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Mente y

No 26/2007
6,50

cerebro
El cerebro adolescente
Herlo de Calcedonia
y Erasstrato de Ceos
Violencia
y acoso escolar
Mi cita
con una robot
Delitos sexuales
Falsas confesiones
Vivienda
y calidad de vida
00026
Septiembre/Octubre 2007

9 771695 088703
SUMARIO
Septiembre / Octubre de 2007
N 26

12 Violencia y acoso escolar


Jos Sanmartn
El acoso escolar ha generado una
gran alarma social estos ltimos
aos. Responde a la realidad de
nuestras aulas?

28 Mi cita con una robot


Robert Epstein
Hiroshi Ishiguro ha creado la humanoide
ms atractiva del mundo. Hasta dnde
llega su humanidad?

38 Vivienda y calidad de vida


Antje Flade
Cmo se ha de acondicionar una
casa, una vivienda para que nos
sintamos a gusto en ella? La psicolo-
ga colabora para congurar mejor los
espacios vitales.

56 El cerebro adolescente
Valerie F. Reyna y Frank Farley
Los adolescentes, cuyas reas cerebra-
les de decisin todava se encuentran
en desarrollo, muestran poco juicio en
situaciones arriesgadas. Pensar de
forma menos lgica podra dar mejores
resultados.

64 Delincuentes sexuales
Bernd Wischka
Muchos delincuentes sexuales se arre-
pienten de sus delitos y quieren evitar una
recada. Para llevar a cabo sus propsitos
precisan ayuda teraputica.
SECCIONES
20 La impronta gentica
Randy L. Jirtle y Jennifer R. Weidman ENCEFALOSCOPIO

5
Por qu silenciar copias vlidas de genes Contra el estrs, hormonas de estrs.
importantes? La respuesta se esconde en Saber mandar.
una pugna entre la madre y el padre que se Retoques en nuestro reloj biolgico.
reeja en el genoma de la progenie. Bulimias medicamentosas.
El alcohol y cognicin social.
Ms que agradecerle a mam.
34 Alucinaciones acsticas Msica pegadiza.
Bettina Thrnhardt Por qu carece el cerebro de receptores del dolor?
No existe una relacin de necesidad entre
alucinaciones acsticas y esquizofrenia. Mu-
RETROSPECTIVA
chas personas sin trastorno psquico experi-
9
Herlo de Calcedonia
y Erasstrato de Ceos (siglo III a.C.)
mentan el mismo fenmeno.
El inicio de la investigacin anatmica
del sistema nervioso.

70 Falsas confesiones PUNTO DE MIRA


Saul M. Kassin y Gisli H. Gudjonsson
44
Ningn yo, en
Por qu conesa alguien un crimen que ningn sitio?
no ha cometido? Los autores analizan las Explicar el yo es
tcticas habituales en los interrogatorios una cuestin difcil.
policiales. No lo hagamos
nosotros entonces
demasiado fcil...

MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

46
Trastornos del ritmo cerebral.
Ojos ruidosos.
Theodore Millon.
Pruritos.

ILUSIONES

88
Sutilezas de la constancia
Si sabemos que dos lneas
presentan la misma longitud,
por qu nos parecen distintas?

SYLLABUS

92
Ganglios basales
Los ganglios basales controlan
nuestro movimiento. Tarea que
77 Modulacin desempea tambin la corteza
de la transmisin sinptica motora. Los anatomistas resuel-
ven esa aparente antinomia.
Alvaro Duque
La modulacin sinptica mantiene en equi-
librio la excitacin e inhibicin en la corteza
cerebral. Su estudio nos descubre nuevas LIBROS
maneras de comunicacin neuronal y nos
95
Fisicalismo
permite explorar la atencin y la memoria,
entre otros procesos.
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTOR GENERAL
Jos M. Valderas Gallardo FELIPE CORTS: La impronta gentica; LUIS BOU: Encefaloscopio, Mi
cita con una robot, Ojos ruidosos, Pruritos, El cerebro adolescente,
DIRECTORA FINANCIERA
Ilusiones; ANGEL GONZLEZ DE PABLO: Alucinaciones acsticas, Falsas
Pilar Bronchal Garfella confesiones, Punto de mira, Syllabus; I. NADAL: Vivienda y calidad de
EDICIONES vida; IGNACIO NAVASCUS: Trastornos del ritmo cerebral; JUAN AYUSO:
Juan Pedro Campos Gmez Theodore Millon, Delincuentes sexuales
Laia Torres Casas
PRODUCCIN
M. Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
SECRETARA
Puricacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
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ENCEFALOSCOPIO
Contra el estrs, hormonas de estrs
E l cortisol, una hormona segregada por
las glndulas adrenales en momen-
tos de estrs, puede servir de ayuda para
vdeo todo el proceso. Les fueron entre-
gados cuestionarios para indagar sobre
su estado de nimo antes y despus
afrontar la tensin si se administra esa de su entrevista.
sustancia antes de una situacin que se Las que recibieron cortisol manifesta-
prev desagradable. ron, en comparacin con las que recibieron
La investigacin sobre el cortisol ha placebo, menores efectos negativos tras
venido centrndose en los efectos ne- la prueba de estrs, arma Wolf. La forma
gativos de la hormona cuando su con- exacta en la que el cortisol proporcion
centracin se mantiene en valores ele- tal proteccin no est clara. Wolf explica
vados por culpa de un estrs crnico. que el cortisol es activo en varias regiones
Pero Oliver T. Wolf y Serkan Het, de la cerebrales que modulan emociones. Una
Universidad de Bielefeld, se interesaron posibilidad es que el cortisol diculte la
en los efectos a corto plazo del cortisol recuperacin de recuerdos emotivos, por
sobre el estado de nimo. Administraron lo que las sujetos no pudieron recordar
30 miligramos de cortisol a 22 mujeres con idntica delidad sus experiencias
jvenes, una dosis elevada. A un grupo desagradables. De ser cierto, aade, po-
de control, tambin de 22 mujeres, se dra indicar el camino para utilizar cortisol
les administr placebo. en el tratamiento de personas que han
Todas las fminas fueron sometidas sobrevivido a experiencias traumticas y

iSTOCKPHOTO / AMANDA ROHDE


entonces a una situacin estresante. Se que sufren estrs postraumtico.
les pidi que dieran una charla en una Jonathan Beard
presunta entrevista de trabajo; y, a conti-
nuacin, que fuesen contando retrgra-
damente en mltiplos de 17 a partir de
un nmero grande, mientras un grupo de El cortisol puede dicultar la recuperacin
examinadoras antipticas grababan en de recuerdos emotivos.

Saber mandar
D aniel R. Ames, de la escuela de negocios de la Universidad
de Columbia, y Francis J. Flynn, de la Universidad Stan-
ford, sintieron curiosidad por saber por qu las investigaciones
publicadas sobre el liderazgo rara vez abordaban la firmeza
en el mando. Dirase que se trataba de un tema irrelevante.
Algo que la experiencia diaria desmenta. Descubrieron que
el ejercicio del mando slo parece obvio cuando lo recibes
mal. Quienes saben mandar no son felicitados por ello. En
cambio, s son detestados cuando lo hacen mal, sea por ex-
ceso o por defecto.
Ames y Flynn llegaron a esta conclusin despus de indagar
entre los estudiantes de la escuela de negocios cules eran los
puntos fuertes y los dbiles de anteriores colegas o jefes. Al
mencionar cualidades positivas, no se mencionaba casi nunca
la rmeza. Slo se citaba entre las negativas, por exceso o por
defecto. Un jefe dspota enoja y hiere a todo el mundo. La moral
de sus empleados se hunde. Trabajan a disgusto y acaban por
marcharse de la empresa.
Pero, por qu habran los empleados de quejarse de jefes
blandos? El problema es que un jefe que no sea lo bastante
rme podra no hacer que sus colaboradores arrimen cada uno
el hombro a lo suyo, o sea incapaz de obtener los recursos que
su equipo necesita para realizar bien su trabajo. La rmeza en el
mando no slo afecta a los subordinados. Tanto los que pecan
por exceso o por defecto son menos ecaces, y es probable que
GETTY IMAGES

con el tiempo sus carreras descarrilen, opina Ames.


Kurt Kleiner

Mente y cerebro 26/2007 5


Retoques en nuestro reloj biolgico
L a insercin en mridos de un gen humano que controla
el sueo podra hacer que los roedores fuesen tan ma-
drugadores como las alondras. Y de paso, facilitar nuestra
de fase somnolienta precoz, que induce al sujeto a acostarse
muy temprano y a madrugar mucho. A pesar de provocar un
efecto tan llamativo, el cambio en la protena codicada por el
comprensin de los mecanismos moleculares implicados en gen PER2 es muy sutil: el aminocido serina es reemplazado
los relojes biolgicos. por glicina.
Casi todos los organismos poseen un reloj interno que sin- Tratando de comprender mejor el funcionamiento de PER2,
croniza sus actividades a lo largo de las 24 horas del da. Se Louis J. Ptcek y Ying-Hui Fu, de la Universidad de California
denomina ritmo circadiano. Uno de los genes que controlan en San Francisco, se valieron de la ingeniera gentica para
ese ritmo en los humanos es PER2. Pero en un 3 por mil modicar ratones y dotarlos del gen humano. De acuerdo con
de la poblacin, el gen se descontrola y provoca el sndrome lo esperado, cuando los animales recibieron la mutacin de
PER2, su ritmo natural se abrevi de 23,7 horas a menos de 22.
Y cuando los investigadores efectuaron otra permutacin sim-
ple de aminocidos, trocando serina por aspartato, el perodo
se prolong hasta 24,8 horas. La reposicin al estado original
del reloj biolgico pareca vinculada a la actividad del gen. La
primera mutacin amortigu la expresin del gen; la segunda,
la amplic.
Segn Fu, los resultados tienen consecuencias que tras-
cienden de los meros trastornos del sueo. Las enfermeras
del turno de noche muestran mayor propensin a sufrir cncer
de mama seala Fu y la quimioterapia es ms ecaz en
iSTOCKPHOTO / KAREN WINTON

ciertos momentos que en otros. Los accidentes cerebrovas-


culares, los ataques cardacos, los aneurismas, el asma y la
depresin se maniestan ms frecuentemente a determinadas
horas del da. El sueo ocupa una posicin central en todas
las funciones corporales, por lo que la comprensin del ritmo
circadiano puede ayudarnos a comprender los problemas que
tienen relacin con l.
Los resultados trascienden de los trastornos del sueo. Karen A. Frenkel

Bulimias medicamentosas
L os frmacos antipsicticos han paliado los sntomas debi-
litantes en millares de pacientes con esquizofrenia o tras-
torno bipolar Con frecuencia, a costa de efectos secundarios
indeseados o graves. Tales frmacos pueden tambin provocar
ganancias excesivas de peso y desembocar en complicaciones
peligrosas (diabetes y cardiopatas). Ahora, en la Universidad
Johns Hopkins se ha logrado desentraar el mecanismo me-
diante el cual dichos frmacos estimulan el apetito, un hallazgo
que podra llevar hasta nuevos agentes que no provoquen como
efecto secundario el apetito insaciable.
Solomon H. Snyder y Sangwon Kim han observado, tras
administrar clozapina un potente antipsictico a ratones,
que estos animales producan un mximo de AMPK, enzima
estimulante del apetito. Seguidamente descubrieron que al
bloquear un receptor de histamina se produca una elevacin
de AMPK similar a la provocada por la clozapina. La histamina,
responsable de sntomas alrgicos, era desde haca mucho
iSTOCKPHOTO / JOSE LUIS GUTIERREZ

sospechosa de desempear un papel en el control del peso,


pero el mecanismo concreto no era conocido. Los investigadores
conrmaron su descubrimiento administrndoles clozapina a
ratones transgnicos, privados del receptor para la histamina.
Estos roedores no acusaron elevaciones de la concentracin
de AMPK.
Nos hallamos ante la primera vez en la que han sido vin-
culadas la histamina y la AMPK, asegura Kim. Al bloquear los
receptores de histamina, la clozapina y otros antipsicticos
impiden que las clulas reciban las seales corporales que posean propiedades antihistamnicas y evitar as los efectos
indican que ha de cesar la sntesis de AMPK. En consecuencia, secundarios de la ganancia de peso. Los investigadores arman
la AMPK se acumula en el hipotlamo y contina estimulando el tambin que su trabajo puede conducir a frmacos ms seguros
apetito, aun cuando la ingesta haya sido suciente. Kim sugiere contra la obesidad.
que los laboratorios podran aislar frmacos antipsicticos que Karen Schrock

6 Mente y cerebro 26/2007


El alcohol y cognicin social
A los alcohlicos les cuesta entender los
chistes, pero es probable que se es-
tn perdiendo algo ms que unas risas.
el cuento y requiere que cambiemos
mentalmente de lugar.
Los problemas del alcohlico con las
Cierto grupo de neurocientcos ale- decisiones sociales son coherentes con
manes les presentaron la primera parte la hiptesis del lbulo frontal, que pos-
de un cuento gracioso a 29 alcohlicos tula que la lesin de la corteza prefrontal
y a 29 individuos abstemios sanos, que (vulnerable a los efectos txicos del al-
sirvieron de control. Los probandos de- cohol) desemboca en dcits conductua-
ban seleccionar la parte nal de entre un les. La mayora de los estudios sobre las
conjunto de posibilidades, de las cuales funciones cerebrales de los alcohlicos
slo una tena sentido lgico y era gracio- se haban centrado en los problemas de
sa. Mientras que el 92 por ciento de los percepcin provocados por tales daos,
abstemios seleccion la salida correcta, arma Uekermann. Pero cuando una
nicamente el 68 de los bebedores la persona sufre deciencias de cognicin
acert. La capacidad para entender un social, tiene dicultades para llevarse con
chiste constituye un ejemplo de cogni- los dems o colaborar con ellos. Una com-
cin social compleja, explica Jennifer prensin ms completa de las minusvalas
Uekermann, de la Universidad del Ruhr que sufren los bebedores problemticos
en Bochum. La comprensin de un chiste podra servir para mejorar los programas
supone la deteccin de una incongruencia de rehabilitacin de alcohlicos.

CORBIS
de lo que es chocante o disparatado en Jonathan Beard

Ms que agradecerle a mam


N o deberamos lamentar que no recordemos nuestro naci-
miento. Los partos difciles pueden ser traumticos y una
de las causas principales de lesin cerebral. Segn parece,
mismo que un frmaco tranquilizante y reduce la tasa de disparo
de cierto tipo de neuronas que desempean un rol crucial. No
he visto jams una inhibicin tan enrgica, asegura Ben-Ari.
cierta hormona materna podra proteger nuestro cerebro du- El efecto alcanza su mximo justamente antes del parto, para
rante el parto y proporcionar una salvaguarda natural en los disiparse en un da.
alumbramientos difciles. El tejido cerebral tranquilizado de los fetos de rata que recibie-
En un estudio reciente con ratas preadas, dirigido por Yehezkel ron este refuerzo hormonal resisti los daos provocados por la
Ben-Ari, del Instituto Mediterrneo de Neurobiologa de Marsella, falta de oxgeno durante un tiempo un 25 por ciento mayor que
se han examinado los efectos de la oxitocina, hormona que desem- el tejido procedente de fetos a los que se les haban bloqueado
pea roles bien conocidos en la vinculacin y cohesin social. las hormonas. Ben-Ari sostiene que la oxitocina acta de igual
Mas, por otro lado, un aumento sbito de su concentracin modo para proteger a los recin nacidos humanos, porque los
puede desencadenar el parto. El equipo de Ben-Ari ha obser- mecanismos que subyacen a este apagn cerebral son comunes
vado que durante esta misma subida hormonal, la oxitocina se a todos los mamferos.
ancla en receptores del cerebro fetal. En l, la hormona acta lo Mason Inman

iSTOCKPHOTO / NICOLE S. YOUNG

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Msica pegadiza
P or qu, a veces, despus de escuchar msica, la ltima
cancin que hemos odo se nos queda en la cabeza,
y se repite durante varios minutos?
Las melodas que se nos quedan grabadas, pegadizas, pue-
den hallarse relacionadas con la facultad de evocar y entonar
cualquier cancin que nos sea familiar. Pensemos en alguna
cancin muy conocida, tal Noche de paz. Casi todas las
personas que he estudiado en mi laboratorio arman poder
entonarla sin dicultad, y la imagen cerebral correspondiente a
esta actividad auditiva es vvida. Cientcos de diversos centros
hemos venido investigando las caractersticas de esas imge-
nes auditivas y la forma en que el cerebro las procesa, lo que
pudiera explicar por qu algunas de estas imgenes se repiten
con tanta persistencia.
Las tonadas bien sabidas que estn almacenadas en la
memoria parecen conservar caractersticas como el tempo o
la tonalidad que casan bien con las de las de las piezas que
estamos escuchando. Pero, qu ocurre en nuestro cerebro
cuando recordamos una cancin? Mis colegas y yo les hemos
pedido a varios voluntarios que realicen tareas que entraan
imgenes musicales, registrando al mismo tiempo su actividad
cerebral mediante tcnicas de formacin de imgenes.

iSTOCKPHOTO / LEVENT INCE


En un estudio de sos tocamos sonidos de diversos ins-
trumentos musicales y les pedimos a los probandos que los
ordenasen por semejanza. Despus apagamos los altavoces y
rogamos que se limitasen a imaginar los sonidos instrumentales,
para compararlos. Observamos en los dos casos una actividad
cerebral parecida: algunas partes del sistema auditivo estaban
activas tanto cuando oan msica como cuando la imaginaban,
incluso cuando la condicin imaginada estaba en silencio. dos semanas. Ms de la mitad de las msicas eran calicadas
Conforme vamos aprendiendo sobre la forma en que el ce- de agradables, el 30 por ciento eran neutras y slo el 15 por
rebro procesa las melodas, avanzamos en el conocimiento de ciento fueron juzgadas desagradables.
las causas posibles de que algunas se vuelven persistentes. La mayora de las veces, el tema repetitivo desapareca, lo
El fenmeno se da a menudo con msicas recin odas, que que es buena noticia para quienes los encuentran fastidiosos.
todava permanecen frescas en la memoria. El nal de una Pero si esa desaparicin natural no funcionaba, los encuestados
frase musical pegadiza nos recuerda otra vez su principio, dijeron que al dedicarse a otra actividad solan conseguir que
lo que puede poner en marcha un bucle. En contra de lo que las tonadas latosas, autnticas carcomas sonoras, retornasen
suele declararse, estas tonadas repetitivas a menudo son de a su recndito escondrijo.
nuestro agrado, no al contrario. En uno de nuestros trabajos, Andrea Halpern
40 estudiantes llevaron un diario de tales repeticiones durante Universidad Bucknell

Por qu carece el cerebro de receptores del dolor?


P ara que un estmulo cualquiera, dolor incluido, se perciba,
se requiere la activacin de las neuronas sensoriales. En
el cerebro no abundan tales neuronas. De hecho, los rganos
son las tres finas membranas que envuelven y protegen el
cerebro y la mdula espinal. Investigaciones recientes han
permitido demostrar que las migraas pueden originarse en
internos albergan solamente entre un 2 y un 5 por ciento de nociceptoras de las meninges.
todas las neuronas sensoriales de nuestro cuerpo. Esta or- Otras partes internas del cuerpo se muestran tambin
ganizacin nos permite evaluar de cerca el mundo que nos proclives a tender sus nociceptoras en el tejido circundante,
rodea, al tiempo que limita nuestro reconocimiento consciente alertndonos de si son estirados o comprimidos. Si las po-
de cambios internos. cas nociceptoras que hay en el seno de un rgano resultan
Las neuronas sensoriales especializadas en la percepcin estimuladas, el dolor es referido a regiones de la superfi-
del dolor reciben el nombre de nociceptoras (del latn nocere, cie del cuerpo. Este fenmeno explica por qu el dolor que
doler). Las mximas concentraciones de nociceptoras se en- puede acompaar a un ataque cerebral suele sentirse en los
cuentran en las regiones que operan como enlaces directos con msculos y en las articulaciones, especialmente en la regin
el mundo exterior: piel, huesos, articulaciones o msculos. En del hombro. Aunque el accidente cerebrovascular est lesio-
este caso, las nociceptoras actan como guardias fronterizos, nando el cerebro, la vctima no siente el dolor en el cerebro
advirtindonos de posibles daos, para que escapemos de propiamente dicho.
lesiones ms graves. Mark A. W. Andrews
S existen neuronas nociceptoras en las proximidades del profesor de siologa de la facultad
cerebro, en sus vasos sanguneos y en las meninges, que de medicina de Lake Eire

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RETROSPECTIVA

Herlo de Calcedonia y
Erasstrato de Ceos (siglo III a.C.)
El inicio de la investigacin anatmica del sistema nervioso

Jos Mara Lpez Piero bajando en un ambiente y con unos del siglo II a.C. encuadernados (co-
medios inditos, entre ellos, instala- dices). En Alejandra confluyeron,

L
a diseccin de cadveres hu- ciones para la diseccin de cadveres junto a la tradicin egipcia, ideas
manos es un tema sobre el humanos y el estudio de animales y y materiales del Mediterrneo, el
que son habituales tpicos plantas. Su inspirador fue Demetrio Oriente Prximo y de otros terri-
errneos, el peor de los cuales es de Fleron, miembro del Liceo, lo torios ms alejados, como la India,
que estaba prohibida a finales de que explica la influencia que en l pero se asimilaron desde plantea-
la Edad Media e incluso durante el tuvo la obra de Aristteles. Junto al mientos helnicos, utilizando adems
Renacimiento. Por ignorancia o para Museion estaba la famosa biblioteca el griego como idioma. Sin llegar a
explotar el atractivo de lo macabro, de Alejandra, fundada tambin por la altura de Alejandra, hubo centros
se reitera, por ejemplo, la ridcu- Ptolomeo I, aunque su ampliacin culturales importantes en otros reinos
la fabulacin de que las primeras hasta llegar a reunir ms de medio helensticos. Por ejemplo, la biblio-
las realizaron de modo clandestino milln de obras se debi a su suce- teca de Prgamo, fundada durante
artistas como el genial pintor Leo- sor Ptolomeo II Filadelfo. Aparte de la segunda mitad del siglo II a.C.
nardo da Vinci, que perteneca a contribuir decisivamente a los estu- por Eumenes II, tuvo tambin cen-
la tercera generacin de italianos dios filolgicos y bibliogrficos, sus tenares de miles de obras y fue la
que se formaron bajo la direccin copistas establecieron las formas de principal rival de la alejandrina.
de catedrticos de anatoma que di- los libros en papiro, al principio en Citando a Varrn, Plinio se refiere
secaban cadveres humanos como rollos (volumina en latn) y a partir a la emulacin que hubo entre las
mtodo didctico.
La investigacin anatmica con
este mtodo fue iniciada por Herfilo 1. CONFLUENCIA DE LOS SENOS VENOSOS en la duramadre o prensa
de Calcedonia y Erasstrato de Ceos de Herlo (cromolitografas del siglo XIX).
en la Alejandra del siglo III a.C.,
cuando la medicina de la Grecia cl-
sica se extendi, como el resto de su
cultura, a la amplia zona geogrfica
ocupada por los reinos resultantes
de la desmembracin del imperio de
Alejandro Magno. Como es sabido,
Ptolomeo I Soter, uno de sus gene-
rales, fue el primer monarca de la
dinasta de los Lgidas que rein en
Egipto durante tres siglos, hasta su
invasin por los romanos. Fij su
residencia en Alejandra y la con-
virti en el principal centro cultural,
cientfico y mdico del mundo hele-
nstico. En parte para contrarrestar el
influjo de las escuelas atenienses de
orientacin antimonrquica, hacia el
ao 280 a.C. fund el Museion, que
alberg un centenar de cultivadores
de las diferentes reas del saber, tra-

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atomismo de Demcrito, que asoci
con las ideas de Estratn, sucesor de
Teofrasto en la direccin del Liceo
y personalidad de gran importancia
en la fsica clsica griega. Su obra
anatmica fue tan renovadora como
la de Herfilo, sobre todo en rela-
cin con el aparato cardiovascular
y el sistema nervioso. Describi las
vlvulas cardacas, las arterias bron-
quiales e incluso los vasos quilferos
(que no seran redescubiertos hasta
el siglo XVII ), as como el cerebelo
y las circunvoluciones cerebrales,
cuyo diferente desarrollo relacio-
n con el grado de inteligencia de
las especies animales, y distingui
claramente entre nervios sensitivos
y motores. Tambin perfeccion la
descripcin de la epiglotis, superan-
do la idea de que los lquidos inge-
ridos pueden llegar a los pulmones,
formul conceptos morfolgicos tan
2. VALVULA MITRAL, que Erasstrato describi por primera vez importantes como el de parnqui-
(cromolitografa del siglo XIX). ma y postul un sistema vascular
intermedio entre arterias y venas
(synanastomosis), que la anatoma
bibliotecas de los reyes Ptolomeo y mando en la actualidad prensa de moderna comenzara a verificar tam-
Eumenes y a que, vedando Pto- Herfilo. Tambin puso de relieve la bin durante el siglo XVII con el
lomeo que se sacase el papiro de diferencia entre las paredes arteriales descubrimiento de los capilares por
Egipto, se idearon las membranas y venosas, distingui las membranas Marcello Malpighi. Por otro lado,
que llaman pergaminos. del globo ocular y enriqueci el co- aplic el atomismo de Demcrito
El punto de partida de la medicina nocimiento del aparato digestivo, los y las ideas fsicas de Estratn a la
helenstica fue la del perodo posthi- rganos sexuales y el sistema vas- interpretacin mecnica del cuerpo
pocrtico. Su primera etapa, corres- cular. Trminos anatmicos actuales humano y sus enfermedades. Frente
pondiente al siglo III a.C., maniesta como retina, calamus scriptorius al humoralismo de los hipocrticos,
lo que Ludwig Edelstein llam pro- y duodeno proceden de Herfilo. es decir, a la primaca que stos
gresismo helenstico, sobre todo por En el terreno de la patologa y la haban concedido a los humores
las obras de Herlo de Calcedonia clnica, su mentalidad afn al es- orgnicos, propuso un solidismo
y de Erasstrato de Ceos. cepticismo de Pirrn le condujo a que destacaba la importancia de las
Herfilo era el principal discpu- rechazar la interpretacin finalista de alteraciones de las partes slidas.
lo de Praxgoras de Cos. Asumi la la physis y a destacar la importancia Concibi las funciones digestivas
tradicin de la escuela coica desde de la observacin precisa de los sn- como un proceso mecnico y afir-
la perspectiva de la filosofa escp- tomas y de las causas prximas de m que el exceso de alimentacin
tica de su coetneo Pirrn de Elis, las enfermedades. Esta actitud puede produce una pltora venosa, tras-
en la que se basaron muchas de sus ejemplificarse en el hecho de que in- torno vascular asimismo mecnico
posturas crticas frente a las doctrinas tentara contar la frecuencia del pulso que consider causa de la fiebre y
hipocrticas y aristotlicas. Su obra con un reloj de agua. de la aceleracin del pulso. En las
anatmica signific, junto a la de Erasstrato era discpulo de Crisi- autopsias de cadveres humanos no
Erasstrato, una profunda renovacin. po, una de los mdicos ms destaca- solamente observ las formas ana-
Mediante disecciones de cadveres dos de la escuela de Cnido a finales tmicas normales, sino tambin las
humanos e investigaciones en anima- del siglo IV a.C. Le influyeron algu- lesiones que en ellas producen las
les estudi el encfalo, describiendo nos planteamientos cnidios, como la enfermedades, con hallazgos como
las meninges, los plexos coroideos, tendencia a interpretar las enferme- el endurecimiento del hgado en las
el cuarto ventrculo y la confluen- dades de modo localicista, aunque se ascitis.
cia de los senos cerebrales, es decir, ocup ms de cuestiones cientficas Tanto Herfilo como Erasstrato
los conductos formados por el hueso que de problemas mdicos prcti- concedieron gran relieve a la far-
craneal y la meninge exterior llenos cos. Del ambiente del Cnido tardo macoterapia, pero desde puntos de
de sangre venosa, que se sigue lla- proceda asimismo su inters por el vista distintos. Herfilo fue un gran

10 Mente y cerebro 26/2007


3. INSTRUMENTOS
QUIRURGICOS HELENISTICOS, que
se utilizaban tambin para disecar
cadveres humanos (Museo Histrico-
mdico, Valencia).

des, cuyo efecto haba que comprobar


aisladamente.
Solamente se han conservado
fragmentos de las obras de Herlo,
Erasstrato y sus seguidores, princi-
palmente en los tratados mdicos en
griego de Dioscrides, Rufo de Efe-
so, Galeno y Sorano, la traduccin
latina del libro de Sorano sobre las
enfermedades agudas y crnicas por
Celio Aureliano y las recopilaciones
de los enciclopedistas romanos Celso
y Plinio. La investigacin lolgica ha
recogido y analizado cuidadosamente
las citas y resmenes que contienen
acerca de textos e ideas de los dos
grandes mdicos del helenismo ale-
jandrino.
Su brillante inicio fue interrum-
pido, ms que por la oposicin de
la escuela emprica a fundar la
prctica mdica en la anatoma, por
la guerra de ocupacin de Egipto por
los romanos, de la que suele cono-
cerse que signific el incendio de la
gigantesca biblioteca de Alejandra,
pero que fue destructiva para todos
los aspectos de la actividad cientfi-
ca, como cualquier agresin blica.
Lo mismo que muchas potencias
militares, Roma tena una cultura
primitiva, por lo que sus mdicos
fueron siempre griegos, al principio
esclavos. Alejandra se mantuvo
como centro cientfico, aunque muy
en decadencia, como se manifiesta
en el hecho de que, todava en el
siglo II de nuestra era, se formase
all Galeno de Prgamo y de que
hiciera muy escasas disecciones de
cadveres humanos, vindose obli-
gado a observar esqueletos y disecar
defensor de los medicamentos, que sangras en el tratamiento de mu- animales como base de su anatoma,
llam poticamente manos de los chas dolencias y tuvo poco en cuenta que pes decisivamente durante ms
dioses, recurriendo al amplio nme- la diettica. En cambio, Erasstrato de un milenio. El retorno a la prctica
ro de productos vegetales, animales critic el abuso de sangras, de pur- regular de las disecciones de cadve-
y minerales que las circunstancias de gantes y de opio, insisti en la im- res humanos se produjo durante los
la poca le proporcionaron, con una portancia de la diettica y plante la ltimos siglos medievales en Italia y,
acusada tendencia a utilizar comple- farmacoterapia como un conjunto de bajo su influencia, en la Corona de
jos medicamentos compuestos. Por medicamentos simples destinados a Aragn, generalizndose en el resto
otro lado, propugn la prctica de combatir las causas de las enfermeda- de Europa con enorme retraso.

Mente y cerebro 26/2007 11


Violencia
y acoso escolar
El acoso escolar ha generado una gran
alarma social estos ltimos aos.
Responde a la realidad de nuestras aulas?

TODAS LAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTICULO: ANDRES ALBEROLA COLLADO


Jos Sanmartn Si se atiende al dao que causa o sentido, hieren tanto o ms que las

P
puede causar, la violencia suele di- agresiones fsicas.
or violencia se entiende cual- vidirse en fsica, emocional, sexual Tambin puede emplearse como cri-
quier accin u omisin in- o econmica. terio de clasicacin de la violencia
tencional y daina. Cuando La violencia emocional, por cier- el lugar, escenario o contexto en el
la violencia consiste en una to, no es el conjunto de secuelas que ocurre. Pues bien, como mnimo,
omisin (por ejemplo, no atender las psicolgicas de las otras formas de hay violencia en la guerra, en los ho-
necesidades mdicas de alguien al que violencia. Es el dao psicolgico gares, en las calles, en los lugares de
se est cuidando), se llama negligen- (real o posible) que se causa a una trabajo, en los campos de deportes y
cia. Cuando la accin violenta se persona mediante actitudes o accio- en las escuelas.
ejerce contra cosas, recibe el nombre nes que habitualmente implican el
de vandalismo. uso de la palabra o de gestos. Un Violencia escolar
En lo sucesivo me referir solamen- ejemplo tpico de maltrato emocional La violencia escolar es cualquier
te a la violencia contra las personas. es el insulto (T no vales nada), accin u omisin intencional y da-
Este tipo de violencia puede clasi- que tiende a bajar la autoestima de ina que acaece en las instalaciones
carse empleando criterios diversos. la vctima. Las palabras, en este escolares, en los alrededores de la

12 Mente y cerebro 26/2007


escuela (pero tiene que ver con ella) triste y, sobre todo, solo. La dureza de sino como vctima, pues suele divi-
o durante las actividades extraes- las circunstancias por las que atraviesa dir el mundo entre los dems y l,
colares. quiz le lleve a albergar e, incluso, y culpabiliza a los otros de lo que a
La violencia escolar toma diversas realizar ideas suicidas. l le pasa. En concreto, suele decir
formas. Puede haber violencia cruza- que l ataca a la vctima, porque ella
da entre profesores y alumnos, entre Factores de riesgo le molesta o desafa. De ah que, a
padres y profesores, entre padres y del acoso escolar menudo, no sienta ningn tipo de re-
personal subalterno, entre los propios Pues bien, el acoso escolar aora en mordimiento por su conducta. Al n
alumnos, etc. Actualmente, la violen- el colegio, pero sus races se extien- y al cabo, l considera que se est
cia entre alumnos es la que concita den lejos: van desde las caractersticas defendiendo ante las provocaciones
mayor alarma social, al menos, en psicolgicas del agresor hasta los ho- de la vctima. Eso es lo que creen
Europa. A ella me voy a ceir en lo gares de los alumnos y la sociedad en siete de cada diez agresores escola-
sucesivo su conjunto, pasando obviamente por res (segn el informe Violencia entre
Este tipo de violencia adopta diver- factores escolares especcos. Compaeros en la Escuela del Centro
sas modalidades. Va desde la pelea Empecemos por la mente del acosa- Reina Sofa, 2005).
hasta la exclusin, pasando por malas dor. Hoy en da sabemos que, como Qu decir de la familia del aco-
miradas, insultos, etc. Adems, suele la gran mayora de los agresores, el sador? Aunque es cierto que tienen
ser ocasional. acosador escolar no padece ninguna races biolgicas, se cometera un
A veces, sin embargo, la violencia enfermedad mental o trastorno de la error grave si se considerase que esas
escolar se reitera con un marcado ca- personalidad grave. Eso no signica, caractersticas del acosador escolar
rcter intimidatorio e implica un claro desde luego, que no presente alguna estn determinadas por la biologa.
abuso de poder al ser perpetrada por psicopatologa. Por ejemplo, suele En este caso, la biologa suele ser
un agresor ms fuerte que la vctima adolecer de empata. De ah que no causa necesaria, pero no suciente.
(o, al menos, as lo percibe y cree tenga la capacidad de ponerse en el Muy probablemente, las deciencias
sta). Cuando tales cosas suceden, lugar del otro y, en particular, de po- de empata nacen de una amgdala
estamos en presencia de una forma nerse en el lugar de la vctima. Por hipoactiva o de un funcionamiento
caracterstica y extrema de violencia eso es por lo que, a menudo, puede anmalo de las neuronas espejo. Pero
escolar: el llamado acoso escolar causar a la vctima el mayor de los las interacciones entre esa base bio-
(en ingls, bullying). dolores sin compadecerse. lgica y factores ambientales en
En denitiva, el acoso escolar es Adems, el acosador escolar suele particular, las denominadas prcticas
una especie de tortura, metdica y tener algunas distorsiones cognitivas. de crianza pueden inducir, incluso,
sistemtica, en la que el agresor sume Percibe e interpreta la realidad de un cierta anestesia emocional que ador-
a la vctima, a menudo con el silencio, modo muy particular, en contradiccin mezca la empata.
la indiferencia o la complicidad de incluso con los hechos. Esa interpre- Sigue habiendo, ciertamente, mu-
otros compaeros. No es de extraar, tacin le lleva a atribuir a terceros la chos mitos en torno a las prcticas
entonces, que tenga consecuencias responsabilidad por sus actos. Es lo de crianza o modelos educativos. No
psicolgicas muy graves. El acosado que, en psicologa, se denomina lo- son pocos los psiclogos y psicope-
vive aterrorizado por la idea de ir a cus de control externo. Por ejemplo, dagogos que consideran que dentro
la escuela y suele estar muy nervioso, no se ve a s mismo como verdugo, de un nio problemtico se esconde

Caractersticas que presentan, segn autoinforme, las vctimas de violencia escolar en general y de acoso escolar
en particular
Caractersticas Vctimas de acoso escolar Vctimas de violencia escolar en general
Fsicamente fuerte 50% 54,3%
Segura de s misma 45% 62,1%
Insegura 40% 26,7%
Depresiva 35% 16,4%
Con pocos amigos 35% 15,5%
Solitaria 30% 12,9%

Llama la atencin que las vctimas de acoso tienen porcentajes ms bajos en las caractersticas positivas y ms
altos en las negativas que las vctimas de violencia escolar en general.
Fuente: VIOLENCIA ENTRE COMPAEROS EN LA ESCUELA. Centro Reina Sofa; Valencia, 2005.

Mente y cerebro 26/2007 13


habitualmente un padre autoritario. los derechos de los dems. Por ello, adquiridos. Ni respetar, ni empati-
Se trata del padre que da poco afec- el nio educado permisivamente, que zar con los profesores, ni con sus
to al nio y le impone sin discusin no hace suyo el principio de realidad, compaeros. Sus frustraciones quiz
muchas normas. suele ser poco o nada altruista. Su ego le lleven a elegir un cabeza de tur-
Pero lo bien cierto es que el modelo crece desmesuradamente a costa de co. A menudo ser aquel compaero
educativo hoy dominante (al menos, los otros, que acaban convirtindose que le haga patentes sus limitaciones
en Espaa) no es tanto el autoritario en meros instrumentos a su servicio. y carencias, o que, simplemente, le
como el permisivo. En cuestin de po- Intenta adems alcanzar sus objetivos parezca vulnerable.
ner lmites: si los padres autoritarios sin realizar los esfuerzos pertinentes Si el nio mal educado acta vio-
se pasan, los permisivos no llegan. y exige graticaciones inmediatas: lentamente en la escuela, lo peor que
Los primeros imponen noes; los aqu y ahora. Los efectos no se hacen puede suceder (y desgraciadamente
segundos consideran, por una u otra esperar: los umbrales de frustracin ocurre con alguna frecuencia) es que
razn, que el no frustra a sus hijos de este nio bajan progresivamente, los padres tomen, entonces, partido
y, en consecuencia, engrosan las listas hasta alcanzar un nivel en el que la contra el profesor o contra la vctima
de los padres del s a todo. mayor de las tonteras le induce un sin analizar crticamente lo sucedido.
Fijar o imponer. Hay padres que desencanto profundo, acompaado no No hay que olvidar que los agresores
dicen s a todo porque, sencillamen- pocas veces de brotes de ira. escolares y, en particular, los acosa-
te, es lo ms cmodo al enfrentarse Pues bien, quien es educado de ese dores suelen manipular a padres y
a las demandas de un hijo. Pero, el modo suele acabar teniendo problemas profesores. Por ello, no es extrao que
s a todo puede nacer tambin de para ponerse tanto emocional como digan que han actuado como lo han
buenas intenciones hacia los hijos y, cognitivamente en el lugar de los otros hecho, porque, segn ellos, han sido
en especial, de la creencia de que y, por consiguiente, encuentra difcil provocados o agredidos previamente
lo verdaderamente democrtico es no respetarlos. Es muy probable que, en por la vctima.
jarles lmites. Los padres que as primer lugar, ni empatice, ni respete Entorno escolar. Pero en el acoso
piensan no caen en la cuenta de que a quienes lo han educado de mane- escolar no slo inuyen factores indi-
la democracia se basa, precisamente, ra permisiva. Se trata del nio que viduales y familiares. Hay otros que
en el imperio de la ley o, lo que es algunos autores denominan tirano. tienen que ver directamente con la
lo mismo, en la existencia de lmi- Los padres que, diciendo s a todo, escuela. Por un lado, es innegable que
tes que permiten conjugar derechos pretendan tener hijos bien educados hay profesores que no han adquirido
contrapuestos. Estoy hablando, claro para vivir en democracia, acaban pro- las habilidades y recursos didcticos
est, de jar lmites, no de im- duciendo todo lo contrario. Generan necesarios para mantener en clase un
ponerlos. nios autoritarios que se frustran a la clima de convivencia apropiado.
En ese sentido, si algo nos ensea la mnima de cambio. Lo habitual es, A este respecto no habra que olvi-
psicologa hoy es que, probablemente, entonces, que estos padres deleguen en dar que, en Espaa, en la Enseanza
quienes son educados de forma per- la escuela la solucin de los problemas Secundaria Obligatoria, los profesores
misiva no interiorizan el principio de de conducta de sus hijos. no son maestros en el sentido estric-
realidad. Es el principio bsico de la Lo malo es que el nio mal edu- to del trmino. En sus carreras han
vida en sociedad segn el cual los de- cado en la familia probablemente aprendido, por ejemplo, matemticas
rechos de uno han de armonizarse con reproducir en la escuela los hbitos o fsica, pero no han recibido, en la

PADRES NEGLIGENTES

14 Mente y cerebro 26/2007


mayora de los casos, una enseanza
formal sobre intermediacin en situa-
ciones escolares conictivas.
Y algo ms. En el pasado predomi-
naba el profesor autoritario que ejerca
una violencia, incluso institucionali-
zada, sobre sus alumnos. El pndulo
histrico se ha desplazado ahora al
profesor que, legalmente, no puede
sancionar para mantener la disciplina
en el aula.
Respecto del signicado del trmino
disciplina, hay no pocas confusiones.
La disciplina en s misma no tiene que
ver necesariamente con el ltigo. El he-
cho de que antes, en algunos contextos
como la escuela, la sancin consistiera
a menudo en un ejercicio de violencia,
no implica que la violencia sea parte
esencial de la disciplina. Esta no es AGRESION AL PROFESOR
sino el arte de adecuar nes y medios,
dejando de lado elementos que pue- precisamente, el que se alimenta). Televisin. Finalmente, en este re-
dan perturbar el logro de los objetivos Pues bien, en una sociedad como la parto de responsabilidades, no puede
con el esfuerzo justo. Pinsese, por actual, es casi obligado que huela a dejarse de lado la cultura de nuestro
ejemplo, en qu entendemos por un rancio una gura de dignidad como tiempo, una cultura vertebrada en
pianista o un deportista disciplinado. el maestro que, con rigor, alimenta en buena medida por los medios de co-
En este orden de cosas, la sancin es conocimientos a sus estudiantes. La municacin y, muy en particular, por
tan slo el recurso postrero al que cabe nuestra, ciertamente, es una sociedad la televisin.
recurrir para mantener la disciplina en que privilegia, sobre todo, estrellas Nuestra cultura es profundamente
determinadas circunstancias. No tiene mediticas de usar y tirar, y en la que consumista, hedonista e inmediatista.
nada de malo, siempre que responda el buen hacer y la seriedad sucumben Se basa en buena medida en tener
a la racionalidad y la justicia. Slo bajo el glamour, la apariencia o la ms que en ser, y en la bsqueda del
un excntrico o algo peor podra de- ocurrencia brillante. placer aqu y ahora. Adems, desde
fender, por ejemplo, que multar por Quizs esa prdida de dignidad se nales de los sesenta parece como si
exceso de velocidad es algo negativo. deba tambin a que en el pasado el todo valiera para conseguir nuestros
La necesidad de sancionar en la escuela profesor fue el smbolo de la autoridad objetivos. Es como si no hubiera va-
es, por lo dems, obvia. La escuela en clase y que, a este respecto, se lores absolutos que respetar. Todo es
requiere sacricios. La disciplina exige ha producido una confusin ms. Si relativo y, por consiguiente, cualquier
esfuerzos. Y la tendencia natural del errneo es identicar disciplina con medio es vlido para ver satisfechos
ser humano no apunta, precisamente, sancin, no lo es menos considerar nuestros deseos.
en esa direccin. sinnimos los trminos autoridad Pero el hedonismo suele ser enemi-
Finalmente es innegable que todo y autoritario. go del esfuerzo, que exige sacricios
ello, ms algunos cambios profundos La palabra autoridad proviene de en muchas ocasiones dolorosos. Por
en el imaginario colectivo, ha deva- un trmino latino (augere) que signi- eso mismo, se aspira a todo y no se
luado mucho la gura del profesor en ca ayudar a crecer. El profesor ayuda renuncia al uso de nada para lograrlo,
los ltimos tiempos. El profesor era a crecer al alumno en conocimientos siempre que no implique esfuerzo o,
una gura de dignidad, en el sentido y formacin para la vida, al igual que al menos, grandes trabajos.
que en la Antigedad Clsica se daba sus padres tienen la obligacin moral Ese es precisamente el mensaje
a este trmino. Dignidad y exce- de ayudarle a crecer como persona con implcito de buena parte de la pro-
lencia personal eran una y la misma los hbitos de vida adecuados. Y tanto gramacin televisiva. Los hroes y
cosa. El maestro, incluso en la mayor en un caso como en otro, el ejercicio heronas de muchos programas son,
de las pobrezas, era digno, porque se de la autoridad, que entre otras cosas simplemente, personas que han hecho
le supona una excelencia, alcanzada conlleva jar lmites y supervisar su de la venta de su intimidad un medio
a travs del sacricio que conllevaba cumplimiento, no tiene por qu ser de alcanzar por la va rpida y sin
la adquisicin de conocimientos y su desptico o autoritario. Todo lo contra- esfuerzo la fama que les permita vi-
transmisin. Eran los conocimientos rio. El ejemplo paradigmtico lo ofre- vir en la abundancia, aunque sea por
con los que alimentaba a sus alum- ce un Parlamento libremente elegido. poco tiempo. La venta de la intimidad
nos (la palabra alumno proviene Nadie en su sano juicio le negara su (lo ms sagrado del ser humano) se
de la griega almenos, que signica, autoridad en materia legislativa. realiza, adems, en un ambiente de

Mente y cerebro 26/2007 15


crispacin en el que se hace uso de ponsables de la violencia de nuestro de testigos, vctimas y agresores. La
una violencia verbal y, por tanto, emo- tiempo. Las pantallas pueden dar ideas muestra est formada por 800 ado-
cional a menudo delirante. de cmo obrar, pueden insensibilizar lescentes, de entre 12 y 16 aos, de
Pues bien, hace unos aos hubo en- ante la violencia real o pueden sesgar ambos sexos, escolarizados y residen-
tre los expertos un debate, incluso aca- la percepcin del mundo. De acuerdo. tes de derecho en Espaa en 2005.
lorado, acerca de si la violencia en los Pero su impacto ser mayor o menor, Pues bien, el 75 % de la muestra ha
medios de comunicacin audiovisual entre otras cosas, segn sean la biologa sido testigo de violencia escolar; el
tena, o no, efectos sobre la violencia y la psicologa del espectador, segn 14,5 % se declara vctima de violen-
real, sobre todo entre nios. Actual- sean las circunstancias familiares que cia escolar y el 7,6 % se identica
mente pocos niegan que los tenga. Lo lo envuelvan, segn su entorno so- como agresor. Obsrvese que hablo,
que mayoritariamente se discute es el cial presente mayores o menores ni- en general, de violencia escolar. Por
tipo de efectos y su grado. Hay quien veles de violencia real, y segn sea eso mismo, no debe alarmar que 8 de
sustenta que el ser humano imita los la socializacin que haya recibido. cada diez escolares entre los 12 y los
comportamientos que ve, sean o no Para la violencia nunca hay una sola 16 aos hayan sido testigos de vio-
reales. Otros expertos hablan de un causa. En su aparicin siempre in- lencia escolar. Quin a esa edad no
efecto insensibilizador: la reiteracin uyen mltiples factores de riesgo. ha observado una mala mirada entre
de imgenes violentas anestesia ante La violencia de las pantallas es uno compaeros, o no ha tenido conoci-
ellas y ante la violencia real. Final- ms. Suponemos que su inuencia es miento de un rumor, etc.?
mente, hay investigadores que con- grande. Nadie hasta el momento, sin Deberamos erradicar toda forma
sideran que la repeticin de noticias embargo, ha mostrado que sea supe- de violencia de nuestro sistema edu-
(audiovisuales o no) sobre agresiones rior a otros factores individuales o cativo. Es lo ideal. De todos modos,
sesga la percepcin del mundo: hace familiares que sabemos que tambin slo incurriendo en una exageracin
que se perciba un mundo ms violento hacen su contribucin. sin fundamentos cientcos se puede
de lo que es en realidad. armar, a partir de lo dicho, que nues-
Por cierto que el descubrimiento de Incidencia tras aulas estn en pie de guerra.
neuronas espejo (a las que he hecho alu- En los ltimos tiempos hay un cierto El mismo informe establece que la
sin anteriormente) empieza a ofrecer debate acerca de la verdadera magni- forma ms dura de violencia escolar,
una explicacin hasta cierto punto sen- tud de este problema. Creo que, en lo que hemos denominado aqu acoso
cilla de cmo se produce la imitacin buena medida, se debe al hecho de escolar, afecta al 2,5 % de la muestra.
mencionada. Parece ser que se activan que se manejan conceptos diferentes Aunque est muy lejos de las ofreci-
los mismos circuitos neuronales cuan- de violencia y acoso escolar. El Cen- das en otros informes, esta cifra no
do se realiza una accin que cuando tro Reina Sofa ha realizado varios debera parecernos baja. Segn datos
se observa. Eso podra signicar que estudios sobre este problema. Unos, del Instituto de la Mujer y del propio
circuitos neuronales ligados a acciones basados en sondeos; otros, en regis- Centro Reina Sofa, al menos, desde
violentas se activaran al observar ac- tros. Lo bien cierto es que tanto unos 1999 las mujeres que son maltratadas
ciones violentas. La visin reiterada de como otros arrojan cifras parecidas. por sus parejas o ex parejas rondan
violencia (real o no) podra, en conse- En el informe Violencia entre com- en torno al 2,1 % del total de muje-
cuencia, primar tales circuitos. paeros en la escuela, se utilizan tres res mayores de 14 aos residentes en
Claro est que lo dicho no signica vas de aproximacin al problema: Espaa. La misma intolerancia social
que las pantallas sean las nicas res- las suministradas por las opiniones que suscita la violencia de gnero en

Potenciales efectos de la violencia emitida en los medios audiovisuales sobre la violencia real
1. Efectos sobre la conducta: miento ante el dolor de las vctimas y la crueldad de las
a. Segn la teora del modelado, las personas aprenden acciones se van debilitando poco a poco. De ah que la
conductas por observacin de modelos, sean reales industria aumente el grado de violencia en las pantallas
o virtuales. para mantener los mismos niveles de atencin.
b. Segn la teora del refuerzo, las personas con patro-
nes de conducta o actitudes violentas seleccionan las 3. Efectos sobre las cogniciones:
escenas violentas. Segn la teora del cultivo, la exposicin reiterada a
imgenes violentas y, en general, a contenidos vio-
2. Efectos sobre las emociones: lentos (impresos o visuales) sesga la percepcin de la
La exposicin reiterada a imgenes violentas insensibiliza realidad que se tiene: la impresin que el usuario tiene
tanto ante la violencia lmada como ante la violencia es que el mundo es un lugar amenazador y poco o
real. En particular, las reacciones de ansiedad y sufri- nada seguro.

16 Mente y cerebro 26/2007


Neuronas espejo
Las neuronas espejo reejan los actos externos, como si observador y observado estuvieran realizando la misma
accin. Probablemente, las neuronas espejo desempean, entonces, un papel importante en el reconocimiento, la
empata y la imitacin del otro.

Interpretar las intenciones de los dems constituye una


clave del comportamiento social humano. En un experi-
ACCION
mento reciente concebido al efecto se ha demostrado que

Intensidad de activacin neuronal


esa capacidad reside en las neuronas espejo. Se presenta-
ron a unos voluntarios unas secuencias lmadas (abajo, Corteza
izquierda) que mostraban dos acciones de agarrar un premotora
objeto parecidas sin ningn contexto, dos contextos sin
accin, y dos combinaciones de accin y contexto que CONTEXTO

DE INVESTIGACION Y CIENCIA: NEURONAS ESPEJO, POR G. RIZZOLATTI, L. FOGASSI Y V. GALLESE, PAGS. 14-21, ENERO 2007
revelaban la intencin del acto: el servicio preparado para
el caf sugera que la taza se agarraba con intencin de
beber, o bien que se coga la taza para limpiarla una vez
terminado el caf. Las poblaciones de neuronas espejo en
INTENCION
la corteza premotora de ambos hemisferios del cerebro
de los sujetos se excitaron con intensidad mxima cuando
contemplaban acciones de intencionalidad clara. Las neu-
ronas espejo distinguan, asimismo, entre las intenciones IZQUIERDA DERECHA
posibles, respondiendo a la funcin biolgica bsica de
beber con mayor intensidad que al acto de limpiar, ad-
quirido culturalmente (abajo, derecha).
-
ACCION CONTEXTO INTENCION -
-
Aumento de la seal

-
-
-
-
Antes del caf Beber
0-
-
-
-
Accin Contexto: Contexto: Intencin: Intencin:
antes despus beber limpiar
Despus del caf Limpiar del caf del caf

las relaciones de pareja debera, pues, (54 %). La intervencin de los profeso- realizado por el Centro Reina Sofa en
provocar el acoso escolar. res para resolver el problema ronda el el marco del Proyecto DITCA. Este
En lo que concierne a edad y sexo, 50 %. Y, corroborando lo dicho anterior- proyecto, impulsado por la Genera-
tanto vctimas como agresores suelen mente sobre la mente de los violentos, lidad Valenciana desde el ao 2002,
ser chicos de 12 o 13 aos, excep- el 70 % de los agresores arman que naci para diagnosticar los trastor-
to en el caso del acoso, en que las sus conductas violentas son respuesta nos de conducta alimentaria entre los
vctimas son primordialmente chicas a las provocaciones de la vctima. escolares valencianos de Enseanza
(65 %). Este ltimo dato debera ha- Una pregunta queda en el aire: si Secundaria Obligatoria. Ms tarde, en
cernos reexionar sobre un posible el 50 % de los profesores interviene 2004, se ampli su campo de accin
continuo entre esta forma de violencia para solucionar la situacin, qu hace hasta incluir otros tipos de trastornos
y la violencia de gnero. la otra mitad? del comportamiento, entre ellos el
Sin entrar en muchos ms detalles, Es importante constatar que la cifra denominado trastorno disocial.
son de destacar algunos datos. El tipo de acoso escolar dada en este informe
de violencia dominante es el emocional se mantiene, con ligeras variaciones, Conductas disruptivas
(82,8 %). Los lugares ms habituales en otros estudios. Es el caso del infor- El trastorno disocial se inicia en la
para la agresin son el aula y el patio me Problemas de conducta en el aula, infancia o adolescencia y consiste en

Mente y cerebro 26/2007 17


VIOLENCIA EMOCIONAL reducir la frecuencia de la violencia y,
especialmente, del acoso escolar.
Prevencin primaria. Entre las
actividades que convendra realizar
antes de que aparezca la violencia
escolar, hay algunas que corresponden
a los padres; otras, a la sociedad en
su conjunto y, muy en particular, a
los medios de comunicacin.
Por una parte, las prcticas de crian-
za o estilos educativos paternos no
son determinantes, pero s tienen una
gran inuencia en la conguracin de
la mente, de la personalidad y de la
conducta de los hijos. Una educacin
autoritaria o permisiva correlaciona
con hijos poco o nada empticos.
Y deciencias en empata correla-
cionan, a su vez, con ira y violen-
2,90 % de dichos escolares sufre acoso cia. La educacin democrtica (ser
escolar. Adems, conforme aumenta la afectuosos, pero decir no cuando
edad disminuye el porcentaje de esco- es preciso y hacerlo, siempre que se
lares acosados (6,54 % a los 13 aos, pueda, de forma dialogada) parece ser
un patrn repetitivo y persistente de 4,72 % a los 14 aos, 3,05 % a los 15 una alternativa oportuna.
comportamiento en el que se violan aos, y 2,29 % a los 16 aos). Por otra parte, como ya he dicho,
los derechos bsicos de otras perso- Y bien, llegados a este punto, ante son pocos los expertos que niegan hoy
nas o normas sociales importantes este problema, qu puede hacerse? que la violencia de las pantallas tenga
propias de la edad. La literatura ha algn efecto sobre la violencia real.
mostrado la existencia de un conti- Prevencin Habra, pues, que tomar alguna me-
nuo entre el trastorno disocial en la La magnitud del problema y la in- dida. Lo deseable es que los propios
infancia y el trastorno antisocial en tolerancia social creciente ante su medios de comunicacin se autorre-
la edad adulta. En 2006 se incluye- existencia permiten abrigar buenas gulen. Quiz convenga acompaar la
ron en DITCA escalas para medir las expectativas en su afrontamiento. Por autorregulacin con la creacin de
conductas disruptivas en el aula, es todo lo dicho es obvio que la solucin Consejos de lo Audiovisual. Se trata
decir, aquellos comportamientos que no pasa slo por la escuela. El pro- de organismos consultivos, sin capa-
interrumpen o provocan un desajuste blema surge de una interaccin entre cidad de sancionar, que, integrados
en el desarrollo del menor, dicultan- factores de diversa ndole (individua-
do el establecimiento de relaciones les, familiares y socioculturales). Lo
sociales saludables. ideal sera incidir, en consecuencia, ABUSO DE PODER
La muestra manejada en el marco sobre todos ellos. Sin nimo de ser
del Proyecto DITCA en 2006 est for- exhaustivo, voy a proponer algunas
mada por 20.629 escolares de 1o a 4o medidas que tal vez contribuyan a
de Educacin Secundaria Obligatoria
con edades comprendidas entre los 13
y los 17 aos. Pues bien, el 9,01 % de
esos escolares se identica con alguno
de los tems correspondientes a agre-
sores. Y entre stos predominan los
chicos, con tasas muy superiores a las
chicas. Adems, la cifra de alumnos
que reconocen que les divierte agredir
fsicamente a algn compaero crece
con la edad (0,53 % a los 13 aos,
0,82 % a los 14 aos, 1,04 % a los 15
aos, y 1,41 % a los 16 aos).
Respecto de las vctimas cabe decir
que, coincidiendo prcticamente con
el informe Violencia entre compae-
ros en la escuela (Espaa, 2005), el

18 Mente y cerebro 26/2007


por expertos de reconocido prestigio habilidades en el manejo de conictos
y polticamente independientes, se en el aula. Ya he dicho que, en particu-
dedican al anlisis de los contenidos lar, los profesores de secundaria son
de la parrilla televisiva. licenciados formados en los conoci-
Prevencin secundaria. Por tal se mientos especcos de sus respectivas
entiende el conjunto de medidas que reas. No han recibido una enseanza
habra que aplicar, directamente, a la reglada que les capacite para solventar
poblacin de riesgo para evitar la apa- conictos entre escolares. Deberan
ricin del problema o para propiciar tenerla. Por otra parte, en su mano
su deteccin en fase muy precoz. Di- est crear una atmsfera adecuada en
cha poblacin est formada, en el caso el centro educativo, mostrando una
que nos ocupa, por los estudiantes en intolerancia total frente a cualquier
general (aunque, en este artculo, me forma de violencia y afrontando sus
haya ceido a los alumnos, especial- brotes con diligencia y energa. Ob-
mente de secundaria). viamente, nada de esto ser posible
Entre estas medidas gura un ne- mientras la dignidad y autoridad del
cesario cambio de mentalidad de los profesorado no sean reconocidas so-
estudiantes. Parecen presos de un pre- cialmente.
juicio bastante extendido. Temen ser Prevencin terciaria. Ya se sabe
acusados de chivatos si denuncian la que por tal se entiende, en medicina,
situacin de violencia por la que pasa el conjunto de medidas que tienen
algn compaero. Creen, frecuente- por nalidad restaurar la salud una
mente, que se es un asunto privado, vez se ha perdido. En el caso que
que concierne en denitiva a agresor nos ocupa, entenderemos por tal las
y vctima. Se equivocan. La violencia medidas tendentes a ayudar a vcti-
en general y, por tanto, la violencia es- mas y agresores, implicados en casos
REITERACION DE LA VIOLENCIA
colar y, en particular, el acoso escolar de violencia y, en especial, de acoso
no son asuntos privados. Son, por el escolar.
contrario, cuestiones pblicas desde el Las vctimas suelen ser los grandes caces. Yo no creo que los grandes pro-
momento en que son claros atentados olvidados de los episodios de violen- blemas requieran soluciones asimismo
contra los Derechos Humanos de las cia. Socialmente se cree que el castigo grandes. Para derrumbar una presa,
vctimas y originan costes econmicos del agresor constituye la rehabilita- como establece la llamada terapia es-
y sociales que, entre todos, hemos de cin de la vctima. Nada de eso. La tratgica, no es necesario quitar uno
cubrir. vctima suele padecer consecuencias a uno todos los bloques de hormign
Quiz siempre haya habido acoso de la violencia que requieren, habi- que la forman. Slo se precisa poner
en las escuelas. Pero eso no justica tualmente, una atencin especca de unos cuantos cartuchos de dinamita
en modo alguno su existencia. Como tipo psicolgico. Ese es el caso de los en lugares bien escogidos. El agua se
no legitima el maltrato de las muje- nios que padecen violencia escolar encargar de ensanchar los boquetes
res el hecho de que haya sido tenido y, en concreto, acoso escolar. Sufren que as se produzcan.
por una prctica habitual y normal a menudo depresiones, soledad, tris-
en el pasado. Por el contrario, todo teza, aislamiento y, en algunos ca-
aquello que va contra la integridad sos, ideaciones autodestructivas, que JOSE SANMARTIN ESPLUGUES es ca-
fsica o psicolgica de una persona conviene tratar del modo pertinente. tedrtico de losofa de la ciencia en la
es una conculcacin de sus derechos Ya he dicho que los agresores, a su Universidad de Valencia y director del
humanos. Y as es como ha de verse vez, evidencian algunas caractersti- Centro Reina Sofa.
la violencia escolar en general y el cas psicolgicas previas a su conducta
acoso escolar en particular. violenta y, quiz, reforzadas por sta, Bibliografa complementaria
El acoso escolar no es, pues, ni como pensamiento dicotmico (divi- CONDUCTAS DE ACOSO Y AMENAZA EN-
algo privado, ni algo normal en el sin del mundo en dos bandos: el TRE ESCOLARES. Dan Olweus. Morata;
sistema escolar: es una anomala, que suyo y el otro al que pertenece la Madrid, 1998.
nace de un ataque frontal a los de- vctima), locus de control externo EL LABERINTO DE LA VIOLENCIA. Jos San-
rechos humanos de la vctima. Y en (los otros y, en particular, la vctima martn. Ariel; Barcelona, 2004.
esa idea hemos de educarnos todos es la responsable de todo lo malo que ACOSO Y VIOLENCIA EN LA ESCUELA. An-
y, en especial, los nios. a l le sucede) y falta de empata. gela Serrano. Ariel; Barcelona, 2006.
Finalmente, los profesores tienen Slo por esto el agresor escolar debe-
VIOLENCIA ESCOLAR: EL MALTRATO EN-
una importante tarea que cumplir. Por ra recibir el tratamiento psicolgico
TRE IGUALES EN LA EDUCACIN SECUN-
una parte, la Administracin y las pro- oportuno. DARIA OBLIGATORIA 1999-2006. Defensor
pias universidades han de posibilitar Cabe hacer ms, mucho ms. Pero del Pueblo; Madrid, 2006.
que los profesores adquieran nuevas stas quiz sean medidas tcticas e-

Mente y cerebro 26/2007 19


La impronta gentica
Por qu silenciar copias vlidas de genes importantes?
La respuesta se esconde en una pugna entre la madre y el padre
que se reeja en el genoma de la progenie

Randy L. Jirtle y Jennifer R. Weidman


FLPA / ALAMY / AMERICAN SCIENTIST

20 Mente y cerebro 26/2007


E
l ser diploides presenta sus Estas reglas forman parte del canon
ventajas. Al tener dos co- fundacional de la gentica.
pias de cada cromosoma, Pero la vida real suele mostrarse
las clulas diploides cuen- caprichosa. La actividad de algunos
tan con una pliza de seguros contra genes depende de cul de los proge-
los efectos de la mutacin. Si un gen nitores descienden los mismos, ms
de un cromosoma presenta un error, que de comparaciones tales como
queda otra copia disponible. Y para la dominante y recesivo. Hablamos de
mayora de los genes, todo lo que se los genes de impronta.
requiere es una copia en buen estado. A un nivel funcional, un gen de
Por ese motivo, los geneticos no dejan impronta es haploide; opera slo un
de manifestar su perplejidad ante el alelo. Por ello resulta vulnerable a
fenmeno de la impronta, en el que los efectos negativos de mutaciones,
se silencian segmentos de ADN de que de otro modo seran recesivas.
uno de los dos cromosomas homlo- Adems, uno puede cambiar su fun-
gos. Los genes que se encuentran en cin no slo mediante una sola mu-
esas regiones resultan excluidos de la tacin gentica, sino tambin gracias
pliza de seguros. a un cambio ambiental inducido en
Gregor Mendel, monje austraco del el epigenoma (el nivel de regulacin
siglo XIX que contribuy de forma gnica heredable que no est ligada
decisiva a denir la gentica, nunca a la secuencia de ADN).
se encontr con genes de impronta Un cambio epigentico altera el
genmica durante sus estudios. De lo fenotipo sin cambiar el genotipo. En
que debemos alegrarnos. La impronta virtud de su estructura gentica nica,
hace aicos sus hermosas leyes de la los genes de impronta actan como
herencia. Mendel explic la relacin nodos de susceptibilidad para el asma,
entre genotipo (los genes que hereda el cncer, la diabetes, la obesidad y
un organismo) y fenotipo (los caracte- muchos trastornos del comportamien-
res que muestra un organismo). Para to y del desarrollo, una lista que se nos
cada carcter, un organismo hereda dos ofrece inusitadamente larga si tenemos
genes, uno de cada progenitor, ar- en cuenta el nmero limitado de ge-
maba. Si los dos alelos (genes) son nes de impronta identicados hasta
diferentes, entonces uno, el llamado la fecha. El potencial de esos sitios
alelo dominante, se expresa en el as- para una inuencia maligna es despro-
pecto del organismo; el otro, el alelo porcionadamente grande. Recuerdan a
recesivo, no ejerce ningn efecto apre- los tirnicos cerdos de Rebelin en la
ciable en el aspecto del organismo. Granja, de George Orwell, quien sen-
tenci aquello de todos los animales
son iguales, pero algunos animales
son ms iguales que otros. Lo mis-
mo podra aplicarse a los genes; con
1. LOS GENES DE IMPRONTA frecuencia, los genes de impronta son
genes silenciados en uno de los
los ms iguales en cuanto a causar
dos cromosomas de un animal enfermedades humanas.
aparecieron en el escenario evolutivo
con la llegada del parto vivparo, tal No intercambiable
vez debido a conictos inherentes a La primera prueba de la existencia de
las estrategias reproductivas de madres impronta se obtuvo hace ms de 20
y padres. Los patrones similares de aos, tras ciertos experimentos con
impronta en los mamferos placentarios embriones de mamferos que portaban
y los marsupiales (tales como estos slo cromosomas de la madre o del pa-
oposums) inducen a pensar que dre. Sus fenotipos diferan llamativa-
mente. Los embriones ginogenticos
algunos mecanismos de impronta
(los que contenan slo cromosomas
han cambiado poco desde su ltimo
maternos) se desarrollaban con nor-
antepasado comn hace unos 180 malidad, pero sus tejidos extraembrio-
millones de aos. Los mamferos narios (placentarios) prosperaban de
ovparos (el ornitorrinco, por ejemplo) un modo deciente. Los embriones
no presentan genes de impronta. moran a mitad de la gestacin.

Mente y cerebro 26/2007 21


ficado hasta la fecha 83 genes de
impronta. Sospechamos que su n-
Impronta mero real es muy superior. Nuestro
Tina Tom anlisis por ordenador del genoma
del ratn predice una cifra de unos
600 genes de impronta. Se desconoce
el mecanismo en cuya virtud se ha
Espermatozoide establecido y persistido la impronta
Ovulo genmica. De lo que no cabe dudar
Alelos dominantes Alelos recesivos es de la existencia de algn tipo de
sistema de marcaje del ADN que
A no le gustan los picantes a come rosquillas de jalapeo permite que los alelos parentales se
B riesgo normal de cncer b riesgo alto de cncer distingan entre s.
c hbil con los crucigramas C no especialmente bueno Una vez instaladas, las marcas de
con los crucigramas las clulas germinales (espermato-
zoides u vulos) han de mantenerse
A a durante la fecundacin y la multitud
B b de divisiones celulares que se pro-
C ducen durante la vida de la des-
c cendencia. Estas improntas deben
tambin ser eliminables y fciles de
Gen femenino Gen masculino reinstaurar en el curso de la forma-
de impronta de impronta cin de la propia descendencia de
Tim
gametos, para asegurar la transmi-
sin de la impronta de generacin
en generacin.
Los genes de impronta comparten
numerosas caractersticas, incluida la
A a
TOM DUNNE / AMERICAN SCIENTIST

Genotipo Fenotipo proximidad fsica. La mayora de estos


de Tim de Tim
B b genes se encuentran agrupados, una
Aa No le gustan los alimentos picantes c C disposicin que reeja probablemente
Bb Alto riesgo de padecer cncer la proximidad a ellos de secuencias
cC reguladoras de ADN. Estas agrupa-
Destreza con los crucigramas Clula somtica
ciones contienen probablemente genes
activos que se transcriben, es decir, se
copian en forma de un ARN. Pero ese
2. LA IMPRONTA HACE QUE TERMINOS COMO DOMINANTE Y RECESIVO ARN no se traduce, no se usa como
carezcan de signicado en el contexto de la herencia en los mamferos. Para un patrn de lectura para protenas. Mas,
gen de impronta, lo importante es de cul de los progenitores procede. En esta aunque no se traduzcan, tales trans-
representacin, Tina y Tom son los progenitores de un beb llamado Tim. Para critos de ARN revisten notable inters;
un gen imaginario de alimentos picantes, el alelo (variante gnica) que hace que sin ellos se pierde la impronta. Genes
a Tina no le gusten las comidas muy picantes es dominante; el alelo que hace para otros dos tipos de molculas de
que Tom se vuelva loco por las guindillas es recesivo. De ese modo, el beb Tim ARN pequeos ARN nucleolares y
microARN se encuentran tambin
compartir con su madre la preferencia por las comidas suaves. Para otros dos
en partes del genoma que contienen
rasgos imaginarios, como son la predisposicin al cncer y la habilidad para
genes de impronta. Aunque su funcin
resolver crucigramas, las improntas materna y paterna dictarn qu alelo se exacta contina siendo un misterio,
manifestar de modo propio en el nio. los cientcos especulan que estos
ARN facilitan el control de las acti-
vidades de los genes de impronta al
Por su parte, los embriones an- genes expresados slo a partir de la evitar que el ARN diana se traduzca
drogenticos (los que contenan ex- copia materna o paterna, aparte de en protena.
clusivamente cromosomas paternos) la secuencia real del ADN. En otras
mostraban un retraso grave en su palabras, incluso poseyendo secuencias La impronta
desarrollo, pero el tejido extraem- idnticas de ADN, los genomas del ma- Determinados factores epigenticos
brionario proliferaba. cho y de la hembra en los mamferos ayudan a establecer y mantener la im-
La conclusin que se alcanz a partir no eran sustituibles uno por otro. pronta genmica a travs del control
de tales estudios fue que el desarrollo En los mamferos placentarios, o de la intensidad de arrollamiento de
normal en los mamferos dependa de euteria, los cientficos han identi- la cromatina (combinacin de ADN

22 Mente y cerebro 26/2007


y protena que constituye un cromo- Ovulo Espermatozoide
soma). Una cromatina prietamente
enrollada, o condensada, restringe la
actividad de los genes, mientras que
otra conguracin ms suelta crea un
entorno permisivo para que los genes
se activen. Cromosoma Gen Gen de impronta
de impronta masculino
Existen varias herramientas mo- femenino
leculares que se usan paras regular la
condensacin cromosmica. La meti-
lacin comporta la unin covalente de
Embrin
grupos metilo al ADN; la fosforilacin
y la acetilacin unen otras pequeas
molculas a las histonas, protenas
rodeadas por ADN. La metilacin y
la fosforilacin limitan el acceso a
los genes al enrollar ms prietamente
O bien
ADN y las histonas, mientras que la
acetilacin hace justo lo contrario.
Amn de tales modicaciones qumi-
cas, hay tambin un puado de prote- Clula somtica Clula somtica
nas no histnicas que se unen al ADN
y regulan la actividad gnica.
Muchos de los cambios epigenti-
cos que regulan la impronta se de- Clulas germinales
sarrollan en el seno o vecindad de primordiales
las islas CpG, regiones de ADN que
presentan numerosos pares de bases
Copia del ADN
citosina-guanina (CG). La molcula
de ADN tiene un grupo fosfato entre
las bases nucleotdicas adyacentes, de
ah la letra p. Eliminacin
El estado de metilacin de las islas de la vieja impronta
CpG en los genomas de los euteria

Gametognesis
va desde total, como ocurre cerca del
ADN dejado atrs en razn de vie-
jos ataques vricos, hasta inexistente,
como acontece cerca de los genes usa-
dos con ms frecuencia. Entre ambos
extremos encontramos unas islas CpG Establecimiento
de nueva impronta
a veces metiladas y a veces no. Al-
gunas de estas regiones de diversa
metilacin son las que controlan la
impronta.
TOM DUNNE / AMERICAN SCIENTIST

Espermatozoide
La propia reaccin de metilacin Ovulo
est catalizada por una metiltransfe-
rasa de ADN, enzima que engarza un
grupo metilo (CH3) a una citosina
en el ADN. Esta modicacin qumica
altera ligeramente la forma de la doble
hlice y, con ello, impide la unin de
muchos tipos de protenas accesorias.
Una vez instaurada, la metilacin per-
3. LAS IMPRONTAS DEBEN VOLVER A ESTABLECERSE EN CADA
NUEVA GENERACION para asegurar una actividad apropiada de los genes.
sistir, aun cuando se copie el ADN.
Las improntas especcas del sexo en el ADN del espermatozoide y el vulo
De esa manera el genoma retiene su
patrn de metilacin a lo largo del persisten en las clulas somticas, es decir, en todas las clulas, salvo las
desarrollo. En ciertos casos pervivir germinales (gametos). En las clulas germinales primordiales, la copia del ADN
de una generacin a la siguiente. viene seguida de la eliminacin de las viejas improntas y la instauracin de
Debido a que el patrn de metila- nuevas improntas uniformes que reejan el propio sexo de la descendencia.

Mente y cerebro 26/2007 23


Impronta materna Impronta paterna
limita el uso de los recursos maternos maximiza el uso de los recursos
TOM DUNNE / AMERICAN SCIENTIST

por el beb en el tero por el beb en el tero

Menos crecimiento Ms crecimiento

4. LA HIPOTESIS DEL CONFLICTO propone que la impronta surgi como consecuencia de un tira y aoja gentico
entre madres y padres acerca del uso de los recursos maternos por parte del embrin. En los mamferos vivparos, el
xito evolutivo del macho es mximo si su descendencia monopoliza las reservas de energa de la hembra durante la
gestacin. La mejor estrategia para la hembra requiere no invertir todos sus recursos en un solo descendiente. Si el
embrin fuese un coche en la autopista del crecimiento y el desarrollo, la impronta paterna tratara de ponerlo a mayor
velocidad; la impronta materna por el contrario tratara de frenarlo.

cin del ADN es estable al tiempo adicionales que eliminan los grupos bios y peces; mucho ms comn entre
que heredable, muchos genticos han acetilo de las histonas. Este complejo invertebrados y plantas. De acuerdo
llegado a la conclusin de que la me- de protenas condensa la cromatina y con la teora de la antipartenognesis,
tilacin constituye la base epigentica limita la transcripcin. el riesgo de que unos cuantos genes
para la impronta. Una slida prueba Se siguen acumulando pruebas de sean de impronta es despreciable en
apoya esta conexin. Las regiones que las modicaciones de las histonas comparacin con los benecios genti-
de control de la impronta, vecinas a ayudan a distinguir los alelos paren- cos de la reproduccin sexual para la
muchos agrupamientos de impronta, tales. Lo que no empece que la ma- eciencia evolutiva a largo plazo.
presentan una metilacin diferencial yora de los genticos consideren la Para una segunda hiptesis, la im-
dependiendo de cul de los progeni- metilacin del ADN el modo primario pronta se adquiri en el curso de la
tores procedan. de mantener la memoria epigentica de evolucin para defender el genoma con-
Por desgracia, esas regiones de con- la impronta. tra ADN parsito forneo. De acuerdo
trol no comparten una secuencia de con esa idea, los genes de impronta
ADN comn, aunque parecen guardar Tira y aoja gentico vendran a ser como las bajas en la
correlacin con reas en las cuales Pese a la vulnerabilidad gentica que poblacin civil, peatones inocentes que
son ms frecuentes los dinucletidos determina la impronta, todos los ma- fueron desactivados por encontrarse de-
citosina-guanina. Con frecuencia tam- mferos placentarios estudiados han masiado cerca de una secuencia que se
bin, se encuentran cerca secuencias conservado en su genoma esta pro- pareca a un ADN parsito incorporado
simples de ADN repetidas, cuyo sig- piedad. Debe, pues, existir alguna en el genoma.
nicado se desconoce. Casi todas las ventaja que compense el riesgo. Pero Otra conjetura ms, la hiptesis de
regiones de impronta contienen tramos no acaban los expertos de identicar la bomba de relojera ovrica, aduce
con patrones de metilacin diferen- el potencial benecio, ni terminan de que la impronta protege a la hembra
cial. En diversos experimentos se ha ponerse de acuerdo sobre la razn contra tumores de clulas germinales
puesto de maniesto que la prdida de de la aparicin de la impronta en al alertar contra un crecimiento exce-
esos segmentos previene la impronta la evolucin, ni sobre las presiones sivo de la placenta.
normal. selectivas que la han mantenido a Cada una de estas teoras predice
Pero la metilacin del ADN no lo travs del rbol genealgico de los que la impronta es adaptativa, que pro-
explica todo. Intervienen las histo- mamferos. porciona una funcin especca para
nas. Para varios genes, el estado de Segn cierta teora, la impronta ayudar a una especie a sobrevivir.
las histonas en una regin del ADN constituira una solucin al problema Sin embargo, la mayora de los ex-
est ligado a cul de los progenitores de la partenognesis, fenmeno en pertos no creen que la impronta sea
procede ese cromosoma. Para algu- que los vulos sin fecundar originan una adaptacin beneciosa. La teora
nos expertos, la metilacin del ADN nuevos individuos. La noticia reciente ms ampliamente aceptada sobre su
se hallara mecnicamente vinculada de un parto virginal de un dragn origen se conoce por hiptesis del
a la modicacin de la histona. La de Komodo en cautividad en el Reino conicto. A tenor de la misma, la
metilacin de las islas CpG puede Unido es un ejemplo de partenogne- impronta es el resultado no buscado
reclutar otras protenas que se unen sis, una forma rara de reproduccin, de una batalla reproductiva entre los
al ADN y, a su vez, atraer a enzimas aunque posible entre reptiles, an- sexos. Los elementos importantes en

24 Mente y cerebro 26/2007


esta guerra son la poliandria (hem- Monotremas y marsupiales Nosotros estudiamos genomas de
bras que se aparean con ms de un Casualmente, los primeros genes de parientes lejanos: el oposum y el
macho en el perodo de reproduccin), impronta que se han identificado ornitorrinco, adems del hombre y
el parto vivparo y la inversin mucho proporcionan algunos de los mejores el ratn. La similitud genmica que
mayor que las madres dedican a la apoyos a la hiptesis del conflicto. hemos encontrado en el sitio que re-
descendencia, en comparacin con los El factor de crecimiento similar a gula la impronta del gen IGF2 indica
padres, en los mamferos. la insulina 2, o IGF2, y su recep- que el mecanismo de impronta no
De acuerdo con esa idea rompedo- tor, el IGF2R, dirigen el crecimiento ha cambiado mucho desde las pri-
ra, la impronta surgi como conse- celular y el desarrollo a lo largo de meras etapas de la radiacin de los
cuencia de un tira y aoja gentico la vida de un organismo. Nosotros terios.
por la cantidad de nutrientes obteni- descubrimos que ninguno de los Pero no faltan diferencias. Uno de
dos de la madre por la descendencia. genes que codifican estas protenas los descubrimientos ms sorprenden-
La hiptesis del conicto predice que presenta impronta en las aves o en tes fue que, en los marsupiales como
los genes que son activos nicamente los monotremas (mamferos ovparos, el oposum, se encontraban ausentes
en los cromosomas del padre pro- como el ornitorrinco y el equidna). la mayora de los elementos de con-
mocionarn el crecimiento prenatal, Sin embargo ambos genes muestran trol identicados para la impronta del
maximizando el xito evolutivo de la impronta en el resto de los mamferos IGF2R en los mamferos pertenecien-
descendencia. Por el contrario, los ge- (terios), vivparos. De ese modo, la tes a los euteria; sin embargo, este gen
nes que slo son activos si se heredan impronta en ambos sitios en el ge- sigue siendo susceptible de impron-
de la madre suprimen el crecimien- noma debe haber evolucionado con ta. En breve: o existe un mecanismo
to de la descendencia con objeto de el desarrollo del parto vivparo, hace ancestral de impronta para el IGF2R
maximizar el xito reproductivo de la aproximadamente 180 millones de tanto para marsupiales como para eute-
madre, lo que, por denicin, supone aos. ria que no ha sido an identicado,
tener ms de una cra. El prestar atencin a las regiones o evolucionaron mecanismos indepen-
Importa sealar que estas teoras de impronta alrededor de los genes dientes para la impronta de este gen
conciernen a la lgica evolutiva de IGF2 e IGF2R en mamferos nos ha en ambos grupos de mamferos. De
la impronta ms que a los propios permitido determinar cmo evolucio- donde se inere que la regulacin de
mecanismos moleculares. De hecho, naron al principio estos cambios fsi- la impronta es ms compleja de lo
ninguno de los modelos actuales pro- cos en el ADN y cmo los cambios que se admite.
porciona un buen marco mecnico se llevan a cabo y se mantienen hoy. Los patrones de impronta son di-
para la impronta, una limitacin que En el pasado, este tipo de anlisis vergentes tambin en otros sitios del
debilita su poder predictivo. El poder comparativo alcanz un xito limita- genoma. Por ejemplo, el homlogo 1
reconstruir el origen de la impronta do en la identificacin de secuencias del gen similar a delta (DLK1) es de
genmica requerir, a n de cuen- especficas de impronta porque las impronta en los mamferos euteria,
tas, un anlisis donde se combinen especies de mamferos usadas en el pero no en los marsupiales. Y el gen
el marco evolutivo y los posibles anlisis tenan un parentesco muy de la neuronatina (NNAT), tambin de
mecanismos. estrecho. impronta en los euterios, ni siquiera

Aves Mamferos
Ovparos Vivparos (terios)
Aves Prototerios Metaterios Euterios

Ornitorrinco Oposum Ratn


TOM DUNNE / AMERICAN SCIENTIST

Pollo Humano
Caballo

Aves Monotremas Marsupiales Ungulados Roedores Primates

Sin impronta Con impronta

180 millones de aos

5. HACE UNOS 180 MILLONES DE AOS, la impronta genmica y el viviparismo evolucionaron de consuno en los
mamferos primitivos. Los monotremas ovparos tales como el ornitorrinco son el grupo ms antiguo de mamferos;
carecen de genes de impronta. Los primeros ejemplos de impronta aparecieron en un antepasado comn, ahora
extinguido, de los marsupiales y euterios, es decir, de los mamferos placentarios.

Mente y cerebro 26/2007 25


Normal
Gen supresor
de tumores
lo portan los mamferos no pertene-
cientes a euteria.
La impronta no es calle de direc-
Dos copias cin nica. El gen humano para el
1 + 1 = funcionales Ausencia de cncer
IGF2R no se expresa en uno solo
de los alelos, fenmeno habitual en
Riesgo elevado de cncer
la mayora de los dems mamferos.
Mutacin Impronta A juzgar por la impronta del IGF2R
en humanos, tupaias y lmures vola-
dores, la impronta del IGF2R desa-
Mutacin
heredada
o
bien
pareci hace unos 75 millones de
o nueva deja aos en uno de nuestros antepasados
una sola copia Una copia comunes. Observamos que el IGF2R
0 + 1 = funcional 1 + 0 = funcional node
Ausencia cancer
cncer es de impronta en los ratones, pero
no en humanos.
Cncer
De lo descrito se inere que el ser
TOM DUNNE / AMERICAN SCIENTIST

Impronta capaz de cambiar el estatuto de im-


pronta de los genes y realizar cambios
epigenticos en el genoma desempea,
a buen seguro, una funcin decisiva
en el proceso de especiacin.
Sin copias
0 + 0 = funcionales cancer
Cncer El precio de la impronta
Las regiones de impronta son ha-
6. LA IMPRONTA CONLLEVA UN RIESGO GENETICO INHERENTE. ploides, lo cual las hace vulnerables
A diferencia de los genes normales diploides, cuya segunda copia puede a mutaciones recesivas y a cambios
funcionar de forma aceptable incluso si la primera se ha perdido por culpa de epigenticos. En el hombre, muchos
una mutacin heredada o adquirida, los genes de impronta se comportan como trastornos del desarrollo y enferme-
si fueran haploides. Una mutacin en el nico alelo activo puede acarrear la dades se encuentran ligados a genes
prdida completa de la funcin del gen. Si el gen codica para un supresor de de impronta. Adems, dado que estos
tumores, por ejemplo y muchos genes de impronta estn implicados en el genes suelen hallarse en cierta proxi-
midad fsica mutua, y se controlan
crecimiento celular y el desarrollo, el resultado es un cncer.
conjuntamente, basta un solo cambio
epigentico o gentico en la regin
Normal para disgregar muchos genes.
Oncogn Una desregulacin del entorno du-
promotor rante el desarrollo temprano puede
del crecimiento afectar a los elementos que controlan
la impronta, resultando en enfermeda-
des crnicas que persisten en la edad
Una copia adulta. Pensemos en el sndrome de
1 + 0 = funcional Cncer ausente Beckwith-Wiedermann, que se carac-
teriza por hipertroa de los rganos;
Cncer puede estar causado por mutaciones
en cualquiera de los varios genes de
TOM DUNNE / AMERICAN SCIENTIST

Prdida impronta agrupados en una parte del


de la impronta brazo corto del cromosoma 11. Pero
el mismo sndrome puede tambin
tener como origen cambios epige-
nticos, tales como patrones de im-
Dos copias
0 + 11 = funcionales Cncer pronta, que alteran las actividades de
1
genes dentro del agrupamiento, pese
7. LA IMPRONTA TRAE CONSIGO UN MAYOR RIESGO GENETICO a permanecer inalterada la secuencia
del ADN.
debido, tambin, al potencial de generar cambios genticos o epigenticos que
En otro ejemplo clsico de enfer-
resultan en una prdida de aqulla. Si el estado siolgico normal se basa en
medad relacionada con la impronta, la
dejar slo una copia funcional de algn gen que promueve el crecimiento, la misma mutacin puede producir el sn-
prdida de la impronta puede excitar una segunda copia funcional; con ello, drome de Prader-Willi o el sndrome
causa un crecimiento irrestricto que desemboca en cncer. de Angelman, dos trastornos graves

26 Mente y cerebro 26/2007


y muy diferentes; que se instale uno Algunos rasgos complejos del com- RANDY L. JIRTLE es profesor de radio-
u otro depende de si el gen altera- portamiento parecen, asimismo, tener terapia oncolgica y profesor asociado
do procede del padre o de la madre. un componente de impronta. Un ejem- de patologa en la Universidad Duke. Su
Cuando se hereda por va paterna, plo viene dado por las hembras con investigacin actual se centra en la epi-
una mutacin en un gen especco el sndrome de Turner, que poseen gentica, impronta genmica y predis-
en una regin de impronta en el cro- un solo cromosoma X; puede ste posicin a la enfermedad. JENNIFER R.
mosoma 15 da lugar al sndrome de proceder de su padre o de su madre. WEIDMAN, formada en el laboratorio de
Prader-Willi. Mutaciones en el mismo Dependiendo del origen en concreto, Jirtle, trabaja en Cato Research.
gen heredadas por va materna al se desarrollarn fenotipos cognitivos
tiempo que las mismas son silencio- y sociales atpicos. American Scientist Magazine
sas debido a la impronta conducen Ese patrn de herencia sugiere la
a la represin impropia de un gen presencia de uno o ms genes acti- Bibliografa complementaria
cercano que es tambin de impronta, vados por el progenitor en el cromo- DEVELOPMENT OF RECONSTITUTED MOUSE
causando en este caso el sndrome de soma X que regulan las dimensiones EGGS SUGGESTS IMPRINTING OF THE GENO-
Angelman. de la personalidad manifestadas. Y ME DURING GAMETOGENESIS. M. A. Sura-
Por desgracia, parece que la inci- debido a que los machos normales ni, S. C. Barton y M. L. Norris en Nature,
dencia de trastornos del desarrollo re- XY slo heredan el cromosoma X vol. 308, pgs. 548550; 1984.
lacionados con la impronta aumenta de la madre, la presencia de un alelo GENOMIC IMPRINTING AND THE STRANGE
de manera signicativa en nios con- silenciado de la madre podra expli- CASE OF THE INSULINLIKE GROWTH FAC-
cebidos mediante fecundacin in vitro, car en parte el dimorsmo sexual en TOR II RECEPTOR. D. Haig y C. Graham en
lo que reeja cun delicado es mante- cuanto a sociabilidad que existe en Cell, vol. 6, pgs. 10451046; 1991.
ner la impronta genmica durante la machos y hembras. M6P/IGF2R IMPRINTING EVOLUTION
fusin de los gametos y las primeras Efectos de origen parental se pre- IN MAMMALS. J. K. Killian, J. C. Byrd,
divisiones celulares. sentan en otras condiciones del neuro- J. V. Jirtle, B. L. Munday, M. K. Stoskopf
Los genes de impronta suelen ha- comportamiento, incluidos el autismo, y R. L. Jirtle en Molecular Cell, vol. 5, pgs.
llarse implicados en la patognesis la enfermedad de Alzheimer, el tras- 707716; 2000.
del cncer. Un silencioso alelo de torno bipolar y la esquizofrenia. Estos EVOLUTION OF IMPRINTING MECHANISMS:
impronta se iguala a menudo con el descubrimientos han conducido a la THE BATTLE OF THE SEXES BEGINS IN THE
primer impacto de la famosa hiptesis hiptesis que atribuye dichos trastor- ZYGOTE. W. Reik y J. Walter en Nature
esbozada por Alfred G. Knudson so- nos a errores de impronta durante el Genetics, vol. 27, pgs. 255256; 2001.
bre los dos impactos del desarrollo desarrollo temprano del cerebro. Pero IMPRINTING EVOLUTION AND THE PRICE OF
del cncer. Puesto que la mayora de se desconocen los genes de impronta SILENCE. S. K. Murphy y R. L. Jirtle en
los genes que regulan el cncer, se implicados en la formacin de esos Bioessays, vol. 25, pgs. 577-588; 2003.
declara, son todava operativos in- trastornos. La verdad es que quedan
PHYLOGENETIC FOOTPRINT ANALYSIS OF
cluso cuando una de las dos copias por descubrir muchos genes de im- IGF2 IN EXTANT MAMMALS. J. R. Weid-
se encuentra anulada, el llegar desde pronta del genoma humano. man, S. K. Murphy, C. M. Nolan, F. S.
un fenotipo normal a un fenotipo de Hasta que los genticos compren- Dietrich y R. L. Jirtle en Genome Research,
cncer requiere dos mutaciones, o dan mejor la evolucin molecular vol. 14, pgs. 17261732; 2004.
impactos, en un gen que controla de la impronta, continuar el debate
COMPARATIVE PHYLOGENETIC ANALYSIS
el cncer. Una mutacin preexistente acerca de si los genes de impronta OF BLCAP/NNAT REVEALS EUTHERIAN-
en uno de los genes podra actuar son adaptativos o van en contra de la SPECIFIC IMPRINTED GENE. H. K. Evans,
como un primer impacto; y del mismo adaptacin. Con todo, ambos bandos J. R. Weidman, D. O. Cowley y R. L. Jirtle
modo lo hara una impronta. estaran de acuerdo en que es nece- en Molecular Biology and Evolution, vol. 22,
De hecho, cierta actividad aberrante sario identicar ese subconjunto de pgs. 17401748; 2005.
entre los genes de impronta se ha re- genes, dada su repercusin daina en GENOME-WIDE PREDICTION OF IMPRINTED
lacionado con carcinomas variopintos, numerosos casos. MURINE GENES. P. P. Luedi, A. J. Har-
incluidos hepatoblastomas, rabdomio- Con semejante propsito, nosotros temink y R. L. Jirtle en Genome Research,
sarcoma y carcinoma adrenal. Para hemos comenzado a aplicar al genoma vol. 15, pgs. 875884; 2005.
muchos pacientes con el sndrome de humano los mismos algoritmos que
IMBALANCED GENOMIC IMPRINTING IN
Beckwith-Wiedermann, la metilacin desarrollamos al principio para descu-
BRAIN DEVELOPMENT: AN EVOLUTIONARY
anormal de un gen del cromosoma 11 brir genes de impronta en el genoma BASIS FOR THE AETIOLOGY OF AUTISM.
guarda correlacin con el desarrollo del ratn. A travs de la cartografa de C. Badcock y B. Crespi en Journal of Evolution-
de tumores peditricos. Diversos cn- los genes que se predice que sean de ary Biology, vol. 19, pgs. 10071032; 2006.
ceres de desarrollo en adultos (carci- impronta en humanos, contrastndolos
IMPRINTING OF OPOSSUM IGF2R IN THE
noma colorrectal, cncer de vejiga, con el panorama de riesgo de enfer-
ABSENCE OF DIFFERENTIAL METHYLATION
osteosarcoma, cncer de ovario y cn- medad definido mediante estudios AND AIR. J. R. Weidman, D. C. Dolinoy,
cer de mama) estn relacionados con de ligamiento, esperamos denir los K. A. Maloney, J. F. Cheng y R. L. Jirtle
la superproduccin de IGF2 debida componentes genticos y epigenti- en Epigenetics, vol. 1, pgs. 4954; 2006.
a la prdida de impronta. cos de varias enfermedades ms.

Mente y cerebro 26/2007 27


Mi cita con una
ROBOT
Hiroshi Ishiguro ha creado la humanoide ms atractiva del mundo.
Hasta dnde llega su humanidad?

Robert Epstein

28 Mente y cerebro 26/2007


HIROSHI ISHIGURO, Repliee Q1expo y Robert Epstein.

N
unca olvidar mi primer
encuentro con Eliza. Yo
haba tecleado en un te-
letipo aquel artefacto
enorme y ruidoso la frase Mi
padre no me valora. Eliza, un pro-
grama de ordenador que remedaba
una conversacin con un psiquiatra
rogeriano, respondi, con no menor
estrpito: Hbleme de sus padres.
Yo escrib entonces, Bueno, es que
no me entienden. No saben quin
soy, ni de lo que soy capaz. Y Eli-
za mecanografi a su vez, No ser
comprendido debe de resultarle muy
duro.
Era, en verdad, un sueo hecho rea-
lidad, un presagio de que algo grande
estaba ya a la vuelta de la esquina.
El sueo perteneca a Alan Turing,
un brillante matemtico ingls que
fue uno de los creadores de lo que
ahora entendemos por informtica.
JENNIFER BRAUN (AMBAS PAGINAS)

Turing, en un ensayo de 1950 que se


titulaba Computing Machinery and
Intelligence (Maquinaria de compu-
tacin e inteligencia), sugera que,
hacia el ao 2000, las computado-
ras poseeran potencia suficiente para
conversar con personas, e incluso

29
para engaar a la mayora de los in-
terrogadores normales, hacindoles
creer que eran verdaderamente seres
humanos, al menos durante unos cin-
co minutos.
Este extraordinario programa
Eliza creado por Joseph Wei-
zenbaum del Instituto de Tecnolo-
ga de Massachusetts en la segunda
mitad de los aos sesenta, pareca
sugerir no slo que Turing estaba en
lo cierto, sino que el llamado test de
Turing sera superado mucho antes
del ao 2000. Por mi parte, estaba
convencido de que tendramos un
ganador en 1970. Pero no fue eso
lo que sucedi.

El motor que no arranca


Eliza funcionaba francamente bien,
debido, sobre todo, a que Weizenbaum
eligi para este programa una tarea
sencilla de manejar. Por denicin,
los psicoterapeutas rogerianos apenas
maniestan ninguna idea propia; se
limitan a reejar lo que su paciente
les dice. Todo lo que el programa
tena que hacer era buscar palabras
clave, como padre o madre, y
ofrecer despus una respuesta idnea
que hablase de familia (Hbleme de
su familia).
Las personas de carne y hueso
tienen una capacidad infinitamente
mayor. Conocemos millares de pa-
labras y de hechos, comprendemos
frases que nunca habamos odo y
casi todo lo que decimos es nuevo
en algn sentido. Para superar el
test de Turing, la parte pensante de
un programa informtico su mo-
tor tendra que ser, hasta en sus
piezas ms menudas, tan compleja
y perfecta como el cerebro humano,
que cuenta con unos 100.000 millo-
nes de neuronas y 100 billones de
conexiones.
Weizenbaum y quien esto firma
participamos en 1990 en una comi-
sin que supervisaba la puesta en
prctica del concurso premio Loebner
el primer test de Turing autnti-
co que enfrentaba a programas
de ordenador contra confederados
(personas no visibles) que trataban de
convencer a los jueces de su huma-
JENNIFER BRAUN

nidad. Hasta el da de hoy, ningn


programa ha logrado confundir a
un juez ms de un par de minutos.

30 Mente y cerebro 26/2007


El concurso Loebner se sigue cele-
brando con periodicidad anual y el
progreso es todava exasperantemente
lento. Pero una cosa es segura: los
confederados del concurso nunca se-
rn ms listos de lo que son ahora,
los ordenadores s.
Turing insista en que la inteli-
gencia de una mquina podra ser
demostrada mediante un teletipo, que
no eran necesarias seales de tipo
visual. Pero es inevitable que algn
da se lleguen a casar una plyade de
tcnicas hoy en germen, que logren
crear una entidad inteligente provis-
ta de todo: cuerpo, manierismos e
intelecto.

Mi cita con una cyborg


Habiendo estado largo tiempo obse-
sionado por estas cuestiones, sent
una gran curiosidad al ver un repor-
taje de la BBC sobre un androide
extraordinario una gineoide en
realidad exhibido en una exposicin
de tcnicas punteras, en Japn. Se
deca que la humanoide, creada por
Hiroshi Ishiguro, de la Universidad
de Osaka, era el robot ms cercano
a un ser humano jams creado y que,
adems, ofreca una apariencia feme-
nina muy atractiva.
Antes de presentarme a Repliee
Q1expo, Ishiguro se empe en ofre-
cerme una exhaustiva explicacin
sobre sus actividades investigadoras,
sin omitir una presentacin en Power-
Point. Me mostr robots capaces de
navegar a travs de laberintos, guiados
por cmaras remotas con visin de
360 grados, que l haba inventado.
Me condujo despus a una sala pol-
vorienta que alojaba a un androide
antiguo, desechado, que result ser
una reproduccin perfecta de su hijita
de cuatro aos.
Por fin, el momento mgico. All
estaba ella, vestida con sencillez y
modestia: unos pantalones grises y
un suter gris oscuro, abrochado casi
hasta el ltimo botn. Su rostro, r-
JUNKO KIMURA, GETTY IMAGES NEWS

plica de una locutora de la televisin


local, era hermoso y manifiestamen-
te realista, hasta en el ms mnimo
defecto. Era mucho mejor pareci-
da que en las fotografas, pero las
instantneas de Repliee no podan
hacerle justicia en otro aspecto. Su
humanidad, como se aprecia en la

Mente y cerebro 26/2007 31


Una conversacin con Hiroshi Ishiguro
Epstein: Qu razn hay para crear un robot de apariencia se halla dotado para comunicarse con humanos. El medio
y movimientos tan humanos? ideal para comunicarse con un ordenador es un robot
Ishiguro: Facilitar la comunicacin. Nos valemos de nuestros humanoide, vale decir, un ordenador con una interfaz de
cuerpos para intercambiar elementos de informacin. aspecto humano.

Epstein: De acuerdo. Por ejemplo, mientras usted habla Epstein: Al parecer, su primer androide fue una rplica de
estoy armando con la cabeza. Pero no siempre necesitamos su nia. Cul fue el resultado?
de un cuerpo para comunicarnos; ah estn el telfono, el Ishiguro: Mi hija tena cuatro aos en aquel momento. Pero
correo electrnico, etctera. la reproduccin del cuerpo result demasiado pequea para
Ishiguro: Pero preferimos hacerlo frente a frente, sobre alojar todos los actuadores necesarios; por eso, Repliee
todo, los nios y las personas mayores. Por eso son tan Q1expo, el nuevo androide, es mayor.
deseables los robots humanoides. Ahora bien, somos muy
sensibles tanto al aspecto externo del robot como a su Epstein: Hasta qu punto es perfecta la copia?
comportamiento. Las personas nos sentimos incmodas si Ishiguro: Para hacer una reproduccin de un humano utiliza-
uno u otro son incorrectos. mos tcnicas avanzadas y escaneo en tres dimensiones. Pero
lo ms importante es la textura de la piel. Nosotros recons-
Epstein: Cundo empez a construir androides y quin truimos las texturas de la piel con muchsimo detalle.
nancia su trabajo?
Ishiguro: Empec hace tres o cuatro aos, y el trabajo es Epstein: Est pintada la silicona?
en colaboracin con la compaa de dinosaurios Kokoro Ishiguro: S. Y los ojos son copias perfectas. No les faltan
(con sede en Tokio). Es una compaa pequea, pero fa- ni los capilares.
mosa, que construye
grandes dinosaurios, Epstein: Le preocupa a usted el valle misterioso?
gobernados por or- Ishiguro: Sin duda. La primera vez que mi hijita vio el an-
denador, para museos droide que la representaba se ech a llorar. Como sugera
de historia natural de Masahiro Mori en un famoso artculo de 1970, cuando un
todo el mundo. La robot es bastante dismil de un humano, su aspecto no
compaa domina el causa inquietud. Pero cuando su apariencia se aproxima a
manejo de la silicona la de una persona aunque no lo suciente su aspecto
y conoce la forma de puede resultar inquietante. Es como si estuviramos vien-
simular la conducta do moverse a un cadver. Mori denomin a ese efecto el
natural. valle misterioso, impresionante desplome en la curva de
bienestar.
Epstein: Parpadea de Con otro colega he observado otro valle misterioso, que
una forma muy na- depende de la edad. Nuestro androide no les produjo
tural. ningn efecto a los nios muy pequeos, pero los nios
Ishiguro: As es. De de 3 o 4 aos reaccionaron muy mal. Cuando las personas
hecho, hay personas alcanzaban los 20 aos, las reacciones volvan a ser positi-
mayores y nios que vas. Los nios muy pequeos no se inquietaron, creemos,
no se dan cuenta de porque todava no han construido un modelo cognitivo
que se trata de un claro de lo que es humanidad.
robot.
EVERETT KENNED BROWN, EPA / LANDOV

Epstein: Ha sugerido Epstein: Cmo evitan ustedes el problema del valle mis-
que un androide po- terioso?
dra ser considerado Ishiguro: Mejorando el aspecto y los comportamientos.
como una especie de En el androide de mi hija tenamos ocho motores en la
interfaz informtica. cabeza, pero ninguno en el cuerpo. Por consiguiente, el
Ishiguro: El sistema movimiento y las conductas resultaban inquietantes. Pero
de teclado y monitor al mejorar el funcionamiento, la gente vuelve a tranquili-
es burdo. Mi cerebro zarse y los detalles, como la textura y el color de la piel,
no fue concebido para adquieren importancia. En el caso de Repliee, el maquillaje
mirar una pantalla, y fue aplicado por el propio esteticista de la presentadora,
LA HIJA DE ISHIGURO sirvi mis dedos no fueron por lo que el resultado es idntico. Sucede, no obstante,
de modelo para su primer ideados para manejar que el cuerpo de la nueva humanoide sigue siendo dema-
humanoide. un teclado. Mi cuerpo siado pequeo para alojar todos los actuadores necesarios

32 Mente y cerebro 26/2007


investigacin de Ishiguro, tiene tanto
que ver con sus movimientos como
con su aspecto externo. Y es que,
en efecto, parpadea, sus ojos van de
un lado a otro, la cabeza se ladea y
gira, la boca se estremece y, a veces,
llega incluso a sonrer. Con ayuda
de sensores situados a su alrededor
en la sala, reacciona ante sonidos y
movimientos.
En la columna del debe: su piel
de silicona no es tan exible y elstica

CORTESIA DEL LABORATORIO DE INTELIGENCIA ROBOTICA DE LA UNIVERSIDAD DE OSAKA


como la de una persona, y est fra.
Ishiguro revel tambin que como la
piel de silicona se reseca al cabo de
uno o dos aos, se encoge, y ello pro-
voca, entre otras cosas, que los ojos
se vuelvan saltones. (Esta contraccin
le haba ocurrido ya a la rplica de
la hijita de Ishiguro.)
Tampoco son muchos sus movi-
mientos. Incapaz de andar, slo puede
estar sentada. Y aunque mueve los
labios, Repliee se limita a recitar
mensajes pregrabados: no cuenta
con un motor inteligente. Aun as,
se me antoj que haba en ella algo
de muy humano. Nuestra interaccin
fue superficial tpico en una pri-
mera cita, pero mientras estuve a
su lado sent cierto cosquilleo en el
AYAKO FUJI y la gineoide Repliee.
estmago. Repliee no es un maniqu.
dijo que no era un ser humano. Con Ishiguro acierta al referirse al pode-
en los movimientos naturales sobre movimiento, un 70 por ciento juzg roso efecto que tiene la sutileza de
todo, en el trax y en los brazos, que s lo era. Tenemos que consi- los movimientos para la percepcin
por lo que nuestro prximo androide derar ahora la forma de prolongar de humanidad.
ser masculino. ese tiempo. Posiblemente, aadiendo El prximo androide de Ishigu-
pequeos movimientos en los ojos, ro? Una reproduccin perfecta del
Epstein: A pesar de lo perfectos que o tal vez otros comportamientos. En humano a quien mejor conoce: l
son los ojos, todava desconciertan cierto sentido, mientras aprendemos mismo.
un poco, quiz porque les faltan esos a crear el androide perfecto estamos
movimientos pequeos y rpidos de averiguando el signicado preciso de
los ojos normales. lo que entendemos por humano. ROBERT EPSTEIN, doctor en psicologa
Ishiguro: Eso es debido a que hemos por la Universidad de Harvard en 1981 y
usado actuadores que no son lo bas- Epstein: Con qu rapidez puede avan- antiguo redactor jefe de Psychology Today,
tante rpidos. En la prxima versin zar esta tcnica? Cundo tendremos ensea en la Universidad de California
alojaremos motorcitos de corriente el androide perfecto? en San Diego.
continua, aunque tienen el inconve- Ishiguro: Para aplicaciones especializa-
niente del ruido. das, podramos disponer de androides Bibliografa complementaria
perfeccionados dentro de unos 30
THE AGE OF SPIRITUAL MACHINES. Ray
Epstein: Ha realizado una especie de aos o as, pero dudo que un androi- Kurzwell. Penguin, 2000.
test de Turing con el androide: qu de pueda llegar a hacer de marido o
ocurri? mujer... bueno, a lo mejor dentro de ALAN TURING: THE ENIGMA. Andrew
Ishiguro: Hicimos que el androide fue- cien aos. Tal vez algn da los robots Hodges y Douglas Hofstadter. Walker
se observado durante dos segundos, superen a los humanos en algunos and Company, 2000.
en los que permaneca inmvil o se aspectos, aunque sigo convencido de BUILD YOUR OWN HUMANOID ROBOTS:
mova de forma sutil. Sin movimiento, que los robots nunca sern comple- SIX AMAZING AND AFFORDABLE PRO-
el 70 por ciento de los observadores tamente humanos. JECTS. Karl Williams. McGraw-Hill,
2004.

Mente y cerebro 26/2007 33


Alucinaciones
acsticas
No existe una relacin de necesidad entre alucinaciones acsticas y esquizofrenia.
Muchas personas sin trastorno psquico experimentan el mismo fenmeno

Bettina Thrnhardt

D
e repente oy que alguien
la llamaba por su nombre:
Hannelore! Irritada,
mir a su alrededor, pero
no haba nadie en su habitacin. Re-
gistr la casa, cuarto por cuarto. In-
fructuosamente. Quizs en el patio
trasero? Nada. Ante la puerta de
entrada? No haba ni un alma a la
vista. Estaba sola. Un escalofro de
miedo le recorri la espalda a Han-
nelore Klafki.
Cmo no iba a sentir escalofro
si la opinin general dice que todo
el que oye voces o est loco o es
peligroso? No hay otro sntoma ms
claro que se vincule de inmediato a
los trastornos psquicos. Idea falsa.
Las alucinaciones acsticas no guar-
dan una relacin obligada con ninguna
patologa mental.
La lista de quienes han odo vo-
ces recoge un largo elenco histrico.
Scrates y Juana de Arco oan voces
interiores, lo mismo que Gotthold
Ephraim Lessing, Rainer Maria Ril-
ke, Carl Gustav Jung y Andy War-
hol. Dependiendo de la cultura y del
espritu de la poca, las personas se
han desenvuelto de forma muy dis-

1. LAS VOCES TAMBIEN DAN


ANIMO. No siempre las alucinaciones
verbales producen angustia. Pueden
insuar nimo, si la voz susurra
alguna expresin del tipo lo vas a
conseguir o no ha sido culpa tuya.

34 Mente y cerebro 26/2007


par en su trato con las voces. Hil- un fenmeno muy extendido entre la tes de caer dormidos. Los psiclogos
degard von Bingen (1098-1179), por poblacin. clasicaron entre las alucinaciones el
ejemplo, logr domear la voluntad Thomas B. Posey y Mary E. Losch, conjunto de todas esas formas rela-
de sus superiores alegando que las de la Universidad estatal de Kentucky tadas.
voces que oa eran una inspiracin en Murray, realizaron en 1983 una Decisin que hoy reputamos,
divina y abandon el monasterio con encuesta cientca entre 375 estudian- cuando menos, controvertida. Las
un grupo de monjas para fundar el tes universitarios y obtuvieron que percepciones acsticas que se tie-
suyo propio. alrededor del 70 por ciento se acor- nen al dormirse o despertarse suelen
Hoy, en nuestra cultura, si alguien daban al menos de una alucinacin considerarse pseudoalucinaciones. En
dice sentir voces queda estigmatizado. verbal. Unos pensaban que haban su estudio, el 40 por ciento de los
Las alucinaciones acsticas suponen odo alguna vez la voz de un familiar participantes referan experiencias de
en los sistemas de clasicacin de las muerto y otros suponan que las voces este ltimo tipo.
enfermedades psiquitricas un criterio provenan de alguna instancia divina. Se producen transiciones uidas de
de privilegio para el diagnstico de Haba quienes crean que haban odo las pseudoalucinaciones a las genui-
la esquizofrenia. Pero la investigacin sus propios pensamientos dichos en nas alucinaciones acsticas, as como
recuerda tambin que hablamos de voz alta; otros, slo su nombre, an- de los dilogos internos a la expresin
en voz alta de los pensamientos. Por
eso varan tanto los datos sobre la fre-
cuencia del fenmeno de la audicin

TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE ESTE ARTICULO: STEFANIE SCHMITT / GEHIRN & GEIST
de voces de un estudio a otro, sujetos
siempre al mtodo empleado en la
encuesta y, sobre todo, al concepto
ms o menos claro de alucinacin que
posea el encuestado.
Segn Thomas Bock, director del
Ambulatorio de Psicosis y psicotera-
peuta de la Clnica Universitaria de
Hamburgo, el nmero de personas
que oyen voces se cifra, en Europa
Occidental y los Estados Unidos, entre
el tres y el cinco por ciento de la po-
blacin, mientras que de esquizofrenia
solamente enferma uno de cada cien.
Las alucinaciones acsticas se acompa-
an de un trastorno psictico slo en
una fraccin pequea de los casos.

Demasiado del interior,


muy poco del exterior
Pero, cmo surgen estas percepcio-
nes sin ningn estmulo externo que
las provoque? Las causas de las alu-
cinaciones acsticas las reduce Bock
a un denominador comn sencillo:
Resumen/Alucinaciones Demasiado del interior, muy poco
del exterior. A menudo, los afectados
Las alucinaciones verbales son un sntoma habitual en la enfermedad de
por la audicin de voces sufrieron de
la esquizofrenia. Pero no obligado. Entre el tres y el cinco por ciento de la
nios experiencias traumticas, como
poblacin de los pases industrializados occidentales oyen voces, una propor-
cin mucho mayor que la de los que padecen algn trastorno psictico. abandono o abusos. Pueden tambin
Las causas son mltiples. Pueden deberse a carencia de estmulos acs- desencadenarlas determinados acon-
ticos externos (sordera, por ejemplo). El sentimiento de que ah est tecimientos angustiosos en la edad
alguien diciendo en alto lo que pienso surge cuando el cerebro inter- adulta: una violacin, un accidente
preta errneamente los propios pensamientos como extraos. grave o la prdida de un ser querido.
Se indica el tratamiento cuando tales percepciones producen sufrimiento Muchos afectados padecen conictos
o se suman a una enfermedad psquica. En la terapia se busca un trato psquicos no resueltos o se encuentran
relajado con las voces y se ponen en prctica estrategias cognitivas en algn tipo de situacin que les
para domear las alucinaciones. supera. Ah posiblemente reside la
clave, pues las alucinaciones verba-
les pueden ser una seal para atender

Mente y cerebro 26/2007 35


2. ERES UN PERDEDOR. Los continuos reproches e incluso insultos
hacen que el or voces sea una autntica tortura. Aqu puede ser de ayuda el micrfono a pacientes esquizofrnicos
intercambio de experiencias con otros afectados. y a personas sin patologas psiqui-
tricas. Los voluntarios se oan a s
mismos mediante unos auriculares,
ms a las propias necesidades, a las soy yo el que ahora est pensando a travs de los cuales les llegaba su
voces internas. o hablando, para acotar de ese modo propia voz ligeramente deformada.
Desde una perspectiva neurobiolgi- la autora de un pensamiento. Ello Los participantes tenan que indicar
ca, la frmula demasiado del interior parece claro al menos en los pacientes si crean orse a s mismos a travs de
evidencia cierta legitimidad. As, al- esquizofrnicos que sufren alucinacio- los auriculares, en cuyo caso deban
gunos de los afectados parecen inter- nes, el grupo de afectados ms estu- apretar un botn. En general, a los
pretar sus propios pensamientos o su diado por los investigadores. enfermos les costaba ms identicar
dilogo interno como algo extrao. Philip Mc Guire, del Instituto de su propia voz. Adems, la mayora de
Los investigadores sospechan que aqu Psiquiatra del Kings College de Lon- los esquizofrnicos que sufran aluci-
fracasa a veces cierto circuito regulador dres, someti a prueba la hiptesis naciones atribuan su propio discurso
del cerebro, a saber, el mecanismo que de la atribucin ajena en varios a una fuente externa, en particular
en condiciones normales nos aporta estudios. Junto con su colaborado- cuando se trataba de declaraciones
la retroalimentacin dedigna de que ra Louise Johns, hizo hablar por un menospreciativas.

36 Mente y cerebro 26/2007


Las investigaciones realizadas con viven durante largo tiempo en con- nes acsticas mediante la estimulacin
tcnicas de formacin de imgenes pue- diciones de precariedad de estmulos, magntica transcraneal. En un estudio
den aportar alguna informacin valiosa son proclives a la percepcin de alu- del ao 2005, el mismo equipo trat
sobre las bases siolgicas cerebrales cinaciones auditivas. El que este fe- a un grupo de 50 pacientes duran-
de las alucinaciones verbales. En el nmeno represente o no un problema te nueve das con impulsos de baja
foco de atencin se encuentran las reas mdico, depende en ltima instancia frecuencia; en ms de la mitad de
que elaboran el lenguaje, en especial el del sufrimiento que suponga para los los afectados, se redujeron de forma
giro temporal superior. Esta circunvo- afectados. De hecho, las alucinacio- drstica las alucinaciones verbales, un
lucin es responsable de la percepcin nes de las personas psiquitricamente efecto que persista en la mayora de
del lenguaje y desempea una posicin sanas que oyen voces dieren de las los pacientes durante tres meses.
clave en la integracin de la informa- que describen los sujetos sometidos
cin acstica y verbal. El grupo dirigido a tratamiento psiquitrico. Esta cir- Acordar un
por Thomas Dierks, de la Universidad cunstancia fue descrita en 1998 por tiempo de conversacin
de Frankfurt, ha demostrado, basado el grupo de Marius Romme, de la Se puede mitigar el sufrimiento sin
en la tomografa de espn nuclear, que Universidad de Maastricht. eliminar las voces. A menudo sirve de
esta circunvolucin interviene en las Los pacientes psiquitricos seala- ayuda modicar su valoracin. Incluso
alucinaciones verbales. ban que lo que oan comportaba con- cuando el contenido de lo escuchado
Dierks y sus colaboradores ob- notaciones negativas, insultos incluso. es negativo, pueden reinterpretarse las
servaron en 1999 el cerebro de tres Por el contrario, los otros estudiantes intenciones y cualidades de las voces.
pacientes de esquizofrenia, mientras participantes oan en su mayora voces A este respecto, las instituciones m-
perciban voces. Al mismo tiempo, es- bienintencionadas que les animaban, dicas intentan convertir de nuevo a
timularon, junto con el giro temporal les alababan o les disculpaban; po- los afectados en dueos de su pro-
superior, algunas otras reas cerebrales sean siempre la sensacin de tener pia casa. Esta meta se alcanza no
de la corteza auditiva primaria, encar- las voces bajo control. limitndose a escuchar las voces, sino
gadas de elaborar nuestras impresio- tambin respondindolas, concentrn-
nes auditivas procedentes del mundo Fantasmas en la cabeza dose en las declaraciones agradables
exterior. No resulta sorprendente que En el examen de sus alucinaciones que transmitan o incluso acordando
sus alucinaciones les parecieran a tales acsticas, la mayora de los afectados con ellas un tiempo de conversacin
individuos algo completamente real. les atribuye una nalidad denida; prejado. Forma de proceder, esta l-
En pacientes con alucinaciones acsti- para unos, las voces buscan un pro- tima, que resulta ecaz, segn constata
cas, se ha comprobado en algn caso psito bueno; para otros, slo quie- Hannelore Klafki. El paso siguiente en
que el giro temporal superior izquierdo ren castigar y destruir. Esa valoracin el tratamiento consiste en el anlisis
aparece empequeecido. Se desconoce suele coincidir con el contenido de lo y en el cambio de las interacciones
el signicado de ese fenmeno. escuchado. En un estudio reciente de sociales en la vida real. A menudo se
Or voces no tiene por qu ser Mark van der Gaag, de la Universidad equipara la relacin con las voces a
necesariamente una consecuencia de de Leiden, solamente 2 de 43 pacien- la que se establece con las personas
alteraciones neurobiolgicas. Algunas tes juzgaron sus alucinaciones de una reales, segn comprob en una inves-
veces ocurre que no llegan al cerebro manera distinta de lo que expresaban tigacin reciente Mark Hayward, de la
los estmulos procedentes del mundo sus contenidos. Universidad de Leicester. Si uno tiende
exterior. Y con ello nos hallaramos En ocasiones, los sujetos estn con- a tomar una posicin subordinada en
en la segunda parte de la regla de vencidos de que las voces, aunque el trato con los otros, se comportar
Thomas Bock: muy poco de fuera. sean crticas, desean un bien para sumiso con las voces. La solucin es
Detlef Kmpf, de Lbeck, descubri el perceptor. En la terapia importa, encontrar un camino de salida para el
en 1992 que en las personas mayores opina Bock, prestar atencin a la in- aislamiento y superarse a s mismo.
con sordera la ausencia de estmulos terpretacin que el paciente otorga
acsticos produca, con cierta frecuen- al fenmeno. Las voces pierden e-
cia, alucinaciones musicales. Esto se cacia en cuanto el afectado se atreve BETTINA THRNHARDT es psicloga.
debe a que el cerebro presenta ar- a hablar sobre ellas. Con ese distan-
chivados, durante mucho tiempo, en ciamiento se da el primer paso para Bibliografa complementaria
los circuitos neuronales la informa- su control. STIMMEN HREN. BOTSCHAFTEN AUS DER
cin auditiva que ha ido recibiendo. En un ensayo con sus colaboradores INNER WELT. L. Stratenwerth y T. Bock.
Cuando, debido a la sordera, no llegan Ralph E. Hoffman, de la facultad de Piper; Mnich, 1999.
estmulos externos, las seales almace- medicina de la Universidad de Yale DIE INNERE STIMME. EIN PRAKTISCHER RAT-
nadas desarrollan una vida propia. en New Haven, rebaj la excitabili- GEBER FR STIMMEN HRENDE MENSCHEN.
Los sujetos que oyen voces pree- dad de la corteza temporoparietal, el P. Baker. Netzwerk Stimmenhren e.V.;
ren llevar una vida retrada. Puede rea cerebral que elabora el lenguaje Berln, 2003.
acontecer tambin que las alucina- e interviene, segn parece, en las alu- STIMMENHREN AKZEPTIEREN. M. Romme
ciones les empujen a apartarse de cinaciones verbales. Ocurra en 2000. y S. Escher. Neunplus1; Berln, 2003.
la sociedad. Los marinos y quienes Empez ya a reprimir las alucinacio-

Mente y cerebro 26/2007 37


Vivienda
y calidad de vida
Cmo se ha de acondicionar una casa, una vivienda para que nos sintamos a gusto en ella?
La psicologa colabora para congurar mejor los espacios vitales

Antje Flade espacio vital. No se sienten conforta- la desbandada, hasta que no qued

Q
bles ni siquiera en la casa moderna, mas remedio que, dada la peligrosidad
uien alquile una vi- si no disponen de un espacio de libre alcanzada, volar los bloques.
vienda ha de tener la conguracin. Reclaman, sobre todo,
posibilidad de asomar- la posibilidad de imprimir a su hogar Planicadas al margen
se a la ventana y, tan- un sello propio, hacrselo suyo. del hombre
to como alcancen sus manos, rascar Tras la planicacin de viviendas y Sera temerario armar que los pro-
la mampostera. Se le ha de permitir urbanizaciones se esconde mucho ma- blemas sociales y colectivos se pueden
pintar de color rosa con una brocha terial psicolgicamente conictivo. Lo solucionar con medidas arquitectni-
larga, hasta donde llegue, de manera corroboran los ascos arquitectnicos. cas y de planicacin municipal. Sin
que pueda verse desde la otra punta Suele aducirse el ejemplo clsico de embargo, el caso Pruitt-Igoe es una
de la calle: ah habita alguien con Pruitt-Igoe, una urbanizacin realizada prueba trgica de que una arquitectura
personalidad propia. Eso proclamaba, en la norteamericana St. Louis, que y planicacin urbanstica que ignora
en 1964, Friedensreich Hundertwasser termin siendo inhabitable. La gigan- las necesidades de los moradores est
(1928-2000) en su Verschimmelungs- tesca urbanizacin, que constaba de 43 abocada al fracaso. En los aos seten-
manifest gegen den Rationalismus in hileras de casas de 11 pisos cada una, se ta, como consecuencia de la crecien-
der Architektur (Maniesto de enmo- proyect, en los aos cincuenta del si- te presin ambiental, comenzaron los
hecimiento contra el racionalismo en glo pasado, para economas de sueldos psiclogos e investigadores sociales
arquitectura). Con tales palabras, el bajos. Podan borrarse los inevitables a ocuparse del tema. Pronto se puso
arquitecto y artista austraco eviden- grafti de unas paredes lavables, tenan de maniesto que no era asunto fcil
ciaba su discrepancia del conformis- lunas y radiadores con rejas contra la establecer las peculiaridades de una
mo de la profesin. destruccin y se dispona de complejos edicacin que atienda a las necesi-
Si paseamos por las grandes urbes deportivos y zonas peatonales. dades y que sea razonable desde un
europeas, diramos que en el tiempo Pese a todos los augurios, el pro- punto de vista psicolgico.
transcurrido desde entonces, la si- yecto acab, a los pocos aos, en una En el intervalo transcurrido se han
tuacin apenas ha cambiado. Quiz catstrofe. En las zonas peatonales y venido esbozando procedimientos de
muchas fachadas, antes de gris ce- deportivas se amontonaban botellas, medicin para evaluar la calidad do-
mento, hayan recibido una capa de cristales y chatarra. Muchos cristales mstica de un apartamento o de una
pintura algo ms agradable, pero en de las ventanas estaban rotos. En los casa, incluido el entorno correspon-
la mayora de los barrios se advierte corredores y escaleras apestaba a basu- diente. A este respecto, se reconocen
una escasa personalidad. Si pregun- ras y orines. Los propios ascensores se dos formas fundamentales de abordar
tamos por la razn, se nos remite a haban utilizado de letrinas. Apenas si el problema. En los procedimientos
las ordenanzas urbansticas, que de- se establecan relaciones entre los ve- objetivos no opinan los moradores, sino
ben respetarse para que los trazados cinos, pues, en la planicacin ahorra- los expertos, lo que debiera garantizar
de las calles y el tipo de edicacin dora de espacio, no se haba pensado una evaluacin neutral. Lo podemos
ofrezcan una imagen de conjunto y en espacios de encuentros ocasionales. ejemplicar en el ImmoPass comn
no un caos desordenado. Los edicios slo tenan corredores en Alemania. Los expertos valoran el
Slo en los ltimos aos va en- angostos, sin opcin a intercambio de entorno fsico-arquitectnico de la
trando la razn en la construccin de saludos y comentarios en rellanos. Se vivienda: funcionalidad de la planta,
habitculos. Las personas no quieren producan robos y atracos en pasillos espacio libre fuera del edicio, con-
limitarse a consumir pasivamente su y ascensores. Aconteci lo inevitable: sumo de energa, proteccin acstica

38 Mente y cerebro 26/2007


1. ESTOY EN CASA.
Las personas aspiran a la armacin
de su singularidad y la proyectan
hacia fuera.

MANFRED ZENTSCH / GEHIRN & GEIST

y confortabilidad ambiental. Los psi- y tambin de espacio de encuentro Qu contestara usted a la pregunta
clogos del equipo de Gary W. Evans, repercute en la salud psquica. de cul ha sido la mejor vivienda de su
de la Universidad Cornell en Ithaca, Si bien los procedimientos objetivos vida? Muchos mencionan el hogar de
desarrollaron, hace unos aos, otro m- de evaluacin tienen su justicacin, su infancia. Las viviendas ulteriores
todo de valoracin objetiva: el Housing de ninguno de ellos se puede decir suelen compararse con las precedentes
Quality Instrument. Los evaluadores que constituya la medida de todas las y, en particular, con la primera. A esas
externos no se limitan al estado tcnico cosas. No slo dieren en la selec- experiencias adase nuestra situacin
de la vivienda; consideran tambin si cin de los criterios de calidad, sino vital actual. En concreto, una pareja
la arquitectura ofrece suciente exibi- tambin en su valoracin. Y as, un joven tiene en cuenta las posibilidades
lidad, es decir, si los usuarios pueden mismo edicio merece el aplauso para de juego para los nios; una persona
crearse esferas privadas por medio de unos y el rechazo para otros. Adems, mayor se ja en la accesibilidad (si
la separacin de espacios. los procedimientos objetivos de eva- hay o no escaleras) o en las cerra-
En el ao 2002, Evans y sus colabo- luacin slo expresan con limitaciones duras de seguridad; un soltero joven
radores comprobaron que la calidad de qu calidad hogarea tiene una vivien- desea quizs una cocina grande, donde
la vivienda establecida por su instru- da para sus moradores; las personas pueda cocinar con sus amigos.
mento guardaba una estrecha relacin perciben su espacio vital de manera Podemos, pues, dejar de lado el
con la salud psquica de los moradores. muy diversa. El apartamento que para concepto de casa ideal, objetivamen-
Para registrarla, utilizaron una lista de unos resulta amplio y confortable, a te determinable y vlido para todos.
control con una serie de expresiones otros les parece oscuro y angosto. En el mejor de los casos, se puede
sobre el estado de nimo del sujeto, Por eso, los investigadores registran aventurar cul es nuestra jerarqua
del tipo estaba muy nervioso o su- la calidad subjetiva del domicilio por de preferencias. A este respecto, en
fra trastornos depresivos. Los parti- medio de una encuesta, que han de 1994 Sandy Smith, de la Universidad
cipantes indicaban en una escala de 5 cumplimentar los moradores. A dife- Politcnica de Queensland, someti a
niveles la frecuencia con que haban rencia de los instrumentos objetivos encuesta a un grupo de estudiantes;
padecido, en los ltimos tres meses, de medicin, en este caso se les in- adems de presentarles modelos de
problemas psquicos. De esa forma quiere sobre las condiciones indivi- preguntas estandarizados les inst a
los cientcos podan documentar que duales de un sentimiento hogareo que expresaran por s mismos qu
la falta de posibilidades de refugio positivo. entendan por buenos y malos entor-

Mente y cerebro 26/2007 39


compaa de otros. La exigencia de
intimidad diverge con la fase vital.
Un nio de corta edad no echar de
menos una habitacin propia, pero
un joven s. En la pubertad crece la
necesidad de distanciarse del resto de
los miembros de la familia. Adems
de los efectos propios de la edad,
intervienen los estmulos culturales.
As, las casas norteamericanas, con
grandes ventanas hacia fuera, suelen
presentarse abiertas; dentro de la casa,
en cambio, los dormitorios separados
de hijos y padres les garantizan a cada
uno su esfera privada. En el Japn
sucede el fenmeno contrario: hacia
fuera las casas estn protegidas por
paredes o pantallas altas, pero en el
interior apenas si se diferencia entre
espacios comunes y reservados.
El uso exible y las posibilidades
de apropiacin representan otras cua-
2. INGENIOSA CREATIVIDAD CONSTRUCTORA. Quien vive en una casa lidades preferidas. En ambos aspectos,
Hundertwasser lo tiene complicado. Pero del estilo propio de los inquilinos no los que viven en pisos suelen hallarse
trasciende nada. en desventaja respecto a quienes mo-
ran en casas adosadas o unifamilia-
res. Una supercie habitable grande
nos habitables. El resultado se con- termedias es agradable encontrarse en aumenta el margen de conguracin.
cret en cinco criterios especialmente una conversacin informal, en especial Esta ventaja es seguramente una de
importantes: contactos entre vecinos, si el exterior de la casa y los entornos las razones por las que la demanda
intimidad, uso exible, posibilidades de la vivienda presentan una congu- de espacio de los alemanes ha aumen-
de apropiacin y seguridad. racin adecuada y disponen incluso de tado a lo largo de los aos. Se reeja
bancos para sentarse. en la supercie habitable media por

MAURITIUS; PLOCHINGEN (BADEN-WRTTEMBERG, DEUTSCHLAND), HUNDERTWASSERSIEDLUNG UNTER DEM REGENTURM, 1990-1994


Charla en el patio interior Por otra parte, el espacio exterior persona: segn los datos de la ocina
Oddvard Skjaeveland, de la Universi- debera ser amplio o, al menos, dar federal de estadstica, en 1998 era de
dad de Bergen, y Tommy Grling, de esa impresin: cuanto mayor se per- 41 metros cuadrados por miembro del
la Universidad de Gteborg, caracteri- cibe la densidad de viviendas, tanto hogar en la Alemania Occidental y de
zaron en 2002 qu propiedades arqui- ms probables son los conictos entre 33 en la Oriental; slo cuatro aos
tectnicas del entorno de la vivienda vecinos. Para unas buenas relaciones ms tarde los valores eran respectiva-
preparan el camino para contactos en- comunitarias resulta crucial una cons- mente de 43 y 36 metros cuadrados
tre vecinos. Segn las investigaciones truccin robusta que reduzca las mo- por persona.
de estos psiclogos, revisten inters las lestias acsticas. Cuanto ms escaso es el espacio
zonas de paso entre el espacio privado Con el trmino intimidad designa- interior, tanto ms se depende de la
y el pblico y los patios reservados mos la posibilidad de determinar uno disponibilidad de espacios acceso-
para los vecinos. En estas zonas in- mismo si se preere estar solo o en rios: bodegas, cobertizos o garajes, en
particular si podemos transformarlos
en talleres, salas de juego o salas de
msica. En un apartamento de dos ha-
Resumen/Psicologa de entorno privado bitaciones conviene que la habitacin
ms espaciosa tenga varias ventanas y
Cundo se sienten a gusto las personas en su alojamiento? Para estable- dos accesos. Un cuarto, que tradicio-
cerlo, los observadores cualicados examinan, por medio de encuestas, la nalmente sirve de dormitorio para dos
calidad objetiva de la vivienda que se reere a los rasgos fsico-cons- personas, se puede dividir fcilmente
tructivos. en dos piezas utilizables a la luz del
Pero cada uno tiene sus propias ideas de qu es lo importante en su casa. da. Esta opcin ofrece una notable
La calidad subjetiva de la vivienda depende de la edad, de la situacin ventaja para un progenitor que educa
vital privada, de las normas sociales y, no en ltima instancia, de las solo a su hijo o para dos adultos que
experiencias con los anteriores domicilios. aprecian la autonoma y un espacio
donde retirarse.

40 Mente y cerebro 26/2007


Mi casa, tu casa: un listado de control
Qu es lo que ms le importa en la vivienda? Una panormica de los factores ms relevantes:

tamao de la vivienda seguridad objetiva y subjetiva


nmero de habitaciones zona de la vivienda
distribucin apariencia y estmulo del entorno de la vivienda
equipamiento renamiento del entorno de la vivienda
aislamiento ante las molestias (ruido...) terreno sin construir en los alrededores
visibilidad infraestructuras en la zona de residencia: escuelas, guar-
existencia de un balcn, una terraza o un jardn deras, tiendas, parques, centros de ocio, de cultura,
existencia de espacios adjuntos de juego, lugares de encuentro, vas peatonales y carril
conguracin arquitectnica bici, servicios de transporte pblico
estado de conservacin de la casa cantidad de contaminacin por trco y empresas
aprovechamiento de la entrada y de los accesos directos
(Fuente: Wohnen psychologisch betrachtet, por A. Flade et al.
a la vivienda
Huber Verlag; Berna, 2006).

No es deseable, por el contrario, un medio ao despus, se aprecia ms la el entorno no se alcanza nunca por
pasillo tan estrecho que slo sirva de calidad del entorno. Si en una zona entero; sin embargo, en principio se
espacio de trnsito. Por el contrario, residencial se dan robos o atracos, puede satisfacer al menos parcial y
balcones, solanas, terrazas o jardines el criterio seguridad adquiere un temporalmente construyndose uno su
colindantes con la casa y de fcil ac- signicado destacado. Esta observa- propia casa. El deseo de protagonismo
ceso suben notablemente la calidad cin se compagina muy bien con la desempea tambin un papel esencial
subjetiva de la vivienda, posiblemente pirmide de necesidades postulada en la eleccin de vivienda; a veces
porque se perciben como territorio por Abraham Maslow (1908-1970). En se satisface mudndose a una zona
principal y aumenta el mbito vital virtud de lo cual se han de cumplir residencial de nivel ms alto. (El ego
congurable como personal. satisfactoriamente en primer lugar las puede satisfacerse tambin con xitos
Las explicaciones sobre los moti- necesidades bsicas de alimentacin profesionales, deportivos y otros.)
vos para cambiar de domicilio ofre- y seguridad antes de subvenir a las Si se le pregunta a alguien dnde
cen indicaciones valiosas de las carac- necesidades de segundo orden, como preferira vivir, se multiplican en cas-
tersticas mejor ponderadas. Bernd el reconocimiento social y, en ltimo cada las pretensiones. Aunque si no
Rohrmann, ahora en la Universidad grado, la autorrealizacin. se cumplen, no se sufre ningn trauma.
de Melbourne, descubri en 1993 que Quien preferira vivir en una casa uni-
los criterios que estamos examinan- Deseo de reconocimiento familiar, no es necesariamente infeliz
do no permanecen constantes. As, Las necesidades secundarias pro- en su vivienda de un tercer piso.
antes de la mudanza la atencin po- ceden de una manera diferente de Para adentrarse en las inquietu-
dra haberse centrado en la vivienda; las bsicas. El afn por apropiarse des de los jvenes sobre la vivien-
da, R. Steven Schiavo, de la Escuela
Superior Wellesley, dispuso, en 1990,
el siguiente ensayo. A un grupo de
Necesidades de vivienda nios y jvenes les mand realizar un
croquis de la distribucin real de su
vivienda. Deban luego esbozar cmo
Necesidad la querran. Schiavo observ que los
de autorreali-
zacin Apropiacin (configuracin personal) del entorno
jvenes de la prueba solan distribuir,
en su representacin ideal, la super-
Necesidades Imagen positiva de uno mismo, cie habitable de manera distinta y
psicolgicas reconocimiento, reputacin
algo ms detallada. Agregaban en su
Necesidades sociales Encuentro, afiliacin, comunicacin

Necesidades de seguridad Entorno seguro, consistente, familiar

Necesidades fisiolgico-biolgicas Calor, luz, tranquilidad, descanso 3. DE LO BASICO AL LUJO.


Se puede aplicar la jerarqua
de necesidades de Maslow a la
conguracin de la vivienda personal.

Mente y cerebro 26/2007 41


vivienda ideal cuartos de bao indi- decisivos para asociarse no son, sin em- Qu ejerce mayor inujo en nues-
viduales, sala de juegos, habitacin bargo, nancieros; prevalece el deseo tro grado de satisfaccin por el do-
de invitados, cuartos de trabajo y de de contacto social y vida comn. micilio? La respuesta es compleja.
entrenamientos o una sala de lectura Que alguien quiera o no cambiar su La importancia que se asigna a cada
con libros. El cuarto de estar en la situacin domiciliaria lo determina la uno de los criterios de calidad oscila
realidad, espacioso se sola reducir llamada satisfaccin con la vivienda. dentro de un perodo corto de tiem-
bastante (vase la gura 4). Este criterio constituye el indicador po, incluso en la misma persona. En
En el ao 2002, Vera Meyer, del principal del xito de un plan de ur- 1997 el grupo encabezado por Myra
Instituto de Investigacin Local y Re- banizacin. Hay distintas formas de de Carvahho, de la Universidad de
gional de la Academia Austraca de medirlo. Podemos interrogar directa- Illinois, interrogaron a los vecinos de
Ciencias en Viena, encuest a jve- mente por el grado de satisfaccin o un complejo urbanstico de la regin
nes sobre sus domicilios ideales. La inferirlo de las respuestas a preguntas de So Paulo. La alta seguridad que
mayora de los jvenes entre 16 y 24 indirectas. En un sondeo longitudinal ofreca la vigilancia de que gozaba
aos preferan vivir en una casa anti- representativo del Instituto Alemn de haba sido el principal motivo para
gua a una nueva; era muy apetecido el Investigacin Econmica de Berln se instalarse. Desde su comienzo, produ-
tico. Se anuncian viviendas espacio- utiliz, para medir la satisfaccin con jo una alta satisfaccin con la vivien-
sas: los jvenes a duras penas aceptan la vivienda, una escala de 0 (muy in- da. Con el tiempo, ese factor result
apartamentos de menos de 50 metros satisfecho) a 10 (muy satisfecho). irrelevante: los criterios prioritarios
cuadrados. Pero, a la vez, se quisiera En el 2002, el valor medio en Alema- eran el aspecto de la urbanizacin y
una vivienda a buen precio. Por eso nia Occidental fue 7,6, y en Alemania la calidad de la construccin.
sorprende que, en Alemania, slo un Oriental 7,4. Segn esto, la satisfac- No obstante, diversos trabajos han
6 por ciento de los jvenes vivan en cin con la vivienda es, en conjunto, puesto de relieve tres notas de pri-
un piso compartido. Los motivos ms en Alemania bastante alta. mersima importancia para el grado

PLANO DE LA VIVIENDA REAL PLANO DE LA VIVIENDA SOADA

PRIMER
PISO

ERIC HOFSCHILDT / GEHIRN & GEIST, SEGUN R. S. SCHIAVO

PLANTA
BAJA

4. UNA PARA MADELMAN, UNA PARA BARBIE. Para qu un saln tan


grande? Si los arquitectos fueran nios, planicaran ms salas de juego.

42 Mente y cerebro 26/2007


de satisfaccin: las dimensiones, las
relaciones de vecindad y las infraes- 5. QUE PASARIA SI... cada uno
tructuras (autobuses, centros de en- pudiera congurar la fachada de su
seanza, guarderas infantiles, cam- casa a su gusto? Nuestras ciudades
pos de deportes, parques y ofertas
tendran un aspecto muy distinto.
culturales). En la satisfaccin con la
vivienda intervienen consideraciones
allende lo arquitectnico. Se sabe que
una alta tasacin econmica aumenta
la satisfaccin. En general, los propie-
tarios estn ms satisfechos que los
inquilinos; y por cierto, no slo al
poco tiempo de instalarse, sino aos
despus. Segn los datos de la oci-
na federal de estadstica, en 2004 la
satisfaccin media de los propieta-
rios en la Alemania Occidental en
una escala de 11 era de 8,3 y en
la Alemania Oriental de 8,0, pero la
de los alquilados era slo de 7,1 en
ambas Alemanias.

Afortunados propietarios
Este efecto de satisfaccin no es slo
una consecuencia de que los propie-
tarios de una casa o vivienda son,
en general, ms ricos, disponen de
ms espacio y, por tanto, disponen
de mayor margen de conguracin.
MANFRED ZENTSCH / GEHIRN & GEIST

Moradores con menores ingresos que


podan adquirir la propiedad se sien-
ten, en cuanto propietarios, mucho
ms seguros (nadie les puede desalojar
de la casa) y con su autoestima refor-
zada, como comprobaron Rosemary
Hiscock, del Instituto Karolinska de
Estocolmo, y sus colegas de la Univer-
sidad de Glasgow, en el ao 2003.
Con ese teln de fondo, vale la pena
recordar que Alemania, con una cuota con la vivienda que conesan sus situacin domiciliaria. Caba esperar
de propiedad del 43 por ciento, est clientes. Pero la satisfaccin no es una una respuesta negativa por culpa de
delante de Suiza (un 30 por ciento), medida able de la calidad objetiva los ruidos de los coches y los gases
pero detrs de Portugal (alrededor de de la vivienda. Tales manifestaciones de los tubos. No hubo tal. Ni siquiera
un 60 por ciento) y de Espaa (un de satisfaccin reejan en realidad aludieron al ruido en la apreciacin de
80 por ciento). En ltima instancia, un criterio subjetivo, apoyado en un su satisfaccin con la vivienda.
el inters por ser propietario de la triple soporte: valoraciones cognitivas,
vivienda es una cuestin de estilo de sensaciones y planes personales. Pero
vida. As, segn Nicole Schneider y si no se tiene previsto un cambio de ANTJE FLADE, psicloga formada en
Annette Spellergerb, del Centro de vivienda, no admitimos ningn gra- Darmstadt, dirigi uno de los primeros
Investigaciones Sociales de Berln, la do de insatisfaccin. Para mantener seminarios sobre una disciplina emergen-
cuota de propiedad en el grupo de una imagen coherente de s mismo, te, la psicologa del entorno. Centra su
los muy interesados en la cultura y las personas tienden, para justicar inters en las investigaciones sobre la vi-
comprometidos socialmente est en decisiones anteriores, a incluir slo vienda, la ciudad y la movilidad.
torno al 71 por ciento, pero el de los aquellas razones que la apoyan.
hedonsticamente orientados al ocio Hace ms de veinte aos, Kevin Bibliografa complementaria
con un 20 por ciento est muy por Hourihan, de la Universidad de Cork, WOHNEN PSYCHOLOGISCH BETRACHTET.
debajo de la media federal. refera la observacin siguiente. En- 2 edicin. Antje Flade. Verlag Hans Hu-
Las empresas inmobiliarias suelen trevist a vecinos de calles de intenso ber; Berna, 2006.
esgrimir el alto grado de satisfaccin trco sobre su satisfaccin con su

Mente y cerebro 26/2007 43


PUNTO DE MIRA

Ningn yo,
en ningn sitio?
Explicar el yo es una cuestin difcil.
No lo hagamos nosotros entonces demasiado fcil...

Gert Scobel una respuesta aparentemente simple: meditaba larga y consecuentemente,

Q
No existe ningn yo. El yo es una su yo se desvaneca hasta la anula-
uid est ergo tempus?, se ilusin. Pero cuando se insiste en la cin. Visto desde esta perspectiva, la
preguntaba el Padre de la cuestin y se les sigue preguntando meditacin budista y la investigacin
Iglesia Agustn de Hipo- si creen realmente que esa armacin cerebral no parecen estar muy alejadas
na (354-430). Qu es, pues, el tiem- es verdad, lo ms probable es que una de la otra.
po? Su respuesta sonaba algo extraa: respondan: Pues claro que yo creo
saba qu era el tiempo mientras nadie que es verdad!
se lo preguntara, pero en cuanto deba El yo se mantiene en el lengua-
explicar su naturaleza se quedaba sin je cotidiano. Diariamente tropieza
palabras. uno con su yo, como cuando se
Algo parecido ocurre con el yo. deja una cuenta sin pagar y se le
Ren Descartes (1596-1650) crea que exigen responsabilidades por ello.
el yo era ese algo que acompaaba O cuando alguien se queja y dice:
al pensamiento y a la conciencia: para Yo tengo dolores. Qu es lo que
pensar se dice siempre ego sum, ego quiere decir? Que le duele su cuer-
existo (yo soy, yo existo). Mas, a po? Que le duele su mente? Am-
pesar de tan famoso planteamiento bos quiz? A pesar de que sabe que
losco, nos quedamos igual. Del es l quien tiene los dolores y no
mismo modo que Agustn en relacin otro, no est claro a quin seala
con el tiempo, Descartes tampoco nos ese yo. No es un referente ntido,
revela cmo podemos identicar eso a determinado, como pueden serlo la
lo que llamamos yo. En su Segunda palabra casa o la palabra auto.
Meditacin, Descartes reconoce que El concepto yo, en cambio, no
todava no entiendo sucientemente seala algo definido con precisin.
quin soy yo... Pero, puede extraerse de ah la con-
Esta confusin se deja ver a lo largo clusin de que el yo no seala
de toda la historia del pensamiento: a nada?
Es el yo un objeto o es ms bien Las dudas con respecto al yo no son
una esencia? Y cmo es que forma nuevas allende la losofa occidental.
un todo estable temporalmente y no Quinientos aos antes de Cristo, la
se disgrega en muchos trozos suel- disolucin del yo constitua una no-
tos: en un yo n.o 1, que ayer vea cin esencial de la losofa budista
un partido de ftbol, y en un yo y de la prctica de la meditacin. La
n.o 2 que est escribiendo ahora para iluminacin signicaba en este con-
MENTE Y CEREBRO? Muchos neuro- texto una experiencia existencial de
cientcos eluden esta pregunta con la no existencia. Para todo aquel que

44 Mente y cerebro 26/2007


Queda el lenguaje Peter Strawson, lsofo norteameri-
La lsofa Lynne Rudder Baker, de cano, propone que el yo se reere
la Universidad de Massachusetts en simplemente a esa especial capacidad
Amherst, llama la atencin sobre la de los seres vivos para utilizar la pala-
capacidad especcamente humana de bra yo. Si digo yo tengo dolores,
poder adoptar la perspectiva de la pri- no estoy sealando ni a algo corporal
mera persona. Su colega, Jaakko Hin- ni a algo mental. En cierto sentido,
tikka, de la Universidad de Boston, como pens ya Ludwig Wittgenstein,
seala adems que las proposiciones no s exactamente quin es el que
del tipo yo soy o yo pienso no tiene aqu los dolores. Y, sin embargo,
pueden, en realidad, negarse. Sin em- digo yo.
bargo, aun cuando la expresin yo no Que el yo no es ni el cuerpo mismo
existo no constituya una armacin ni tampoco una mera manifestacin
sin sentido, esta proposicin no puede del cuerpo en este caso, del cere-
conducirnos a una falsa espiritualiza- bro, es algo que nos da que pensar
cin, que convertira al yo en un objeto y que hablar. A quin puede extraar,
anmico inmaterial, no comprensible por pues, que los neurocientcos sosten-
los grandes mtodos de las ciencias. El gan que el yo es una ilusin.
yo no es ningn espritu incardinado en
la mquina del cuerpo. Y, a la inversa,
tampoco debemos establecer una falsa GERT SCOBEL ha estudiado losofa y
objetivacin del yo; es decir, no pode- teologa. Presenta el programa Kultur-
mos caer en la suposicin de que el yo zeit (Tiempo de cultura) para la 3sat,
tiene que ser algo medible, de la misma una televisin pblica, sin anuncios, que
manera que lo son algunas facultades emite principalmente en alemn para Ale-
mentales, algo, por tanto, que sera cap- mania, Austria y Suiza, y es redactor jefe
turable por la tomografa computarizada y moderador del magazine cultural del-
mientras alguien dice yo. ta, tambin perteneciente a la 3sat. iSTOCKPHOTO / ANDREY PROKHOROV

Mente y cerebro 26/2007 45


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Trastornos del ritmo cerebral


No slo los vuelos largos, tambin la enfermedad de Alzheimer, la esquizofrenia y otros trastornos
neuropsiquitricos desajustan el reloj interior. O sucede que el fallo del cronmetro biolgico
causa los sntomas temibles de esas enfermedades?

H a volado alguna vez al


Lejano Oriente? A Ca-
lifornia? Si lo ha hecho,
habr comprobado que no slo lleva
mtico de las ratas suprima todos
los ritmos circadianos, se ha inten-
sificado la investigacin sobre los
mecanismos del reloj interno. Los
Someren sospecha que la calidad
del reloj interno va menguando; descu-
bri indicios tras contar el nmero de
hormonas del ncleo supraquiasmti-
un reloj en la mueca, sino tambin cronobilogos han abordado su base co productoras de la hormona vasopre-
en la cabeza. Para ser ms exactos, gentica y los receptores oculares de sina. Este neurotransmisor controla el
en el ncleo supraquiasmtico (NSQ), la luz que proporcionan los impulsos equilibrio hidroelectroltico fuera del
una regin cerebral, del tamao de un nerviosos al ncleo supraquiasm- cerebro. En el cerebro cumple otras
grano de arroz, que se sita encima tico. De un tiempo a esta parte, la funciones: participa en la regulacin
mismo del lugar donde se cruzan los cuestin ha cobrado relevancia desde de la temperatura corporal, la vigilia
nervios pticos derecho e izquierdo. una ptica distinta: por lo que pa- y la actividad, es decir, gobierna fun-
El ncleo supraquiasmtico viene a rece, algunos trastornos neuropsico- ciones sometidas a un ritmo circadia-
ser el cronmetro interno que mueve lgicos cursan con alteraciones del no. Con el envejecimiento, disminuye
a impulsos el organismo, el ritmo ritmo circadiano que se manifiestan el nmero de clulas productoras de
circadiano. A lo largo de las 24 ho- por anomalas del patrn de sueo vasopresina.
ras van cambiando los diferentes entre los afectados. Los cambios operados en el n-
parmetros siolgicos: temperatu- La desestructuracin del sueo o cleo supraquiasmtico indican que
ra corporal, presin arterial, niveles las anomalas en las etapas del sueo a las personas mayores les cuesta
hormonales y el ciclo sueo-vigilia; constituyen sntomas muy extendidos ms ajustar el reloj interno despus
todos ellos estn controlados por el de muchos padecimientos psquicos, de un cambio entre el da y la no-
reloj interno. explica Russell Foster, del Colegio che, problema que se agudiza entre
Las manecillas se ajustarn alre- Imperial de Londres. Estos trastornos los pacientes con enfermedad de Alz-
dedor de las 4 de la maana si el aparecen sobre todo en la depresin; heimer. Se ha comprobado que la
lector parti de Frankfurt por la tarde del 40 % al 65 % de las personas temperatura corporal de algunos de
para aterrizar en Hong Kong al da deprimidas sufre alteraciones im- estos pacientes alcanza la cifra ms
siguiente poco antes del medioda, portantes del sueo, una tasa que baja al medioda, en lugar de hacerlo
hora local. Experimentar la misma se eleva hasta el 75 % en la fase entre las 3 y las 5 de la maana,
sensacin que cuando le despiertan aguda. Segn Foster, la desaparicin como sucede con las personas ma-
en medio de la noche, a pesar de del ritmo sueo-vigilia es el signo yores sanas. Los ritmos circadianos
que el sol asitico brille en lo alto. inicial ms claro de una recada de de los enfermos dementes se demoran
Como el cronmetro del ncleo su- los pacientes con antecedentes de- horas. Semejante alteracin podra
praquiasmtico conserva, en principio, presivos. constituir uno de los motivos princi-
su ritmo, el cuerpo acusa estos via- El delicado equilibrio entre la ca- pales de la elevada tasa de ingresos
jes alrededor de medio mundo con lidad del sueo y el bienestar psqui- hospitalarios. La mayora de los de-
trastornos importantes del sueo, el co depende, en ltima instancia, del mentes no ingresa en las residencias
temible desfase o jetlag. Para nuestra envejecimiento. Si se pregunta a las para enfermos crnicos por culpa de
fortuna, el reloj biolgico puede rea- personas mayores por sus hbitos de sus problemas de memoria, sino de-
justarse, fundamentalmente a travs sueo, se descubre que, a menudo, bido a las alteraciones del ritmo sue-
de las condiciones de iluminacin. no logran obtener el mismo efecto o-vigilia, en concreto, a sus paseos
El reloj interno va adaptndose poco reparador que cuando eran jvenes, errticos por las noches.
a poco en cuestin de das al ciclo seala Eus van Someren, del Instituto Van Someren y su grupo idearon
da-noche. de Investigacin Cerebral de Amster- un plan para reajustar el reloj interno
dam. Ello no signica que no puedan de los enfermos de Alzheimer. En
Metrnomo natural dormir; al contrario, duermen muy experimentos anteriores con anima-
Desde que en 1972 se descubri que bien, slo que no lo hacen cuando les haban descubierto que en las
la destruccin del ncleo supraquias- querran, es decir, por la noche. ratas igual que en las personas

46 Mente y cerebro 26/2007


disminua con el envejecimiento el Ahora bien, si se irradiaba una luz sino que se inactivan, subraya So-
nmero de neuronas productoras de clara a las ratas viejas durante unas meren. Al menos, en el caso de las
vasopresina del ncleo supraquias- horas del da, la sntesis de vasopresi- ratas, estas clulas se pueden reactivar.
mtico. Al mismo tiempo, los roedo- na volva a aumentar y se normaliza- Por eso, nos planteamos si podramos
res mostraban trastornos progresivos ba, adems, el patrn del sueo. Al estimular algo ms el reloj interno de
del sueo. parecer, las clulas no se destruyen las personas dementes.

MAS ALLA DEL TIEMPO. El reloj


interno de las personas mayores
se desajusta en ocasiones. No hay
motivo para angustiarse. Sin embargo,
el problema se agudiza entre los
enfermos de Alzheimer.
PHOTOTHEK.NET, U. GRABOWSKY

Mente y cerebro 26/2007 47


Ms luz! estmulos para el ncleo supraquias- Los cronobilogos comprobaron en
La estimulacin significa aqu luz, mtico. seguida que la produccin de mela-
puesto que es el elemento con ms Se obtuvieron otros resultados de tonina y con ella, la fase del sue-
influencia reguladora sobre el reloj inters. Adems de la calidad del o se demoraba por regla general y
biolgico. En algunas residencias, sueo, se examin peridicamente rara vez se manifestaba antes de las
visitadas por el grupo de investiga- la capacidad cognitiva de los pro- 2 o 3 de la noche. En algunos casos,
dores, la iluminacin era lgubre. bandos. El estudio revel que las la latencia era cada vez mayor, has-
Haba salas de descanso donde los lmparas de luz diurna instaladas ha- ta interrumpir por completo el ritmo,
fotmetros registraban 27 lux a las ban frenado la degradacin psquica como sucedi con una paciente, cuyo
2 del medioda. (Un da gris de in- de los pacientes y lo haban hecho reloj interno estaba desacoplado del
vierno emite 5000 lux.) Los inves- con una velocidad casi equivalente ambiente, vagabundeando sin control
tigadores consiguieron la ayuda de a la del tratamiento con inhibidores por el tiempo.
12 residencias para instalar lmparas de la colinesterasa, medicamentos La consecuencia es un fenmeno
potentes que tambin funcionaran du- habituales contra el Alzheimer. La que se conoce empricamente a par-
rante el da. Slo en 6 institucio- luz, combinada con las dosis de tir de distintas formas de ceguera:
nes luca el sol artificial con todo melatonina, ofreci incluso mejores cuando una persona no puede perci-
el espectro de la luz diurna. En las resultados. Si consideramos que se bir la luz, a su reloj interno le falta,
dems, la luz brillaba con la misma retrasa el declive de las facultades por as decir, la ruedecilla que ajusta
intensidad subjetiva, pero las franjas cognitivas, nuestro mtodo resulta las manecillas. Para Foster resulta un
de frecuencia, determinantes para el mejor que los inhibidores de la co- misterio saber por qu los pacientes
reloj interno, haban sido filtradas. linesterasa, destaca van Someren. esquizofrnicos poseen un reloj bio-
Pudieron as llevar a cabo un estudio Habr que seguir investigando y de- lgico tan descontrolado como slo
controlado con placebo, de acuerdo terminar si la fototerapia ejerce un tienen los ciegos. La causa reside,
con lo acostumbrado con los medi- efecto preventivo. sospecha, en defectos de los genes
camentos. relojeros. Ms importante le parece,
Los cientcos examinaron duran- El problema del huevo no obstante, averiguar si el sistema
te un perodo de hasta tres aos y y la gallina circadiano podra constituir una nueva
medio a un total de 189 enfermos Los desajustes del ritmo circadiano diana teraputica. Entre los signos
de Alzheimer. Los ritmos circadianos no slo son consecuencia de enfer- caractersticos de la esquizofrenia se
parecieron normalizarse, sobre todo medades neurodegenerativas. Por su encuentran la depresin, los proble-
entre los enfermos que, adems de la propia naturaleza pueden motivar un mas cognitivos, la prdida de me-
luz diurna, haban recibido la hormona sntoma muy importante: la prdida moria y los brotes psicticos. Las
del sueo melatonina por la noche. progresiva de la memoria. Los esqui- alteraciones del ritmo sueo-vigilia
Cuanto ms tiempo haba durado el zofrnicos, como los enfermos de Alz- pueden desencadenar exactamente
tratamiento de estos probandos, tanto heimer, suelen mostrarse muy activos los mismos problemas, explica el
ms se estabiliz el patrn del sueo: por la noche; a menudo dan vueltas investigador. Quizs stos no repre-
los enfermos dorman mejor y con de aqu para all antes de descansar senten sntomas de la esquizofrenia,
ms regularidad y se acostaban antes. en las primeras horas de la maana. sino secuelas de las anomalas del
Adems, su estado de nimo mejor; Muchos psiclogos lo relacionan con sueo. Para responder a estas pre-
precisamente, los enfermos demen- su incapacidad para acometer un traba- guntas, habra que reajustar el reloj
tes suelen padecer fases depresivas, jo reglado por culpa de sus sntomas interno desfasado de los afectados.
importantes, que merman su calidad caractersticos como alucinaciones Y en ello se est trabajando.
de vida. auditivas, alucinaciones pticas, pr-
Van Someren y su grupo esperaban dida del sentido de la realidad, con
que la combinacin de la luz y la lo que permaneceran levantados hasta ULRICH KRAFT
melatonina surtira el mximo efecto. ltima hora.
Estimulada por el ncleo supraquias- Para Russell Foster, en cambio, el Bibliografa complementaria
mtico, la glndula pineal del cerebro ritmo circadiano de los esquizofr- RESTLESS NIGHTS, LISTLESS DAYS. A. Ab-
secreta melatonina casi exclusivamen- nicos se encuentra desplazado de tal bott en Nature, vol. 425, n.o 6961, pgs.
te por la noche. Esta hormona acta, modo que necesitan dormir hasta la 896-898; 2003.
de nuevo, sobre el reloj interno y da tarde. A n de comprobar su tesis, DAS UHRWERK DER NATUR. CHRONOBIO-
la orden de dormir. La inquietud noc- Foster y su grupo colocaron un apa- LOGIE LEBEN MIT DER ZEIT. P. Spork.
turna de muchas personas mayores se rato, parecido a un reloj de mueca, a Rowohlt Taschenbuch Verlag; Reinbek,
atribuye, en ese contexto, al descenso 14 pacientes para registrar la actividad 2004.
natural en la produccin de melato- corporal. Adems, midieron peridica- RHYTHMS OF LIFE: THE BIOLOGICAL CLOCKS
nina. La sntesis de melatonina se mente las cifras de melatonina en la THAT CONTROL THE DAILY LIVES OF EVERY
reduce todava ms al comenzar la sangre de los probandos, que residan LIVING THING. R. Foster y L. Kreitzman.
demencia, explica van Someren. Por en su domicilio (no necesitaban adap- Prole Books; Londres, 2005.
eso, se reduce uno de los mayores tarse al ritmo diario de un hospital).

48 Mente y cerebro 26/2007


Ojos ruidosos
A
s que estos dos tos van y
entran en un bar... Que no
es un cuento! Es de verdad!
Uno de ellos es un neurocientco
(servidor de usted); el otro, un re-
dactor de Scientic American Mind, a
quien llamaremos Bill. Henos aqu, en
Atlanta, en un congreso de la Socie-
dad Norteamericana de Neurociencia.
Una mole humana muy agradable,
eso s se nos acerca relamindose la
espuma de los labios, mientras alaba
iSTOCKPHOTO / KENNETH C. ZIRKEL

con autoritario acento alemn la cali-


dad del brebaje local. Mientras alza
el vaso para comprobar al trasluz la
transparencia de la cerveza, me digo
para mis adentros, Esta es mi opor-
tunidad. As que voy y le reero una
cosa increble que hacen mis ojos.
Cuando muevo los ojos, hacen un
ruido horrible, como un chirrido, le
digo. (Este efecto sonoro puede ser
muy gracioso en los dibujos anima- Lo mismo que yo!, apostilla Bill. una vlvula de paso que regula el
dos, pero es una autntica cruz cuando Ahora soy yo quien le mira como si ujo de informacin procedente de
trato de quedarme dormido.) Ahora Bill fuera a convertirse en licntro- los sentidos en su viaje hacia la cor-
bien, cada vez que hago confesin po. Pero, segn cuenta, sus globos teza cerebral cuando atraviesa otro
pblica de mis ruidosos globos ocu- oculares no chirran cuando se est de los grandes centros de relevo, el
lares, a mis oyentes se les pone cara despertando. No: le ocurri hace va- tlamo.
rara, como si me estuviera brotando rios aos, cuando dej de tomar un El nucleus accumbens, que acta
un espeso pelaje en luna llena. Pero medicamento para la depresin. como el mando de un grifo, impide
Josef Rauschecker, de la Universidad Rauschecker nos mira con aire re- que una sobrecarga de seales sen-
de Georgetown, una de las autorida- exivo. Ya s cul es vuestro pro- soriales llegue hasta nuestra mente
des mundiales en la corteza auditiva blema, nos dice. Le escucho atnito. consciente. El control de este flujo
amn de serlo en brebajes loca- Qu probabilidades tengo de encon- de informacin es importante para
les, me est escuchando con toda trarme con alguien que comparte mis dormir, para la atencin y la ansiedad.
atencin. ruidos oculares, justamente delante de Y para suprimir el ruido no deseado.
Lo ms curioso, aado, es que la nica persona de este mundo que El tipo ese que masculla en su tel-
slo me sucede en ciertos momentos, puede comprender el fenmeno? fono mvil, indiferente a las conver-
justo cuando estoy como entre dos Serotonina, declara Rauschecker. saciones que hay a su alrededor, es
luces, a punto de dormirme, o recin La serotonina es un neurotransmisor vivo ejemplo de nucleus accumbens
despierto. Es un ruido sonoro, irri- que estimula las neuronas del nucleus en accin. Oye tan slo a su interlo-
tante. Pero en cuanto me despierto, accumbens, para activarlo. Nos expli- cutor; es sordo para los sonidos que
los globos oculares se vuelven silen- ca que en sus escneres cerebrales de le llegan por el otro odo, porque su
ciosos. De hecho, yo he tratado de personas que sufren de acfenos o nucleus accumbens ha taponado ese
provocar el chirrido moviendo rpida- tinnitus zumbidos o campanilleos acceso a su corteza auditiva. Quie-
mente los ojos de izquierda a derecha incesantes en los odos se aprecia nes sufren acfenos son incapaces
y de arriba abajo. Pero en cuanto mi que el nucleus accumbens es ms pe- de desconectarse del ruido molesto,
mente est lo bastante lcida para in- quea de lo normal. Esta especie de por la debilidad de la vlvula de su
vestigar, el ruido se esfuma. pepita de neuronas viene a ser como nucleus accumbens.

Qu probabilidades hay de coincidir con alguien que comparte mis inslitos


ruidos justo ante la nica persona que puede comprenderlos?

Mente y cerebro 26/2007 49


Si en lugar de cerveza hubiramos tomado caf, nos habramos animado Bill
y yo a revelar nuestros peculiares secretos?

El sueo y la serotonina al enfermo. El hilillo de seales que a los msculos del globo ocular para
Esa misma funcin de desconexin le llegan del mundo exterior es dema- que ajuste su posicin, manteniendo
sensorial es esencial para poder dor- siado dbil para excitar a la corteza siempre enfocado el mismo punto del
mir. Las concentraciones de serotoni- cerebral. Por otra parte, cuando la vl- espacio sobre el mismo lugar de la
na uctan en el ciclo sueo-vigilia, y vula que es el nucleus accumbens est retina. En mi caso ha debido desarro-
es bien sabido que la serotonina ayuda completamente abierta, un chorro de llarse una intermodulacin cruzada
a dormir. Los centros del sueo en el seales es proyectado hacia la corteza entre estos dos circuitos nerviosos tras
cerebro (ncleos raphe) estn conec- por cualquier estmulo sensorial, lo mi lesin auditiva, por lo que ahora,
tados con el accumbens. El centro ce- que desemboca en la mana. cuando muevo los ojos, las seales
rebral que se ocupa de las emociones En mi caso han debido brotar bras llegan a mi corteza auditiva y las
(la amgdala) tambin est conectado nerviosas para reparar mi prdida de percibo como ruidos.
con l. Las seales que llegan al nu- audicin, pues he sufrido una lesin Normalmente, el ruido disfuncio-
cleus accumbens procedentes tanto de en el odo interno. Seguramente algu- nal se elimina mediante ltrado. Por
los centros emocionales de nuestro nos de esos brotes han tendido puentes ejemplo, los atronadores sonidos que
cerebro como de los encargados del hasta circuitos nerviosos que, en con- tendramos en la cabeza al hablar o al
sueo explican por qu nuestras sen- diciones normales, conectan los ojos masticar perturbaran la audicin de
saciones se aguzan con la excitacin con el sistema vestibular (responsable no haber sido ltrados antes de llegar
y el estrs, mientras que se vuelven del sentido del equilibrio). Gracias a a la corteza auditiva. En el caso de
ms romas con la somnolencia. esta conexin vital, el mundo no se las personas que sufren acfenos, es
Quienes padecen de depresin o su- vuelve borroso, como un mal vdeo posible que se llegue a recetar una
fren trastorno bipolar experimentan de acionado, cada vez que volve- pequea dosis de algn frmaco que
una suerte de bloqueo sensorial. En mos la cabeza; las clulas de nues- sea inhibidor selectivo de la recap-
la depresin, la estimulacin sensorial, tro odo interno detectan que estamos tacin de serotonina como los que
por mucha que sea, no parece afectar moviendo la cabeza, y envan seales se utilizan en el tratamiento de la de-
presin, un poco de serotonina, o
un suplemento diettico, el triptfano,
que nuestro organismo utiliza para
producir serotonina.
El desconectador cerebral Tendremos que tomar nota de uste-
des, pues son un caso clnico de inte-
El nucleus accumbens (en verde) es ms pequeo en las personas que pa-
decen de acfenos, lo que hace que sus cerebros sean menos capaces de rs para la literatura mdica, nos dice
eliminar ruidos sin sentido provocados por clulas de cilios auriculares que Rauschecker. Yo estoy sencillamente
han sufrido lesiones. Los fallos de conexionado o de funcionamiento del encantado de enterarme por n de
nucleus accumbens pueden provocar otros problemas sensoriales, como el de que los efectos sonoros de mis globos
mis ruidosos globos oculares. oculares se deben, sencillamente, a
que mi nucleus accumbens sigue dor-
mitando. En cuanto me despierto del
todo, el ncleo se despierta tambin, y
se pone de nuevo al trabajo, ltrando
y separando los mensajes importantes
de las seales sin inters.

R. DOUGLAS FIELDS es profesor adjunto


en el Programa de Neurociencia y Cien-
cia de la Cognicin de la Universidad de
Maryland.

NUCLEUS Bibliografa complementaria


ACCUMBENS STRUCTURAL BRAIN CHANGES IN TINNI-
TUS. M. Mhlau et al. en Cerebral Cortex,
vol. 16, n.o 9, pgs. 1283-1288; septiembre
de 2006.

50 Mente y cerebro 26/2007


Theodore Millon
Pionero en la investigacin sobre la personalidad, no duda en recurrir a mtodos heterodoxos.
Incluido pasar una semana como paciente en una clnica psiquitrica

U
n domingo por la maana del con la labor asistencial en el hospital Lo expres con nitidez en su pri-
ao 1963 Theodore Millon Allatown. A menudo se introduca mer libro, Psicopatologa moderna
se despert en el departa- entre los pacientes de la estacin psi- (1969). A sa le seguira una trein-
mento psiquitrico de un hospital quitrica para conocerles de cerca. Su tena larga, ms unos 200 artculos.
de Pennsylvania. Se encontraba en trabajo tomaba nuevas perspectivas Su libro postremo, Maestros de la
un dormitorio corrido con ms de con las experiencias as adquiridas. mente, recorre la historia detallada
treinta pacientes. Uno deca que Percib cun elementales seguan de las enfermedades mentales desde
era Jesucristo, otro se consideraba siendo nuestra comprensin de los la antigedad hasta nuestros das. Con
el Papa, un tercero se declaraba trastornos psquicos y nuestros mto- su teora biosocial del aprendizaje de
presidente de un gran consorcio dos de tratamiento. A los pacientes, la personalidad y los inventarios cl-
empresarial. Coincidan a veces en en el da a da de la clnica, se les nicos que llevan su nombre (Millon
afirmar que el error les haba lle- vea como un mero haz de sntomas. Clinical Inventories), fundados en la
vado hasta el frenoptico. Theodore El buscaba, en cambio, entender a mencionada teora, ha ejercido nota-
Millon se mir y se dijo: Llevo un la persona que haba detrs de la ble inuencia en la investigacin y
camisn de paciente como el resto enfermedad. en la prctica clnica. (El inventario
de los enfermos. Soy realmente un
profesor de psicologa o me lo he
inventado?
Empez a hablar consigo mismo
para tranquilizarse. Con todo, no aca-
baba de salir de su extraeza. Tan
inseguro se encontr, que telefone
al director del hospital. Slo se tran-
quiliz cuando ste le conrm que
l, Millon, era un joven catedrtico
que voluntariamente haba pasado un
n de semana en el departamento de
psiquiatra. Jams volv a pasar all
una noche, recuerda ahora a sus casi
ochenta aos.
Millon ejerca en 1963 la docencia
de psicologa clnica en la Universi-
dad Leigh, tarea que compaginaba

1. THEODORE MILLON naci en


Brooklyn en 1928. A los veintids
aos termin sus estudios de
MITCHELL & WITCHELL, 1995 / CORTESIA DE THEODORE MILLON

psicologa clnica que culmin con


el doctorado por la Universidad de
Connecticut en 1954, con una tesis
sobre la personalidad autoritaria.
De 1977 a 2001 ocup la ctedra
de psicologa de la Universidad
de Miami. Entre 1982 y 1985
ense tambin en la facultad de
medicina de Harvard. Desde 2001
dirige el Instituto para Estudios
Avanzados sobre la Personalidad
y la Psicopatologa en Florida.

Mente y cerebro 26/2007 51


SIGANIM / GEHIRN & GEIST / FUENTE: REPRESENTACION SIMPLIFICADA DEL MODELO DE LA PERSONALIDAD DE THEODORE MILLON

La teora del aprendizaje biosocial de Millon


El desarrollo de la personalidad y de sus trastornos lo El que una persona desarrolle un estilo o un trastor-
explica Theodore Millon a partir de una teora pedag- no depende de la exibilidad con la que se adapte a las
gica biosocial. Esta se basa tanto en elementos biolgicos exigencias del medio.
factores hereditarios que inuyen en el desarrollo neu-
I ORIENTACION
rosiolgico infantil como en elementos ambientales EXISTENCIAL
que determinan el posterior desarrollo de la personalidad II PROTOTIPO
a travs de procesos de aprendizaje. do NORMAL res DI
TE cie
nzu erv
En la base del desarrollo de la personalidad hay diversos III PROTOTIPO
ad

ST
n o

N
co

AN
factores de adaptacin al medio, que sirven ante todo para o ANORMAL

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ex
BIV

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subsistir. El investigador diferencia cinco orientaciones

AD
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existenciales (crculo externo del grco). El individuo

ma

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cae en una de las categoras siguientes: distanciado, izo

to
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tmid
o
o

crtic
dependiente, independiente, contradictorio o am- nega es

o
tivista o
bivalente. Estas se maniestan en tres formas, que a su evasiv

cooperador
deprimido
vez pueden volver a hallarse ntidamente caracterizadas: masoquista dependiente
o como estilo de personalidad (prototipo normal, crculo hip
ico om
medio del grco) o bien como trastorno de la persona- cl

CONT
an
lan aco
me

NTE
lidad (prototipo anormal, crculo interior). Segn Millon

his
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tado
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dic

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narc
ial
la orientacin independiente, es decir, la que est referida

paranoide
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ADI

soc

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isist
a s mismo, se presenta en su expresin normal como un

anti
CT

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a
estilo de la personalidad inadaptada, desconada o cons-
OR

ble

DE
ex
en cia

ig
te so
ciente de s misma, mientras que en la expresin anormal
IO
i na te
aparece como trastorno de la personalidad antisocial, dap cien
tado ons
desconfiado autoc
paranoica o narcisista.
INDEPENDIENTE

clnico multiaxial de Millon una lo que hoy llamaramos manaco-de- acababa de publicar Personalidad.
encuesta que abarca 175 cuestiones presiva. Se propuso averiguar por qu. Aquello fue mi biblia, confiesa
para captar los estilos y trastornos de No lo consegu. Millon.
la personalidad es uno de los tests La teora de Murphy sobre el de-
psicolgicos ms usados en Estados Formacin sarrollo de la personalidad humana
Unidos.) Transcurrieron muchos aos hasta le convenci: una predisposicin
Recibi su doctorado en 1954 con que esa primera chispa se convirtiese biolgica y entorno es decir fac-
una tesis sobre la personalidad au- en una profesin. De joven amaba tores hereditarios y sociales, en
toritaria. Junto a Allen J. Frances el teatro hasta el punto de pensar vez de entenderlos como modelos de
fund en 1986 el Journal of Perso- en hacerse actor. Pero su padre, un explicacin en competencia. En esa
nality Disorders. Desde 1988 hasta fabricante textil, se lo prohibi. Ni tradicin formul Millon ms tarde
1992 presidi la Sociedad Internacio- permiti que su hijo, dotado para la su propia teora biosocial del apren-
nal para el Estudio sobre Trastornos msica, se convirtiera en msico o dizaje, que explica el desarrollo de
de la Personalidad. Adems, dirigi un matemtico. No eran profesiones id- la personalidad a partir de supuestos
comit encargado en los aos setenta neas. Antes bien, deba introducirse genticos y de factores del aprendi-
de reelaborar el Diagnostic and Sta- en el mundo de la empresa. Millon zaje social.
tistical Manual of Mental Disorders accedi y se matricul en economa La importancia del entorno ya
(DSM), un vademcum de referencia en la Universidad Metropolitana de se trate del familiar o del cultu-
mundial. La Asociacin Americana de Nueva York. All conoci a su futura ral se mantiene como leitmotiv
Psiclogos le premi en 2003 por su esposa. a lo largo de la carrera de Millon.
carrera profesional. Al propio tiempo, Sin embargo, las ciencias econ- En los aos setenta trabaj, junto a
la Fundacin Americana de Psicolo- micas no entusiasmaron al hijo del colegas de Tailandia y de Rumania,
ga instituy el galardn Theodore matrimonio de inmigrantes polaco- en el departamento psiquitrico del
Millon, para investigadores de la lituanos. Se pas a sociologa, luego Hospital de Veteranos de Chicago;
personalidad. a filosofa y de aqu a fsica, hasta los pacientes eran en su mayora
Hall en el hogar paterno las prime- que asisti a una clase de psicologa, negros. Esa labor le aval para pre-
ras experiencias psicopatolgicas. Su una experiencia clave que despert sidir la Sociedad Internacional para
madre, una mujer muy dotada musical- su pasin por la investigacin de el Estudio de los Trastornos de la
mente, era emocionalmente inestable, la personalidad. Gardner Murphy Personalidad.

52 Mente y cerebro 26/2007


AKG BERLIN
2. INFANCIA EN BROOKLYN. Theodore Millon creci como hijo de
inmigrantes de Europa oriental en este barrio neoyorquino denido por la Mantenerse junto a la persona
multiculturalidad. No se abstiene de reprochar a cier-
tas escuelas su estrechez de miras.
La terapia, advierte, debe ajustarse a
Lo normal es relativo fronteriza. Los afectados se sienten todos los mbitos vitales y de la per-
En las conferencias de la sociedad po- inseguros ante cuestiones del tenor: sonalidad. Por ejemplo, para que una
da un orador estadounidense presen- quines son, qu quieren ser y qu da personalidad tmida supere su habla
tar, por ejemplo, una ponencia sobre valor a su vida. Resulta muy difcil balbuceante, y con ello aligere los
formas extremas de perfeccionismo, predecir cmo se sienten y se com- pasos siguientes a dar, debe entrenarse
un distintivo que caracteriza a una portan ante los dems. Personalidad en la conanza en s mismo y en las
personalidad atormentada. Pero los inestable que se refleja en las rela- competencias sociales.
cientcos japoneses no comprende- ciones sociales: imgenes borrosas de Millon ve con ojo crtico el uso
ran semejante supuesto. En Japn los papeles a desempear, cambian- de los psicofrmacos. Es probable
no hablara nadie, en estos casos, de tes ideales, estilos y circunstancias que la persona con depresiones pueda
comportamiento patolgico, pues el vitales. Todo lo cual fomenta una obtener provecho de los antidepre-
perfeccionismo se corresponde con estructura fronteriza, especialmente sivos, pero existe el riesgo de que
las expectativas de la sociedad. Lo cuando se vivieron en la infancia no ayuden a largo plazo. Ms all
que uno considera como normal o no unas caticas y determinantes re- de los medicamentos la terapia debe
y percibe por tanto la frontera entre laciones familiares. Millon reclama servir para que los pacientes cambien
lo sano y lo enfermo depende de ahora una psicoterapia personaliza- su vida y descubran sus posibilida-
su trasfondo cultural. da, que oriente sus objetivos y m- des. Se equivoca quien piense que
En la sociedad occidental es t- todos de acuerdo con las exigencias la personalidad queda esculpida en
pico el trastorno de la personalidad de cada paciente. piedra. La personalidad es exible,

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F 1 ONLINE

3. SUFRIMIENTO, EN FILAS. Durante mucho tiempo acuaron estas salas de


hospitales la imagen de los centros psiquitricos. SIRI SCHUBERT

Bibliografa complementaria
no rgida, lo que no impide que el que un paciente siga las indicaciones P ERSONALITY . A BIOSOCIAL APPROACH
hombre tienda, en situaciones seme- de su mdico depende, entre otros TO O RIGINS AND S TRUCTURE . G. Mur-
jantes, a caer en los mismos modelos factores, del estilo de la personalidad. phy. Harper & Brothers; Nueva York,
de comportamiento. En el caso de una persona dependiente 1947.
Aunque un terapeuta no trate tras- o adicta probablemente las seguir; TOWARD A N EW P ERSONOLOGY . A N
tornos de la personalidad sino otros si se trata de una persona descon- EVOLUTIONARY MODEL . T. Millon.
problemas psquicos como depresio- ada, no. John Wiley & Sons Inc.; Nueva York,
nes o incluso enfermedades crnicas, Millon compara el estado de la prc- 1990.
Millon recomienda orientarse en estos tica psiquitrica con la medicina en los P ERSONALITY DISORDERS IN MODERN
casos por la personalidad del paciente. tiempos en que sntomas como la vari- L IFE: C HARACTER ESSENTIALS . T. Millon,
Por una razn poderosa: en funcin cela o la infeccin pulmonar guraban R. Davis. John Wiley & Sons Inc.;
de la personalidad, podran subyacer en primer plano, pero no sus causas, Nueva York, 1999.
problemas diferentes tras sntomas es decir, los virus y las bacterias. MASTERS OF THE MIND : EXPLORING THE
similares. A modo de ejemplo: tras Y as se ve tambin en la cotidianidad S TORY OF MENTAL ILLNESS FROM A N-
una separacin, podra desarrollarse clnica, que describe al paciente, a CIENT T IMES TO THE N EW M ILLENIUM .
en un individuo con una personalidad la vista de los sntomas observables, T. Millon. John Viley & Sons Inc.;
dependiente una depresin al sentirse como depresivo o medroso, sin ahon- Nueva York, 2004.
intil y desamparado; por el contrario, dar en los conictos subyacentes. Es R ESOLVING DIFFICULT CLINICAL S YN -
un narcisista que quiere mantener una entonces cuando empezamos a enten- DROMES . A P ERSONALIZED P SYCHOTHE -
imagen perfecta de s mismo puede der que una personalidad dependiente RAPY A PPROACH . R ESOLVING D IFFICULT
caer, tras la separacin, en una depre- se hace depresiva por razones distintas CLINICAL CASES . T. Millon, S. Gross-
sin por sentirse ofendido profunda- del narcisista. Debemos estudiar la man. John Wiley & Sons Inc. Nueva
mente y sentir cmo se derrumba la personalidad de un enfermo antes de York, 2007.
imagen de s mismo. Adase que el tratar su enfermedad.

54 Mente y cerebro 26/2007


Pruritos
L
os picores, o pruritos, se de- zona corporal. Al igual que en otros
ben a la irritacin de clulas sistemas sensoriales del organismo, la
nerviosas asociadas a la piel. activacin mediante una seal en
Los pruritos desempean un papel este caso, de los receptores de dolor
importante de carcter sensorial y y de contacto provoca la inhibicin
preventivo, lo mismo que otras sen- circundante de otra, en este caso,
saciones procedentes de la piel. Nos la emitida por el pruriceptor. Al no
advierten de agentes externos lesivos. emitir el pruriceptor, la sensacin de
Mas, si no se resuelve su causa, la picor se apacigua durante un breve
comezn persistente puede resultar tiempo. Al rascarse se alivia la come-
insoportable. zn, pero este alivio suele ser efmero
El prurito, uno de los sntomas y puede provocar una irritacin de
predominantes en muchas afecciones la piel todava mayor, e incluso su
de la piel, se da tambin en otras desgarro.
dolencias que afectan al organismo A pesar de que el picor viene sien-
entero. La sensacin de picor resulta do investigado desde hace ms de
de la estimulacin de pruriceptores un siglo, no existe un tratamiento
(terminaciones nerviosas especiali- antiprurtico que sea eficaz en to-
zadas en la sensacin de picor) por dos los casos. Existen, eso s, varios
ciertos mediadores. Entre estos agen- tratamientos, tpicos unos y por va
tes estimulantes se cuentan algunas oral otros, que ayudan a suprimir el
molculas orgnicas asociadas a la picor. Tenemos as cremas y locio-
respuesta inmunitaria (histaminas) y nes de calamina o de hidrocortiso-
ciertos analgsicos (opioides); neuro- na, antihistamnicos, antagonistas de
pptidos (endorfinas y otros mensa- opioides (como la naltrexona, fr-
jeros reguladores del dolor, que son maco utilizado en el tratamiento de
liberados en el cerebro); neurotrans- las dependencias del alcohol o de
misores (serotonina y acetilcolina, narcticos), la aspirina y la terapia
que trasladan impulsos nerviosos de con luz ultravioleta.
unas neuronas a otras); y prostaglan-
dinas, unos lpidos que, entre otras
funciones, provocan la sensacin de MARK A. W. ANDREWS
dolor en las neuronas de la mdula Facultad de medicina de Lake Eire
espinal. La estimulacin por alguno
de estos agentes guarda relacin con
una inflamacin o la sequedad de
la piel, las mucosas o la conjuntiva
del ojo.
La picazn entraa, por lo general,
la activacin de los pruriceptores de
las bras C, neuronas especializa-
das cuya anatoma es idntica a la
de las asociadas con las sensaciones
dolorosas, si bien cumplen funcio-
nes distintas; slo portan la sensacin
pruriginosa. Al ser estimuladas en la
piel, las bras C envan seales por
el nervio hasta la mdula espinal y,
desde all, al cerebro.
Las acciones de frotar o rascar se
interponen en el camino de las sea-
MATT COLLINS

les eferentes de los pruriceptores, al


estimular diversos receptores de dolor
o de contacto ubicados en la misma

Mente y cerebro 26/2007 55


El cerebro
adolescente
Los adolescentes, cuyas reas cerebrales de decisin todava se encuentran en desarrollo, muestran
poco juicio en situaciones arriesgadas. Pensar de forma menos lgica podra dar mejores resultados

Valerie F. Reyna y Frank Farley a 24 aos. Por trmino medio, dos programas de intervencin precoz, de

L
jvenes estadounidenses quedan in- mayor xito y menor coste para la
a adolescencia es una edad fectados con VIH cada hora. sociedad que los tratamientos para
peligrosa. Las temeridades El 40 por ciento de los alcohli- la correccin en fases posteriores de
que mayor peligro entraan cos informa que empez a tener las adicciones establecidas.
para la vida, como la con- problemas con la bebida entre los Las estrategias que contribuyan a re-
duccin bajo los efectos del alcohol, 15 y los 19 aos de edad. trasar el inicio de relaciones sexuales,
las borracheras de larga duracin, so- Se observan pruebas de acin ex- el abuso del alcohol y otras conductas
litarias o en grupo, y las relaciones cesiva al juego y a las apuestas, e de riesgo conceden ms tiempo para
sexuales sin proteccin constituyen incluso casos de ludopata, entre un la maduracin del cerebro prefrontal y
fenmenos habituales en esta etapa. 10 y un 14 por ciento de los ado- otras estructuras neurolgicas. La in-
Los datos estadsticos, relativos a Es- lescentes. Tpicamente, se comienza vestigacin sobre el particular ensea
tados Unidos, ilustran el enorme pre- a apostar hacia los 12 aos. que la inmadurez del cerebro juvenil
cio pagado en muerte o sufrimien- pudiera ser responsable de buena parte
tos que suponen tales excesos: Adems de las consecuencias inmedia- de las conductas temerarias o peligro-
tas de las temeridades tanto en los sas de los adolescentes.
Los jvenes de ambos sexos, de adolescentes como para quienes pade- A lo largo de los ltimos veinte
edades comprendidas entre 16 y cen los efectos de sus actos muchas aos, y apoyados en tcnicas de for-
20, aos tienen una probabilidad de las conductas que afectan a la salud macin de imgenes por resonancia
cuando menos doble de sufrir un del adulto comienzan y se arraigan ya magntica y otras, se ha venido com-
accidente en automvil que los en la adolescencia. As, por ejemplo, probando que el cerebro humano expe-
conductores que cuentan entre 20 el emborracharse o el consumo de rimenta una remodelacin importante
y 50 aos. Los accidentes de cir- drogas, que pudieron comenzar sien- durante la infancia y la adolescencia,
culacin son la principal causa de do actos de experimentacin volun- una serie de cambios anatmicos que
deceso entre los 16 y los 20 aos. taria, pueden quedar perpetuadas por pueden explicar el gusto por el ries-
Ms del 30 por ciento de los j- adiccin. Y aunque la mayora de los go, la experimentacin de novedades
venes conductores fallecidos en el adolescentes que abusan del alcohol y la impulsividad caracterstica del
ao 2003 al estrellar sus vehculos no llegan al alcoholismo, no es menos comportamiento de los adolescentes.
haban estado bebiendo. cierto que los alcohlicos comenzaron En concreto, la materia gris del ce-
Tres millones de adolescentes con- a beber en su adolescencia. rebro empieza a adelgazar ya en los
traen enfermedades de transmisin La prevencin de conductas de comienzos de la infancia, siguiendo
sexual todos los aos. riesgo cuando todava son opciones un proceso de maduracin secuencial
Ms de la mitad de todos los nuevos deliberadas reviste una importancia que comienza en la parte posterior
casos de VIH se dan en personas crucial, no slo para proteccin de del cerebelo. Esta tra de materia
de menos de 25 aos, lo que hace los jvenes afectados, sino tambin gris, que se propaga como una onda
del sida la sptima causa de mor- para la sociedad en su conjunto. Entre desde la regin occipital, no alcanza
talidad en el grupo de edad de 13 las soluciones obvias se cuentan los las reas frontales del cerebro sede

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57
Cada vez son mayores los indicios de que la conducta temeraria est
implantada anatmica y siolgicamente en el cerebro adolescente.

de la planicacin de las acciones, instruccin se esfuman por lo ge- a infravalorar, el autntico peligro de
el razonamiento lgico y el control neral en pocos meses. sus posibles actos.
de los impulsos hasta los primeros En nuestra opinin, los programas As, en un estudio efectuado en
aos de la edad adulta. de intervencin que apelen a la racio- 2002 por Susan Millstein y Bonnie
Estos indicios, cada vez ms claros, nalidad en los adolescentes incurren Halpern-Felsher, de la Universidad
de que la temeridad puede estar ana- en un error de base, y no porque los de California en San Francisco, se
tmicamente implantada en el cerebro jvenes dejen de ponderar los riesgos observ que los adolescentes tenan
adolescente han inuido en la forma y los benecios: como veremos, la mayor probabilidad que los adultos de
en que los autores y otros psiclogos mayora de ellos lo hace a conciencia. sobrestimar los riesgos de cada una
contemplan ahora a los adolescentes Puede que parte del problema resida de las posibilidades evaluables, ya se
problemticos y tambin, en los pro- en que la inacabada arquitectura de tratase de azares raros (terremotos, o
gramas de intervencin tpicos, en- sus cerebros suponga un inconvenien- contagio de VIH por contactos sexua-
caminados a evitar que incurran en te para que los jvenes razonen como les sin proteccin) como de azares
prcticas de riesgo. los adultos. Estudios recientes, por de probabilidad mucho ms elevada
ejemplo, hacen ver que los jvenes, al (contraer otras enfermedades de trans-
Por qu fallan los programas tomar decisiones, tienden a conceder misin sexual, como la gonorrea o la
Los programas de intervencin tradi- ms peso a los benecios que a los clamidiasis).
cionales hacen hincapi en la apor- riesgos. As pues, el cerebro adoles- Otro estudio, publicado en 2000 por
tacin de informacin clara a los cente, tras considerar los benecios Baruch Fischhoff y su equipo, de la
adolescentes sobre los riesgos de y los riesgos de una determinada si- Universidad Carnegie-Mellon, daba
ciertas prcticas y concederles des- tuacin, se inclina del lado de los cuenta de las predicciones de riesgo
pus libertad para que decidan por benecios... y opta por la conducta evaluadas a partir de una muestra
s mismos lo que van a hacer. Estos peligrosa. representativa de 3544 adolescentes,
programas animan a los jvenes a No menos importante es que los tomada del Estudio Nacional Longi-
sopesar si, para obtener beneficios programas de intervencin tradiciona- tudinal de la Juventud de 1997. Las
que a menudo son efmeros, vale la les yerran cuando se fundan en la idea estimaciones de estos jvenes sobre
pena correr riesgos que pueden ser de que los adolescentes se consideran el suceso morir por cualquier causa
mortales, pues presumen que, de este invulnerables, a pesar de que los datos acto criminal, accidente, enferme-
modo, los jvenes habrn de ver la ahora disponibles apuntan precisamen- dad, etc. a lo largo del ao siguien-
luz: bastar explicarles los riesgos de te en la direccin opuesta. te, o a la edad de 20 aos estuvieron
contagio del VIH o de un embarazo muy por encima de las que ofrecan
no deseado suponen estos progra- El mito de la invulnerabilidad los datos estadsticos. Datos recientes,
mas para que los jvenes dejen Hay una seductora explicacin de las recopilados por uno de los autores
de practicar actividades sexuales sin conductas de riesgo que ha sido su- (Reyna), subrayan estas discrepancias
profilaxis. prema regina durante decenios, tanto entre el riesgo percibido y los riesgos
Tales programas se fundan en teo- entre profesionales de la salud como estadsticos observados en cuanto a
ras sobre los procesos de decisin, entre el pblico general: si los jve- enfermedades de transmisin sexual.
denominadas estructuras de la deci- nes conducen de forma temeraria, si Hemos de sealar que la sobres-
sin conductual o teora de actua- abusan del botelln o tienen relaciones timacin del riesgo parece ir decli-
cin razonada; tales teoras confan sexuales sin prolaxis, es porque se nando a partir de los 13 o 14 aos,
en que los adolescentes van a poner en sienten invulnerables. Luego forzo- y los datos llevan a pensar que ello
la balanza riesgos y benecios y que samente han de estar subestimando puede deberse a la adquisicin de
su comportamiento obedecer entones los riesgos, pues de no ser as, no experiencia: la asuncin de riesgos
a la decisin racional. asumiran tales azares. Pero los es- sin que se sufran inmediatamente las
Algunos programas basados en ta- tudios realizados refutan la extendida consecuencias constituira un estmulo
les teoras han contribuido a reducir creencia de que los adolescentes se para repetir la experiencia.
las temeridades de los adolescentes. consideran menos vulnerables que los Si los adolescentes sobrestiman a
Sin embargo, en su mayor parte slo adultos (quienes, por su parte, s es menudo los peligros y, por otra par-
han alcanzado xitos limitados. Aparte probable que se crean invulnerables te, no se consideran invulnerables, a
de que el porcentaje de jvenes que en comparacin con los adolescentes). qu se deben sus temeridades? Cierto
se dejan inuir por ellas no pasa de Y en lo tocante a los riesgos, la in- nmero de estudios indica que, cuan-
modesto, los efectos positivos de es- vestigacin de los cinco ltimos aos do los jvenes estn ponderando los
tos programas que en su mayora muestra que los chicos de doce o trece riesgos, su percepcin de las venta-
comportan entre 10 y 20 horas de aos propenden a sobreestimar, y no jas de la accin peligrosa propende a

58 Mente y cerebro 26/2007


En el desarrollo cerebral, menos es ms
Para rastrear el desarrollo del cerebro humano, un grupo de investigadores del estadounidense Instituto Nacional de
Salud Mental reclutaron a 13 nios de poca edad para que se sometieran a escneres de resonancia magntica cada
dos aos, durante un perodo de 8 a 10 aos. La resonancia magntica revela el volumen de materia gris cortical
(compuesto, sobre todo, por somas de neuronas), lo que permiti preparar una secuencia de imgenes del desarrollo
cerebral obtenidas a intervalos regulares. Aqu se muestran dos vistas (la lateral superior y en planta) de la forma en que
madura la materia gris sobre la corteza cerebral desde los 5 hasta los 20 aos de edad. La columna coloreada de la
derecha da indicacin del volumen de materia gris, en unidades. El estudio imagiolgico revela una tra de materia
gris, adelgazamiento que progresa como una onda desde la parte posterior del cerebro hacia la parte frontal. Las
regiones que maduran ms tardamente no hasta los primeros aos de adulto estn asociadas con las funciones
cerebrales de ms alto nivel, como la planicacin, el razonamiento y el control de los impulsos.
POR NITIN GOGTAY ET AL., EN PNAS, VOL. 101, N. 21; 25 DE MAYO, 2004, 2004 NATIONAL ACADEMY OF SCIENCES, EE. UU.
FUENTE: DYNAMIC MAPPING OF HUMAN CORTICAL DEVELOPMENT DURING CHILDHOOD THROUGH EARLY ADULTHOOD,

1,0
EDAD 0,9
(EN A
OS)
0,8
0,7

MATERIA GRIS
0,6
20 0,5
0,4
0,3
0,2
0,1
0,0

El adelgazamiento de materia gris


entre los cinco y los 20 aos est
ligada a la maduracin cerebral.

compensar de sobra y anular su per- de consumo alcohlico a una distancia cios, a pesar incluso de que la mente
cepcin del riesgo. Por ejemplo, en de seis meses. del adolescente tiende a destacar los
un estudio realizado en 2002 sobre un Ahora empieza a quedar algo ms benecios frente a los riesgos en si-
grupo de adolescentes de poca edad, claro por qu fracasan los programas tuaciones azarosas.
Julie H. Goldberg, de la Universidad de intervencin tradicionales en tan- No hay duda de que algunos ado-
de Illinois en Chicago, y colegas de tos adolescentes. Aunque los progra- lescentes han sido enderezados por
la Universidad de California en San mas hacen hincapi en la importancia el miedo, mediante los programas de
Francisco observaron que, al modo de una acertada percepcin del ries- intervencin tradicionales. Pero, la
de ver de estos chicos, los supuestos go, la verdad es que los jvenes ya mayora de las veces, tales progra-
benecios del alcohol compensaban se sienten vulnerables y tienden a mas no han servido de mucho para
sobradamente la percepcin de los sobrestimar los peligros. Y los pro- disuadirles de sus temeridades. Y lo
riesgos, a juzgar por el pronstico que gramas fallan al no alertarles sobre que es peor, en ciertos casos pueden
hacan estos escolares de sus hbitos el atractivo de los supuestos bene- animarles a ellas.

Mente y cerebro 26/2007 59


Supongamos que una adolescen- Acentuar lo intuitivo en el tiempo que los recuerdos autn-
te estima que sus probabilidades de Esta nueva estrategia se funda en una ticos.
contagiarse de VIH en un solo con- teora propuesta conjuntamente por La teora fuzzy-trace pertenece a
tacto sexual son del 50 por ciento... uno de los autores (Reyna) y Charles la clase de las teoras de dualidad de
y se entera despus, por su programa Brainerd, de la Universidad Cornell. procesos; postulan que las personas,
de intervencin, de que su verdadero Se la conoce por teora de la represen- para llegar a conclusiones sobre las
riesgo es de 1 en 500 como mximo. tacin borrosa (fuzzy-trace). Tenida en situaciones que se les plantean, se
El empeo del programa en inundar a un principio por sumamente radical, fundan en dos modos de razonamiento
los jvenes con informacin sobre los hoy est integrada en el sistema bastante diferentes: verbatim y quid.
riesgos puede resultar contraproducen- del campo del desarrollo cognitivo, Consiste el primero en un enfoque
te y hacer ms probables los contactos porque las investigaciones han con- analtico, deliberativo, que se basa en
sexuales sin proteccin o la participa- rmado muchas de sus sorprendentes conocimientos de detalle, como los ya
cin en otras actividades de riesgo. predicciones. recopilados mediante ejercicios ruti-
Los autores, para aumentar el xito La teora de la representacin narios y la memorizacin de hechos.
de las tentativas de intervencin, es- borrosa ofrece una explicacin para En este razonamiento verbatim, de
tn ensayando una estrategia distinta la evolucin de comportamientos y repeticin literal, interviene la clase
de la que inspira a los programas de recuerdos que parte de la infancia, de procesamiento computacional que
intervencin tradicionales. No se pide pasa por la adolescencia y contina se da por supuesta en los programas
ya a los jvenes que sopesen de forma hasta la edad adulta, que se basa en de intervencin del riesgo, en los que
racional los riesgos y los benecios; las modificaciones que experimenta los azares han de ser equilibrados de
ahora los preparamos para que piensen nuestra forma de razonar. Hace diez forma estricta por las recompensas.
de forma menos lgica y s ms intui- aos, esta teora pronostic y descu- El segundo estilo de razonamien-
tiva. Con otras palabras, que piensen bri, entre otros, el hecho, contrario to, el quid, lejos de ser analtico, es
como lo hacen los adultos que han a la intuicin, de que algunos falsos borroso: se produce de forma in-
madurado. recuerdos tienen mayor estabilidad consciente, y depende, sobre todo, de
la intuicin, lo que permite penetrar
rpidamente hasta el meollo, el quid,
de la cuestin de que se trate. (La
palabra trace en la teora fuzzy-trace
Exageracin de los riesgos hace referencia a las representaciones
mentales, o trazas, que colectivamente
VALOR PERCIBIDO VALOR ESTADISTICO PUBLICADO constituyen la memoria.)
FUENTE: RISK AND RATIONALITY IN ADOLESCENT DECISION MAKING: IMPLICATIONS FOR THEORY, PRACTICE, AND PUBLIC POLICY,

70
Los diferentes modos de razona-
RIESGO DE CONTAGIO (PROBABILIDAD PORCENTUAL)

miento en la teora de representacin


60 borrosa (verbatim y quid) no son
mutuamente exclusivos; en realidad,
POR V. F. REYNA AND F. FARLEY EN PSYCHOLOGICAL SCIENCE IN THE PUBLIC INTEREST, VOL. 7, N. 1; SEPTIEMBRE 2006

50 pueden operar al mismo tiempo en


una misma persona. Pero cada uno
de ellos es predominante en diferen-
40
tes etapas de la vida del desarrollo
humano normal.
30 Jean Piaget, gura legendaria de la
psicologa del desarrollo, sostena que
20 al principio de nuestra vida somos
nios intuitivos que se convierten,
de adultos, en individuos analticos.
10
La teora de representacin borrosa
invierte el orden, y propone, en cam-
0 bio, que es el razonamiento verbatim,
CLAMIDIASIS GONORREA VIH PAPILOMA SIFILIS
FILIS rutinario y literalista, el que impera
O SIDA HUMANO durante la infancia y la adolescencia.
ENFERMEDAD DE TRANSMISION SEXUAL Despus, con la madurez, es el pen-
samiento intuitivo, quid, el que se
Cuando se les pregunt a 254 alumnos de catorce a diecisiete aos cul impone para tomar decisiones, des-
era la probabilidad de que una muchacha de su edad sexualmente activa preciando los detalles que apartan del
contrajera una enfermedad de transmisin sexual, estimaron que tal riesgo meollo del problema, que son ltrados
era mucho mayor que el observado estadsticamente. y eliminados por nuestra experiencia,
nuestras emociones, concepcin del
mundo, educacin y otros factores.

60 Mente y cerebro 26/2007


Experiencia de intervencin en una joven de 15 aos
Lo que sigue forma parte de una con- R.: En concreto, me parece que he
versacin con una chica de 15 aos que aprendido lo muy importante que es
haba tenido anteriormente un emba- usar un condn, y el programa me
razo no deseado y ahora participa en ha abierto verdaderamente los ojos
el programa de intervencin reforza- sobre lo corrientes que son las en-
do con elementos intuitivos preparado fermedades de transmisin sexual y
por los autores. lo prudente que tengo que ser para
evitarlas.
P.: A qu crees que se debi que
tomases decisiones imprudentes en el P.: La intervencin, te ha hecho sen-
pasado? tirte ms duea de tu vida?
R.: En parte, por los amigos de mi R.: S, porque al hablar de todas las

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pandilla, y tambin porque supona- distintas formas de decir no, yo las
mos que lo que hacamos tener he usado en la prctica, lo que me
relaciones, sin el fastidio de los pre- hace sentirme mucho ms cmoda.
servativos no estaba mal. Ahora tengo ms conanza en m
misma. Ya no me siento como una
P.: En qu medida ha afectado el tonta al negarme a algo. Y si alguien
programa a tu forma de actuar en si- piensa que soy una tonta, con su pan
tuaciones potencialmente peligrosas? se lo coma.

Al decidir, el proceder intuitivo, que pelo? o Es buena idea beberse una clase de los temerarios deliberativos.
capta el meollo del problema, tiende botella de leja? queda de maniesto Antes de realizar algo que tal vez sea
a producir respuestas simplistas, que los adultos responden antes que peligroso, estos jvenes sopesan racio-
del tipo blanco o negro, bueno o los adolescentes. nalmente las ventajas y los inconve-
malo, seguro o peligroso. Y, no En aos recientes, algunos colegas nientes, segn les animaban tambin
obstante, esta forma de razonar es han sugerido que la teora de la repre- a proceder los programas de inter-
la ms avanzada, porque la tenden- sentacin borrosa podra ser aplicable vencin. Y con demasiada frecuencia,
cia a producir decisiones por este al enfadoso problema de las conductas estos individuos racionales llegan a
procedimiento aumenta con la edad, imprudentes de los jvenes. Hemos una conclusin que para ellos resulta
la experiencia y la pericia, segn se aceptado el reto. De nuestras inves- lgica, a saber, que los benecios de
demuestra en las investigaciones sobre tigaciones se desprende que resultara la accin arriesgada compensan con
nios y adultos. til aadir un componente de carcter holgura sus inconvenientes, y delibe-
intuitivo a los programas de interven- radamente deciden realizarla.
La teora de la representacin cin. Estamos convencidos de que al Tomemos como ejemplo un caso
borrosa y el riesgo hacer hincapi en el razonamiento in- lmite, el de la ruleta rusa, que desem-
Cuando la situacin entraa riesgos, tuitivo, en vez de acentuar el lgico, peaba un papel determinante en el
la teora de la representacin borrosa ante situaciones que pueden entraar lme El cazador. Nick, el personaje
pronostica que los individuos adultos peligros, se contribuira a lograr que interpretado por Christopher Walken,
y maduros no se pondrn a deliberar muchos aunque no todos los ha ganado una suma considerable
sobre el grado de riesgo y la magnitud adolescentes dejasen de participar en apostando a la ruleta rusa. Le vemos
de los benecios en el caso de que osadas e imprudencias. por ltima vez en un garito de Saign,
exista una probabilidad no desprecia- sentado frente a su viejo amigo Mi-
ble de que el resultado sea catastr- Dos rutas hacia el riesgo chael (Robert de Niro) y apuntndose
co o ponga en peligro la salud o la Los autores proponen que hay dos a la cabeza con un revlver.
vida. En cambio, s sera de esperar clases de adolescentes que adoptan Nick era un individuo mentalmente
que por el mtodo verbatim, analtico, decisiones temerarias, aunque llegan inestable, traumatizado por la ordala
que utilizan los adolescentes en casos a tomarlas por rutas muy diferentes: de la guerra de Vietnam y adicto a
similares, se tardase ms en llegar a individuos temerarios tras delibera- la herona. Mas, para los individuos
una conclusin. Y, en efecto, en los cin y temerarios reactivos. de conducta deliberadamente teme-
estudios en los que se comparan los Una aplastante mayora de los jve- raria, e incluso para los programas
tiempos de respuesta, medidos en nes entre los 13 y los 19 aos los de intervencin tpicos concebidos
milisegundos, a preguntas del tenor que van cubriendo las etapas normales para ayudar a estos jvenes (por no
Es buena idea prenderse fuego al de la adolescencia se encuadra en la hablar de los economistas de cier-

Mente y cerebro 26/2007 61


to pelaje), la decisin de jugar a la En la temeridad reactiva no se ra- dad mucho mayor de beneciarse del
ruleta rusa podra ser considerada zona ni lgica, ni intuitivamente. Se pensamiento intuitivo, menos lgico y
racional si el premio dinerario fue- acta, en cambio, de forma impulsiva, ms dirigido al quid de la cuestin.
se suficientemente grande. Despus provocada por alguna tentacin llega- Estos jvenes razonan por errneas
de todo, el beneficio podra ser una da del entorno. El temerario reactivo que puedan ser sus conclusiones y
fortuna para toda una vida... y el no tiene la intencin de hacer cosas podemos quizs inuir en su forma
riesgo de perderla era slo de una peligrosas. Mas, por cierto nmero de de razonar. Con este n, estamos
parte en seis. causas entre ellas, la presin de sus estudiando los resultados de un pro-
El joven temerario-deliberativo se compaeros grupales o la excitacin grama de intervencin basado en el
ha fundado en razonamientos litera- del momento se ven arrastrados a refuerzo de la intuicin en un ensayo
listas, concordantes con su edad, y situaciones comprometidas, a menu- clnico, con participacin de ms de
no completamente absurdos, cuyos do, en contra de su propio y buen 800 adolescentes.
resultados podran, no obstante, ser juicio. Somos optimistas sobre la posi-
trgicos. La mayora de los adultos, Por fortuna, al crecer y llegar a bilidad de que la metodologa del
de serles presentada esta propuesta adultos, estos temerario-reactivos pensamiento intuitivo se incorpore
dinero para ganar, y solamente un suelen comportarse de forma mucho en los programas de prevencin de
cartucho en el tambor responde- menos impulsiva. Hasta entonces, los riesgos, en los que podra ayudar a
ra en el acto, Est usted loco? esfuerzos para inuir en el desarrollo que los jvenes atraviesen sin dao
Ninguna suma, por grande que fuera, cognitivo de estos jvenes de poco los peligrosos aos de la adolescen-
me convencera para asestar un arma sirven, pues no actan tras reexin, cia. Ofrecemos, por el momento, las
contra mi sien. No importan aqu ni sino por reaccin. Las medidas para siguientes recomendaciones, que estn
el nmero de billetes ni el nmero de proteger a estas personas, que asumen avaladas empricamente, para ayudar
balas: estamos hablando de un ries- riesgos sin proponrselo, deben cen- a los adolescentes a evitar peligros
go sustancial de perder la vida. El trarse en la supervisin, e incluso el para su salud:
pensamiento de los adultos se dirige control, de adultos, para reducir las
directamente al meollo de la cuestin, ocasiones de que reaccionen ante la A los temerarios reexivos se les
toma el camino ms rpido y evita tentacin. han de presentar argumentos bien
distracciones, capta el signicado - Los temerarios deliberativos el razonados para que rechacen con-
nal, y llega a una respuesta clara: De grupo muchsimo mayor de adolescen- ductas peligrosas, e informacin ve-
ninguna manera! tes en riesgo tienen una probabili- raz sobre datos y normas sociales

Pensar en lo impensable
En estudios donde se mide el tiempo de reaccin, los adolescentes tardan mucho ms que los adultos antes de
responder no a preguntas como Es buena idea beberse una botella de leja?

1800
TIEMPO DE REACCION (EN MILISEGUNDOS)

1700

1600

1500
iSTOCKPHOTO / JAMES FERRIE

1400
ADULTO ADOLESCENTE
EDAD

62 Mente y cerebro 26/2007


IMPORTA EL NUMERO DE BALAS para decidir

MORGUEFILE.COM
si se juega o no a la ruleta rusa? Una decisin racional
no siempre requiere pensar analticamente.

(La idea de que a tu edad todo prohibir que otros menores puedan ayudarles a identicar indicios de
el mundo ha tenido ya relaciones viajar en automviles conducidos posibles riesgos, para evitarlos antes
sexuales no es cierta). Hay que por adolescentes, y reducir la ex- de que sea demasiado tarde (No
centrarse en reducir los benecios posicin a sustancias que puedan subir en un coche si el conductor
percibidos de las conductas impru- provocar adicciones (en lugar de ha bebido).
dentes y reforzar, en cambio, los tratar de ensear a los jvenes a
benecios percibidos de otras po- beber responsablemente, por ejem-
sibles conductas, ms seguras. plo). VALERIE F. REYNA y FRANK FAR-
A los adolescentes les cuesta com- Controlar o supervisar a los jvenes LEY han estudiado el riesgo durante un
prender la idea de consecuencias adolescentes, en lugar de conar en cuarto de siglo. Reyna ensea psicologa
dainas porque carecen de ex- que ellos mismos tomen decisiones y desarrollo humano en la Universidad
periencia al respecto (que podra razonadas, o que aprendan en la Cornell. Farley, titular de la ctedra
hacerles tambin propensos a la dura escuela de la vida; eliminar L. H. Carnell de la Universidad de Temple,
repeticin de conductas impru- ocasiones de que incurran en con- ha ocupado la presidencia de la Asocia-
dentes). Es necesario ayudarles a ductas peligrosas. cin Americana de Psicologa.
comprender que el signicado de Incentivar a los jvenes para que
verdades asociadas a las impruden- desarrollen intuiciones o imgenes Bibliografa complementaria
cias (como el VIH no responde a positivas de conductas prudentes y HOW PEOPLE MAKE DECISIONS THAT
los antibiticos, no es posible curar saludables, e imgenes negativas INVOLVE RISK: A DUAL-PROCESSES AP-
el sida) y a deducir el meollo o de las insalubres, poniendo a su PROACH. Valerie F. Reyna en Current
conclusin nal de esos mensajes, alcance pelculas, novelas, seria- Directions in Psychological Science, vol. 13,
para que perduren en la memoria les u otros medios de entreteni- n.o 2, pgs. 60-66; 2004.
durante ms tiempo que los hechos miento que susciten una evocacin THE DEVELOPMENT OF JUDGEMENT AND
singulares. emotiva. DECISION MAKING IN CHILDREN AND ADO-
Disminuir los riesgos mediante el Identicar e incentivar a los ado- LESCENTS. Compilacin de Janis E. Jacobs
mantenimiento o la implantacin de lescentes para que se comprometan y Paul A. Klaczynsky. Lawrence Erlbaum
normas que exijan edades ms avan- consigo mismos (No voy a asistir Associates, 2005.
zadas para el consumo de alcohol; a estas donde no haya adultos) y

Mente y cerebro 26/2007 63


Delincuentes
sexuales
Muchos delincuentes sexuales se arrepienten de sus delitos y quieren evitar una recada.
Para llevar a cabo sus propsitos precisan ayuda teraputica

Bernd Wischka la violacin? Timm responde a todas carcelados en todo el territorio federal

T
las preguntas. Aunque se atasca, no 5000 delincuentes sexuales. Un da en
imm acude puntual. Como elude las respuestas. La psicloga est prisin cuesta alrededor de 80 euros,
siempre. Toma asiento en satisfecha. Pero un compaero de pri- lo que supone un gasto cotidiano de
una de las sillas dispuestas sin insiste: Naturalmente que Jen- 400.000 euros. Nuestra sociedad gasta
en crculo y espera la lle- nifer tena un miedo pavoroso! Cmo cada vez ms en sancionar a los delin-
gada de los dems. Le irritan los re- poda saber ella que t no la ibas a cuentes. Pero apenas nos preguntamos
trasos. Pero l apenas participa en los matar? A ti no te conoca bien. Ni si tales costes son proporcionales al
dilogos que se desarrollan iniciada la mucho menos. provecho obtenido.
sesin. Preere escuchar a sus com- Timm no haba hecho nada inslito Cambiemos de escenario. Curso de
paeros. Hoy, sin embargo la psico- entre hombres recluidos en un esta- perfeccionamiento en psicologa fo-
terapeuta le interpela directamente. blecimiento penitenciario o en una rense en el marco del Programa de
Qu pas en su caso? institucin de terapia social. En el tratamiento de delincuentes sexuales.
Aunque el joven se muestre rela- ao 2005 se denunciaron en Alema- Mis colegas y yo, desde nales de
jado todos notan que est deseando nia unos 8100 casos de violacin y los noventa, hemos desarrollado esta
terminar con su relato cuanto antes. de agresin sexual, as como unos variante teraputica en la prisin de
Entonces la psicloga le ruega que 14.000 delitos de abuso infantil. Al- Lingen a partir de terapias cogniti-
se coloque en el papel de su vctima. gunos de los delincuentes acabaron vas-conductuales. El psiclogo que
Y empiezan: Cmo se llama usted? en un instituto psiquitrico porque dirige el juego de roles pone sobre la
Jennifer, responde Timm. Qu el tribunal, basndose en el informe mesa un objeto envuelto en un pao
edad tiene usted? A qu se dedi- de los peritos, decidi que no se les al tiempo que les dice: He trado el
ca? En qu ocupa el tiempo libre? poda imputar culpa y requeran un cuerpo del delito de una violacin.
Se van sucediendo las preguntas, pues tratamiento psiquitrico. Todos le miran tensamente cuando
al n y al cabo la psicloga quiere Pero la mayora cumple una conde- desenvuelve el paquete: un molde de
saber lo que Jennifer sinti cuando na de privacin de libertad en prisin. cerebro humano.
Timm entr enmascarado en su piso. Al cabo de un ao, de tres o quiz
Y prosigue: Qu pens cuando re- de diez son puestos en libertad. La Los delitos sexuales
conoci a Timm? Tema que la alarma social se dispara cuando uno empiezan en la mente
fuera a matar? de ellos reincide. Muchos ciudadanos Con ello expresa grcamente lo que
Es cuando Timm pierde su aplomo transmiten a los polticos la necesidad caracteriza nuestra visin sobre el tra-
de hielo. Se halla sentado, con el cuer- de encerrar por vida a todos los de- tamiento de la delincuencia sexual: el
po inclinado hacia delante y los ojos lincuentes sexuales, segn propona punto de arranque fundamental son
enrojecidos. Hace dos aos que viol en 2001 el entonces canciller Gerhard los procesos cognitivos que llevan
a la joven. Desde aproximadamente Schrder. a un hecho delictivo. Y aqu parti-
ocho meses acude dos veces por se- A la hora de cumplir tal demanda, mos de que hablamos de hombres con
mana a sesiones de terapia conductual- se plantea la cuestin de dnde alo-
cognitiva en la prisin de Lingen. El jar a tanto delincuente. Desde el ao
grupo consta de ocho convictos de 2001 la administracin ha invertido 1. RECLUIDOS EN PRISION.
delitos sexuales y dos psiclogos. alrededor de mil quinientos millones Ms de 1000 delincuentes sexuales se
La terapeuta no relaja la presin: de euros en la construccin de nuevas encuentran actualmente en Alemania
Jennifer, qu cambi en su vida con instalaciones penitenciarias. Hay en- en tratamiento psicoteraputico.

64 Mente y cerebro 26/2007


VISUM; JUSTIZVOLLZUGSANSTALZ ZEITHAIN

Mente y cerebro 26/2007


65
responsabilidad y no de bestias ni vuelve en seguida a casa. Enciende pasar, Sencillamente, me vino por
dementes esclavos de sus hormonas. la televisin y su estado de nimo se sorpresa, El alcohol tiene la culpa
Slo con esta perspectiva vale la pena va desasosegando. Pone un vdeo por- o Cuando me di cuenta de lo que
tratar a un delincuente sexual, con- nogrco con sus fantasas sexuales haca era demasiado tarde. Con tales
tando con su colaboracin, para evitar preferidas: durante la masturbacin se excusas los delincuentes ahogan la
en el futuro comportamientos sexuales imagina que tiene una amiga que le ha responsabilidad de sus actos. Resul-
deturpados. El supuesto necesario es sido inel. Le pide explicaciones y la ta ms sencillo representar un hecho
que tambin l quiera conseguir la golpea. Ella se arrepiente de todo, le moralmente reprobable como produc-
meta. pide perdn y se acuesta con l. to de un estado de enajenacin que
Pero al propio tiempo se trata de A Timm le entra hambre y decide aceptar que se ha actuado de manera
reconocer en los afectados tenden- salir a buscar algo en una casa de consciente.
cias de difcil enderezamiento. No se comida rpida. Toma el coche. Le Cmo caracterizar la postura de
puede eliminar de un plumazo una gusta conducir. En vez de optar por Timm ante las mujeres? No es f-
pedolia arraigada, ni siquiera con el tramo ms corto, da un rodeo. De cil hablar con l sobre la cuestin.
terapias de larga duracin. En la meta pronto se encuentra ante la casa de A menudo se siente explotado. Tuvo
importa control ms que curacin. Jennifer. La puerta trasera se halla sus primeras experiencias sexuales
Dicho de otra manera, un delincuente abierta; Jennifer est sola. Timm saca con su hermana mayor y cuando su
sexual no puede eliminar sus fanta- su pistola de la guantera del coche, madre se percat de ello le apale
sas anormales por completo, pero s va al maletero, se cala el pasamon- inmisericorde. Se ech tierra sobre
puede aprender a controlar su com- taas, recoge las esposas y la cinta el asunto.
portamiento. adhesiva. Se encamina hacia la puerta Las chicas de su clase se ren de
El exacto conocimiento del de- trasera... este tmido retrado. Les gusta que les
sarrollo de un delito puede revelar Por qu ha violado Timm a Jen- repare sus bicicletas, al n y al cabo
sus causas y orgenes. Timm lo ha nifer? Haba planicado su delito nunca se niega. Su comportamiento
descrito en su grupo: Jennifer es una desde haca tiempo? Cuando estaba servicial trasciende las aulas. Timm
conocida de su hermana, que vive en ante la casa de Jennifer ya tena todo estudia formacin profesional, cuyas
una casa pequea en estado de cierto lo que necesitaba: esposas, pasamon- prcticas simultanea con pequeos tra-
abandono. Por eso, Timm, una persona taas, pistola. Dudaba hasta el ltimo bajos en las viviendas de su crculo
habitualmente altruista, se ha prestado momento? Cmo justicaba su acto de conocidos, a menudo slo por una
a repararla, gratis. La chica apenas le ante s mismo? palabra de agradecimiento.
presta atencin durante los trabajos. Si se pregunta a quienes han come-
Cierta noche Timm lleva en coche a tido un delito sexual por sus motivos, Dependiendo slo de s mismo
su hermana a una esta. La deja y suelen contestar: No s cmo pudo Timm crece automarginado. No habla
con nadie de sus problemas; a nadie
cuenta sus fantasas. Carente de ayu-
da para aligerar su presin psquica
Experiencias negativas y recapacitar sobre sus obsesiones.
en la infancia y juventud Siente complejo de inferioridad ante
las mujeres. Sus primeras experiencias
sexuales tuvieron un componente ne-
Acontecimientos Esquemas gativo, vinculadas a un castigo. Por un
ambiguos negativos mentales errneos lado, Timm busca el reconocimiento
con sus prestaciones y altruismo; mas,
por otro, evita el contacto estrecho con
el otro sexo por miedo al fracaso. No
Elaboracin selectiva de la informacin

2. EN EL UMBRAL DE LA
SIGANIM / GEHIRN & GEIST, SEGUN BERND WISCHKA

VIOLENCIA. La repeticin de
experiencias negativas consolida los
Factores de riesgo: esquemas mentales negativos. Los
Interpretacin
alcohol, drogas,
excitacin sexual
limitada afectados perciben los sucesos crticos
de forma unilateral y distorsionada.
Si a ello se agregan adems otros
factores como el alcohol o la
excitacin provocada por pelculas
DELITO SEXUAL pornogrcas, slo queda un pequeo
paso hacia la violencia.

66 Mente y cerebro 26/2007


cultiva ninguna relacin franca. Como
contrapartida, y estimulado por pelcu-
las pornogrcas, desarrolla imgenes
fantasiosas en las que ejerce su poder
sobre las mujeres.
En los delincuentes sexuales, las ex-
periencias negativas de sus relaciones
desempean una funcin importante,
adems de las vivencias traumticas
de violencia y abusos en la infancia
y juventud. Conducen a esquemas
mentales muy rgidos en las asocia-
ciones de ideas sobre s mismos y
los dems.
Jennifer deja displicente que Timm
prosiga con los arreglos. El se siente
despreciado y explotado. Sus esque-
mas mentales no permiten otra inter-
pretacin, de manera que no intenta
iniciar otro tipo de aproximacin. A la
espera de una salida negativa se con-
suman sus augurios: Jennifer mantiene
BERND WISCHKA

las distancias con este bicho raro.


Una ltima mirada retrospectiva
permite barruntar cmo Timm se iba
acercando a la comisin del delito
sexual. Anda siempre introduciendo 3. CIRCULO CERRADO. En alrededor de 90 sesiones de grupo con ms o
mejoras en su coche. Se gana un dine- menos de seis a ocho participantes los delincuentes sexuales deben modicar sus
ro espordico con suplencias de taxi. criterios y aprender nuevas formas de comportamiento. Cada sesin dura hora
Le gusta y as mata su tendencia al y media.
aburrimiento. Solo en su habitacin,
pasa a veces horas entre vdeos, pre-
ferentemente de accin. te sin trascendencia y sin jar de cognitivos subyacentes: qu crite-
Hace un ao un pasajero del taxi antemano el resultado. Algo similar rios, estados de nimo y sentimientos
intent robarle, pero el delincuente acaeci en el caso de Timm. Qu constituan el punto de arranque del
huy cuando Timm par en un tramo quera hacer con las esposas? Quiz se delito? Cmo se fueron formando?
iluminado y transitado de la calle. tratara de un capricho grotesco. Otra Qu experiencias vitales desempe-
Pens: Esto no me vuelve a pasar!. cuestin es de si haba introducido aron un determinado papel en cada
Se procur una pistola, que llevaba el pasamontaas en el maletero para caso? Por ltimo, cada participante
desde entonces en el taxi. Y cuando las noches muy fras. Se imaginaba interviene en busca de pormenores:
toma su propio coche, la pasa a la usar la pistola para intimidar a una Qu decisiones tom el da de los
guantera, para cualquier eventualidad. mujer? Quizs en el caso de que una hechos y por qu razones? En tanto en
De hecho, su maletero se encuentra lo hubiese merecido? cuanto el autor se vea como persona
repleto de herramientas, amn de Con el tiempo tales pensamientos que tom una decisin ante diferentes
las necesarias en caso de accidente hacen ms probable la comisin del alternativas de actuar, puede asumir
(cuerda de remolque, guantes, cinta delito. Pero a veces coinciden deter- la responsabilidad por su actuacin
adhesiva, cuchillo y un pasamonta- minadas circunstancias: una interpre- pasada y por la futura.
as contra el fro). Cierto da en que tacin unilateral (ella se aprovecha Otro centro de gravedad de esta te-
espera la gestin de un cliente jun- de m) u otros factores (el alcohol y rapia recae en la estimulacin de la
to a un mercadillo, aprovecha para la excitacin provocada por la pelcula capacidad de empata. Los delincuen-
comprarse un sombrero de piel y un pornogrca). En esas circunstancias tes han de atender a informes de mu-
par de esposas. A las pocas semanas la presin para una satisfaccin inme- jeres violadas. Y ellos mismos deben
comete la violacin. diata es tan apremiante, que el delito describir en el grupo su propio delito
Lo que esta descripcin evidencia es se presenta como algo inevitable en desde la perspectiva de la vctima. Al
que no todos los delincuentes sexuales la vivencia personal. principio Timm haba minimizado las
planean con mucha anticipacin sus En nuestro programa de tratamiento consecuencias que le llevaron hasta
delitos y los ejecutan de acuerdo con los delincuentes informan al grupo de Jennifer. Y pretext que ella ya haba
lo proyectado. A menudo, se toman sus experiencias anteriores con el n tenido varias experiencias sexuales,
una serie de decisiones aparentemen- de ir sacando a la luz los esquemas aadiendo: Por qu naliz Jen-

Mente y cerebro 26/2007 67


De la importancia de sta nos ilustra lo dejo en seguida. La presin por
el siguiente ejemplo: Markus, que ha la autosatisfaccin sube de punto; se
abusado sexualmente de una nia de masturba acompandose de las fan-
doce aos, est recluido desde hace tasas en las que su ltima vctima
tres en el centro de Lingen. En los dos desempea el papel principal. Y todo
ltimos aos, se ha venido preparando palidece: las consecuencias de una
para no reincidir, a su salida de la nueva condena, el cumplimiento de la
reclusin. Pero nosotros partimos de misma. Pensar que la terapia ha sido
que no se ha volatilizado su inters un fracaso y que sigue todo igual.
por los nios, sino que, en el futuro y Si se le priva al delito sexual del
en momentos crticos, volver a tener mito de un acto criminal impulsivo se
las correspondientes fantasas sexua- pueden reconocer las vas para hacer
les. Y lo decisivo ser si podr volver ms improbable la reincidencia. Lo
a librarse de ellas. Su intencin si que le importa a Timm en primer lugar
perdura y l se encuentra confortable es entender la comisin del delito,
en ella produce un sentimiento de asumir la responsabilidad y desarrollar
profunda autoecacia, la sensacin la rme voluntad de no buscar otras
de poder conseguir un objetivo por vctimas. Y para ello debe conocer los
decisin y accin propias. Se trata daos sufridos por una mujer violada.
de un circuito de intenciones que se Al propio tiempo tiene que cuestio-
refuerza a s mismo. nar sus convicciones y buscar otras
No habra aqu un problema de experiencias que corrijan sus esque-
autovaloracin? Puede ser que durante mas mentales equivocados y generen
mucho tiempo Markus no se enfrente nuevas estructuras mentales. Por esa
a una situacin difcil. No percibe razn importa que Timm construya
peligro alguno cuando sus paseos le una relacin de conanza con una
llevan cada vez con ms frecuencia a terapeuta femenina y que aprenda que
JVA LINGEN

la Escuela de Enseanza Bsica de su no todas las mujeres se aprovechan


pueblo. Si alguien le ofreciera ahora de m.
un piso con vistas al patio de recreo, El terapeuta debe buscar que esta-
4. VENTANA SIN VISTAS? Para ni siquiera se atormentara. blezca relaciones distendidas con el
los delincuentes sexuales la terapia Markus supera la contemplacin mundo exterior. Le ayudar a ampliar
cognitiva-conductual puede ser una de los nios. Pero, podr hacerlo sus competencias sociales, a estructu-
oportunidad de cara a una nueva cuando experimente un rechazo, se rar amistades y a aprender a hablar
vida con relaciones interpersonales sienta solo o haya consumido alcohol? sobre sus problemas. Y es que lo que
de funcionamiento normal. Cmo reaccionar al ver a un nio necesita, tras su puesta en libertad, es
llorando porque se ha cado? Ir a un crculo de personas que le apoyen
consolarlo? Podr entonces dominar y le saquen de una eventual crisis.
sus sentimientos? Y si lo consigue, Lo que recuerda bastante al alcoh-
nifer su psicoterapia ya al cabo de qu har cuando vuelva a estar en lico luego de una cura de desintoxi-
seis meses si presumiblemente haba casa? Navegar en Internet, chatear cacin.
sufrido un trauma tan negativo? Pero con otros jvenes en el papel de un Adems el muchacho ha de ejerci-
Timm hace ya tiempo que no repite joven o bajar pginas de pedolia? tarse a refrenarse y no denirse slo
tales cosas. Se consigue a veces salir de esa si- por sus logros. Algo ha conseguido ya.
tuacin. Debe saber que determinadas fantasas
Levantar umbrales de freno Pero si no ocurriera, podra empezar sexuales y el consumo de pornografa
Aunque se consiga eliminar justica- a sopesar la iniciacin de relaciones fomentan los delitos sexuales, es de-
ciones y se minimice la importancia sexuales con una menor, presunta- cir representan factores de riesgo que
de los hechos, qu pensar ante la mente, y de nuevo otra vez, con una hay que evitar. Durante la terapia, va
reincidencia? A este respecto, nuestro muchacha en el umbral de la pubertad. ensayando una gama de posibilidades
enfoque teraputico se orienta hacia Quiz llegar a autoconvencerse de de accin que le permitan enfrentarse
la prevencin de la dependencia. que l tiene derecho a amar y de que a la soledad, la decepcin y el aburri-
Tambin aqu se trata de cambiar la las muchachas de hoy con doce aos miento, sin entrar en situaciones de
tendencia y levantar umbrales de fre- estn mucho ms desarrolladas que riesgo.
no, sin olvidar reconocer situaciones antes. Es que no sienten curiosidad En resumen, por un lado no se
crticas y de evitarlas. De superarlas, y quieren tener tambin sus experien- trata de metas inalcanzables, aunque
si se presenta. cias? Minimiza las consecuencias para el camino a seguir cueste tiempo y
En el centro de toda terapia se si- la vctima; al n y al cabo l no har esfuerzo. Y por otro lado sera inge-
ta la prolaxis contra las recadas. uso de la violencia. Si ella no quiere, nuo creer que Timm puede alcanzar

68 Mente y cerebro 26/2007


domina las reglas sociales del jue-
go y dispone de estrategias para la
ABSTENCION Sensacin de autoeficiencia
autorregulacin y, no obstante, tiende
conscientemente a objetivos sexual-
mente desviados. Suele darse entre
personas con fijaciones sadistas o pe-
dfilas, lo mismo que en individuos
con trastornos de personalidad. En
Sobrevaloracin de s mismo,
decisiones aparentemente definitiva, tipos de delincuentes con
intrascendentes especial riesgo de reincidencia.
Una terapia de grupo carece de
sentido si el interesado aprovecha la
Estados emocionales negativos, Capacidad para superar narracin del delito ajeno para plani-
SIGANIM / GEHIRN & GEIST, SEGUN BERND WISCHKA

conflictos interpersonales situaciones crticas car con mayor renamiento su futura


reincidencia o buscar placer en la des-
cripcin de las penas de las vctimas.
Presin de complacencia,
expectativa de fracaso,
Los mtodos cognitivos-conductuales
distorsiones cognitivas no sirven sin un mnimo de empata
con las vctimas.
Se comprende el deseo de que se
penalice y se recluya a los delin-
cuentes. Sin embargo, es irracional
REINCIDENCIA la creencia de que un rgido sistema
de encarcelamiento har bajar el n-
mero de delitos sexuales y violentos.
5. TOMAR LA CURVA. El comportamiento aberrante se asemeja a una Igual de irrealista es la idea de que
dependencia. Cuanto ms se aleja la persona afectada de su propsito de todo delincuente puede ser preserva-
mantenerse abstemia (echa roja) tanto ms difcil le resulta dar un giro do de una reincidencia mediante un
a la situacin (echa azul). tratamiento psicoteraputico. Pero lo
que es seguro es que las medidas te-
raputicas aqu descritas pueden con-
estas metas sin ayuda; es decir, con cuentes sexuales no tratados llegaba, tribuir a reducir el nmero de otras
la mera reclusin carcelaria. con un 18 por ciento, al porcentaje vctimas.
de otros estudios de Amrica del
Comunidad teraputica Norte y de Alemania. En el caso
La terapia tiene que crear condicio- de los tratados teraputicamente la BERND WISCHKA, psicoterapeuta, di-
nes que permitan experimentar nue- cuota de los reincidentes bajaba al 13 rige el departamento socioteraputico
vos modos de comportamiento. Slo por ciento. Entre quienes se aplica- de la prisin de Lingen y coordina las
se pueden esperar efectos duraderos ban mtodos cognitivos conductuales instituciones socioteraputicas de la Baja
de un comienzo integrador; el per- el porcentaje alcanzaba incluso al Sajonia.
sonal psicolgico de instituciones 7,2 por ciento.
penitenciarias entiende su funcin A similares resultados llegan los Bibliografa complementaria
en un marco amplio donde entran metaanlisis recientes. Hace poco re- BEHANDLUNG GEFHRLICHER STRAFT-
las relaciones laborales y el entorno gistr William D. Marshall, de los Ser- TER: GRUNDLAGEN, KONZEPTE, ERGEB-
vital del delincuente sexual. En el vicios Psicolgicos de Rockwood en NISSE. Dirigido por G. Rehn et. al.
seno de esa comunidad teraputica, Kingston, 534 delincuentes sexuales, (2 edic.). Centaurus; Herbolzheim, 2001.
deben preparar cuidadosamente la de los cuales una parte haba hecho DAS BEHANDLUNGSPROGRAMM FR SEXU-
situacin para despus de la excar- una terapia cognitivo-conducutal. Des- ALSTRAFTTER (BPS): ENTWICKLUNG-
celacin. pus de ms de cinco aos de libertad, INHALTE-ERFAHRUNGEN. B. Wischka en
Se puede documentar fehacien- el porcentaje de reincidentes llegaba Forensik 2003: Krank und/oder Kriminell?,
temente la eficacia de una psicote- slo al 3,2 por ciento, frente a un dirigido por M. Osterheider, vol. 18.
rapia de delincuentes sexuales? No 16,8 por ciento de los que no haban Eickelborner Fachtagung. Psycho-Gen
faltan los estudios que aportan una pasado por la terapia. Verlag; Dortmund, 2004.
respuesta afirmativa. En 1999 Mar- En conjunto, con estos mtodos SOZIALTHERAPIE IM JUSTIZVOLLZUG. AK-
gret Alexander, de la Oshkosh Co- cognitivos-conductuales, podemos TUELLE KONZEPTE, ERFAHRUNGEN UND
rrectional Institution de Wisconsin, declarar una reduccin de los rein- KOOPERATIONSMODELLE. Dirigido por
analiz 79 estudios teraputicos con cidentes en un 50 o 60 por ciento. B. Wischka et al. Kriminalpdagogischer
casi 11.000 casos de delincuentes. La Pero la terapia tiene tambin sus Verlag; Lingen, 2005.
cuota de reincidencia de los delin- lmites. As, cuando un delincuente

Mente y cerebro 26/2007 69


Falsas confesiones
Por qu conesa alguien un crimen que no ha cometido?
Los autores analizan las tcticas habituales en los interrogatorios policiales

Saul M. Kassin y Gisli H. Gudjonsson y violado a la mujer en el parque. Lucas, medio siglo ms tarde y en un

T
La scala de Manhattan reabri la clima de apremio gubernamental, se
risha Meili slo tiene recuer- causa y comprob que Reyes tena reconoci autor de cientos de asesina-
dos oscuros del peor da de un sorprendente conocimiento sobre tos sin solucionar, lo que le convirti
su vida. En abril de 1989, los pormenores del hecho y sobre la en el criminal en serie ms productivo
esta corredora de bolsa escena del crimen. Y, como puso de de la historia del crimen.
fue violada y golpeada hasta quedar maniesto una prueba de ADN, la Amn de ese anhelo de atencin,
inconsciente, mientras practicaba jog- muestra de esperma recogida entonces se aducen otros motivos: la necesidad
ging en el Central Park neoyorquino. proceda indiscutiblemente de l. En consciente o inconsciente de expiar
Probablemente pensando que estaba diciembre de 2002, los jvenes fueron la culpa de alguna accin anterior, la
muerta, el autor o los autores la de- puestos en libertad. incapacidad de distinguir la realidad
jaron all abandonada. Pero la joven No se trata de ningn caso aislado. de la fantasa y el mismo deseo de
consigui sobrevivir. Los anales de la justicia estn llenos de proteger al verdadero autor. Hay quie-
Transcurridas apenas 48 horas tras decisiones equivocadas, que llevaron a nes conesan por condescendencia o
la agresin, la polica detuvo a cinco la crcel, al cadalso incluso, a hombres para conseguir un determinado n.
adolescentes con edades comprendi- y mujeres inocentes. Los avances tcni- Quieren evadirse de una situacin
das entre los 14 y los 16 aos. No se cos que se han conseguido en la prueba violenta, escaparse de una amenaza
encontr ninguna prueba concluyente del ADN permiten hoy la revisin de real o imaginaria, si no embolsarse
en el lugar del crimen. Las sospechas casos cerrados tiempo atrs gracias a una recompensa prometida.
contra la banda juvenil eran bastante que, en su momento, se recogieron A veces sucede que los sujetos que,
endebles. Pero el caso ocupaba el foco sangre, pelos, esperma, jirones de piel, durante los interrogatorios, se encuen-
de los medios de comunicacin de saliva u otro material biolgico. tran cansados y confusos, se muestran
todo el pas, que apremiaban a las En los ltimos aos se han descu- incluso fcilmente inuenciables y ter-
autoridades. Los funcionarios interro- bierto muchas condenas equivocadas. minan por creerse los autores reales
garon a los sospechosos con despiada- Slo en los Estados Unidos hasta 2005 del delito en cuestin, en particular
da agresividad. Adems, segn pudo se llevaban contados 157 casos. En si se les exponen pruebas falsas. Tal
comprobarse, algunos fueron vistos una cuarta parte de tales sentencias le ocurri a Peter Reilly. Cuando este
en las inmediaciones del parque la errneas la prueba denitiva haba joven de 18 aos, procedente de Falls
noche de autos. Al nal, confesaron sido una confesin falsa. Village, en Connecticut, volvi una
todos los jvenes. noche a su casa encontr a su madre
Cuatro confesiones, grabadas en v- Los motivos de los culpables muerta. Reilly llam de inmediato a
deo, se aportaron en la sala del juicio, inocentes la polica. Acabara convertido en el
a pesar de que los cinco acusados Pero, por qu conesa alguien un principal sospechoso del asesinato.
se retractaron posteriormente de sus crimen que no ha cometido? Segn Tras haberse ganado la conanza
declaraciones. Armaron que haban la investigacin cientca, intervienen del joven, un inspector le comunic
rmado las declaraciones para librarse factores psicolgicos muy dispares que, segn el detector de mentiras, no
de nuevos interrogatorios. No obstan- y complejos. A menudo, el simple caba la menor duda de la culpabilidad
te la retractacin, aquellas cintas de deseo de atencin o de notoriedad. de Peter, por mucho que ste no se
vdeo convencieron a la polica, a la Cuando, en 1932, fue secuestrado y acordara de lo acontecido. Las cintas
scala, al jurado y a la nacin entera. posteriormente asesinado el hijo de magnetofnicas revelan que Reilly,
Los adolescentes terminaron condena- 18 meses de Charles Lindbergh, el a lo largo de interminables horas de
dos y encerrados en prisin. clebre piloto que realiz el primer interrogatorio, fue experimentando
Trece aos despus se present vuelo trasatlntico, se declararon auto- un cambio sobrecogedor: de la ne-
en la polica Matas Reyes. Reco- res del crimen casi un doble centenar gacin pas a la confusin, de sta
noci que slo l haba maltratado de sujetos. Por su lado, Henry Lee a la duda y de la duda (parece ser

70 Mente y cerebro 26/2007


CORBIS-BETTMANN

1. LA IMAGEN DE UN
ESCANDALO JUDICIAL.
En 1989 Yusef Salaam (arriba)
y otros cuatro adolescentes
reconocieron haber violado a
una joven mientras practicaba
jogging en el Central Park
neoyorquino. Los cinco fueron
condenados. Cuando el caso se
reabri en 2002, se produjo la
manifestacin pblica que recoge
la fotografa (abajo, en primer
plano, la madre de Salaam).
AP

71
2. NADA QUE OCULTAR? En un
Culpable Inocente experimento llevado a cabo por Saul
Kassin y Rebecca Norwick, una serie
100 de voluntarios hicieron el papel de
90 arrestados para un cticio detective
Renuncia a los derechos (en porcentaje)

McCarthy del robo de 100 dlares.


80
Previamente se haba dicho a cada
70 participante si eran o no culpables.
60 Si eran inocentes, renunciaban con
50
frecuencia mayor a sus derechos
constitucionales (permanecer en
40
silencio o que un abogado estuviese
30 presente durante los interrogatorios).
20 Pero cuando el interrogador se pona
agresivo, disminua considerablemente
SIGANIM / GEHIRN & GEIST

10
esa disposicin, a diferencia de lo
0
Neutral Comprensivo Agresivo que suceda con los voluntarios
culpables.
Estilo de interrogatorio

Pero las nuevas tcnicas de interro-


gatorio pueden tambin producir falsas
que he sido yo el que lo ha hecho mediados de la dcada de los noventa confesiones. Recordemos la aventura
realmente) al convencimiento ab- que, en promedio, aproximadamente de Tom Sawyer. En 1986, inspectores
soluto (me acuerdo que puse una cuatro de cada cinco sospechosos no de la polica de Florida imputaron a
cuchilla de afeitar, que utilizaba para hacan uso de su derecho de perma- Sawyer varias agresiones sexuales y
los aviones de modelismo, en la gar- necer en silencio. Adems, los sujetos un asesinato. Le interrogaron durante
ganta de mi madre...). Dos aos ms que no haban estado nunca inmiscui- 16 horas seguidas, hasta arrancarle la
tarde aparecieron pruebas slidas que dos en un proceso judicial tendan a confesin. Sawyer fue considerado el
demostraban la imposibilidad de la hacer la declaracin sin la presencia sospechoso principal debido a que,
intervencin de Reilly. de un abogado, un comportamiento durante el interrogatorio, enrojeca de
En la resolucin del caso Miran- distinto de quienes haban tenido ya repente y se mostraba confuso. Lo que
da contra el estado de Arizona, de alguna cuenta con la justicia. se les escap a los funcionarios es que
1966, el Tribunal Supremo de los En 2004, Saul Kassin, del Williams Sawyer era un alcohlico en desintoxi-
Estados Unidos de Amrica dictami- College de Williamstown en Mas- cacin y padeca por ello de una fobia
n una exigencia decisiva: la polica sachusetts, y Rebecca Norwick, de la social, razones que explicaban su co-
deba manifestar a todo sospechoso Universidad de Harvard, formaron dos piosa sudoracin y su enrojecimiento
su derecho a permanecer en silencio grupos de voluntarios: los integrantes en las situaciones de estrs.
garantizado constitucionalmente. Todo del primero deban actuar como si Tales conclusiones equivocadas ra-
el mundo puede callar y solicitar la hubieran cometido un robo, mientras dican en sutiles hbitos psicolgicos.
presencia de un abogado durante el que los del segundo se comportaran Segn evidencian muchos interrogato-
interrogatorio. Slo cuando el sos- como si no fueran culpables de nada. rios, cuando uno se ha formado una
pechoso voluntaria, deliberada y Ante un supuesto comisario, slo el opinin, tiende a aceptar la informa-
conscientemente renuncia a estos 36 por ciento de los voluntarios culpa- cin que concuerda con su idea, para
derechos, sus declaraciones pueden bles estuvieron dispuestos a declarar despreciar los hechos que la contradi-
aducirse como prueba. espontneamente, mientras que en los cen. Esta inclinacin instintiva hacia
Si venimos al continente europeo, inocentes el porcentaje se incremen- la conrmacin cognitiva determina
en Alemania entr en vigor una ins- taba hasta alcanzar el 81 por ciento. que las convicciones, una vez surgi-
truccin obligatoria semejante en Adujeron posteriormente que la razn das, sean muy estables, aun cuando
1879. Y por seguir en el mismo pas, para obrar as es que no tenan nada las pruebas hablen en su contra.
un mandato como el de la sentencia que ocultar ni que temer. As qued muy patente en el caso
Miranda se agreg al ordenamiento Tiempo atrs, la polica norteameri- Bruce Godschalk de 2002. Varias
procesal penal alemn en 1950. cana recurra a determinadas tcnicas pruebas de ADN independientes de-
Pero las disposiciones garantistas no para forzar confesiones u obtener otras terminaron que era imposible que hu-
siempre producen los resultados busca- informaciones en prisin preventiva, biera podido cometer la violacin que
dos. Richard A. Leo, de la Universi- incluidos los castigos corporales. Ta- se le haba imputado 15 aos antes.
dad de California en Irvine, constat a les mtodos pertenecen al pasado. Sin embargo, el scal mantuvo que

72 Mente y cerebro 26/2007


las pruebas de ADN eran defectuosas funcionarios, sino tambin las caracte- Kings College de Londres, conjun-
y se neg a reabrir el caso. A la pre- rsticas de la celda de interrogatorios. tamente con Hannes Petrusson, de la
gunta de cules eran las razones de As, los partidarios de la tcnica Reid Clnica Universitaria de Reykiavik, pu-
su escepticismo, el scal respondi: recomiendan que los investigadores blicaron en 1991 el primer trabajo en
No tengo al respecto ninguna base efecten los interrogatorios en habita- este campo. Los autores desarrollaron
cientca. Confo en mis policas y ciones pequeas, insonorizadas y sin el Cuestionario Gudjonsson de Con-
en la confesin grabada en la cinta muebles. De ese modo, los incrimi- fesin, que constaba de 54 preguntas.
magnetofnica. Por eso, los resultados nados se sienten aislados y acobar- (Andando el tiempo, fue utilizado en
de las pruebas de ADN tienen que dados; adems, se potencia su ansia un posterior estudio islands de ma-
estar equivocados... hasta que alguien de libertad. En ese ambiente empieza yores proporciones y en una investi-
me demuestre lo contrario. el proceso de interrogatorio de nueve gacin norirlandesa.) El resultado fue
Los prejuicios inuyen en el estilo horas de duracin que porta el nombre el siguiente: entre los diversos motivos
policial de interrogatorio, lo que re- de su creador, John E. Reid. que llevan a la confesin, la creencia
percute a su vez en la conducta de los El polica recita ante el inculpa- en la existencia de una carga probatoria
inculpados. Lo demostraron en 1999 do los cargos que se le imputan. Se aplastante desempea un importante
Lucy Akerhurst y Aldert Vrij, de la detiene luego en los puntos que per- papel. Razn por la cual, la presen-
Universidad de Portsmouth. Cuando miten justicar psicolgicamente el tacin de indicios cticios mueve a
los policas gesticulaban intensamente crimen o pueden hacerlo plausible. los inocentes hacia la confesin; por
e iban de un lado para otro en el cuar- Corta cualquier intento de defensa del ejemplo, cuando un funcionario se in-
to, los arrestados reaccionaban con sospechoso. El agente rechaza todo venta un testigo presencial o pretende
intranquilidad motora, conducta que, tipo de objecin de contenido, moral tener recogidas huellas dactilares, pelos
ante los ojos de los agentes, resultaba y emocional, al tiempo que presta un o sangre del interrogado.
harto sospechosa. especial cuidado a que el interroga-
No suele ser fcil distinguir entre do no se retracte del todo. Por eso
verdad y mentira en las declaraciones importa manifestarle al incriminado 3. EN LA ACTUALIDAD,
testimoniales. Numerosos experimentos signos de simpata, comprensin y LAS PRUEBAS DE ADN permiten
ponen de relieve que la mayora de de cierta disposicin a ayudarle. Al reabrir casos en los que se conden
las personas, cuando aciertan en esta nal, el funcionario ofrece al presunto a la persona equivocada.
distincin, lo hacen por casualidad. En criminal una explicacin del delito
este campo, la formacin produce, en el que le permita salvar la cara y con-
mejor de los casos, mnimas mejoras. formar todas las declaraciones en una
En general, los sujetos que profesio- confesin denitiva.
nalmente deberan estar ms entrenados La finalidad del interrogatorio
para distinguir las mentiras policas, Reid no es otra que ejercer una pre-
psiquiatras o inspectores de aduanas sin creciente contra las negaciones
alcanzan slo en promedio una cuota del sospechoso y, al mismo tiempo,
de aciertos del 54 por ciento. minimizar las consecuencias de la con-
fesin. Por esa razn est expresamente
Mtodos de interrogatorio prohibido en muchos lugares.
controvertidos Un primer aviso de que las inuen-
Pese a la contundencia de tales es- cias institucionales y culturales pro-
tadsticas, muchos investigadores si- ducen tambin falsas confesiones lo
guen creyendo que sus juicios sobre constituye el hecho de que las tasas de
la culpabilidad o la inocencia son confesiones varan de un pas a otro.
ms precisos que los de la media En los Estados Unidos rman una con-
de los ciudadanos. Christian Meiss- fesin el 42 por ciento de los sujetos
ner y Saul Kassin, de la Universidad en prisin preventiva, en Inglaterra casi
Internacional de Florida, llevaron a el 60 por ciento. En Japn los interro-
cabo en 2002 un metaanlisis de la gatorios policiales tienen muy pocas
bibliografa. Comprobaron que en la limitaciones y, adems, el cargo de la
mayora de los trabajos los funcio- violacin de una regla culturalmente
narios criminalistas y el resto de los condicionada genera una enorme ver-
participantes con formacin especca genza. Por eso, el 90 por ciento de los
iSTOCKPHOTO / LISE GAGNE

mostraban en comparacin con los sospechosos japoneses conesan.


no instruidos una fuerte tendencia Mediante estudios de autoevaluacin
a presuponer en los detenidos la in- los investigadores se afanan por es-
tencin de engaar. clarecer los motivos en virtud de los
Las falsas confesiones no slo pue- cuales las personas acceden a hacer
den ocasionarlas los prejuicios de los una confesin. Gisli Gudjonsson, del

Mente y cerebro 26/2007 73


ENTREVISTA - Interrogar consiste en establecer relaciones
Jo Reichertz, de la Universidad de Duis- Alemania, aunque no podra aportar
burg-Essen, ha asistido a numerosos mayor precisin. Pero hay otros esta-
interrogatorios policiales en calidad de dos federales en los cuales las medi-
observador y consejero. Declara que das para garantizar los derechos de los
las falsas confesiones no representan arrestados estn claramente estableci-
en Alemania ningn problema grave, das: en ellos el tribunal obliga a que
a diferencia de lo que acontece en exista una grabacin magnetofnica de
Estados Unidos. todos los interrogatorios y a veces
tambin un vdeo de los mismos. En el
Profesor Reichertz, con qu frecuencia caso de que se infrinjan tales derechos,
se dan en Alemania falsas confesiones? no pueden utilizarse las pruebas as
Aqu se trata de un fenmeno excep- obtenidas. En el sistema legal alemn
cional. Recuerdo el caso de Gnther solamente se exigen las grabaciones
Kaufmann, un actor que reconoci magnetofnicas, aunque con las mis-
haber asesinado a su asesor scal y mas estrictas imposiciones.
pas por ello varios aos en prisin.
Ms tarde se descubri que su mujer Considera usted que son adecuadas
haba contratado a dos hombres para las disposiciones legales en Alemania presentan contra l, puede admitir su
matar al asesor scal, por haber des- a este respecto? culpa de principio a n. En ese caso
cubierto sus ocultaciones al sco. Kauf- Hemos de alegrarnos de que las leyes todo est claro. Pero cuando el deteni-
mann, compadecindose de su mujer expliciten con nitidez qu est y qu do rechaza todas las inculpaciones, los
gravemente enferma, se hizo pasar por no est permitido en los interrogatorios funcionarios, si persisten las sospechas
culpable del crimen. policiales. Pero, desde mi punto de vista, sobre el sujeto, deben proceder a inte-
y en inters tanto de la vctima o vctimas rrogar de la forma establecida.
Qu factores desempean un papel como de la sociedad en su conjunto,
signicativo en las falsas confesiones? resulta legtimo no limitarse a pregun- Puede usted ponernos un ejemplo?
Son mltiples: algunos confesos quie- tas protocolarias, del tipo fue usted En una ocasin tres jvenes con apenas
ren desviar la atencin de otros he- o no?. Es necesario que los policas de- 18 aos se haban puesto a tono con sus
chos delictivos, confundir a la polica sarrollen su trabajo de esclarecimiento novias. Se emborracharon y vieron jun-
o simplemente escapar de un interro- de los hechos delictivos. En ltima ins- tos un par de pelculas de Bud Spencer.
gatorio sofocante. Otras veces, los tancia, ese proceder obra en inters del Y a continuacin se fueron a la calle con
sujetos se creen culpables, aunque en detenido, pues, mediante su declaracin, la intencin de dar una paliza al primero
verdad no lo sean. As acontece en puede quedar libre de su acusacin. La que se encontraran. Se toparon con un
delitos cometidos bajo la inuencia de proteccin de las vctimas y de los tes- anciano y le mataron a golpes. Uno de
las drogas o por personas con en- tigos va a menudo de la mano. los tres chicos neg todo obstinadamen-
fermedades psquicas o de inteligencia te. Pero, en el transcurso del interroga-
disminuida. No hay en Alemania esta- Cmo transcurren los interrogato- torio, un polica logr establecer con
dsticas ables, ni siquiera valoraciones, rios en las comisaras alemanas? l una relacin fraternal. Le hizo ver
sobre la cuanta de falsas confesiones. Por lo general, dos inspectores reali- que todo el mundo poda cometer una
Segn mi experiencia, dos tipos son los zan conjuntamente el interrogatorio, tontera en su vida. Y al mismo tiempo
ms frecuentes: corazones solitarios en cuyo desarrollo se halla sometido a apel a su honor. Pero el empuje deni-
busca de algn tipo de atencin o re- prescripciones muy claras. En primer tivo para la confesin fue la alusin a su
conocimiento; y sujetos que buscan en lugar, se informa al interrogado sobre novia embarazada y la pregunta: Qu
invierno un lugar donde resguardarse su derecho a permanecer en silencio y pensar tu hijo de ti si no tienes el valor
y tener una comida. a declarar en presencia de un abogado. de reconocer tus propios actos?
Todas las preguntas y declaraciones
A qu obedece la elevada tasa esta- son protocolizadas y enviadas a con- Parece entonces que el terreno inter-
dounidense de falsas confesiones? tinuacin al tribunal, una vez que el personal es decisivo para el xito de
En los Estados Unidos cada estado inculpado las ha ledo y rmado. Nin- una confesin.
federal tiene sus propios reglamentos gn interrogatorio puede prolongarse Exacto. Sobre todo en ausencia de
y, en parte, tambin cada ciudad. No ms all de cuatro a cinco horas. pruebas ni testigos. Es entonces cuan-
cabe, pues, establecer una compara- do la polica pone en marcha las estra-
cin directa con Alemania. En algunos Cmo se producen en Alemania las tegias comunicativas.
sitios o en algunos estados federales confesiones?
los reglamentos proteccionistas para Hay dos situaciones de partida distintas: Y entonces el polica se convierte en
los testigos son ms blandos que en el interrogado, ante las pruebas que se un psiclogo.

74 Mente y cerebro 26/2007


Especial importancia revisten las
presuntas declaraciones de testigos,
como se demostr en un experimen-
to de laboratorio realizado en 1996.
Ms bien en alguien en el que conar. un presunto infanticida se encuentra Kassin y Katherine L. Kiechel, del
En la primera fase del interrogatorio sentado ante ellos. Williams College, acusaron, duran-
el polica intenta conocer mejor al te el experimento, a unos alumnos
detenido y descubrir cules son los Hasta qu punto es correcto el jui- de estropear un ordenador al haber
valores que l considera importantes: cio de que con el abogado adecuado apretado un botn cuya tecla estaba
por ejemplo, la delidad, el sentido del no te puede pasar nada? expresamente prohibido tocar. Cuando
deber, el orgullo o la responsabilidad. Si en la escena del crimen no se en- se encontraba presente otra compaera
Si el arrestado permanece en sus tre- cuentra ninguna prueba denitiva, una que armaba haber visto casualmente
ce, el polica se dirige a una segunda condena basada slo en indicios cir- al inculpado apretando el botn, la
fase, en la que se busca estabilizar la cunstanciales es bastante improbable. cuanta de voluntarios que confesaban
relacin y construir puentes. El fun- Los indicios no pueden nunca sustituir haberlo apretado ascenda al 45 por
cionario procura evitar el terreno de a una confesin. Resulta siempre pre- ciento. Al mismo tiempo, creca el n-
la culpa, muestra signos de respeto ferible la negociacin de la sentencia mero de participantes que terminaban
y de un cierto entendimiento de los de culpabilidad y de las penas ante el
por creerse la acusacin y evacuaban
posibles motivos del crimen. No se tribunal, denominada en determinados
falsos recuerdos en relacin con la
pueden, sin embargo, aducir falsos lugares peticin de negociacin. Hasta
falta supuestamente cometida.
hechos o pruebas, pues el abogado hace muy pocos aos este proceder
defensor lo utilizara para exculpar a no estaba todava vigente en Alemania. En 2004, Steven A. Drizin, de la
su defendido. Pero, debido a razones pragmticas y facultad de derecho de la Universidad
econmicas, se est haciendo cada del Noroeste de Chicago, junto con
Qu pasa cuando el interrogado no vez ms frecuente. De todas formas, Richard Leo analizaron 125 casos de
coopera? a diferencia de lo que sucede en los falsas confesiones probadas que ha-
Entonces las cosas se vuelven bas- Estados Unidos, no se permite aqu ban sido obtenidas entre 1971 y 2002.
tante ms complicadas. En el caso establecer una negociacin en los pro- Este estudio es el trabajo aleatorio
de cargos graves, hay muy pocos legmenos del juicio. Una excepcin de investigacin ms extenso reali-
interrogatorios, al menos en Alema- la constituyen los delitos en relacin zado hasta el momento. Aproxima-
nia, en los que un abogado no est con las drogas. Los agentes dedicados damente dos tercios de los afectados
presente. Y la mayora de los letrados a su persecucin gozan de cierta ca- fueron rehabilitados antes de cumplir
aconsejan a sus defendidos que per- pacidad de negociacin, en el marco la inminente condena que se cerna
manezcan en silencio. En estos casos del rgimen especial de los testigos sobre ellos, pero el resto lo fueron
es cuando el xito del interrogatorio principales, con el n de poder llegar despus de cumplir la pena total o
depende ms del establecimiento de a otros sujetos ms importantes. parcialmente. El 93 por ciento de las
relaciones con el acusado. Lo cual a confesiones proceda de varones. En
veces supone una gran carga para Entrevista realizada por relacin con los delitos imputados,
los inspectores; por ejemplo, cuando Rabea Rentschler en el 81 por ciento de los casos se
trataba de asesinato, en el 8 por ciento
de violaciones y en el 3 por ciento de
incendios provocados.
La vericacin de la inocencia se
consigui, en la mayora de los casos,
mediante la detencin del verdadero
autor o sobre la base de nuevas prue-
bas. En la investigacin aleatoria la
mayora de los sujetos eran varones
jvenes (el 63 por ciento tenan menos
de 25 aos y el 32 por ciento te-
nan incluso menos de 18). Adems,
entre ellos, haba una proporcin muy
por encima de la media de retrasados
iSTOCKPHOTO / RYAN KLOS

psquicos (22 por ciento) o de enfer-


mos psquicos (10 por ciento).
Sorprendentemente, en casi un ter-
cio de los casos haba varias falsas
confesiones para un mismo delito
como en el caso de la violacin de
Central Park, lo que prueba que los

Mente y cerebro 26/2007 75


iSTOCKPHOTO / FRANCES TWITTY

4. PARA QUE LAS DECLARACIONES DE UN CONFESO puedan ser


correctamente valoradas, policas, letrados y jueces deberan tener acceso a las tigacin del Instituto Nacional de
cintas de vdeo del interrogatorio en que se produjo la confesin. Justicia norteamericano realizada en
1993. La abrumadora mayora de los
departamentos de polica de los Es-
interrogadores haban utilizado una situacin de forma falseada para los tados Unidos que ya estn grabando
confesin para obtener otras mediante intereses del arrestado, los inocentes se los interrogatorios en vdeo, ponderan
algn tipo de chantaje. sienten entonces tan acorralados como la ecacia de esa cautela.
Qu conclusiones pueden sacar los verdaderos culpables, lo que hace Urge que tales reformas se pongan
los funcionarios que llevan a cabo los que el riesgo de falsas confesiones en prctica para que aumente la con-
interrogatorios de los conocimientos aumente de forma notable. anza social en los interrogatorios y
psicolgicos que tenemos sobre las Un tercer punto guarda relacin con para ayudar a que a todo detenido se
falsas confesiones? Sobre todo, que la banalizacin ilegtima. Si un polica le dispense justicia y legalidad.
determinadas prcticas de interroga- sugiere al arrestado que el delito en
torio suponen un grave riesgo. Un cuestin fue seguramente provocado
importante factor a este respecto es por la vctima o por un accidente o SAUL M. KASSIN, profesor de psicologa
la duracin de la detencin o de la le da cualquier tipo de exculpacin en el Williams College de Williamstown,
toma de declaracin. El estudio rea- moral, le induce as a creer que su investiga sobre la interdependencia entre
lizado en 2004 por Steven Drizin y confesin puede auspiciar una sen- la metodologa de los interrogatorios y
Richard Leo muestra que, en las fal- tencia benigna. Melissa Russano y las confesiones de los arrestados. GISLI
sas confesiones, la duracin media de sus colegas, de la Universidad Roger H. GUDJONSSON, docente de psicologa
los interrogatorios fue de 16,3 horas. Williams en Bristol (Rhode Island), forense en el Kings College de Londres,
Cuando los adolescentes del caso Mei- descubrieron que proporcionar al in- estudia la credibilidad de las confesiones
li confesaron, llevaban ya de 14 a 30 terrogado esas seguridades encubiertas y las declaraciones de testigos en los pro-
horas en prisin preventiva. conduce a una elevada probabilidad de cesos penales.
producir una falsa confesin.
Acorralados Para que las declaraciones de un Bibliografa complementaria
Un segundo problema tiene que ver confeso puedan ser correctamente THE PSYCHOLOGY OF CONFESSIONS :
con la tctica de engaar a los interro- valoradas, policas, letrados y jueces A REVIEW OF THE LITERATURE AND ISSUES.
gados en relacin con las pruebas. No deberan tener acceso a las cintas de Saul M. Kassin y Gissli H. Gudjonsson
es raro que, cuando esto se hace, capi- vdeo del interrogatorio en que se en Psychological Science in the Public Interest,
tulen los detenidos. Cuando los inves- produjo la confesin. Este extremo vol. 5, n.o 2, pgs. 33-67; 2004.
tigadores presentan conscientemente la se puso de maniesto en una inves-

76 Mente y cerebro 26/2007


Modulacin
de la transmisin
sinptica
La modulacin sinptica mantiene en equilibrio la excitacin e inhibicin en la corteza cerebral.
Su estudio nos descubre nuevas maneras de comunicacin neuronal y nos permite explorar
la atencin y la memoria, entre otros procesos

Alvaro Duque celular; las dendritas que, como an- espina dorsal, pueden comunicarse

U
tenas o tentculos, reciben la mayora directamente con rganos efectores,
n cerebro humano pesa de la informacin proveniente de otras como los msculos, y dar as origen al
aproximadamente 1300- clulas, y el axn, que es el cable movimiento. A este tipo de contacto se
1500 gramos, que viene con el que una neurona se conecta le denomina sinapsis neuromuscular.
a equivaler a un 2 % del con otras neuronas.
peso total de un adulto. Su corteza ce- Las neuronas se denominan inter- Principales mecanismos sinpticos
rebral, extendida, cubre una supercie neuronas cuando su axn forma co- Hay tres clases bsicas de transmisin
de 1800-2300 centmetros cuadrados. nexiones con clulas que se encuentran sinptica: excitadora, inhibidora y mo-
Hay en el cerebro unos 22.000 millo- en el ambiente local del cuerpo celular, duladora. La transmisin sinptica ex-
nes de neuronas, aunque la cifra exacta a unos cientos de micrometros a la re- citadora incrementa la probabilidad
no se sabe; diferentes estudios indican donda (1 micrometro es una milsima de producir un potencial de accin.
entre 10.000 y 100.000 millones. Cada de milmetro); o se denominan neuro- La sinapsis inhibidora reduce dicha
una de estas neuronas se comunica con nas de proyeccin cuando su axn co- probabilidad. La moduladora cambia
otras mil neuronas, por lo menos, al necta con neuronas que se encuentran el patrn o la frecuencia de la activi-
tiempo que puede recibir hasta diez a una distancia mucho mayor. dad generada por las clulas afectadas
veces ms conexiones procedentes de Son muchas, sin embargo, las neu- o ambos.
otras clulas nerviosas. ronas de la corteza cerebral que pre- La excitacin y la inhibicin son las
Se estima que en el cerebro huma- sentan ambos tipos de conexiones. fuerzas principales que rigen en los
no hay por lo menos 1014 conexiones Citemos, por botn de muestra, las circuitos neuronales. La accin bsi-
sinpticas, una cantidad mayor que el neuronas piramidales, que deben su ca que los neuromoduladores ejercen
nmero de estrellas que los astrno- nombre a su morfologa triangular. El consiste en condicionar la excitabili-
mos calculan para nuestra galaxia. Los tronco principal de su axn viaja dis- dad de las neuronas (vase la gura 5,
procesos biolgico-electroqumicos tancias considerables para establecer paneles superiores).
que ocurren en los circuitos neuro- conexiones con otras clulas; tambin Las funciones de los circuitos neu-
nales proveen al ser humano de una se ramica muy cerca de su origen, ronales vienen determinadas por el
capacidad sin igual de razonar que lo permitiendo que sus ramas formen co- tipo de conexin establecida entre
diferencia del resto de los animales. nexiones con neuronas locales (vanse las neuronas, sus propiedades elec-
Anatmica y funcionalmente la neu- las guras 3 y 5). Ese fenmeno nos trosiolgicas y las propiedades de
rona se puede dividir en tres comparti- ensea que la informacin procesada la transmisin sinptica. El mal fun-
mientos bsicos principales: el cuerpo se dirige tanto al ambiente local como cionamiento de neurotransmisores y
o soma, donde se encuentra el ncleo a regiones remotas. neuromoduladores, ya sea por una
y se desarrollan mltiples reacciones Algunas neuronas especializadas, deciencia de los mismos, por de-
bioqumicas necesarias para la vida pensemos en las motoneuronas de la ciencias en sus receptores o en sus

Mente y cerebro 26/2007 77


MACACO

HURON

RATA
TODAS LAS ILUSTRACIONES DEL ARTICULO: CORTESIA DEL AUTOR

RATON

HUMANO

1 cm

1. CEREBROS DE DIFERENTES ESPECIES COMPARADOS A ESCALA. Algunos cerebros (hombre, macaco y hurn)
son girenceflicos, es decir, presentan numerosos pliegues en la corteza que aumentan su supercie total. Otros
(rata y ratn) son lisenceflicos. Pese a las enormes diferencias, las semejanzas permiten, mediante homologas y
comparaciones, el estudio indirecto del cerebro humano a travs del estudio del cerebro de otras especies.

78 Mente y cerebro 26/2007


mecanismos de accin, es responsable El neurotransmisor liberado via- Los receptores metabotrpicos son
de un abanico de enfermedades, que ja por la hendidura sinptica hasta complejos acoplados a molculas alo-
se extiende desde la esquizofrenia alcanzar la membrana de la clula jadas en el interior celular, como pro-
hasta el parkinson y el alzheimer, postsinptica. Aqu se une a su corres- tenas G (as llamadas en razn de su
pasando por las obsesiones manacas pondiente receptor de membrana. Di- unin al nucletido guanina) y segun-
o el trastorno bipolar. cha trabazn abre, o cierra, canales dos mensajeros, un grupo heterogneo
inicos que alteran la concentracin de molculas que desencadenan una
Sinapsis, receptores de diferentes iones en el interior, o respuesta en la clula postsinptica.
y modulacin exterior, de la clula postsinptica; de Esta sealizacin metabotrpica, o a
En nuestro caso, cuando hablemos de ese modo se originar un potencial ex- travs de intermediarios, resulta en ac-
sinapsis, nos referiremos exclusivamen- citador (EPSP) o inhibidor (IPSP). ciones lentas y mucho mas complejas.
te a las conexiones entre neuronas. La En ciertos casos, la accin principal
actividad sinptica se desarrolla entre Receptores consiste en facilitar el ujo de iones
dos neuronas, una presinptica y otra Los receptores desempean un papel entre el interior de la neurona y el
postsinptica. Sabemos que las sinap- fundamental en la modulacin sinp- espacio extracelular.
sis pueden ser elctricas o qumicas. tica. Su gran variedad permite efectos Bajo ciertas circunstancias, la ac-
Las sinapsis elctricas, comunes en muy dispares. En trminos simples, los tivacin sinptica de receptores no
el corazn y el hgado, resultan harto receptores se dividen en ionotrpicos y produce un EPSP o un IPSP, sino
menos frecuentes en el cerebro, donde metabotrpicos. Los ionotrpicos estn que altera la ecacia de los poten-
predominan las sinapsis qumicas. formados por protenas transmembrana ciales excitadores o inhibidores que
En general, las sinapsis elctricas que forman complejos canal-receptor. han sido generados por otras sinapsis.
permiten una transmisin rpida y se La activacin del receptor abre un ca- Este efecto en particular es el que
muestran bastante menos propensas a nal por donde cursa el ujo rpido propiamente recibe el nombre de mo-
alteraciones o modulacin porque faci- de iones hacia el interior, o hacia el dulacin. En este contexto, modular
litan el intercambio directo de iones y exterior, de la clula. signica cambiar las propiedades de
otras sustancias qumicas entre los cito-
plasmas de las clulas conectadas.
En las sinapsis qumicas, la clula
nerviosa presinptica y la postsinp-
tica estn separadas por un pequeo
espacio, de unos 20 nanmetros o
millonsimas de milmetro; se trata
de la hendidura sinptica. La trans-
misin sinptica qumica se inicia
con la llegada de un potencial de
accin al terminal presinptico, que
despolariza la membrana celular y
abre canales inicos para franquear
el paso de calcio a la clula, con el
incremento consiguiente de este ion en
el interior de la neurona presinptica.
Tal incremento de la concentracin
de calcio desencadena una serie de
reacciones bioqumicas que resultan
en la liberacin de neurotransmisor en
la hendidura sinptica.

2. CIENTOS DE NEURONAS DE LA
CORTEZA CEREBRAL DEL HURON.
Para su observacin se ha utilizado
el mtodo de tincin de Golgi.
Ntese que con este mtodo slo
aproximadamente un 5 % de las clulas
se hacen visibles, lo que constituye
una ventaja para su estudio. De lo
contrario sera imposible ver unidades
independientes.

Mente y cerebro 26/2007 79


a
c

SOMA
DENDRITAS

AXON

AXON

AXON

b 3. PARTES BASICAS DE LAS


NEURONAS. Detalles de una neurona
piramidal (a), como alguna de la gura
2, para ilustrar sus componentes: soma,
dendritas y axn. En b, se aporta el
detalle de un axn, que se bifurca, con
sus botones axnicos (cabezas de echa
blancas). Estas pequeas varicosidades
axnicas contienen vesculas sinpticas
y tienden conexiones o sinapsis con
otras neuronas circundantes. En
c, presentamos un par de clulas
AXON
piramidales, para cuya observacin
se ha recurrido al mtodo de
uorescencia y microscopa confocal.
El registro electrosiolgico in vitro
en el soma de ambas neuronas indic
previamente que las dos clulas
establecan sinapsis entre s.

transmisin de un sistema complejo en la liberacin del neurotransmisor; es neuronal no controlada y en la que una
el que una seal elctrica (el potencial decir, antes de que la seal elctrica exagerada excitacin de las clulas no
de accin presinptico) se convierte en origine una seal qumica, durante la queda contrarrestada por mecanismos
qumica (liberacin de neurotransmi- transmisin de la seal qumica o du- inhibidores.
sor) y luego nuevamente en elctrica rante la conversin de la seal qumica
(potencial postsinptico). en una nueva seal elctrica. Modulacin de la excitacin
Dnde y cundo puede ocurrir la Por qu es importante la mo- e inhibicin sinpticas
modulacin de la transmisin sinp- dulacin? La modulacin sinptica La conducta, normal o patolgica, es
tica? La modulacin, directa o indi- controla la actividad neuronal. Los el resultado de la actividad neuronal.
recta, puede darse en la clula pre- mecanismos de control implicados La excitacin e inhibicin recurrentes
sinptica, en la hendidura sinptica o resultan crticos para mantener los y equilibradas en los circuitos neuro-
en la clula postsinptica, pues stos equilibrios bioqumicos y elctricos nales de la corteza cerebral sustentan
seran los tres lugares bsicos donde que se requieren en el funcionamien- el estado de vigilia, la atencin y la
acontece la transmisin. De una ma- to adecuado de las redes neuronales. memoria. De la prdida de equili-
nera transitoria, la modulacin podra Spase que la epilepsia, por aducir brio entre la excitacin e inhibicin
ejercerse antes, durante o despus de un ejemplo, se debe a una actividad neuronales se siguen efectos patol-

80 Mente y cerebro 26/2007


a b Transmisin sinptica,
sin suficiente despolarizacin
para abrir los canales de NMDA
ASTROCITO

Transportador PRE
de GLU GLU
[ ]

NMDA Q/K

GLU
Canal de Ca++ dependiente del voltaje
Ca++ POST
Na+
K+ Transmisin sinptica;
Mg++ despolarizacin suficiente
para abrir los canales
ASTROCITO de NMDA

PRE
Axn de la neurona presinptica
Dendrita de la neurona postsinptica [ ]
Gla
NMDA Q/K
Vesculas que contienen neurotransmisor
Sinapsis
[ ]
POST

4. EL CONCEPTO DE LA SINAPSIS TRIPARTITA remite al proceso en


gicos. Desde una fase precoz del de- que intervienen dos neuronas (una presinptica y otra postsinptica) ms un
sarrollo del cerebro humano aparecen astrocito adyacente. (a) Fotografa obtenida en el microscopio electrnico,
diferenciados dos tipos funcionales coloreada para ilustrar el concepto de sinapsis tripartita (slo se han coloreado
de sinapsis: las sinapsis excitadoras, algunas vesculas). (b) Ilustracin esquemtica de algunos episodios sinpticos;
que emplean por neurotransmisor el en particular: la liberacin del neurotransmisor glutamato, el papel de los
glutamato, y las sinapsis inhibidoras, receptores NMDA y el voltaje en el aumento de la concentracin de calcio en
que recurren al cido gamma-amino- la clula postsinptica, amn de la participacin activa de clulas gliales.
butrico (GABA). La modulacin de
la excitacin e inhibicin sinpticas
se halla, pues, ntimamente ligada a cuando la clula se encuentra cerca del Ese ion, por su carga negativa, hiper-
la modulacin de los receptores de potencial de reposo, es decir, a 60 mi- polariza la membrana neuronal. A los
glutamato y de GABA. livolts, los iones de magnesio presentes receptores GABAb, metabotrpicos,
Existen por lo menos cuatro tipos en el espacio extracelular se adhieren les cumple la misin de abrir canales
de receptores de glutamato. Uno de al canal e impiden la entrada de sodio de potasio para que ste escape del
ellos es metabotrpico (mGLU-R); los y calcio en el interior celular. Con una interior de la clula hacia el exterior.
otros tres, ionotrpicos: receptores de clula despolarizada, el magnesio se En razn de su carga positiva, el ion
kainato (KA), AMPA y NMDA (por retira y permite la entrada de sodio potasio negativiza el interior celular
las siglas en ingls de las sustancias y calcio, para facilitar de ese modo al salir hacia el exterior de la clula,
que los activan con mayor ecacia). una despolarizacin ms rpida de la lo que comporta una hiperpolarizacin
Los receptores KA y AMPA de glu- clula. Por ltimo, la actividad de los de la membrana.
tamato activan sobre todo canales que receptores NMDA est modulada por En general, los agentes que bloquean
permiten el trnsito de los cationes la glicina; aunque no conocemos to- la transmisin gabargica disminuyen
sodio y potasio, con la despolarizacin dava el mecanismo subyacente (vase la inhibicin de la actividad neuronal,
consiguiente de la clula en virtud de la gura 4). con ello se rompe el equilibrio entre
la entrada de sodio. Por su parte, la inhibicin y excitacin y, por ende, se
activacin de los receptores ionotrpi- Receptores GABA provoca una actividad neuronal desen-
cos NMDA permite no slo el ujo de Las sinapsis gabargicas utilizan re- frenada que puede manifestarse en
sodio y potasio, sino tambin de calcio. ceptores ionotrpicos GABAa o me- forma de convulsiones epilpticas.
Spase, no obstante, que su activacin tabotrpicos GABAb. Los receptores En su extremo opuesto, los agen-
viene modulada sinrgicamente por el ionotrpicos GABAa permiten la en- tes que aumentan la inhibicin, al
magnesio y el voltaje de la clula. As, trada de cloro en el interior celular. reducir o contrarrestar el fenmeno

Mente y cerebro 26/2007 81


In vivo

0 Excitacin:
e1 neurona despolarizada
V(mV)

-40 disparando potenciales


-80
de accin
Inhibicin:
MUA(uV)

100

0
neurona hiperpolarizada
en silencio
-100
LFP(uV)

500
0
-500

0 4 8 s

e2 CAPA V

e4

SEAL HIBRIDA

In vitro
RED
EPSP
e3
SOMA SEAL
PRE POST HIBRIDA
SEAL
SEAL ANALOGICA DIGITAL
AXON

25 ms 100 ms
SEAL DIGITAL

Los EPSP y la despolarizacin de la red pueden


viajar eficientemente por el axn cerca de 0,5 mm Sinapsis lejana Tres modos diferentes de seales sinpticas

82 Mente y cerebro 26/2007


de la excitacin, se maniestan con paradjico, el electroencefalograma
efectos anticonvulsivos-sedativos y detecta una activacin muy parecida
5. LAS REDES NEURONALES SON ansiolticos. en la corteza cerebral. Sin embargo, la
COMPLEJAS y diversos los registros Ante esa doble deriva, la sinapsis se persona que se encuentra soando no
electrosiolgicos que pueden obte- convierte en el principal blanco de los ejecuta las acciones soadas porque
nerse. La gura ilustra una clula frmacos psicoactivos cuya principal los circuitos motores correspondientes
piramidal (en blanco) de la capa V de funcin es la modulacin sinptica permanecen inhibidos.
la corteza cerebral y las relaciones con el objetivo de contrarrestar una al- Aunque todo neuromodulador cum-
que establece con otras neuronas teracin del equilibrio entre inhibicin ple una funcin asignada, el efecto
circundantes (en gris). El axn de la y excitacin, hasta el restablecimiento exacto que tiene sobre una sinapsis
clula se muestra en rojo; presenta deseable del comportamiento normal. particular depende de muchos fac-
ramas colaterales que tienen cientos De ah que la modulacin sinpti- tores, incluyendo los receptores que
ca sea tambin el blanco principal estn siendo afectados y cmo stos
de botones que forman conexiones
de armas biolgicas, como los gases a su vez obran sobre la excitacin o
sinpticas locales. El axn principal
nerviosos que alteran la comunica- inhibicin sinpticas. Todo esto pue-
contina su camino y alcanza regio- cin celular hasta el punto de llegar de depender del estado elctrico de
nes lejanas (i. e. tlamo y mdula a causar la muerte. la sinapsis y la historia reciente de la
espinal), donde puede ramicarse Pese a sus efectos antagnicos, la actividad sinptica.
de nuevo para establecer mltiples relacin qumica entre el glutamato y Gracias a la presencia de diferentes
contactos sinpticos. Con un electro- el GABA es increblemente estrecha. tipos de receptores, la clula goza de
do de campo (e1, naranja) podemos El GABA es metabolizado va descar- capacidad para responder de manera
registrar la actividad de muchas neu- boxilacin del glutamato con la inter- distinta dependiendo de los estmulos;
ronas, mediante unidades mltiples vencin de dos enzimas principales: la respuesta guarda relacin con el
(MUA) y EEG local (LFP), mientras la enzima glutamato descarboxilasa estado de activacin de la neurona
se obtiene un registro intracelular
(GAD) y una aminotransferasa. y de la intensidad del estmulo. Un
estmulo moderado que llega a una
desde el soma de una clula (e2, verde Neuromoduladores neurona en reposo puede bastar para
o e4, azul). Estos registros nos ofre- Aparte de recibir sinapsis excitadoras activar receptores KA y AMPA, pero
cen una idea general sobre el estado e inhibidoras mediadas por glutamato resultar insuciente para activar recep-
de la modulacin sinptica y sobre el y GABA, la neurona es sensible a tores NMDA. Sin embargo, si el mis-
modo en que afecta las redes neuro- la accin de neuromoduladores. Los mo estmulo llega a una neurona que
nales. In vitro, en cortes de cerebro de principales sistemas moduladores son genera potenciales de accin y cuya
slo 200-300 micrometros de grosor, el sistema colinrgico, el serotoninr- membrana se halla, por ende, relati-
simultneamente se pueden obtener gico, el noradrenrgico y el dopami- vamente despolarizada, podr activar
registros electrosiolgicos a partir nrgico. Se les denomina ascendentes los receptores NMDA, que generarn
del soma de una clula postsinptica porque las clulas secretoras de los una nueva corriente de calcio, con la
(e4, azul), y a partir del soma (e2, neurotransmisores correspondientes se modicacin consiguiente de la acti-
encuentran en ncleos del tronco cere- vidad celular. De ello se infiere la
verde) y del axn (e3, morado) de una
bral; desde all sus axones ascienden existencia de al menos otro tipo de
clula presinptica. El registro a par-
hasta la corteza. modulacin sinptica, dependiente
tir del axn se lleva a cabo en el pun- Las neuronas tienen diferentes com- de la actividad sinptica reciente.
to donde ste se corta y forma una binaciones de receptores para los mo-
varicosidad (de aproximadamente duladores. Las sustancias en cuestin Neuroplasticidad
5-10 micrometros). Estos registros pueden ser liberadas en las sinapsis La modulacin dependiente de la
han permitido establecer que, debido o directamente en medio extracelu- actividad sinptica reciente recibe el
a la sincronizacin de las redes neu- lar; esta segunda forma, paracrina, se nombre tcnico de neuroplasticidad.
ronales, los EPSP y la despolarizacin produce de un modo difuso. Tienen Las redes neuronales del ser humano
se propagan cientos de micrometros. asignada la misin de modular el grado poseen una capacidad extraordinaria
Dicha actividad puede modular, en de excitacin e inhibicin de la clula, para modicarse a travs de la expe-
las terminales cercanas, la liberacin
es decir, la manera en que la neurona riencia. En dicha facultad se basan la
responde al glutamato y al GABA. memoria y el aprendizaje, cualidades
de neurotransmisor merced a la lle-
Los sistemas moduladores ascen- que han conferido a nuestra especie
gada de potenciales de accin. Por lo dentes controlan los ciclos de vigi- una ventaja evolutiva indiscutible.
tanto, la comunicacin local se lleva lia y sueo y, en general, determinan En el transcurso de la jornada, el ce-
a cabo con seales hbridas: digitales el estado de la persona: dormido, rebro va procesando cantidades ingen-
y analgicas; en cambio, la comuni- despierto, atento, etctera. Controlan tes de informacin procedente de los
cacin a larga distancia es solamente con precisin la excitacin e inhibi- sentidos, informacin que en buena
digital. cin de circuitos neuronales. En este medida se desecha tras un breve plazo
mbito, durante la vigilia y el sueo de utilizacin. Slo los hechos ms

Mente y cerebro 26/2007 83


a b

PIA
DENDRITA

200 m CORTEZA PREFRONTAL DE LA RATA

I II/III IV V
6. LA INHIBICION DEL ADENOSIN MONOFOSFATO
CICLICO (AMPc), DE LOS CANALES HCN-1 o de ambos,
mediante la excitacin de receptores adrenrgicos 2A
c TEST DE MEMORIA DE LA RATA EN UN LABERINTO-T
o mediante la inhibicin directa a travs de frmacos
90 o accin vrica, fortalece la memoria persistente en las
redes neuronales de la corteza prefrontal. Las dendritas
% DE RESPUESTAS CORRECTAS

de las clulas piramidales de la capa V (y de otras capas)


80 aumentan la expresin de los canales catinicos HCN-1 a
medida que ascienden hasta la capa I (a). En la ilustracin
MEJORIA se muestra la corteza prefrontal de una rata. Para su
DE MEMORIA
70 observacin se utiliz un mtodo de tincin basado en
MEMORIA reacciones inmunohistoqumicas. Localizacin de la corteza
NORMAL prefrontal de la rata, donde se han manipulado los canales
HCN-1 (b). En tests de memoria espacial realizados sobre
60
un laberinto, las ratas a las que se les ha eliminado o
bloqueado los canales HCN-1 en la corteza prefrontal
logran puntuaciones mnmicas muy superiores a las de
50
Control Sp-AMPc
Expresion normal
ZD+Sp-AMPc de canales HCN-1 las ratas control (c). El bloqueo de los canales HCN-1 con
Canales HCN-1 el frmaco ZD7288 y la consecuente potenciacin de la
ZD bloqueados
memoria puede eliminarse mediante la co-infusin de otro
frmaco, el Sp-AMPc, un anlogo del AMPc.

sobresalientes y necesarios se guardan en ingls) o la depresin sinptica a duzca siempre plasticidad, sino que
en la memoria a largo plazo, para largo plazo (LTD). el cerebro goza de la extraordinaria
permitir al individuo desenvolverse A esa capacidad del sistema nervio- capacidad de procesar informacin a
con mayor ecacia en el futuro. so de modicarse como consecuencia corto plazo, utilizarla y desecharla.
La actividad neuronal se halla di- de su propia actividad se le aplica con Una propiedad del cerebro del mis-
rectamente ligada al procesamiento de propiedad el trmino de neuroplastici- mo rango que su otra capacidad de
la informacin recibida. Las sinap- dad. Los cambios aludidos son morfo- guardar informacin pertinente en la
sis afectadas pueden autorregularse lgicos y bioqumicos, que modican memoria a largo plazo. Ni queremos,
mediante cambios de corta duracin los circuitos neuronales implicados. ni necesitamos recordar todas y cada
(capaces de bloquear cualquier preten- Por tanto, la ecacia de la transmisin una de nuestras experiencias diarias.
dida induccin de cambios persisten- sinptica medida de acuerdo con su
tes) o mediante el inicio de cambios magnitud y duracin depender de la El fenmeno del LTP,
duraderos. Ejemplos del segundo caso actividad reciente de la sinapsis. No la memoria y el aprendizaje
nos lo ofrecen la potenciacin sinp- hemos de entender, en este contexto, Por potenciacin sinptica a largo plazo
tica a largo plazo (LTP, por sus siglas que cualquier patrn de actividad in- hemos de entender un incremento per-

84 Mente y cerebro 26/2007


sistente de la ecacia de la transmisin Sin embargo, no slo el hipocampo y extracelular, adems de la modi-
sinptica despus de excitar una va afe- ha sido ligado a la memoria. En nue- ficacin del estado de las protenas
rente con estmulos de alta frecuencia vos y excitantes experimentos se ha fosfatasas y quinasas. Tngase en
de repeticin. Llmase ecacia en la logrado un refuerzo substancial de la cuenta que la despotenciacin pue-
transmisin sinptica a la mayor cele- memoria espacial de uso rpido me- de constituir un mecanismo de ho-
ridad e intensidad en que se desarrolla diante la estimulacin de receptores meostasis sinptica para mantener la
el proceso. Aunque estos cambios se adrenrgicos 2A en la corteza pre- sinapsis trabajando en un rango de
producen inmediatamente, su duracin frontal de la rata. La estimulacin de actividad en que podemos modificar
es variable (de pocos minutos hasta estos receptores causa la inhibicin su eficacia. Con otras palabras, la
muchas semanas) y dependen del pro- de una molcula sealizadora denomi- despotenciacin nos da la capacidad
tocolo utilizado para su induccin. nada AMPc y de los canales HCN-1 de olvidar para poder volver a usar
Habida cuenta de las caractersticas (los canales HCN-1-2-3-4 son catini- las sinapsis que se necesitan para el
del LTP, se especula que este fenme- cos no-selectivos, activados por hiper- procesamiento de la informacin que
no pudiera intervenir en la memoria. polarizacin de la membrana celular recibimos sin cesar.
Entre las caractersticas en cuestin, y controlados por nucletido cclico). En la complejidad de estos cam-
una primera concierne a su natura- Esto produce un fortalecimiento de la bios bioqumicos y, a la larga, mor-
leza de evento especco: slo las actividad sostenida en las redes neuro- folgicos subyace probablemente el
sinapsis activadas con estmulos de nales de la corteza prefrontal, lo que almacenamiento de la memoria y la
alta frecuencia de repeticin mues- da lugar a un aumento en la capacidad capacidad de aprender. Cules son
tran potenciacin. Se trata tambin de del animal para recordar y as obte- las modicaciones sinpticas que dan
un evento asociativo, porque pueden ner una proporcin mucho ms alta lugar a la memoria o al aprendizaje?
potenciarse las sinapsis estimuladas de respuestas correctas en un test de Cules sus bases moleculares? Cu-
de forma subumbral si se estimula, memoria. El bloqueo o disminucin les los mecanismos que sirven para
a la vez e intensamente, una sinapsis de los canales HCN-1 se puede tam- regularlos? Son interrogantes comple-
cercana. Finalmente, se ha observado bin obtener con el frmaco ZD7288 o jos que probablemente nos ocuparn
el fenmeno de la LTP en el hipo- mediante manipulacin virica. La po- por mucho tiempo.
campo, una estructura cerebral ligada tenciacin de la memoria causada por Las propiedades de la corteza ce-
a la memoria. la administracin de ZD7288 se puede rebral dependen del nmero y ca-
Aunque falten datos que demuestren bloquear con la co-infusin de otro ractersticas de sus elementos, as
una relacin funcional directa entre el frmaco, el Sp-AMPc, un anlogo del como del nmero y propiedades de
LTP y la memoria, de la acumulacin AMPc (vase la gura 6). Gracias a las conexiones entre sus elementos.
de pruebas indirectas cabe inferir que los estudios antes mencionados se Aunque el cerebro, alcanzado el es-
la potenciacin sinptica a largo plazo prev que el frmaco guanfacina que tado adulto, deja de crecer, mantiene
constituye al menos una base siol- estimula receptores adrenrgicos 2A su capacidad de memorizar y apren-
gica para la formacin de algn tipo y que ya se est utilizando para el der. Por ello se especula sobre la
de memoria. En este sentido se ha tratamiento de hipertensin en seres posibilidad de que las capacidades
observado, en experimentos sobre el humanos, pueda aplicarse para el que persisten se deban a cambios
hipocampo de roedores, que la utiliza- tratamiento de deciencias cogniti- en las propiedades y en el nmero
cin de antagonistas de los receptores vas asociadas a la corteza prefrontal de sus conexiones, no al nmero de
NMDA bloquea la induccin del LTP (por ejemplo, trastornos de atencin elementos.
y reduce el aprendizaje espacial. Este e hiperactividad). La sinapsis constituye, pues, el lugar
tipo de aprendizaje incrementa en el idneo donde establecer y guardar los
hipocampo los niveles de la protena La facultad de olvidar recuerdos. A su vez, el LTP resulta, por
calcio-calmodulina quinasa II (Ca++/ Cmo borrar de la memoria la in- sus caractersticas, el mecanismo ms
CaM), una enzima estimulada por la formacin que ya no necesitamos? verosmil. Por eso, el aprendizaje y la
induccin del LTP y cuya inhibicin Cuando las contracciones continuadas, memoria se hallan ntimamente ligados
deteriora el aprendizaje espacial. o ttanos, que inducen LTP no son a la modulacin sinptica.
Ese y otros experimentos similares demasiado fuertes, es posible despo-
sugieren una estrecha relacin entre la tenciar el LTP hasta los niveles basa- Potenciales de accin
induccin del LTP, la produccin de les, antes del ttanos inicial. Se logra El potencial de accin es un fenmeno
protenas y la capacidad de aprender, mediante la aplicacin de estmulos de tipo binario. Se da o no se da. Su
memorizar o recordar la informacin de baja frecuencia inmediatamente forma y duracin dependen de los
recibida. Una relacin, adems, tem- despus de inducido el LTP. canales inicos que participan; pue-
poral. En efecto, lo mismo la memoria Para mediar la despotenciacin, den modularse las corrientes inicas
que el LTP constan de una fase inicial se han propuesto varios mecanis- que lo originan. La modulacin de los
transitoria similar (< 4h) y una fase mos. Uno de ellos consiste en la ujos inicos produce cambios en las
tarda tambin muy parecida. La fase activacin de los receptores NMDA propiedades de la membrana celular.
tarda se demora porque implica la y sus consecuentes cambios en la De tales cambios emergen patrones
sntesis de protenas. concentracin de calcio intracelular particulares de amplitud y duracin

Mente y cerebro 26/2007 85


miten encender, apagar y cambiar el
modo de actuar de clulas y circuitos
establecidos.

Gla: astrocitos
y oligodendrocitos
Adems de las neuronas presinptica
y postsinptica, intervienen, en la mo-
dulacin de la transmisin sinptica
(si no en el procesamiento directo de
la informacin), los astrocitos. Estas
clulas de la gla se comunican en-
tre s por medio de ondas de calcio
intracelulares y son excitadas directa-
mente por cambios extracelulares en
la concentracin de calcio.
La llegada de un potencial de ac-
cin a la terminal presinptica de una
neurona despolariza la membrana ce-
lular y abre canales inicos que per-
miten la entrada de calcio a la clula,
cambiando la concentracin de calcio
extracelular. Los astrocitos participan
en el proceso; su excitabilidad de-
pende de la concentracin de calcio
extracelular, cuya variacin depende
de la actividad sinptica. Adems, los
astrocitos se encuentran capacitados
para liberar el neurotransmisor glu-
GST- + Oligodendrocitos identificados con glutatin-S-transferasa
tamato, que de nuevo puede alterar
la concentracin de calcio a travs de
HCN-2 + Canales HCN-2 detectados con anticuerpos
receptores NMDA.
En ese ciclo siolgico, el incremen-
+ = Colocalizacin de oligodendrocitos y canales HCN-2
to de calcio en el interior de la clula
presinptica no slo causa la liberacin
7. LOS OLIGODENDROCITOS EXPRESAN CANALES HCN-2. En estas de neurotransmisor, sino que altera
imgenes obtenidas con microscopa confocal se comprueba que algunos tambin la concentracin de calcio ex-
oligodendrocitos de la corteza prefrontal del hurn expresan canales catinicos tracelular. La consiguiente excitacin
no selectivos de tipo HCN-2. Para su tincin se utilizaron mtodos de de los astrocitos adyacentes provoca
inmunohistoqumica y uorescencia. La interseccin de las lneas roja y verde la liberacin de glutamato, que podra
indica uno de los casos. Los paneles superior y lateral demuestran que la afectar a la neurona presinptica y a
observacin es de la misma clula. la postsinptica, establecindose en-
tonces una comunicacin bidireccional
entre astrocitos y neuronas.
de los potenciales de accin, as como chos neuropptidos. Mientras para la Las interacciones entre astrocitos y
de su frecuencia. liberacin de los neurotransmisores neuronas determinan un proceso de
La amplitud, duracin y frecuencia clsicos (glutamato y GABA) slo se la informacin harto complejo. En
de los potenciales de accin, cuan- necesitan uno o varios potenciales de efecto, desde el punto de vista mor-
do alcanzan el terminal presinptico, accin, la liberacin de algunos neuro- folgico, la estrecha relacin entre
repercuten en la liberacin de neu- pptidos puede requerir la accin rpi- astrocitos y neuronas en los contactos
rotransmisores. As, el aumento en da y repetitiva de muchos potenciales sinpticos provoca una sinapsis tri-
la duracin del potencial de accin de accin (actividad tetnica). partita, desarrollada por dos neuronas
incrementa el tiempo de despolari- La situacin diere cuando se trata (una presinptica y otra postsinptica)
zacin del terminal sinptico y, por de diversos tipos de neuronas. Hay ms un astrocito adyacente. De ese
ende, aumenta la entrada de calcio al neuronas que emiten incesantes po- modo, observamos que los astrocitos
mismo, lo que afecta la liberacin de tenciales de accin y otras silentes. intervienen activamente en la modula-
neurotransmisores. Con la frecuencia Son las conexiones entre diferentes cin de la transmisin sinptica (vase
de los potenciales de accin guarda neuronas y los neuromoduladores que la gura 4). Los oligodendrocitos, otra
relacin directa la liberacin de mu- afectan a las conexiones los que per- clula glial, bien conocidos por sus

86 Mente y cerebro 26/2007


funciones en la mielinizacin de los propia terminologa, los criterios a ALVARO DUQUE trabaja en el depar-
axones de las neuronas del sistema cumplir o ambos para que una sus- tamento de neurobiologa de la facultad
nervioso central, podran, en princi- tancia se considere neurotransmisor de medicina de la Universidad de Yale en
pio, inuir tambin en la modulacin o neuromodulador son todava tema New Haven. Estudi ingeniera elctrica
sinptica; entre otras formas, mediante de debate. La complejidad aumenta en la Universidad de Columbia en Nueva
sus efectos en las concentraciones de a medida que tcnicas ms avanza- York y se doctor en neurociencias por la
diferentes iones (vase la gura 7). das permiten ahondar en la actividad Universidad de Rutgers en Newark.
metablica celular.
El axn, hbrido informtico No cesan de descubrirse nuevas
Se ha descubierto que los potenciales vas de comunicacin entre neuro- Bibliografa complementaria
sinpticos viajan a travs del axn nas y entre stas y rganos efectores NEOCORTICAL NEURON NUMBER IN HU-
e inuyen, de forma subumbral, en (glndulas y msculos). La existencia MANS: EFFECT OF SEX AND AGE. B. Pakken-
la produccin de potenciales de ac- de la modulacin sinptica por inter- berg y H. J. Gundersen en The Journal
cin. Un avance signicativo en la medio de anticuerpos ha quedado ya of Comparative Neurology, vol. 384, pgs.
investigacin de la modulacin de demostrada. Cierto es que las rela- 312-320; 1997.
la transmisin sinptica. Admitase, ciones entre el sistema nervioso y el AUTOIMMUNITY AND NEUROLOGICAL
hasta hace poco, que los axones del sistema inmunitario son complejas. La DISEASE. ANTIBODY MODULATION OF SY-
sistema nervioso central de los ma- enfermedad autoinmunitaria humoral NAPTIC TRANSMISSION. K. D. Whitney y
mferos, hombre incluido, se cean prototpica de transmisin sinptica es J. O. McNamara en Annual Review of Neu-
a una comunicacin de tipo digital: la myasthenia gravis; en ella el sis- roscience, vol. 22, pgs. 175-195; 1999.
el potencial de accin se da o no se tema inmunitario ataca complejos de EEG CORRELATION OF THE DISCHARGE PRO-
da. En ese marco, la informacin se transmisin sinptica en la membrana PERTIES OF IDENTIFIED NEURONS IN THE BASAL
hallara codicada de manera digital, celular, en particular los receptores FOREBRAIN. A. Duque, B. Balatoni, L. Detari
de modo especco en la frecuencia nicotnicos de acetilcolina. y L. Zaborszky en Journal of Neurophysiology,
vol. 84, pgs. 1627-1635; 2000.
y distribucin temporal de los poten- Pueden tambin modular la actividad
ciales de accin. Los cambios sutiles sinptica ciertos gases, aunque no se SYNAPSES. Dirigido por W. M. Cowan,
del voltaje de la membrana celular hallen empaquetados y guardados en T. C. Sdhof, C. F. Stevens. The Johns Hop-
que no alcanzaban a provocar un vesculas sinpticas ni acten sobre re- kins University Press; Baltimore, 2001.
potencial de accin constituiran una ceptores habituales. Nos referimos al NOVEL NEUROMODULATOR. D. Boehning
suerte de ruido elctrico sin mayor xido ntrico (NO), monxido de carbo- y S. H. Snyder en Annual Review of Neuro-
consecuencia. no (CO) y sulfuro de hidrgeno (H2S). science, vol. 26, pgs. 105-131; 2003.
Acontece, sin embargo, que este rui- El empleo de ATP y adenosina como NEW INFORMATION PATHWAYS IN THE
do subumbral puede viajar por el axn neuromoduladores, lo mismo que algu- NERVOUS SYSTEM: COMMUNICATION
e inuir en la generacin de potencia- nos iones como el zinc, nos hablan de BETWEEN ASTROCYTES AND NEURONES.
les de accin que, a su vez, causan un extenso repertorio de comunicacin G. Perea y A. Araque en Revue Neurologi-
la liberacin de neurotransmisores. celular. La liberacin de glutamato, o que, vol. 36, pgs. 137-144; 2003.
El axn se convierte entonces en un la sntesis y liberacin de D-serina por SLEEP-WAKE MECHANISMS AND BASAL
transmisor de informacin lo mismo parte de los astrocitos, pone en entre- FOREBRAIN CIRCUITRY. L. Zaborszky y
digital que analgica, propiedad que dicho la denicin de neurotransmisor A. Duque en Frontiers in Bioscience, vol. 8,
incrementa enormemente la capacidad como sustancia sintetizada y liberada pgs. d1146-1169; 2003.
de las neuronas para procesar y trans- slo por las neuronas. EXCITATORY-INHIBITORY BALANCE. SYNAP-
mitir informacin. En su contorno lo- La modulacin sinptica es un pro- SES, CIRCUITS, SYSTEMS. Dirigido por T. K.
cal, el axn se comunica con otras ceso complejo que ejerce sus efectos Hensch, M. Fagiolini. Kluwer Academic-
clulas mediante seales analgicas sobre un sistema no menos complejo, Plenum Publisher; Nueva York, 2004.
y digitales. A grandes distancias, la la comunicacin neuronal. La interac- MODULATION OF INTRACORTICAL SY-
comunicacin sera solamente digi- cin entre el sistema nervioso y otros NAPTIC POTENTIALS BY PRESYNAPTIC SO-
tal. Esta propiedad es un resultado (verbigracia, el sistema inmunitario), MATIC MEMBRANE POTENTIAL. Y. Shu,
de las caractersticas elctricas de la la participacin de clulas gliales, A. Hasenstaub, A. Duque, Y. Yu y
membrana celular. Las pequeas uc- los cambios en las concentraciones D. A. McCormick en Nature, vol. 441,
tuaciones en voltaje subumbral slo de iones (i.e. calcio y potasio), las pgs. 761-765; 2006.
pueden viajar cortas distancias; la re- diferencias en nmero, localizacin, ALPHA2A-ADRENOCEPTORS STRENGTHEN
sistencia de la membrana celular no distribucin y modos de operacin WORKING MEMORY NETWORKS BY INHIBI-
permite una transmisin lejana (vase de muchos receptores y substancias TING CAMP-HCN CHANNEL SIGNALING IN

la gura 5). neuromoduladoras, son apenas una PREFRONTAL CORTEX. M. Wang, B. P. Ra-
mos, C. D. Paspalas, Y. Shu, A. Simen,
parte del sinnmero de variables que
Modulacin sinptica A. Duque, S. Vijayraghavan, A. Brennan,
desempean un importante papel en A. Dudley, E. Nou, J. A. Mazer, D. A.
La modulacin sinptica es un fen- la modulacin sinptica. En ellas se McCormick, y A. F. Arnsten, en Cell,
meno mucho ms complejo de lo que funda la capacidad excepcional del vol. 129, pgs. 397-410; 2007.
hemos descrito. No olvidemos que la cerebro para procesar informacin.

Mente y cerebro 26/2007 87


ILUSIONES

Sutilezas de la constancia
Si sabemos que dos lneas presentan la misma longitud, por qu nos parecen distintas?

Vilayanur S. Ramachandran o huevos; los dems, cavidades o al- de un hueco o hundimiento iluminado
y Diane Rogers-Ramachandran volos. Esa sensacin de profundidad desde lo alto). En la gura e, el gra-
procede de una tendencia innata de diente de sombra cambia de derecha

L
as ilusiones son anomalas que nuestro sistema visual, que presume a izquierda, y la sensacin de profun-
pueden revelar indicios de que la luz viene de lo alto (despus didad es mucho menos acusada (los
los misteriosos procesos del de todo, hemos evolucionado en un objetos parecen ser ms planos) y ms
cerebro, lo mismo que Sherlock Hol- planeta que tiene su sol en el cielo). biestables (los discos individuales
mes poda resolver un caso criminal En consecuencia, el cerebro interpreta tienen la misma probabilidad de ser
centrndose en un solo hecho que se que los discos de tono claro por arri- considerados cncavos o convexos, y
saliese de lo corriente. Pensemos en ba son redondeados como huevos y se puede imaginar que la fuente de
la frase el perro que no ladr del que los de color claro por abajo son luz se encuentra a cualquiera de los
cuento breve Fulgor de plata, de Sir cavidades (pues tal sera el aspecto dos lados).
Arthur Conan Doyle, o en la man-
cuerna echada en falta en El valle del
miedo, tambin de Conan Doyle.
Es posible que los ejemplos ms
conocidos de las trampas que nos
tiende la visin sean las ilusiones
pticas de carcter geomtrico. En
la ilusin de Ponzo (a), que fue de-
mostrada en 1913 por Mario Ponzo,
una de las rectas horizontales que
son idnticas parece ms corta que
la otra. En la ilusin de Mueller-Lyer
(b), creada por Franz Mueller-Lyer en
1889, el segmento limitado por los n-
gulos que apuntan hacia fuera parece
ms corto que el encerrado entre los
que apuntan hacia adentro, aunque,
tambin en este caso, la longitud de
ambos es idntica.
Estas ilusiones son muy conocidas,
y aun as, muy vigorosas: el cono-
cimiento de la verdadera longitud
de las lneas no evita ni atena sus
efectos. Tenemos alguna idea de su
TODAS LAS ILUSTRACIONES: SCIENTIFIC AMERICAN MIND

causa? Por qu ese contumaz error


del sistema visual, esa insistencia en
percibir de forma incorrecta algo tan
simple, aun sabiendo de cierto que es
una ilusin? Antes de explorar tales
cuestiones, vamos a presentar otro par
de enigmas visuales.
En la gura d tenemos un campo
de discos sombreados, que son vistos
como huevos dispersos entre alvo-
los. Los discos de tono claro en su a
parte superior parecen prominencias

88 Mente y cerebro 26/2007


b c

Hasta ahora, todo bien. Pero ha- percibir un objeto; por el contrario, los pies ms cerca de nosotros que
bremos observado que el gradiente las interpretan basndose en el conoci- la cabeza.
percibido de luminosidad la dife- miento y en el contexto. La constancia Pero, por qu se explican las ilusio-
rencia aparente de brillo entre las perceptiva nos gua, por ejemplo, a nes geomtricas con la constancia de
partes ms claras y las ms oscuras pesar de los cambios de iluminacin. tamao? El fenmeno es consecuen-
de cada disco parece ser ms so- Aunque cueste creerlo, la tinta negra cia de una indicacin de profundidad,
mero en el caso de las esferas que de un peridico tiene, bajo la luz solar, llamada perspectiva lineal, con la que
en el de los crteres. El gradiente una luminancia absoluta (la intensidad estn familiarizados todos los pintores
de brillo parece, a su vez, ser me- de la luz que reeja, medida con un y dibujantes. Un objeto de tamao
nos acusado en el caso de los discos fotmetro) mayor que un papel blanco constante, al alejarse, proyecta sobre
con iluminacin cenital que en el de visto de noche en una habitacin bien la retina una imagen cada vez ms
los de iluminacin lateral. Por qu? iluminada. No obstante, reconocemos pequea. Esta contraccin deriva de
El gradiente fsico es exactamente la verdadera naturaleza de los objetos las leyes de la ptica, sin relacin
el mismo en cada uno de los discos y su brillo relativo: a pesar de las alguna con la percepcin.
sombreados (si quiere convencerse, condiciones de iluminacin, percibi- Pensemos ahora en lo que ocurre
gire la hoja). mos las letras como tipos negros sobre cuando nos situamos entre las vas
papel blanco y no percibimos de paralelas del ferrocarril y dejamos que
Conexin de constancia hecho, nos es imposible percibir las la vista corra a lo largo de ellas. Los
Estos dos conjuntos de ilusiones las luminancias absolutas. rales permanecen paralelos y las tra-
ilusiones pticas geomtricas y las del Otro ejemplo, ms relevante para viesas parecen tener el mismo tamao
tipo de variacin del gradiente no nuestras ilusiones geomtricas, es la en toda la extensin; sin embargo, en
parecen tener relacin alguna. Sin em- constancia de tamao, es decir, la ten- la imagen retiniana resultante, y de
bargo, ambas revelan un principio fun- dencia a considerar constante el tama- hecho, en cualquier proyeccin sobre
damental de la visin: el de constancia o de un objeto, se halle cerca o lejos. un plano, como la de una fotografa
perceptiva. Consiste este efecto en una Si observamos a una persona que se o la de un dibujo lineal, resulta ob-
tendencia a observar correctamente nos aproxima corriendo, su imagen en vio que la separacin entre los rales
un objeto y considerarlo dotado de la retina se agranda, pero no por ello y la correspondiente longitud de las
atributos fsicos constantes (tamao, nos parece que haya crecido. Nuestro traviesas disminuye al aumentar la
forma, color, luminosidad, distancia, cerebro, sin que nos demos cuenta, distancia. Tal hecho nada tiene que ver
etc.), a pesar de cun variables re- toma en consideracin la distancia e con la percepcin: es pura ptica.
sulten las imgenes retinianas que se interpreta el tamao correctamente. En el mundo de la percepcin, sin
recaben de tal objeto, que dependen En pura analoga, si una persona embargo, nuestro cerebro corrige en
del punto de observacin, la distancia est tendida en el suelo con los pies gran medida esta perspectiva lineal,
a que se encuentre, la iluminacin y apuntando hacia nosotros, la imagen por lo que interpretamos que el ten-
otras magnitudes. retiniana de los pies puede ser doble dido frreo es recto y paralelo, y que
La cuestin no es nada trivial. que la de la cabeza, pero no por eso las traviesas tienen longitud constante.
Nuestros cerebros, a diferencia de vemos a un microcfalo macrpodo. Con ello se atribuyen correctamente
una cmara de vdeo, no se limitan Lo que s vemos es a una persona los cambios de tamao a las variacio-
a leer las imgenes retinianas para de proporciones normales, que tiene nes en distancia y no de dimensin.

Mente y cerebro 26/2007 89


e

Esta correccin acontece aun cuando Volvamos a las prominencias y cavi-


las rectas convergentes no provoquen dades. Hemos explicado la ilusin de
en el observador ninguna sensacin profundidad a partir de la presuncin
de profundidad. inherente de que la luz viene de lo
Dado que el trazo superior ha sido alto. Pero, por qu los huevos ilu-
deliberadamente dibujado para que ten- minados desde arriba parecen tener
ga la misma longitud que el inferior, mayor uniformidad en reectancia su-
el cerebro prevarica, por as decirlo, percial (luminosidad) que los discos
al aplicar esta regla de constancia, y iluminados desde un costado o las
es percibido como anormalmente lar- cavidades iluminadas desde abajo?
go. En el caso del segmento inferior Resulta obligado aqu apelar a un
ocurre a la inversa: da la impresin fenmeno anlogo de constancia de
de ser articialmente corta. Richard L. la luminosidad, es decir, la facultad
d Gregory, de la Universidad de Bristol, del cerebro para extraer la autntica
denomina a este fenmeno conserva- reectancia de la supercie de un
cin indebida de la escala. Nuestros objeto, en lugar de las variaciones
mdulos visuales, que se ocupan de la de luminancia, consecuencia de la
En conjuncin profundidad, la distancia y el tamao, iluminacin.
Echemos otra ojeada a la ilusin de funcionan con piloto automtico, sin Consideremos, primero, el huevo
Ponzo. Fijmonos en las lneas con- cogitacin consciente. Incluso si se con iluminacin cenital. El cerebro
vergentes. Al igual que los rales de demuestra con una regla que las dos da por supuesto que el sol est en
ferrocarril, nos hacen pensar en rectas lneas miden lo mismo, este conoci- lo alto, y un huevo real producira
paralelas que se pierden en la distan- miento consciente, de alto nivel, se exactamente esa pauta de variacin
cia. Y lo mismo que las traviesas, los evidencia incapaz de corregir las de luminancia: una gradacin de lu-
segmentos horizontales son interpre- seales enviadas de abajo arriba por minancia que decrece progresivamente
tados en el contexto de estas rectas los mecanismos de constancia. de arriba abajo. Por eso, el disco pa-
convergentes y, por consiguiente, son Gregory ha ofrecido otra deliciosa rece ser un huevo o un abultamiento
vistos como si se encontrasen a dis- explicacin de constancia dimensional y no un disco plano sombreado: es
tintas distancias. para la ilusin Mueller-Lyer. Seala la hiptesis de ptimo ajuste. Pero
En la ilusin de Ponzo, sin embar- que los contornos de esta ilusin son entonces el cerebro dice: La varia-
go, los dos segmentos horizontales idnticos a los contornos que uno en- cin de luminancia luz desde lo
tienen exactamente la misma longitud cuentra cuando se observa el borde alto no procede evidentemente del
(a diferencia de las traviesas, que se exterior de un edicio o los rincones propio objeto, sino que se debe a la
hacen ms pequeas con la distancia). interiores de una sala (c). En esta pro- forma en que est iluminado desde
Dado que son interpretadas en el con- yeccin bidimensional de un mundo arriba; lo ver, pues, como si su re-
texto de rectas convergentes y parecen tridimensional, el rincn interior de ectancia fuese uniforme. Este efec-
encontrarse a distintas distancias, el la sala se ve ms distante; se dispara to de luminosidad constante implica
cerebro aplica una correccin de cons- el factor de escala dimensional y se que, si no se apreciase profundidad
tancia, por lo que la recta superior produce una percepcin errnea de las en la imagen presentada, no habra
parece ser ms larga que la inferior. diferentes longitudes lineales. Ocurre constancia de luminancia y, en con-
Es como si el cerebro razonase: Una como con la ilusin de Ponzo: en tanto secuencia, se vera que la parte alta
recta horizontal se halla ms alejada, que la profundidad est implcita en la del disco es mucho ms clara, y la
luego si tiene la misma longitud fsi- gura, no es necesario experimentarla parte baja, mucho ms oscura, de lo
ca que la otra deber proyectar una conscientemente. Las lneas de pers- que parecen ahora.
imagen ms pequea en mi ojo. Pero pectiva, propone Gregory, establecen Mas, por qu no es aplicable el
como la imagen es del mismo tamao, directamente la constancia de escala, mismo razonamiento para los huevos
estar producida por una lnea ms por lo que no se precisan evaluaciones iluminados desde un costado, que ve-
larga que se encuentra ms distante. de distancia. mos en e, habida cuenta, sobre todo,

90 Mente y cerebro 26/2007


de que el gradiente es exactamente
el mismo? Se debe a que el cerebro
no est habituado a la iluminacin
transversal. Por tanto, la impresin de
profundidad es ms dbil y, en corres-
pondencia, la correccin por variacin
de luminancia (luminosidad constante)
es ms dbil. Los gradientes de lumi-
nosidad percibida parecen ser, pues,
ms pronunciados que para los huevos
con iluminacin cenital en d.
El mismo razonamiento vale para
las cavidades. Debido al fenmeno
de interreexin (la luz se reeja y
dispersa al incidir en las paredes de
una cavidad autntica y compensa
en parte el gradiente producido por
la iluminacin), el cerebro espera
que el gradiente de iluminacin sea
menor en las cavidades que en los
huevos. Por ello, aplica slo dbil-
mente la correccin de constancia
en ellas. Esta correccin atenuada
bastara en el mundo real, pero el
sombreado de las cavidades articiales
de d es fsicamente idntico (aunque
invertido) al de los huevos. As pues,
el gradiente de luminosidad percibido
es ms acusado que en ellos. Una
segunda razn estriba en las cavida-
des, menos frecuentes que los bultos
y, por consiguiente, el sistema visual
es menos proclive a esta correccin
de constancia.
Hemos expuesto estos complicados
razonamientos para subrayar que en
el sistema visual humano se encuen-
tran integrados, en forma de reglas,
incluso aspectos extraordinariamente
sutiles de las estadsticas del mundo.
Podemos idear motivos de gran sen-
cillez a partir de los cuales valernos
de pistas, como Sherlock Holmes, que
contribuyan a resolver el misterio de
la percepcin visual.

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN y
DIANE ROGERS - RAMACHANDRAN
pertenecen al Centro del Cerebro y la
Cognicin de la Universidad de California
en San Diego.

Bibliografa complementaria
EYE AND BRAIN: THE PSYCHOLOGY OF
SEEING. Richard L. Gregory. Princeton
University Press, 1997.
SEEING BLACK AND WHITE. Alan Gilchrist.
Oxford University Press, 2006.

Mente y cerebro 26/2007 91


SYLLABUS

Ganglios basales
Los ganglios basales controlan nuestro movimiento. Tarea que desempea tambin
la corteza motora. Los anatomistas resuelven esa aparente antinomia

Helmut Wicht (el ncleo de la cola); y, en su lado brales puede afectar a los ganglios
externo, la otra: el putamen (el ncleo basales. En otros, a causa de enfer-

S
i hacemos un corte transversal en forma de cscara). medades degenerativas (enfermedad
del cerebro, observaremos que Junto al putamen se advierte una de Parkinson), se mueren las clulas
la supercie se halla recu- estructura triangular de color gris cla- nerviosas, sobre todo las de esas reas
bierta de una na corteza griscea, ro, interrumpida en su mitad por una cerebrales, por causas que hasta ahora
el crtex, compuesta por los cuerpos na capa de sustancia blanca. Esta nos resultan desconocidas.
celulares de miles de millones de neu- estructura es el globo plido. A ve- Adems tambin existen trastornos
ronas, compactamente empaquetadas: ces, el globo plido y el putamen se motores focales, que se limitan a
las clulas grises. Justo debajo de unen y forman el ncleo lentiforme. grupos musculares determinados.
la corteza, el tejido se nos ofrece con Lo que va junto o no, anatmicamente En este caso se afectan por culpa
un blanco reluciente. Por aqu corren hablando, depende muchas veces de tambin de un accidente cerebrovas-
las bras nerviosas, prolongaciones su aspecto. cular las reas de la corteza cere-
de las neuronas que establecen mi- Al lado, situado ms interiormente bral responsables del movimiento: la
radas de conexiones desde, hacia y que el globo plido, tendramos el n- corteza motora.
en el interior de la corteza. cleo subtalmico y, por debajo de ste, Estas observaciones llevaron a los
Ms abajo, el cerebro se vuelve la sustancia negra. Considerados en su anatomistas a un origen doble del mo-
de nuevo gris. En torno a las cavi- conjunto ncleo caudado, putamen, vimiento. Uno sera la corteza motora.
dades, encontramos acumulaciones globo plido, ncleo subtalmico y Lo denominaron sistema motor pi-
de cuerpos de clulas nerviosas; los sustancia negra integran, segn la ramidal, porque las bras nerviosas
pioneros de la investigacin cere- denicin actual, los ganglios basales. que parten de la corteza motora hacia
bral las llamaron ganglios basales, Sin olvidar al claustro, una delgada el tronco cerebral conforman una gu-
del griego ganglion, que signica tira de sustancia gris situada lateral- ra triangular que acaba en punta. En
conglomerado, nudo o tumor. Tejido mente al putamen. Aunque no se sabe el tronco cerebral, las bras nerviosas
nervioso gris, en todo caso, que se si en realidad el claustro pertenece neuronales procedentes de la corteza
halla bastante profundo, cerca de la o no a los ganglios basales, por la se cruzan al lado contrario, razn por
base del cerebro. sencilla razn de que se ignora qu la cual cuando se produce un acci-
Hasta ah llegaba el conocimiento funcin desempea. Algunos autores dente cerebrovascular en una mitad
sobre los ganglios basales hace 150 piensan incluso que podra ser un tro- del cerebro las parlisis corporales
aos. Ms adelante se comprob que zo extraviado de la corteza. aparecen en el lado contrario.
algunos de estos conglomerados ce- Para qu sirven todos estos con- El otro punto de origen estara
lulares descritos en el interior del glomerados grises localizados en la formado por los ganglios basales.
cerebro (en amarillo en el dibujo) profundidad de nuestro cerebro? Es Sus bras no iran directamente a la
desempeaban tareas completamente evidente que tienen algo que ver con columna vertebral, sino a un centro
distintas de los restantes los ver- el control de nuestros movimientos. subordinado: el centro motor su-
daderos ganglios basales (en na- Si un paciente presenta daados los praespinal del tronco cerebral. Este
ranja). Por eso, en la actualidad el ganglios basales a causa de una le- concepto algo pomposo describe un
tlamo se adscribe al diencfalo y la sin cerebral o de una enfermedad, se conjunto de grupos neuronales que
amgdala al sistema lmbico. resiente su movilidad. Los msculos slo comparten un proceso: envan
Qu nos queda? En primer lugar, se vuelven rgidos o dormidos, aun- bras nerviosas hacia la mdula espi-
el estriado, el cuerpo con estras: dos que ocasionalmente tiemblen o tengan nal. A esta segunda cadena de mando
cuerpos de sustancia gris que fueron movimientos involuntarios. En neu- se la denomin sistema motor extra-
separados uno de otro por un haz de rologa se habla de trastorno motor piramidal. La palabra extra no signi-
bras durante el desarrollo embriona- global. Y este tipo de trastornos no ca aqu suplementario, sino externo,
rio. Este haz de bras es la cpsula son desgraciadamente infrecuentes. porque sus vas descendentes hacia
interna. As, en el lado interno de En unos casos, un accidente cerebro- la columna vertebral no circulan por
la cpsula interna reside una de las vascular es decir, una obturacin o dentro de la pirmide: o bien unas se
partes del estriado: el ncleo caudado rotura de los vasos sanguneos cere- cruzan por otros lugares o bien otras

92 Mente y cerebro 26/2007


Estriado

Putamen Ncleo caudado

Corteza motora
Corteza motora

Ncleo
lentiforme

Tlamo
Globo
plido Claustro
Ncleo subtalmico
Sustancia negra
Amgdala

Cpsula interna

Centros motores
supraespinales
Va piramidal del tronco cerebral

Clulas nerviosas Bucle corteza Ganglios basales Tlamo Corteza


motoras
de la mdula espinal

Bucle interno de los ganglios basales

Musculatura Vas de conduccin de los impulsos motores


voluntarios del cerebro

Centros motores supraespinales


del tronco cerebral

CORTE TRANSVERSAL DEL CEREBRO con los ganglios basales


(naranja) y con aquellas regiones cerebrales que antes tambin
SIGANIM / GEHIRN & GEIST

Clulas nerviosas motoras


de la mdula espinal fueron consideradas como tales (amarillo). El dibujo pequeo de
la izquierda muestra la idea antigua de los dos titiriteros con
Sistema motor extrapiramidal
sistemas motores estrictamente separados: el piramidal (verde)
Sistema motor piramidal y el extrapiramidal (rosa). Hoy est constatado que los ganglios
basales estn subordinados a la corteza motora.

Mente y cerebro 26/2007 93


no se cruzan en absoluto ha- Ello no obstante, la corteza
cia el lado contrario. puede todava controlar algu-
Las competencias de cada nas tareas motoras nas. Lo
uno de los dos sistemas esta- comprobamos cuando un pa-
ban, segn ese modelo, per- ciente con parkinson enhebra
fectamente diferenciadas. El un hilo o hace un juego con
sistema piramidal gobernaba los dedos. A menudo desa-
los movimientos voluntarios parecen de golpe el temblor
y todava no completamen- de brazos que en otros mo-
te entrenados; por ejemplo, vimientos menos nos tantas
cuando uno tiene que tocar molestias les causa.
un nuevo instrumento musi- Las fibras nerviosas que

iSTOCKPHOTO / GREG DRAPER


cal. Todo movimiento, desde parten de la corteza y se di-
la posicin del cuerpo, pasan- rigen hacia la mdula espinal
do por la colocacin de los pasan por la cpsula inter-
brazos, hasta el movimiento na, es decir, por los ganglios
ms pequeo de los dedos, basales. Si estos haces ner-
es controlado por el sistema viosos son daados a este
motor piramidal de forma nivel (punta de flecha roja
conciente y a menudo muy superior en el esquema de
trabajosa. la pgina anterior), entonces
En cambio, el sistema motor extra- cerebral. La principal salida de los los miembros quedan colgando como
piramidal se encargaba de los movi- ganglios basales se produce, a travs si estuvieran dormidos.
mientos derivados, esos movimientos del globo plido, hacia el tlamo en Siguiendo su camino descendente,
automticos que se ponen en marcha el diencfalo; y ste, a su vez, man- las bras nerviosas van de la cpsula
de forma rutinaria cuando uno domi- da bras hacia la corteza. La corteza interna al tracto corticoespinal, es de-
na un instrumento y se pone a tocar irradia de vuelta bras hacia los gan- cir, a la va piramidal. Este es el cable
una pieza que conoce de memoria y glios basales. decisivo, del cual depende el movi-
de cuyos detalles no necesita preocu- Los ganglios basales alcanzan los miento voluntario. A pesar de ello, no
parse. Los ganglios basales goberna- centros motores del tronco cerebral hay que infravalorar el papel de unos
ran as los movimientos voluntarios, y de la mdula espinal slo median- nudos subordinados: los centros mo-
realizados de forma principalmente te un rodeo a travs de la corteza tores supraespinales. Si se daa aho-
inconsciente; son los movimientos que motora. ra el tracto corticoespinal (punta de
suelen comprometer al cuerpo entero Dentro de ese sistema nico, cada echa roja inferior en la ilustracin)
o, al menos, a los grandes paquetes centro se encarga de tareas especia- mientras que permanecen intactas
musculares, como cuando uno corre, lizadas. As, los ganglios basales se las bras que van desde la corteza
monta en bicicleta o habla. ocupan de la regulacin global y hacia la columna vertebral pasando
la corteza cerebral de la regulacin por los centros motores supraespina-
Ruina del modelo dual focal. Dicho con otras palabras: los les entonces las consecuencias son
En realidad no se puede separar un ganglios basales saben cmo realizar sorprendentemente escasas.
sistema del otro. Hemos de abandonar en conjunto una secuencia de mo- Esta lesin se ha realizado expe-
la idea de un sistema motor pirami- vimientos, con qu turno y con qu rimentalmente con monos. Slo han
dal frente a un sistema motor extra- fuerza tensar los msculos. Por su aparecido problemas con los dedos de
piramidal. Ambos deben englobarse parte, la corteza motora conoce qu las manos y de los pies. Nada ms.
bajo el concepto de sistema motor msculos determinados son necesarios Con esta alteracin se reduce, por tan-
voluntario. en cada secuencia del movimiento. to, slo un aspecto del movimiento,
El mito de la estricta separacin de la destreza de los dedos.
las funciones, persistente todava en Corteza y ganglios
los viejos manuales, es falso. Segn Si se daan los ganglios basales, la
el estado actual del conocimiento, los coordinacin deja de funcionar y HELMUT WICHT ensea anatoma en la
ganglios basales guardan una interre- aparecen los sntomas tpicos de un Universidad Johann Wolfgang Goethe de
lacin estrecha. A modo de botn de trastorno motor global. Por ejemplo, Frankfurt.
muestra, la lesin responsable de la en- los temblores y vaivenes de las ex-
fermedad de Parkinson es un trastorno tremidades en la enfermedad de Par- Bibliografa complementaria
de las bras nerviosas que corren entre kinson, los movimientos repentinos TASCHENATLAS DER ANATOMIE, VOL. 3:
el estriado y la sustancia negra. y violentos en forma de bruscos co- NERVENSYSTEM UND SINNESORGANE .
Adems, apenas hay uniones di- letazos del balismo o los extraos (9 ed.). W. Kahl y M. Frotscher. Thieme;
rectas de los ganglios basales con el retorcimientos del baile de San Vito Stuttgart, 2005.
centro motor supraespinal del tronco (el corea de Huntington).

94 Mente y cerebro 26/2007


LIBROS

Fisicalismo
THE NATURE OF MIND. AN INTRODUC- procesos intencionales, el concepto tal fueron dualistas, pues defendan la
TION, por Peter Carruthers. Routledge; de inteligencia animal o el de inteli- existencia de un alma y un cuerpo.
Londres, 2004. gencia articial. Desde pticas muy No obstante, Aristteles propona la
dispares, el tro de libros de cabecera integracin de las dos instancias en la
THE MIND INCARNATE, por Lawrence se proponen describir las corrientes unidad de una sola sustancia, alejado
A. Shapiro. The MIT Press. Cambrid- de la losofa de la mente (dualismo, del dualismo radical que subraya la
ge, Mass. 2004. emergentismo, funcionalismo, conduc- distincin, o separacin, entre mente
tismo, etc.). y cuerpo, engarzados por una mera
FILOSOFIA DELLA MENTE. UNA PROS- En trazos gruesos, la losofa de relacin extrnseca.
PETTIVA ONTOLOGICA E ANTROPOLOGI- la mente gira en torno a la contrapo- Pero cuando se habla hoy de dua-
CA, por Juan Jos Sanguineti. Edusc; sicin dualismo mente/cuerpo y mo- lismo, el referente inmediato es el
Roma, 2007. nismo (espiritual o materialista). Un cartesiano. Descartes abandona la no-
antagonismo que nos ha acompaado, cin aristotlica de alma como forma

E
l estudio de la naturaleza y - en diferentes formas, desde el mismo del cuerpo. En un trnsito bastante
losofa de la mente constituye origen de la losofa. Cierto es que los rpido se produce la sustitucin del
una de las reas ms exci- grandes pensadores que trazaron las l- concepto de alma por el de mente. El
tantes de la investigacin contempo- neas maestras de la reexin occiden- cuerpo deja de ser un cuerpo infor-
rnea. Ocupa ahora el mado por el alma, para
lugar que en los aos constituir una mquina
sesenta y setenta se re- autnoma que opera de
serv para la losofa acuerdo con las leyes de
del lenguaje. De hecho, la naturaleza. La sepa-
aunque cuestin de vieja racin ontolgica entre
raigambre en la histo- la res cogitans y la res
ria del pensamiento, su extensa se aanza.
enfoque actual parte de Los estados cons-
la losofa analtica y cientes (creencias, de-
reclama el concurso de seos y percepciones)
varias disciplinas. Las no poseen propiedades
neurociencias, la psico- ni elctricas ni qumi-
loga cognitiva, la lo- cas. Son intencionales.
sofa computacional, la Representan cosas, in-
psicolingstica y cuan- cluso inexistentes. En
tas abordan problemas esa intencionalidad se
epistemolgicos y an- arman quienes decla-
tropolgicos suscitados ran su singularidad con-
por las ciencias cogni- trapuesta a los estados
tivas intervienen en su fsicos. Cmo podra
conformacin. un estado fsico (estado
El debate actual pro- del cerebro) represen-
longa la vieja controver- tar algo? Cmo podra
sia sobre las relaciones un patrn particular de
(de integracin, comple- actividad celular go-
mentariedad, separacin zar de intencionalidad?
o identidad) entre activi- Adems, si difcil es
dad cerebral (o nerviosa admitir que un meca-
en general) y operacio- nismo fsico represente
nes mentales. Se trata algo que existe fuera
de desentraar las ba- del sujeto, menos inte-
ses neurolgicas de la ligible resulta incluso
inteligencia, el alcance que pueda representar
de la causalidad de los algo que ni siquiera

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existe. A mayor abundamiento y a cerebro, la descripcin de un estado cuasi autocontenido, como el est-
diferencia de los objetos y los estados mental y la de un estado cerebral mago o el rin, cuyas propiedades
fsicos, los estados mentales carecen (fsico) son dos explicaciones de una y operaciones pueden comprenderse
de instalacin espacial. Ni el pensar misma realidad indivisa. Un dolor o sin tener que prestar atencin a las
ni el imaginar, ni las emociones de un pensamiento es idntico a deter- propiedades anatmicas y siolgicas
angustia o miedo, ocupan un lugar minado estado cerebral o del sistema del resto del cuerpo. La tesis de la
en el espacio. Si no son espaciales, nervioso central. Con todo, no es separacin, su rival, concibe la mente
parece obvio, siguen argumentando, una tesis sobre el significado; no se como un fantasma naturalista residen-
que tampoco sern fsicos. propone que el concepto de dolor te en la mquina. (Hacindose eco de
Prximo a la tesis dualista, el para- (por poner un ejemplo arquetpico) la diatriba antidualista de Gilbert Ryle
lelismo psicofsico se caracteriza por deba analizarse o definirse en tr- contra lo que ste llamaba fantasma
su renuencia a aceptar una interac- minos del desarrollo de un proceso en la mquina.)
cin entre lo fsico y lo mental. La cerebral. Se trata, por el contrario, Para describir el contenido de la
relacin entre lo mental y lo fsico de una tesis sobre los objetos del tesis de la realizacin se acude a
suele contemplarse en trminos de mundo al que se refieren nuestras menudo a la analoga del reloj, que
coordinacin; por ejemplo, el acto palabras. puede construirse de muchas mane-
psquico de ver se correspondera con A su vez, estrechamente relaciona- ras (analgico o digital fundamental-
el funcionamiento biolgico del ojo. do con el cierre causal de la fsica est mente). Si aceptamos que la mente
Cmo puede el acto de la concien- el principio de unidad de la naturale- humana consta de diversas facultades
cia, se preguntarn sin solucin de za. En esta concepcin, la naturaleza cognitivas (percepcin, memoria, len-
continuidad los lsofos, imprimir se hallara estraticada, dentro de un guaje, comprensin, atencin, capaci-
movimiento a los engranajes mec- sistema unitario de leyes y patrones dad para solucionar problemas, etc.)
nicos del cuerpo? Admitido est que de organizacin. En la base se encon- y que estas capacidades dieren de la
todo fenmeno fsico debe tener una trara la fsica, explicacin ltima de forma en que pueden presentarse en
causa antecedente causal fsica, lo que los estratos suprayacentes. Las leyes otros organismos, habr que aceptar
suele conocerse por principio de la qumicas y los procesos qumicos se la existencia de una realidad psico-
causalidad fsica cerrada. Y en ello resuelven en la fsica atmica, los lgica exclusivamente humana. En la
se funda la concepcin sicalista de procesos bioqumicos se constituyen tesis de la realizacin mltiple de los
la relacin mente-cerebro. Una con- por la qumica molecular, los pro- estados mentales se implicaron, sobre
cepcin que reduce los actos mentales cesos biolgicos y neurolgicos se todo, Hilary Putnam y Jerry Fodor.
a funciones electroqumicas. En ese realizan en procesos de la bioqumica. Los argumentos de Putnam contra
contexto, el problema losco de la Tal procedimiento y enfoque, destaca la teora de la identidad constituyen
relacin mente-cuerpo se expresa en el sicalismo, ha permitido el despe- ahora el locus classicus de la doc-
trminos de relacin mente-cerebro. gue de la ciencia. Y rematan: ante trina. Putnam plantea la construccin
(Al sicalismo Peter Carruthers le semejante xito, cabe suponer que los de la mente como una coleccin de
dedica el captulo quinto de su The fenmenos mentales deben resolverse estados de la mquina de Turing. Las
Nature of Mind.) en fenmenos fsicos, probablemente mquinas de Turing son constructos
Un desarrollo particular del sica- cerebrales. tericos (no existen realmente por-
lismo lo encontramos en el emergen- De esta opinin participa el autor de que poseen una capacidad innita
tismo. De acuerdo con el mismo, la The Mind Incarnate, Shapiro, sostiene de almacenamiento) denidos por
complejidad orgnica nerviosa produ- que la mente constituye una entidad dos funciones: una que lleva inputs
cira propiedades holsticas de nivel autnoma, similar a cualquier otro y estados a outputs y otras que lleva
superior, no deducibles de la suma de rgano del cuerpo. Y recoge una te- inputs y estados a otros estados o
las partes componentes del organismo. sis arraigada en psicologa cogniti- a los mismos. La tabla de mquina
La organizacin y el dinamismo cere- va, segn la cual los estados y los de Turing enumera las instrucciones
bral causan los fenmenos mentales: procesos mentales se conguran de que denen ambas funciones. Put-
los qualia, que abarcan desde la con- mltiples formas; la mente humana nam sugera que los estados mentales
ciencia hasta las sensaciones, pasando podra realizarse por cerebros distin- podan concebirse como anlogos de
por las emociones, el dolor o cual- tos de los humanos. A diferencia de los estados de la mquina de Turing.
quier acto psquico. A esa reduccin esta tesis de la realizacin mltiple, En vez de nmeros que servan de
extrema se opuso el funcionalismo. En que describe una relacin sncrona inputs y outputs a la mquina de
su contexto, la mente viene a ser una entre mente y cerebro (lo que en un Turing, Putnam introduca estmu-
metfora del software, un programa momento dado constituya al cerebro los sensoriales y conducta. En su
o un mtodo de elaborar y transmitir constituye tambin la mente), la te- modelo, los estados mentales estn
informacin. El funcionalismo reco- sis de la separacin concierne a una denidos por una tabla de mquina
noce cierto grado de autonoma a los relacin diacrnica entre la mente que especica relaciones funcionales
estados mentales. y el cuerpo. Aunque la mente y el entre estmulos sensoriales, estados y
Para quienes se adhieren a la te- cuerpo se hallen en una interaccin comportamientos.
sis de la identidad de la mente y el causal mutua, la mente es un rgano LUIS ALONSO

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