mujer y los hijos son esclavos del
amedrenta como al ganado; es, por tanto, una conciencia puramente marido. La esclavitud, todava muy rudimentaria, ciertamente, latente
animal de la naturaleza (religin natural). en la familia, es la primera forma de propiedad, que, por lo dems, ya
aqu corresponde perfectamente a la definicin de los modernos
economistas, segn la cual es el derecho a disponer de la fuerza de
trabajo de otros. Por lo dems, divisin de trabajo y propiedad
histrico, porque el primero ya lo han mencionado antes los autores.
privada son trminos idnticos: uno de ellos, dice, referido a la
4 A este respecto, conviene recordar que en el Antiguo Testamento,
poco despus de comenzar el Gnesis, Dios dice a Adn al expulsarle esclavitud, lo mismo que el otro, referido al producto de sta.
del paraso: Con el trabajo comers de ella [de la tierra] todo el La divisin del trabajo lleva aparejada, adems, la
tiempo de tu vida (Gen. 3,17). Y un poco ms adelante: Procread y
contradiccin entre el inters del individuo concreto o de una
multiplicaros (Gen. 9,1).
5 El propio Marx hace aqu una glosa marginal: Los hombres tienen determinada familia y el inters comn de todos los individuos
historia porque se ven obligados a producir su vida y deben, adems, relacionados entre s, inters que no existe, ciertamente, tan slo en la
producirla de un determinado modo: esta necesidad est impuesta por idea, como algo general, sino que se presenta en la realidad, ante
su organizacin fsica, y otro tanto ocurre con su conciencia.

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TEMA 21: CARLOS MARX Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

todo, como una relacin de mutua dependencia de los individuos entre [...].En el siglo corto que lleva de existencia como
quienes aparece dividido el trabajo [...] a partir del momento en que
clase soberana, la burguesa ha creado energas
empieza a dividirse el trabajo, cada cual se mueve en un determinado
crculo exclusivo de actividades, que le es impuesto y del que no puede productivas mucho ms grandiosas y colosales que las
salirse; el hombre es cazador, pescador, pastor o crtico, y no tiene logradas por todas las pasadas generaciones juntas.
ms remedio que seguirlo siendo si no quiere verse privado de los Basta pensar en el sojuzgamiento de las fuerzas
medios de vida.
naturales por la mano del hombre, en la maquinaria, en
la aplicacin de la qumica a la industria y la
agricultura, en la navegacin de vapor, en los
5.- EL MANIFIESTO COMUNISTA Y LAS
INTERNACIONALES ferrocarriles, en el telgrafo elctrico, en la roturacin
de continentes enteros, en los ros abiertos a la
El manifiesto comunista, firmado por Marx y navegacin, en los nuevos pueblos que brotaron de la
Engels, aunque redactado prcticamente por Marx, es tierra como por ensalmo [...]. Quin, en los pasados
uno de los escritos ms trascendentales de la humanidad, aos, hubiera podido siquiera sospechar que existieran
puesto que ha influido en las condiciones de vida de tales fuerzas productivas soterradas en el seno de la
miles de millones de personas, de una u otra forma, sociedad fecundada por el trabajo del hombre?" (p. 47).
directa o indirectamente, aun en contra de la voluntad de
muchas de ellas. Durante ms de un siglo la humanidad Pese a ello, el proceso de cambio sigue su curso
ha vivido polarizada entre dos concepciones radicales, la histrico: "Desde hace varias dcadas la historia de la
del marxismo y la del antimarxismo. Y todava hoy industria y del comercio no es ms que la historia de las
perdura, aunque con concepciones menos extremistas. modernas fuerzas productivas que se rebelan contra el
rgimen vigente de produccin, contra el rgimen de
En el manifiesto tambin se encuentran presentes propiedad, que es donde residen las condiciones de vida
algunas tesis marxistas del materialismo histrico. Una y del predominio poltico de la burguesa" (p. 48).
de ellas queda reflejada en su primera frase: "Toda la
historia de la sociedad humana, hasta el da, es una En la misma proporcin en que se desarrolla la
historia de lucha de clases" (p. 42). Pero hay que tener burguesa, es decir, el capital, desarrllase tambin el
en cuenta que la lucha de clases no es en s misma el proletariado, esa clase obrera moderna que slo puede
materialismo histrico. En el prlogo de la edicin vivir encontrando trabajo y que slo encuentra trabajo
alemana de 1883, Engels matiza que esa historia de la en la medida que ste alimenta e incrementa el capital.
lucha de clases es desde que fue "disuelto el primitivo El obrero, obligado a venderse a trozos, es una
rgimen de comunidad del suelo" (p. 42) y adems mercanca como otra cualquiera, sujeta, por tanto, a
insiste en que la idea central que inspira todo El todos los cambios y modalidades de la concurrencia, a
Manifiesto es que el rgimen econmico de la todas las fluctuaciones del mercado [...]. El trabajador
produccin y la estructuracin social que de l se se convierte en un simple resorte de la mquina, del que
deriva necesariamente en cada poca histrica slo se exige una operacin mecnica, montona, de
constituye la base sobre la que se asienta la historia fcil aprendizaje. Por eso los gastos que supone un
poltica e intelectual de esa poca (p. 25). sta es la obrero se reducen, sobre poco ms o menos, al mnimo
principal tesis del materialismo histrico. de lo que necesita para vivir y perpetuar su raza (p.
49) [...]. Y cuando ya la explotacin del obrero por el
En este manifiesto se exponen los grandes logros fabricante ha dado su fruto y aqul recibe el salario,
de la revolucin burguesa: "La burguesa ha producido caen sobre l otros representantes de la burguesa: el
maravillas mucho mayores que las pirmides de Egipto, casero, el tendero, el prestamista, etc.(p. 50).
los acueductos romanos y las catedrales gticas" (p. 45)

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[...]. "No hace falta ser un lince para ver que, al transportes. 7. Multiplicacin de las fbricas
cambiar las condiciones de vida, las relaciones nacionales y de los medios de produccin, roturacin y
sociales, la existencia social del hombre, cambian mejora de terrenos con arreglo a un plan colectivo. 8.
tambin sus ideas, sus opiniones y sus conceptos, su Proclamacin del deber de trabajar; creacin de
conciencia, en una palabra" (p. 62) [...]. "Las ideas ejrcitos industriales, principalmente en el campo. 9.
imperantes en una poca han sido siempre las ideas Articulacin de las explotaciones agrcolas e
propias de la clase imperante" (p. 62). industriales; tendencia a ir borrando gradualmente las
diferencias entre el campo y la ciudad. 10. Educacin
Marx describe cmo las fuerzas productivas minan
pblica y gratuita de todos los nios. Prohibicin del
al propio capitalismo que las cre, sin que "tan
trabajo infantil en las fbricas bajo su forma actual.
fabulosos medios de produccin" (p. 50) pueda ya
Rgimen combinado de la educacin con la produccin
controlarlas y, as, se queda expuesto a la peridica
material, etc."
amenaza de "la epidemia de la superproduccin" (p. 48)
y de "las crisis comerciales" (p. 48). Las filas del Por ltimo, llama a "la unin" de los trabajadores
proletariado se van engrosando con los "pequeos y de los partidos democrticos de todo el mundo. Y
industriales, comerciantes, artesanos, labriegos" (p. 50) proclama que los comunistas no tienen por qu
y otros individuos arruinados y desarraigados de sus guardar encubiertas sus ideas e intenciones.
medios de produccin y subsistencia. "Al principio, los Abiertamente declaran que sus objetivos slo pueden
obreros aisladamente [...] se enfrentan [...] con el alcanzarse derrocando por la violencia todo orden
burgus que personalmente los explota" (p. 50) [...] social existente" (p. 78), porque "los proletarios no
van tambin contra los propios instrumentos de la tienen nada que perder, como no sea sus cadenas.
produccin; los obreros, sublevados, destruyen las Tienen, en cambio, un mundo entero que ganar" (p. 78).
mercancas ajenas que les hacen la competencia, El Manifiesto concluye: "Proletarios de todos los
destrozan las mquinas, pegan fuego a las fbricas, pases, unos!" (p. 78).
pugnan por volver a la situacin, ya enterrada, del
Diecisis aos despus del Manifiesto comunista
obrero medieval (p. 51), y luego, "los obreros
se fund en Londres la I Internacional (1864-1876) o
comienzan a coaligarse contra los burgueses, se
Asociacin Internacional de Trabajadores; Marx,
asocian y unen para la defensa de sus salarios. Crean
representante por Alemania, fue elegido miembro del
organizaciones permanentes para pertrecharse en
Comit y redact los estatutos y el discurso inaugural.
previsin de posibles batallas" (p. 51). As, se llega a la
Las desavenencias entre Marx y Bakunin, desde la
revolucin proletaria que hace "saltar, hecho aicos
afiliacin de ste ltimo a la Internacional en el
desde los cimientos hasta el remate, todo ese edificio
congreso de Lausana de 1867, acabaron por forzar la
que forma la sociedad oficial" (p. 54), la burguesa.
expulsin en 1872 (congreso de La Haya) de los
Ms adelante se relacionan las principales medidas anarquistas, entre ellos los espaoles. Los anarquistas
del programa comunista (pp. 64 y 65): 1. "Expropiacin fundaron la Internacional Anarquista. Ese mismo ao, la
de la propiedad inmueble y aplicacin de la renta del I Internacional traslad su sede a Nueva York y en el
suelo a los gastos pblicos. 2. Fuerte impuesto congreso de Filadelfia de 1876 se disolvi.
progresivo. 3. Abolicin del derecho de herencia. 4.
La II Internacional (1889-1914) fue la
Confiscacin de la fortuna de los emigrados y rebeldes.
reconstruccin de la asociacin socialista en el congreso
5 Centralizacin del crdito en el Estado por medio de
de Pars de 1889. La institucin ms destacada que
un Banco nacional. 6. Nacionalizacin de los
promovi esta Internacional fue la manifestacin anual

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del Primero de Mayo (que todava perdura como el Da 6.- LA LUCHA DE CLASES Y LA FUTURA
de los Trabajadores) para reivindicar la jornada laboral SOCIEDAD
de 8 horas; tambin recomend la formacin de partidos
Ya se ha mencionado que Marx se consideraba
socialistas en todos los estados, que, en efecto se fueron
discpulo de Hegel y de joven universitario era un
fundando. Se desintegr con el estallido de la I Guerra
revolucionario hegeliano de izquierdas; de Hegel tom
Mundial ya que los dirigentes en cada estado mostraron
su concepcin histrica y su mtodo dialctico, pero con
ms sentimiento nacionalista que de clase.
sustanciales modificaciones. Tambin se ha mencionado
La III Internacional (1919-1943) fue fundada por la opinin de Hegel respecto al estado prusiano y la
Lenin y Trotski, con la base del Partido bolchevique necesidad de la guerra para mantener vivo y ensalzar el
ruso, despus de hacerse con el poder en Rusia como espritu nacional, segn cada poca, precavindose as
consecuencia del xito de la revolucin de 1917 dirigida de la decadencia moral.
por Lenin, quien ya encabezaba el ala revolucionaria en
Para Marx la moral vigente no era ms que un
el seno de la II Internacional. La pretensin de esta
prejuicio burgus y la religin un opio para el pueblo
Internacional fue promover la revolucin comunista a
que lo adormece y mantiene en la sumisin. Y el papel
escala mundial, procurando su triunfo pas por pas.
de la guerra deba desempearlo la lucha de clases; sta
Stalin la disolvi oficialmente (aunque no sus fines)
haba que mantenerla viva hasta que hubiera el nmero
como gesto de buena voluntad hacia sus aliados en la II
suficiente de trabajadores, convencidos de pertenecer a
Guerra Mundial.
una clase oprimida, para constituir una fuerza que
La IV Internacional fue creada por Trotski en pudiera derribar al poder burgus. Lo fundamental para
1938, aos despus de ser expulsado de la URSS, con el promover la lucha de clases era la toma de conciencia de
objeto de lograr la revolucin permanente. Su influencia clase oprimida en cada situacin histrica.
se extendi por Iberoamrica y el Extremo Oriente.
Marx, adems de analista terico de la sociedad
Despus de la Segunda Guerra Mundial tambin se
capitalista, fue un prctico de la revolucin; como l
difundieron sus ideas entre los medios universitarios y
dice en Tesis sobre Feuerbach: "los filsofos se han
obreros de Europa occidental.
limitado a interpretar el mundo de distintos modos; de
Los socialdemcratas europeos reconstruyeron en lo que se trata es de transformarlo" (Marx-Engels,
1951 una Internacional Socialista en el congreso de 1846, p. 668). As, pretendi acelerar el cambio, que de
Frankfurt que todava perdura. todas formas, tarde o temprano, sera inexorable. La
justificacin se hallaba en la dialctica de la evolucin
Se ha visto que en El manifiesto comunista, Marx
histrica; la lucha entre elementos contrapuestos era la
intent unir a los trabajadores de todo el mundo para
fuerza motriz del cambio progresivo y del desarrollo
instaurar el comunismo; mas ste slo arraig en pases
evolutivo de las sociedades. Segn Marx, el sistema
subdesarrollados. En los desarrollados, la burguesa,
capitalista engendraba numerosas disfunciones que ya
ante la lucha de la clase obrera, supo retener el poder
estaban puestas de manifiesto y provocaban crisis
adaptndose a las circunstancias mediante reformas y
econmicas y lucha de clases. Entre estas disfunciones,
concesiones econmicas y polticas. La mejora del nivel
o trabas al desarrollo del sistema capitalista, estaban la
de vida de los trabajadores y la representacin popular
propiedad privada usurpadora del fruto del trabajo de los
en los regmenes democrticos resultaron ser el mejor
dems; la abundancia de unos y la miseria de otros; las
antdoto contra la revolucin proletaria.
crisis de superproduccin y la destruccin de la propia
produccin; el paro creciente y la formacin de un

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"ejrcito industrial de reserva de mano de obra (Marx, tambin lo dej abierto. Supuso que con la abolicin de
1867, p. 786); la concentracin creciente del capital y la la propiedad privada de los medios de produccin, la
eliminacin de la competencia. desaparicin de las clases sociales y la aparicin de un
nuevo hombre no debera existir ninguna dificultad en la
Aprovechando estas circunstancias generadoras de
futura sociedad democrtica por l prevista. Pese a ello,
crisis econmicas y el descontento que se origina en las
expuso un inicio para construir la sociedad sin clases:
clases oprimidas y explotadas, las que quedan sumidas
en tal situacin de miseria que ya "no tienen nada que Despus de conquistar el poder, el proletariado se
perder, como no sea sus cadenas", Marx exhorta a los servira de l y ejercera la dictadura del proletariado, o
proletarios a realizar un sencillo programa de accin sea, "una accin desptica sobre la propiedad y el
para derribar al capitalismo: mantener viva la revolucin rgimen burgus de produccin" (Marx-Engels, 1848, p.
mediante la continuada lucha de clases e ir extendiendo 64) para hacer desaparecer "las condiciones que
y consolidando la unin obrera (Marx -Engels, 1848, determinan el antagonismo de clases, las clases mismas
p. 51) en espera del momento oportuno, durante una y, por tanto, su propia soberana como tal clase" (ib., p.
profunda crisis econmica, en el que, tras haber 65). Es decir, desaparecera el carcter poltico del
adquirido la fuerza suficiente, el proletariado fuera Estado, siendo sustituido por "una asociacin en que el
capaz de asumir el poder, de llegar a "la conquista de la libre desarrollo de cada uno condicione el libre
democracia" (ibdem, p. 64). As, el rgimen poltico desarrollo de todos" (ib., p.65). "El poder poltico no es,
capitalista sera sustituido por el socialista. en rigor, ms que el poder organizado de una clase
para ejercer la opresin sobre otras" (ib., p. 65).
Sin embargo, Marx no explic cmo sera la nueva
sociedad que sobrevendra a la desaparicin de la Ahora bien, dejando aparte la dificultad prctica de
sociedad burguesa. Slo menciona sus rasgos esenciales pasar de un estado en el que rige la desptica dictadura
por contraposicin a las instituciones capitalistas del proletariado a una sociedad sin estado, si para Marx
generadoras de la explotacin y de la lucha de clases. su socialismo era cientfico, es razonable preguntarse si
As, frente al rgimen de propiedad privada existir la verdaderamente las fuerzas econmicas y sociales de su
propiedad pblica de los medios de produccin; una tiempo apuntaban en el sentido que Marx imaginaba.
planificacin de la economa versus al anrquico laissez
faire; la educacin pblica gratuita a cambio de la
privada elitista; la centralizacin del crdito en la banca 7.- EL CAPITAL
nacional respecto a la banca privada, etc. La nueva Es el ttulo de la monumental obra de Marx (tres
sociedad no tendra clases y el sistema de distribucin volmenes de los que nicamente el primero fue
debera realizarse segn el principio comunista de a publicado en vida del autor en 1867 en Hamburgo). En
cada cual segn sus necesidades, cuando se consiguiera ella analiza crticamente la economa del sistema
que el desarrollo de la produccin hiciera desaparecer la capitalista. Para afrontar este estudio, Marx, vido
escasez. Marx crey que la construccin de la futura lector, se inspir en mltiples autores, pero extrajo todo
sociedad se facilitara porque tambin el hombre sera el aparato conceptual de David Ricardo; por eso a Marx,
nuevo; de acuerdo con su concepcin dialctica de la como economista, se le considera un clsico. Aunque
historia, al cambiar el medio ambiente y las relaciones lleg a sus propias conclusiones, de Ricardo tom la
de produccin cambiara la naturaleza del hombre, su teora del valor-trabajo y de ella dedujo la teora de la
mentalidad, su conciencia y la conciencia social. explotacin y la plusvala. Tambin adopt la teora de
El problema de la transicin a la nueva sociedad la distribucin con la trada de rentas y la teora

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cuantitativa del dinero. Sin embargo, su formacin trabajadores que emplearan ms tiempo seran poco
historicista le hizo ver claramente, a diferencia de los eficientes a los ojos de la sociedad (o sea, para los
autores clsicos, que todos esos conceptos no eran ms compradores del pico) y no veran retribuidas todas sus
que categoras histricas exclusivas del capitalismo. horas de trabajo; nicamente resultan retribuidas las
horas socialmente tiles. Por el contrario, quienes
El mtodo de Marx es una combinacin de
elaboraran el pico en menos tiempo seran ms eficientes
dialctica con deduccin y empirismo; para ello efecta
y resultaran recompensados por ello. Como en la
numerosas citas con gran variedad de detalles histricos.
elaboracin de un bien tambin interviene el capital fijo
Intent realizar su estudio de la economa poltica sin
y los bienes intermedios, adems del trabajo, para sumar
separarse del mtodo cientfico, ya que haba apreciado
todos estos elementos heterogneos es preciso hallar el
que los economistas haban dejado de buscar la verdad
equivalente de todos esos elementos en valor-trabajo,
(abandonando el carcter cientfico de la economa
segn el criterio del trabajo socialmente necesario. Para
poltica) para convertirse en apologistas de los intereses
poder efectuar esta operacin, Marx estableci una serie
de la burguesa y en disimuladores de los graves daos
de definiciones, distinguiendo diferentes modalidades en
que esa clase infringa a las clases proletarias.
las que interviene el trabajo. Con esta finalidad, Marx
A) LA TEORA DE LA EXPLOTACIN Y DE LA PLUSVALA
tiene en cuenta, por un lado, el "trabajo vivo", o trabajo
Marx distingui entre valor de uso y el de cambio; de la mano de obra incorporado directamente al elaborar
pero se centr en el segundo que es la proporcin por la el bien, y por otro, el "trabajo almacenado", o el que se
que se cambian los diferentes valores de uso. El valor de incorpora de forma indirecta a travs de un medio de
cambio depende de la cantidad de trabajo humano produccin, ya sea un bien de capital, ya sea un bien
incorporado a las mercancas en su produccin. intermedio (segn Backhouse, 1985, p. 147). El trabajo
incorporado en un bien de capital se recupera
Puesto que hay diversos tipos de trabajo, se
peridicamente por la amortizacin y el incorporado en
requiere homogeneizar el trabajo mediante una medida
los bienes intermedios, que se desembolsan durante el
abstracta: "el trabajo socialmente necesario" (Marx,
periodo de produccin, se recupera de una sola vez.
1867, pp. 237-240). As, el trabajo especializado se
multiplicara por un coeficiente, segn el tipo de Otra clasificacin que efecta es la de "trabajo
especialidad y el trabajo de la misma especialidad pero humano" y "fuerza de trabajo" (Dobb, 1973, p. 168). El
ms o menos eficiente se evaluara segn la desviacin trabajo humano es la cantidad de horas realmente
respecto a su media. Pongamos un ejemplo didctico: empleadas por el trabajador (esto es, el trabajo vivo) y,
una persona puede elaborar un pico (o cualquier otro como se ha dicho, es el fundamento del valor de cambio
bien) en 8 horas de trabajo; otra persona en 10 horas; de las cosas. La fuerza de trabajo es el nmero de
otra en 11 horas, y aun otra en 12 horas, segn sea la horas de trabajo necesario para proporcionar la energa
eficiencia de cada trabajador. La pregunta es cul ser consumida por el trabajador, equivalente a la materia
el valor del pico? Pues bien, la fijacin de su valor sera nutriente que se necesita para reponer la energa
una decisin social, a travs de cualquier procedimiento utilizada por el trabajo humano, que, en el sistema
(por ejemplo, el del mercado), de modo que si se capitalista, se vende en el mercado dando origen al
estableciera en el equivalente en dinero a 10 horas de salario fijado en el mnimo de subsistencia. Ello es as
trabajo, esto querra decir que la sociedad ha valorado porque en el sistema capitalista (que se encarga de
como adecuadas para la obtencin de un pico esas 10 mantener un ejrcito de reserva de mano de obra) la
horas de trabajo. ste sera, por tanto, el trabajo competencia por un puesto laboral reduce el precio (en
socialmente necesario para elaborar un pico. Los este caso el salario), como si se tratara de cualquier otra

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mercanca que se compra o se vende, hasta el mnimo en apropia el empresario, es la plusvala. Por estos motivos
que se recuperan, si es posible, los costes de produccin; el sistema capitalista realiza necesariamente una
stos, tratndose del obrero, se limitan, "sobre poco ms explotacin del trabajador asalariado.
o menos, al mnimo que necesita para vivir y para
El capital variable, v, es el capital invertido en el
perpetuar su raza" (segn la crtica que del sistema
pago de la mano de obra. El valor de este capital, que
capitalista hacen Marx-Engels, 1848, p. 49).
remunera la fuerza de trabajo, al finalizar el proceso
Esta fuerza de trabajo (o su equivalente en energa productivo se convierte en todo el valor del trabajo
nutriente) para reponer la fuerza o energa gastada por el humano efectivamente realizado en la produccin; por
trabajador en el proceso laboral tambin se convierte en eso es variable (Marx, 1867, p. 252). Como se observa,
nmero de horas de trabajo socialmente necesario. En segn estas apreciaciones de Marx, el trabajo vivo es el
consecuencia, la fuerza de trabajo es el equivalente al nico factor de la produccin que tiene la propiedad de
nmero de horas de trabajo con que se retribuye al reproducir ms valor que el requerido para su propia
trabajador asalariado para que subsista. En resumen, de conservacin.
todo el trabajo humano empleado en la produccin se
Segn lo dicho hasta ahora, v equivale a la fuerza
hacen dos partes: una que va a retribuir al trabajador y
de trabajo y p + v al trabajo humano incorporado al bien
otra que se la apropia el empresario. Es evidente, que en
producido.
el sistema capitalista (debido a su misma esencia) la
retribucin del asalariado (medida en horas de trabajo) El capital constante, c, es la suma del capital fijo
es inferior a todas las horas realmente trabajadas por l. consumido ms los bienes intermedios que intervienen
en la produccin y cuyo valor se reproduce ntegro en el
Obviamente, tanto el trabajo como la fuerza de
proceso productivo; por eso, es constante, porque ese
trabajo y todos los dems elementos que intervienen en
valor no vara a lo largo del periodo de produccin
la produccin se miden con la misma unidad, el trabajo
(Marx, 1867, p. 252). Es preciso aclarar que, en lo
socialmente necesario.
concerniente al capital fijo, en c estn incluidas las
La plusvala que Marx (1867, p. 255) designa por reparaciones de la maquinaria y la amortizacin del
p, es la diferencia entre el valor del trabajo humano capital imputable a dicho periodo y que, en realidad,
incorporado en la produccin de una mercanca y el tambin se trata de un valor-trabajo, aunque es un
valor de la fuerza del trabajo pagada por esa misma trabajo almacenado y no un trabajo vivo como el
produccin. Es decir, es la parte del valor del trabajo representado por v (Marx, ibdem, pp. 246-247 y 256).
humano que no ha sido remunerada al trabajador.
El valor-trabajo, Vt, de una mercanca, segn
Por ejemplo, el empresario compra en el mercado la
Marx (ib., p. 255), es la suma de estos tres componentes:
fuerza de trabajo de un obrero, equivalente a 2 4 horas
de trabajo (segn la especialidad), y por ella paga el Vt = c + v + p
salario al obrero; sin embargo, legalmente adquiere el De estos componentes c y v son las retribuciones
derecho a emplearlo durante toda la jornada laboral, que correspondientes a los costes de produccin y p es la
son 10, 12 o ms horas al da (segn sean las plusvala originada por el trabajo, que al apoderarse de
circunstancias). El valor del producto incorpora el valor ella el empresario constituye la explotacin del obrero.
del trabajo humano efectuado durante toda la jornada sta es posible debido a la propiedad de los medios de
laboral; pero el salario pagado al trabajador representa produccin, al monopolio ejercido sobre ellos y a las
slo el valor de una parte de esa jornada, el que permite especiales caractersticas del mercado laboral, que el
subsistir al obrero. La diferencia entre ambos, que se la propio sistema capitalista se encarga de configurar.

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La tasa de explotacin, e, es definida por Marx David Ricardo ya se haba enfrentado a un


(ib., p. 260) como la relacin entre la plusvala y el problema similar, aunque por diferentes razones. En su
capital variable: concepcin, el problema consista en que los precios
relativos de mercado no eran iguales a los valores
e=p/v
relativos del trabajo; pero esto no era un obstculo para
Esta relacin equivale al beneficio por hora de que las empresas de un sector, a la larga, tuvieran una
trabajo retribuida (o, en otros trminos, al beneficio por tasa de beneficios igual, pese a tener cada empresa su
hombre, ya que un nmero determinado de horas de propia estructura de capital, ms o menos fijo y ms o
trabajo constituye el salario de un hombre al da). menos durable. Marx llamaba con sorna a la igualacin
La tasa de beneficio, r, (o tasa de ganancia, segn de la tasa de beneficio el comunismo inconsciente del
Marx, ib., pp. 262-263) es el cociente entre la plusvala capitalismo (Dobb, 1973, p. 174).
y la totalidad del capital consumido en la produccin: En la versin y terminologa de Marx, el problema
r = p / (c + v) consista en que los valores-trabajo tampoco eran los
mismos que los valores establecidos en el mercado, pero
La composicin orgnica del capital (c.o.c.), k, con los precios del mercado y con composiciones
es un concepto til introducido por Marx (ib., pp 331 y orgnicas del capital distintas en cada empresa, no sera
771) para designar la relacin en que se encuentra el posible que hubiera una tasa de beneficios uniforme en
capital constante con respecto al variable. As es que: todas las empresas del sector, si se pretenda tener a la
k=c/v vez en todas ellas una misma tasa de explotacin. O sea,
para llegar a una tasa uniforme de beneficios en todas las
B) EL PROBLEMA DE LA TRANSFORMACIN
empresas se requera tener en cada una de ellas una tasa
Se trata del problema de transformar el valor- de explotacin desigual. Con composiciones orgnicas
trabajo de Marx en precios de mercado, sin alterar la del capital distintas en cada empresa, la igualdad de
suma (en trminos agregados) de la plusvala (vase ambas tasas era incompatible: si una era comn a todas
Backhouse, 1985, pp. 148 a 150; Spiegel, p. 550; y las empresas, la otra tendra que ser necesariamente
Schumpeter, 1954, p. 964). diferente.
El planteamiento del problema es el siguiente: Antes de afrontar el estudio de este problema,
supongamos el conjunto de las empresas que elaboran conviene considerar otras cuestiones previas de la teora
un bien homogneo para el que el mercado establece un marxista del valor y de los beneficios (aunque se
precio. ste, en el conjunto de todas las empresas, aprovechar la oportunidad, un poco ms adelante, para
genera un beneficio total al sector de bT. Ahora bien, introducir alguna reflexin personal).
como la fuente del beneficio empresarial, en el sistema
La ecuacin de la tasa de beneficio se puede
capitalista, es la explotacin del obrero, este beneficio
modificar sustituyendo el numerador por su valor
total del sector (bT) tiene que ser igual a la plusvala
equivalente deducido de la frmula de la tasa de
total (pT) que, una con otra empresa, el sector en su
explotacin:
conjunto habra conseguido extraer de sus obreros. El
problema consiste en ver qu relacin hay entre estos r = p / (c + v) = e v / (c + v) (1)
valores-precio de mercado (Vp) y los valores-trabajo
Tambin se puede transformar esta expresin en funcin
tericos (Vt) y, luego, extraer las consecuencias que de
de la composicin orgnica del capital, k:
ello se derivan.
r = e v / (c + v) = e / [(c/v) + 1] = e / (1 + k) (2)

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Mediante estas nuevas frmulas se comprueba en Marx elabor un modelo para establecer la
la expresin (1) que si las tasas de explotacin, e, son correspondencia entre los valores-trabajo y los valores-
uniformes la tasa de beneficios, r, ser alta, caeteris precio partiendo de unas hiptesis razonables: la tasa de
paribus (o sea, si el capital total c+v es constante) en explotacin era constante y conocida y, en trminos
las industrias con elevada participacin relativa del agregados de todas las empresas, la plusvala total (pT)
trabajo (v) respecto al capital constante (c). Mientras generada era igual a los beneficios totales obtenidos en
que, segn la expresin (2), ante esa misma constancia el mercado (bT). Si a esto se le aade que el valor total
de las tasas de explotacin y permaneciendo invariables del capital constante (cT) utilizado es conocido
las dems circunstancias (especialmente las referentes a empricamente, al igual que el monto total de los salarios
la tecnologa incorporada en el capital) cuanto ms alta de la mano de obra empleada (vT), se podr calcular la
sea la composicin orgnica del capital, tanto ms baja tasa media de beneficios (rm) del sector y el promedio de
ser la tasa de beneficios. Por tanto, aumentar el capital, la composicin orgnica del capital (km) del conjunto de
relativamente al trabajo, caeteris paribus no es la causa las empresas de ese sector; pero ahora emplea Marx una
del aumento de la tasa de beneficios. (Con nuestros nueva definicin de la c.o.c., a saber: la relacin entre el
conocimientos modernos de teora econmica, diramos capital constante y el capital total (el constante ms el
que, si contemplamos al capital como factor variable y al variable): es decir: k = c / (c+v):
trabajo como factor fijo, con los sucesivos aumentos de
pT = bT
capital de la misma tecnologa se entra en la zona de los
rendimientos decrecientes del capital). Para que la tasa rm = pT : (cT + vT )
de beneficio suba se requiere un incremento de la tasa de km = cT : (cT + vT)
explotacin (e), segn indican esas mismas frmulas.
En funcin de estos clculos, Marx compara un
Por otra parte, como ya se ha dicho, Marx apreci sistema de formacin de valores-trabajo bajo las
que las fluctuaciones de los precios en el mercado hiptesis de una tasa de explotacin constante en todas
generaban unos valores-precio distintos de los valores- las empresas de un producto y empresas que tienen
trabajo de las mercancas. Partiendo de los costes de la diferente composiciones orgnicas del capital, aunque
produccin (c + v, donde c es la amortizacin del capital con una misma inversin total de capital (c + v), con
constante correspondiente al periodo de produccin ms otro sistema de formacin de valores-precio bajo las
el valor de los bienes intermedios), hiptesis (deducidas del supuesto de competencia) de la
el valor-trabajo es: Vt = c + v + p igualdad tanto del precio de mercado como de la tasa de
beneficio (en un trmino medio) para todas las empresas
el valor-precio es: Vp = c + v + b
manufactureras de un producto, que invierten en capital
Siendo b el beneficio real, cuya tasa real de beneficio (suma del constante y del variable) la misma cantidad
(rb) depende del precio de mercado del producto; c y v que las empresas del anterior sistema.
son comunes en ambos valores porque se refieren al
La composicin de estos dos sistemas figura en el
capital y la mano de obra realmente utilizados.
Cuadro 1, en el que se supone una tasa de explotacin
Tendremos que: rb = b / (c + v).
constante del 100% (por lo que p = v) en el 1er sistema.
Para Marx el valor de las cosas segua siendo Vt,
En el primer sistema, se ve que la empresa I ha
aunque la competencia en los mercados originase unos
efectuado una inversin de capital (c+v) igual a 100; de
valores Vp, que evidentemente no eran iguales, ni
este capital invertido, los salarios importan v=5. Por
proporcionales a dichos valores-trabajo.
tanto, si la tasa de explotacin es del 100%, entonces

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p = v; en consecuencia, el valor-trabajo ser Vt = 105. totales son iguales a la plusvala total extrada, el valor
de la produccin al precio de mercado ser mayor que su
En el segundo sistema, el valor-precio de mercado
valor-trabajo en aquellas industrias cuya composicin
es el mismo para todas las empresas, Vp = 115; como
orgnica del capital est por encima del promedio (km)
todas las empresas han invertido en capital la misma
y, obviamente, obtendrn un beneficio mayor que el
cantidad (c + v = 100), obtendrn la misma tasa de
correspondiente a su plusvala, a igualdad del valor total
beneficio, ya que b = Vp - (c + v) = 15, siendo rb =
del capital invertido (c + v). E inversamente, el precio de
b/(c + v) = 0,15 equivalente a la media de las tasas de
mercado proporcionar un valor de la produccin menor
beneficio del primer sistema. El tratamiento de las
que el del valor-trabajo en las industrias que tengan una
restantes empresas es similar al descrito para la primera.
composicin orgnica del capital inferior al promedio y,
Y los resultados pueden verse en el Cuadro 1.
a igualdad del valor total del capital invertido, su
La conclusin a la que lleg Marx podramos beneficio ser menor que el correspondiente a la
denominarla el efecto Marx porque hoy en da es plusvala que debera haberse generado a una tasa
plenamente asumido: si en su conjunto los beneficios constante de explotacin.

PRIMER SISTEMA SEGUNDO SISTEMA

FORMACIN VALOR TRABAJO FORMACIN VALOR - PRECIO MERCADO

SUPUESTOS: SUPUESTOS:
a.- Tasa de explotacin constante (e = 100%) a.- Tasa media de beneficios constante (rm = 15%)
b.- Inversin en capital constante b.- Beneficios constantes
c.- Precio de venta constante (precio de competencia)

EMPRESA CAPITAL c.o.c. PLUSVALA VALOR- CAPITAL BENEFICIO PRECIO- DIFERENCIA


TRABAJO VENTA
(c + v) (k) (p = v) (Vt) (c + v) (b) (Vp) (Vp - Vt)

I 95+ 5= 100 0,95 5 105 100 15 115 10


II 90+10=100 0,90 10 110 100 15 115 5
III 85+15=100 0,85 15 115 100 15 115 0
IV 80+20=100 0,80 20 120 100 15 115 -5
V 75+25=100 0,75 25 125 100 15 115 - 10

TOTALES cT+vT=500 km=0,85 pT= 75 575 500 bT = 75 575 0

rm = 75 / 500 = 0,15 km = 425 / 500 = 0,85

CUADRO 1. - Formacin de valores-trabajo y precios de mercado

Como se comprueba en el Cuadro 1, cuando se ellas tiene una tasa de beneficio diferente (tanto mayor
tienen en cuenta los precios de mercado, cada empresa cuanto menor es la c.o.c.).
tiene una tasa de explotacin distinta a las de las dems,
La conclusin de lo que hemos llamado el efecto
siendo la tasa de beneficio uniforme. Por el contrario, en
Marx (bastante parecido al efecto Ricardo, que viene a
la parte del Cuadro 1 correspondiente a la formacin
decir, sucintamente, que un aumento salarial perjudica
Valor-Trabajo, se observa que las tasas de explotacin
menos a las empresas proporcionalmente ms intensivas
son iguales para todas las empresas, pero cada una de
en capital y viceversa) tiene un sentido casi intuitivo,

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puesto que en pura lgica (y suponiendo que toda la ltima tasa, p y v, y dedujo que sus posibles variaciones
produccin se vende a unos precios de mercado no seran tan significativas como para elevarla de modo
invariables) los beneficios por hombre aumentan con la apreciable; al contrario, la tendencia sera que bajara la
cantidad de producto obtenido por hombre. Por otra tasa de explotacin. Por tanto, mantuvo la tesis de la
parte, la cantidad de producto por hombre aumenta con tendencia decreciente de la tasa de beneficio.
los adelantos tecnolgicos que se introducen mediante
A este respecto, en los razonamientos de Marx
una mayor composicin orgnica del capital. Esta
debieron pesar ms la reduccin legal de la jornada
circunstancia es distinta a la anterior consideracin, en la
laboral a 10 horas (instituida en Inglaterra en 1837 por
que se supona invariable la tecnologa incorporada en
la Factory Act) y las reivindicaciones socialistas por la
los aumentos de la composicin orgnica del capital y
jornada de 8 horas (que disminuye p) y por el aumento
que conduca a una disminucin de la tasa de beneficio.
salarial (que aumenta v) que otras posibles influencias.
Ahora, al considerar los avances tecnolgicos, se
stas actan de forma indirecta en la determinacin de
posibilita que la tasa de beneficio no disminuya, porque
la tasa de explotacin; la influencia ms importante es la
en trminos relativos esto equivale a una disminucin del
debida a la mayor productividad del trabajo que se
trabajo remunerado, o sea, un aumento de la plusvala
obtiene como consecuencia de los avances tecnolgicos
relativa, ya que con menos horas laborales el empresario
incorporados en el capital de composicin orgnica ms
consigue el producto necesario con cuyo valor paga al
alta. La mayor productividad del trabajo se traduce en
trabajador6. Es decir, equivale a un aumento de la tasa de
un aumento de la plusvala relativa, ya que, sin variar las
explotacin y por eso los empresarios intuitivamente se
dems circunstancias, reduce el nmero de horas de
resisten a reducir la jornada laboral pese al incremento
trabajo necesarias para obtener el valor del salario del
de la productividad obtenido con la mayor composicin
trabajador. Conviene tener en cuenta que precisamente
orgnica del capital. Al aumento de la plusvala relativa
esto ltimo es lo que ocurre al aumentar la composicin
debido a los avances tecnolgicos Marx lo calific de
orgnica del capital, pues, con los avances tecnolgicos
causa neutralizante de la tendencia a la baja de la tasa de
que incorpora, se origina un gran incremento de la
beneficio (vase Schumpeter, 1954, pp. 720 y ss; Dobb,
productividad por trabajador empleado y el empresario
1973, pp. 175 y ss). Para Marx (1867, pp. 383 y 617) la
puede obtener el importe del pago de los salarios con
plusvala absoluta depende de la duracin de la jornada
menos horas de trabajo del obrero. Es decir, valorndolo
laboral; mientras que la plusvala relativa depende de la
en horas, el trabajo remunerado (v) disminuye, y, por lo
productividad del trabajo (que reduce el tiempo para
tanto, para una duracin dada de la jornada laboral,
producir el equivalente del salario).
aumenta el trabajo no remunerado (o plusvala p, que en
C) LA TENDENCIA DE LA TASA DE BENEFICIO este caso es relativa, porque las dems condiciones del
Segn la expresin (2), antes deducida, Marx crey trabajador y de la produccin no tienen por qu haber
que, con la industrializacin y la predisposicin del variado). Por consiguiente, la tasa de explotacin crece
empresario a aumentar la composicin orgnica del apreciablemente por ese doble motivo, y, as, no sera
capital, la tasa de beneficio ira disminuyendo, a menos necesariamente inevitable que la tasa de beneficio
que paralela y simultneamente aumentara la tasa de tuviera que disminuir.
explotacin. Analiz los elementos que influyen en esta Puesto que esto no quiso valorarlo Marx con su
novedoso estudio (pese a enunciar lo que se ha llamado
el efecto Marx y considerar la plusvala relativa),
6 A este respecto, el del incremento de la plusvala relativa, vase en
Marta Harnecker, 1969, pp. 270 a 274; y Maurice Dobb, 1973, p. 176. acab dando, por motivos distintos, la razn a Ricardo

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(quien atribua la disminucin de la tasa de beneficio al debidos a la introduccin de la maquinaria, que sustitua
incremento del precio de las subsistencias, que hara a la mano de obra, se veran compensados por los
subir el salario nominal) y a Smith (que la atribua a la beneficios posteriores al irse reabsorbiendo el paro y
competencia entre empresarios). permitirse un alza del nivel de vida con el abaratamiento
D) LA CONCENTRACIN DEL CAPITAL
de las mercancas. Por el contrario, sostena que es
intrnseca al sistema capitalista la tendencia a mantener
La apropiacin de la plusvala permite acumular
los salarios cada vez ms bajos. Si la poblacin
grandes capitales financieros, con cuya inversin en
disminuyera hasta el punto de hacer subir los salarios,
capital productivo, y con el progreso tcnico, se facilita
los empresarios rpidamente sustituiran la mano de
la produccin a gran escala con rendimientos crecientes.
obra por ms maquinaria expulsando obreros al paro,
La competencia por conseguir mercados a menor precio
para engrosar el ejrcito de reserva de la mano de obra.
se materializa en la formacin de grandes complejos
As, ste era consustancial al capitalismo por su
fabriles capaces de reducir costes; "cada capitalista
necesidad de lograr los salarios ms baratos posibles.
liquida a otros muchos " (Marx, 1867, p. 953) que al no
poder resistir la competencia se ven obligados a cerrar y Esto constitua una de las muchas contradicciones
sus dueos y los trabajadores pasan a engrosar las filas del sistema capitalista, ya que "el obrero se depaupera
del paro, formando as el ejrcito de reserva de mano de [...] en proporciones mucho mayores que la poblacin y
obra. El sistema crediticio favorece a las grandes la riqueza. [La burguesa] es incapaz de garantizar a
empresas, ya que, con su alta capacidad para generar sus esclavos la existencia ni aun dentro de la esclavitud
beneficios y devolver los prstamos, gozan de gran porque se ve forzada a dejarlos llegar a una situacin
solvencia y posibilidad de acaparar prstamos. As es de desamparo" (Marx-Engels, 1848, p. 54); esta
que las empresas supervivientes son cada vez menos y situacin crea tensiones sociales y la lucha de clases,
con mayor capacidad productiva; y el rgimen de que, en realidad, es provocada por la propia burguesa
competencia va siendo sustituido por el monopolio, que que a la par que medra "cava su propia fosa y cra a sus
"se convierte en una traba del modo de produccin" propios sepultureros" (Marx-Engels, 1848, p. 55).
(Marx, ibdem, p. 953)). F) EL COMERCIO EXTERIOR

E) LA MISERIA DEL PROLETARIADO Marx opinaba que con el comercio internacional


El salario de subsistencia del sistema capitalista se se poda aumentar la tasa de beneficios por un doble
debe principalmente, segn Marx (cuya opinin difiere a motivo; en primer lugar, porque permita la importacin
la de Malthus, Ricardo y Lassalle), a la escasa demanda ms barata de las subsistencias con lo que se facilitaba
de trabajo y no tanto al exceso de poblacin que origina el descenso salarial y, en segundo lugar, porque permita
una gran oferta de mano de obra. vender en el exterior ms mercancas, al ampliarse los
mercados.
La creciente composicin orgnica del capital
expulsa mano de obra, descendiendo su demanda, y esto Sin embargo, la ampliacin del mercado exigira
beneficia a los patronos, porque el exceso de oferta de una mayor escala de la produccin que slo se lograra,
trabajo hace bajar los salarios y con ello aumenta la mediante el aumento de la composicin orgnica del
plusvala, los beneficios y la tasa de explotacin. capital, a costa de la disminucin de la tasa de beneficio.
El intento de recuperar la tasa de beneficios perdida
Marx (1867, p. 533 y ss.) no crea en la "teora de
inducira a los empresarios a buscar un incremento de la
la compensacin", por la cual Ricardo y otros clsicos
tasa de explotacin en los pases subdesarrollados, cuya
pensaban que los sacrificios iniciales de la clase obrera
mano de obra se presta ms fcilmente a ser explotada.

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De esta consideracin, marxistas posteriores que el capitalismo sobrevivira mucho ms all de la


desarrollaran las teoras de la expansin imperialista. inmediatez de su derrumbamiento vaticinada por Marx.

G) LAS CRISIS ECONMICAS


Y eso es as porque el sistema capitalista (y a ello aludi
Marx 1867, p. 635) permite el aumento de la tasa de
La concepcin dialctica y dinmica de los
explotacin (a travs de la plusvala relativa), el
sistemas econmicos llev a Marx al estudio de cuantas
aumento de la tasa de beneficio (o al menos, su
contradicciones internas encontraba en el capitalismo.
mantenimiento indefinido) y el aumento del nivel de
Con la intencin de sacar a la luz los fallos propios del
vida de los trabajadores. En efecto, la innovacin
capitalismo, expuso ideas que ms tarde experimentaran
tecnolgica, incorporada en una mayor composicin
desarrollos tericos, como, por ejemplo, el subconsumo,
orgnica del capital, permite simultneamente aumentar
la superproduccin, los ciclos cortos y los medios, la
la plusvala relativa y contrarrestar con creces los
fluctuacin de la inversin y de los beneficios, as como
efectos de una disminucin de la plusvala absoluta
la ineptitud de una estructura econmica no planificada.
debidos a la reduccin de la jornada laboral y al alza de
Asimismo, analiz las crisis mercantiles causadas por la
los salarios reales. No habiendo incompatibilidad en
disminucin de la tasa de beneficio, las cuales conducan
esto, el sistema capitalista todava tendra que resolver
a un estado estacionario (por falta de estmulo a la
los problemas de la reticencia empresarial y del paro
inversin) y a una situacin de subconsumo crnico
creciente (salvo que la teora de la compensacin y del
(debido al empobrecimiento de las masas proletarias).
poder compensador fueran ciertos, y con ellos se
Sin embargo, aunque mencion las crisis aceleraran las soluciones a esos dos problemas).
econmicas, no hizo nada por concebir una teora sobre H) LOS ESQUEMAS DE REPRODUCCIN
el ciclo econmico; todo su esfuerzo lo dedic a mostrar
Marx se percat de la gran importancia que para la
las crisis del capitalismo como resultado de las tensiones
investigacin econmica de la renta nacional tenan los
econmicas y sociales con vistas, no a corregirlas, sino a
Tableaux conomiques de Quesnay y pretendi
destacar las causas que provocaran el derrumbe del
proseguir ese camino bajo otras perspectivas. Intent
sistema capitalista y su sustitucin por otro.
establecer un modelo mediante ecuaciones algebraicas;
La constante sustitucin de trabajo por capital la tcnica que utiliz, muy elemental, no le permiti
llevada a cabo por los capitalistas era la causa del paro grandes logros. No obstante, sent un precedente,
creciente, de la "pobreza y del restringido consumo de posteriormente seguido, en el anlisis de la renta
las masas", lo cual era "siempre la causa ltima de nacional y el crecimiento econmico.
todas las crisis reales" (citas segn Spiegel, p. 553).
Desarroll un modelo simple, de dos sectores, bajo
Estas crisis iran siendo cada vez ms profundas, hasta
dos aspectos: a uno lo llam "esquema de reproduccin
que los proletarios, una vez tomada conciencia de su
simple", en el que estudia un sistema econmico que se
condicin, se uniran y aprovechando una crisis de
reproduce constantemente a s mismo, permaneciendo
especial gravedad acabaran conquistando el poder y
siempre en estado estacionario; y al otro lo llam
destruyendo al capitalismo.
"esquema de reproduccin ampliado", en el que analiza
Antes, en el apartado C) LA TENDENCIA DE LA un sistema econmico que crece constantemente, de
TASA DE BENEFICIO, se dijo que Marx no quiso valorar periodo en periodo, a una tasa fija. Este ltimo es un
la teora implcita en los conceptos de plusvala absoluta claro exponente de modelo dinmico en permanente
y plusvala relativa, y esta suposicin personal se debe a crecimiento; en el siglo XX los economistas Harrod y
que de la propia teora de Marx se puede llegar a deducir Domar proseguiran esa lnea de investigacin

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construyendo modelos de crecimiento econmico. que la economa se reproduzca exactamente es que la


demanda de bienes de capital del sector II (el productor
El esquema de reproduccin simple (en cuya
de bienes de consumo), c2, debe ser igual al producto
exposicin se seguir fundamentalmente a Backhouse,
neto del sector I (el productor de bienes de capital).
1985, pp. 152 y 153) analiza una economa de dos
Llamando Pn,I, a este producto neto se tiene que Pn,I =
sectores: el sector I elabora bienes de produccin y el
v1+p1; se trata de un producto neto porque es el valor de
sector II elabora bienes de consumo; cada sector tiene su
la produccin bruta del sector I (c1 + v1 + p1) menos la
propia composicin orgnica del capital y su tasa de
suma (c1) de la amortizacin de su capital y del consumo
explotacin que se suponen fijas y conocidas.
intermedio.
k1 = c1 : (c1 + v1 ) (1)
Puesto que el sistema tiene cinco ecuaciones
k2 = c2 : (c2 + v2 ) (2)
independientes y seis incgnitas (c1, v1, p1, c2, v2 y p2),
e1 = p1 : v1 (3)
tan slo se requiere conocer una de ellas para determinar
e2 = p2 : v2 (4) las dems (teniendo en cuenta que son conocidas las
Tambin se supone que la depreciacin del capital respectivas composiciones orgnicas del capital y las
es del 100%; o sea, todo el capital se consume en el tasas de explotacin).
periodo y hay que reponerlo. Por ejemplo, conociendo c1, de la (1) se deduce
El valor-trabajo de lo producido por el sector I que: v1 = c1(1- k1) : k
(esto es, su oferta, O1), bajo estos supuestos, ser: de la (3) p1 = e1 v1;
Vt/1 = c1 + v1 + p1 = O1 de la (5) c2 = v1 + p1
de la (2) v2 = c2(1- k2) : k2;
Y el del sector II:
de la (4) p2 = e2 v2
Vt/2 = c2 + v2 + p2 = O2
En este esquema no hay inversin neta, pues toda
Como hay que reponer todo el capital productivo,
la inversin bruta se dedica a la reposicin del capital.
la demanda de capital, Dk = c1 + c2, tiene que ser igual a
su oferta, o produccin del sector I, O1. Luego O1 = Dk; Si el producto neto de sector I fuera tal que Pn,I =
sustituyendo: v1 + p1 > c2, significara que la produccin neta de
bienes de capital sera superior a las necesidades de
c1 + v1 + p1 = c1+c2, y simplificando, queda:
reposicin en el sector II (c2) y, por tanto, habra
c2 = v1 + p1 (5) inversin neta y una expansin de la economa. En
cambio, si v1 + p1 < c2, al ser la produccin neta de los
Suponiendo que todas las rentas se gastan en
bienes de capital menor que la necesidad de reposicin
bienes de consumo, su demanda, DB.C. tiene que ser igual
del capital del otro sector, se dara lugar a una
a la oferta producida por el sector II; adems la demanda
contraccin econmica.
de bienes de consumo es el valor de todas las rentas, o
sea beneficios (p1 + p2) ms salarios (v1 + v2): O2 = DB.C.; El esquema de reproduccin ampliado es similar al
sustituyendo: anterior, pero reservando parte de la plusvala de cada
sector para una inversin neta positiva. Por resultar algo
c2 + v2 + p2 = p1 + p2 + v1 + v2, y simplificando queda:
ms compleja su explicacin no se afronta su estudio en
c2 =v1 + p1 (6) estos apuntes (vase a este efecto Backhouse, 1985, pp.
154 y 155).
Como se ve, (5) = (6). Es decir, la condicin para

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