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Ren Descartes (1596-1650), contemporneo de Galileo, ech los cimientos de la moderna

filosofa crtica e ide nuevos mtodos matemticos muy tiles para la ciencia fsica,
principalmente El mtodo Cartesiano y la Geometra Analtica. Naci en Turena, de una familia
distinguida, y su obra principal fue llevada a cabo durante una estancia de veinte aos en
Holanda; muri en Estocolmo al servicio de la Reina Cristina de Suecia.

LOS PRIMEROS AOS

Ren Descartes, famoso filsofo, cientfico y matemtico francs, naci en 1596, en la Villa de
La Haye. En su juventud atendi una escuela jesuita de gran calidad, el Colegio de La Flche. A
la edad de veinte aos obtuvo el grado de Licenciado en Leyes de la Universidad de Poitiers; sin
embargo, nunca practic la carrera de leyes. Aun cuando recibi una excelente educacin,
Descartes estaba convencido que solo exista un pequeo conocimiento digno de confianza en
cualquier campo de la ciencia, a excepcin de las matemticas. En lugar de continuar con su
educacin formal, decidi viajar por toda Europa, y ver el mundo por s mismo. Como su familia
era de condiciones econmicas desahogadas, Descartes gozaba de un ingreso suficiente para
permitirse viajar libremente.

Descartes crea que los conocimientos aceptados comnmente eran dudosos en los objetivos
naturales detectados por los sentidos, por lo tanto, intent reconstruir el conocimiento humano
usando su fundamento establecido cogito ergo sum (pienso, luego existo).

De 1616 a 1628, Descartes viaj extensamente. Sirvi por periodos cortos en tres diferentes
ejrcitos (Holanda, Bavara y Hungra), aunque aparentemente no se vi involucrado en ningn
combate. Tambin visit Italia, Polonia, Dinamarca y otros pases. Durante esos aos, formul lo
que consideraba ser un mtodo general para descubrir la verdad. Cuando tena 32 aos,
Descartes decidi aplicar su mtodo en un intento de construir una imagen comprensiva del
mundo. Se estableci entonces en Holanda, donde vivi los siguientes 21 aos, (Escogi Holanda
porque haba ms libertad intelectual en ese lugar, y tambin porque prefera estar alejado de las
distracciones sociales de Pars).

Tambin crea que la materia entera del universo poda ser explicada en trminos fsico
matemticos, y fundament las coordenadas de geometra como un camino para definir y
manipular las formas geomtricas por medio de expresiones algebraicas. Las coordenadas
cartesianas, son los medios por los cuales representan este sistema, llevando ese nombre en su
honor. Descartes estableci adems la ciencia de la ptica y contribuy a las teoras
contemporneas de la Astronoma y del Comportamiento Animal.
PUBLICACIONES

Cerca de 1629 escribi Reglas para la Direccin de la Mente, un libro en donde su mtodo ya
estaba bosquejado. (Sin embargo, el libro est incompleto y probablemente nunca fu su
intencin publicarlo. Fu publicado por primera vez, ms de cincuenta aos despus de su
fallecimiento ). De los aos de 1630 hasta 1634, Descartes se adentr en el estudio de las
ciencias. Para aprender ms acerca de anatoma y fisiologa, efectu disecciones. Se involucr
con mayor dedicacin a la investigacin independiente, en ptica, meteorologa, matemticas, y
algunas otras ramas de la ciencia.

Tras escribir las Reglas para la Direccin del Espritu (1628-1629) y El Mundo o Tratado de la Luz
(1633) tuvo la intencin de presentar sus resultados cientficos en un libro llamado Le Monde (El
Mundo). Sin embargo, en 1633, cuando su libro estaba casi terminado, se enter que las
autoridades de la Iglesia Catlica en Italia haban castigado a Galileo por haber vindicado la
teora de Coprnico, donde la Tierra giraba alrededor del Sol. Pens que en Holanda, l no
estaba sujeto a las Autoridades Catlicas; sin embargo, decidi que sera prudente para l no
editar o imprimir su libro, porque l tambin defendi la teora de Coprnico. En lugar de ello, en
1637, public su ms famoso trabajo, su Discurso sobre el Mtodo para Gua Apropiada de la
Razn y Encuentro de la Verdad en la Ciencias (usualmente abreviado como El Discurso del
Mtodo).

El Discurso fue escrito en francs en lugar de latn, para que toda la gente inteligente pudiera
leerlo, no solo aquellos que contaban con una educacin clsica. Tres ensayos fueron los
Apndices al Discurso, en los cuales Descartes di ejemplos de los descubrimientos que haba
hecho usando su mtodo:

En el primer apndice, la ptica, Descartes present la Ley de la Refraccin de la lLz (la


cual haba sido descubierta antes por Willebrord Snell). Tambin discuti sobre lentes y
varios instrumentos pticos; describi el funcionamiento del ojo y varios mal
funcionamientos; y present una teora de la luz que es una versin preliminar de la teora
de las ondas formulada posteriormente por Christian Huygens.

El segundo apndice estuvo comprendido por la primera discusin moderna de


meteorologa.

Ee el tercer apndice, la Geometra, Descartes present la ms importante contribucin de


todas: su invencin de la Geometra Analtica. Esta fue un gran avance en matemticas, el
cual prepar el camino a Newton para que inventara el Clculo.
En 1641, Descartes public otro famoso libro, Meditaciones Metafsicas. Sus Principios de
Filosofa aparecieron en 1644. Ambos escritos originalmente en latn, pero algunas traducciones
en francs aparecieron en 1647. Por ltimo en 1649 se public su obra Pasiones del Alma.

Aunque Descartes era un escritor impecable, con un estilo de prosa encantadora, el tono de sus
escritos es sorpresivamente anticuado sonando algunas veces (tal vez por su aproximacin
racionalista) como un erudito medieval. Francis Bacon, en contraste, no obstante haber nacido
treinta y cinco aos antes que Descartes, tena un tono mas moderno.

En sus escritos se hace claro, que Descartes era firme creyente en Dios. Se consideraba un buen
catlico; sin embargo, las autoridades de la Iglesia no compartan sus puntos de vista, por lo
tanto, sus trabajos fueron puestos en el ndex catlico como libros prohibidos. Tambin en la
Holanda protestante (en aquel tiempo, el pas ms tolerante en Europa), Descartes fue acusado
de atesmo y tuvo problemas con las autoridades.

LA GEOMETRA ANALTICA

Las Coordenadas Cartesianas en geometra, son componentes usados para definir la posicin
de un punto, por su distancia perpendicular a un grupo de dos o ms ejes, o lneas de referencia.
Para un rea de dos dimensiones, definida por dos ejes ortogonales, en ngulos perpendiculares
(uno horizontal, eje de las x[abscisa] y uno vertical, eje de las y [ordenada]); las coordenadas de
un punto son dados por las distancias perpen-diculares desde el eje de las xy el eje de las y,
escritos en forma (x, y). Por ejemplo, la abscisa de un punto P que est a cuatro unidades del eje
de las y, y la ordenada que se encuentra a tres unidades del eje de las x, tiene coordenadas
cartesianas P (4, 3).

Abscisa en coordenadas geomtricas, es la coordenada x a un punto que es la distancia


horizontal del punto desde el eje de las y. Ordenada en coordenadas geomtricas, es la
coordenada y a un punto que es la distancia vertical del punto al eje de las x.

El sistema de coordenadas cartesianas puede extenderse en cualquier nmero finito de


dimensiones (ejes), y esto es usado en matemticas tericas. Las coordenadas pueden ser
nmeros negativos, o uno positivo y uno negativo, por ejemplo Q (-3, -2) donde el punto estara
en la parte izquierda y por debajo del cero de los ejes. Las coordenadas geomtricas de tres
dimensiones, los puntos estn localizados con referencia a un tercer eje, el eje de las z, el cual
est en ngulos rectos con respecto a los ejes xy y.

As, si y aumenta en forma proporcional a x, o sea si y es igual a x multiplicada por una


constante, se tendr el diagrama o ecuacin de la lnea recta (Y = aX); Si y es igual a x2
multiplicado por una constante o parmetro, se obtendr una parbola, y as sucesi-vamente (Y =
aX2).

El sistema es muy til para realizar dibujos tcnicos de mquinas y edificios y es la base para
avanzados programas de computacin tales como el de Diseo Asistido por Computadora, el
famoso AutoCAD.

Descartes seal la importancia del trabajo realizado por una fuerza o sea el concepto moderno
de energa, y consider la fsica asimilable a un mecanismo, e incluso conceptu el cuerpo
humano como similar a una mquina.

FISICA Y METEOROLOGIA

Descartes formul la primera discusin moderna de Meteorologa. Discuti sobre nubes, lluvia, y
viento, dando una correcta explicacin sobre el arco ris. l argument en contra de la nocin de
que el calor consista de un fluido invisible, y concluy correctamente que el calor es una forma
interna de movimiento.

LA FILOSOFIA

Tal vez la parte ms interesante de la filosofa de Descartes es el camino que el inici. Consciente
del gran nmero de nociones incorrectas que generalmente eran aceptadas, Descartes decidi
que para tener un orden en investigar la verdad, l deba hacerlo desde un principio nuevo y
claro. Empez entonces por dudar de cualquier cosa cualquier cosa que sus maestros le haban
enseado, a todas sus creencias les tenan mucho cario, todas esas ideas de sentido comn-
tanto como la existencia del mundo externo, tanto como su propia existencia- en pocas palabras,
cualquier cosa.

Esto, claro, condujo a un problema: cmo es posible que supere dicha duda universal y obtenga
el conocimiento de cualquier cosa? Descartes, sin embargo por una serie de ingeniosos
argumentos metafsicos, hizo posible probar a su propia satisfaccin, que el mismo exista
(Pienso, luego existo), que Dios existe, y que el mundo exterior existe. Estos son los inicios de
los puntos de la teora de Descartes.

La importancia del mtodo de Descartes tiene dos puntos de vista:

El Primero, el pone en el centro su sistema filosfico, en cuestin epistemolgica fundamental,


Cual es el origen del conocimiento humano? Los primeros filsofos trataron de describir la
naturaleza del mundo. Descartes nos ha enseado que una cuestin no puede ser contestada
satisfactoriamente excepto en conjuncin con la cuestin Como lo s yo?.
Segundo, Descartes sugiri que debamos empezar, no con la f, sino con la duda. (Esto fue
exactamente lo contrario de la actitud de San Agustn, y la mayora de los telogos medievales,
que decan que la f viene primero). Es verdad, Descartes procedi entonces a la investgacin
de las conclusiones teolgicas ortodoxas. Sin embargo, sus lectores pusieron ms atencin al
mtodo al que l se avoc, que a las conclusiones que el investig. (El temor de la Iglesia estaba
muy justificado, porque los escritos de Descartes probaron al final, ser subversivos).

En su filosofa, Descartes hace hincapi en la distincin entre los objetos de la mente y de la


materia, y a este respecto se avoca a un dualismo concienzudo. Esta distincin haba sido
realizada anteriormente, pero los escritos de Descartes estimulaban a la discusin filosfica del
tema. Los cuestinamientos que l haba iniciado nuevamente, siempre interesaban a los
filsofos, y hasta la fecha, no han sido resueltos.

La filosofa de Descartes fue criticada por algunos de sus contemporneos muy fuerte, en parte,
porque ellos sintieron que involucraba el razonamiento circular. Filsofos posteriores haban
resaltado los defectos en su sistema, y algunas personas lo defendan con todo corazn. Pero la
importancia de un filsofo no depende solamente sobre lo correcto de su sistema: es la grandeza
de sus ideas o mejor dicho, las ideas que otros extrajeron de sus escritos- lo que prob su muy
amplia influencia. Con ese fundamento, no hay duda sobre que Descartes fue una figura
importante.

EL ALMA Y EL CUERPO

Descartes fue el primero en formular el dualismo completo, estableciendo una distincin marcada
entre el alma y el cuerpo, la mente y la materia, lo que pas a ser una creencia general e
importante en filosofa. Antes de su poca, e indudablemente entre muchos de los que siguieron
inmediatamente, el alma era considerada como de misma naturaleza que el aire y el fuego; la
mente y la materia diferan ms en el grado que en la esencia.

Consideraba que haba tres sustancias: una infinita y autosubsistente, es decir, existe por s
misma, a la que domin res infinita e identific con Dios, y dos sustancias finitas que dependen
para su existencia de la res infinita, a las que llam res cogitans o sustancia pensante y res
extensa o sustancia corprea, cuya principal caracterstica es la extensin en el espacio.

METODO CIENTIFICO

Descartes favoreci a la investigacin cientfica y crea que sus aplicaciones prcticas podan
beneficiar a la sociedad. Senta que los cientficos deban eludir las nociones vagas y deban de
intentar describir el mundo por ecuaciones matemticas. Esto suena un tanto moderno. Sin
embargo, Descartes, pens que l haba hecho observaciones por s mismo, pero nunca hizo
hincapi realmente en la importancia crucial de la experimentacin del mtodo cientfico.

El famoso filosofo britnico Francis Bacon algunos aos antes que Descartes, haba proclamado
la necesidad de la investigacin cientfica, y que lo beneficios que se esperaban vendran en
consecuencia. No fu Descartes con su clebre argumento pienso, luego existo original; ya
haba sido establecido hacia ms de 1200 aos antes (en diferentes palabras, claro) por San
Agustn. Similarmente, Descartes probo que la exis-tencia de Dios era meramente una variacin
de un argumento ontolgico, presentado primero por San Anselmo (1033-1109).

EL UNIVERSO

El universo fsico forma una masa llena y compacta, sin espacios vacios; en un mundo tal, el
movimiento slo puede imprimirse a un cuerpo por el contacto con otro y slo puede desarrollarse
en circuitos cerrados, sin que exista un vaco en el cual el cuerpo pueda hallar un espacio libre
para pasar.

Esto llev a Descartes a erigir su famosa teora de los vrtices en una materia o ter, invisible,
pero llenando todo el espacio.

Del mismo modo que una paja flotante sobre el agua es aprisionada por un remolino, as una
piedra al caer es arrastrada por la tierra y un satlite por su planeta, mientras que la tierra y el
planeta, con sus vrtices envolventes, giran en un gran vrtice alrededor del sol.

EL FINAL En 1649, Descartes acept una oferta financiera muy generosa de parte de la Reina
Cristina de Suecia para ir a Estocolmo, como su tutor privado. A Descartes le gustaban los
cuartos clidos, y siempre disfrutaba levan-tarse tarde. El estuvo muy angustiado al saber que la
Reina Cristina quera que sus lecciones fueran dadas a las 05:00 de la maana! Descartes
tema que el aire de las maanas fras le poda producir la muerte, y en verdad as fue: no pas
mucho tiempo cuando l tuvo una fuerte neumona. l muri en febrero de 1650, solo cuatro
meses de haber arribado a Suecia. Descartes nunca se cas. Sin embargo, tuvo una hija, la que
desgraciadamente muri muy joven.

CONTRIBUCIONES

Cuando menos existen cinco ideas de Descartes que han tenido un impacto importante sobre el
pensamiento europeo:

1. Su punto de vista de mecnica en el universo;


2. Su actitud positiva hacia la investigacin cientfica;

3. El hincapi que puso para usar las matemticas en la ciencia;

4. Su vocacin hacia el escepticismo;

5. La atencin que l enfoc sobre epistemologa (Teora del Conocimiento y Crtica de las
Ciencias).

En la evaluacin total sobre la importancia de Descartes, se toma en cuenta los impresionantes


logros cientficos, y en particular, su invencin de la Geometra Analtica.

REFLEXION.- Una de las personas ms importantes que realiz el cambio de mentalidad entre la
Edad Media y la Edad Moderna fue precisamente REN DESCARTES. Contribuy a nueva forma
de pensar y utilizar las matemticas en la investigacin cientfica, al crear la Geometra Analtica,
utilizada principalmente en Fsica, y todas las ramas de Ingeniera y Arquitectura.REFERENCIAS

Benenson, W., Harris, J. W., Stocker, H. and Lutz, H. (2002) Handbook of PHYSICS.
Springer-Verlag New York, Inc.

Descartes, Ren http://www.newadvent.org/cathen/04744b.htm Extensive treatment of the


life, philosophical, scientific, and mathematical achievements of Renatus Cartesius. The
restless travels of the young savant are described before a details discussion of his
contribution to learning.

Discourse of Method
http://www.4literature.net/Rene_Descartes/Discourse_on_the_method/ Complete text of
Descartes work, which includes the phrase cogito ergo sum (I think, therefore I am).

George B. Thomas & Ross L. Finney (1986)Calculus and Analytic Geometry. Sixth
Edition. Addison Wesley Publishing Company. Reading, Massachusetts Menlo Park,
California London Amsterdam Don Mills, Ontario Sydney

Grupo Ocano. El mentor de matemticas. MMVI Editorial OCANO. Milanesat, 21-23,


Edificio OCANO. 08017 Barcelona (Espaa). www.oceano.com

John O. E. Clark, John J OConnor, David Applin, Dr. Keith Hutton and Elena Softley
(2004) The Essential Dictionary of Science. Barnes & Noble. Ney York. USA.
Michel H. Hart (1978) The 100, a ranking of the most influentialpersons in History.
Published by Carol Publishing Group. 600 Madison Avenue. New York, NY 10022

Seymour L. Hess (1959) Introduction to Theoretical Meteorology. Florida State University.


Holt, Rinehart and Winston, New York.

Sir William Cecil Dampier (1929) Historia de la Ciencia y sus relaciones con la filosofa y
la religin. Editorial Galatea Higinio Arias Urzay. Manuel Gutierrez Najera 179.Mxico, D.F.
Pgs. 214-217.

SU FILOSOFIA

Descartes trat de aplicar a la filosofa los procedimientos racionales inductivos de la ciencia, y en


concreto de las matemticas. Antes de configurar su mtodo, la filosofa haba estado dominada
por el mtodo escolstico, que se basaba por completo en comparar y contrastar las opiniones de
autoridades reconocidas. Rechazando este sistema, Descartes estableci: "En nuestra bsqueda
del camino directo a la verdad, no deberamos ocuparnos de objetos de los que no podamos
lograr una certidumbre similar a las de las demostraciones de la aritmtica y la geometra". Por
esta razn determin no creer ninguna verdad hasta haber establecido las razones para creerla.
El nico conocimiento seguro a partir del cual comenz sus investigaciones lo expres en la
famosa sentencia: Cogito, ergo sum, "Pienso, luego existo". Partiendo del principio de que la clara
consciencia del pensamiento prueba su propia existencia, mantuvo la existencia de Dios. Dios,
segn la filosofa de Descartes, cre dos clases de sustancias que constituyen el todo de la
realidad. Una clase era la sustancia pensante, o inteligencia, y la otra la sustancia extensa, o
fsica.

RAZON Y METODO. SU UNIDAD

1. - UNIDAD DEL SABER Y DE LA RAZN

En la primera de sus reglas para la direccin del espritu afirma Descartes: "Todas las diversas
ciencias no son otra cosa que la sabidura humana, la cual permanece una e idntica, aun cuando
se aplique a objetos diversos, y no recibe de ellos ms distincin que la que recibe la luz del sol
de los diversos objetos que iluminan.". Las distintas ciencias y los diversos saberes, son pues,
manifestaciones de un saber nico.

Esta concepcin unitaria del saber proviene, en ltimo trmino de una concepcin unitaria de la
razn. La sabidura es nica porque la razn es nica: la razn que distingue lo verdadero de lo
falso, lo conveniente de lo inconveniente, la razn que se aplica al conocimiento terico de la
verdad y al ordenamiento prctico de la conducta, es una y la misma.

2. - LA ESTRUCTURA DE LA RAZN Y EL METODO

Puesto que la razn, la inteligencia, es nica, interesa sobremanera conocer su estructura y


funcionamiento, para poder aplicarla correctamente, y de este modo, alcanzar conocimientos
verdaderos y provechosos.

Hay dos modos de conocimiento, segn Descartes: la intuicin y la deduccin. La intuicin es una
especie de "luz o instinto natura" que tiene por objeto las naturalezas simples: por medio de ella
captamos inmediatamente conceptos simples emanados de la razn misma, sin posibilidad
alguna de duda o error. La intuicin es definida por Descartes del siguiente modo (Regla III): "Un
concepto de la mente pura y atenta, tan fcil y distinto que no queda duda ninguna sobre lo que
pensamos; es decir, un concepto no dudoso de la mente pura y atenta que nace de la sola luz de
la razn, y es ms cierto que la deduccin misma".

Todo el conocimiento intelectual se despliega a partir de la intuicin de naturalezas simples. En


efecto, entre unas naturalezas simples y otras, aparecen conexiones que la naturaleza descubre y
recorre por medio de la deduccin. La deduccin, por ms que se prolongue en largas cadenas
de razonamientos, no es, en ltimo trmino, sino una sucesin de intuiciones de naturalezas
simples y de las conexiones entre ellas.

Como la intuicin y la deduccin constituyen el dinamismo interno y especfico del conocimiento,


este ha de aplicarse en un proceso de dos pasos:

1. - En primer lugar un proceso de anlisis hasta llegar a los elementos o naturalezas simples.

2. - En segundo lugar, un proceso de sntesis, de reconstruccin deductiva de lo complejo a partir


de lo simple.
A estos momentos se refieren las reglas segunda y tercera del Discurso del mtodo: "Dividir cada
una de las dificultades en tantas partes como sea posible y necesario para resolverlas mejor"
(regla segunda); y " Conducir por orden mis pensamientos comenzando por los objetos ms
fciles y simples de conocer para subir poco a poco, por pasos, hasta el conocimiento de los ms
complejos; suponiendo incluso un orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los
unos a los otros" (regla tercera).

Esta forma de proceder no es, pues, arbitraria: es el nico mtodo que responde a la dinmica
interna de una razn nica. Hasta ahora, piensa Descartes, la razn ha sido utilizada de este
modo solo en el mbito de las matemticas, produciendo resultados admirables. Nada impide, sin
embargo, que su utilizacin se extienda a todos los mbitos del saber, para que se produzca unos
frutos igualmente agradables.

CUADRO GENERAL DEL DISCURSO DEL MTODO DE DESCARTES

BLOQUES CAPTULOS OBJETIVOS

Eliminar todo aquello que he


1 1
aprendido

Establecer nuevos principios:


2 2
"mtodo"

Organizar y unificar el saber


3 4,5 Y 6
humano

Respetar costumbres y
4 3
creencias.

1 PARTE DEL DISCURSO


? a) Recurre a la razn que todos poseen y a
todos iguala.

Anuncio de nuevos principios para la ciencia. ? b) La razn se mide por el "buen uso" que
de ella se hace.

? c) Manifiesta haber descubierto un mtodo.

? a) No se propone construir un modelo.


Historia de su pensamiento
? b) Balance negativo de sus estudios.

? a) Aunque cansado desea buscar la


certeza.
Balance

? b) Decide encontrarla dentro de s mismo.

2 PARTE DEL MTODO

REGLAS DEL MTODO

? a) No captar nada como verdadero hasta


no conocer con evidencia que es.

REGLA DE LA EVIDENCIA ? b) Evitar precipitacin.

? c) Aceptar lo que se presente de forma


clara y distinta.

Dividir los problemas en las partes necesarias


REGLA DEL ANLISIS RESOLUTIVO
para resolverlas mejor.
? a) Conducir con orden los pensamientos
desde el ms simple al ms complejo.
REGLA DE LA SNTESIS O COMPARACIN
? b) Ordenar incluso a los que no se
proceden de modo natural.

? a) Hacer recuentos completos seguros de


no haber olvidado nada.

REGLA DE LA ENUMERACIN
? b) Repetir el anlisis y la sntesis tantas
veces como fuera necesaria para no tener
ninguna duda.

3 PARTE DEL MTODO

NORMAS DE LA MORAL PROVISIONAL

? a) Obedecer las costumbres, leyes y


religin del pas.
CONFORMISMO SOCIAL
? b) Ante diversas opiniones observar las
ms moderadas.

? a) Lo ms firme y constante son las


acciones
CONSTANCIA DE VOLUNTAD
? b) Seguir las opiniones elegidas con
decisin
? a) Procurar vencerse a uno mismo.

MODERACIN DE DESEOS
? b) Intentar cambiar los propios deseos
antes que el orden del mundo

? a) Dedicar la vida al cultivo de la razn.

BUSQUEDA DE LA VERDAD EN TODO


? b) Calma ante la larga tarea.
MOMENTO

4 PARTE DEL MTODO

FUNDAMENTACIN METAFSICA DE LA EXISTENCIA DE DIOS

5 PARTE DEL MTODO

ARTICULACIN DE LA FSICA

PRINCIPIOS GENERALES ? a) Estos principios:


-son verdaderos

-derivan de los metafsicos de la creacin,


conservacin e inmutabilidad divinas.

? b) La fsica es verdadera ciencia:

-Por su mtodo: matemtico-deductivo

-Por su objeto: extensin y sus propiedades.

? c) Objeto: extensin material o real.

? a) Primer momento: Dios crea materia y la


dota de movimiento.

? b) Sera similar al caos presocrtico.


ORIGEN Y FORMACIN DEL UNIVERSO

? c) Sucesivamente aparece el resto de los


cuerpos del universo (aire, tierra, animales y
plantas).

? a) Los animales carecen de alma


(Vegetativa, Sensitiva y Emocional).

? b) Circulacin sangunea por calor del


corazn que se dilata y se contrae.

EL MUNDO ANIMAL ? c) Carecen de lenguaje: mquinas sin


razn.

? d) Hombre diferente del animal.

d.1) Consta de alma inmortal e independiente


del cuerpo.
6 PARTE DEL MTODO

Reflexiona sobre la tarea y alcance de la investigacin cientfica.

Tras la condena de Galileo, se plantea publicar sus investigaciones aduciendo razones a favor y
en contra:

A FAVOR: -El bienestar de la Humanidad.

-El progreso cientfico.

EN CONTRA: -Evitar controversias.

Descartes piensa que el progreso cientfico debe dominar la naturaleza debindose practicar la
filosofa haciendo de los hombres maestros y dominadores de la naturaleza, por lo que es
necesario combinar racionamiento terico con observacin personal.

Ficha Biogrfica

Descartes, Ren (1596-1650), filsofo, cientfico y matemtico francs, a veces considerado el


fundador de la filosofa moderna.

Nacido en La Haye, Turena, Descartes era hijo de un miembro de la baja nobleza y perteneca a
una familia que haba dado algunos hombres doctos. A los ocho aos le enviaron a la escuela
jesuita de La Flche en Anjou, donde permaneci ocho aos. Junto a los tpicos estudios clsicos,
Descartes recibi enseanzas de matemticas y escolasticismo, con el propsito de orientar la
razn humana para comprender la doctrina cristiana. El catolicismo ejerci una gran influencia en
Descartes a lo largo de toda su vida. Cuando concluy sus estudios en la escuela, curs derecho
en la Universidad de Poitiers, y se licenci en 1616. Sin embargo, nunca ejerci la profesin
jurdica; en 1618 entr al servicio del prncipe Mauricio I de Nassau-Orange, con la intencin de
seguir la carrera militar. Descartes sirvi en otros ejrcitos, pero su inters se centr siempre en
los problemas de las matemticas y la filosofa, a los que dedic el resto de su vida.

Descartes peregrin a Italia de 1623 a 1624 y permaneci en Francia desde 1624 a 1628. En este
periodo, se dedic al estudio de la filosofa y tambin realiz experimentos de ptica. En 1628,
despus de vender sus propiedades en Francia, se traslad a Holanda, donde vivi en diferentes
ciudades, Amsterdam, Deventer, Utrecht y Leiden.

Fue quiz durante los primeros aos de su residencia en Holanda cuando Descartes escribi su
primera obra importante, Ensayos filosficos, publicada en 1637. La obra se compone de cuatro
partes: un ensayo sobre geometra, otro sobre ptica, un tercero sobre meteoros y el ltimo,
el Discurso del mtodo, que describa sus especulaciones filosficas. ste fue seguido por otros
ensayos, entre ellos Meditaciones metafsicas(1641; revisado 1642) y Los principios de la
filosofa, (1644). El ltimo volumen lo dedic a la princesa Elizabeth Stuart de Bohemia, que vivi
en los Pases Bajos y con quien Descartes haba entablado una profunda amistad. En 1649
Descartes fue invitado a la corte de Cristina de Suecia en Estocolmo para dar a la reina clases de
filosofa. Sin embargo, los rigores del invierno del norte le provocaron en 1650 una neumona que
caus su muerte.

LA PRIMERA VERDAD Y EL CRITERIO

? 1. - LA DUDA METODICA

Al caracterizar el racionalismo, el entendimiento ha de encontrar el s mismo las verdades bsicas


a partir de las cuales sea posible deducir el edificio entero de nuestros conocimientos. Este punto
de partida ha de ser una verdad absolutamente cierta, de la que no sea posible dudar en modo
alguno. Solo as el conjunto del sistema quedara firmemente fundamentado.

La bsqueda de un punto de partida absolutamente cierto exige la tarea previa de eliminar todos
los conocimientos, ideas y creencias que no aparezcan dotados de una certeza absoluta: hay que
eliminar todo aquello de lo que sea posible dudar. De ah que Descartes comience con la duda. Y
esta duda es metdica, es una exigencia del mtodo en su momento analtico. El escalonamiento
de los motivos para dudar presentados por descartes hace que la duda adquiera la mxima
radicalidad:

? 1. La primera y ms obvia razn para dudar de nuestros conocimientos se halla en la falacia


de los sentidos, que nos inducen a veces a error. Ahora tambin, qu garanta existe de que no
nos inducen siempre a error? La mayora de los hombres consideran altamente improbable que
los sentidos nos induzcan siempre a error, pero la improbabilidad no equivale a la certeza y, por
eso, la posibilidad de dudar acerca del testimonio de los sentidos nos queda totalmente eliminada.
? 2. Cabe, pues, dudar de que las cosas sean como las percibimos por medio de los sentidos,
por ello no nos permite dudar de que existan las cosas que percibimos. De ah que Descarte
aada una segunda razn -ms radical- para dudar: la imposibilidad de distinguir la vigilia del
sueo. A veces los sueos nos muestran mundos de objetos con extremada viveza, y al despertar
descubrimos que tales universos no tienen existencia real. Cmo distinguir el estado de sueo
del de vigilia y cmo alcanzar certeza absoluta de que el mundo que percibimos es real? ( como
en el caso de las falacias de los sentidos la mayora de los hombres -si no todos- cuentan con
criterios para distinguir la vigilia del sueo; pero estos criterios no sirven para fundamentar una
certeza absoluta.)

? 3. La imposibilidad de distinguir la vigilia del sueo permite dudar de la existencia de las


cosas y del mundo, pero no parece afectar a ciertas verdades, como las matemticas: dormidos o
despiertos, los tres ngulos de un tringulo suman 180 en la geometra de Euclides. De ah que
Descartes aada el tercer y ms radical motivo de duda: tal vez exista algn espritu maligno
-escribe Descartes- "de extremado poder e inteligencia, que pone todo su empeo en inducirme a
error" (Meditaciones, 1). Esta hiptesis del "genio maligno" equivale a suponer que tal vez el
entendimiento humano es de tal naturaleza que se equivoca siempre necesariamente cuando
piensa gastar la verdad.

En definitiva, hay que encontrar un camino que dote a la conciencia de un criterio de certeza,
firme y slido del que deducir la realidad.

El nico criterio para descubrir la verdad, segn Descartes, ser la Duda Metdica.

Pues duda y certeza son expresiones de la capacidad racional, formas del pensamiento porque
quien duda piensa, quien piensa existe. Convirtindose esta afirmacin en la primera evidencia
que desvanece todos los motivos de duda, el principio de la filosofa cartesiana.

De todo menos del propio hecho de pensar se puede dudar, porque la duda ya es pensamiento
en s misma, el "cogito, ergo sum", de esta manera, se convierte en regla general del saber,
criterio universal y paradigma de toda verdad y certeza.

2. - EL COGITO Y EL CRITERIO DE LA VERDAD

La duda llevada hasta este extremo de radicalidad parece abocar irremisiblemente al


escepticismo, esto pens Descartes algn tiempo hasta que, por fin, encontr una verdad
absoluta, inmune a toda duda, por muy radical que esta sea: la existencia del propio sujeto que
piensa y duda. Si pienso que el mundo existe, tal vez me equivoque en cuanto a la existencia del
mundo, pero no cabe error en cuanto a que yo lo pienso; igualmente, puedo dudar de todo menos
de que yo dudo. Mi existencia pues, como sujeto que piensa (que duda, que se equivoca, etc.),
est exenta de todo error y de toda duda posible. Descartes lo expresa con su clebre frase:
"pienso, luego existo".

Mi existencia como sujeto pensante no es slo la primera verdad y la primera certeza: es tambin
el prototipo de toda verdad y toda certeza. Por qu la existencia del sujeto pensante es
absolutamente indubitable? Porque se percibe con toda claridad y distincin. De ah deduce
Descartes su criterio de certeza: todo cuanto perciba con igual claridad y distincin ser
verdadero y, por tanto, podr afirmarse con inquebrantable certeza: "en este primer conocimiento
no existe si no una percepcin clara y distinta de lo que afirmo; lo cual no sera suficiente para
asegurarme de la certeza de una cosa, si fuera posible que lo que percibo clara y distintamente
sea falso. Por tanto, me parece que puedo establecer como regla general que todo lo que percibo
clara y distintamente es verdadero." (Meditaciones, III).

Descartes pretende encontrar un fundamento seguro para el conocimiento cientfico De qu


puedo estar seguro, qu es lo que hay ms all de lo imaginable? Qu es aquello de lo que no
puedo dudar en absoluto? Si quiero tener una seguridad con el conocimiento cientfico no puedo
dudar. Y esto lo piensa porque en el mundo en que vive se han renovado algunas corrientes de
pensamiento antiguas como las del escepticismo (los sofistas de los tiempos de Scrates).
Descartes parte de esta duda hasta llegar a la certeza. De entrada deja fuera los sentidos, "los
sentidos me engaan" puesto que alguna vez me engaan no los puedo tener como conocimiento
cientfico. Qu me queda entonces?, el entendimiento. Qu hago? Pensar, razonar..., pero se
puede llegar a conclusiones falsas. No me sirve como punto de partida, puesto que me puedo
equivocar. Si quito mis razonamientos me quedan mis ideas, pero tambin puedo tener ideas
falsas. No me puedo fiar del contenido de mis ideas.

Me queda, pues, mi propio pensas, "si de algo estoy seguro es que estoy pensando, aunque sea
falso, Si estoy pensando es que soy, y como el alma piensa siempre, puedo concluir: pienso luego
existo (COGITO ERGO SUM).

"Mas cuando percibimos que somos cosas pensantes, esa es una nocin primera, no sacada de
silogismo alguno; y cuando alguien dice pienso, luego soy o existo, no infiere su existencia del
pensamiento como si fuese la conclusin de un silogismo, sino como algo notorio por s mismo,
contemplado por simple inspeccin de espritu. Ello es evidente, pues, si la dedujese mediante un
silogismo tendra que haber establecido antes esta premisa mayor: todo cuanto piensa, es o
existe. Y, muy al contrario, a esto ltimo llega por sentir l mismo en su interior que es imposible
que piense si no existe. Pues es propio de nuestro espritu formar proposiciones generales a
partir del conocimiento de las particulares". (Respuesta a las segundas objecciones, o.c., pag.
115).

LAS IDEAS

1. -LAS IDEAS, OBJETO DEL PENSAMIENTO

Tenemos ya una verdad absolutamente cierta: la existencia del Yo como sujeto pensante. Esta
existencia indubitable del yo no parece implicar, sin embargo, la existencia de ninguna otra
realidad. En efecto, aunque yo lo piense, tal vez el mundo no exista en realidad; lo nico que es
cierto es que yo pienso que el mundo existe. Cmo demostrar la existencia de una realidad
extramental, exterior al pensamiento? Cmo conseguir la certeza de que existe algo aparte de
mi pensamiento, exterior a l?.

El problema es enorme, sin duda, ya que a Descartes no le queda ms remedio que deducir la
existencia de la realidad a partir de la existencia del pensamiento. As lo exige el ideal deductivo:
de la primera verdad, "yo pienso", han de extraerse todo nuestros conocimientos, incluido, claro
est, el conocimiento de que existen realidades extramentales.

Antes de seguir adelante con la deduccin, veamos, como hace Descartes, qu elementos
tenemos para llevarla a cabo. El inventario nos muestra que contamos con dos: El pensamiento
como actividad (yo pienso) y las ideas que piensa. En el ejemplo citado, "yo pienso que el mundo
existe", esta frmula nos pone de manifiesto la presencia de tres factores: el yo que piensa, cuya
existencia es indudable; el mundo como realidad exterior de pensamiento, cuya existencia es
dudosa y problemtica, y las ideas de "mundo" y de "existencia" que indudablemente poseo (tal
vez el mundo no exista, pero no puede dudarse que poseo la idea de "mundo" y de "existencia",
ya que si no las poseyera, no podra pensar que el mundo existe).

Descartes tiene tres tipos de ideas.-

1.- Unas que parece que vienen de fuera. (parece que vienen de mis sentidos, no me sirve de
punto de vista).
2.- Ideas de las sirenas, que son las fcticas, las que formamos a partir de otras ideas. Tenemos
la idea de mujer y la de pez, si las juntamos nos sale la idea de sirena.

3.- Ideas especiales que no pueden venir de fuera, que no me las he podido inventar, porque son
superiores a m mismo y a mi ser. Est en m desde siempre (innatas). Si tengo la idea de infinito,
la causa de la idea de infinito tiene que ser infinita. Tenemos un segundo ser (el primero es el ser
pensante), el ser que es la causa de mi idea de infinito, el Ser infinito(Dios).

CIENCIA Y MATEMTICAS

1. - Ciencia

La filosofa de Descartes, a veces llamada cartesianismo, le llev a elaborar explicaciones


complejas y errneas de diversos fenmenos fsicos. Estas explicaciones, sin embargo, cobraron
valor al sustituir los vagos conceptos espirituales de la mayora de los autores clsicos por un
sistema de interpretaciones mecnicas de los fenmenos fsicos. Aunque al principio estuvo
prximo a la teora de Coprnico sobre el Universo, con su idea de un sistema de planetas
giratorios movindose alrededor del Sol, renunci a esta teora cuando fue considerada hertica
por la Iglesia catlica. En su lugar ide una doctrina de los vrtices o torbellinos de materia
etrea, en la que el espacio estaba pleno de materia, en diversos estados, girando sobre el Sol.

En el campo de la fisiologa, Descartes sostena que parte de la sangre era un fluido misterioso,
que l llamespritu animal. Crea que el espritu animal entraba en contacto con la sustancia
pensante en el cerebro y flua a lo largo de los canales de los nervios para animar los msculos y
otras partes del cuerpo.

Los estudios de Descartes sobre ptica le llevaron al descubrimiento de la ley fundamental de la


reflexin; el ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin. Su ensayo sobre ptica fue el
primero que public una exposicin de esta ley. El que Descartes tratara la luz como un tipo de
fuerza en un medio slido, prepar el terreno para la teora ondulatoria de la luz.

2. - Matemticas

La contribucin ms notable que hizo Descartes a las matemticas fue la sistematizacin de la


geometra analtica. Fue el primer matemtico que intent clasificar las curvas conforme al tipo de
ecuaciones que las producen, y contribuy tambin a la elaboracin de la teora de las
ecuaciones. Descartes fue el responsable de la utilizacin de las ltimas letras del alfabeto para
designar las cantidades desconocidas y las primeras letras para las conocidas. Tambin invent
el mtodo de los exponentes (como en x2) para indicar las potencias de los nmeros. Adems,
formul la regla, conocida como la ley cartesiana de los signos, para descifrar el nmero de races
negativas y positivas de cualquier ecuacin algebraica.

Conclusiones

La "duda metdica" nos acerca a la verdad: "Para investigar la verdad es preciso dudar, en cuanto
sea posible, de todas las cosas".A Descartes se le conoce por ser un filsofo-matemtico. El
quiere encontrar la verdad de la vida y se da cuenta de que la informacin que nos llega a travs
de los sentidos no es muy fiable porque es muy subjetiva. Esto le preocupa mucho porque le
impide llegar al conocimiento cientfico basado en datos y evidencias demostrables. Es un
filsofo-cientfico que quiere encontrar un mtodo objetivo que le permita saber y profundizar en el
conocimiento. Ese mtodo tiene que basarse en una "duda metdica", en ir resolviendo las dudas
ms fciles hasta llegar a las ms difciles de comprobar ("Divide las dificultades que examinas en
tantas partes como sea posible para su mejor solucin") : hay que dudar para buscar y encontrar
la verdad. Considera las Matemticas como un instrumento fundamental para avanzar en el
conocimiento de la verdad porque son exactas y no dependen de los sentidos, sino del
razonamiento lgico del ser humano ("La matemtica es la ciencia del orden y la medida, de
bellas cadenas de razonamientos, todos sencillos y fciles"). Descartes defiende este
pensamiento racional como la manera de llegar a la verdad ("Pienso, luego existo").

Desde mi punto de vista, Descartes rechaza las creencias porque no tienen una base cientfica. El
prefiere el conocimiento ordenado y objetivo propio de la Fsica, la Qumica, la Biologa, etc..
Desconfa de quienes defienden verdades no demostrables que exigen creerlas por que s o por
quien las dice. Esta forma de pensar y de ser puede llevar a un escepticismo en la vida porque
slo aceptamos como verdad lo que es demostrable y podemos entender objetivamente con
nuestro cerebro. Y aqu podramos tener problemas para comprender, por ejemplo, las religiones,
la espiritualidad, el arte, la literatura, los sentimientos y las emociones de las personas. Es decir,
que la bsqueda de la verdad de nuestra vida no est slo en el conocimiento intelectual.
Tambin hay otras facetas importantes y menos racionales de las personas y de la vida, que no
se pueden conocer slo con el mtodo objetivo de Descartes, porque no se pueden estudiar con
razonamientos matemticos.

Referencias

*http://html.rincondelvago.com/descartes-y-su-filosofia.html

http://www.e-torredebabel.com/Historia-de-
lafilosofia/Filosofiamedievalymoderna/Descartes/Principal-Descartes.htm
http://blogfilosofiaraquel1dc.blogspot.com/2012/02/rene-descartes-1596-1650.html