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Las animitas: Testimonio

religioso e histrico de piedad


popular en Chile
Antonia Benavente1

D Introduccin

Resumen Cuando hablamos de animitas, hablamos de religiosi-


La configuracin de una obra, cualquiera que sta sea, es una imagen dad popular, de la memoria del pueblo, de historias de
fiel de la sociedad y del tiempo histrico en la cual se inserta. Las im-
genes, mobiliarios y objetos, diversos en cuanto a su ornamentacin
difuntos, aparecidos, de milagros y de agradecimientos.
pero integrados en su funcin, gravitan en torno a la figura, el relato y Las animitas que vemos en las carreteras, calles, vas,
la estructura que se sita como elemento central de la obra. Desde esta recodos, desiertos, son el monumento que exige arrai-
perspectiva la animita es una obra dedicada al difunto, cuya funcin go en las comunidades y cumplen la funcin de recor-
se relaciona con la memoria, con el recuerdo de un ser querido, que tiene dar la memoria de alguna persona que ha encontrado la
un comienzo el momento de su construccin pero que no tiene tr-
mino histrico preciso, ya que permanece, est ah en el lugar del suceso
muerte en trgicas y desgraciadas circunstancias.
transformndose en memoria de manera recurrente. En este trabajo
intentaremos individualizar y caracterizar esta obra tan particular que En Chile, este culto se expresa en todo el territorio, plas-
permanece en el espacio, dando cuenta de un contexto social que se mndose en cada lugar con caractersticas propias de la
expresa simblicamente mediante un conjunto de objetos significativos. cultura local, especialmente en lo relacionado con la arqui-
Palabras claves: animita - religiosidad popular - recuerdo - memoria. tectura de la animita; es decir, con el monumento fsico
que se alza como contenedor de los registros asociados,
Abstract muchas veces inexplicables si no se presta atencin a la
The composition of any artistic work is a faithful representation of the tradicin oral que necesariamente la acompaa (Figura 1).
historic period and society in which it is inserted. The ornamentation
of the images, furniture and various objects, although integrated to
their function, gravitate around their figure, speech, and the structure Formalmente, las constituyen pequeas casitas cons-
that is situated as the central element of the artistic work. From this truidas cerca del lugar de la tragedia que le ocurri a un
point of view, the animita is a work dedicated to whom is dead, being peatn, conductor o pasajero de un vehculo. Estas son
its function related to memory, with the remembrance of a loved one; las animitas que se han convertido en entidades per-
it has a beginning, which is the time of its building, but it doesnt have sistentes para la comunidad y que, pese al paso del tiem-
a precise historical ending, because it lasts, it is located in the place
where the event took place, and it transforms in a recurrent memory.
po, se siguen erigiendo en diversos puntos. La creencia
In this article we try to define and characterize this type of construc- popular seala que las almas permanecen en la tierra
tion that stays in place speaking about a social context which symboli- para honrar a los difuntos que se han ido trgicamente;
cally express itself through a group of significant objects. tambin asegura que sus almas permanecen en la tierra
para borrar sus pecados y que, a cambio de rezos, ayu-
Key words: animita - popular religiosity - remembrance - memory.
dan a los vivos. Esas creencias sustentan la veneracin
Recibido: noviembre 2010. Aceptado: abril 2011. permanente que se tiene a estas pequeas casitas deno-
minadas animitas, de presencia ineludible en el paisaje,
albergue de fotografas, flores y ornamentos. Conforman
1
una pequea posada que se transforma en un santuario

1 Depto. de Antropologa, Universidad de Chile. Ignacio Carrera Pinto 1045, uoa, Santiago, CHILE. Email: antoniabenavente@hotmail.com.

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para ser sagrado y permanecer como tal, en la medida


que sean los otros los que le den significacin al lugar. El
personaje que se quiere recordar es el elemento principal
de la estructura, el que define y caracteriza a la animita,
ya que es a ste a quien se dedica la obra. Por lo tanto, la
causa de su origen, el espacio que ocupar, los objetos
que la acompaarn son nicos, definidos por aquellos
que organizan y le dan identidad a la estructura. sta
mantiene una relacin afectiva entre el sujeto y los ob-
jetos que caracterizan y particularizan el espacio ocupa-
do por esta forma constructiva y esttica, edificada para
mantener el recuerdo del difunto. Tal parafernalia ha sido
seleccionada y dispuesta por los que quedan, por los que
lo recuerdan, lo mantienen en la memoria y lo hacen par-
te del espacio ciudadano a tal punto que una parte de la
sociedad lo considera como uno ms de los suyos. Sin
embargo, esta parafernalia particular y especfica atibo-
rrada de objetos que si bien le dan sentido, muchas veces
resulta difcil de dilucidar e interpretar:

Tienen tan poca autonoma en este espacio como los diversos


miembros de la familia tienen en la sociedad. Adems, seres y ob-
jetos estn ligados, y los objetos cobran en esta complicidad una
densidad, un valor afectivo que se ha convenido en llamar su pre-
sencia (Baudrillard 2007: 14).

En esta ocasin, nos interesa individualizarlas y caracte-


rizarlas. Son especiales, ya que dan cuenta de lo que el
sujeto fue en vida, y a travs de ellos queremos recordar-
lo. Estructuradas y construidas para evocar a un indivi-
duo que sufri una muerte inesperada, violenta, muchas
veces en solitario, pero de quien alguien conocido o
desconocido quiso dejar un testimonio en el lugar de su
Figura 1. Mapa de Chile que indica la regin de Antofagasta, partida, el que permanecer para siempre.
donde se ubican las animitas que se mencionan ms adelante.
Desde esta perspectiva, memoria e identidad emergern
como conceptos relacionados actuando como vnculos
religioso en la medida en que son engalanadas de modo para mantener la tradicin de la sociedad. La memoria
permanente con diversos tributos, regalos o pagos por a travs del recuerdo y la identidad mediante la atribu-
los favores concedidos a los devotos. Son la arquitectura cin de signos adquieren una connotacin simblica en
viviente, mausoleo mnimo sin cadver que se le cons- el tiempo histrico en que se ubica la obra. Ambos con-
truye al difunto, persona casi siempre annima y otras ceptos pertenecen a la cultura y a la tradicin de deter-
veces identificable. Las animitas tienden al anonimato, minadas comunidades y se expresan simblicamente,
sin embargo; es decir, al igual que su figura imperceptible traspasndose al mbito de la funebria.
para la gran mayora, su historia pronto es olvidada y su
persistencia en la memoria queda entregada a lugareos Por lo tanto, las animitas expresan su identidad a tra-
y familiares, devotos de un espacio que ha sido creado vs del nombre del difunto donde su memoria es evoca-

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da mediante algunas lecturas alusivas al momento de der y, en consecuencia, de interpretar; no en su funcin, la


la muerte, adems de diversos ornamentos con que son que es clara, sino en la forma en que stas, mediante dife-
adornadas. Encontramos animitas adosadas a mura- rentes diseos entregan al pblico diversos sentimientos.
llas, calles, caminos, rutas que recorren y caracterizan Dan cuenta de la individualidad del sujeto al insertarse
diversos lugares sealando los momentos de laicizacin en ellas fotografas del difunto, de nios o de adultos, es-
de nuestra historia, la opulencia de algunos y el olvido tampitas, juguetes, banderas o tambin figuras anglicas.
de otros; pero que a fin de cuentas son parte de nuestra En este ltimo caso, parece ser que es el arcngel Gabriel
identidad y, por tanto, de nuestra memoria. Su trascen- quien cumple la funcin de guardin de los individuos
dencia y reconocimiento se activa principalmente a travs en la vida y en la muerte. Asimismo pueden verse diver-
de los ncleos familiares que son sus fieles permanentes, sas figuras religiosas, entre las que se cuentan algunas
ya que la mayora va a visitarlas por una costumbre fa- conocidas y populares que posiblemente resguardaron al
miliar, a pagar una manda o favor concedido, as como individuo en vida y seguirn protegindolo para siempre.
tambin a pedir por una proteccin para sus vidas. Todos son recuerdos que acompaaran al difunto en su
descanso eterno.
En definitiva, la transformacin popular de aquellos que
han fallecido casualmente muchos annimamente en Pensamos que las animitas son parte de un sistema
santos, es otorgada por sus fieles annimos; y es un culto simblico, de diseo estructurado, configurando un con-
soterrado, de devotos que no saben mucho de la historia junto de formas que devienen en signos repetitivos, rasgo
del individuo que se ha ido, y que a lo largo del tiempo indispensable para ser conocidas como parte de los ritua-
pasa a ser un reconocimiento ntimo que nace de una les religiosos donde la imagen de los individuos respecto
creencia colectiva, que alcanza trascendencia popular. de la muerte viene en paquetes con temticas seriadas
que han sido impuestas por la sociedad. stas se cons-
Como fenmeno universal, la preocupacin por las ani- truyen en algunas ocasiones en el momento de la muerte,
mitas forma parte de la cultura chilena. Desde tiempos sin mayor eleccin temtica, quiz a causa de la falta de
inmemorables la muerte ha constituido una instancia sa- conocimiento, de la imposicin del dinero, o del contexto
grada, donde no solo el cadver era agasajado y enterrado social y religioso del difunto. Las animitas tambin son
junto a sus pertenencias, sino que tambin han sido ri- producto de un diseo que se estructura de manera po-
tualizados los espacios que lo recuerdan. pular y espontnea, donde toda la comunidad coopera de
alguna forma para perpetuar al difunto en la memoria de
Guardando las proporciones, en el mbito rural la muer- la comunidad. sta, a su vez otorga a las animitas una
te tambin ha sido celebrada con una serie de actos sa- identidad muy particular entre el conjunto citadino que
grados, que van desde los mticos angelitos (velorios de las circundan, siempre destacndolas dentro del conjun-
nios) hasta las fiestas llenas de pompa y comilonas en to, ya sea urbano o rural.
honor del difunto que duran varios das; as como tam-
bin dndole a aquellos lugares en que ha ocurrido una Las animitas componen un sistema integrado por un
muerte trgica una connotacin especial al construir una conjunto de artefactos materiales como flores, fotos,
obra la animita en memoria del muerto. cruces o tarjetas que arropan esta pequea construccin
que alberga el recuerdo de un difunto. Se convierten, por
En esas circunstancias, la muerte adapta las caractersti- tanto, en artefactos ideales que se expresan en lecturas y
cas del trance fsico al espiritual; siendo vital la suerte del epitafios alusivos al muerto. Son signos, que al estar cir-
alma, pues el cuerpo ha quedado depositado en el cemen- cunscritos en un espacio ritual dan cuenta de la dualidad
terio bajo los designios de la Iglesia y de las leyes. existente entre la vida y la muerte, siendo connotativos
y, como ya sealamos, conforman un sistema simblico.
Desde un punto de vista terico, la expresin de la muer-
te en las animitas rene un conjunto de caractersticas Estas formas artefactuales varan en su organizacin,
que transforman el lugar en que stas se localizan en un asumen roles diferentes por los desiguales diseos que
objeto ritual complejo, muchas veces difcil de compren- las formas constructivas ostentan y que cada una de ellas

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enuncia. Esta caracterstica de las animitas de constituir persona vuelque su sentimiento de dolor en un artefac-
formas constructivas diversas e irrepetibles, en cada lugar to material especfico que da sentido parafernlico a una
en que se localizan, por los artefactos que les son propios simple frmula constructiva como es la animita.
adems de su forma, permite una estrecha comunicacin
entre las creencias individuales y privadas atribuidas a
cada difunto con la comunidad que acoge la obra. D Anlisis

En este sentido podemos sealar que la concepcin res- Las animitas nacen de la misericordia de los individuos
pecto de la muerte transita desde un hecho sagrado a un y comunidades en el lugar donde aconteci una mala
sentido ms humanista y social producto de una actitud muerte. Se pueden definir como un cenotafio popular,
ms racional. Al construirse una obra especial para re- ya que los restos de los que perecieron de manera trgica
cordar al difunto fuera del cementerio, se instaura una descansan en el cementerio, por lo que en este otro espa-
conceptualizacin ms moderna, de individualizacin y cio, se honra el alma del nima.
personalizacin de la muerte; lo que se traduce a su vez
en la emergencia de un nuevo aspecto, cul es el inters El lugar en el cual finaliz la jornada terrenal de una per-
personal o colectivo por mantener dichos espacios con fi- sona es el mismo donde se construye una pequea casita,
nes rituales, ya que all son comunes las rogativas y solici- que puede llamarse casilla, templete, ermita o gruta. Son
tudes con diversos propsitos. Estas rogativas no tienen reproducciones o imitaciones de casas algunas podrn
una relacin directa con plegarias a santos, a la Virgen semejar iglesias, para guarecer al nima de las incle-
Mara u otras divinidades, sino que ms bien se vinculan mencias del tiempo, del calor, del viento, o de la lluvia y
con solicitudes practicas y hasta mundanas, como por por qu no decirlo, tambin de las personas. Lo usual es
ejemplo, la preocupacin por las herencias y herederos que llevan cruces y en su interior y exterior se encienden
por sobre aspectos desproporcionados e improductivos velas. Las animitas se encuentran en las grandes ciuda-
como podran ser el bienestar del alma. des, en las calles, a la vera de las aceras, en los pueblos, en
los extramuros, los caminos
Esta es una actitud ms racional, pero que tiene mucho
del sentimiento personal, ya que es en estos espacios Hemos sealado que se definen y caracterizan por:
donde los individuos vuelcan su sentir y ponen toda su
fe en la bsqueda de lo que se necesita en un determina- [] un mobiliario [] que es una imagen fiel de las estructuras
do momento. Este sentido se transforma en tradicin, la familiares y sociales de una poca []. Los muebles, diversos en
que vemos expresada materialmente en estas pequeas cuanto a su funcin, pero ampliamente integrados, gravitan en
capillitas a veces con cientos de placas recordatorias que torno al aparador del comedor o la cama colocada en el medio.
agradecen al difunto por los favores concedidos. Hay tendencia a la acumulacin y a la ocupacin del espacio, a
su cierre. Disfuncionalidad, inamovilidad, presencia imponente
Aris (1983) seala que la muerte produce un sentimien- y etiqueta jerrquica. Cada habitacin tiene un destino estricto,
to ineludible que no puede ser ignorado por los indivi- que corresponde a las diversas funciones de la clula familiar, y
duos, que hace intolerable la muerte del otro. As, las nos remite, ms all, a una concepcin de la persona en la que
personas expresan su sentimiento acerca de la muerte de se la ve como un conjunto equilibrado de distintas facultades
modo indirecto, no por medio de la verbalizacin sino (Baudrillard 2007: 13).
que a travs de la ornamentacin de las construcciones
con objetos depositados en lugares que albergan a las Con lo anterior queremos decir que todo lo que conforma
nimas, como tumbas, nichos y lpidas, con el fin no y caracteriza a las animitas est definido por quienes
solo de otorgarle una indudable identidad a cada una de seleccionan los muebles y ornamentos y decoran la
ellas, sino tambin de mantenerlas en la memoria de la construccin, ilusin de una casa mortuoria que acom-
sociedad. Este es una manera de perpetuar el recuerdo paar al difunto para siempre. El espacio central de esta
del difunto como respuesta a esta dificultad de aceptar construccin es la cama central, y la estructura formal
el dolor que significa este rito de pasaje, haciendo que la con sus particulares diseos es la que albergar, transmi-

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Figura 2. Animita de Juanita Guajardo Burgos, Antofagasta. Fotografa de Juan Forch.

tir y expresar no solo el sentimiento de prdida de los frente al resto del contexto funerario y por tanto de la poblacin
deudos, sino que mantendr al difunto en la memoria de fnebre que lo acompaa (Benavente 1997: 45).
la sociedad.
En todos los casos, ya sea desde una perspectiva del sen-
La animita que muestra la Figura 2, corresponde a la de timiento, del acompaamiento, de lo material de la perpe-
la difunta Juanita Guajardo Burgos, y en su interior se lee: tuidad de la memoria, se busca materializar lo intangible,
transformar el artefacto material en un artefacto ideal
Nada que le hiciera eco a su antigua belleza que subyace, radica en el trasfondo del pensamiento de
Amariz as en estas costas de la Avenida Prez Zujovic los individuos. Es la expresin de la idea que debe de al-
La Fondeada guna manera transformarse en cosa, ya que es sta la
Fue el zapatito de oro colgando del cuello el que delat su que permanece, identifica y se mantiene en la memoria.
cuerpo de sirena abandonada
Ella era Juanita, la peluquera, la bailarina, Aunque se alteren o cambien las relaciones entre los indi-
Sandra Le Roi para los amigos de la bote viduos, deudos y difuntos, varen los objetos, sus formas
Era el 21 de febrero de 1983. y sus estilos, incluso se altere la organizacin social de la
comunidad a la que pertenecen las animitas, el sistema
Es el deseo de inmortalidad, simblico que las sustenta no se modifica. La muerte, su
sentido, la ritualidad, el sentimiento hacia ella es perma-
[] en algunos casos la intencin es proteger al difunto en su nente en el tiempo y pasa a formar parte de la historia de
existencia futura, para que ningn bien le falte; o si la vanidad las comunidades.
del difunto y de sus deudos debe ser contemplada por toda la so-
ciedad ad eternum. Es el rol que la persona cumpli en vida y de Como Baudrillard seala:
un modo u otro sigue cumpliendo, al situarse el espacio fnebre
en un lugar especial. O simplemente es rodearse de lo ms selecto Las cosas se repliegan y se despliegan, desaparecen, entran en es-
y predilecto que defina al individuo y que lo haga ser y connotar cena en el momento deseado. No cabe duda que estas innovaciones

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Figura 3. Animita Las botitas negras. Cementerio Municipal de Calama. Fotografa de la autora, 2001.

no constituyen de ninguna manera una improvisacin simple [] La significacin de transitoria acontece mediante el cons-
(2007: 15). tante juego entre lo permanente y el olvido total hacia el
difunto. Los deudos lo dejan de lado y solo lo recuerdan
Es decir, tienen una intencin y surgen de la libertad que en ciertas fechas o momentos especficos. En este senti-
tienen los individuos para elegir selectivamente aque- do, podramos sealar que las animitas son una obra
llos elementos que llaman su sentido y determinan su viva en permanente cambio, ya sea por el abandono o
sentimiento en los momentos dolorosos que provocan la por el afn de los vivos de estar en comunicacin con sus
prdida de un ser cercano o querido. Es un sentimiento seres queridos conservndolos en su memoria. Esto lti-
innato, y los sujetos necesitan de alguna manera expresar mo se mantiene mediante las visitas peridicas en que las
no solo sus sentimientos sino que tambin la cercana flores y los ornamentos de las animitas son renovados.
que tuvieron con aquella persona a la cual perdieron en
circunstancias trgicas. Pues las animitas no son otra El conjunto funerario entonces conduce a los deudos a
cosa que una expresin simblica que se manifiesta a tra- mantener vigente la memoria por los seres queridos, en
vs de una parafernalia consensuada de las prdidas tr- donde la obra constructiva surge del imaginario colectivo
gicas que sufren los individuos. Estas prdidas ocurren de familiares, amigos y conocidos. Ellos disean y gene-
de forma inesperada y en cualquier lugar; por esa razn, ran una obra que es respaldada por el colectivo social a
las encontramos en los lugares ms inesperados, distri- la que pertenece, de manera que tanto el difunto como
buyndose a lo largo de todo el territorio. los deudos son los verdaderos artfices de esta creacin.
Pero son estos ltimos quienes a fin de cuentas ordenan
Independientemente del significado que las animitas el conjunto de procesos y elementos industriales, popula-
posean para el individuo y la comunidad, pragmtica- res, comerciales y religiosos, de moda y de artesanas, to-
mente se expresan en aquellas que son: 1) permanentes; dos de gran peso significativo, que permiten la conexin
2) transitorias, y 3) olvidadas. entre la identidad del difunto, el deudo y la memoria his-
trica, haciendo posible concretar la obra (Figura 3).
Las primeras adquieren significacin cuando el indivi-
duo recin a fallecido y los que albergan algn sentimien- La significacin que tiene la animita del olvido se tra-
to por l manifiestan su prdida a travs de la elaboracin duce en la deconstruccin paulatina y definitiva de la
de una obra constructiva nueva y reluciente, repleta de obra. Es la prdida de lo material, pero no solo eso se di-
flores y ornamentos. El difunto recin ha partido de esta lapida, sino que y ms importante se disipa el inters
vida y, por lo mismo, existe la necesidad de engalanarlo y por el difunto. Aqu son los deudos los que borran de su
arroparlo simblicamente. retina y sentimiento la memoria del muerto, contribu-

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yendo as a que la tradicin histrica de las comunidades necesidad del amigo, del pariente, del conocido de ador-
no se mantenga. narlo, visitarlo y cuidarlo es continua.

En apoyo a estos tres momentos que constituyen el con- La significacin transitoria se produce con lo cotidiano
texto histrico de las animitas, es importante sealar de la vida. Las personas recuerdan a sus difuntos en oca-
desde una perspectiva iconogrfica, que la tipologa de siones puntuales, como las fiestas memoriales, debido
estas obras es muy variada, aunque como hemos esbo- a una rogativa, porque alguien pas por el lugar y quiso
zado a grandes lneas existen ciertos patrones fijos, de- dejar algo y acaso sin proponrselo, darle continuidad a la
finidos bsicamente por la materialidad. Abundan los ritualidad que deben tener estos lugares. Es el constante
granitos, mrmoles blancos y elegantes, calizas que imi- juego entre lo permanente y el olvido total por el difunto.
tan la grandeza y relevancia del mrmol, negras andesi- Los deudos lo dejan de lado y, por tanto, pareciera que
tas, todos materiales que no son simples losas cubiertas los sentimientos por los muertos desaparecieran. En este
de cemento o cal, convertidas en paredes y muros que sentido, podramos sealar que las animitas son una
albergarn el recuerdo del difunto para siempre, prote- obra viva en permanente cambio, ya sea por el aban-
gindolo tanto de las inclemencias atmosfricas como de dono o por el afn de los vivos de estar en comunicacin
peatones y vehculos. con sus seres queridos y guardarlos en su memoria. Esta
memoria se mantiene viva solo por las visitas peridicas
Respecto a los diseos, destacan aquellos con lneas hori- en que estos lugares son engalanados.
zontales y verticales, trapezoidales en las formas enlaza-
das con la utilizacin de lneas onduladas y curvas, entre Sealamos que la significacin que tiene la animita del
las que se insertan heterogneos motivos y figuras. Estas olvido se traduce en la deconstruccin paulatina y per-
ltimas dependen del carcter del difunto, de su edad y manente de la obra. Es la prdida total del sentimiento
su gnero. Generalmente se les acompaan de diversas de los individuos que se manifiesta materialmente. Po-
imgenes y fotografas que suelen ser de temas religiosos, dramos incluso decir que al perderse lo ms relevante
aunque el difunto no haya comulgado con esas creencias. que el individuo posee sus sentimientos, ya no im-
Sin embargo debemos sealar que una gran proporcin porta lo material, ejemplificado con estas casitas. Se ha
de estas casitas se construyen ajenas a cualquier tipo de perdido el inters por recordar al ser querido, se olvidan
creencia. Solamente reflejan y expresan el recuerdo terre- las identidades y, por lo tanto, no se mantienen las tradi-
nal que se tiene de los difuntos. ciones. Aqu son los deudos los que borran de su retina
la materialidad y, con esto, la memoria, contribuyendo
En su conjunto, las animitas se manifiestan como in- de esta forma a que la historia e identidad de las comuni-
dudables viviendas para los muertos, con muros que per- dades no se mantengan.
miten definirlas e identificarlas como perfectas casitas,
moradas espirituales que albergan el recuerdo del difunto, Finalmente, debemos tener presente que en las animi-
de igual modo como sucede con las viviendas de los vivos. tas el sentido que se le otorga al alma de las personas y
su expresin visual es posible extenderlo al sentimiento
sobre la memoria de los difuntos. Como seala Thomas
D Algunas consideraciones (1983: 521), se convierte en un esfuerzo de una presenta-
cin real o simblica del desaparecido.
Realmente sabemos que las animitas tienen una signi-
ficacin permanente cuando, aunque el individuo haya La lpida es el primer elemento necesario que debe espe-
recin fallecido, los que albergan algn sentimiento hacia cificar con detalle la identidad del difunto y si bien las
l manifiestan la prdida de su ser querido a travs de una animitas muchas veces son inidentificables, aparece
obra constructiva que implica la elaboracin y construc- como una luz que ilumina mediante una multiplicidad de
cin de una casita nueva y reluciente, llena de ornamen- elementos que escapan a la funcin inicial de identificar,
tos alusivos a lo que el individuo fue en vida, con flores, pero que efectivamente aportan de una manera orna-
estampitas y otros ornamentos. El difunto ha partido y la mental a mantener la memoria del difunto.

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En el mbito de la muerte, memoria e identidad son con- quienes los chilenos les piden favores; personas de vidas annimas
ceptos ntimamente unidos que funcionan como vnculos, que sufrieron una muerte violenta y especialmente injusta, lo que
que conservan la tradicin histrica de la sociedad, y las las hacen merecedoras de esas casitas tan guachacas, las grutas.
animitas son un pequeo vehculo para que esto suceda.
Las animitas estn en todas partes; no hay en Chile una ciudad
La memoria mediante el recuerdo y la identidad se hace donde falten; y ay! de los vecinos si es que no reponen las flores o
presente en la asignacin de signos especficos pragmti- dejan que se consuman todas las velas, porque la tradicin popu-
cos que sealan simplemente los datos del difunto. stos lar recuerda a los occisos con cario. Pero lo que aflora frente a
adquieren una connotacin simblica en el tiempo hist- las animitas no es ternura ni compasin. Es la seguridad de que
rico, en la medida que la sociedad se la otorgue. Y como estamos ante un muerto bueno, un alma blanca. Veamos qu nos
observamos previamente, se les asigna poder simblico dice la teora eclesistica respecto de esta fe.
cuando la significacin de la animita es permanente y
no llega a la etapa del olvido. Muchas veces esta significa- Don Antonio Bentu, telogo con una chorrera de ttulos y profe
cin es postergada por los propios deudos al abandonar de la Ponti cuica, explica: Las animitas son una mezcla, un sin-
de modo momentneo el recuerdo de su difunto, sufrien- cretismo, que toma de Espaa el culto a la Virgen del Carmen, a
do una transicin que puede tener dos fines, el reciclaje a la que se le puede pedir favores, y que toma del mundo indgena
la significacin permanente o a la deconstruccin total, el culto a los antepasados y la idea de que los muertos se quedan
culminando con el olvido de la animita y del difunto. cerca nuestro, tal como los mapuches creen que sus ancianos estn
en las nubes, protegindolos.
Ambos aspectos memoria e identidad, por pertenecer
a la cultura y a la tradicin, se expresan mediante signos, En sntesis, las animitas que encontramos en calles,
los que pasan a ser smbolos en la medida que las socie- vas, jardines, plazas, desiertos, playas y condominios
dades los integran, formando parte de sus contextos his- recorren y caracterizan nuestro territorio, todos los
tricos tradicionales y, por lo tanto, traspasan el mbito momentos de nuestra historia, desde la opulencia de al-
de la funebria. gunos, el olvido de otros, las creencias de unos o lo ag-
nstico de otros.
Segn un informante annimo (2007):
Son permanentes en nuestras vidas en la medida que
No son el casamentero San Antonio, el pescador San Pedro ni la recordemos a nuestros difuntos, y transitorias en nues-
protectora de las causas imposibles, Santa Rita de Casia. Tam- tro quehacer tal como cualquier ritual, el que se cumple
poco, Fray Andresito, el prncipe de los mendigos, tan admirado cuando nos acordamos de fechas o momentos especiales;
por los guachacas.2 Las animitas son todos los otros finados a finalmente son olvidadas en la medida que las margi-
namos de nuestras vidas totalmente; pero que a fin de
2 Trmino popular y despectivo usado para referirse a personas de cuentas son parte de la identidad y tambin de nuestra
baja extraccin social. memoria histrica.

D Referencias citadas

ARIS, P., 1983. El hombre ante la muerte. Taurus, Madrid. BENAVENTE, A., 1997. Las vanidades en la iconografa funeraria
chilena. Anales de la Universidad de Chile (6 serie) 6: 41-47.
BAUDRILLARD, J., 2007. El sistema de los objetos. Siglo XXI, Ma-
drid. THOMAS, V., 1983. Antropologa de la muerte. Fondo de Cultura Eco-
nmica, Mxico D.F.

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Normas Editoriales

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1. Enviar el manuscrito escrito en programa Word, Referencias citadas
y un CD o DVD con copia impresa en papel a Anexos
nombre de: Lista y leyenda de figuras y tablas.

Editora Estudios Atacameos, Arqueologa y Antropo- 2. Ttulo del trabajo: Letra Times New Roman ta-
loga Surandinas mao 12, mayscula, centrado.
Instituto de Investigaciones Arqueolgicas y
Museo de la Universidad Catlica del Norte 3. Autores: El nombre o nombres deber(n) ali-
Gustavo Le Paige 380 nearse en el margen izquierdo, indicndose en
San Pedro de Atacama notas numeradas al pie de pgina institucin,
1410000 CHILE direccin postal y direccin electrnica.
Email: eatacam@ucn.cl
4. Texto: Podr desarrollarse en segmentos que,
El texto deber estar escrito en espaol, en letra segn la inclusin de unos en otros, irn desig-
Times New Roman tamao 12, estilo Normal. nados con ttulos primarios, secundarios y ter-
ciarios.
2. El escrito, considerando todas las secciones e
incluyendo bibliografa y anexos, no deber so- Los ttulos primarios debern ser escritos en le-
brepasar las 30 pginas tamao carta, a espacio tra mayscula, normal y alineados a la izquierda.
simple y mrgenes de 2,5 cm.
Los ttulos secundarios debern ser escritos en
3. Es responsabilidad de los autores atenerse a letra minscula, negrita y alineados a la izquierda.
estas normas, pulir la redaccin, revisar la orto-
grafa y proporcionar imgenes claras en buena Los ttulos terciarios debern ubicarse al inicio
resolucin. del prrafo correspondiente, en cursiva y separa-
dos del texto por un punto seguido.
Normativas bsicas
Los ttulos de Resumen y Abstract debern ir en
1. Secciones del manuscrito: minsculas y en negrita.

Resumen en espaol (5 a 10 lneas) Los prrafos no debern tener sangra y debe-


Palabras claves rn estar separados unos de otros por un inter-
Abstract en ingls (5 a 10 lneas) lineado.
Key words

N 41 / 2011
139 Estudios Atacameos
Arqueologa y Antropologa Surandinas
5. Notas al pie de pgina: Todas las notas debern Cita de libro:
ir al pie de pgina y numeradas correlativamente HAMPTON, D. R., C. E. SUMMER y R. A. WEBER,
en nmeros arbigos (1, 2, 3...) en superndice, 1978. Organizational behavior and the practice of mana-
continuando la secuencia iniciada por los datos gement. Editorial Scott Foresman, Glenview, Illinois.
de los autores.
Cita de revista:
6. Tablas: Todas las tablas debern ser enviadas en MUNIZAGA, J., 1974. Deformacin craneal y momi-
escala de grises y numeradas en el orden en que ficacin en Chile. Anales de Antropologa 11: 329-336.
son mencionadas en el texto. Se deber proveer
un ttulo corto para cada tabla y grfico, en letra Cita de artculo en un libro:
minscula. NICHOLS, D. L., 1987. Prehispanic irrigation at
Teotiahuacn, new evidence: The Tlajinga canals. En
7. Figuras (fotografas, mapas, dibujos, grfi- Teotiahuacn: Nuevos datos, nuevas sntesis, nuevos proble-
cos): Debern ser numeradas secuencialmente mas, E. McClung de Tapia y E. C. Rattray (Eds.), pp.
en el mismo orden en que son citadas en el texto 133-160. Universidad Autnoma de Mxico, Mxico
y ceirse a las mismas especificaciones que las D. F.
tablas. Las imgenes deben ser enviadas en es-
cala de grises en archivos separados del texto, Cita de artculo en un volumen de una serie:
en formato TIFF o JPG con una resolucin de al KHOL, P. L., 1987. The use and abuse of world sys-
menos 300 dpi. tems theory: The case of the Pristine West Asian Sta-
te. En Advances of archaeological method and theory vol.
8. Bibliografa: Las referencias citadas debern 11, M. Schiffer (Ed.), pp. 1-35. Academic Press, San
ser dispuestas en el siguiente orden: autor(es), Diego.
ao, ttulo, imprenta, lugar de publicacin. Los
autores debern ir en mayscula. Solo la primera
letra del ttulo deber ir en mayscula. El ttulo
de revista, libro o monografa deber aparecer
en cursiva. Se deber consignar solamente las
iniciales de los nombres de los autores; cuando
haya ms de un autor, solamente para el primero
deber aparecer el apellido antes que el nombre.
Todos los artculos de revista deben llevar el n-
mero de pginas. Todas las referencias deben ir
separadas por un espacio.

N 41 / 2011
140 Estudios Atacameos
Arqueologa y Antropologa Surandinas