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PINTURA ACRLICA

Se trata de una tcnica que emplea los mismos pigmentos usados en leo o
acuarela pero diluidos en un aglutinante acrlico conformado por una resina
sinttica (hecha a partir de cido acrlico). El medio asi resultante es soluble en
agua. Su secado es rpido y el acabado mate (menos medio acrlico) o brillante
(ms medio).

Ofrece otras ventajas como aadir ms pintura a una superficie ya pintada


(incluso con otra tcnica), es muy estable, resistente a la oxidacin, etc.,
siendo la tcnica que menos problemas tiene de cara a su conservacin.

Se puede trabajar sobre cualquier soporte absorbente, directamente o como


imprimacin en un medio acrlico con blanco de titanio. Permite empastes de
mayor resistencia que el leo, el cual tiende a cuartearse.

Esta tcnica se asocia al Arte contemporneo sobre todo desde la dcada de


los cincuenta, principalmente en el mbito americano del expresionismo
abstracto (Pollock, Rothko ... ) y entre los pintores de los valores geomtricos y
del Pop Art (Warhol, Wesselmann...).

EL MEDIO ACRLICO Y SU HISTORIA EN EL ARTE

Suele denominarse acrlica a cualquier pintura en la que el pigmento est


integrado en una resina sinttica. Los artistas emplean el trmino
independientemente de si la resina es verdaderamente acrlica o, por ejemplo,
acetato de polivinilo (PVA).

El desarrollo de la pintura acrlica como medio artstico se produjo a


consecuencia de un imperativo social. En los aos 20, un grupo de pintores
mexicanos, en especial Jos Clemente Orozco (1883-1949), David Alfaro
Siqueiros (1896-1974) y Diego Rivera (1886-1957), queran pintar grandes
murales para edificios pblicos, algunos de ellos en los muros exteriores,
expuestos al aire libre. Comprobaron que el leo no durara mucho en tales
condiciones, y experimentaron con el fresco, pero esto tampoco result
prctico. Necesitaban una pintura que se secase rpidamente y permaneciera
estable ante los cambios climticos. En realidad, lo que necesitaban exista ya
desde haca tiempo en el campo industrial, pero nunca se haba empleado
como vehculo para pigmentos: las resinas plsticas. El plstico moldeado se
usaba ya para los utensilios domsticos, y el plexigls sustitua al vidrio en
trenes y aviones. En forma lquida, el plstico se haba empleado como agente
anticorrosivo.

As comenz la investigacin en busca de colores de aplicacin artstica, y esto


tuvo que centrarse en el desarrollo de un medio adecuado. Con ciertas
variaciones, los pigmentos eran los mismos de siempre; lo nico nuevo es el
uso de medios polimerizados para aglutinarlos. La palabra polmero se
refiere a la unin de molculas pequeas e idnticas para formar una molcula
ms grande, lo cual confiere una gran resistencia a la sustancia as compuesta.
Por este procedimiento se desarrollaron dos resinas sintticas adaptadas como
medio artstico: la acrlica y el acetato de polivinilo (PVA).

Las resinas acrlicas se hacen a partir de cidos acrlicos y metacrlicos. Con las
debidas adiciones, se consigue un medio soluble en agua, lo que permite diluir
los pigmentos con ms medio, con agua, o con una mezcla de los dos, segn el
acabado que se desee. Tiene especial importancia el hecho de que la pintura
acrlica se seca en cuanto se evapora el agua, y una vez que esto sucede -en
cuestin de minutos- ya no tiene lugar ninguna otra accin qumica. Esto
significa que el artista puede aadir ms pintura a una superficie
completamente sellada; se puede repintar o aplicar veladuras con absoluta
seguridad.

Al mismo tiempo, la estructura qumica confiere a las capas una porosidad que
permite una evaporacin completa. La investigacin indica que la pintura es
resistente a la oxidacin y a la descomposicin qumica. Tambin es un fuerte
adhesivo: cada capa de pintura se pega a la anterior, formando estratos casi
indestructibles.

A mediados de los aos 30, el taller de Siqueiros en Nueva York estaba


experimentando con nuevas frmulas, estableciendo una estrecha relacin
entre artistas y cientficos. Se realizaron muchas pinturas y murales
interesantes, entre ellos algunos para el proyecto WPA (Works Progress
Administration). Pero esto era slo el comienzo.
La experimentacin continu en los EE.UU., y los pintores comenzaron a darse
cuenta de que las posibilidades del nuevo medio superaban con mucho las
necesidades del mural exterior. Los ensayos tuvieron tanto xito que pareca
que los cientficos haban conseguido algo casi totalmente estable. En 1945,
naca en Ciudad de Mxico otro estudio: el Instituto Politcnico Nacional, donde
artistas consagrados y estudiantes trabajaban con acrlicos. En las mismas
paredes del Instituto se pintaron varios murales interesantes.

En los aos 50 ya existan pinturas acrlicas en el mercado (en los EE.UU.), y


desempearon un papel importante en las tcnicas de artistas como Pollock
(1912-56), Noland (1929), Rothko (1903-70) y Motherwell (1913). Estos
pintores aplicaban los colores de muy diversas formas. Pollock empleaba una
gran variedad de veladuras e impasto, a veces colocando el lienzo en el suelo y
vertiendo encima la pintura. Nolan construye reas uniformes de color con
contornos definidos, mientras que Rothko manchaba enormes tableros con
lavados delgados y transparentes. Motherwell trabaja tambin en horizontal,
pero suele emplear un estilo directo de pincel, con rasgos fuertes. En Europa, la
pintura con acrlicos comenz ms tarde. Durante los aos 50 se llevaron a
cabo numerosas investigaciones, pidindose a muchos artistas -entre ellos
Michael Ayrton (1921-76), Peter Blake (1932), Josef Herman (1911), Bridget
Riley (1931) y Leonard Rosoman (1912)- que probaran el nuevo material, lo
cual hicieron durante varios aos. Algunos de los experimentos parecen
mapas: cuadrados de diferentes colores, para compararlos, comprobar la
velocidad de secado, los cambios de coloracin al secarse, etc.

La investigacin y la experimentacin son procesos lentos, y hasta mediados


los aos 60 no se dispuso de acrlicos en Europa. Desde entonces, los han
empleado innumerables artistas britnicos, entre ellos David Hockney (nacido
en 1937).

A finales de los 60, ya se poda comprar la otra forma de pintura resinosa


sinttica, el PVA. Ambos tipos son emulsiones, y se pueden diluir con agua o
medios acrlicos. Los dos se secan uniformemente, sin los hundimientos que se
producen en las pinturas al leo, y por lo tanto sin cambios de color o de tono.
La pintura es opaca, pero se puede diluir hasta cualquier grado de
transparencia si el artista lo desea. Normalmente, ambos tipos se secan con
rapidez, pero se puede usar un retardador para hacer ms lento el secado.

SUPERFICIES
Las pinturas acrlicas se adaptan a una gran variedad de superficies, y en las
primeras fases del trabajo son ms fciles de usar que cualquiera de los
medios tradicionales. Se las puede aplicar sobre casi cualquier soporte
absorbente -lienzo, madera, aglomerado, cartn o papel- sin ninguna base
aislante entre el soporte y la pintura, aunque suele emplearse un aparejo
acrlico.

Existen dos importantes excepciones: las resinas sintticas, por estar


suspendidas en agua, no agarran sobre una base oleosa; tambin deben
evitarse las bases hechas con una emulsin ordinaria, ya que aunque son
solubles en agua pueden formar una base incompatible qumicamente con los
acrlicos.

Lienzos. Todos los tipos, desde la arpillera hasta el lino fino, dan buenos
resultados con pinturas acrlicas. No es necesario aplicar una capa de cola
-prctica normal con la pintura al leo- pero si una arpillera tiene una trama
muy abierta, es conveniente imprimar con un aparejo o medio acrlico.

Al tensar un lienzo sin imprimar, es importante recordar que el aparejo (o si no


se usa aparejo, la pintura) har contraerse al material, de modo que es mejor
dejarlo un poco flojo.

Papel y cartn. Los acrlicos agarran sobre casi cualquier cartn, cartulina o
papel fuerte, tanto con imprimacin como sin ella. El aparejo puede resultar
demasiado pesado para el papel; si no se quiere aplicar la pintura
directamente, puede darse una sola capa de medio acrlico.

Es mejor tensar el papel, especialmente si es ligero; de lo contrario, los lavados


lo harn ondularse.

Madera. Las tablas de madera son muy buen soporte para los acrlicos. Puede
emplearse madera natural, contrachapados y aglomerados. El tblex es un
buen soporte pero hay que reforzarlo por detrs para que no se arquee. Si se
quiere obtener un acabado liso, hay que usar la cara lisa, pero es mejor lijarla
antes e imprimarla.
Metal. Los metales tienen superficies muy lisas, no absorbentes, sin granos que
ayuden a retener la pintura. Con leos, esto es un problema, porque son malos
adhesivos, pero los acrlicos funcionan bastante bien sobre metales,
especialmente zinc y cobre. Se aconseja lijar antes la superficie y aplicar
aparejo.

Murales. Pintar sobre muros de yeso, cemento, piedra o ladrillo, plantea


problemas especiales, en lo referente a pintura al aire libre. Sin embargo, los
acrlicos aplicados a dichos soportes resisten a los cidos, bases y humedad en
un grado considerable, mucho mejor que el leo. Ya hemos dicho que
precisamente este problema fue el que llev a la adopcin de las resinas
acrlicas para usos artsticos.

Los acrlicos son excelentes para murales interiores pintados sobre yeso,
porque se secan de un modo mate y uniforme. Los leos son peores en estas
superficies porque algunos colores se secan en mate, mientras que otros
quedan brillantes y reflejan la luz. Adems, cualquier impasto de leo sobre
yeso se hundir, cambiando considerablemente de color y tono.

Es conveniente lijar bien el yeso antes de aplicar el aparejo o la pintura.


Cuando una pared o tabla no resulta adecuada, por alguna razn, y debe
cubrirse con lienzo, la flexibilidad de los acrlicos resiste bastante bien el
enrollamiento y desenrollamiento del lienzo.

Imprimacin. Cualquier superficie absorbente sin imprimar absorber el


pigmento y se secar con un acabado mate y uniforme. Las superficies
imprimadas tienen un ligero brillo, aunque si se desea se puede contrarrestar
este efecto mezclando la pintura acrlica con agua.

Es esencial usar un aparejo acrlico: el aparejo corriente no se mezcla con la


pintura acrlica. El aparejo acrlico no es ms que medio acrlico mezclado con
blanco de titanio inerte, pero se puede comprar ya hecho y es barato. Hay que
dar dos o tres capas finas, dejando secar antes de aplicar la siguiente.

TCNICAS
Antes de que los acrlicos llegasen a Europa, el arquitecto Basil Spence expres
ante Leonard Rosoman -uno de los pioneros y principales exponentes del
medio- su lstima porque los artistas no pudieran experimentar la emocin de
trabajar con un nuevo medio, como les haba sucedido a los arquitectos. En el
siglo XIX, la introduccin del hierro colado tuvo un tremendo impacto sobre el
diseo arquitectnico, crendose nuevas formas que antes no eran fsicamente
posibles. Posteriormente, el hormign armado tuvo un efecto similar. Es
saludable recordar que hasta la aparicin de las resinas plsticas, los artistas
utilizaron los mismos materiales durante 400 aos.

As como la introduccin del leo hace cuatro siglos abri un nuevo campo de
posibilidades, la naturaleza distinta de los acrlicos ha llevado a la exploracin
de nuevas tcnicas, con la ventaja adicional de que el nuevo medio es
qumicamente seguro y estable. Cuando aparecieron los primeros colores, los
artistas tendan a usarlos del mismo modo que los medios ya existentes. Sin
embargo, se ha demostrado que los colores acrlicos tienen caractersticas
propias y es una prdida explotarlos a imitacin de otros medios.

Los acrlicos tienen ventajas y limitaciones, y es tarea del pintor decidir si


puede aprovechar unas a pesar de las otras. Como medio, no tienen nada que
ver con los leos; la sustancia y cuerpo de los colores son ms semejantes a
los de la acuarela, gouache y temple. Los pintores al temple de Florencia
habran usado acrlicos, pero no los venecianos como Tiziano (1487-90/1576) y
Tintoretto (1518-94), que pretendan obtener con el leo un acabado brillante y
reluciente. Los acrlicos tienen una luminosidad y una delicadeza que invita a
diluirlos, bien con agua, bien con un medio acrlico.

Empleo de la base. Los acrlicos se prestan a la combinacin de colores,


aplicados por separado uno sobre el otro, y esto permite aprovechar la base
sobre la que se aplica la pintura. Un lienzo blanco puede brillar a travs de una
capa de rojo de Venecia, por ejemplo, dndole unas calidades que nunca
podran obtenerse pintando encima con blanco. En este aspecto, los acrlicos
son muy similares a las acuarelas. Uno de sus principales mritos es la
capacidad de hacerse transparentes cuando se mezclan con agua o con medio
acrlico.
Veladuras. Las veladuras -capas transparentes de pintura, superpuestas- no
slo son posibles con los acrlicos, sino que revelan uno de los aspectos ms
atractivos del medio. Son especialmente tiles en las primeras etapas de una
obra.

La pintura puede mezclarse con agua o con un medio. Debe hacerse sobre la
paleta, con un pincel hmedo o una esptula. Si el color est muy disuelto en
agua, hay que aadir algo de medio (mate o brillante), para mantener las
propiedades aglutinantes de la pintura.

Color opaco. La pintura acrlica sin diluir tiene una consistencia bastante rgida,
aunque esto vara segn el color. Slo unos pocos colores son fciles de
recoger con el pincel sin diluir. En estos casos se pueden aplicar capas de color
opaco con pintura no diluida, pero generalmente hay que mezclar la pintura
con agua o medio acrlico.

Para obtener zonas lisas de color profundo, con pocas o ninguna huella de
pinceladas -como el cielo en el Tarzn de Peter Blake - se pueden aplicar
varias capas de pintura bastante slida. El color opaco puede aplicarse con
pincel o con esptula.

Rowney fabrica una variante de sus colores Cryla normales, llamada Flow
Formula. Tiene una calidad ms lquida, se adhiere mejor al pincel y es
especialmente adecuada para cubrir zonas amplias con color plano y opaco.
Otra forma de obtener una superficie muy lisa y uniforme, sin huellas del
pincel, es mezclar un alterador de presin de agua con el pigmento de la
paleta. Esta mezcla y la Flow Formula son ideales para pintura abstracta de
contornos marcados; los bordes rectos pueden hacerse pegando cinta adhesiva
y pintando sobre ella.

Una combinacin de veladuras y color opaco da al cuadro una superficie


interesante, con gran variedad de textura. La veladura puede usarse para
cubrir partes de una zona opaca, o viceversa, con gran facilidad dada la
rapidez de secado.
Pinceladas. Puede obtenerse con acrlicos un acabado con pinceladas visibles,
tan fcilmente como con leos. La pintura debe estar sin diluir o con muy poca
agua o medio acrlico. En el Tarzn de Peter Blake, la cabeza revela fuertes
pinceladas, que crean una superficie viva, en fuerte contraste con el color
plano del cielo.

La tcnica del pincel seco, familiar para pintores al leo y acuarelstas -se deja
el pincel seco, con las cerdas ligeramente abiertas- da buenos resultados con
pintura acrlica, clara o espesa.

Impasto. Los acrlicos son el mejor medio para cualquier tipo de impasto, desde
los de texturas sutiles hasta aqullos en que se ha usado pintura directamente
del tubo, como hacen Jackson Pollock, John Bratby (n. 1928) y muchos otros
pintores contemporneos. Cuando se tratan de conseguir impastos con pintura
al leo, el proceso es largo y complicado: el largo tiempo de secado acarrea
problemas, como la acumulacin de polvo en la superficie y el agrietamiento
de la pintura. La pintura acrlica aplicada directamente del tubo tardar algo en
secarse, pero siempre muchsimo menos que el leo, y se adherir firme e
instantneamente al soporte. Se fabrica una pasta de textura especial para
impastos. Se aplica al soporte, se seca muy rpidamente y se puede pintar
encima con cualquier tipo de pintura, incluidos los leos, aunque resulta ms
eficaz con los acrlicos. Muchos pintores opinan que los impastos son ms
eficaces si reflejan el estilo personal de manejar la pintura, y que el uso de una
pasta, que no se maneja del mismo modo, es un error.

Pintar sobre pintura hmeda. Los pintores acostumbrados al leo critican a


veces las pinturas acrlicas porque se secan demasiado aprisa. Para aquellos
cuyo estilo se basa en trabajar sobre una superficie hmeda, donde pueden
raspar o quitar pintura con trementina, la pintura de secado rpido tiene
evidentes desventajas. Sin embargo, puede resolverse el problema, hasta
cierto punto, con un retardador, hecho especialmente para mezclarlo con
pintura acrlica, en la paleta, con el fin de retardar el proceso de secado.

Dibujo con lnea. Una de las propiedades de la pintura acrlica es que se presta
muy bien al dibujo con lnea, bien como un esbozo previo del diseo, bien
como parte de la obra terminada. Hay que diluir la pintura y aplicarla con
pinceles blandos de marta.
Muchas de las pinturas acrlicas de Leonard Rosoman tienen un fuerte carcter
lineal. Usa lneas agudas y oscuras, y a menudo insiste sobre la imagen varias
veces, hasta obtener una acumulacin de formas ya secas, que se pueden
cubrir con lavados de color diluido, o con ms pintura slida.

Tincin del lienzo. La trama del lienzo puede emplearse como elemento de la
obra acabada, si se usa pintura muy diluida con agua sobre un lienzo sin
imprimar. La Flow Formula es especialmente indicada para esto. El lienzo en
bruto queda teido por la pintura. Se puede aadir al agua un alterador de
presin para conservar la intensidad del color.

Barnizado y limpieza. No es esencial proteger una pintura acrlica con barniz,


pero puede que valga la pena hacerlo en murales instalados en lugares
pblicos.

Debe usarse un barniz acrlico mate, que no refractar la luz, y si es necesario


se puede eliminar con aguarrs o trementina.

Es fcil limpiar una pintura sin barnizar, con agua y jabn, ya que el aparejo y
la superficie de la pintura son impermeables. Debe usarse una esponja blanda.
Una vez limpio, se le debe dar otra pasada con la esponja y agua limpia.